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ANTONIO LABRIOLA

filosofa Y
CONSIDERACIONES SOBRE FILOSOFA, POLTICA DEL PROLETARIADO, economa, HISTORIA, ETC., DESDE EL PUNTO DE VISTA MARXISTA

TRADUCCIN DEL FRANCS PARA

CLARIDAD

POR

LUIS ROBERTS

COLECCIN CLARIDAD
"Manuales de Cultura Marxista"

buenos aires

hx'

PEQUEA NOTA REFERENTE AL AUTOR


Filsofo

y pedagogo italiano, naci en Cassino en

1843 y muri en 1904, Estudi en aples, formando parte de la escuela hcgeliana, donde primero ense pedagoga, pasando en 1887 a ensear filosofa a Roma.
Pertenece a
la

escuela socialista de Carlos


los
lderes del partido

Marx,

habiendo sido uno de


democrtico en
trico.
les,

socialista

Italia y profesado el materialismo hiry Sus hbras son: Doctrina de Scrates (apla

187 1), Moral y Religin (1873), De


la

ensean-

za de

libertad
historia

historia (Turn, 1876), Del concepto de la (1878), Los problemuS de la filosofa de la (^k<>ma, 1887). Del socialismo (1889),
la

Ensayos jk

concepcin

materialista

de

la

histeria

f75P (5; r Socialismo y filosofa


lismo histrico (1902),

(1899), Del materiala

De
qu9
se

Filosofa y Socialismo esta es

primera versin

publica en castellano.

Nota

del Traductor

Lo que hay que destacar principalmente en esta obra de Labriola es su aspecto destructor. Evidentemente que es forzoso "destruir" primero para construir luego y vase en esto un momento del proc?so dialctico. Lo que el autor desmenuza despiadadamente y con profundidad de conocimiento filosfico haba salido de la escuela hegeliana es toda concepcin metafsica trascendente del mundo, que representa un residuo de la influencia teolgica en el espritu de los hombres pensantes desde la disolucin de la escolstica histrica, y que naciera con Platn. Aniquilar la metafsica absoluta como una traba al desarrollo del pensamiento cientfico es, en el aspecto filosfico de esta obra, la tarea principal de Labriola. Bien que en otros aspectos de la concepcin crtica del miundo el autor se presenta

el ms fiel intrprete del marxismo, es, a nuestro parecer, aquel respecto el que hay que tener presente. Para los que han bebido en la cultura tradicional es difcil desprenderse a pesar de lo avanzado de la ciencia de la idea de lo absoluto; siempre creen en la necesidad de un Dios, sea teolgico o intelectual: "cosa en s". Idea, etc., para la explicacin del mundo. No ha sido la impotencia para llegar a una explicacin adecuada del mundo la que ha hecho que los hombres pensaran en algo supranatural? Explicarse el mundo ha sido el imperativo de la inquietud filosfica desde que el individualismo griego hizo surgir el espritu; el problema del ser fu el centro enderredor al cual gir la primera filosofa. El hombre desde que entr en el estadio de la cultura es metafsico. Pues metafsica es toda preocupacin del ser, y el marxismo no escapa a este problema. Est implcito en la concepcin materialista de la naturaleza. Lo que hay que distinguir son dos aspectos en la metafsica: la trascendente y la inmanente. El marxismo hace metafsica en tanto busca el ser en la

como

naturaleza.

Cuando el materialismo griego no pudo satisfacer, dado tos balbuceos de la ciencia de entonces, una explicacin a las relaciones de la materia y del espritu, se separa a ste de aquel y surge la metafsica trascendente, que nada explica cientficamente, pero que acalla la ansiedad del saber del ser. Es desde entonces

que

la

mente humana, no

satisfecha

con

la

interpretacin

del precedente, construye esas admirables concepciones, esos ge-

que no podemos menos de admirar como estupendas obras de esttica, y que se han sucedido desde Platn a
niales sistemas

Hgel.

La metafsica, en tanto que mtodo que aplica el principio de identidad y excluye el de contradiccin, dndole a aqul una validez absoluta, es decir, que considera 'las cosas y sus reflejos intelectuales, las "nociones" como objetos aislados para el anlisis", como "objetos inmutables, fijos, inmviles, dados de una vez por todas", "que piensa por anttesis", "que habla con s y con no", y la metafsica como concepcin trascendente del mundo, es lo que el marxismo rechaza. Este ltimo aspecto de la metafsica nos da un conocimiento del mundo "a priori" de la ciencid y que la ciencia y slo ella ha de confirmar o desechar; esto es, nos da un conocimiento del mundo basado en la intuicin y no en la experiencia. Ha reemplazado la voluntad de saber hasta el saber positivo de la ciencia, con teoras que son esplndidas lucubraciones geniales. La ciencia desplaza la metafsica trascendente, as como toda
,

concepcin religiosa del mundo. Pero la filosofa no ha de desaparecer en cuanto se la entienda por estos dos conceptos: como crtica de la razn, por cuanto la ciencia necesita la crtica

que slo

esa filosofa

puede

dar,

y como reguladora de la vida de la sociedad. Estos han sido los conceptos fundamentales de
clsica

la filosofa

alemana y que, segn Engels, heredar el proletariado. "Los hombres dice Labriola refirindose a los del futuro no tendrn necesidad de buscar una interpretacin trascendente a los problemas de la vida."

Luis Roberts.

Prefacio para

la

Edicin Francesa
Tons nun
satt

Ich bin des trocknen

Muss wieder

recht

den Teufel

spielen.

Este pequeo volumen, que aparece ahora en francs graa las atenciones de mi amigo A, Bonnet, fu precedido en al comienzo la edicin italiana, aparecida de diciembre de 1897 (1), de estas palabras: '\'No sera absurdo hacer preceder la publicacin de estas
cias

con una introduccin!" por qu ellas aparecen en volumen, "Estas pginas pueden servir de complemento al par que aportan alguna luz a mis dos ensayos titulados: In Memoria del Manifest dei Comuniti, 2* edit., Roma, 1895; y Del Materialismo Storico, Dilucidazionc Preliminare, Roma, 1896, He hecho algunas correcciones y agregados a la edicin francesa de estos dos ensayos, que dan igualmente el texto entero del Manifiesto, y que se titula: Essais sur la conception Materialiste de l'histoire, avec Preface de G. Sorel, Pars, 1897 , V. Giard y
cartas

''La ltima carta explica

E. Briere" La edicin francesa de estas cartas no es una simple traduccin, sino una verdadera segunda edicin, ya que he examinado

y modificado
tulo en

el original,

aadido numerosas notas y un cap-

forma de post-scriptum.
Frascati

(Roma), septiembre 10 de 1898.

Este pequeo libro deba aparecer, como lo indica el prefacio, en octubre ltimo. La impresin ha sido retardada por razones ajenas a mi voluntad. Entretanto, G. Sorel se ha dado en cuerpo y alma a la pretendida Crisis del Marxismo (2); la ha estudiado, comentado

(1) (2)

Roma. E. Loescher. Ver el post-scriptum.

Antonio Labriola

varias partes: en la Revue Parlamentaire, 10 de diciembre de 1898, pgs. 597-612 (aqu la famosa crisis no es nada menos que la Crisis del Socialismo) y tambin en la Revista Crtica del Socialismo, Roma, N" 1, pgs. 9-21; la ha fijado y canonizado en el Prefacio al libro de Merlino, Forma y esencia del Socialismo (1). Nos encontramos decididamente en los tiempos de la Fronda! Qu debo hacer? Debo escribir un anti-'ore/, despus de haber escrito un con-Soreli* Es verdad que este libro de forma un poco inusitada se titula. Disccrrendo, es decir Hablando. /:;- .. k:hla cuando se quiere y no por obligacin. Slo querra que el lector tenga presente la fecha de estas cartas, de estas pequeas monografas de estilo fcil, dirigidas al seor G. Sorel desde el 20 de abril al 15 de septiembre de 1897. Esto no tiene nada de una simple ficcin literaria. Ellas se dirigen a aquel seor Sorel que yo haba conocido por el Devenir Social, que me haba presentado a los lectores franceses como Marxiste en titre, que me escriba cartas llenas de finas observaciones e interesantes notas crticas. El estaba un poco inseguro y le he descubierto a veces el espritu revoltoso; pero no poda pensar en 1897 que cambiara tan rpidamente, en 1898, el heraldo de una guerra de secesin. Que todo eso cause placer a los desamparados de la inteligencia y a todos los que tengan necesidad de la coartada de la cobarda. Sorel nos

y examinado con amore un poco en


Politique
et

deja, felizmente,

un rayo de esperanza: "algunos camaradas y yo nos esforzamos en utilizar los tesoros de reflexiones y de hiptesis que l-J ''': h:' ^grupado en sus libros: esta es la ver

de Merlino! troducir en

a propsito de un libro marxistas? Querr Sorel inla patologa esta estupefaciente reforma: la fiebre, es decir, la Merlino se ha becbo, crisis, de las enfermedades que el enfermo no tiene? tanto mejor; en estos ltimos aos, eclktico, oportunista y reformista pero, por qu Sorel nc habb ms bien de la Crisis de un anarquista? Tengo necesidad de agregar que no he tomado en serio las fantasas policiales que durante aos han hecho de Merlino un espantajo? olvido de buen grado las luchas acerbas de nuestros anarquistas contra el partido socialista que se formaba en Italia alrededor del Marxismo, tomando esta palabra en sentido popular. Pero me refiero al libro de Merlino, Italie telJe qu'ellc est, Pars, 1890, cargada del recuerdo de Bakunin,- fundador (segn el, ibid, 354), del socialismo en Italia, y a su folleto. Nccessit tt bases d'ane entente. Bruselas, 189 2, vibrante de cercana revolucin. Y cmo darle por precursor y por aliado en la Crisis del Marxismo a mi apacible amigo Croce, que no sale de los lmites de la erudicin!

(1)

Pero

cmo

situar la Crisis del

Mai^ismo

Estuvo alguna vez entre

los

Filosofa y Socialismo

dadera manera de sacar provecho de una obra genial e incon(Revue Parlamentaire, ibid., pg. 612). Todas mis felicitaciones de ao nuevo, que comienza maana, para este trabajo de salvataje, benevolente y conmovedor, del cual muchos y particularmente yo, no sentimos ninguna necesidad.
clusa

Sin rencor, qu mortificacin para m! Ofreciendo al^ pforma un poco inusitada (1), temo que las personas de espritu, de las que hay en Francia ms que en ningn otro pas, digan: he ah un conversador soportable, pero qu mal pedagogo; comienza un dilogo didctico con un amigo, y ste pasa inmediatamente al otro lado. No es as, seor Sorel!* Este dilogo no era ms que un monlogo, y. tanto mejor (2).
blico francs estas pginas de
. .

Rom^a, 31 diciem.br e de 1898.

Agradezco a la Revnc des Revues (1? abril de 1898, pg. 106), (1) y a la Rcvnc Socialistc (marzo dz 189 8, pgs. 3 79-80), por la macera amable que han anunciado la edicin italiana de este libro.
(2)

Roma

La prensa burguesa italiana aplaude la crisis, y una revista de consagra tambin un artculo a la agona del marxismo. Tedas mis
enmaradas revoltosos.
literaria

felicitaciones a los

Qu de variantes de vanidad
pretendida
crisis!

y de ambicin poltica hay en esta

Filosofa y Socialismo

CARTAS

G.

SOREL

Roma,
Querido seor Sorel:

abril

20 de 1897.

