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HACIA UNA LECTURA AMBIENTAL DE LA HISTORIA


DE MAR DEL PLATA.


Guillermo Bengoa
Texto producido como resultado de una beca de investigacin de la
UNMdP durante el ao 1991

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INDICE

1. INTRODUCCION
1.1. Porqu una lectura?
1.2. Porqu ambiental?
1.3. Porqu de la historia?
1.4. Porqu de Mar del Plata?

2 ASPECTOS CONCEPTUALES

3 ASPECTOS METODOLOGICOS
3.1. Enfoques posibles: diacrnico y sincrnico
3.2. Sistemas posibles: los cuatro campos
3.3. Conceptos ambientales: restricciones, potencialidades, problemas
3.4. Dificultades para trasladar el mtodo de evaluacin ambiental a una circunstancia
histrica
3.5. Eleccion de los periodos

4. EVALUACION AMBIENTAL 1855 /1885 : EL SALADERO

4.1. medio natural
4.2. medio construdo
4.3. poblacin
4.4. actividades
4.5. conclusiones del perodo





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1) INTRODUCCION

"Una descripcin de Zaira como es hoy debera contener todo el
pasado de Zaira. Pero la ciudad no dice su pasado, lo contiene como
las lneas de una mano, escrito en los ngulos de las calles, en las rejas
de las ventanas, en los pasamanos de las escaleras, en las antenas
de los pararrayos, en las astas de las banderas, surcado a su vez
cada segmento por raspaduras, muescas, incisiones, caonazos"

Italo Calvino "Las ciudades invisibles"

El presente trabajo intenta contribuir al esfuerzo de sistematizacin y anlisis del medio
ambiente urbano en general y del de Mar del Plata en particular. Los objetivos planteados
son de tres categoras:

El primer objetivo de este trabajo es presentar una visin de los hechos y datos
tradicionalmente admitidos como articulantes de la historia de Mar del Plata bajo una
perspectiva ambiental, esto es que analice la relacin sociedad/naturaleza como sistema,
aplicando conceptos extrados de diversas ciencias y disciplinas.

El segundo objetivo es formular, a travs de la investigacin en un caso concreto como es
la ciudad de Mar del Plata, una reflexin sobre las potencialidades y posibilidades de
aplicacin del paradigma cientfico que presupone la visin ambiental de los problemas
urbanos.

El tercer objetivo es clarificar las demandas de informacin necesarias para transformar
esta preliminar "lectura ambiental" de la historia de la ciudad en una explicacin
cientficamente estructurada, numricamente completa y estadsticamente documentada del
desarrollo de Mar del Plata a travs de la relacin sociedad/naturaleza, es decir desde la
perspectiva ambiental. En otras palabras, este tercer objetivo pretende contribuir a
identificar lneas futuras de investigacin bsica que consoliden tanto la incipiente teora
ambiental como las an mas incipientes instituciones y mecanismos docentes e
investigativos encargados de reproducir esta temtica en la Universidad Nacional de Mar del
Plata.

Antes de entrar de lleno en el trabajo, se hace necesario aclarar el significado y alcance que
damos a ciertas palabras fundamentales, empezando por el ttulo, "Hacia una lectura
ambiental de la historia de Mar del Plata", que pretende ser una definicin conceptual.
Aclaremos entonces, a manera de introduccin, en las pginas siguientes porqu elegimos
cada una de las palabras del ttulo.

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1.1 PORQUE UNA LECTURA?

"Desde el punto de vista ambiental, lo que interesa entonces son las acciones y
comportamientos de los actores con respecto al manejo de los recursos naturales
y del ambiente en general, as como los verdaderos factores condicionantes de
las opciones tomadas por ellos. Los factores condicionantes provocan opciones
sobre el tipo de actividad econmica y la manera de hacerla; dan origen, en
consecuencia, a distintos manejos de recursos, produciendo impactos diferentes
sobre el ambiente"

Carlos A. Barrera, " Anlisis histrico ambiental, actores tipo y procesos
ecolgicos" 1987.

El ttulo de este trabajo no es un giro literario ni una negacin a la muchas veces tediosa
investigacin de base (acumulacin de datos, bsqueda en fuentes de difcil rastreo, etc.)
sino una manera de acotar el campo de la investigacin, circunscribindola en
profundidad y hacindola acorde a la fuerza y tiempo de un solo investigador. Al escribir
"una lectura" se est implicando que -en principio- esta investigacin es ms cercana a un
esquema de revisin de la historia conocida de Mar del Plata bajo el paradigma ambiental,
que una bsqueda de datos inditos que fundamente alguna hiptesis previa, lo cual no
significa obviar esa bsqueda cuando sea necesario fortalecer algn elemento estructural
de la armazn conceptual del trabajo. (por ejemplo, la periodizacin propuesta).

Antes bien, esta lectura implica una formulacin de hiptesis aptas luego de refutarse o
validarse buscando la informacin correspondiente. En ese sentido, este trabajo pretende
explicitar las preguntas correctas, que dado el carcter intrnsecamente interdisciplinario
que debera tener la ciencia ambiental (al menos en esta etapa de su evolucin) podran ser
focos para que distintas ciencias aporten sus fundamentos conceptuales y datos
empricos acumulados hasta desarrollar una produccin intelectual lo ms integrada e
interactiva posible. As, este trabajo se sirve en numerosas oportunidades de los aportes de
distintas disciplinas, planteando adems la posibilidad de que estos aportes puedan ser en
un futuro cercano cuantificados y ponderados hasta ratificar o refutar el enfoque global aqu
expuesto. Ejemplo de esta necesaria interaccin puede ser el aporte de la geologa con
respecto a las implicancias para la recarga natural de los acuferos subterrneos de la
creciente impermeabilizacin de la superficie urbana, la biologa y las consecuencias de la
diversificacin de especies arbreas en una regin que primitivamente no las posea, la
sociologa y los problemas de las migraciones inter y extra regionales, la antropologa y los
rasgos culturales subyacentes en el comportamiento de los pobladores de los
asentamientos marginales, etc.

En resumen, el carcter de lectura de una realidad bibliogrfica que se le quiere dar a
este trabajo implica abrir el punto de vista e intentar armar un esquema conceptual global
de las relaciones sociedad/ naturaleza en el desarrollo histrico de nuestra ciudad.

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1.2. POR QUE AMBIENTAL?

"La perspectiva ambiental abre opciones alternativas al proceso de desarrollo
que subvierten a las polticas econmicas, tecnolgicas y educativa
prevalecientes, fomentando as la implementacin de procesos productivos
orientados hacia el aprovechamiento del potencial productivo proveniente del
manejo integrado de los recursos naturales de cada regin, fundado en la
articulacin de sus niveles de productividad ecolgica, tecnolgica y cultural"

Enrique Leff, "Las ciencias sociales y la formacin ambiental a nivel universitario",
1987.


Desde la dcada del '60 y a raz de una serie de fenmenos coadyuvantes (agotamiento de
recursos naturales, desertificacin causada por el hombre, disminucin de la calidad de vida,
incapacidad de resolver problemas creados por el propio tipo de desarrollo, como la
explosin demogrfica en el tercer mundo , la marginalidad en las grandes metrpolis, o la
contaminacin de las aguas y el aire) se empieza a vislumbrar la necesidad de un nuevo
paradigma cientfico
1
, de un enfoque integrado de la relacin entre estructura social y
naturaleza, que permita hacer manejable el creciente cmulo de problemas creados por este
tipo indiscriminado de desarrollo econmico. Smbolos de esa preocupacin por la relacin
del hombre con su entorno fueron tanto la Primera Conferencia de las Naciones Unidas
sobre Medio Ambiente (Estocolmo, 1972) como la Cumbre de la Tierra convocada tambin
por las Naciones Unidas (Ro de Janeiro, 1992). En estos veinte aos se cubri
prcticamente todo el arco que va desde la toma de conciencia del gran capital de las
limitaciones que el medio ambiente pona a su reproduccin, hasta la popularizacin de la
temtica ambiental a nivel masivo, pasando por el desarrollo de mltiples trabajos cientficos
interdisciplinarios, la ocurrencia de algunas notables catstrofes ecolgicas, la inclusin de
los trminos ambientales en el vocabulario de los polticos, etc.
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A pesar de su divulgacin, esta nueva visin an no tiene un cuerpo epistemolgico slido y
propio, aunque existen muchos acercamientos interesantes, encontrndose en muchos
aspectos en un estado similar a la psicologa antes de Freud, la lingstica antes de
de Saussure o la fsica entre el derrumbe de las convenciones newtonianas y la
consolidacin de la fsica relativista.

A falta de ello, se nutre de una serie de disciplinas, entre ellas la ecologa en todas sus
variantes (ecologa de comunidades, de poblaciones de ecosistemas, etc) que ha sido la
ciencia de la cual, histricamente, se extrajeron mayor cantidad de conceptos para el
manejo operativo de la problemtica ambiental. (Gallopn, 1980).

As, aparecen traspolados a una ecologa urbana conceptos tales como sucesin,
productividad ecolgica, eficiencia energtica, resiliencia y sobre todo el anlisis de flujos
de materia y energa derivados de la ecologa energtica (Odum H.T., 1971) Sin embargo,
el enfoque ambiental pretende ser ms amplio que esto, ya que debera verificar en toda su
magnitud la clase de intercambios e interacciones sociedad/naturaleza, usando para ello
elementos de ciencias ya constituidas, como la antropologa, la economa, las ciencias

1
"Paradigma" en el sentido amplio que le da Kuhn (T.S. Kuhn, "La estructura de las revoluciones cientficas"
1970.)
2
Si se desea ahondar en la evolucin de las relaciones poder/medio ambiente, es interesante comparar el
informe "Los lmites del crecimiento" del Club de Roma, del ao 1972, donde se aprecian las ideas que el Primer
mundo tena sobre le problema, con la respuesta de la Fundacin Bariloche, de Argentina, donde se hace una
crtica a la visin central del desarrollo; y luego leer la "Agenda 21" de Ro 92. Para una visin actual de esa
relacin, ver la interesante revista "Ecologa Poltica" editada en Espaa con contribuciones de todo el mundo o
la ms antigua "Capitalism, Nature, Socialism", editada en California.
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fsicas, y de otras en desarrollo, como la psicologa ambiental, etc.

Al respecto, el subprograma 11 del programa MaB (Man and Biosphere) de la UNESCO es
casi un catlogo del repertorio de tcnicas utilizadas para entender la ciudad y el medio
ambiente: desde el intento de anlisis ms globalmente ecolgico -Hong Kong- (Boyden,
1981) hasta aquellos que sectorizan en numerosos programas de ndole fsico o
econmico -Mexico- (Sanchez de Carmona, 1980), pasando por intentos de estructuras
biocibernticas de control ambiental -Frankfurt- (Von Hessler, 1983)

Uno de los primeros aspectos que se pueden aclarar es en qu sentido se maneja en este
trabajo el concepto de ambiente, ya que debido a la propia heterogeneidad de la
problemtica ambiental, este trmino tiene un significado por lo menos difuso, que va desde
una mnima inclusin, coincidiendo con un recorte disciplinar previo (como cuando en las
ciencias naturales, ambiente se utiliza como sinnimo de ecosistema) hasta una mxima
inclusin, donde abarca todos los aspectos de la realidad (como en ciertas seudociencias
"holsticas")
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Siguiendo el marco conceptual definido por Artemio Abba (Abba y otros, 1981), y en el
contexto de este trabajo, llamaremos medio ambiente o simplemente ambiente al entorno
del hombre, tanto natural como construido y social. Esta unidad terica de anlisis se acota
y precisa ms claramente al definirse las dimensiones especficas que se utilizan luego en el
proceso de evaluacin ambiental.

Una de las maneras de intentar consolidar este nuevo campo conceptual es analizar
situaciones ya tratadas por otro mtodos bajo este enfoque. Es decir, mirar con nuevas
herramientas viejos problemas. Nace as la posibilidad de estudiar histricamente la
estructura urbana y su relacin con el entorno natural, y la manera como era percibida y
comprendidad por sus contemporneos, vinculando esa estructura con el transporte y la
localizacin de las diversas actividades y servicios, la funcin y uso del hbitat colectivo y
el equipamiento en general, as como la calidad de sus espacios, las condiciones de la
higiene y la salubridad pblica y sus efectos sobre la salud de los habitantes, los tipos de
vivienda, etc. (Gross, 1984)

Este trabajo pretende entonces, bajo la impronta del trmino "ambiental" , estudiar la
historia de Mar del Plata en base a la utilizacin en cada perodo histrico de sus recursos
naturales, del medio construido, de las demandas sociales y de las potencialidades y
criticidades de sus mltiples interrelaciones.

La hiptesis principal es que del estudio de la relacin sociedad/naturaleza se pueden
extraer patrones de comportamiento de una determinada sociedad con respecto a las
formas y tecnologas de uso del medio natural, que permitan diagnosticar cuales son los
puntos crticos y cuales los potenciales ventajas de esa formacin social en ese momento
histrico y lugar geogrfico. Como hiptesis secundaria se maneja que en todo
asentamiento humano, an en aquellos aparentemente ms transformados por la accin del
hombre, el componente natural sigue teniendo un papel importante y condicionando cierto
tipo de intervenciones y acciones antrpicas.


3
Como interesante esfuerzo de sistematizacin de las definiciones de "habitat" (que muchas veces se superpone
con el concepto de "ambiente") ver el artculo de R. Halac "El problema del hbitat: un enfoque conceptual y
metodolgico", en el libro "Cinco enfoques sobre el hbitat", de varios autores, Espacio Editora, Buenos Aires,
1979.
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1.3 PORQUE DE LA HISTORIA?

"Sin duda que la mayor dificultad que ha debido enfrentar esta investigacin ha
sido la constituida por los problemas que presenta el mtodo, las tcnicas y las
fuentes que habrn de usarse para llevarla a su fin. Hasta ahora el tema de
nuestro estudio no ha sido favorito de los historiadores, por lo cual no tenemos
referencias secundarias a las cuales hacer alusin, ni han sido desarrolladas
tcnicas suficientes para tratarlo en forma acabada y de las cuales podamos echar
mano".

P. Gross y A. de Ramn, "Santiago en el perodo 1891-1918: desarrollo urbano y
medio ambiente", Santiago de Chile, 1984.



Con el trasfondo conceptual, social y cultural descrito en el punto anterior, empiezan a surgir
investigaciones que tratan de averiguar cmo se lleg a este grado de destruccin del
medio. Esto, en una primera instancia, se realiz a travs de estudios localizados de
impacto ambiental, relevando la incidencia de determinados factores antrpicos sobre el
sustrato natural. Pero al poco tiempo, los cientficos se dieron cuenta de la imposibilidad de
comprender fenmenos de las caractersticas globales de lo ambiental sin observar su
evolucin en el tiempo, o al menos, el estado previo de la naturaleza antes de la
intervencin humana, lo que llev a evitar los cortes basados exclusivamente en el momento
actual, entendiendo el carcter de proceso de la relacin entre el hombre y el ambiente.

De all a los estudios de historia ambiental slo hay un paso, que por otra parte ya haba
sido avanzado por algunos historiadores para los cuales el componente ambiental (aunque
explicado de manera distinta) era fundamental en la explicacin de los hechos histricos
(por ejemplo, F. Braudel y la escuela francesa de los Annales, o incluso variantes ms
metafsicas, como por ejemplo E. Martinez Estrada, o algunas de las explicaciones de D. F.
Sarmiento sobre la causa de los problemas argentinos)

En esta vertiente, son antecedentes directos de esta investigacin varios de los trabajos del
programa 11 de proyecto Man and Biosphere (MaB) de la UNESCO, especialmente el ya
citado trabajo interdisciplinario de S. Boyden sobre la ciudad de Hong Kong, las
investigaciones de P. Gross y su grupo sobre Santiago de Chile, de N. Gligo y J. Morello
sobre historia ecolgica de Amrica Latina y en Argentina, los trabajos de R. Fernndez
sobre historia urbana, de C. Barrera sobre frontera agrcola, de N. Prudkin sobre sistemas
urbanos y su entorno natural y en un nivel ms divulgatorio pero no menos importante, los
libros de A. Brailovsky sobre historia ambiental de la Argentina.

Lo que se pretende, en fin, a travs del uso del trmino "histrico" y de los aportes de esa
disciplina es observar la evolucin y transformacin en el tiempo de lo que hemos dado en
llamar estilos de desarrollo, esto es los medios y los modos que tiene cada sociedad de
usar su espacio territorial, sus recursos naturales, y las interrelaciones de los sistemas
sociales con el medio circundante, a travs del uso de tecnologas de disimil impacto sobre
ellos.

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1.4. PORQUE DE MAR DEL PLATA?

"Mar del Plata, dirigida en su desarrollo edilicio y arquitectnico por muy diversos
puntos de vista, producto por un lado de las distintas jurisdicciones que aqu
convergen; puntos de vista en muchos casos totalmente faltos de visin certera
por parte de los gobiernos provinciales que se han sucedido, en los cuales cada
gobernador o ministro ha querido dejar grabado su sello muy personal en las
obras con respecto a la parte de la ribera; otorgando concesiones inadmisible
sobre la costa misma costa del mar y an internndose mar adentro , y la falta de
preocupacin por parte de la Municipalidad en lo que est sin disputa bajo su
jurisdiccin directa, ha determinado la ausencia de unidad en accin, que hace
que nuestra ciudad ofrezca hoy, en algunos de sus aspectos, las caractersticas
de un verdadero desorden y falta de previsin"

Rufino Inda, " Problemas de Mar del Plata", 1945.


En la historiografa tradicional, los aspectos biolgicos son tratados generalmente de una
manera marginal, dando preponderancia a los aspectos sociales y econmicos. Si bien se
ha aceptado desde siempre la influencia de ciertos factores naturales sobre las civilizaciones
(como el clima o el aislamiento geogrfico) no haba demasiados trabajos en los cuales se
investigaran ambas direcciones de la relacin sociedad-naturaleza. Sin embargo la actual
crisis ecolgica ha convertido a la naturaleza en el centro de las preocupaciones de muchos
investigadores. La necesidad de comprender el efecto del desarrollo de las sociedades
humanas en la naturaleza ha generado una vertiente dedicada a la historia ambiental.
4


Por otro lado, la historia de la ciudad de Mar del Plata no parece ofrecer demasiados
resquicios para la duda, origen de toda investigacin, debido a su escaso desarrollo en el
tiempo y a su linealidad. Pero en los ltimos aos se han venido suscitando trabajos de
investigacin (la mayora originados en el seno de esta Universidad) que revelan aspectos
poco conocidos de la historia demogrfica, econmica, social y de la vida cotidiana de la
ciudad y su regin
5
.

Sin embargo, y a pesar de evaluaciones precursoras que podran calificarse de
"ambientales" (como la cita de R. Inda que encabeza este punto, en la cual se
diagnosticaban, hace ms de medio siglo, algunas tpicas dimensiones ambientales como es
la falta de correspondencia entre jurisdicciones administrativas y unidades ambientalmente
homogneas o la falta de planificacin integral de recursos y demanda) parece haber
quedado siempre sin completar el panorama general de la ciudad como sistema, con todos
los componentes y sus interrelaciones, incluyendo el marco fsico que acoge las diversas
manifestaciones de los procesos histricos en cada perodo.