Desde hace tiempo tengo la intencin de hablar con Vd. en una especie de conversacin por escrito. Ser la mejor y ms conveniente forma de asegurarle mi gratitud por el Prefacio con el cual me ha honrado. Evidentemente no quiero slo recordar las palabras halagadoras con las cuales Vd. ha sido prdigo en extrema abundancia con respecto a m. A eso no puedo responder inmediatamente y pagar mi deuda sino por carta privada. No se trata de explayarme aqu en cumplidos en cartas que podran parecer til a Vd. o a m, el publicarlas ms tarde. De qu servirn ahora, por otra parte, mis protestas de modestia; para qu sustraerme a sus elogios? Vd. me ha obligado a renunciar
en adelante a estos esfuerzos. Si mis dos ensayos, apenas rudimentarios, sobre el materialismo histrico han sido ledos en Francia casi en forma de libro, no es ms que gracias a Vd., quien ios ha presentado al pblico bajo esa forma. Nunca he tenido idea de hacer el libro, en el sentido que Vds. los franceses, siem^pre admiradores y discpulos del clasicismo literario, dan a esa expresin. Soy de aqullos que ven en esta conservacin tal un del culto de la forma clsica una especie de traba
vestido que no ha sido hecho para quien lo lleva a la expresin cmoda, apropiada y correcta de los resultados de un

pensamiento rigurosamente

cientfico.

12

Antonio Labriola
las

Dejando, pues, todo cumplimiento, deseo volver sobre


cosas de las que habla

Vd. en el Prefacio para discutirlas libremente, sin cuidarme de componer una monografa acabada. Elijo la forma epistolar porque slo ella permite discutir sin gran orden, un poco a tambor batiente, casi dndole el movimiento de
la

conversacin.

No

tengo, en verdad,

el

coraje de

memorias y artculos que fueran necesarios para responder a las numerosas cuestiones que Vd. se pregunta o que propone en ese pequeo nmero de
escribir todas las disertaciones,

pginas (1).

Pero si escribo un poco al correr de la pluma, si no quiero sustraerme en absoluto a la responsabilidad de lo que dir, deseo, sin embargo, librarme de la obligacin de la prosa cerrada y concisa, que conviene cuando se discute y se diserta por afirmaciones y demostraciones. Hoy no hay docto en el mundo que, por pequeo que sea, no se imagine edificar para sus contemporneos y para la posteridad, cuando logra fiuna discusin sabia y jar en un opsculo indigesto o en embrollada una de esas numerosas ideas y observaciones que, en el cuiso de una conversacin o de una enseanza sostenida con verdadera maestra didctica, tienen siempre ms grande eficacia intuitiva por el efecto de esta dialctica natural, la que es propia de aquellos que estn en tren de buscar por s mismos la verdad o de insinuarla por primera vez en el espritu de los otros.

las

Sin duda: en este fin de siglo, entregado a los negocios y a mercancas, el pensamiento no puede circular n travs del mundo si no se lo fija y se lo presenta tambin baje la respetable forma de mercanca, que acompaa a la factura del librero, y que aureola, gil mensajero de sinceros elogios, la honesta reclame del editor. Quiz en una sociedad futura, a la que nos transportamos con nuestra esperanza, y ms an gracias a ciertas ilusiones, las que no sen siempre el fruto de una imaginacin bien ordenada, haya un nm.ero tal, que se los creer legin, de hombres capaces de discutir en el divino goce de la investigacin, con el heroico coraje de ]2 verdad

En la edicin italiana hay aqu una nota a un apndice (p(1) gina 15 7, 68) que reproduce, para la comodidad del lector italiano, el Prefacio de Sorel. Basta, en esta edicin, remitir al lector a mis Ensayos, (Nota de la ed. francesa). Pars. Giard y Bricre, 189 7, pgs. 1-20.

Filosofa y Socialismo

13

que actualmente admiramos en Platn, en Bruno y en Galileo, y haya una multiplicacin infinita de Diderot. cnpaces de escribir las profundas extravagancias de Jacques le Fataliste, que por el momento tenemos la debilidad de creer incomparables. La sociedad futura, en la que los momentos de abandono, razonablemente aumentados para todos, nos darn, con las condiciones de la libertad, los medios de civilizarnos y el derecho a la pereza dichoso hallazgo de Lafargue har brotar a cada vuelta de los caminos perezosos del genio, que,

como nuestro maestro Scrates, sern prdigos de actividad libremente empleada y no asalariada. Pero actualmente en este m^undo, donde slo los locos tienen la aliicin.ictn del millenium prximo, innumerables son los perezosos y los desocupados que explotan, como un derecho que les pertenece y como una profesin, la estima pblica con sus ocios literarios. y el mismo socialismo no puede impedir que se le adhiera una discreta muchedumbre de intrigantes, de interesados y resentidos. As, casi chanceando, llego a mi objeto. Usted se queja de la poca difusin que hasta ahora ha tenido en Francia la doctrina del materialismo histrico. Usted se queja de que esta difusin halle obstculos y resistencias en los prejuicios que provienen de la vanidad nacional, en las pretensiones literarias de algunos, en el orgullo filosfico de otros, en el maldito deseo de parecer ser sin ser y. en fin, en la dbil preparacin intelectual y en los numerosos defectos que se encuentran tambin en algunos socialistas. Todas estas cosas no pueden ser tenidas por simples accidentes! La vanidad, el orgullo, el deseo de parecer ser sin ser, el culto del yo, la megalomana, la envidia y el furor de dominar, todas estas pasiones, todas
. . .

estas

virtudes del

hombre

ningn modo bagatelas rece que ellas son su Iglesia, por lo comn, mildad sino haciendo
tulo de orgullo.

civilizado, y an otras, no son de de la vida; mucho ms a menudo pasubstancia y nervio. Se sabe que la

no
.

atrae las almas cristianas a la

hu-

de sta un nuevo y ms altanero tbien el materialismo histrico exige,


.
.

de aquellos que quieren profesarlo con plena conciencia y francamente, una extraa especie de humildad; en el momento mismo en que nosotros nos sentimos ligados al curso de las cosas humanas, donde estudiamos las lneas complicadas y
los repliegues tortuosos,
es

necesario que seamoi, a la veas

14
al

Antonio L abrila
mismo tiempo, no
llenos de actividad consciente y razonable.

trario,

resignados y dciles, sino, por el conPero. .,


.

llegando a confesarnos a nosotros mismos que nuestro propio yo, al que nos santimos tan estrechamente unidos por un hbito corriente y familiar, sin ser verdaderamente alguna cosa

que pasa, un fantasma o la nada, como lo han imaginado los tesofos en su delirio, por grande que sea o que nos parezca, no es ms que una pequea cosa en el engranaje complicado de los mecanismos sociales, por lo que debemos llegar a esta conviccin: que las resoluciones y los esfuerzos subjetivos de cada uno de nosotros chocan casi siempre con la resistencia de la red enmaraada de la vida, de suerte que, o bien no dejan ningn rastro de su paso, o bien dejan uno muy diferente del fm originario, porque ste es alterado y transformado por las condiciones concomitantes; mas, debemos reconocer la verdad de esta frmula: que nosotros somos vividos por la historia, y que nuestra contribucin personal a ella, bien que indispensable, es siempre un hato minsculo en el entrecruzamiento de las fuerzas que se combinan, se completan y se destruyen recprocamente; no obstante, todas estas maneras de ver son verdaderamente inoportunas para todos aquellos que tienen necesidad de confinar el universo enConservemos, pues, tero al campo de su visin individual! en la historia el lujo de los hroes para no quitar a los enanos la esperanza de poder ponerse a caballo sobre sus propias espaldas, a fin de exhibirse, aun cuando, como deca Jean Paul, no sean dignos de llegar a la altura de sus propias rodillas.

Y, en efecto, no se va a la escuela, desde hace siglos, a aprender que Julio Csar fund el imperio y que Carlomagno lo reconstruy; que Scrates casi invent la lgica y que Dante casi cre la literatura italiana? Recientemente la creencia mitolgica en los autores de la historia ha sido poco a poco sustituida, y hasta aqu de una manera imprecisa, por Es que la la nocin prosaica de procesos histrico-sociales. Revolucin Francesa no ha sido querida y hecha, siguiendo las variadas versiones de la imaginacin literaria, por los diferentes santos de la leyenda liberal, santos de la derecha, santos de la izquierda, santos girondinos y santos jacobinos? Esto es tan cierto que el seor Taine y yo no he podido comprender jams cmo, a pesar de la poca resignacin que mus-

Filosofa y Socialismo
tra para la cruel necesidad de los hechos,

15

gastado gran parte de su poderoso talento en demostrar, como si escribiera las erratas de la historia, que todo este alboroto hubiera podido no tener lugar. Afortunadamente para ellos, la mayor parte de estos santos, vuestros compatriotas, se han honrado y concedido recprocamente, y en su tiempo y lugar, la corona del martirio; y as las reglas de la tragedia clsica han quedado para ellos quin sabe cuntos imitadores gloriosamente intactas: sino, de Saint-Just (hombre superior en verdad) hubieran cado en la categora de secuaces del infame Fouch, y cuntos cmplices de Dantn (este fracasado gran hombre de Estado) hubieran disputado a Cambaceres su librea de canciller, cuntos otros no se hubieran contentado con disputar al aventurero Drouet y a ese ambiguo comediante Tallien los modestos galones de subprefectol En una palabra, la carrera hacia los primeros planos es obligatoria para todos aquellos que, habiendo aprendido la historia de viejo estilo, repiten an con el retrico Cicern que ella es la gran educadora de la vida. Tambin es necesario "moralizar el socialismo". Desde hace siglos no nos ensea la moral que es necesario dar a cada uno segn sus mritos? me parece or preguntar: no quiere usted saborear un poco de paraso?; y si es necesario renunciar al paraso de los creyentes y de los telogos, no es necesario conservar un poco de apoteosis pagana en este mundo? No nos desembaracemos de toda la moral de las compensaciones honestas; guardemos al menos un buen silln o un palco de primera fila en el teatro de la vanidad! He aqu por qu las revoluciones, necesarias e inevitables
j

ha sido un positivista

ha

se

pueda

decir

que

por tantas otras razones, son

tiles y deseables desde este punto de vista tambin: a grandes golpes de escoba eliminan a los advenedizos, o al menos hacen el aire ms respirablc, lo

mismo que cuando las tormentas barren el polvo. No dice usted, muy justamente, que toda la cuestin
tica del

prc-

(y por prctica entiende, sin duda alguna, lo que se inspira en los antecedentes intelectuales de una conciencia iluminada por el saber terico), se reduce y se resume a estos tres puntos?: V) Ha adquirido el proletariado una conciencia clara de su existencia como clase indivisible?; 2) Tiene bastante fuerza para entrar en lucha contra las otras
socialismo

16
clases?;

Antonio Labriola
3)

capitalista,

todo
el

Est en estado de derribar, con la organizacin el sistema de la ideologa tradicional?