De la observacin de algunos emergentes urbansticos y arquitectnicos de la historia de la
ciudad, se genera la posibilidad de investigar sobre el posible impacto ambiental de esas
iniciativas (como el traslado del puerto, la construccin sucesiva de Ramblas o la existencia
de varios cementerios)

Por otra parte, en el desarrollo de recientes trabajos sobre el medio ambiente local y
regional, se evidencia que si bien existen factores que pueden ser medidos y comparados
"instantneamente", es decir indicadores de fenmenos cuya accin est circunscripta en el

4
Con respecto a temas de historia ambiental, en especial americana, ver los trabajos de Gligo y Sunkel "Notas
sobre la historia ecolgica de Amrica Latina", A. W. Crosby, " El intercambio colombino, 1972; Imperialismo
ecolgico, 1986, E. Galeano "Las venas abiertas d eAmrica Latina, 1971, P. Gross "Medio ambiente urbano en
Santiago de Chile, 1984 N. Prudkin "Sistemas urbanos y su entorno natural, 1984. , 1980
5
Se destacan entre ellos "Mar del Plata, una historia urbana", recopilacin de trabajos de historia efectuados en
la Facultad de Humanidades de la UNMdP y publicado por la Fundacin Banco de Boston, Buenos Aires, 1991.
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tiempo, hay otra serie de factores que slo reciben explicacin a travs de su historicidad,
evaluando la evolucin del sistema del que forman parte como un todo cuyas condiciones de
contorno temporales son a veces muy difciles de acotar. Ambas ideas confluyen en este
intento de lectura ambiental de la historia de Mar del Plata.

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2. ASPECTOS CONCEPTUALES

La concentracin en un tema especfico implica inmediatamente la necesidad de aislar,
dentro del gran sistema que es la realidad, una pequea porcin o subsistema que sea apto
de analizarse de acuerdo a las fuerzas y expectativas puestas por el investigador. Este
subsistema es en s una creacin cultural. No existe en la realidad como tal, y si a veces ese
sistema nos parece obvio, es simplemente porque estamos trabajando con las porciones
acotadas de universo con las que normalmente nos movemos. Esta seleccin o acotacin
del subsistema es siempre arbitraria, aunque haya explicaciones lgicas para sustentarlas.
Por ejemplo, en un caso de historia urbana, los lmites espaciales sern los de la ciudad en
s, tal vez sus lmites administrativos, aunque frecuentemente estos sean superados por la
realidad del medio construido.

Sin embargo, para una lectura ambiental de la historia de Mar del Plata, como se pretende
hacer, esta delimitacin del subsistema aparece ms problemtica. Por un lado, se hace
difusa la delimitacin espacial del subsistema, ya que la relacin sociedad/naturaleza, eje
vertebrante de una historia ambiental, no se produce solamente a travs del impacto del
hombre y sus acompaantes (agricultura, ganadera, industria) sobre la tierra que pisa, o de
la influencia de sta sobre la eleccin de las actividades humanas: hay una rica variedad de
fenmenos que trascienden los ya de por s difusos lmites espaciales contenidos en, por
ejemplo, los conceptos de cuenca de abastecimiento y cuenca de soporte
6
(que podran ser
tomados como parmetros espaciales), como por ejemplo, las migraciones, los ciclos
naturales que exceden el marco microespacial (ciclo del agua, de los nutrientes o de las
substancias contaminantes), las circunstancias macroeconmicas, las pautas culturales que
pueden acompaar a la radicacin de grupos tnicos o sociales , etc.

Por otro lado, sabemos que un gran nmero de propiedades del sistema quedan
determinados por su estructura, y no slo por sus elementos, y a la vez, esta estructura
posee una historia, esto significa que es depositaria y fruto de una evolucin. Esta evolucin
a travs del tiempo obliga a una acotacin sobre este eje del sistema, definiendo a partir de
los lmites el adentro y el afuera del subsistema en estudio, y por lo tanto, permitindonos
cuantificar o evaluar los flujos de entrada y salida (que son sus interacciones con el sistema
mayor).

Pero adems, al ser el sistema elegido una creacin cultural -como vimos en el primer
prrafo- e histrica -como vimos en el prrafo anterior- sus lmites espaciales no son los
mismos a lo largo del tiempo, y por tanto no podemos acotar de manera estricta
geogrficamente un territorio y observar su evolucin, ya que la misma creacin de ese
espacio es una invencin de esa poca.

Depende de las pautas culturales que tenga una sociedad la evaluacin que hace del
espacio que la rodea. Como ejemplo se puede observar la evolucin del trmino "desierto"
en la historia argentina, dependiendo si quien lo usa es un cronista asustado ante la
grandiosidad de la pampa, un ganadero pensando en la necesidad de tierras de pastoreo,
un gobernante que desea expandir la frontera agrcola o un general en campaa de
exterminio de indgenas.

Esto implica que la definicin de un subsistema lleva aparejada la eleccin o por lo menos la
aclaracin de determinados conceptos imperantes en el momento histrico considerado.
Dichos conceptos hacen a la espacializacin del sistema en cuestin, y la definicin de sus

6
Segn Fernndez, definimos:
Cuenca de abastecimiento: la base natural como sistema de insumos del asentamiento.
Cuenca de soporte: la base natural como sistema receptivo de desechos del asentamiento. Fernandez, R.:Medio
ambiente, urbanizacin y gestin: notas para un enfoque introductorio" publicado en Boletn de medio ambiente y
urabanizacin, N 7/8, Buenos Aires, septiembre 1984.
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lmites geogrficos puede cambiar (expandirse o reducirse) de un lapso considerado a otro,
permaneciendo el objeto de estudio (definido mediante otros parmetros).

Con respecto a una lectura ambiental de la historia de Mar del Plata, la hiptesis anterior
plantea algunas pautas que, a priori, condicionarn o darn marco a esa lectura. Una de
estas pautas es que la regin de estudio se agranda a medida que se marcha hacia atrs en
el tiempo (como si se buscara aumentar la cantidad de "hechos" u "observables" ampliando
la regin de observacin). Si vamos a los primitivos habitantes, la regin mnima analizable
para comprender la interaccin sociedad/naturaleza es, por lo menos, todo el sur de la
provincia de Buenos Aires, debido a la caracterstica seminmade de los pueblos indgenas
de la regin.

A medida que se comenzaron a concentrar actividades en polos concretos, los observables
de la relacin sociedad/naturaleza se hacen ms localizados, aumenta su nmero y se
puede concentrar la lupa en una regin menor.

Existe sin embargo, otro efecto contradictorio con el anteriormente descrito y es la creciente
dependencia de las sociedades locales con respecto a factores externos, decisiones que
son tomadas a veces a miles de kilmetros de distancia. Un caso concreto es la
interdependencia de los desarrollos locales de los mercados mundiales. Otro caso concreto
de la fragilidad del sistema con respecto a los sucesos ocurridos fuera de su espacio fsico
es la dependencia de la actividad turstico-comercial local con respecto a las noticias
generadas en Buenos Aires. Aqu vemos como un simple flujo de informacin puede alterar
la estabilidad del sistema. La noticia generada en un diario capitalino -por ejemplo, playas
contaminadas o accidente en la ruta N* 2- puede alterar, independientemente de su grado
de verdad, un flujo material: los turistas.

Parte de ese problema lo solucionaremos usando el esquema conceptual de R. Garcia
(1985) en el cual y luego de la definicin de los lmites del sistema, la interaccin del adentro
con el afuera se considera a travs de los flujos, forma especfica de las condiciones de
contorno. Otros problemas de delimitacin los iremos resolviendo y acotando en cada
campo especfico, tomando como tales a la divisin cuatripartita utilizada utilizada por A.
Abba y su equipo, para un programa de evaluacin ambiental. Su transcripcin a un caso
histrico se explica en el punto siguiente.

En sntesis, los problemas de delimitacin espacial los iremos resolviendo y definiendo en
cada perodo histrico analizado, aclarando en cada situacin cuales son los parmetros
relevantes que han sido considerados dentro del sistema y cuales se consideran fuera,
influyendo en el sistema a travs de los flujos (de materia, energa e informacin), forma
especfica de las condiciones de contorno
7
.





7
Para estas definiciones nos hemos basado en el anlisis de sistemas coplejos que hace R. Garca en su
artculo "sistemas complejos"publicado en Leff, E, (coordinador) "Los problemas del conocieminto y la erspectiva
ambiental del desarrollo", Siglo XXI, Mxico, 1986.
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3. ASPECTOS METODOLOGICOS

"Dada la finalidad expresa de concurrir a optimizar la calidad de vida de la
poblaciny el consecuente objetivo de armonizar el desarrollo social con la
preservacin dell patrimonio ambiental, la Evaluacin Ambiental resulta ser el
proceso en que se considera la relacin que s eestalece entre un medio biofsico
que presenta potencialidades y restriccines y una sociedad que acta en relacin
a ellos"

Abba et al "Evaluacin Ambiental Regional: una propuesta metodolgica", 1981


El esquema metodolgico que utilizamos se apoya en una serie de propuestas conceptuales
elaboradas originariamente por un equipo interdisciplinario que trabaj desde el ao 1977 en
el programa de Evaluacin Ambiental de la Subsecretara de Medio Ambiente de la
Repblica Argentina (tal era el nombre en ese momento de la reparticin.)

Este equipo, dirigido por el arq. H. Echechuri, pas por diversas formaciones, incorporando
destacados investigadores de mltiples disciplinas, entre los que se contaba A. Abba,
Facciolo, R. Fernndez, D. Kullock, M. Malvarez, N. Prudkin y otros.

Para aprehender la naturaleza ideolgica y los antecedentes de la metodologa de
evaluacin ambiental utilizada, remitimos a la publicacin que de dicha experiencia hizo el
Centro Internacional de Formacin en Ciencias Ambientales CIFCA en el ao 1982, que
contiene ambas pautas, as como un detallado desarrollo de los aspectos tericos y
prcticos.

Cabe sealar como antecedente directo de ese trabajo el estudio "documento de base sobre
regionalizacin ambiental de la Argentina", realizado por un equipo dirigido por la profesora
E. Chiozza dentro del programa CONHABIT en la dcada del 70

Aunque existen formulaciones posteriores de esta metodologa efectuadas por los mismos
autores, utilizaremos aqu el esquema del mtodo de evaluacin tal como es descrito en la
reelaboracin publicada por el CIFCA. La transcripcin a un caso histrico, en donde el
objetivo, en vez de intentar polticas de desarrollo sostenido, evaluar impactos o hacer un
diagnstico ambiental, es explicar el porqu de situaciones histricas determinadas es uno
de los aportes que pretende hacer este trabajo sobre Mar del Plata.

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3.1 ENFOQUES POSIBLES: DIACRONICOS Y SINCRONICOS.

El enfoque diacrnica identifica al ambiente como un sistema de interdependencia, en el que
los elementos, tanto naturales como creados por el hombre, interactan permanentemente
modificndose en forma recproca. En este contexto, la Naturaleza se visualiza como el
marco fsico-biolgico que condiciona en mayor o menor grado la organizacin y evolucin
de la vida social. Es decir, la naturaleza como elemento que precede al hombre pero al cual
ste modifica permanentemente.

Los productos materiales de las culturas especficas, tales como edificios, redes de
comunicacin y energa, etc, ligan al hombre con su soporte natural y generan formas
caractersticas de ocupacin y uso del espacio, manifiestos en distintos tipos de
asentamientos urbanos y rurales.

En el enfoque sincrnico podemos distinguir dos subsistemas fundamentales: por una parte
el medio biofsico (conjuncin del soporte biofsico natural y del soporte fsico construido)
que acta a manera de oferta ambiental para la organizacin social, y por otra parte, las
demandas ambientales ejercidas por la organizacin social a efectos de su instalacin y del
desarrollo de actividades productivas. Esta visin permite apreciar el grado de ajuste entre la
oferta y la demanda ambiental en un momento dado, identificar los desajustes generadores
de problemas y evaluar los niveles de criticidad que alcanzan los mismos. La lectura
oferta/demanda se realiza dentro de un contexto social, econmico y cultural que condiciona
y da forma al balance.

3. 2. SISTEMAS POSIBLES: LOS CUATRO CAMPOS:

Se ha dividido el universo en estudio en cuatro subsistemas que constituyen agregaciones
de los componentes bsicos. Estos cuatro campos son: Medio Natural, Medio Construido,
Poblacin y Actividades
8
. Describiremos brevemente las principales caractersticas de cada
uno.

a) Medio natural:
El espacio se analiza en funcin de los ecosistemas que lo integran, evalundolos en
trminos de su capacidad de sustentacin para la poblacin y sus tendencias funcionales.
Este ltimo aspecto de evaluacin de la dinmica natural permite explicar el comportamiento
actual de los ecosistemas, as como predecir situaciones futuras a constancia de los otros
factores.

b) Medio construido:
Este componente analiza la infraestructura y el equipamiento de los asentamientos urbanos
y rurales, evaluados en relacin a su potencialidad para la instalacin humana y para el
desarrollo de actividades productivas. Conjuntamente con el medio natural, conforma el
medio biofsico, a los fines del balance de la oferta y la demanda ambiental. Desde la
perspectiva diacrnica, constituye la manifestacin material de la cultura, en el proceso de
antropizacin de los sistemas.

c) Poblacin:
La poblacin, como integrante de una determinada cultura, estrato social o regin
geogrfica, cumple un doble papel: es usuaria (demandante) y constructora del ambiente.

8
Aunque en elaboraciones posteriores, estos mismos autores plantean una divisin tripartita: a) medio adaptado
(la suma del medio natural y del medio construido, que constituye la oferta ambiental) b) la poblacin y sus
actividades, que constituyen la demanda ambiental.c) las Instituicione y sus normas, que son mecanismos de
informacin y decisin que rigen el funcionamiento del asentamiento (EQUOT, /equipo de Ordenamiento
Teritorial: " Enfoque metodolgico para la evaluacin de los asentamientos humanos", revista a/ambiente N 26,
junio 1981)
14
Este sector de anlisis se refiere a la poblacin como usufructuaria del medio biofsico, para
satisfaccin de sus necesidades. Desde este punto de vista ejerce una demanda ambiental,
condicionada por las caractersticas de los grupos sociales: estructura, dinmica, patrones
de asentamientos, niveles socio-culturales, etc.

d) actividades:
Las actividades productivas constituyen el conjunto de acciones que desarrolla la sociedad a
fin de satisfacer sus necesidades. Implica la realizacin de modificaciones sobre el medio
biofsico, dependiendo el grado y signo de la transformacin, de la intensidad de la
intervencin y del tipo de tecnologa empleada. El objetivo del sector es la evaluacin de las
actividades en funcin del grado de satisfaccin de las necesidades sociales y del efecto
que producen sobre el medio biofsico.

3.3. CONCEPTOS AMBIENTALES: RESTRICCIONES, POTENCIALIDADES,
PROBLEMAS.

Consideramos como restricciones ambientales a la inexistencia o el escaso valor de una
oferta ambiental demandada o demandable por la sociedad, ya sea por sus condiciones
intrnsecas o por aspectos funcionales que reducen su capacidad de funcionamiento.

Consideramos como potencialidades ambientales a la existencia de una oferta ambiental
que an no es demandada o es demandada slo parcialmente por la sociedad. Los anlisis
de ofertas aportados por el medio natural y el medio construido constituyen insumos para la
definicin de la oferta ambiental , entendida sta como todo lo que ofrece el medio biofisico
para el desarrollo de actividades. La oferta no tiene un valor esttico absoluto, sino que
incorpora los condicionamientos sociales. La organizacin social ejerce demandas a travs
de su instalacin y del desarrollo de actividades productivas. Esta presin sobre el medio
biofsico es lo que se denomina demanda social.

En este marco, conceptualizamos como problemas ambientales a los desajustes entre
oferta ambiental y demanda social, pudiendo ser estos en ms o en menos. (una sobreoferta
ambiental puede ser conceptualizada tambin como una falta de demanda, y por tanto,
como un problema) la disfuncin puede ser actual (en nuestro caso, en el momento histrico
considerado) o extrapolarse de las tendencias de crecimiento o evolucin del conjunto de los
campos considerados.

En estos ltimos prrafos est tanto el nudo metodolgico del mtodo de evaluacin
conceptual, como de este trabajo histrico en particular. En la correcta evaluacin y
ponderacin de los distintos elementos estar el xito de la aplicacin de una visin
ambiental a un caso histrico.

3.4. Eleccin de los periodos:

"...Los escasos trabajos que han abordado el tema de las relaciones entre los
sistemas naturales y las actividades humanas a partir del encuentro que se verific
en las postrimeras del siglo XV, permiten visualizar una sugerente historia cuyo
carcter integral le confiere una extraordinaria fuerza explicativa. La construccin
de esta historia ambiental constituye una tarea apenas iniciada, de importancia
fundamental para una comprensin cabal del desenvolvimiento de la regin."

Tudela, F y otros: "el encuentro entre dos mundos: impacto ambiental de la
Conquista", Madrid, 1990.

Toda eleccin de lmites para los perodos histricos es caprichosa y obedece ms a
peculiaridades del punto de vista del investigador que a la real existencia de puntos de
15
inflexin en los acontecimientos. Esta afirmacin, vlida para los estudios histricos en
general, se acenta en la visin ambiental de la historia, en la cual los cambios tienen una
inercia generalmente mayor que en las historias polticas y sociales, las transformaciones
son ms lentas y por lo tanto, los lmites entre distintas situaciones se tornan ms difusos.

Para armar los perodos locales, hemos rastreado restrospectivamente en la historia de la
regin desde la actualidad hasta hace unos 10.000 aos, buscando un parmetro que
permitiera acotar de manera coherente internamente cada perodo, armando paquetes en
cuyo interior las relaciones de la sociedad con el medio ambiente fueran similares, aunque
en perodos anteriores o posteriores tuvieran, por ejemplo, distinta expresin territorial.

El parmetro que utilizaremos aqu ser el de estilos de desarrollo. Este concepto requiere
una aclaracin: cada sociedad posee un modo especfico de utilizacin de los recursos
naturales y un modo especfico de utilizacin del espacio territorial que se interrelacionan,
determinando en cada uno de ellos ciertas condiciones aceptadas o buscadas de calidad de
vida y determinadas formas de modificacin del medio. Estos modos especficos son los que
se han dado en llamar estilos de desarrollo.
9
Se puede agregar que tienen estrecha
relacin con el tipo e intensidad de tecnologa utilizada y si tomamos la taxonoma que hace
G. Gallopn, de tecnologas destructivas, conservativas o constructivas,
10
se pueden tambin
calificar del mismo modo a los estilos de desarrollo en su relacin con el medio.

As, hemos delimitado perodos en la historia local con estilos de desarrollo distintos, a
veces contrapuestos y en pugna y de cuya lucha permanente - de las victorias parciales de
uno sobre el otro- surgen los hitos que marcan y acotan esos perodos. Por ejemplo, la
inauguracin del ferrocarril en 1874 no es leda en nuestro trabajo slo como el primer
eslabn del turismo masivo, como en la historiografa clsica marplatense, ni tampoco como
la demostracin de la victoria del capital ingls, como en la historiografa influida por el
materialismo histrico.

Leemos en la llegada del ferrocarril el avance de un estilo de desarrollo (el turismo) sobre
otro, (la produccin primaria) menos dependiente y ms afianzado en la poblacin local. No
planteado esto como dicotoma absoluta, sino ms bien como herramienta dialctica de
donde se ver el distinto uso que ambas actividades hacen de los recursos naturales de la
regin y como plantean las relaciones sociedad/naturaleza con distintos enfoques.