Y
puede,

bien,

esto es as!

proletariado que llega a saber con claridad lo que que comienza a saber querer lo que puede; ese proletariado, en suma, que se pone en buen camino para llegar a resolver (y me sirvo aqu de la jerga un poco hecha de los publicistas) la cuestin social, ese proletariado deber proponerse eliminar, entre todas las otras formas de explo-

Luego,

es decir,

tacin del prjimo, tambin


la

la

vanagloria y

la

presuncin y
s

singular suficiencia de aquellos que se incluyen a


el

mismos

libro

Ese tambin debe ser arrojado al fuego, como tantos otros de la deuda pblica. Pero por el momento sera esto una obra tan vana como la de tratar hacer comprender a todos aquellos el principio elemental de la moral comunista: se debe esperar que el reconocimiento y la admiracin nos sean concedidos espontneamente por los otros, aunque muchos no querrn or decir, en nombre de Baruch Spinoza, que la virtud halla su recompensa en s misma. Esperando, pues, que en una sociedad mejor que la nuestra slo sea objeto de la admiracin de los hombres las qu dir?, por ejemplo: cosas verdaderamente dignas
en
libro de oro de los benefactores de la

humanidad.

cuadros de Rafael, los versos de Dante y de Goethe, y todo lo que la ciencia nos ofrece de no nos es potil, de cierto y de definitivamente adquirido sible por el momento rechazar aquellos que han tenido tiempo que perder y papel impreso para poner en circulacin, pavola hunendose en nombre de tantas y tantas cosas bellas
las

lneas del Partenn,

los

manidad,
chazar, en

la

justicia

social,

etc.

Tampoco podemos

re-

que ingresan a sus filas para ser inscriptos en la "orden del mrito" y en la "legin de honor" de la futura, pero no muy prxima, revoCmo es que todos esos no han presenlucin proletaria. tido en el materialismo histrico la stira a todas sus vanas arrogancias y a sus ftiles ambiciones, y cmo imaginarse que no hayan tenido horror a esa nueva especie de pantesmo, de hasy esto porque es ultraprosaico donde ha desaparecido ta el santo nombre de Dios? Es necesario tener en cuenta todava una circunstancia graverve. En todas partes de la Europa civilizada lot taUntoi
del socialismo, aquellos

nombre

Filosofa y Socialismo

17

tienen muchas posibilidades de ser ocupadaderos o falsos dos en los servicios del Estado y en lo que puede ofrecerles de ventajoso y prominente la burguesa, cuya muerte no est tan cercana, como creen algunos amables fabricantes de extravagantes profecas. No es necesario asombrarse si Engels (pgina 4 del prefacio al tercer volumen de El Capital, observe "Como en bien, con fecha 4 de octubre de 1894), escriba: el siglo XVI, lo mismo en nuestra poca tan agitada, no hay, en el dominio de los intereses pblicos, puros tericos ms que del lado de la reaccin". Estas palabras tan claras como graves bastan por s solas para tapar la boca a los que gritan que toda inteligencia ha pasado a nuestro lado, y que la burguesa baja actualmente las armas. La verdad es, precisamente, lo contrario: en nuestras filas son muy raras las fuerzas intelectuales, bien que los verdaderos obreros, por una sospecha explicable, se levanten contra los "habladores" y los "letrados" del partido. No es necesario extraarse si el materialismo histrico est an en las frmulas generales de sus pridespreciando aquellos que no han hecho ms meros pasos.

que
es

repetirlo o disfrazarlo,

a veces

dado un tono burlesco,

en el conjunto de lo que ha sido escrito en serio y correcto sobre este particular, no hay an una teora que haya salido del estado de primera formacin. Nadie osara compararlo al darwinismo, que en poco menos de cuarenta aos ha tenido un tal desarrollo intensivo y extensivo, que, por la cantidad de m.ateriales, por la multiplicidad de los agregados con otros estudios, por las diversas correcciones metdicas y por la interminable crtica que le ha
necesario confesar que,

sido hecha por partidarios y adversarios, tiene ya gigantesca.

una

historia

Todos aquellos que estn fuera del socialismo tienen o han tenido inters en combatirlo, en desnaturalizarlo o al menos en ignorar esta nueva teora, y los socialistas, por las razones ya expuestas y por otras muchas an, no han podido dedicar el tiem.po, los cuidados y los estudios necesarios para que tal tendencia mental adquiera la amplitud de desenvolvimiento y la madurez de escuela, como la que alcanzan las disciplinas
que, protegidas o al
cial,

menos no combatidas por

el

mundo

ofi-

crecen y prosperan por la cooperacin constante de numerosos colaboradores.

El diagnstico del mal no

es

casi

un consuelo?

No

18

Antonio Labriola

as que proceden actualmente los mdicos con sus enfermos, desde que se inspiran ms, como ocurre ahora en su prctica teraputica, en el criterio cientfico de los problemas de la vida ? Por otra parte, de los diferentes resultados que pueda producir el materialismo histrico, algunos solamente podrn tener cierto grado de popularidad. Gracias a esta nueva orientacin doctrinal se llegar a escribir libros de historia menos

que escriben los literatos que no estn prepaarte ms que con lo que les puede ensear la filologa y la erudicin. Y, sin hablar de la conciencia que los hombres de accin del socialismo puedan formarse por el anlisis profundo del terreno sobre el cual trabajan, no es dudoso que el materialismo histrico, directa o indirectamente, haya ejercido sobre muchos espritus una gran influencia y que ejercer con el tiempo una ms grande todava, siempre que se sujete a los estudios verdaderos de historia econmica y a la interpretacin pragmtica de los mviles y de las razones ntimas y, por lo tanto, ms ocultas, de una poltica determinada. Pero toda la doctrina en su esencia o en su conjunto, toda la doctrina, en fin, en tanto que filosofa (y me sirvo de esta palabra con mucha aprehensin, porque temo ser mal comprendido, aunque no hallara otra que la reemplace; si escribiera en alemn dira de buen grado: Lebens und Weltanschauung, es decir, concepcin general de la vida y del mundo) no me parece que pueda entrar en el programa de la educacin popular. Para aprender esta filosofa es necesario, en verdad, un cierto esfuerzo, an para los habituados a las
los
este

vagos que rados para

dificultades del pensamiento, pues servirse de ella sin gran conocimiento puede exponer a los espritus demasiado simples o demasiado inclinados a las conclusiones fciles, a disparatar lindamente; y nosotros no queremos hacernos los promotores o cmplices de una nueva especie de charlatanera literaria.

II

Roma,

abril

24 de 1897.

Permtame ahora pasar a la consideracin de cosas prosaicamente pequeas, pero que, como sucede a menudo con las pequeas cosas en los grandes problemas de este mundo, tienen gran importancia.
Las obras de

Marx y

de Engels

completamente ledas por alguien que se encuentre fuera del grupo de sus amigos ms prximos y, por consecuencia, fuera de los discpulos y de los intrpretes de esos m.ismos autores? Todas estas obras han sido alguna vez comentadas y explicadas por personas que se encontraban fuera del crculo que se form alrededor de la tradicin de la Deutsche Socialdemoktatie? Slo la Neae Zeit, la revista imprescindible para las doctrinas del partido, fu durante muchos aos el rgano ms importante en este trabajo de aplicacin y explicacin. En una palabra, no se ha formado alrededor de estos trabajos, salvo en Alemania, y an ah solamente en un pequeo crculo, lo que los neologistas llaman un medio literario.
sido,

estn siempre en boca de todos

han

para volver a
acaso,

ellos,

que

la escasez de muchos de estos trabajes, y la imposibide procurarse algunos de ellos! Hay muchas gentes en el mundo que tengan la paciencia de buscar durante aos, como me ha ocurrido a m, un ejemplar de la Miseria de la Filosofa (que recientemente ha sido reeditada en Francia), o el singular libro que es La Sagrada Familia, y que est dispuesto a tomarse el trabajo necesario para conseguir un ejemplar de la Neue Rheinische Zeitung, como hace generalm.ente cualquier fillogo o historiador para leer y estudiar todos los documentes del Egipto antiguo? Yo no he conocido trabajo ms fastidioso que ste, aunque tengo bastante

lidad

'

20

Antonio L abrila

prctica en libros y en el arte de buscarlos. La lectura de todo lo que han escrito los fundadores del socialismo cientfico ha pasado hasta aqu por ser un privilegio de iniciado! Cmo asombrarse, entonces, de que, salvo en Alemania y, por lo tanto, en Francia, y particularmente en Francia, un gran nmero de escritores, sobre todo entre los publicistas, haya tenido la tentacin de extraer de las crticas de los adversarios, de las citas hechas por otros, o de las deducciones apresuradas, sacadas de ciertos pasajes o de recuerdos vagos, elementos que les permiten construir un Marxismo de su cosecha y a su gusto? Tanto ms cuanto que con el nacimiento en Francia y en Italia de partidos socialistas, que pasan ms o menos por ser representantes del Marxismo (lo que me parece un nombre inexacto) (1), los letrados de toda especie han podido hallar la ocasin cmoda de creer y de hacer creer que en cada discurso de un propagandista o de un diputado, en cada programa, en cada artculo de diario, en cada acto del partido, haba como la revelacin autntica y ortodoxa de la doctrina nueva manifestndose en la nueva Iglesia. Hace dos aos no se ha estado a punto de discutir en la Cmara francesa la teora del valor de Marx como si nosotros estuviramos en Bizanco? jY qu decirle de todos esos profesores italianos que han citado y discutido libros y folletos durante aos, quienes, como se saba de manera notoria, no haban jams llegado hasta nuestras reuniones, a pesar de que Georges Adler (2) haba escrito sus dos libros un poco superficiales y vagos, en los cuales, sin embargo, ofreca a los investigadores de erudicin fcil y a los plagiarios los tesoros prcticos de la bibliografa y de las abundantes citas!; porque, a decir verdad, Adler ha ledo mucho y sacado mucho provecho. El materialismo histrico, que en un cierto sentido es todo el marxismo, antes de entrar en el medio crtico literario de las personas capaces de desenvolverlo y continuarlo, ha pasado, en muchos pueblos de lengua neolatina, a travs de una in.

(1)
francesa).

Ver Ensayor,

etc.,

pg.

8 7,

rxta

2.

(Neta

de

la

edicin

Hago alusin a las dos obras: Gechichtc dcr ersten socialpolitiscben (2) Arbeiterbewegung in Dcntschland, y Die Grundlagen der Karl Marx' schen Kritik, etc., que han sido maltratadas en Italia por los crticos de pacotilla. (Nota de la edicin francesa)

Filosofa y Socialismo

21

tescas,

findad de equvocos, de malentendidos, de alteraciones grode extraos disfraces y de gratuitas invenciones: todas estas cosas, que nadie quiere poner en la cuenta de la historia
del socialismo, no podrn ser impedimentos para los que deseen ponerse al corriente de las teoras socialistas, especialmente si se trata de los que salen de las filas de los letrados de profesin.

Usted conoce la asombrosa historia de aquel Marx de carubios que inaugura la Internacional en aples, en 1867, y que Croce ha relatado en su Devenir Social (1). Yo tambin podra relatar a'gunas historias parecidas. Qu decir de aquel estudiante que hace algunos aos acude a mi casa para ver de visu, una vez al menos, la clebre Miseria de "Luego, dice, es ste la Filosofa! Se qued estupefacto: un libro serio de economaa poltica?". "No solamente serio agrego yo sino de lectura difcil y de muchos puntos obscuros". No poda creer semejante cosa. "Esperaba usted un poema sobre los Hroes de la buhardilla o le digo un romance del gnero de la novela de un Joven pobre?
bellos

caprichoso de Heilige Familie (Sagrada Familia) tambin ha sido para algunos la ocasin de extraos sueos. Singular destino el de este corrillo de posthegelianos entre los cuales haba un hombre notable y de gran valor, Bruno Bauer el de pasar a la posteridad por la curiosa burla de que han sido objeto por parte de los dos jvenes escritores! que pareci a la mayor parte de los jY decir que este libro
este

ttulo

lectores franceses
es

difcil

de

leer,

verdaderamente

importante

sino

pesado y mal escrito no en lo que nos muestra


,

cmo Marx y
se y,

Engels, libertades del escolasticismo hegeliano,

desprenden poco a poco del humanitarismo de Feuerbach mientras se encaminaban hacia lo que fu despus su docpropia, estaban an en cierta medida impregnados de socialismo verdadero, cuya stira han escrito ellos mismos

trina
este

Manifiesto! al lado de estas historietas muy entretenidas, hubo en Italia una que no tuvo nada de risuea. Deseo hablarle del caso Loria. En estos ltimos aos, en medio de grandes dificultades se ha formado entre nosotros un partido socialista
el

en

Pero

(1)

Devenir Social, noviembre de 189

6,

pgs.

904-905.

22

Antonio L abrila

las

que, en sus programas y en sus fines, y en tanto lo permiten condiciones del pas, tambin en su accin, corresponde a

las tendencias del

mismos aos algunos

socialismo internacional; pues bien, en estos estudiantes o ex estudiantes se ponen a

hacer de Loria ya el autor autntico de las teoras del socialismo cientfico, ya el inventor de la interpretacin econmica de la historia y tantas y tantas otras cosas diversas, contrarias y contradictorias, de manera que Loria, sin saberlo, sin ningn mrito de su parte o sin su culpa, ha sido al mismo tiempo ya Marx, ya anti-Marx, un vice, o un sobre, o un debajo-Marx. Este equvoco tambin ha sido superado; y paz a su memoria. Desde que los Problemas Sociales de Loria fueron traducidos al francs muchos de sus compatriotas han debido extraarse de que este escritor haya podido pasar, no por socialista en general, lo que puede ser, en resumidas cuentas, una prueba o una nota de ingenuidad, sino por continuador o corrector de Marx, lo que es de tal enormidad como para hacer poner los cabellos de punta! Luego, estas ancdotas que pueden servir de ejemplo intuitivo, deben consolar a usted por lo que pasa en Francia, porque no solamente es verdad que intra iliacos muros pecca tur et extra, sino porque, al fin de cuentas, todos aquellos que no pretenecen a la categora de esos locos que son los genios incomprendidos, deben convenir en este principio: que no se llega jams demasiado tarde para cum.plir con su deber. an en este caso particular tan no se llega con retardo que Engels me escriba algunas semanas antes de morir: estamos todava en los primeros pasos! para que aquellos que en este primer comienzo deseen ocuparse de la doctrina en cuestin con pleno conocimiento de causa puedan hacerlo con la menor dificultad posible y en posesin de las fuentes, me parece que sera el deber del partido alemn darnos una edicin completa y crtica de todos los escritos de Marx y de Engels; espero una edicin acompaada de prefacios explicativos, de referencias, de notas y de indicaciones Esto sera ya una obra tan m.eritoria como la de evitar a los libreros de viejo la posibilidad de hacer especulaciones indecentes de esto s algunas cosas con los raros ejemplares de libros antiguos. las obras ya aparecidas en forma de libro o folleto es necesario agregar los artculos de diarios, manifiestos, circulares, programas y todas aquellas car-

Filosofa y Socialismo
tas

23
bien que pri-

que teniendo un

inters pblico

general,

vadas, tengan importancia poltica o cientfica

(1).

Este trabajo no puede ser emprendido ms que por los soalemanes. Nadie menos alemanes que Marx y Engels, en el sentido patritico y patriotero que para muchos tiene la palabra nacionalidad. La estructuracin de sus pensamientos, la marcha de sus producciones, la organizacin lcialistas

gica de sus puntos de vista,

su sentido cientfico y su filo-

fruto y el resultado de la cultura alemana; pero la substancia de lo que han pensado y expuesto est todo por entero en las condiciones sociales que se haban desensofa
el

han sido

vuelto, hasta los aos

fuera de Alemania,

ms maduros de su vida, en gran parte y particularmente en aquellos pases de la

gran revolucin econmico-poltica que, desde la segunda mitad del siglo XVIII, ha tenido su base y desarrollo principalmente en Inglaterra y en Francia. Ellos han sido, desde todo punto de vista, espritus internacionales. Pero, sin duda, no es ms que entre los socialistas alemanes, comenzando por la Liga de los Comunistas, hasta el programa de Erfurt y hasta los ltimo artculos del prudente y ponderado Kautsky, que se halla la continuidad de tradicin y la ayuda de la experiencia constante que es necesaria para que la edicin crtica halle en las cosas mismas y en la memoria de los hombres indispensables para hacer de ella una obra los antecedentes perfecta y plena de vida.
elegir. Toda la actividad cientfica y poproduccin literaria, hasta los trabajos de circunstancias de los dos fundadores del socialismo cientfico, deben ser puestas al alcance de los lectores. No se trata, por cierto, de compilar un Corpus Jutis, ni de redactar un Testamentum juxta canonem receptum, sino de reunir los escritos en un conjunto orgnico, para que ellos hablen directamente a todos los que tengan deseos de leerlos. Es as solamente que los escritores de otros pases podrn tener a su disposicin todas las fuentes que, conocidas en otras condiciones, por reproducciones dudosas o por vagos recuerdos, han producido
se

No

trata de
la

ltica,

toda

La reimpresin del libro de Marx, Zar Kritik dcr policischen Oeko(1) nomie, hecha por Kautsky, ha aparecido en el mes de agosto, tres meses despus de esta carta.

24

Antonio L abrila

este extrao fenmeno: que no haba sobre marxismo, hasta hace poco tiempo, casi ningn trabajo en otra lengua que en alemn que fuera el resultado de una crtica documentada, sobre todo si salan de la pluma de escritores de otros partidos revolucionarios o de otras escuelas socialistas. El tipo de stos es el de los escritores anarquistas, para los cuales, especialmente en Francia y en Italia, el autor del Marxismo no parece haber vivido ms que para ser el verdugo de Proudhon y el adversario de Bakunin, cuando no el jefe de la escuela que es para Marx precisamente el ms grande de los crmenes, es decir, el representante tpico del socialismo pooh, infamia! ltico y, por lo tanto, del socialismo parlamentario. Todos esos trabajos tienen un fondo comn: el materialismo histrico, entendido en el triple sentido de tendencia filosfica en la concepcin general de la vida y del mundo; de crtica de la economa, que por su esencia no puede ser reducida a leyes sino en tanto representen una fase histrica determinada, y de interpretacin poltica, sobre todo de la que es necesaria y sirve para la direccin del movimiento obrero hacia el socialismo. Estos tres aspectos, que enumero aqu de una manera abstracta, como conviene para la comodidad del anlisis, no son ms que uno en el espritu salvo el Anti-Dhring de los mismos autores. Estos trabajos de Engels y el primer volumen de El Capital, no parecern

a los lectores acostumbrados a la tradicin clsica, compuesto segn las reglas del arte de "hacer el libro" son en realidad monografas y, en la mayor parte de los casos, trabajos de circunstancias. Son los fragmentos de una ciencia y de una poltica que estn en perpetuo devenir, y que otros no deben y pueden digo que esto sea el trabajo de cualquiera continuar. Luego, para comprenderlos completamente es necesario relacionarlos a la vida misma de sus autores; y en esta biografa hay como el rasgo y el surco, y a veces el ndice y el reflejo, de la gnesis del socialismo moderno. Aquellos que no siguen esta gnesis buscarn en estos fragmentos lo que no se encuentra y lo que no debe encontrarse, por ejemplo: respuesta a todos los problemas que la ciencia histrica y la ciencia social pueden ofrecer en su desenvolvimiento y en su variedad emprica, o una solucin sumara de los problemas prcticos de todos los tiempos y de todos los lugares. Y,

nunca

Filosofa y Socialismo

25

por ejemplo, en este momento, con respecto a la cuestin de el que algunos socialistas nos ofrecen el espectculo extraordinario de una lucha entre el idiotismo y la temeridad, por todas partes se oye invocar al Marxismo ( 1 ) En efecto, los doctrinarios, los presuntuosos de toda especie que tienen
Oriente, en
.

necesidad de dolos del espritu, los hacedores de sistemas clsicos buenos para la eternidad, los compiladores de manuales y de enciclopedias, buscarn a tontas y a locas en el marlo que l no ha querido ofrecer jams a nadie. Aquven en el pensamiento y en el saber alguna cosa que existe rnaterialrrente, pero no entienden el saber y el pensamiento como actividades que son in fieri. Estos son metafsicos en el sentido que Engels atribuye a esta palabra y que, en verdad, no es la nica que tenga y se le pueda atribuir, en el sentido, en fin, que Engels le atribuye por constante exageracin de la caracterstica que Hgel aplicaba a los ontologistas como Wolf

xismo

llos

secuaces.

Pero Marx, publicista incomparable, cuando escriba, en el perodo que va de 1848 a 1850, sus ensayos sobre la historia contempornea y sus memorables artculos de diairo, tuvo

jams

la pretensin de ser un historigrafo consumado? No hubiera podido serlo nunca porque no tena ni vocacin ni

aptitudes.
es

bien,

Engels,

escribiendo

el

Anti-Dhring, que

todava la obra ms completa del socialismo crtico y que contiene en pocas cosas casi toda la losofa que es necesaria para la comprensin del socialismo, ha tenido jams la intencin de recoger, en un trabajo tan corto y bosquejado, todo el saber universal y marcar para la eternidad los lmites de la metafsica, de la psicologa, de la tica, de la lgica, etc., cualquiera sea el nombre que lleven, o an, por razones intrnsecas de divisin objetiva, o para comodidad y vanidad

En el momento que reno estas cartas para publicarlas estamos de septiembre recibo el volumen The Eastern Qnestion by Karl Marx (Londres, edit. Sonneschein) de 65 6 paginas in 8'^, con un largo ndice y dos cartas. Es la reproduccin, debida a los diligentes cuidados de su hija Eleonora y de Ed. Avcling. de los artculos que Carlos Marx haba escrito desde 1853 a 1855 sobre la Cuestin de Oriente, especialmente en el New York Tribune. Hago notar aqu al pasar, que cuando Marx escriba sobre cuestiones polticas no formulaba principios, sino que trataba de comprender y ex(1)
a fines

XVL

plicar!

26

Antonio L abrila

de los que ensean, establecer las secciones de la enciclopedia? Y es / Capital una de esas numerosas enciclopedias de todo el saber econmico, con el que actualmente los sabios, especialmente los profesores alemanes, llenan el mercado? Esta obra, bien que se compone de tres volmenes en cuatro

tomos

muy

extensos, puede parecer, al lado de esas

pilaciones enciclopdicas,

una

colosal monografa.

comSu objeto

vala

el estudio del origen y del proceso de la plus(en la produccin capitalista, naturalmente) y, despus de haber relacionado la produccin con la circulacin del ca-

principal es

pital,

investiga la reparticin de la

misma

plus-vala.