Siguiendo con los ejemplo, la ruta 2 no ser en nuestro trabajo slo el principio del turismo
masivo, (historiografa clsica), ni tampoco la demostracin de la victoria dentro de la lucha
intercapitalista del capital norteamericano, representado por los automviles, contra el
ingls, representado por los ferrocarriles (historiografa marxista), sino que leeremos en la
apertura de la ruta 2 el avance de un estilo de desarrollo en el cual el recurso natural playa
(que haba sido una potencialidad no explotada) se transforma en el eje de ese estilo de
desarrollo turstico

Esta perspectiva, basada en la descripcin de los estilos de desarrollo, permite deslizaar
una hiptesis latente y apriorstica de este trabajo: hubo un perodo inicial, ms largo e
intenso de lo que comnmente se cree, en el cual la actividad productiva primaria y
secundaria domin ampliamente el panorama marplatense y consecuentemente con ello,
hubo modificaciones del medio ambiente de muy distinta ndole de las que se hubieran
efectuado de ser pensada la ciudad con un objetivo turstico. Esto implica tambin verificar si
en la actualidad quedan huellas de ese perodo primigenio de la ciudad, tal vez cambiadas

9
Esta definicin de Estilos de desarrollo ha sido tomada de Brailovsky, A. "Poltica ambiental de la Generacin
del 80", 1982; y Grailovsky y Foguelman, "Memoria Verde", 1991.
10
Gallopn, G. " Tecnologa y sistemas ecolgicos", en Seminario sobre tecnologa y Medio Ambiente, Ro de
Janeiro, 1982.
16
de uso pero influyendo todava no slo a travs de las modificaciones en el medio natural,
sino tambin a travs de la memoria colectiva o la toponimia.
11


Las consideraciones pasadas valen como herramienta para definir los distintos perodos
que, a nuestro entender, aparecen si tomamos como centro la relacin sociedad/naturaleza.
Comenzando desde la prehistoria y llegando slo hasta el saladero, hemos querido abarcar
lo suficiente como para que se identifiquen al menos tres estilos de desarrollo: el de los
primitivos pobladores, el ganadero y el turstico. Esto nos lleva a poner un tope superior,
relativamente arbitrario, que es el ao 1919. El primer perodo, a su vez lo dividimos en tres
etapas de caractersticas distintas, si bien dentro del estilo de desarrollo que hemos
denominado "de los primitivos pobladores" La periodizacin de la historia ambiental de Mar
del Plata queda entonces de la siguiente manera:

Primer Periodo: De los primitivos pobladores: (-10.000-1855)
Etapa 1:desde la aparicin del hombre en la zona hasta la extincin de los grandes
herbvoros.
Segn los ltimos estudios
12
, hacia el final del Pleistoceno, hace unos 10.000 aos, llega el
hombre a esta regin. Durante este perodo todava puede usufructuar de la carne de una
serie de grandes herbvoros que poco tiempo despus se extinguiran (milodn, gliptodonte,
etc.) Esto, sumado a la presencia todava de llamas y guanacos, contribuy al aumento de la
poblacin humana en la regin. Las particularidades del paisaje y la riqueza natural de la
regin favorecieron la ocupacin humana durante esos milenios. La serie de cambios
geolgicos y climticos que caracterizaron el final del Pleistoceno motiv la desaparicin de
esos enormes herbvoros y la migracin de los camlidos hacia otras zonas, lo que produjo
tambin el despoblamiento humano de la regin.

Etapa 2: Desde la extincin de los grandes herbvoros hasta la aparicin de los vacunos
(cerca del ao 1600)
Durante este amplio lapso en la pampa se dificult bastante para los humanos la obtencin
de protenas animales, lo que aparentemente hizo disminuir el nmero de habitantes. El
modo de vida de los escasos pobladores indgenas estaba basado en el consumo de
algunos pequeos ciervos, vizcachas, armadillos y -como producto de la recoleccin-
huevos de and. Hay evidencias de desplazamientos estacionales entre la costa y las
sierras, lo que indicara tambin el consumo de productos marinos. Esta situacin
permanece sin grandes variantes hasta la aparicin de los espaoles y sus ganados, que
enriquecieron la dieta de los indgenas y alteraron totalmente su modo de vida,
introducindose en el comercio, sobre todo de ganado cimarrn.

Etapa 3: desde la aparicin del ganado europeo hasta el saladero. (1600-1855)
La asombrosa multiplicacin que tuvieron los caballos soltados por Mendoza (1536) y las
vacas tradas por Garay (1580) en base al nicho ecolgico casi desierto que encontraron en
la pampa, cambi totalmente la relacin sociedad/naturaleza en esta regin. Algunos indios
se transformaron en hipfagos. Otros se dedicaron al trfico de ganado vacuno, en un vasto
(y an poco investigado) circuito que llegaba hasta Chile. Como modo de explotacin del
recurso, surge la vaquera y luego, la estancia colonial. Los ovinos eran despreciados:
segn algunos cronistas, servan de combustible, escaso en la pampa por la ausencia de
rboles. Otro elemento ausente era la sal, que Espaa monopolizaba desde Cdiz. En base
a estos cambios y a la abundancia de ganado vacuno, lo que luego sera el Partido Gral.
Pueyrredn aparentemente vuelve a poblarse, como lo demuestran las crnicas de los jesui-

11
De alguna manera, sta es la visin implcita en uno de los historiadores urbanos ms interesantes de la
ciudad, Roberto Cova, en todos sus escritos
12
Para ampliar sobre los primitivos habitantes de la zona, ver Mazznti, Diana: " Arqueologa del sitio Cueva Tixi:
bases para la reconstruccin histrico social del borde oriental del sistema de Tandilia" informe presentado al
Conicet, y toda la serie de estudios realizados en el Centro de Arqueologa Regional dependiente de la Facultad
de Humanidades de la UNMdP.
17
tas. Si este aumento de la poblacin es real, se estara dando un caso nico en la historia d
ela colonizacin americana, ya que por lo general en cuanto los indgenas entraron en
contacto con los europeos sucumbieron rpidamente, diezmados por enfermedades para las
cuales carecan de proteccin natural.
13


Segundo Perodo: El saladero (1855-1885)
La caracterstica que distingue a esta nueva relacin sociedad/naturaleza es el principio de
industrializacin de un recurso. Por primera vez aparecen concentrados capital, trabajo,
recurso natural y una demanda (externa) suficientes como para un emprendimiento
productivo de escala, que poda llegar a alterar seriamente la cantidad o calidad de un
recurso del medio natural. Segn Giberti
14
, "El saladero introducir modificaciones
sustanciales en el rgimen ganadero; su influjo crea invernadas de cierta magnitud ( primera
subdivisin del trabajo ganadero) y ampla los horizontes vacunos"

El eje vertebrante de nuestro trabajo de investigacin ser entonces, durante este perodo,
la actividad del saladero, pero no desde su vertiente econmica, sino desde la influencia que
este puede tener sobre el ambiente. Intentaremos descifrar, entre otras, las siguientes
preguntas: porqu el,saladero se instal aqu? Cul fue su relevancia a nivel nacional?
Por qu cerr? Cmo qued el ambiente perturbado despus de su accionar? Qu
actividades colaterales trajo a la regin? Hubo algn problema ambiental grave que
influyera en su fracaso?

Tercer Perodo: El principio del turismo (1885-1919).
El intento productivo del saladero fracasa, por diversos motivos coadyuvantes. Pero casi
solapado con esa cada, se produce la inesperada alza como plaza turstica para la elite
dirigente del pas de Mar del Plata, lo que lleva a variar totalmente los patrones de
aprovechamiento espacial, de reas de inversin econmica, de tipo y nmero de
pobladores asentados y sobre todo a partir de la llegada del ferrocarril, del flujo de materias
primas y elaboradas sobre la regin. Un nuevo estilo de desarrollo se estaba gestando.

Del primer perodo no existe suficiente informacin para realizar una evaluacin ambiental al
estilo que hemos planteado, esto es desglosando detalladamente la realidad en Medio
Natural, Medio Construido, Poblacin y Actividades. Aunque esta informacin pudiera
deducirse a partir de algunos trabajos existentes de ecologa, antropologa y arqueologa,
creemos que este mtodo de evaluacin en general y nosotros en particular carecemos de
la sutileza necesaria para captar las interrelaciones que se dieron entre las sociedades
indgenas y la naturaleza, ya que por los datos materiales y la escasa tradicin oral que ha
llegado hasta la actualidad se trataba de pueblos en los cuales determinados conceptos
absolutamente "naturales" para nosotros (como el mercado como mecanismo distribuidor de
materiales en la sociedad, la produccin material como algo intrsecamente bueno, la
agricultura basada solamente en la produccin de mercanca sin tomar en cuenta la
degradacin ecolgica, etc) no tenan sentido.

Por lo tanto, haremos un anlisis minucioso de los dos ltimos perodos sealados (1855-
1885 y 1885-1919) Y si bien no haremos una evaluacin ambiental detallada de los perodos
anteriores, para comprender el estado inicial al comenzar la experiencia del saladero,
haremos previamente una descripcin del estado de la naturaleza a mediados del siglo XIX.


13
Con respecto a las muertes masivas de indgenas por enfermedades importadas -que es tambin uno de los
aspectos importantes a relevar en un anlisis ambiental- ver Escudero, J.C. "El impacto epidemiologico de la
invasin europea de Amrica" y el ya citado artculo de Tudela, F, ambos publicados en Ecologa Poltica N 2,
Barcelona, 1970.
14
Giberti, Horacio: "Historia econmica de la Ganadera argentina", Buenos Aires, 1970
18
4. EVALUACION AMBIENTAL PERIODO 1855/1885

"No se debe menos atencin a los montes. Es indispensable poner todo cuidado y
hacer los mayores esfuerzos en poblar la tierra de rboles, mucho ms en las
tierras llanas, que son propensas a la sequedad quando no estn defendidas; la
sombra de los rboles contribuie mucho para conservar la humedad, los troncos
quebrantan los aires fuertes y proporcionan mil ventajas al hombre"
Manuel Belgrano, "Medios generales de fomentar la agricultura, animar la industria
y protexer el comercio en un pas agricultor", Buenos Aires, 15 de junio de 1796.

Estado previo y caractersticas particulares:

Cuando marcamos los perodos, en el captulo anterior, describimos brevemente las
caractersticas de cada uno de ellos. En esta parte del trabajo, recorreremos
minuciosamente los cuatro campos temticos en los cuales hemos dividido la realidad,
durante el perodo de auge del saladero. Pero: Cul era el estado inicial, el punto cero del
cual partieron los primeros habitantes europeos en la zona? En el punto siguiente
describiremos sucintamente el estado de la naturaleza en la regin a mediados del siglo
XIX.

El estado de la naturaleza:

La pampa es una enorme planicie herbcea, de alrededor de 500.000 km2, casi sin
equivalentes en el mundo. (las dos nicas regiones parecidas son la estepa central
norteamericana y la planicie rusa, pero ambas poseen estaciones con nieve, que aqu no se
dan). Las temperaturas benignas y la reparticin regular de las lluvias durante todo el ao,
sumados al suelo con alto contenido de materia orgnica, la transforman en una regin
potencialmente muy apta para el desarrollo humano, con una gran capacidad de
sustentacin. Tal vez su dficit ms notorio sea la ausencia casi total de rboles, como lo
hace notar M. Belgrano en el epgrafe, debido a "la densidad del pajonal, que sombrea las
semillas y las plantas jvenes impidiendo su desarrollo. Si a pesar de todo algn arbol
consigue crecer, es dificil que dure mucho: en zona de fuertes tormentas elctricas y de
abundancia de pastos secos, los incendios de campos son muy frecuentes. Es probable que
esos incendios hayan terminado con cualquier rbol que se aventurara en el interior de la
pampa, a excepcin del omb y del chaar"
15


A la llegada de los espaoles, esta regin tena muy pocos habitantes, pero en los
doscientos aos que median entre el primer y famoso paseo de Garay y los comienzos de la
ocupacin efectiva del territorio por los colonizadores, la poblacin indgena haba
aumentado notablemente, segn registros de cronistas. Este fenmeno, que como ya
hemos sealado en el captulo anterior, entra en contradiccin con lo ocurrido en el resto del
continente, donde la llegada de los europeos y sobre todo de sus enfermedades
16
(viruela,
peste bubnica, tifus, lepra, tuberculosis, paludismo, fiebre amarilla, incluso enfermedades
"menores" como el sarampin o la gripe) causaron un verdadero estrago demogrfico,
necesita un intento de explicacin.

Es que antes de que de Europa llegaran las vacas, esta era una regin casi desprovista de
protenas, o para aclarar el concepto, las proteinas animales eran de lenta y dificultosa

15
Brailovsky, op cit. pag
16
Segn Mc Neill "Plagues and peoples", New York, 1976; citado por Escudero, "Los invasores europeos de
Amrica venan provistos de una gran inmunidad epidemiolgica, porque eran los sobrevivientes fogueados de
innumerables epidemias y plagas, las que haban terminado por desarrollar en ellos una alta inmunidad. Las
civilizaciones urbanas de Eurasia, por ser las ms viejas del mundo debido a la temprana aparicin de la
agricultura y la domesticacin de animales en estos continentes, desarrollaron enfermedades nuevas, fruto del
hacinamiento urbano y del contacto estrecho con animales domsticos. A un costo enorme (en vidas humanas),
Eurasia y posteriormente Africa llegaron a tener un perfil epidemiolgico uniforme y avanzado"
19
recoleccin por parte de los pobladores humanos. Los grandes herbvoros haban
desaparecido hace mucho tiempo -algunos dicen que empujados por la accin del hombre-
y los guanacos y las llamas estaban refugiados en la regin serrana. La existencia de nichos
ecolgicos vacos para grandes herbvoros explica, segn Gligo y Morello
17
, la explosiva
multiplicacin de caballos y burros salvajes y vacunos criollos en las pampas del cono sur,
en el Chaco, en el pantanal matogrossense, en los llanos de Moxos en Venezuela y
Colombia. Estos hatos salvajes de vacunos y de caballos crearon un ecosistema
seminatural durante la conquista y la guerra contra el indio, a los que se sumaron adems
carniceros tambin introducidos, como las jauras de perros salvajes. El indgena enriqueci
su acervo cultural. A los 80 aos de introducido el caballo cimarrn, el indio alcanz una
espectacularmente rpida y eficiente cultura ecuestre, totalmente adecuada a sus
actividades guerreras, con rasgos inditos de relacin jinete/caballo.

A travs de estos espacios vacos existentes en la pampa es que se explica que de aquellos
pocos ejemplares de ganado que vinieron con Mendoza y Garay se hayan multiplicado en
pocos aos, enriqueciendo el ecosistema pampeano de manera inusitada a travs de un
mecanismo que Brailovsky
18
resume as: "En la pampa previa a la conquista, la ausencia de
herbvoros importantes permita que los pastos cumplieran su ciclo biolgico completo.
Nacan, crecan a gran altura y moran dejando los grandes pajonales secos que
caracterizaron a la llanura vieja. Estos pastos estaban adaptados a los suelos en los cuales
se haban desarrollado. es decir, suelos ricos en materia orgnica, (que eran el resultado de
la descomposicin de los pastos) pero pobres en nitrgeno fcilmente asimilable (el que
haba estado fijado en los vegetales existentes). En consecuencia, estos pastos se
adaptaron a un ritmo biolgico lento, de varios aos de duracin, y al mismo tiempo fueron
los responsables de lo prolongado de ese ciclo, debido a la lentitud de su propia
descomposicin.

La introduccin del ganado signific un sbito enriquecimiento del suelo pampeano.
Despus de muchos miles de aos de ausencia de animales grandes, aparecen, se
multiplican y mueren millones de vacas y caballos. Sus deyecciones y sus restos reactivan
el reciclado del nitrgeno y provocan un desequilibrio ecolgico de magnitud. El rpido
reciclado del nitrgeno caus un fenmeno conocido como rejuvenecimiento del ecosistema.
A ms nitrgeno, ms posibilidades de crecimiento para las plantas anuales, pastos ms
verdes y blandos de crecimiento rpido. Tambin estimula el rebrote de los mismos
pajonales anteriores, que van siendo ramoneados por el ganado y reemplazan sus tallos
viejos por otros nuevos. estos cambios ecolgicos implican la creacin dey llenado de
nuevos nichos, es decir de nuevas oportunidades de desarrollo para otras especies
animales y vegetales.

Todo esto nos explica la coexistencia de pastos duros con pastos blandos, pero an nos
falta comprender la desaparicin de unos en beneficio de lso otros. Aqu es probable que
hayan infludo las quemazones, frecuentes en una zona de tormentas elctricas y poblada
por tribus que las efectuaban como ayuda para la caza y la guerra. En tal sentido, los
cambios ecolgicos que facilitaron la expansin de los ganados posibilitaron tambin la
repoblacin de la pampa por parte de tribus indgenas".

Cremos conveniente transcribir este largo prrafo, porque sintetiza el estado de la
naturaleza al principio del perodo en estudio, mostrando adems la naturaleza evolutiva e
interactiva de los procesos que involucran al Hombre y a la Naturaleza, que es uno de los
puntales de la visin ambiental.


17
Gligo,N y Morello, J (1980) pag
18
Brailovsky, A. (1991)
20
4.1.MEDIO NATURAL

"Numerosas tropillas de vacas y de caballos recorren la pampa; el corzo, el avestruz vagan
por all, saltan en libertad; el jaguar o el tigre americano , el lobo rojo (aguar) se multiplican
en los juncos que bordean las lagunas para sorprender a sus presas, la iguana se desliza
entre las las matas altas y la vizcacha, la marmota del Plata, cava sus refugios y vigila la
entrada de los mismos, lanzando gritos roncos, la pequea lechuza gris del desierto".
Moussy, Martn de; Pars, 1860

UNIDADES NATURALES

Como se dijo en la introduccin, el rea mnima necesaria para realizar un anlisis ambiental
puede evolucionar a lo largo del tiempo en una misma regin y an estudiando el mismo
caso. Para este perodo entonces, se ha considerado el rea limitada por: el mar al Este y
Sudoeste, una recta que une Necochea con Vidal (aproximadamente el actual trazado de la
ruta N* 55) al Oeste y Noroeste, cerrando el polgono con otra recta que une Vidal con la
Laguna Mar Chiquita. Esta delimitacin no es absoluta y puede elastizarse en determinados
en determinados campos, ante la no coincidencia de reas de influencia de algunos fen-
menos. Sin embargo, la necesidad metodolgica de poner lmites hace que tomemos la
divisin regional precitada, basada en tres factores:

1) la zona de la cual provena mayoritariamente el ganado vacuno que sera procesado por
el saladero.

2) el lmite de influencia de otros centros regionales que, como Tandil o Dolores, se
constituan en polos demandantes de mano de obra y materiales

3) la concordancia aproximada con los distritos administrativos y censales que permiten una
doble comparacin : en el espacio, con otros distritos vecinos y en el tiempo, evaluando su
propia evolucin.

Siguiendo el desarrollo metodolgico podemos detectar la heterogeneidad del espacio bajo
estudio, a travs de la identificacin de las unidades naturales o combinacin de
ecosistemas que conforman la regin.

Las unidades naturales ms significativas del entorno -sin contar relictos de origen singular,
o de caractersticas peculiares pero sin mayor influencia sobre el resto, como la
albsfera de Mar Chiquita- son:

1) Un sistema lacustre, con la flora y la fauna tpica de una laguna pampeana (sauces,
ceibos, aves acuticas, peces, reptiles, mamferos acuticos como la nutria o coipo,
carpinchos).