Todo

suponiendo la teora del valor realizada de acuerdo a la elaboracin que de ella haba hecho la ciencia econmica durante un siglo y medio: teora que de ninguna manera representa un factum empiricum obtenida de la induccin vulgar, que tampoco expresa una posicin lgica, como algunos han credo, sino que es la premisa tpica sin la cual todo lo dems no puede ser concebido. Las premisas de hecho, es decir, el capital pre-industrial y la gnesis social del asalariado, son los momentos directores de la explicacin histrica del comienzo del capitalismo actual; el mecanismo de la circulacin con sus leyes secundarias y laterales, y, en fin, los feesto

nmenos de
tticos

la

distribucin,

estudiados en sus aspectos antirelativa,

forman el camino y las y por las cuales se llega a los hechos de configuracin concreta, que nos ofrece el movimiento aparente de la vida diaria. El modo de rep.rcsentacin de los hechos y procesos es generalmente tpico, porque se supone siempre la presencia de las condiciones de la produccin capitalista: de ah que las otras formas de produccin sean explicadas solamente en tanto que han sido superadas y por la forma en que lo han sido, o en tanto que, como supervivencias, constituyen lmites y trabas a la forma capitalista. De donde el frecuente pasaje a travs de las aclaraciones de pura historia descriptiva, para volver en seguida despus de haber planteado las premisas de hecho a la explicacin gentica por el modo que estas premisas, estando dada su concurrencia y su concomitancia, deben funcionar en principio, ya que constituyen la estructura morfolgica de la sociedad capitalista. De ah que este libro, que nunca es dogmtico, precisamente porque es crtico, y crtico no en el sentido suby de independencia
inferencias a travs de las cuales

Filosofa y Socialismo
jetvo de la palabra, sino
antittica y,

17

porque presenta la crtica en su fomia por lo tanto, mostrando la contradiccin de las cosas mismas, no se extrava jams, ni an en la descripcin histrica en el historicismo vulgaris, cuyo secreto consiste en renunciar a la investigacin de las leyes de los cambios y en pegar, sobre estos cambios simplemente enumerados y descriptos, la etiqueta de procesos histricos, de desenvolvimiento y de evolucin. El hilo conductor de esta gnesis es el proceso dialctico, y es este el punto escabroso que hace poner cara de sorprendidos a todos los lectores de El Capital que
traen a su lectura los hbitos intelectuales de los empiristas, de
los metafsicos

y de

los padres definidores de

entidades con-

cebidas in aetetnum.

En
las

la

discusin fastidiosa que algunos


que, de acuerdo a primer volumen de El Caeconomistas de la escuela austra-

han levantado sobre


ellos,

contradicciones

existiran entre el tercer

el

especialmente entre los (1) (hablo aqu del espritu de discusin y no de observaciones particulares, porque, en efecto, el tercer volumen est lejos de ser un trabajo acabado, y puede ofrecer materia a la crtica, an para aquellos que profesan en general los mismos principios), se ve que falta a la mayor parte de estos crticos la nocin exacta de la marcha dialctica. Las contradicciones que denuncian no son contradicciones del libro mismo, no son infidelidades del autor a sus premisas y a sus promesas: son las condiciones antitticas mismas de la produccin capitalista que, enunciadas en frmulas, se presentan al espritu como contradictorias. Tasa media del beneficio en razn de la cantidad absoluta del capital empleado, es decir, independientemente de sus diferencias de composicin, esto es, de la proporcin diferente de capital constante y de capital variable; precio que se establece sobre el mercado de acuerdo a los medios que oscilan alrededor del valor, segn modos muy variados, y que se alejan de l; inters puro y simple de dinero obtenido como tal y a disposicin para la industria de los otros; renta de la tierra, es decir, de lo que no ha sido nunca el
pital,

ca

Hago alusin a las obras polmicas de Bohm-Bawek y de Komor (1) zynski. El primero ha escrito para terminar de acuerdo con Marx. No puedo esconder mi asombro por la manera indulgente con que Conrad Schmidt ha hablado de esta crtica de Bohm-Bawerk en la Beilagc des Vorwarts, nmero 85. abril 10 de 1899. (Nota de la edicin francesa).

28

Antonio L abrila
estos

desmentidos y otros semeverdad esta denominacin de ley lo que turba tantas cabezas) son las anttesis mismas del sistema capitalista. Estas anttesis lo irracional, que bien que parezca irracional, existe, comenzando por este primer irracional: que el trabajo del obrero asalariado produce a quien lo compra un producto superior al costo (salario) este vasto sistema de contradicciones econmicas (y por esta expresin rindamos homenaje a Proudhon) se presenta a los socialistas sentimentales, a los socialistas simplemente razonadores, y tambin a los declamadores radicales, como el conjunto de las injusticias sociales: estas injusticias son lo que la honesta muchedumbre de reformadores quisiera eliminar con honestos razonamientos de leyes! Aquellos que cotejen ahora,
jantes a
la

producto de ningn trabajo;


ley del valor

(es en

la

distancia de

cincuenta aos,
el

el

estudio de estas antinola

mias concretas en
seria

tercer

volumen de El Cupital con

Mi-

de la Filosofa, estn en situacin de reconocer en qu consiste la trama dialctica de lo expuesto. Las antinomias que Proudhon quera resolver de manera abstracta (y este error le da un lugar en la historia) como lo que la razn razonante condena en nombre de la justicia, son en verdad las condiciones de la estructura misma, de suerte que la contra,

diccin est en
libra

la

razn de
la

ser

del proceso

mismo.

cional considerado
del

como un momento

del proceso

Lo irramismo nos
al
el

simplismo de

razn abstracta,

mostrndonos

mismo tiempo la presencia de la negacin revolucionaria en seno mismo de la forma histrica, relativamente necesaria.

Sea lo que fuere esta muy grave y difcil cuestin de la concepcin del proceso, que no osara tratar a fondo incidentalmente en una carta, hay que reconocer: que no es permitido a nadie separar las premisas, la marcha metdica y las deducciones y conclusiones de esta obra de la materia en la que se desenvuelve y de las condiciones de hecho a las que se refiere, reduciendo la teora a una especie de vulgata o preceptismo para la interpretacin de la historia de todos los tiempos y de todos los lugares. no hay expresin ms inspida y ms ridicula que llamar a El Capital la Biblia del socialismo. Por otra parte, la Biblia, que es un conjunto de libros religiosos y de obras teolgicas, ha sido hecha por los siglos. de ser aqul una Biblia, el socialismo solo no dara a los socialistas toda la ciencia!

Filosofa y Socialismo

29

El Marxismo, ya que su nombre puede ser adoptado como smbolo y resumen de una corriente mltiple y de una doctrina compleja, no es y no quedar por completo limitado a b.3 obras de Marx y Engels. Por el contrario, ser necesario mucho tiempo antes de que llegue a ser la doctrina plena y completa de todas las fases histricas sujetas a las formas respectivas de la produccin econmica y, al mismo tiempo, la regla de la poltica. Para eso es necesario un estudio nuevo y muy riguroso de las fuentes para todos los que quieran investigar el pasado de acuerdo al ngulo visual del nuevo punto de vista histrico-gentico, o de las aptitudes especiales de orientacin poltica para los que quieran obrar en la hora actual. Como esta doctrina es en s la crtica, no puede ser continuada, aplicada y corregida si no lo es crticamente. Como se trata de verificar y de profundizar procesos determinados, no hay catecismo ni generalizaciones esquemticas que valgan. Este ao he hecho un ensayo sobre eso. En mi curso de la Universidad me he propuesto estudiar las condiciones econmicas de la Italia del Norte y de la Italia Central hacia fines del siglo XIII y a comienzos del XIV, con la intencin principal de explicar
el

de

la

ciudad, para hallar despus

origen del proletariado de la campaa y una explicacin pragmtica

aproximada

del movimiento de ciertas agitaciones comunistas, y para exponer, en fin, las fases muy obscuras de la vida heroica de Fra Dolcino. Mi intencin ha sido en verdad prescntarm.e como Marxista, pero no puedo tomar bajo mi responsabilidad personal lo que haya dicho a mii riesgo y peligro, porque las fuentes sobre las que he debido trabajar son las mismas que tienen a su disposicin los historiadores de todas las escuelas y tendencias, y nada poda pedir a Marx porque nada tena que ofrecerme a este respecto. Me parece que he respondido suficientemente (bien que

con otro aspecto) a la pregunta prinque es a la que me refiero especialmente, asunto que encuentro tambin en algunos de sus artculos del Devenir Social. Sus cuestiones arriban tambin a esto: por qu razn el materialismo histrico ha tenido hasta el presente tan poca difusin y tan escaso desenvolvimiento? Con reserva de lo que dir despus que amenaza! no debe tener ningn reparo en plantearme problemas sobre aspectos que usted haya tratado ya, especialmente en dctermisea preciso continuar

me

cipal de su Prefacio,

3.0

Antonio Labriola

nadas notas, y que poco ms o menos se resumen as (es as menos que yo los interpreto) por qu siendo imperfecto el conocimiento y la elaboracin del marxismo, tanta gente se ha preocupado en completarlo, ya con Spencer, ya con el Positivismo en general, ya con Darwin, ya con no importa qu otro ingrediente, mostrando as que quieren, o bien italianizar, o bien afrancesar o bien rusificar el materialismo histrico?, es decir, mostrando que olvidan dos cosas: que esta doctrina lleva en s misma las condiciones y los modos de su propia filosofa, y que ella es, en su origen como en su
al
:

substancia,

esencialmente internacional.
este

Pero tambin sobre

particular

es

necesario

continuar.

III
Roma, mayo 10
Si al

de 1897.

me dos autores del socialismo cientfico no sin temor, porque debido al mal empleo que a menudo se hace de ella, algunos le dan un cierto sentido ridculo, sobre todo cuando se lo quiere comprender como la ciencia universal hubieran sido, no dir santos de la vieja leyenda, sino hacedores de proyectos y sistemas, que se hubiesen entregado, por la forma clsica y por la nitidez de las lneas, a la admiracin fcil! No; ellos han sido crticos y polemistas, no solamente en lo que escribieron, sino tambin en la manera de obrar, y jams han exhibido sus propias personas y sus ideas como ejemplo y modelo; han interpretado las cosas mismas, es decir, los procesos histrico-sociales, en un sentido revolucionario, pero jams juzgaren las grandes transformaciones sociales de acuerdo al grado de su impulsividad personal o imaginativa. Inde las irae de tantos! Si al menos hubieran sido de esos profesores repletos de humanidad, que de tiempo en tiempo descienden de su pedestal para honrar con sus consejos al pueblo miserable y piadoso, tomando
menos
los

sirvo de esta expresin

hoy una

actitud y

maana

otra,

como

protectores y mecenas

de la cuestin social! Lejos de eso; identificndose con la causa del proletariado, hicieron una sola y misma cosa la conciencia y la ciencia de la revolucin proletaria. Revolucio-

Filosofa y Socialismo

31

narios de alma desde todos los puntos de vista (pero ni apasionados ni apasionantes) jams propusieron planes acabados, ni artificios polticos, sino que, por el contrario, explicaban tericamente y ayudaban prcticamente a la nueva poltica que el nuevo movimiento obrero sugiere y afirma como una necesidad actual de la historia. En otros trminos, lo que puede parecer casi increble, ellos han sido en algo diferentes de los socialistas y en algo ms que simples socialistas; y, en efecto, muchos que no son ms que simples socialistas o revolucionarios todava ms simples, a menudo los tienen, no dir por sospechosos, sino por camaradas para los que se tiene anti,

pata y aversin.

No se terminara nunca si se quisiera enumerar las razones que durante tan largo tiempo han retardado la discusin objetiva del Marxismo. Usted sabe bien que hoy por hoy el materialismo histrico es considerado en Francia, por algunos escritores que pertenecen al ala izquierda de los partidos revolucionarios, no como un producto del espritu cientfico, sobre el que la ciencia tiene en verdad incontrastable derecho de crtica, sino como las tesis personales de dos escritores, que por grandes y notables que hayan sido, {no son nunca ms que dos entre todos los otros jefes de escuela del socialismo, por ejemplo, entre los X. (1) del universo! Para ser ms claro: contra esta doctrina no se han levantado sclamente todas estas buenas y malas razones que generalmente obstaculizan e impiden las innovaciones del pensamiento, es.

pecialmente entre los sabios de profesin, sino que, muy a menudo, las objeciones han nacido por este motivo muy especial: que las teoras de Marx y de Engels eran consideradas como opiniones de compaeros de lucha, y apreciados, por lo tanto, de acuerdo a los sentimientos de simpata o ?ntipata que despertaran estos compaeros. es esta una de las extraas consecuencias de la democracia prematura, pues nada se puede levantar para controlar a los incompetentes, ni an

la

lgica!

Pero hay ms an. Con la aparicin del primer volumen de El Capital, en 1867, los profesores y los acadmicos, especialmente en Alemania, recibieron como un gran golpe en

(1)

Entre esto*

X.

abro un concurio.l

32
la cabeza.

Antonio L abrila
La
Era una poca de indiferencia por la ciencia ecoescuela histrica no haba producido an en Ale-

nmica.

mania los voluminosos, a menudo pesados, pero tiles trabajos publicados despus. En Francia, en Italia y en Alemania misma, las muy vulgares derivaciones de esta economa vulgar, que entre 1840 y 1860 haban ya obliterado la conciencia crtica de los grandes economistas clsicos, llevaban una vida raqutica. Inglaterra se haba dejado estar desde que Stuart Mili, que si bien fu un lgico de profesin, lo mismo que un clebre tipo de nuestro teatro cmico, permanece siempre en los aspectos decisivos, entre el s y el no del parecer del contrario. En ese momento nadie haba reparado en esta neoeconoma de hedonistas, que acababa de nacer. En Alemania, donde Rodbcrtus es casi ignorado y en donde, por razones evidentes, Marx deba ser ledo antes que en otros pases, figuraban como maestros los genios de la mediocridad, y por encima de todos aquel famoso hacedor de notas eruditas y minuciosas que continan a los prrafos llenos de definiciones verbales y a veces tontas, que fu el seor Roscher. El primer volumen de El Capital parece escrito a propsito para preparar los cerebros de los profesores y acadmicos para una triste sorpresa: ellos, los sabios con ttulo, en el pas privilegiado de los pensadores, deban volver a la escuela! Ms an, perdidos en los detalles infinitos de la erudicin, o deseosos de convertir la economa en una escuela apologtica, o preocupados por hallar aplicaciones plausibles a una ciencia llegada del otro lado del mar a la vida muy disforme de su propio pas, los profesores de la tierra de los sabios por excelencia haban olvidado el arte del anlisis y de la crtica. El Capital los obligaba a comenzar por el principio, es decir, a volver a las primeras nociones. Este libro, en efecto, bien que haya salido de la pluma de un comunista extremo y resuelto, no lleva en l ningn rasgo de protestas o de proyectos subjetivos, sino que es el anlisis despiadadamente riguroso y cruelmente objetivo de los procesos de la produccin capitalista. En el periodista revolucionario de 1848, en el expatriado de 1849 haba, pues, algo de ms terrible que la continuacin o el complemento de este socialismo que la literatura burguesa del mundo entero haba definido como un sueo de difuntos y como una fase poltica completamente sin sentido desde la cada del Cartismo y desde que triunfa
;

Filosofa y Socialismo
en Francia
ciso,
el

33
Era pre-

hombre

siniestro del golpe de Estado.

ma
ser

pues, volver a estudiar la economa; es decir: la econoentraba en un perodo crtico. Es necesario agregar, para

enteramente exactos, que ms tarde, desde 1870 y crescendo desde 1880, los profesores alemanes se han puesto a la revisin crtica de la economa, con la diligencia, la persistencia, la buena voluntad y la aplicacin que los sabios de ese pas aportan siempre a toda clase de estudios. Bien que nosotros no podamos aceptar siempre todo lo que escriben, es verdad, sin embargo, que gracias a ellos el terreno de la economa ha sido renovado por los que estudian como profesores y como acadmicos, y que esta disciplina no puede ser estudiada Recienteen adelante como un simple pigrorum doctrina. mente el nombre de Marx se ha hecho tan elegante que suena en las facultades como el tema preferido de la crtica y de la polmica, y se lo cita y se lo discute y no se contentan sim-

plemente con compadecerlo o insultarlo. Actualmente la literatura social de Alemania est toda empapada del recuerdo de Marx. Pero no poda ser as en 1867. El Capital se haba publicado en el momento mismo en que la Internacional comenzaba a hacer hablar de s, y surga terrible no slo por lo que fu intrnsecamente y por lo que hubiera sido sin el grave golpe asestado por la guerra franco-prusiana y por el trgico incidente de la Comuna, sino tambin por las exageraciones fogosas de algunos de sus miembros y por los ardides estpidamente revolucionarios de algunos de los que entraron como intrusos. No era evidente que el ''Discurso inaugural de la Internacional de los trabajadores" (discurso en el que todos los socialistas an hoy pueden aprender algo) haba salido de la pluma de Marx, y no haba razn de atribuirle los actos y las deliberaciones prcticas y polticas ms terminantes de la Internacional misma? Y, cuando un revolucionario de la lealtad incontrastable y de la singular perspicacia que fu Mazzini, pudo permitirse confundir la Internacional, a la que se consagraba Marx, con la Alianza Bakuninista, qu hay de asombroso que los profesores alemanes hayan tenido dificultades para entablar una crtica doctrinal con el autor de El Capital i* Cmo se poda entrar tan rpido en discusiones y tratar de igual a igual a un individuo que, mientras que estaba colgado en efigie en todas las leyes de excep-

34

Antonio L abrila

cin de Julio Favre y secuaces, y se lo consideraba como cmplice moral de todos los actos de los revolucionarios, con sus errores y extravagancias, publica precisamente entonces un li-

bro magistral, nuevo Ricardo, que estudia impasible los fenmenos econmicos more geomtrico!' De ah un curioso mtodo de polmica, de ah una especie de proceso a las intenciones del autor, pues se esforzaban en hacer creer que esta ciencia haba sido elaborada, por a^ decir, para disfrazar las tendencias; en una palabra, la polmica tendenciosa sustituye durante muchos aos al anlisis objetivo (1). Pero, lo que es peor an, es que los efectos de esta crtica groseramente enunciada se hacen sentir hasta en el espritu de los socialistas, y especialmente en la juventud intelectual que de 1870 a 1880 se consagra a la causa del proletariado. Muchos renovadores fogosos de esta poca en Alemania la cosa es ms evidente porque aquella ha dejado rastros en las polmicas del partido y en la literatura de propaganda se proclaman discpulos de las teoras marxistas, pero tomando por autntico el Marxismo ms o menos inventado por los adversarios. El caso ms paradojal de todo este equvoco es que los que van a las conclusiones fciles, como sucede an hoy con los nuevos llegados, mezclando las cosas viejas con las cosas nuevas, han credo que la teora del valor y de la plus-vala, tal como se la presenta ordinariamente en las ex-

posiciones corrientes, contiene hic e nunc la regla prctica, la fuerza impulsiva y tambin la legitimidad moral y jurdica

de todas
justicia

las reivindicaciones proletarias. No es una gran inque millares y millares de hombres sean privados del

fruto de su trabajo?

^sta afirmacin es tan simple

y tan

"Marx parte de este principio. que el valor de las mercancas (1) determinado exclusivamente por la cantidad de trabajo que ellas contienen. Y, si en el valor de las mercancas no hay ms que trabajo, si la mercanca no es ms que trabajo cristalizado, evidentemente ella debe pertenecer en sn totalidad al trabajador, y ninguna parte de ella debe ser apropiada por el capitalista. Si, pues, el obrero no recibe en verdad ms que una parte del valor que l ha producido, esto no puede ser ms que por efecto de una usurpacin". As se expresa Loria en la pg. 462 de la Nnova Antologa, febrero de 1895, en su muy conocido artculo: L'opera postuma di Cario Marx. Cito esta pgina, que no es la nica de este calibre que haya escrito Loria, nicamente para dar un ejemplo de lo que resulta hacer una traduccin libre de Marx al estilo de Proudhon. es en tales traducciones libres que han bebido, de 18 70 a 1880, aquellos que estn siempre dispuestos a creer y a afirmar, de los que hablar ms adelante.
. .

es

Filosofa y Socialismo

35

conmovedora que todas las nuevas bastillas debern caer de un golpe ante las nuevas trompetas de Jerc, cientficamente tocadas! Esta simplificacin extrema encuentra apoyo en numerosos errores tericos de Lassalle, en aquellos que son el producto de la insuficiencia de sus conocimientos (la ley de bronce de los salarios!, es decir, una semi- verdad que se trueca en completo error por defecto de especificacin circunstanciada), como tambin en los que se pueden llamar, para este
(las clebres cooperativas subvencionadas por el Estado). Por otra parte, aquellos que limitan su profesin de fe socialista a la simple deduccin de la reconocida explotacin, a la reivindicacin admitida nicamente porque es legtima de los explotados, no tienen ms que dar un paso sobre el terreno bastante resbaladizo de la lgica para reducir toda la historia del gnero humano a un caso de conciencia, y el desenvolvimiento sucesivo de todas las formas de la vida social, a variaciones de un constante error de contabilidad. En resumen, de 1870 a 1880, y an algo ms tarde, se ha formado poco a poco alrededor del concepto vago de una cierta cosa, es decir, del socialismo cientfico, una especie de neo-utopismo, que, como los frutos fuera de estacin, son por completo inspidos. Y qu es esta otra cosa ms que utopismo, al que falta el genio de Fourier y la elocuencia de Considerant, sino algo que mueve a risa? Este nuevo utopismo, que florece de tiempo en tiempo, se lo conoce muy bien en Francia: no servira sino para las luchas sostenidas contra otras sectas y otras escuelas; para que los valientes de entre nuestros amigos, que se proponen y se saben los primeros en el programa del partido obrero revolucionario, dirijan al socialismo por el camino de la conciencia de clase y de la conquista progresiva del poder poltico por el proletariado. No es ms que en la experiencia de la lucha prctica, en el estudio cotidiano de la lucha de clases, no es ms que en el constante ensayo de nuevas fuerzas proletarias ya reunidas y concentradas, que nos es dado pesar las probabilidades del socialismo; si no, se es y se permanecer siendo utopista, an en el nombre venerado de Marx. Contra esos neo-utopistas, como tambin contra los sobrevivientes de las antiguas escuelas, y contra las variadas desviaciones del socialismo contemporneo es que nuestros dos

caso, los expedientes de agitador

36

Antonio L abrila

su crtica.
tica la

autores siempre y constantemente han aguzado las lancetas de As como en su larga carrera hicieron de su ciencia la gua de su accin prctica y dedujeron de la accin prc-

materia y la indicacin para una ciencia ms profunda, jams trataron la historia como a un caballa para montar y poner al trote, y no se preocuparon nunca en buscar frmulas capaces de reanimar ilusiones momentneas; de la misma manera fueron inducidos por la necesidad de las cosas a hacer crtica spera, violenta y resuelta a todos aquellos que a sus
capaces de obstruir el movimiento proacuerda de los Proudhonianos, por ejemplo, con sus pretenciones de destruir el Estado haciendo abstraccin de l por la razn, como aquellos que cierran los ojos para no ver; de los Blanquistas de otrora, que queran por la fuerza poner la mano sobre el Estado y hacer despus la revolucin; de Bakunin, que se desliza subrepticiamente en la Internacional, de donde es expulsado, y de la pretencin de tantas escuelas de socialismo y de la competencia de tantos

ojos aparecan

como

letario.

Quin no

se

capitanes?