2) Un sistema serrano, que es el que actualmente se encuentra mas parecido a su estado
en esa poca. (currales, ofidios)

3) Un sistema de llanura, caracterizado por pajonales de gran altura -slo en los cursos de
agua- abundantes "sabandijas" como caracterizaban los antiguos viajeros a los jejenes,
mosquitos y tbanos), tropillas de vacas y toros cimarrones, vizcachas y andes.

21
4) un sistema costero con una interesante franja de interfase, en la cual prevalecan y se
alternaban los baados, dunas y playas con acantilados, alternndose tambin la presencia
de totorales con garzas, gaviotas, lobos marinos, etc.
19


1.2.RESUMEN DE CARACTERISTICAS:

Produciendo una agregacin de la informacin disponible, y dado que no existen mayores
diferencias ni saltos cuantitativos o cualitativos en ninguno de los componentes principales
de los ecosistemas, se puede resumir la caracterizacin de toda la regin de estudio en los
siguientes puntos:

a) CLIMA
Es en este punto donde se pueden producir los cambios ms cortos en plazos breves. Estos
cambios, que muchas veces el hombre pretende achacar a su propia intervencin, son en
realidad fruto de la existencia de ciclos climticos de distinta magnitud, que a manera de
pulsos imponen sus caractersticas sobre extensiones de tiempo que pueden ser desde
semestrales (el caso de los vientos monznicos) hasta de millones de aos. El problema,
tanto para la investigacin acadmica como para el manejo de los recursos naturales, es
que se conoce muy poco an de estos ciclos naturales y menos, en lo que respecta a la
pampa.
20


Basndonos en referencias literarias y citas de viajes de exploradores, se puede decir que el
clima seco y ventoso que haba caracterizado a la pampa durante los siglos XVII y XVIII y
primera mitad del XIX fue cambiando hacia un progresivo humedecimiento, sobre todo en
las tres ltimas dcadas del siglo XIX.
21
Justamente es en el perodo que estamos
estudiando que aparentemente se da este mejoramiento de las condiciones climticas en
base a un aumento de las precipiotaciones, que no tarda sin embargo en traer como
contrapartida otro desastre natural: las inundaciones.

Por lo dicho, se puede suponer que las condiciones climticas en el perodo 1855/1885 no
eran muy difrenetes de las actuales. Esto implica inscribirlas dentro de un clima templado,
con influencia martima,sumamente favorable en verano, que resultan ptimas para los
asentamientos humanos.El monto de las precipitaciones permita el buen desarrollo de
cultivos y hierbas para pastoreo. Las isotermas medias anuales van de los 14 C en la costa
a 15 C en el interior. La amplitud anual de los valores medios mensuales da 10 C en la
costa y 12 C en la trastierra del rea en estudio. Las temperaturas mnimas absolutas
alcanzan valores entre -10 C y -5 C y las mximas absolutas pueden estar entre los 40 C
y 45 C. La diferencia de temperatura entre el agua y la tierra produce el tpico fenmeno
costero de la brisa de mar. La humedad relativa media anual est entre el 75 % tierra
adentro y el 77 % en la costa. La regin estaba situada entre las isohietas de 700 y 800 mm
anuales, (actualmente est entre las de 900 y 1000) lo que significa una buena provisin de
agua de lluvia, siendo afectada por unas veinte heladas anuales en la costa y sesenta en la
zona serrana que causan a veces algunos trastornos en la vegetacin. Menor intensidad

19
Estas tierras costeras no eran apreciadas por los terratenientes de la poca en estudio. "Es interesante
remarcar el inters exclusivo de las tierras para destinarlas a la ganadera. Por ejemplo, Capdevila elude
expresamente en su solicirtud de merced las tierras prximas al mar, terrenos que supone bajos y arenosos, no
aptos para la cra de animales" Mazzanti, D, Canedo, M, Reynoso, D y otros: El poblamiento inicial de la regin,
captulo del libro Mar del Plata, una historia urbana, pg 34 (1990)
20
Para la descripcin de la evolucin histrica de los aspectos climticos actuales, nos hemos basado en el
trabajo de Suriano, J.M. y Ferpozzi, L. H. "Los cambios climticos en la pampa tambin son historia", publicado
en la revista Todo es Historia N 306, enero de 1993..
21
A pesar de este proceso de humedecimiento, en un trabajo del Instituto de Suelos y Agrotecnica (1942) se
hace referencia a la existencia de mdanos vivos en la dcada del sesenta del siglo pasado en amplios sectores
de la pampa, como Guatrach, Villa Iris, Baha Blanca y lo que es ms sorprendente, en 25 de Mayo. Tomado de
Suriano y Ferpozzi (1993)
22
tiene el granizo, que se registra sin embargo varias veces al ao, especialmente en el mes
de enero.
22


b) SUSTRATO FISICO Y RECURSOS HIDRICOS.

La existencia de una costa propicia, accesible desde el mar y la tierra, posibilit que con
pocas inversiones se instalen muelles adecuados para las embarcaciones utilizadas para la
exportacin de carnes, cueros y grasas.
23
Asimismo, la topografa ondulada facilit el
drenaje de las aguas pluviales por varios arroyos y zanjones, muy importantes para la
salubridad del rea, tanto en lo tocante a la poblacin como a la primera industria, altamente
contaminante.
24
Estos mismos arroyos, ms las vertientes y pequeas perforaciones del
subsuelo movidas por molinos de viento proporcionaron agua potable abundante. Los suelos
de la regin son de buena calidad, profundos y frtiles, aptos para la plantacin de rboles y
el cultivo de forrajes y hortalizas de gran importancia para el abastecimiento de los
pobladores y de sus animales. Las condiciones geolgicas no permitieron pensar en un
desarrollo minero, sobre todo teniendo en cuenta la ausencia de minerales preciosos que
casi eran los nicos explotados en esa poca, pero en cambio provean abundantes y
variados materiales de construccin, merced a los afloramientos de cuarcitas, a las arenas y
cantos rodados en las playas y la existencia de calizas, en especial tosca para producir cal
viva. Los loess resultaron apropiados para producir cermica roja y fabricar ladrillo cocido.
Como deca Peralta Ramos en su pedido de fundacin "Se halla la piedra, granito, cal y
tierra hidrulica suficientes para llenar las necesidades de toda la provincia" De los recursos
mineral que necesitaba la industria local, el nico inexistente era la sal. Veremos ms
adelante desde donde vena la utilizada en el saladero.

c) VEGETACION

Si bien la vegetacin pampeana ,como ya se dijo, no era demasiado variada , en esta regin
y gracias a la presencia de los cuatro ecosistemas descritos resultaba ms rica y abundante
en especies que en los alrededores. La vegetacin natural era predominantemente
herbcea, apropiada para el forraje de ganado y animales de trabajo. Aparentemente haba
abundancia de arbustos leosos susceptibles de ser utilizados como combustible, en
especial el curro, que hoy, dentro de la zona, se puede apreciar solamente en algunas
sectores acotados de Laguna de los Padres.

d) FAUNA

La fauna terrestre, escasamente agresiva, presentaba especies tales como el puma, gato
monts, zorro colorado y gris, todos ellos depredadores del ganado, especialmente menor.
Muchos de los animales locales constituan recursos naturales aprovechables, como los
andes (apreciados por sus plumas y carnes), perdiz chica y colorada, martineta, pavos y
avutardas. Los insectos y arcnidos no se constituyeron en vectores transmisores de
enfermedades, si bien algunos resultaban molestos, como las moscas y jejenes, segn se
desprende de descripciones de viajeros de la poca. Como agresivos y peligrosos se
sealaban los ofidios, como la vbora de la cruz, la coral, la yarar ata, que eran

22
Para estas consideraciones sobre el clima, basadas en mediciones tomadas entre los aos 1970 y 1980, nos
hemos basado en el trabajo de Siragusa, A. "Las condiciones naturales: un marco natural de privilegio", captulo
del libro "Mar del Plata y su regin "Buenos Aires, 1984.
23
Aunque como veremos despus, el desconocimiento de los comportamientos naturales hizo cometer errores
en los intentos de mejoramiento de las condiciones de ingreso al puerto de Mar del Plata. Ver al respecto los
intentos de Pedro Luro descritos por Cova, O. en su libro "Pedro Luro, un pionero de la pampa", pg 293.
24
Tan importante es el hecho de la existencia del arroyo y el mar para la instalacin del saladero, que en una
carta que Pedro Luro le manda al Juez solicitando la habilitacin, dice: "La circunstancia de encontrarse situada
esta grasera en un punto alejado de todo pueblo e inmediato al mar, en un terreno de estancia, la habilita para
trabajar sin comprometer en lo ms mnimo las exigencias higinicas, con mayor razn cuanto que los residuos
lquidos van al Atlntico..." Carta del 3 de julio de 1877, citada por Ali, A.
23
abundantes en la zona. La fauna ictcola marina permita variaciones en la alimentacin,
constituyndose en una potencial fuente de riquezas, a la que se sumaban los mariscos y
los pinnipedos (los clebres lobos marinos). La falta de agresividad en la fauna local, as
como la posibilidad de desarrollo de ciertas industrias en base a ellas, queda incluso
explicitadas en el acta de fundacin de Peralta Ramos, quien cita la factibilidad de
explotacin "de manadas de lobos marinos, cuyo producto estimo en 500 pesos moneda
corriente por cabeza, siendo esto una mina inagotable" y de la siembra, cuando escribe "en
cuanto a la fertilidad de su suelo, baste decir que con slo una reja de arado el trigo
cosechado ha dado un peso de nueve arrobas y varias libras por fanega. Los dems ramos
de agricultura se producen con una mejora notable sobre otras localidades, por la
circunstancia especial de no ser all conocida la hormiga negra."

Las primeras contradicciones entre la fauna autctona y las actividades humanas aparecen
con las vizcachas, ya que por ejemplo Pedro Luro plantea en una carta al gobierno local la
necesidad de eliminar las vizcacheras por el perjuicio que estas ocasionan en el transporte a
caballo.
25
Inclusive en el libro mayor del Almacn de Ramos Generales "La Proveedora", se
encuentra citada la profesin "Bizcachero", lo que hace suponer que Luro tena peones que
se encargaban exclusivamente de cazar vizcachas.

1.3. La naturaleza como base de sustentacin: posibilidades del territorio en el perodo.

"Era a principio del ao 1877. Las inundaciones del ro Salado y las lluvias torrenciales de
dos inviernos sucesivos haban dejado bajo el agua doscientas leguas de territorio en el sur
de la Provincia de Buenos Aires. Los caminos estaban intransitables y las comunicaciones
con la capital de la Repblica para el transporte de ganado en pie eran de da en da ms
difciles. Mi padre( ...) pens en la necesidad de independizar toda la regin de la provincia
que se encontraba al sur de la inmensa zona anegada, buscando una salida al mar a los
productos de tan dilatado territorio"
Pedro Olegario Luro, carta publicada en el diario "La Capital" de Mar del Plata, 1920.

a) Aptitud u oferta instantanea:

Del anlisis de los elementeos anteriores se desprende que la regin presentaba un alto
grado de aptitud para la agricultura y la ganadera, posiblemente mayor que otras zonas
cercanas, debido a la inexistencia de cangrejales y al adecuado drenaje de las aguas
superficiales, a diferencia de la pampa del Salado, rea inundable donde cambia el uso de la
tierra. Los problemas derivados de la lejana de los centros de consumo o embarquecon
destino final, as como aquellos derivados de la inexistencia de algn insumo necesario para
la precaria industria local (como la sal) podan ser suplidos _como se ver en el item MEDIO
CONSTRUDO - a travs de un puerto cuya instalacin se vea facilitada por las condiciones
geogrficas costeras. La abundancia de ganado bovino en el lugar y la inexistencia de
predadores -por lo menos hasta la aparicin de las jauras de perros cimarrones-
26

facilitaban la instalacin de un establecimiento de las carctersticas del saladero. Lo benigno
de las granizadas y lo muy espordico de las nevadas hubiera permitido tambin una
temprana agricultura, que no se desarroll por causas ajenas al medio natural. Tanto la
aptitud edfica como la presencia del recurso hdrico hubieran posibilitado el desarrollo de
la silvicultura en toda la regin en estudio, exceptuando los suelos poco profundos con tosca
cerca de la superficie o los afloramientos rocosos de faldeos empinados, pero esta actividad
se realiz slo episdicamente. La presencia de una lobera hubiera permitido tambin la
explotacin de los lobos marinos, que tampoco se hizo, posiblemente debido a que eran

25
Acta de la Corporacin Municipal de Mar del Plata.
26
Desde los tiempos de Coelho de Meyrelles se organizaban partidas perodicas de gauchos para exterminar a
las manadas de perros salvajes que acosaban a los viajeros. Pedro Luro continu con esa metodologa,
poniendo precio a cada cabeza de perro que le entregaran.(BORTHIRY, 1992)
24
poco significativos numricamente con respecto a las colonias existentes en el sur del
pas.
27

Con respecto al aumento de la poblacin vacuna y ovina, todo parece indicar que el territorio
an poda aceptar un aumento en el nmero de animales sin resentir la capacidad de
regeneracin de su cubierta vegetal.

b) ESTABILIDAD:
La estabilidad a nivel ssmico era absoluta debido a la antigedad de las estribaciones
serranas circundantes, presentndose a nivel geomrfico algunos problemas a largo plazo -
avance de la lnea de costa por erosin marina- que no afectaron en nada a la explotacin
de los recursos. Lo mismo puede decirse de la inestabilidad provocada por el corrimiento de
las dunas, ya que aparentemente este fenmeno no se produca en el sector por entonces
habitado, sino recin en la zona de Punta Mogotes al sur y de Mar Chiquita al norte. La
fragilidad del ciclo de acumulacin de arenas marinas, o deriva de las arenas era totalmente
ignorada en la poca en que estamos trabajando, pero de todos modos no fue afectada por
las incipientes instalaciones portuarias en la manera que despus s lo hara el actual
puerto. Aunque segn Cova (1977) la famosa embarcacin que Pedro Luro mand hundir
frente a la desembocadura del arroyo Las Chacras, en vez de mejorar la posibilidad de
amarre de las naves, hizo acumular arena en la boca del puerto, dificultando ms la tarea.

A nivel edfico y como ya se ha dicho, los suelos del rea son negros, ricos en materia
orgnica y bien provistos de elementos fertilizantes. Por las condiciones climticas y topo-
grficas son suelos poco propicios a la erosin, por lo cual su estabilidad estaba asegurada
excepto en los terrenos fuertemente abarrancados o en la zona costera con arenas elicas y
sin edafizar.

A nivel climtico no existe suficiente acumulacin de datos como para verificar la existencia
de pulsos de inundaciones o sequas de manera fidedigna. ojo, ver lo que se puso en el
segundo informe, donde s se habla de ciclos . Aunque como se demuestra en la carta del
eplogo, por lo menos las inundaciones ya eran un hecho conocido en el trnsito de Mar del
Plata a la Capital. Tambin se verifican en la historia de Mar del Plata algunas grandes
inundaciones as como perodos de seca. Entre ellos cabe citar a la sequa de 1859, que
segn algunos autores fue uno de los factores que condujeron al cierre del saladero de
Meyrelles y la del ao 1875, que oblig a los hacendados a pedir permiso al gobierno para
trasladar sus ganados a otros campos de la provincia. La inundacin del epgrafe es la del
ao 1877, al norte de Mar del Plata, que cort las vas terrestres hacia Buenos Aires y
empuj el uso de los pailebots.

La estabilidad biolgica es un tema mucho ms difcil de precisar, no slo por ser este un
trabajo histrico (lo que dificulta la obtencin de ciertos datos de los cuales no se llevaron
registros hasta tiempos recientes) decir por trabajar con fuentes de informacin secundaria)
sino porque con respecto a la ecologa de los sistemas de llanura aparentemente simples
como la pampa hay todava discusin entre los bilogos. Algunos dicen que este sistema
est de hecho en transicin hacia otro, ms cercano al bosque, mientras otros creen que su
resiliencia es suficiente para mantenerse as.agregar nota y corregir este prrafo con
Rosana y si es posible, con Nora.
28

Lo cierto es que a la llegada de los vacunos,era un sistema con un importante nicho
ecolgico vaco: el de los grandes herbvoros y por lo tanto, el de los carnvoros que lo
siguen en la cadena trfica.


27
Aunque algunas de las descripciones que se han consultado hablan de enormes cantidades de lobos: "...luego
se siguen unos grandes peascos por espacio de 300 pasos, llenos de manadas de lobos, metidos hasta el mar
que no dan paso por la playa... luego se siguen otros mui grandes peascos... y en estos hay ms abundancia
de lobos en manadas de centenares." Diario del Padre Cardiel, circa 1750. Citado por Mazzanti y otros (1991)
28
Sobre esta discusin, ver Brailovsky (1991) y ?
25
Aparentemente, en el corte histrico que estamos realizando la estabilidad numrica de los
hervboros estaba asegurada por un nmero importante de vacas (que no fueron limitantes
en los sucesivos fracasos del saladero)
29
y de ovejas, que al consumir distintos tipos de
pastos se complementaban.

1.4. LA NATURALEZA COMO RECEPTORA: IMPACTO AMBIENTAL DE LSA
ACTIVIDADES DEL SALADERO.

"Para mantener la cantidad de cerdos que el Sr. Luro tiene en la grasera situada a orillas
del aroyo, usaba de los desperdicios de la hacienda que consume para el Abasto, cuyos
residuos, enlodados por los cerdos en su corral, iban al Arroyo y corrompindose el agua
producan miasmas insoportables para el vecindario y perjudiciales para la salud; luego en
esta misma grasera haba establecido matadero para el Abasto de carne a la localidad,
habiendo como le consta al Sr. municipal corrales destinados a ese objeto..."
Acta de la Corporacin Municipal del 21 de febrero de 1880, en la cual se intima a Pedro
Luro a que realice tareas de saneamiento en sus instalaciones
.
En el punto "actividades" , ms adelante, haremos la descripcin detallada de un saldero.
Basta por ahora decir que era un poderoso foco de contaminacin. Siguiendo a Brailovski
(1991) "se trataba de establecimientos que operaban en gran escala, basndose en el
principio de divisin del trabajo y con una altsima eficiencia en los aspectos de carnicera.
Cinco minutos despus de que el animal ha sido muerto, su carne est salada..su cuero lo
estn envenenando y deschos sus huesos, y la grasa de lsa entraas estn hirviendo para
extraer de ellas el aceite, y el trabajo prosigue durante todo el da con la misma rapidez y
regularidad de una mquina". En nuestro caso, estos "venenos" usados para curtir el cuero
iban a parar al arroyo Las Chacras y lo mismo ocurra con la sangre, desperdicios y el agua
usada para hervirlos. Segn Hudson
30
, citado tambin por Brailovski, en los saladeros de
Buenos Aires "la sangre tan abundantemente vertida durante el da y mezclada al polvo,
habia formado sobre todo el terreno una costra de medio pie de espesor. Dejo al lector el
cuidado de imaginar el olor que se desprenda de de esta costra, como asmismo de las
barricas de los despojos de carne y huesos que se tiraban por culaquier parte, en montn."

A eso haba que agregarle la importante cantidad de perros cimarrones que rodeaban el
saladero, comindose los restos de la factura y que a la noche, segn descripciones de la
poca, constituan verdaderas y peligrosas jauras, que obligaron a Meyrelles a ofrecer paga
por la cabeza y por la cola de los perros muertos.
31


Sin embargo, la excelente ubicacin del saladero, a tan corta distancia del destino final de
los efluentes, y la conocida capacidad autodepuradora del mar hacan de todos modos, un
panorama muy distinto al que presentaban, ante el mismo procedimiento, las regiones
adyacentes a los saladeros del Gran Buenos Aires que tiraban sus desechos al Riachuelo,
de escaso caudal y lento escurrimiento. As mismo los vientos costeros seguramente
impedan la concentracin de olores, aunque como se ha visto, no alcanzaba para que se
disiparan totalmente las "miasmas insoportables para el vecindario" que se nombran en el
acta de la Corporacin Municipal ya citada.


29
Aunque segn Mazzanti, Canedo y otros (1991) " El consorcio brasileo haba sobredimensionado la cantidad
de ganado cimarrn alzado que encontrara en el lugar, tal vez debido a la informacin del vendedor de tierras, lo
que oblig a una mayor inversin para mantener el nivel de produccin del saladero".

30
Guillermo Hudson, citado por Brailovsky (1991)

31

26
4.2 MEDIO CONSTRUIDO

" Este punto llamado a tan gran desenvolvimiento es ya un pueblo; hay en l un gran
saladero cuyo costo primitivo fue de cuatro millones de pesos; hay un muelle de fierro que
cost treinta mil duros; hay un molino de agua que puede elaborar la harina suficiente para
las necesidades del lugar; hay una iglesia de piedra y cal con todo cuanto es requerido, que
puede contener 400 personas, erigida recientemente en parroquia provisoria y est all el
sacerdote que debe regentearla; hay botica, panadera, herrera, zapatera y otros ramos
industriales, estando listo tambin el colegio municipal y hay adems ms de veinte casas
de piedra, madera y ranchos ocupados por negocios de diversos gneros"

Patricio Peralta Ramos, solicitud de fundacin, 1873.

4.2.1.ESPACIOS ADAPTADOS

a) INFRAESTRUCTURA

Tanto la infraestructura como el equipamiento eran absolutamente inexistentes antes del
saladero. Con el asentamiento de ste, entonces, hubieron de efectuarse todas las
instalaciones que garantizaran el desempeo de las actividades propias de la actividad
saladeril, lo que signific no slo una gran inversin inicial de parte de Meyrelles, sino la
necesidad de seguir manteniendo y aumentando esa infraestructura por los sucesivos
dueos del establecimiento. Aunque desde el principio existen proyectos importantes de
creacin de espacios adaptados, la diferencia entre la envergadura de estos proyectos
sobre el papel y lo finalmente construdo da una idea de las dificultades de la creacin de un
asentamiento en la regin. Ya en 1856 existe un ambicioso proyecto de muelle encargado
por Meyrelles al ing. Bragge y que no se realiza. No existen descripciones acabadas de la
infraestructura del primer saladero, pero cuando en 1873 Patricio Peralta Ramos necesita
fundamentar el pedido de autorizacin para la fundacin de un pueblo, escribe la nota del
epgrafe, prolija pintura de lo existente.


Del ao 1875 es un plano donde, con respecto a la infraestructura, se detectan un galpn,
una fbrica y un molino. Aunque un galpn hoy da no parezca "infraestructura", tngase en
cuenta lo precario de las instalaciones de la poca, de lo cual vale como ejemplo esta
ancdota: cuando en 1825 se instala en el pas la primera cabaa de lanares en San
Vicente, provincia de Buenos Aires, el establecimiento llamado "Tres Amigos" es
rebautizado por el vecindario "Los Galpones" debido a la profunda impresin que estas
construcciones haban causado en la poblacin.
32
1

Podemos tomar tambin como importante adaptacin del espacio (aunque no sea
infraestructura en el sentido estricto) a la divisin y tenencia de la tierra, ya que afecta al
recurso base para la actividad econmica de la regin. Toda esta zona haba sido propiedad
primero de Pedro Alcntara Capdevila, Lorenzo Lpez y otros que eran importantes
saladeristas ubicados cerca de la ciudad de Buenos Aires y solicitan en 1819 estas tierras
para trasladar su ganado, criarlo aqu y reservar los terrenos cercanos a Buenos Aires para
el engorde del mismo (invernada). Aqu la expansin territorial hacia el sur de la provincia se
d como resultante de la precaria tecnologa utilizada, ya que la forma de traslado de los
animales en pie obligaba al mantenimiento de campos de engorde cerca de las factoras. Al
respecto, dice Giberti
33
: "Los saladeros estaban ubicados necesariamente sobre puertos,
pues sus productos iban a ultramar. El Riachuelo, Ensenada y otros lugares al sur de la
Capital eran asientos ideales para la industria, que se concentr a las puertas de Buenos

32
Ancdota citada por Giberti, H. "Historia econmica de la ganadera argentina"
33
Giberti, H. (1970), pag. 95.
27
Aires. Hasta all deban llegar los animales de las estancias bonaerenses, por arreos ms o
menos largos de acuerdo a su ubicacin. Conducirlos desde los puntos ms distantes de las
zonas productoras no deba ser tarea fcil, dado el carcter arisco de la hacienda.. En esa
poca los arreos se realizaban exclusivamente por medio de pechazos y corridas, como si
fueran animales salvajes;...frecuentemente los caballos se cansaban antes que los vacunos.
En esas condiciones lgico es suponer que las tropas llegaran en deplorable estado fsico
por la fatiga del viaje unida a la perpetua lucha contra el hambre, por tal causa convena
apacentar los ganados durante un tiempo prudencial en campos vecinos a dichos mercados,
para que retomaran las perdidas carnes. Este es el origen primitivo de nuestras actuales
invernadas. Un campo de invernada es sencillamente, el lugar donde una hacienda
completa su estado hasta alcanzar el estado de engorde requerido. El trmino naci
probablemente de la ventaja que algunos campos buenos, de pastos permanentes -campos
de invernada- sacan sobre otros que slo permiten el pastoreo en la poca templada
favorable -campos de veranada- . Mientras fu Buenos Aires el nico centro consumidor de
carne , la invernada se redujo a eso; pero cuando el salado abri un nuevo y gran mercado,
la amplitud que alcanz la zona productora subordin los ganaderos ms cercanos a los
ms lejanos, y la invernada basada exclusivamnete en la estacionalidad de los pastos
ampli sus funciones usufructuando la renta de posicin que significa la vecindad del
saladero."

Esta larga cita se hace necesaria para entender los motivos del corrimiento de la frontera
ganadera. Como se v, el inters exclusivo de estas tierras era para destinarlas a la
ganadera, ya que Pedro Alcntara Capdevila elude expresamente en su solicitud de merced
las tierras prximas al mar, terrenos que supone -correctamente- bajos y arenosos, no aptos
para la cra de animales.

De estos dueos pasa, sin cambio alguno en su composicin fsica -esto es, sin ningn tipo
de mejoramientos- y sin afectacin de los recursos a Ladislao Martnez, quien las compra
en 1828, solicitando adems al gobierno las tierras que el anterior dueo haba desechado:
la franja costera.

Sin embargo, debido a una serie de circunstancias polticas (levantamiento de los Libres del
Sur contra Rosas, invasiones de los indios de 1829, 31 y 33) no hay tampoco en este
perodo cambios en la divisin de la tierra ni aumento de la infraestructura. Gregorio
Lezama, quien las compra en 1847, tampoco hace ms que mantener las instalaciones
existentes, que son slo tres cascos de estancia. Aunque no hay mejoras, se produce una
enorme valorizacin econmica de estas tierras, ya que Lezama, que las haba comprado a
241 onzas de oro por legua cuadrada, logra venderlas diez aos despus a 600 onzas. El
comprador es el consorcio brasileo representado por Coelho de Meyrelles y con l
empiezan los cambios visibles en el aspecto fsico.
34


Siguiendo aun en el tema de la tierra, todas estas ventas y compras tenan como fondo la
utilizacin del recurso para ganadera y por lo tanto, lo que determinaba la divisin del
territorio era la existencia de sitios relevantes, de arroyos y lagunas indispensables para las
actividades ganaderas, cuya impronta en el parcelamiento se diferencia notablemente de la
huella dejada por la colonizacin agrcola. La aparicin del sistema de mediera permiti la
subdivisin de terrenos, pero siempre dentro de la misma orientacin geogrfica. Finalmente
aparece como impronta del hombre sobre el paisaje la traza del pueblo debida a
Chaperouge, quien en 1874 superpone a la rica topografa local una rgida cuadrcula con
manzanas de 100 varas de lado, sin brindar ninguna respuesta a las condiciones del lugar,
ms que el hecho de "dar a las calles una direccin que las proteja de los fuertes vientos

34
Gascn, J. C. "Los orgenes histricos de Mar del Plata", Archivo Hstrico de la Provincia de Buenos Aires Dr.
Ricardo Levene, La Plata, 1942, p. 212. Citado por Mazzanti, Canedo, Parin, Mateo, Reynoso (1991).
28
del S.O. casi siempre reinantes y las disponga casi perpendiculares a la costa del ocano
contribuyendo de este modo a la mejor vista del pueblo" segn declara l mismo.

b) EQUIPAMIENTO:

En un anlisis histrico de este tipo, la escasez de elementos intervinientes y la multiplicidad
de usos de los mismos torna dificultosa la separacin entre infraestructura y equipamiento,
segn los cnones actuales. Adems, durante los treinta aos que abarca el perodo en
estudio se producen una serie de importantes cambios en todos los rdenes, por lo que
trataremos de evaluar la evolucin de los distintos items de equipamiento:

Educacin: luego de una serie de problemas para construrla (debido a la ausencia de mano
de obra calificada y de materiales apropiados)
35
se inaugura la escuela rural San Jos, en la
actual calle Irigoyen entre 9 de Julio y 11 de Septiembre.

Salud: si se considera "equipamiento" la disponibilidad material de consultorios o cualquier
otro tipo de material medicinal fijo, la oferta era prcticamente nula. Slo un mdico
itinerante, con base en el poblado, cubra las necesidades de la zona y una botica expeda
las recetas.

Bienes y servicios: en 1859 se inaugura la Fonda del Huevo, destinada sobre todo a quienes
transitoriamente realizaban transacciones en el saladero. Se suceden en este perodo dos
molinos: el primero, ya existente en 1873, es "un molino de agua que puede elaborar la
harina suficiente para las necesidades del lugar" segn dice Patricio Peralta Ramos en su
solicitud de fundacin.
36
El segundo, mucho ms ambicioso, es construdo por Pedro Luro
en las actuales manzanas de Jujuy, Falucho, Independencia y Gascn, sobre el arroyo Las
Chacras y por su capacidad instalada se deduce que deba servir a un rea mucho ms
vasta, includos los partidos vecinos. investigar con respecto a las pulperas .Libro de cova
s/Balcarce, etc En el plano de 1875 figura tambin un almacn de ramos generales: "La
Proveedora".

Recreacin y culto: en ese plano figura tambin un billar adems, de la capilla de Santa
Cecilia, que es el primer edificio de piedra de la ciudad y el nico anterior a la fundacin de
la ciudad todava existente. Cabe citar el papel que cumplan las pulperas, no solo como
centro de abastecimiento sino como casi el nico mbito social, lugar de encuentro(y de
pendencias). Haba desde simples carretas cargadas de aguardiente hasta otrasque
evolucionaron a la categora de Almacn de Ramos Generales. Slo en el partido de
Balcarce existan en 1870 38 pulperas, segn el registro de patentes.
37


Organizacin : hasta 1874 el Juzgado de Paz del Partido de Balcarce (que desmembrado
del de Mar Chiquita en 1875 comprenda tambin a los actuales Gral. Pueyrredn y Gral
Alvarado) se trasladaba de estancia en estancia o de una "casa de negocios" a otra segun
fuera la residencia del juez electo, con las dificultades inherentes a tal situacin. Patricio
Peralta Ramos -en busca de un negocio que excede este comentario- insisti con la
fundacin de un pueblo para residencia permanente del Juez de Paz y dems autoridades.
Finalmente en 1874 y luego de una querella entre "costeros" (los que deseaban fundar un

35
La documentacin existente en este caso en particular permite estudiar las carencias tecnolgicas y materiales
de ese tiempo y lugar. El 10 de octubre de 1869 deca Florisbelo Acosta, presidente de la Municipalidad, a la
Corporacin Municipal:" El cmputo en el que estaba presupestada dicha obra (el Asilo Rural San Jos) no podr
ser ms mdico en atencin a la enorme distancia que separaba de la capital, de donde debanse traer todos los
materiales, excepto el ladrillo, para la realizacin de la obra" Extrado de Abasolo, Horacio " Resea educacional
de Mar del Plata", Buenos Aires, 1946. Citado por Cova, R.O. (1989).
36
Posiblemente ese molino haya sido construdo por la gente de Coelho de Meyrelles, ya que segn
testimonios orales recogidos por Cova cerca de 1960 y transmitidos a este investigador en entrevista, la gente lo
denominaba "El molino del Portugus".
37
Cova, R.O. Memorias del Partido de Balcarce, Mar del Plata, 1987. pg 39
29
pueblo en el actual Mar del Plata) y "serranos" (los que queran fundarlo cerca de la actual
ciudad de Balcarce) triunfan los primeros, fundndose Mar del Plata el 10 de febrero de
1874.
38
La representacin estatal era, adems del juez de Paz, un Resguardo (especie de
aduana que poda percibir rentas) que funcionaba en el llamado Puerto de la Laguna de los
Padres (esto es, la actual Mar del Plata) desde 1862, elevndose a la categora de
Receptora de Rentas Nacionales en 1880. Desde el ao 79, funcionaba adems una
delegacin de la Guardia Nacional.

Vivienda : a partir del trazado de Carlos de Chaperouge y por lo tanto, de la existencia
aunque sea virtual de lnea municipal y ejes medianeros, las casas empiezan a trocar su
tipologa de rancho a dos aguas por la de una sola agua, con cada hacia atrs del terreno y
un frente ms alto que la cumbrera dando a la calle, con el fin de evitar conflictos vertiendo
el agua de los techos sobre el vecino. Aparece entonces la "casa de fachada" y su
complemento tecnolgico, el aljibe que recoje el agua de lluvia. En cuanto a los materiales,
los muros eran de ladrillo asentado con mezcla de barro y luego revocados y blanqueados a
la cal, aunque no faltaron los gruesos muros de piedra con juntas tomadas exteriormente.
Los techos eran de chapa canaleta, los corredores, sostenidos por caos o parantes de
madera, se terminaban con cenefas caladas; los pisos de tablas de pino clavadas sobre
tirantes sostenidos por pilares de ladrillos en las habitaciones y de baldosas de Marsella en
cocinas y corredores. Los suelos de patios y veredas solan cubrirse con ladrillos colocados
de plano.
39


4.2.2 CANALES DE INTERRELACION

Los canales de interrelacin de la poca eran terrestres y martimos. El primero era lento y
dificultoso: el ferrocarril, que vena avanzando por la provincia, lleg a Chascoms en el ao
1865, a Dolores en 1874 y a Maip en 1880, restando desde all 130 km. hasta Mar del Plata
que recin fueron completados en 1886.
40
Adems, los cangrejales existentes al sur del
salado y las frecuentes inundaciones de esa cuenca hacan a veces intransitable para el
ganado y las carretas ese trayecto. La ecuacin econmica del incipiente saladero era tan
frgil, que cualquier aumento en los fletes poda desbarrancar el negocio. Por eso Coelho
encarga al Ing. Bragge el estudio de factibilidad del Puerto, que finalmente se hace, aunque
no doned lo haba recomendado el ingeniero. El complemento lgico del puerto es la flota de
pailebots
41
que traan los insumos para el saladero y se llevaban el tasajo y el cuero. La
situacin econmica mencionada obligaba a que los buques nunca hicieran viajes vacios, si
se iban con carne salada, deban volver con sal o mercaderas para abastecer a la creciente
poblacin. Vase al respecto este hecho: todava en el ao 1868 hay una demanda judicial
contra Pedro Luro de parte del dueo de un Barco que traa !sal de Cdiz! para el saladero
que Luro posea en Lavalle. Es decir que en vez de venir de las Salinas Grandes, 700 km de
Mar del Plata, vena desde Espaa, a 8000 km.


38
Hay muchas descripciones del proceso poltico que llev a la fundacin del pueblo en su actual
emplazamiento. Pueden consultarse al respecto el ya citado "Memorias del Partido de Balcarce", de Cova y Mar
del Plata, una historia urbana", de varios autores.
39
Esta descripcin de los materiales est casi ntegramente extrada de Cova, R. "Historia de la Arquitectura de
Mar del Plata" 1989, adonde se sugiere consultar para ampliar los detalles arquitectnicos.
40
Con respecto a la importancia del trfico de carretas, dice Ortiz, F. en "Historia econmica de la Argentina":
"En la provincia de Buenos Aires el trfico anterior al ferrocarril asuma gradual importancia a medida que creca
la produccin de lana y por consiguiente, su exportacin. En 1857 llegaron a Constitucin 7500 carretas... este
trfico no decay hasta 1865 en que la lnea del Ferrocarril Sud lleg a Chacoms. Pero an cuatro aos
despus... las carretas trasladaban el 46 % de la lana que ingresaba a Buenos Aires"
41
Mientras Meyrelles y Peralta Ramosdependan de los servicios de navegantes "externos" (como Mascarello,
quien aparentemente haca el circuito Patagones/Mar del Plata/Buenos Aires) Pedro Luro, dndose cuenta de la
importancia que tena asegurarse la salida y entrada de materiales por va martima, compr una flotilla de
pailebots, que bautiz con los nombre de los das de la semana. No hemos encontrado descripciones fidedignas
de las caracteristicas de estos navos.
30
Cuando Luro decide reorientar la actividad de la zona hacia las ovejas y trasladar la
hacienda vacuna hacia sus grandes saladeros de Lavalle, construye un gran galpn y un
muelle de madera dura de mayor longitud que el anterior, frente a la actual Diagonal Alberdi,
reactivando as el mar como va de transporte, ya que en cualquiera de los parmetros
evaluables (seguridad, frecuencia, rapidez, costo) el transporte martimo superaba al
terrestre.

Paralelamente y desde poco tiempo antes se haban comenzado a reactivar los caminos
regionales, ya que era ms provechoso concentrar los animales en Mar del Plata,
procesarlos y desde all embarcarlos que cruzar el ro Salado con el ganado en pie.

La red de comunicaciones, as como la de energa, eran igualmente precarias: las
comunicaciones eran por carta, transportadas por carretas, ya que el telgrafo iba a llegar
recin junto con el ferrocarril y el subsidio energtico al sistema en estudio era casi nulo, ya
que se aprovechaban los arbustos locales y la grasa de los animales como combustible, y la
escasa fuerza motriz del arroyo Las Chacras para impulsar el molino y un pequeo
aserradero.