Desde el desmenuzamiento del candido Weitling (1) en una discusin oral, hasta su terrible crtica al programa de Gotha (1875), publicada en verdad muy tardamente (1890), la vida de Marx no ha sido ms que una lucha continua, no slo contra la burguesa y contra la poltica que
sta representa, sino contra las diferentes corrientes,

revolucio-

razn han tomado el nombre de socialismo. Estas luchas se hacen acerbas en la Internacional, hablo de aquella de gloriosa memoria, que ha dejado hasta hoy rastros tan profundos en toda la accin moderna del proletariado, y no de la caricatura que se ha hecho despus. La mayor parte de las polmicas contra el marxismo, reducida, en la imaginacin de algunos crticos, a una simple variedad de escuela poltica, es debido a la tranarias o reaccionarias,

que injustamente o

sin

dicin de estos revolucionarios que, especialmente en los pases latinos, han reconocido a Bakunin como jefe y maestro. Los anarquistas de hoy, qu repiten sino las dolencias y los
errores de los

tiempos pasados.?

El ruso Annenkoff. que de ello ha sido testigo, habla de l, al mis(1) mo tiempo que de muchas otras cosas, refirindose a Marx, en Vjcstnik Jcvropy en 1880. (Ver h reproduccin de la Neue Zeit, mayo de 1888).

Filosofa y Socialismo

37

Hace una veintena de aos, con excepcin de los sabios que rumian entre ellos las cosas que leen en los libros, la generalidad del pblico italiano quiz no saba sobre los fundadores del socialismo cientfico ms que lo que la memoria haba retenido de las invectivas de Mazzini y de las maledicencias de Bakunin.

he aqu que el comunismo crtico, que queda admitido tan tarde en los honores de la discusin de los crculos de la ciencia oficial, ha tenido en su contra, en el socialismo mismo, la ms grave de las adversidades: la enemistad de los amigos. Todas estas dificultades fueron superadas o estn en buen camino de desaparecer. Nada es por la virtud intrnseca de las ideas, que no han tenido jams ni pies para caminar, ni manos para asir, sino por el solo hecho de que por la sugestin imperiosa de las cosas, por todas partes donde nacieron partidos socialistas, los programas de stos tomaron poco a poco una tendencia comn y ha sucedido finalmente que los socialistas de todos los pases se han colocado en el ngulo visual del Manifiesto de los Comunistas. No le parece que en momento oportuno he celebrado su conmemoracin? Las clases de explotadores de todo el mundo estn en la tarea de crear a la masa de explotados condiciones casi idnticas; y es as cmo los representantes activos de estos explotados se hallan en un mismo camino de agitacin y siguen un mismo criterio de propaganda y organizacin. Es lo que muchos llaman el marxismo
prctico,
el

sea! De qu sirve discutir las palabras? Cuando marxismo se reduce a esta simple palabra, o al saludo del retrato de Marx, de su busto en yeso o de su efigie en me-

dallas (sobre estos smbolos inocentes la polica italiana

prueba

buen humor) el hecho es que esta unidad simblica significa que la unidad real est en vas de desenvolverse, y que el proletariado del mundo entero se une, poco a poco, en una misma igualdad de tendencias, es decir, que la internacionalidad se elabora en l desde hace tiempo y lentamente por razones objetivas. Aquellos que se sirven del lena

menudo

su

guaje de los decadentes de la burguesa, reemplazando, como es comn, la cosa por el smbolo, dicen ahora que ello es el triunfo de Marx; es como si se dijera que el cristianismo es el triunfo (y por qu no decir el xito?) de un seor Jess

38
de Nazaret,

Antonio Labriola

de un Jess que, despojado y destituido de la calidad de hijo de Dios hecho hombre, es, en el estilo almibarado de vuestro Renn, un hombre tan infantilmente divino

que

se

asemeja a un Dios.
esta

de la poltica del sociade la poltica del proletariado, han cado las viejas divergencias de escuela, de las cuales algunas eran en verdad variedades y mescolanzas de vanidad literaria, para dar lugar a las divergencias tiles que nacen espontneamente de las diferentes maneras por las que
experiencia
es

Ante

intuitiva
decir

lismo,

lo

que

lo

mismo

problemas prcticos. En la realidad, in concreto, el desenvolvimiento positivo y prosaico del socialismo, poco importa que todos sus jefes, sus condoteri, sus oradores y representantes, se avengan o no a una doctrina, y que de ella hagan o no profesin de fe pblica. El socialismo no es ni una iglesia ni una secta a la que falta un dogma y una frmula fija. Si muchos hablan hoy del triunfo del Marxismo, esta expresin enftica, cuando se la reduce a una forma cruelmente prosaica, significa que en adelante nadie puede ser socialista si no se pregunta a cada instante: qu es necesario pensar, decir o hacer en inters del proletariado? Ya no hay ms lugar para los dialcticos, que en realidad son
se tratan los
es

decir,

en

sofistas, como lo fu Proudhon, ni para los inventores de sistemas sociales subjetivos, ni para los fabricantes de revolu-

La indicacin prctica de lo que es fac( 1 ) dado por la condicin del proletariado, y esta condicin puede ser apreciada y medida precisamente porque hay la medida del marxismo (hablo aqu de la cosa real y no del lo mensmbolo) como doctrina progresiva. Las dos cosas a distancia suficiente, no son ms que surable y la medida una sola cesa desde el punto de vista general del proceso hisciones privadas
tible es
.

trico.

Escribiendo esto en mayo de 189 7, evidentemente no poda prever levantamientos italianos de mayo de 1898. Pero estos levantamientos no desmienten en nada mi afirmacin. Aqullos no han sido ni queridos, ni preparados, ni apoyados por ninguna secta, por ningn partido. Han sido un verdadero ejemplo de anarqua espontnea. Por otra parte, las causas de estos movimientos fueron expuestas con gran claridad y coraje en el Giornale degli Economisti, y este estudio definitivo es tanto ms notable por haber aparecido en el momento mismo de los desrdenes, ya que fu publicado en el nmero del 1^ de junio. (Nota de la edicin francesa).

(1)

los

Filosofa y Socialismo

39

Y, en efecto, mientras los contomos del socialismo como accin prctica se van precisando, todas las ideologas y todas las poesas antiguas se evaporan, no dejando tras de s ms
que un simple recuerdo de palabreras. A un mismo tiempo se ha intensificado en el seno de la ciencia acadmica, por todas partes y en todo sentido, el criticismo de la doctrina econna,ica. Marx ha vuelto de su exilio despus de muerto
al

crculo de la ciencia oficial,


el

al

con

que no

es

posible bromear.

menos como un adversario Y lo mismo que los so-

cialistas han llegado, por vas tan diversas, a la conciencia prosaica de una revolucin que no puede ser forjada, sino que se hace porque deviene, igualmente se ha preparado poco a

poco un pblico para el cual el materialismo histrico es ciertamente una necesidad intelectual. En estos ltimos aos, como usted sabe, muchos son los que hablan de esta doctrina, a menudo mal y an disparatando, pero no importa. Pues, mirando todo esto de cerca, nosotros no llegamos con retardo. En mi juventud muchas veces he odo repetir que Hgel haba dicho: slo uno de mis alumnos me ha comprendido. Esta pequea historia no ha podido ser comprobada porque hasta ahora no se ha identificado al discpulo perfecto. Esta historia puede ser repetida hasta el infinito para tcxios los sistemas
y para todas las escuelas. Como en materia de actividad intelectual no hay sugestin posible, y como el pensamiento no va mecnicamente de un cerebro a otro, los grandes sistemas no se expanden ms que a consecuencia de la similitud de las condiciones sociales de que disponen y arrastrando consigo muchos espritus al mismo tiempo. El materialismo histrico se expander, se precisar y tendr tambin una historia. Segn los pases, ser su colorido y modalidad diversas. Esto no acarrear ningn mal siempre que no se desvirte el ncleo filosfico, por as decir, que hay en el fondo; siempre que se respeten, por ejemplo, estos postulados: en el proceso de la
praxis est
la

naturaleza,

es

decir,

la

evolucin histrica del

hombre; (y, hablando de praxis, bajo este aspecto de totalidad se quiere eliminar la oposicin vulgar entre prctica y
teora,

porque, en otros trminos,

la historia es la historia del

y como, por un lado, en el trabajo as integralmente comprendido est comprendido el desenvolvimiento respectivamente proporcionado y proporcional de las aptitudes mentales y de las aptitudes activas, lo mismo, por otra parte,
trabajo,

4S

Antonio L abrila

en el concepto de la historia del trabajo est comprendida siempre la forma social del trabajo mismo, y las variaciones de esta forma), el hombre histrico es siempre el hombre social, y el pretendido hombre pre-social o supra-social es un hijo de la imaginacin, etc. me detengo aqu, primero y ante todo, para no reY. petirme y para no volver a decirle parte de las cosas que ya de lo que creo que usted no he escrito en mis Ensayos
.
.

tiene necesidad,

ni

yo tampoco

IV
Roma, 14
de

mayo

de

1897.

que y vuelvo as a mi primer asunto Me parece por qu camino y su preocupacin ms grande es saber: de qu manera se podra llegar a constituir en Francia una No s si me es permiescuela del materialismo histrico? tido responder a esta cuestin sin parecerme a esos periodistas de la vieja escuela que con el mayor aplomo aconsejan a Europa, corriendo as el riesgo de que me suceda lo que a ellos: no ser escuchado. Sin embargo, con toda modestia tratar de satisfacerlo.

que no debe ser difcil hallar en Frany libreros para editar y hacer conocer buenas traducciones de las obras de Marx y Engels y de aquellos de sus discpulos que es necesario estudiar. Este sera el mejor comienzo. S que los traductores debern luchar con graves diHace ya treinta y siete aos que leo obras aleficultades. manas y siempre me ha parecido que nosotros, los pueblos latinos, perdemos nuestra riqueza lingstica y literaria cuando traducimos de aquella lengua. Lo que en alemn est lleno de vigor, de nitidez y es maravilloso, se hace a menudo, por ejemplo en italiano, fro, sin relieve y a veces incomprensible. En estas traducciones, hablo evidentemente de las ordinarias y corrientes, se pierde al mismo tiempo que la posibilidad de insinuacin, el poder de persuacin. En un vasto trabajo de vulgarizacin como el que no* ocupa, sera necesario, ante
parece, primero,
cia editores

Me

Filosofa y Socialismo
todo,
cios,

41

conservar la integridad de los textos, agregando prefanotas y comentarios que faciliten el proceso de asimilacin que se hace por s mismo en la lengua originaria. Las lenguas no son, en verdad, variantes accidentales del

volapuk universal; son mucho ms que los medios extrnsecos de comunicacin y expresin del pensamiento y del alma. llas son las condiciones y los lmites de nuestra actividad interior, que, por eso, como por tantas otras razones, tienen formas y modos nacionales que no son simples accidentes. Si hay internacionalistas que no se dan cuenta de esto, es necesario, ante todo, llamarlos confusionistas y amorfistas, como a aquellos que van a buscar su instruccin no en los viejos autores de los apocalipsis sino en el extraordinario Bakunin, que hasta reclamaba la igualdad de los sexos. Luego,
en
dencias

asimilacin de las ideas, de los pensamientos, de las teny de las intenciones, que han hallado su perfecta expresin literaria en las lenguas extranjeras, hay como un
la

ejemplo bastante confuso de pedagoga social. Y, ya que me ha salido esta expresin, permtame confesarle que cuando examino de cerca la historia anterior y las
condiciones actuales de la Socialdemoctacia alemana, no es el aumento continuo de los xitos electorales lo que principalmente me llena de admiracin y fuerte esperanza. Antes que edificar sobre estos votos como sobre esperanzas del porvenir, de acuerdo a los clculos a veces engaosos de la deduccin estadstica, me siento lleno de admiracin por el caso verdaderamente nuevo e imponente de pedagoga social, que hace que, en una masa tan considerable de hombres y principalmente de obreros y de pequeos burgueses, se forme una conciencia nueva, a la que contribuye en igual medida la apreciacin directa de la situacin econmica que empuja a la lucha y la propaganda del socialismo comprendido como un fin o como un terreno de aproximacin. Esta digresin evoca en m un recuerdo. He sido aqu, en Italia, el primero o uno de los primeros que, con la pluma y la palabra, durante muchos aos, en variadas circunstancias e insistentemente, he recordado el ejemplo de Alemania, llamando la atencin de nuestros obreros que fueron y son capaces de ponerse en accin sobre la nueva lnea de lucha proletaria. Pero. jams me ha pasado por la imaginacin creer que la imitacin pueda excusar la espontaneidad; no he pensado
. .