Con respecto a las comunicaciones internas, el arroyo de Las Chacras, si bien no era
caudaloso constituy una traba hasta su entubamiento, que se realiz en etapas. Durante
este perodo, slo haba tres puntos para cruzarlo: de arriba a abajo, estaba primero el
borde del dique del molino Luro, en Gascn y Salta; un puente de madera en el ngulo
sudeste de la actual plaza San Martn y el borde de una tajamar que tambin haba
mandado construr Pedro Luro, casi en la desembocadura del arroyo.
verificar correcin de Cova

4.2.3. EVALUACION DEL MEDIO CONSTRUIDO.

"Bien podra decirse que en vez de fundadas en el paisaje eran cuadriculadas en el suelo:
surgan como la superposicin de una geometra lineal y plana a la geometra
eminentemente espacial de la naturaleza-paisaje. Si no cabe negarles una honda
racionalidad urbanstica, procede enrostrarles sobra de abstraccin, desde el punto de vista
esttico, al menos con relacin al propio mbito fsico o telrico. Nacen de un acto de
decisin formal y abstracto, que ms bien parece un rito, un rito mgico..."
Bernardo Canal Feijo, refirindose a las ciudades coloniales, en Teora de la Ciudad
Argentina, 1951.

a)OFERTA

En general se podra decir que la oferta del medio construido en el perodo considerado era
estrictamente la necesaria para las actividades desarrolladas. Cualquier aumento tanto en la
demanda de tasajo o cuero, como en la poblacin por causas exgenas -como sera luego
el desarrollo turstico- hubiera necesitado el incremento de la oferta de, por lo menos,
equipamiento local bsico. En algunos aspectos y an para los parmetros de la poca, la
oferta era escasa, casi nula, como por ejemplo en salud.

Con respecto a las actividades productivas, valen los mismos conceptos: la oferta rea
apenas la necesaria para cubrir la demanda social interna y la demanda del mercado
externo. Tal vez la primera potencialidad ambiental con respecto al medio construdo halla
sido la instalacin del molino harinero de Luro.

Una potencialidad emergente era el puerto, ya que podra haberse transformado en salida
mucho ms importante de los productos regionales, as como en punto de entrada y
estacin previa a la Patagonia, funciones que luego y por diversas circunstancias tomaran
Necochea y Baha Blanca respectivamente.
31

b) DIAGNOSTICO:

Tal vez es aqu en donde empiezan a aparecer problemas ambientales en el sentido de
desajustes entre oferta ambiental y demanda social. La falta de elasticidad de las
instalaciones para producir ms o menos carne salada o cueros de acuerdo a la demanda
externa y la dificultad de adaptarse a otros usos frente a potencialidades del medio natural -
como la agricultura- pueden haber sido los determinantes de los tres fracasos consecutivos
del saladero como industria. En una visin diacrnica, se observa que algunos personajes,
como Pedro Luro, supieron percibir el tenor de esas criticidades y buscaron un cambio en
los modos productivos que resolviera de alguna manera el desajuste.

As, Luro transform el saladero -cuya misin principal era, obviamente, preparar carne
salada- agregandole diversidad de funciones, como la grasera para aprovechar la grasa de
las ovejas, la enfardadora de lana, el intento de establecer una fbrica de "negro animal",
etc..

32
4.3. POBLACION

"El pueblo de Mar del Plata cuenta hoy de 800 a 1000 habitantes, ms bien ms. No baja de
200 casas de material la poblacin...la seguridad individual no ofrece las garantas
requeridas al imigrante que viene a fijar su asiento en estos destinos. Hay fuertes casas de
comercio establecidas en la localidad y no existe ms polica que la de un al-calde con dos
soldados, que no siempre llenan debidamente su cometido. La gen-te viciosa busca su
asiento por lo regular en los pueblos nuevos donde se burla facilmente la vigilancia de la
justicia..."

Nota de vecinos de Mar del Plata al gobernador de la Provincia, 1880.

3.1.ESTRUCTURA SOCIOECONOMICA Y DEMOGRAFICA

Los primeros datos censales fidedignos datan del ao 1869 y abarcan una zona que toma
los actuales partidos de Gral Pueyrredn, Gral Alvarado, Balcarce y Mar Chiquita. Estos
datos otorgan 4.198 pobladores para 7439 km2. lo que da una densidad de 0,56 hab/km2. El
otro dato importante de este censo es la inexistencia de centros urbanos en la regon,
siendo los ms cercanos Dolores y Tandil.

Segn Irigon (1991) la poblacin de la zona estaba compuesta mayoritariamente por
hombres adultos, solteros, predominantemente nativos (bonaerenses o del noroeste)
ocupados en tareas rurales de muy baja especializacin.

En 1881, cuando se delimit el Partido de Gral. Pueyrredn, el nmero de habitantes
ascenda a 4030, las tres cuartas partes de los cuales residan en el campo.
42


Analizando los incrementos demogrficos, se observa que estos se aceleran recin despus
de salir del perodo en estudio, es decir luego de la fallida experiencia del saladero. As
mismo, se observa un desigual pero continuo crecimiento de la poblacin debido ms a la
inmigracin campo-ciudad e incluso desde otros pases que al crecimiento vegetativo.
Mantenindose en los lmites temporales del saladero, se puede rastrear el ingreso de
apellidos britnico, centroeuropeos y vascos, ligados sobre todo a la ganadera ovina. Esta
composicin racial ira cambiando a medida que, en perodos posteriores, la masiva
inmigracin espaola e italiana la diluyera.

Siguiendo el estudio de Irigoin podemos decir que "la incorporacin de extranjeros tuvo un
fuerte efecto en el perfil de la estructura de la poblacin. Una gran mayora de los primeros
habitantes de la ciudad eran varones solteros en edades intermedias. Este inicial
desequilibrio sexual y etario se hizo notar no slo en la composicin de las parejas (aumento
de matrimonios con componente femenino nativo) sino tambin en las variaciones de las
tasas de nupcialidad, natalidad y mortalidad". Basta para verificarlo observar que en 1881
haba 148 hombres cada 100 mujeres, proporcin que sube a 317 hombres cada 100
mujeres si contabilizamos slo a los extranjeros.

Este desequilibrio se debi a que en el perodo considerado, el tipo de explotacin
econmica -netamente ganadera- insuma bsicamente mano de obra masculina y tempo-
raria.


42
Fuente primaria: censo provincial de 1881. Tanto ste como la mayora de los datos demogrficos han sido
tomados de Irigoin, Alejandra: "La poblacin, los habitantes y la trama social urbana, 1880-1940", captulo de
"Mar del Plata, una historia urbana" (1991).
33
De la pirmide poblacional ms antigua existente (1881) se desprende la juventud de la
poblacin del Partido, ya que los menores de 15 aos representaban el 41% de la poblacin
total.

Asimismo se comienza a insinuar el fenmeno de urbanizacin masiva que en las dcadas
siguientes caracterizara a la ciudad, pero an de manera tmida.

Es importante sealar que, si bien por su ubicacin espacial dentro del ejido del pueblo gran
parte de la poblacin puede ser considerada urbana, por su ocupacin o actividades
productivas que desarrollaban no puede hablarse con total propiedad del caracter urbano de
esos habitantes. Al respecto, basta cruzar esta informacin con el item anterior "medio
construdo" o con verificar dentro del ejido urbano, a cuadras apenas del centro, la
supervivencia de vastas zonas de quintas hasta bien entrado el siglo XX.

3.2.FORMAS DE VIDA.

Aqu, tanto la ausencia de datos fidedignos como la pequeez de la muestra -en realidad, la
pequeez numrica de la realidad- atentan contra la posibilidad de construr categoras o
grupos que respondan a las variables que normalmente se evalan como formas de vida.
(esto es, caractersticas del proceso de ocupacin del espacio, caractersticas y formas
etnoculturales de la poblacin, caracter de la economa y organizacin social de la
produccin, carcter del trabajo, etc)
43


De todos modos, se puede decir que el proceso de ocupacin es similar al de otros
asentamientos productivos de la provincia de Buenos Aires, no producindose todava la
discriminacin que luego, cuando Mar del Plata evolucione hacia una villa balnearia, iba a
aparecer entre los veraneantes a quienes molestaban las desprolijidades y olores de la
actividad productiva y los trabajadores locales. Ya hemos visto que la aparicin del lanar
complejiz las relaciones de produccin de la estancia, ya que la misma "no slo ocup
personal estable y temporario para su actividad, sino que por la relativa especializacin de la
mano de obra y los grandes mrgenes de ganancia que ofreci la actividad, dio lugar a la
aparicin en la regin del sistema de aparcera."
44
Este sistema evolucionaba a veces, hacia
la mediera o terciera.

En nuestra regin y al principio de este perodo se encontraban ubicados trece
establecimientos rurales, aunque slo cinco de ellos ocupaban el 80 % de la tierras del parti-
do. Esto, ms la reserva de una zona para ejido del pueblo por parte de Patricio Peralta
Ramos marca la tendencia de ocupacin del territorio.

Con respecto a las formas etnoculturales de la poblacin asentada, eran tambin las tpicas
de una poblacin de frontera. Los tiempos libres -aumentados por la estacionalidad de
ciertas tareas campestres- eran ocupados por carreras cuadreras o por partidas de truco en
la fonda de Jos Cabrera, donde adems se jugaba a la taba y se hacan rias de gallo.
45


El carcter de la economa y la organizacin social de la produccin eran tambin
absolutamente dependientes del establecimiento saladeril. Exista cierta movilidad social,
ocasional pero rpida y ascendente, propia de las sociedades poco estables y aprovechada
en general por las personalidades ms aventureras y emprendedoras, cuyo paradigma
puede ser el caso de Pedro Luro.


43
Para ampliacin y explicitacin de estas categoras, ver Abba et alt. (1982)

44
Alvarez, A. y Reynoso, D. (1991) pag. 68
45
ver Sebrelli, J.J. (1984)

34
A diferencia de otros casos de asentamiento, exista una relativa facilidad para acceder a la
explotacin de la tierra, en ocasiones propia, a veces como arrendatario o simplemente
asociado con el propietario.

Tambin empiezan a aparecer, si bien lentamente, los pequeos artesanos que tenan el
taller en su propia casa (zapateros, sastres, talabarteros, etc.) Estos artesanos no tenan
patrones de vecindad, ya que eran talleres domsticos que ocupaban a dos o tres personas,
generalmente familiares. Otro tipo de establecimiento manufacturero, ms importante en
cuanto escala y posiblemente tambin en cuanto influencia regional era la fbrica de carros,
que por demandar muchos materiales "importados" de fuera de la regin, podan trabajar
mejos cerca del puerto que en localidades de tierra adentro. Con respecto a la poblacin
este tipo de establecimientos ocupaban de cuatro a siete personas, en general hombres
jvenes sin oficio que trabajaban por jornal, aunque tambin haba personas especializadas,
como herreros, hojalateros y tapiceros.

Con respecto a la organizacin de la familia, se empiezan a reconocer ncleos familiares, en
general agrupados alrededor de actividades especficas, detectndose as por un lado
familias de "artesanos" - en las cuales la especialidad laboral se pasaba de generacin en
generacin, a travs de los hombres- y por otro familias en las cuales los hombres tenan
actividad afuera del ncleo familiar, en general como peones del saladero y las mujeres
corran con la crianza de animales de granja, ms alguna que otra vaca lechera. Igualmente,
conviene recordar que por la constitucin demogrfica de la poblacin -con mayora de
hombres- la familia no posea el papel decisivo que tendra poco tiempo despus en el
mismo ncleo urbano como unidad socioeconmica.

3.3. CONDICIONES DE VIDA.

El concepto de condiciones de vida ya de por s implica una "disminucin" del rango de
expectativas que abarcara el concepto de calidad de vida .Pero adems lo precario de las
condiciones ambientales del medio construdo, sumado ala carencia de informacin
fidedigna hace casi imposible la construccin de ndices tales como niveles de ingresos,
mortalidad infantil o desgranamiento escolar. Ante esta situacin, se ha tratado de reunir de
manera cualitativa los elementos que permitan dar una idea aproximada del estado de las
condiciones de vida en Mar del Plata entre 1855 y 1885.

Con respecto a la educacin, si bien la oferta de servicios educativos era muy escasa, la
demanda social, debido a la falta de especializacin tcnica del trabajo del saladero,
tambin lo era. Tanto es as que el Asilo Rural San Jos, fundado en 1872 estuvo a punto
de cerrar por falta de alumnos. Esta circunstancia productiva influy sobre el grado de
analfabetismo de la poblacin regional: mientras que en 1881, el porcentaje de
analfabetismo de los nios en edad escolar era de 60,9 en la provincia, era del 88% en el
partido de Gral Pueyrredn. Es probable que en la realidad el porcentaje fuera an mayor,
debido a que el trabajo infantil era una prctica absolutamente corriente en la poca.
46


En lo que respecta a vivienda, el dficit no era de cantidad, ya que an no se haba dado el
proceso inmigratorio masivo que poco tiempo despus iba a demandar la construccin de
conventillos para albergar la creciente poblacin, sino de calidad. Aunque no hay
testimonios directos se deduce por varios comentarios de viajeros que las casas eran
ranchos con techos de paja a dos aguas y muros planos, sin ornamento alguno y con
escasas ventanas (las ventanas hubieran implicado carpinteras mas o menos elaboradas y
sobre todo, vidrios, esto es materiales no producidos en la regin). La calidad de esas
primeras construcciones deba ser muy baja, ya que al buscar un edificio para que funcione

46
Fuente: censo de la provincia de Buenos Aires ao 1881. Tomado de Da Orden, M y Pastoriza, E (1991)
pag.179.
35
la primera escuela de la zona -el ya citado Asilo Rural San Jos- se dice en un informe "las
poblaciones que en dicho terreno existan se encontraban en muy mal estado y eran en su
totalidad inservibles... siendo adems reducidas sus habitaciones e inhbiles para el objeto
que se deseaba."
47
Sin embargo a partir de la delimitacin y trazado del pueblo por parte de
Chapearouge empiezan a aparecer las casas de mejor calidad constructiva, ya descritas en
el item "medio construdo": en una sola planta con habitaciones alineadas que se apoyaban
en la lnea municipal y en una o ambas medianeras.

Referente a Salud, se puede decir que desde 1876 exista un mdico, el ingls G. Bayley,
quien al morir en 1880 deja vacante el lugar, que sera cubierto por un tiempo no por
profesionales diplomados, sino por personas "que ejercen el arte de curar".
48
Aparentemente
recin en 1884 vuelve a aparecer un mdico en la zona, multplicandose lentamente la
presencia de profesionales a partir de 1885. Esta circunstancia, ms las deficientes
condiciones higinicas que deban imperar en el poblado (aunque no hay datos, no tena
porqu ser distinto a cualquier poblacin de rango menor de la poca) hacan que la
mortalidad infantil tuviera un peso mucho mayor que el actual. An en las crnicas de veinte
aos despus de nuestro perodo (las necrolgicas del diario La Capital) la mitad de las
muertes eran de nios al nacer o en los primeros meses de vida. De dichas crnicas se
desprende tambin la alta incidencia que posean los accidentes laborales en el total de
muertes y enfermedades de la poblacin.
49


No se tienen datos sobre patologas ambientales especficas. Sin embargo, debe presumirse
la prevalencia de algunas zoonosis (enfermedades de los animales transmisibles al
hombre), dado el carcter de la principal actividad y la ignorancia reinante sobre las medidas
higinico-sanitarias que deban ser adoptadas para disminur el riesgo de las enfermedades
zoonticas.

Es as, por ejemplo, que en lo referente a hidatidosis (o equinococosis) enfermedad
endoparasitaria cuyo ciclo involucra a las reses, a los perros y al hombre, debe sospecharse
con fundamento que la posibilidad de infeccin humana debe haber sido alta por la
presencia simultnea de perros y vacunos de cuyas vsceras parasitadas aquellos se
alimentaban.

Sin estadsticas durante el perodo, recin en 1901 aparece un trabajo en el que se seala la
verificacin de 12 casos de esta enfermedad en el partido de Gral Pueyrredn durante ese
ao, sobre 685 casos en toda la provincia.
50
. Drbe inferirse que el nmero de casos tiene
que haber sido sustancialmente superior si se tiene en cuenta que muchos enfermos no
concurran a los hospitales y que el diagnstico no era demasiado efectivo.

Complementando los escasos datos estadsticos con una "Historia de vida"que puede
resultar representativa, se transcriben las edades y causas de defunciones de los hijos y
sobrinos de Pedro Luro, acaecidas en Dolores, ciudad que contaba con algo ms de
posibilidades de cobertura mdica que Mar del Plata.
marzo 1863: Juana Luro, 3 aos, "llagas en la garganta" probablemente difteria.
marzo 1863: Mara Luro, 14 meses, idem.
marzo 1863: Ana Luro, 7 aos, idem.
marzo 1863: Juan Luro, 6 aos, idem.
Estos cuatro nios murieron en el mismo mes, lo que hace suponer una epidemia de difteria.
mayo de 1866: Juan Luro, 3 aos, causa desconocida.
septiembre 1867: Domingo Luro, 26 aos, de un golpe.

47
Citado por Cova, R.O. (1981/1885) pag.8
48
Acta de la Corporacin Municipal, 3 de enero de 1881. Libro de actas N* 1. Citado por Barili, R.T. (1962)
49
Da Orden y Pastoriza, Op. Cit. pag.175
50
Cranwell y Herrera Vega, "hidatidosis humana en la provincia de Buenos Aires durante 1901"

36
diciembre de 1867: Pedro Luro, 3 aos, de viruela.
enero 1868: Juan Luro, 45 aos, de clera.
mayo 1875: Jos Luro, dos das, de ttano.
mayo 1876: Mara Luro, 3 das , de ttano.

De este repaso por una sola familia se desprende la importancia de las enfermedades
infecto-contagiosas entre las causas de muerte y como es lgico en tal caso, la incidencia
de ellas en la mortalidad infantil.
51


Las deficiencias en atencin primaria de salud se evidencian tambin -a falta de casos
directos- en los propsitos y objetivos de las sociedades de inmigrantes que empiezan a
fundarse a partir de 1883, fecha en que nace la "Sociedad Espaola Puerto Mar del Plata" ,
siendo acompaada a partir del ao 1884 por la "Sociedad Giusseppe Garibaldi". Poco
tiemopo despus, entre estas sociedades ms dos mutuales similares agrupaban el 15% de
la poblacin, lo que revela lo limitado de los servicios de Salud Pblica existentes y la
ausencia de obras sociales que cubrieran las necesidades de los trabajadores. Segn Da
Orden y Pastoriza (1991) :" si una familia de escasos recursos se vea afectada por la
enfermedad o muerte de alguno de sus miembros, pagando una pequea cuota social poda
disfrutar de remedios y asistencia mdica" Recordemos que estas entidades nacen recin al
final del perodo considerado, por lo que podemos decir que durante casi toda la existencia
del saladero, el dficit en atencin de salud era casi total.

Como dato anecdtico de las carencias en infraestructura sanitaria an en las clases altas,
puede anotarse el hecho de que el Grand Hotel, inaugurado en 1881, tena 110 habitaciones
y slo 6 retretes.



51
estos tristes datos de la familia Luro fueron extrados de Cova, R.O.: "Pedro Luro, un pionero de la pampa",
pg 85.
37
4.4.ACTIVIDADES

" Careciendo este valioso partido de un centro de poblacin, cuyo anhelo est pronunciado
por el vecinario hace ya muchos aos, hoy ser para todos el cumplimiento de aquel deseo.
Reconocidos por todo el vecindario los elementos de poblacin con que cuenta la localidad
del Puerto y sus contornos, la Municipalidad no tiene inconveniente en declarar que ser el
punto de mayor porvenir y progreso, no slo para el Partido, sino para todos los que lo
circundan..."

Pedro Bouchez, Juez de paz, 1873.

4.1 CARACTERIZACION

Ya hemos explicitado las razones para considerar a las actividades productivas como uno
de los sectores bsicos del anlisis ambiental. Siendo adems el saladero la actividad
productiva absolutamente dominante en este perodo de la historia marplatense, haremos un
anlisis detallado de su accionar e implicancias sobre el ambiente, tratando de que
aparezcan transparentados no slo su relacin con la contaminacin del medio, sino las
diversas formas de afectacin de los recursos naturales, el uso de las potencialidades ms
significativas y los factores que influyen sobre la calidad de vida de la poblacin.

Como marco histrico a esta actividad, se debe tener en cuenta que si bien parte de la
tecnologa de los saladeros sa haba mejorado a raz de las modificaciones tecnolgicas que
haba introducido Antonio Cambaceres en 1829, los inconvenientes que causaban los
saladeros a la poblacin circundante hicieron que en el ao 1871 se clausuraran aquellos
vecinos a la Ciudad de Buenos Aires.

a) MODO OPERATIVO (TECNOLOGIA)

Habida cuenta de la abundancia del recurso vacuno, de la existencia de cursos de agua que
lo sustentaran y de campos aptos para invernadas (en el sentido amplio del trmino), tres de
los cuellos de botella que solan enfrentar los saladeros, el primer problema tecnolgico que
se presenta es la bsqueda y recogida de ganado. Segn algunos historiadores locales,
este punto habra sido tan importante que parte del fracaso del saladero de Meyrelles se
debe a la ineficacia de los mtodos transplantados de Brasil para realizar esta tarea.
52
Otros
ponen en duda esta aseveracin, pero lo cierto es que hubo ms de un cambio en los
mtodos de recogida del ganado. Segun el A. Ali
53
en una primera instancia "la recogida se
haca abriendose los jinetes en ala hasta formar semicrculos... imposibilitndoles la marcha
a los toros y vacas guampudas, bufadores furiosos que en ocasiones se empacaban o
arremetan contra el crculo de jinetes. Bastaba que uno... hiciera punta para que por la
brecha huyeran los dems animales burlando al gauchaje y malogrando el da. Era en esos
lances que el tropero demostraba su vaqua, enderezando el flete... contra el salvaje animal,
que embesta y de un pechazo lo haca rodar por el suelo cuan largo era. La fiera se
levantaba con trabajo y segua la tropa en su loca carrera, azuzada por gritos, silbidos y
alaridos. As llegaban a las mangas y estas entonces se movan hasta el centro...el ganado
loco de furor se lanzaba hacia adelante, hasta que llegaba al corral, donde quedaba
encerrado. La bsqueda de hacienda duraba a veces samanas... y muchas veces se
sealaba su llegada ya arribada la noche...este sistema tena muchos inconvenientes y la
gran mayora de las veces el tropel de animales entre los que venan en revuelta

52
La ineficiencia de los mtodos brasileos es sugerida por Arturo Ali en su libro "Mar del Plata".Esto se
contradice con la visin de R. Barili, para el cual los peones contratados por Meyrelles eran "personal apto para
esa clase de tareas pues llegaban de un pas en el que el saladero constitua el principal tarbajo de la campaa"
(Barili, 1962)
53
Ali, A. op. cit.
38
confusin toda clase de alimaas y hasta fieras... embesta a las mangas, que cedan
naturalmente a su paso... era una tarea dura y una continua y estril lucha."

Ante esta situacin Meyrelles recibi la propuesta de un vecino de la zona, R. Barragn, de
ejecutar el ganado de otra manera. El mtodo desarrollado fue el siguiente: se suprimieron
las clebres mangas y slo se corra el ganado alzado, enlazndolo a campo o bolendolo.
Posiblemente utilizaron tambin un gran nmero de perros en la tarea, y es tambin
probable el uso de un instrumento especial, el desjarretadero, compuesto de una filosa
medialuna atada al extremo de una caa, con la cual corran tras las vacas y las heran en el
garrn, seccionndoles los tendones del miembro poeterior, con lo cual el animal caa,
imposibilitado de correr. Terminada esta etapa, volvan los jinetes sobre sus pasos y
mataban las reses, sacndoles el cuero que se estaqueaba despus en los terrenos que hoy
ocupa la Plaza San Martn.

En realidad, este mtodo significaba un retroceso tecnolgico con respecto al
aprovechamiento del recurso. De hecho, el "nuevo" mtodo era el utilizado en las antiguas
vaqueras de la poca de la colonia que haba sido dejado de lado por ser antieconmico, ya
que se desperdiciaban grandes pedazos del animal, al ser ste carneado en mitad del
campo, sin ningun tipo de instalaciones.

Luego del fracaso de Meyrelles, durante el perodo en que el saladero es propiedad de
Peralta Ramos se vuelve a la tcnica de arreo y manga para juntar el ganado, pero es recin
con la llegada de Luro que se moderniza nuevamente el modo de recolectar el ganado,
bsicamente a travs de una organizacin mucho ms ajustada del trabajo, que comprenda
entre otras mejoras un servicio de ronda de jinetes que, merodeando a diario cerca del
ganado salvaje, lo iba acostumbrando a la presencia del hombre, el mantenimiento de
aguadas permanentes y la construccin de corrales con caballos de repuesto para
garantizar efectividad el da del arreo.

El saladero en s funcionaba de la siguiente manera:
54
Los animales pasaban de un corral
grande a otro chico de forma circular -el brete- donde no caben ms de diez vacunos; un
pen parado en la plataforma que circunda la pared exterior del corral enlaza el animal
elegido y lo alza por medio de una roldana; una vez sujeto el desnucador lo mata de una
cuchillada. Cae la res sobre una vagoneta que sale del brete por compuerta especial y
finaliza la matanza, de gran celeridad pues bastan pocas horas para sacrificar mil o dosmil
vacunos. Viene luego el proceso industrial. Un vagn lleva el animal muerto a la playa, lugar
techado y de piso firme, donde se hace el degello y cuereada. La carne se troza en tiras
lagas de unos cuatro centmetros de espesor, que previo oreado de hora y media van a
depsito de salmuera por breve tiempo. Despes que escurri el exceso de lquido, se
apilan las tiras sobre bases de astas en camadas que llegan a cuatro metros; entre camadas
van capas de sal. Cuarenta o cincuenta das ms tarde, est listo el tasajo, pero en el lapso
debe deshacerse y volver a armar las pilas, luego de asoleadas, unas diez veces. La
salazn descrita es seca, mucho ms sencilla que la europea (con salmuera) pero el
producto resultaba inferior y slo lo coman los esclavos de Brasil y Cuba, forzados a ello.
Este hecho era percibido como un cuello de botella por los sucesivos gobiernos nacionales,
que mandaron a Europa varios delegados con el objetivo de introducir nuestras carnes
saladas. Pero estas tratativas fracasan, debido a la mala calidad del producto.
55


54
Esta descripcin est extrada de Leme, citada por Brailovski (1991)
55
Como ejemplo de esos intentos de colocacin de nuestras carnes en Europa, vase este fragmento de carta
que Mariano Balcarce la manda a Bartolom Mitre en febrero de 1864: "...siento decir a ud. que el resultado de
mis esfuerzos por dar a conocer y popularizar el uso de las carnes secas del Plata, en la marina, el ejrcito y el
pueblo francs no ha correspondido a mis esperanzas, y hasta me han rehusado admitir ocho a diez mil libras de
esa carne, que ofrec gratuitamente a los establecimientos de benficiencia de Pars..." Lo mismo sucede con los
esfuerzos de Santiago Arcos, quien logra incluso entrevistarse con Napolen con este fin. Citado por Cova, R.
O., en "Pedro Luro...",pg 123.
39

El saladero preparaba tambin los cueros vacunos. Fu precisamente su implantacin lo
que perfeccion este aspecto, pues comenz con ellos el salado de cueros, procedimiento
que alarga la precaria vida de los cueros secados al sol, fcil pasto de polillas, y ofrece un
producto de ms calidad. Otra ventaja fu la extraccin de grasa, que se haca por medio de
tinas con agua hirviendo donde iban a parar los huesos, sebo y todas las partes del animal
no utilizadas para el tasajo. Este anexo absorvera ms tarde gran nmero de ovinos. El
animal preferido era el novillo o buey de cinco aos, de cuero pesado -producto muy valioso-
y carne magra, que tomaba bien la sal.

Como importante innovacin debe tenerse tambin la introduccin del ganado lanar, cuyo
nmero, de la mano de Luro, creci a pasos agigantados, constituyndose en una de las
ms poderosas fuentes de ingresos al Partido.

b) IMPORTANCIA RELATIVA:

Como se ha dicho, el saladero y sus tareas conexas constituan la abrumadora mayora de
las actividades de la incipiente poblacin. El avance de la agricultura se di lentamente en
este perodo sobre todo en base al esfuerzo de Luro, quien es el primero en plantar el trigo
en escala de produccin. Sin embargo, el costo del traslado del trigo a granel no justifica el
precio que se pagaba en Buenos Aires. Slo resultaba rentable venderlo en la capital,
transformado en harina, por lo que es preciso construr un molino. Pero para que la inversin
sea recuperable, era necesario un determinado caudal de trigo, que los campos adyacentes
al ncleo poblacional an no brindaban. Luro, entonces incentiva a los chacareros de la
zona para duplicar el volumen de su produccin.
56


De todos modos en el perodo considerado, la ganadera mantuvo su preponderancia,
resistiendo el avance que a nivel nacional vena haciendo la agricultura, aunque con un
incremento progresivo de los lanares sobre los vacunos, ya que mientras en 1865 haba
alrededor de 700.000 contra 350.000 vacunos (el doble), en 1885, al final del perodo, los
ovinos superaban ocho veces a los vacunos: 800.000 cabezas a menos de 100.000, lo que
se traduca en un importantsimo volumen de lana, que en su mayora se exportaba a
Europa; llegaron a ser 8000 fardos en 1879.

La importancia relativa de los distintos rubros econmicos se puede apreciar en el siguiente
cuadro:
57


PRINCIPALES RUBROS ECONOMICOS EN GENERAL PUEYRREDON EN 1885
(en pesos)
RUBROS PRODUCC.GRAL PUEYRREDON
GANADO 2.650.000
TIERRAS 1.760.000
VIVIENDAS 140.000
COMERCIO 440.000
VALOR DE LA TIERRA ($/leg2) 16.000


56
La actitud de Pedro Luro de incentivar la agricultura se demuestra por la introduccin que hace de mquinas
trilladoras a vapor. esto se testimonia a travs de un episodio acaecido alrededor de 1882, en el cual se incendia
toda la cosecha de trigo "almacenada en el permetro en que funciona la mquina trilladora". El incendio se
produce debido a una chispa escapada de la trilladora a vapor, como relata en un verso Rosendo Flores: "Estaba
a punto e trillar/ con la primer trilladora/ cuando una chispa traidora// por el aire se elev/ y el fuego que se inici/
parva y mquina devora" Citado en Cova, R.O.(1966): "Pedro Luro, un pionero de la pampa", pg 177.
57
Cuadro original de Mulhall, M.G. y E.T. :"Handbook of the River Plate", Buenos Aires, 1885; citado por
Reynoso, op. cit.
40
Como se deduce del cuadro, la mayor preponderancia la tienen actividades que incorporan
escaso valor agregado a las materias primas de la regin.

4.2. EVALUACION

a) ASPECTOS SOCIOECONOMICOS

Haciendo un barrido por los principales indicadores socioeconmicos se pueden ver
reflejadas dimensiones que concurren a satisfacer las demandas sociales de la incipiente
poblacin.

En lo que respecta a demanda de mano de obra, el saladero se constituy en centro
receptor de mano de obra de la zona, demanda que tena la caracterstica de ser
estacionaria y no necesitar ms que un bajo nivel de capacitacin. La explotacin del lanar,
poco despus, instal la demanda de personal estable, adems del temporario, y de una
relativa especializacin de la mano de obra.

En cuanto a la demanda de actividades suministradoras de insumos, el saladero no
necesitaba ms que dos: ganado y sal. El primero era de la zona, mientras que la sal es
probable que viniera en barco desde el sur, cerca de Baha Blanca.
58
El bajo nivel de
especializacin de las actividades del pueblo lo transformaba en un fuerte demandante de
actividades procesadoras, que se realizaban todas en la Capital.

Con respecto a otros indicadores, como inestabilidad de la actividad, continuidad de la
demanda con respecto a la estabilidad de las reas de mercado y factibilidad de crecimiento
de la demanda
59
ya hemos hablado indirectamente en otros puntos, pero resulta ilustrativo
agregar el siguiente prrafo:
60
"El establecimiento no tuvo el xito ni el rdito esperado,
algunos atribuyeron su fracaso a un cambio en la poltica expansionista brasilea apoyada
por los ingleses... las causas se ven con mayor nitidez en el contexto general del proceso
econmico de la poca. En primer lugar, el consorcio brasileo brasileo haba
sobredimensionado la cantidad de gando cimarrn que encontrara en el lugar... en segundo
lugar, si bien hasta 1887 el tasajo representaba el 48 % de las exportaciones de carnes
preparadas y animales vivos, la rentabilidad y la ganancia de los saladeros haba
evolucionado en forma decreciente desde principios de la dcada de 1830, lo que implicaba
que mantener el margen de ganancia requera disminuir los costos o aumentar la
produccin... lo segundo no siempre era posible, debido a que los requerimentos del
mercado externo no eran homogneos."

Por ltimo, la diversidad del subsistema econmico -uno de los indicadores que suelen
indicar mayor fortaleza, ya que la variedad brinda opciones mltiples ante las crisis que
pudieran producirse en determinados sectores- en este perodo era baja, como se ha visto a
lo largo de todo el trabajo: la pesca an no haba aparecido, el turismo no estaba previsto, la
red de comunicaciones terrestres no era adecuada para transformar el poblado en un centro
primado y el puerto no brindaba la suficiente capacidad operativa para transformarse en
boca de salida de todos los productos regionales hacia la Capital o hacia Europa inclusive.

Hubo, sin embargo, una importante diversificacin que, acompaando a los cambios
producidos a nivel nacional, permiti sostener la actividad del saladero cuando la
restabilidad de la produccin de tasajo cay: la merinizacin, o introduccin de ovejas para
la extraccin de lana. Este golpe de timn en la direccin productiva del lugar permiti

58
Aunque segn consta en un episodio ya citado, por lo menos hasta los saladeros de Luro en Lavalle venan,
en ocasiones, cargamentos de sal desde Cdiz, Espaa.
59
Todos estos indicadores han sido tomados de la propuesta metodolgica para evaluacin ambiental de la
SVOA (ABBA ET ALT, 1982)
60
Extrado de Mazzanti, Canedo et alt , 1991, pag. 40.
41
mantener el poblado hasta la prxima variacin importante, que cambiara ya
definitivamente el carcter de las actividades: el turismo.

Todos estos indicadores concurren a la conformacin de dos ndices primarios, que no
cuantificamos pero s podemos evaluar cualitativamente: el efecto multiplicador y la
estabilidad.

El efecto multiplicador de la actividad saladeril dependi ms del capital reinvertido o no en
la regin, que de las demandas que la actividad en s gener sobre el medio biofsico y
social. As, la precaria inversin de Meyrelles no alcanz para generar nuevas actividades,
mientras la cuantiosa cantidad de dinero invertida por Luro multiplica los tipos de trabajo
alrededor del saladero. En palabras de Pedro Olegario Luro, "Con peligro de naufragar en la
empresa, sin contar los millones de la antigua moneda que se insumen con aterradora
rapidez, sin ms gua que su gran sentido prctico, hace surgir en la antes desierta playa
muelles, barracas, diques, un molino y construcciones de toda clase... una herrera con
todos los elementos para el herrero, una panadera en condiciones de producir el universal
alimento para el panadero, una tienda, una fonda, una y ms chacras para los
agricultores..."

De todos modos, y sin llegar a ser una actividad "madre" -como lo sera en otra etapa de la
ciudad la construccin- alrededor de la actividad del saladero se crearon dos escalas de
actividades econmicas dependientes de ste: las " infraestructurales", como los sucesivos
puertos, los puentes sobre el arroyo o los molinos de cereal; y las de "servicios", es decir las
pequeas congregaciones de obreros y artesanos que fueron proveyendo de los distintos
tipos de artculos manufacturados y de servicios a la creciente pobalcin de la ciudad.

En lo que respecta a la estabilidad del sistema, ya se ha visto que el saladero en s era
altamente dependiente de la demanda externa, lo que lo hacpia muy vulnerable a los
avatares de la economa global, que no poda controlar, e incluso a cambios sociopolticos
de proyecciones inesperadas -por ejemplo, la libertad de los esclavos en Brasil, principales
consumidores del tasajo de mala calidad que se produca aqu-.

Sin embargo, la estabilidad del sistema se empez a asegurar sobre todo a partir de la
visin de Pedro Luro, quien como ya hemos visto diversific la produccin, trajo lanares,
construy el molino que permiti moler el trigo no slo de Gral . Pueyrredn sino de los
vecinos partidos de Balcarce, Mar Chiquita y Lobera y soport el poblado hasta el prximo
cambio fundamental: la llegada del ferrocarril y con l, del turismo. All nace otro fabulosos
negocio, que en las siguientes dcadas movilizara ingentes sumas de dinero: la venta de
tierras, y sobre todo, la transformacin de tierras rurales en urbanas.
61


b) ASPECTOS BIOFISICOS

Trataremos de determinar en los principales recursos del medio biofsico, tanto el tipo de
afectacin que la actividad produce, como la magnitud de dicha afectacin.

As, podemos decir que el recurso agua tuvo bsicamente tres usos: uno disperso y dos
concentrados. El disperso lo constituan las aguadas, pequeos reacondicionamientos del
medio natural que funcionaban como bebederos de los animales y que afectaban
positivamente el recurso (en cuanto propendan al mantenimiento de su aptitud). Incluso, si
pudo haber alguna afectacin negativa en casos puntuales (zonas transformadas en
pantanos o baados por el efecto de inundaciones ms la erosin de las pezuas de las
vacas) esta situacin era de fcil recuperacin.

61
Para un detallado anlisis sobre el negocio inmobiliario, ver Reynoso, Daniel, Informe Final beca de Iniciacin,
1990.
42

Los dos usos concentrados eran: el molino Luro y el Saladero en s. El molino, sobre el
arroyo de las Chacras, bastante aguas arriba del ncleo del poblado, se mova en base a
energa hidrulica, para lo cual se haban construdo "dos presas a la distancia de 50 varas
una de la otra, y las aguas que represan son de 5 varas desde la base en su mayor altura y
amedia vara menos del nivel de la planicie del terreno" segn consta en el pedido de
permiso de construccin.
62
Esto se traduca en un embalse de media hectrea de superficie,
cuyas compuertas, situadas en el parapeto del "Puente del Molino", regulaban el paso de las
aguas. Aqu tambin puede hablarse de la afectacin positiva del recurso, dado que permita
disponer de agua cuando haba sequa, contener cuando haba inundacin, pero por el
pequeo volumen del lquido represado no parece haber causado los problemas que suelen
afectar las zonas vecinas a las presas (inestabilidad de los suelos, presencia de insectos,
etc)

El otro uso concentrado era el saladero, casi en la desembocadura del arroyo sobre el mar.
Aqu el tipo de afectacin era probablemente muy negativo -ya se ha visto lo fuertemente
contaminante que resulta la industria saladeril- pero el grado de afectacin -en cuanto
porcentaje del recurso comprometido por la actividad en cuestin- era poco, ya que pocos
metros despus del saladero, el arroyo desmbocaba en el mar, que poda perfectamente
absorber el tipo y grado de contaminacin que all llegaba.

En lo que respecta a vegetacin, ya se ha visto el proceso por el cual la vaca ocup un
nicho ecolgico vaco en la pampa; preparando el terreno para la agricultura, ya que el
ganado vacuno es "colonizador" por excelencia: anda grandes distancias sin fatigarse,
soporta bien las adversidades, mejora los pastos, compacta el suelo por el pisoteo, lo abona
con sus deyecciones y lo drena gracias al fcil escurrimiento del agua por los caminos que
traza hacia las aguadas. Este proceso se vi completado con la llegada de las ovejas, cuya
distinta modalidad alimentaria hace que no compita con la vaca: la oveja no come los pastos
altos, de modo que sin el vacuno que los devore, estos cubren poco a poco el campo y lo
desvalorizan.

Por supuesto, estos procesos positivos se verifican siempre y cuando la densidad de
poblacin ganadera no sobrepase la capacidad de sustentacin del territorio lmite que si es
atravesado ocasiona un progresivo y veloz deterior de la tierra a traves de un circuito que se
realimenta negativamente.

El recurso tierra en s sufra las mismas alteraciones que hemos citado para la vegetacin.
Pero mientras en vegetacin el componente principal es de base natural, en tierra el factor
que poda ser ms dinamizante es de base antrpica y lo constituye la propiedad de la tierra.
Ya hemos comentado la aparicin del sistema de mediera. Con respecto al recurso en s,
podemos decir citando a Alvarez y Reynoso
63
que "el sistema de aparceria permiti que las
estancias que ocupaban grandes extensiones de terreno pudieran subdividirse internamente
en potreros, y en muchos casos se combinaba la explotacin del terreno principal por el
estanciero, con distintos sistemas de aparcera. Eso hizo posible a los estancieros
incrementar los planteles ganaderos, ya que generalmente el aparcero aportaba ovejas
como capital, lo que provoc que en la regin se comenzara a completar la capacidad de
carga de la tierra, con el consabido aumento de produccin."


62
Esta descripcin est dentro del pedido de permiso de construccin que Augusto Robillard, colaborador de
Luro, eleva a la Corporacin Municipal el 29 de marzo de 1881, luego de una serie de objeciones que se le
hacan a la construccin del dique para el molino. Actas de la Corporacin Municipal, citadas por Barili, R (1962)
pag. 340.
63
Alvarez, A y Reynoso, D op. cit. pag 68

43
Siendo un poco ms estrictos, podemos decir que la capacidad de carga de la tierra es un
atributo que depende de un conjunto de factores ambientales en un momento dado, por lo
tanto es un valor intrnseco del rea. Por lo tanto, ms que completar la capacidad de carga,
se puede decir que se ajust la produccin a dicha capacidad, aprovechando mejor la
aptitud del recurso.

Si tomamos como recurso base al ganado, se puede considerar que no slo se dio un
mantenimiento, sino un incremento de la aptitud del recurso a travs del ajuste expresado
(que, a diferencia de aumentos de la produccin ulteriores, se realiz sin subsidios
energticos expresados mediante fertilizantes o uso de tecnologas intensivas) .

En cuanto a los recursos antrpicos, la valoracin ms frecuente en las evaluaciones
ambientales se basa en una valuacin monetaria que conjugue costos de mantenimiento y
reposicin, prctica que aqu resultara engorrosa sino imposible en cuanto a clculo y poco
significativa en relacin con los otros componentes del sistema sociedad/naturaleza. Nos
limitaremos a decir que en cuanto escasez del recurso antrpico y ms especficamente del
medio construdo, las instalaciones del saladero, del molino y del puerto eran, a pesar de su
precariedad, de importancia regional para las actividades del sudeste de la provincia.

44
4.5. CONCLUSIONES DEL PERIODO

" El ms abundante fruto de los que poseemos hasta el da y con el que parece que la
naturaleza ha querido privilegiar estos payses son las pieles particularmente de los
quadrpedos, pues con dificultad se encontrar un terreno donde las Terneras de veinte y
un mes ya procreen como sucede en esta primera Provincia del Virreynato...Al par de la
abundancia con que nos suministra los quadrpedos, igualmente regado con ros y
arroyos ciertas partes de la Provincia , y ha colocado en ello montes inmensos, para que la
vestidura de sus rboles , nos den los materiales necesarios para la mejora de las pieles... y
por si esto no fuera bastante, nos ha provehido con el famoso y navegable Rio Paran para
que si nos hacen falta esos materiales, ocurramos a los interminables bosques de la rica
Provincia del Paraguay."

Manuel Belgrano, "Memoria sobre el establesimiento de fbricas de curtiembres en el
Virreynato de Buenos Aires" junio de 1802.


La cita del epgrafe solamente sirve a modo de ilustracin de los aspectos que hoy
consideraramos "potencialidades ambientales" y que Belgrano manifiesta como "privilegios
naturales" que deben ser aprovechados. Queremos decir con esto que la bsqueda de
conclusiones a la que pretendemos arribar es nada ms que encontrarle la lgica de
eleccin de determinados modos de ocupar la tierra, de administrar los recursos naturales,
de aduearse de una topografa y un paisaje, en fin de los modos que tiene una
determinada cultura regional de habitar un lugar.

Dado el detallado grado de anlisis que hemos procurado brindar a travs de los informes
sectoriales, y teniendo en cuenta que hemos includo en ellos la mencin de las ventajas y
deventajas que posean para el desarrollo de la sociedad marplatense de ese perodo, nos
limitaremos ahora a resear la informacin necesaria para evaluar el estado ambiental de la
zona. Al final del captulo hemos graficado las relaciones entre los sectores, asi como los
problemas de cada uno de ellos.

5.1. RESTRICCIONES AMBIENTALES

a) problemas de accesibilidad terrestre: motivados por las peridicas inundaciones al sur del
Salado, quitaban confiabilidad al suministro de insumos y, sobre todo, a la llegada de las
materias elaboradas aqu al mercado porteo. La ausencia de una red regional de caminos
disminua la posibilidad de transformar la ciudad en un centro regional de servicios. Esta
restriccin fue vista y comprendida por distintos actores sociales y en algunos de los casos,
se intent superarla, como los intentos de Pedro Luro para transformar las incipientes
instalaciones portuarias en un puerto verdadero que agilizara las relaciones con Buenos
Aires.

b) falta de elasticidad de las instalaciones: la infraestructura y equipamientos del saladero
estaba diseada slo para esa tecnologa y esos volmenes de trabajo, lo que imposibilitaba
modernizarse sin una fuerte inversin y haca crticos los momentos en que se reduca la
escala de faenamiento. En realidad, y segn lo que se deduce de las descripciones
existentes, el saladero ya posea casi las mximas posibilidades de modernizacin dentro de
lo que se poda en la poca. Las limitaciones eran intrnsecas al mtodo de conservacin de
la carne: el salado, en vez del fro, para el cual habra que esperar unos aos.
64



64
Con respecto a la evolucin de la industria de conservacin de la carne, existe una excelente descripcin en
Giberti, H.(1970)
45
c) actividades poco diversificadas: ante las crisis del sector de ganadera vacuna, el
saladero, que era la actividad monoproductiva del lugar, tuvo que cerrar tres veces. Slo
hacia el final, Pedro Luro visualiza la necesidad de diversificar la produccin. Sin embargo,
su intento de establecer una fbrica de "negro animal", jabn y velas que implicaba el
aprovechamiento y elaboracin integral (sobre todo de los ovinos) y la adicin a las
mercancas locales de cierto valor agregado, tambin fracasa por motivos comerciales.
65


d) los dos puntos anteriores transformaban el establecimiento en altamente vulnerable ante
los cambios en la demanda externa, como la libertad de esclavos en Brasil, principal consu-
midor del tasajo. Ya se ha visto en el captulo sobre actividades la imposibilidad de colocar
la carne salada y el tasajo en los mercados europeos.

e) tenencia de la tierra: la concentracin de la tierra en pocas manos le quitaba, a nuestro
entender, posibilidades de diversificacin a la produccin, y por lo tanto la haca ms frgil.
Pero habra que hacer un estudio econmico ms detallado para ver si no era necesario una
fuerte concentracin de la tierra -y del capital- para movilizar las inversiones que un cambio
en la modalidad productiva requera.
66


f) falta de capacitacin de los recursos humanos: los gauchos de la zona basaban su trabajo
slo en la pericia ecuestre y en las tareas de fuerza; la falta de capacitacin hizo necesaria
tanto la creacin de las escuelas, como la llegada de "gringos" que manejaban distintas
tecnologas.

g) existencia del ganado: las caractersticas naturales haban tranformado a la zona en
1885, en un concentrador de enormes tropillas de vacas y yeguas: este capital inicial fue
dilapidado rpidamente por el saladero de Meyrelles, sin una poltica acorde de
repoblamiento o cra.

h) elevado ndice de masculinidad: la estructura demogrfica revela una prevalencia de los
hombres sobre las mujeres, hecho que iba a corregirse lentamente, ms por el crecimiento
vegetativo que por la inmigracin, que sigui siendo (aunque en menor medida) con mayora
de hombres.

i) dficit en los servicios de salud y educacin: visto con una ptica actual, la ausencia de
ambos servicios sera descalificante para el desarrollo de una regin. Sin llegar a ello, la
situacin planteaba un cuello de botella, slo mejorable mediante la intervencin del Estado.

j) ausencia de sal para el proceso de salado: esta ausencia encareca la produccin, ante la
necesidad de traerla de otros parajes, a veces muy lejanos.


65
Dice Cova, R.O. (1966): "Gran entusiasmo habr reinado entre los comerciantes del pueblo y los hacendados
de la zona por las perspectivas que birndaba esta sociedad para instalar una fbrica de negro animal, jabn y
velas, productos todos vinculados a la explotacin ganadera" (pg 188), y luego: "La fbrica de jabn de Luro,
cuya chimenea caracteriz durante muchos aos el barrio que ms tarde se llam "de la Tierra del Fuego" o "de
la Pampa Central" estaba ubicado en la manzana de Falucho-Garay-Sarmiento-Alsina..." (pg 207)
66
Con respecto a la necesidad de fuertes inversiones, dice Martn de Moussy (op cit.) "La creacin de un
saladero exige grandes capitales y una organizacin ineteligente y econmica, pues los gastos son
considerables, y no es sino con un orden perfecto que un establecimiento de esta naturaleza puede marchar y
dar beneficios proporcionales a los desembolsos y a los trabajos del empresario. La mayora de los saladeros
pertenecen a asociaciones, pues es raro que una sola persona poesa los fondos necesarios para la fundacin de
un establecimiento semejante".
46
k) restringida capacidad operativa del puerto: la falta de calado, seguridad para las naves
(hubo varios accidentes y naufragios terribles en el momento de arribar)
67
e infraestructura
adecuada, limitaban una eficiente operacin portuaria.

l) dficits en comunicaciones: la ausencia del telegrafo, el ineficiente servicio de carretas y la
distancia hasta la ltima estacin de ferrocarril influan negativamente en la posibilidad de un
desarrollo productivo sostenido. Esta dificultad n slo se verificaba con la Capital, sino
tambin con los partidos circundantes.

5.2. POTENCIALIDADES AMBIENTALES

a) clima benigno: el mar como atenuante de las mximas y mnimas y la abundante cantidad
de lluvia son elementos potencialmente importantes para definir un tipo de aprovechamiento
productivo. Estas ventajas son vlidas tanto para la agricultura y la ganadera como para el
incipiente turismo


b) calidad de la tierra: ya se han definido en "medio natural" las caractersticas edficas de
la zona. Aqu destacamos no slo la aptitud, sino la capacidad para distintos tipos de
cultivos, tanto frutihortcolas como de cereales.

c) abundante fauna ictcola: oferta ambiental casi desaprovechada en el perodo
considerado, iba a ser poco despus uno de los sustentos de la actividad econmica del
Partido de Gral Pueyrredon. No hemos encontrado explicacin satisfactoria del casi
inexistente aprovechamiento de este recurso.

d) tierras altas: en comparacin con las tierras costeras ubicadas ms al norte, inundables y
plagadas de cangrejales, la zona brindaba estabilidad y proteccin ante lluvias torrenciales.

e) mltiples recursos paisajsticos: la abundante y variada oferta en relieve, vegetacin,
cursos y espejos de agua y playas constituy una potencialidad que pronto iba a ser
redescubierta (porque en realidad ya se la conoca desde tiempos de Juan de Garay) y
aprovechada para el desarrollo del turismo.

f) aptitud para la silvicultura: esta potencialidad , demostrada por algunas acotadas
plantaciones forestales de la poca, fu totalmente desaprovechada , transformando a Mar
del Plata en una zona dependiente de la llegada de madera para construccin, combustible
y equipamiento desde otras regiones.

g) infraestructura existente: los galpones e instalaciones existentes, si bien tenan los dficits
ya marcados, constituan un avance en relacin a la regin y podran haber sido la base
para una modernizacin de los procesos productivos.

h) inmigrantes con conocimientos especficos: los primeros inmigrantes extranjeros a la zona
se caracterizaron no slo por su asombrosa capacidad de trabajo, sino por los conoci-
mientos especficos que supieron aportar con respecto a algunos temas, como el manejo de
ganado lanar, las instalaciones del molino, portuarias, etc.

i) el puerto: por ubicacin geogrfica en la provincia y por caractersticas naturales de la
costa, el puerto podra haber sido tan fuerte como Necochea o Bahia Blanca. Otras cir-
cunstancias -que exceden el marco de un anlisis ambiental- modificaron su destino.
68


67
El ms recordado de los incidentes martimos en este perodo es la tormenta del 12 de octubre de 1877, en la
cual cuatro de los cinco barcos que estaban esperando para entrar en el precario puerto encallan contra la arena
de la costa. Citado por Ali, A. (op cit)
47

5.3. GRADOS DE AJUSTE INTERSECTORIAL

Referiremos brevemente las interrelaciones entre los componentes bsicos de la evaluacin
ambiental, en trminos de grado de adecuacin y en base a tres pares polares:

a) medio biofsico/ actividades.
b) medio biofsico / poblacin.
c) poblacin / actividades.

a) MEDIO BIOFISICO / ACTIVIDADES:

Aqu los desajustes estn dados por la disminucin del rendimiento cuantitativo por
reduccin de la cantidad de ganado de la zona, compensado en parte por un aumento de
rendimiento cualitativo por introduccin de nuevas especies ovinas, que sin competir con las
vacas, aseguraban mejores rendimientos econmicos. Hay tambin un mejoramiento
progresivo en las tecnologas de manejo gandero, tendencia que es impulsada por la
disminucin cuantitativa del ganado cimarrn de la zona. Por otro lado, parece haber una
sobreoferta de la capacidad instalada en lo que se refiere a la posibilidad de molienda de
granos, que la escasa actividad agrcola de la zona no puede satisfacer.

De ciertos datos y eventos materiales que an subsisten se puede extraer la conclusin de
que existan adems "macroproyectos" de intervencin ambiental, que slo se construyeron
en parte y que hubieran significado una masiva antropizacin de la zona. Nos referimos
concretamente a las obras hidrulicas en el arroyo Las Chacras, que bsicamente
consistan en a) el tajamar del Molino,
Como se ha dicho, existe una sobreoferta ambiental a nivel paisajstico, desaprovechada en
este perodo.

b)MEDIO BIOFISICO / POBLACION:

La atraccin de habitantes como consecuencia de la instalacin del saladero hace
que sea muy directa la relacin entre ambos componentes del par. Esto es, existe demanda
de gente de parte de las actividades en la medidad que el saladero lo necesita, y
prontamente esa demanda es cubierta por inmigrantes, que vienen en cantidad adecuada,
es decir sin generar una sobreoferta de poblacin para el tipo de actividad existente. No se
generan problemas derivados directamente de desequilibrios entre el medio biofsico y la
poblacin. Intentando categorizar esta situacin, se podra decir que existen buenas
condiciones de vida, lo que implica que se est ante problemticas que tienen su origen en
causas externas al medio biofsico (pueden ser socioeconmicas, culturales, etc.).
Corresponde entonces seguir por esas vas el anlisis de las limitaciones que impiden
alcanzar superiores condiciones de vida.

c) ACTIVIDADES / POBLACION:

Aqui el desajuste se evidencia por algunos indicadores secundarios: en 1876, la
escuela San Jos estuvo por cerrar por falta de alumnos. Observando las tasas de
analfabetismo y la pirmide poblacional, se deduce que esto no implica la ausencia de nios
en edad escolar, sino que la incongruencia -alta tasa de desercin con equipamiento escolar
existente- fue posiblemente motivada por la existencia de trabajo infantil peridico o perma-
nente.

68
Aunque existen distintas explicaciones de varios historiadores sbre los motivos tardos de desarrollo del puerto,
es probable que los intereses porteos -representados a veces por el propio hijo de Pedro Luro, quisieran
reservar esta localidad como una pura esatcin de baos, evitando adems la competencia con el puerto de
Buenos Aires y permitiendo el avance como negocio del Ferrocarril.
48

El alto ndice de masculinidad en las estructuras familiares no tpicas es otro de
los desajustes propios de la etapa inmigratoria existente durante este perodo.

5.4. SINTESIS EVALUATIVA:

La revisin del perodo considerado demuestra que, si bien existieron problemas
ambientales, no fueron ellos el factor primordial en el fracaso de las tres experiencias de
saladeros. Las cuatro condiciones bsicas para instalar y mantener un saladero -novillos
barato, mercado seguro, facilidades de exportacin y seguridad en el aprovisionamiento de
sal- estaban presentes. Pero fueron los factores externos al sistema y, bsicamente, la
desaparicin del mercado consumidor, los que aparecen como los pricipales causantes de la
quiebra sucesiva de los saladeros.

Las potencialidades ambientales que hemos marcado como posibles modos de
desarrollo de la poblacin, fueron las mismas que vislumbraron quienes actuaron en ese
momento histrico, con excepcin tal vez de la silvicultura. As, el turismo en primera
instancia y la pesca poco despus fueron los motores del crecimiento de la ciudad.

De todos modos, qued soslayada una alternativa posible, un tipo de produccin
que podra haber sido un camino para Mar del Plata: el desarrollo agrcola ganadero, con
preminencia de lo agrcola y sobre todo, de la explotacin frutihortcola, estilo de desarrollo
que recin ahora parece estar con posibilidades de crecimiento sostenido, a pesar de haber
perdido grandes porciones de tierra frtil por el avance de la frontera urbana.

Quedan adems sin contestar una serie de preguntas que, escapan a los lmites
de un diagnstico ambiental, aunque las respuestas podrian revelar interesantes relaciones
entre la sociedad y la naturaleza del perodo histrico considerado: Porqu, si las
condiciones del mercado externo eran malas para el saladero, tras fundirse vuelve a surgir
por tres veces? Porqu, al cambiar las condiciones externas -y habiendo capitales ingleses,
que impulsaron la creacin de la red ferroviaria- no se instal aqui un frigorfico? Cul era la
oferta exacta, o la menos cuantificable, de vacunos y ovinos en la zona? Haba en
funcionamiento otros saladeros ms al sur del pas? Hubo algn intento de modernizacin
tecnolgica del saladero? Como incidi, ms all del modelo general aplicable en toda la
regin pampeana? Y con respecto a otros factores de desarrollo: porqu durante el perodo
de auge de las loberas nunca funcion una aqu? No haba suficientes animales? eran de
inferior calidad?

Esperamos con el completamiento de los datos temporales y su
entrecruzamiento,si no tener todas las respuestas, al menos obtener al final de la
investigacin un panorama global de las relaciones entre la sociedad y la naturaleza desde
los primeros habitantes indgenas hasta, por lo menos, el inicio de la etapa turstica.