42

Antonio Labriola

jams que fuera preciso seguir el ejemplo de los monjes y padres que fueron durante siglos casi los nicos educadores de la Italia ya en decadencia, quienes, con gran seriedad, fabricaban poetas hacindoles aprender de memoria el arte potico de Horacio. Sera un hermoso espectculo verte aparecer entre nosotros tan activo y prudente, t, Bebel bajo la forma de un nuevo Horacio. Esto asombrara an a

mi amigo Lombroso, que


pelagra.

detesta

el

latn

ms an que

la

Hay, pues, dificultades ms ntimas, de ms grande alcance y de mayor peso. An si sucediera que los editores y libreros, hbiles y diligentes, se dieran por tarea propalar, no solamente en Francia, sino por todo pas civilizado, las traducciones de todas las obras escritas sobre materialismo histrico, esto servira solamente para estimular pero no para formar y
constituir en cada una de esas naciones las energas activas que producen y tienen despierta una corriente de pensamiento. Pensar es producir. Aprender es producir reproduciendo. Nosotros no sabemos bien y ciertamente qu es lo que somos nosotros mismos capaces de producir, pensando, trabajando, ensayando y experimentando, siempre en medio de las fuerzas que nos pertenecen como propias, sobre el terreno social y en el ngulo visual en el que nos hallamos. Y se trata de la Francia con su larga historia, con su literatura, que tanto ha dominado durante siglos, con su ambicin patritica y con su diferenciacin etno-psicolgica tan particular, que se refleja hasta en los ms abstractos productos del pensamiento! Yo, italiano, no soy quin debe to-

una

defensa de vuestros patrioteros, a quienes hace usted tan merecida. Me recuerda usted, sin embargo, lo sucedido en el ltimo siglo. El pensamiento revolucionario
la

mar

crtica

nace casi en todo lugar del mundo civilizado, tanto en Italia, como en Inglaterra, como en Alemania, pero no se hace europeo ms que a condicin de fundirse al espritu francs, y la revolucin francesa fu la revolucin en Europa. Esta gloria imperecedera de su patria pesa, como todas las glorias, sobre la nacin misma, tal la pesadilla de un arraigado prejuicio. Pero los prejuicios no son tambin fuerzas, al menos en lo que tienen de obstculo? Pars no ser ms el cerebro del mundo, tanto por esta razn, como, por otra parte, porque el mundo no tiene cerebro, a menos que lo tenga en la ima-

Filosofa y Socialismo
.

43

ginacin de algunos falsos socilogos ( 1 ) Pars no es actualmente, y tampoco ser en el porvenir, la santa Jerusaln de los revolucionarios de todas las partes del mundo como me parece que ha sido La futura revolucin proletaria no tendr nada que la haga asemejar al miUenium apocalptico, y, adems, los privilegios ya han terminado, tanto para las naciones como para los individuos. Es lo que muy justamente haba observado Engels, y, por otra parte, no estara dems que los franceses leyeran lo que escribiera en 1874 con respecto a los Blanquistas, cuando stos incitaban a la revuelta inmediata, precisamente algunos aos despus de la catstrofe de la Comuna (2). Pero bien considerado. y teniendo en cuenta las condiciones propias de la agricultura y de la industria francesa, que durante tanto tiempo ha retardado la concentracin del movimiento obrero, y conociendo la buena parte de culpa que corresponde a los jefes de secta y a los jefes de escuela, que tuvieron durante tanto tiempo separado y dividido al socialismo francs, verdad es que el materialismo histrico no podr hacerse camino entre ustedes en tanto se lo considere un simple producto intelectual de dos alemanes de gran talento. Precisamente por esta expresin Mazzini estimulaba los resentimientos nacionales contra los dos autores, quienes, en tanto que materialistas y comunistas, pareca que debieran destrozar muy naturalmente la idealista divisa de Mazzini: la patria y Dios. este respecto la suerte de los dos fundadores del socialismo cientfico fu casi trgica. Han pasado ms de una vez

por los dos alemanes para muchos que fueron patrioteros an entre los revolucionarios; han pasado por agentes del pangermanismo, en las invectivas de Bakunin, que tena el espritu

dos alemanes,

tan dispuesto a inventar. por no decir ms; los ., ellos, que en su patria, que haban abandonado
.

Mucho antes que el simbolismo y las analogas orgnicas fuesen (1) una moda en sociologa, tuve ocasin de escribir contra esta rara corriente en un artculo que serva de nota bibliogrfica a la Psicologa social de Lindner. Ver Nuova Antologa, diciembre de 1872, pgs. 9 71-989. (Nota de la edicin francesa)

(2)
las

En

el

artculo que lleva por ttulo


del
folleto:

"Programm
73,

Kommne-Flchtinge, aparecido en
pgs.

40-46

el Volksstaat, N Intemationalcs aus

dem

der blanquistischen y reproducido en Volksstaat, Ber-

ln,

1894.

44

Antonio Labriola

en exilio desde los primeros aos de su vida^ no hallaron ms que el silencio de esos profesores para los cuales el servilismo

En verdad, estos profesores se en El Capital, que tiene sus races en las tradiciones de la economa clsica, incluyendo en sta los escritores ingeniosos y a menudo de gran mrito de la Italia del siglo XVII, Marx no ha hablado sino con altanero menosprecio de Roscher y secuaces. Engels, que hizo populares las investigaciones del americano Morgan con tan grande habilidad de exposicin, estando absolutamente convencido de
es

un

acto de fe patritica!

vengaban.

En

efecto,

que lo que l llamaba muy justamente la filosofa clsica haba llegado al momento de su disolucin con Feuerbach, en nada tiene en cuenta, y francamente va muy lejos, escribiendo el Anti-Dhring, a la filosofa contempornea, esto es,
neocrtica de sus compatriotas (desprecio explicable en l, pero ridculo en los socialistas, que no lo ostentan ms que por imitacin). Este trgico destino estaba ntimamente ligado a su misin. Ellos dieron toda su alma y toda su inteligencia a la causa del proletariado de todos los pases; y es por eso que los productos de su ciencia no tienen por pblico en todo el mundo sino aquel que se alista entre los que son capaces de una revolucin intelectual anloga. En Alemania, donde por las condiciones histricas especiales, y sobre todo porque la burguesa no ha logrado desembarazarse completamente del Antiguo Rgimen (ved ese emperador que impunemente puede hablar como un semi-dios, y que en suma no es ms que un Federico Barbarroja hecho viajante de comercio de la in Germn Made) la democracia social ha podido constituirse y agruparse en falange cerrada, era natural que las ideas del socialismo cientfico hallasen un terreno favorable para su difusin normal y progresiva. Pero ningn deber jams al menos as lo espero socialista alemn apreciar las ideas de Marx y de Engels colocndose en el simple punto de vista de los derechos y de los deberes, de los mritos y de los demritos de los Camarades del Partido. He aqu, por ejemplo, lo que escriba Engels no hace mucho "Se estar sorprendido por lo que en todos estos tiempo (1)
la
,

(1)
a

Volksstaat,

1875.

Pgina 6 del prefacio al folleto ya citado, Internationales aus dem que reproduce los artculos de Engels aparecidos desde 18 71 es del 3 de enero de 1894. es bueno sealarlo El prefacio

Filosofa y Socialismo
artculos

45

he calificado, no por lo de demcrata-social, sino Es porque en esta poca en muchos pases se daba el nombre de demcratas-sociales a aquellos que no sostenan la apropiacin de todos los medios de produccin por la sociedad. Por demcrata-social se designaba, en Francia, a un republicano demcrata que tuviera simpatas ms o menos verdaderas, pero que, sin embargo, permaneca vacilante con respecto a la clase obrera; gentes, en suma, como de 1848, como los radical-socialistas de los Ledru-Rollin 1874, que estaban ms o menos matizados de proudhonismo. En Alemania se llamaba demcratas-sociales a los Lassallanos; pero bien que la gran mayora de entre ellos fueran reconociendo poco a poco la necesidad de la socializacin de los medios de produccin, sin embargo las cooperativas de produccin subvencionadas por el Estado quedaban como punto esencial del programa del partido en su accin pblica. Era absolutamente imposible para Marx y para m elegir una palabra de tal elasticidad para designar nuestro especfico punto de vista. Hoy es completamente distinto: la palabra puede encuadrar, bien que no sea exacta, para designar un partido cuyo programa no es socialista en general sino directamentecomunista, y cuyo fin poltico es superar todas las formas de Estado, y, por lo tanto, tambin la democracia". Los patriotas y no me sirvo de esta palabra por burla me parece que tienen en qu consolarse y reconfortarse. No es verdad, en suma, que el materialismo histrico sea el patrimonio intelectual de una sola nacin o el privilegio de una pandilla, de un grupo o de una secta. Pertenece, ante todo, por su origen objetivo, a Francia, a Inglaterra y a Alemania, en igual medida. No quiero repetir aqu lo dicho en otra carta respecto a la influencia en la forma de pensar, para el espritu juvenil de nuestros dos autores, ejercida por el nivel al que haba llegado la cultura intelectual de los alemanes y la filosofa en particular, mientras el hegelianismo se perda ya en las maraas de una nueva escolstica, o dando lugar a una nueva crtica ms potente. Haba tambin la gran industria inglesa con todas las miserias que la acompaan y el contragolpe ideolgico de Owen y el contragolpe prctico de la agitacin cartista. haba tambin las escuelas del socialismo francs, y la tradicin revolucionaria de Occidente, que alcanzan formas de comunismo de carcter proletario moderno. Qu es

me

por

lo de comunista.

46
El Capital sino

Antonio Labriola

la crtica de esta economa que, como revolucin prctica y como exponente terico de esta misma revolucin, no se hallaba plenamente desarrollada ms que en

1860, y que recin comenzaba en Alemania? Manifiesto de los Comunistas sino la explicacin y los lmites del socialismo latente o visible en los movimientos obreros de Francia y de Inglaterra? Pero todas estas cosas han sido continuadas y acabadas, incluida la filosofa de Hgel, por esta crtica inmanente, que es la dialctica con sus inversiones, es decir, por esta negacin que no es una simple oposicin banal de un concepto a otro concepto, de una opinin a otra opinin, a la manera de los abogados, sino que, por el contrario, vuelve verdadero lo que niega, porque existe en lo que niega, y supera la condicin (de hecho) o (conceptual) del proceso mismo (1). la premisa Francia e Inglaterra pueden tomar, sin que parezcan imitarse, su parte en la elaboracin del materialismo histrico. Por qu los franceses no escriben ahora libros verdaderamente crticos sobre Fcurier y Saint-Simon, en tanto que fueron y en la medida en que fueron los verdaderos precursores del soInglaterra, hacia

Qu

es

el

contemporneo? No se puede trabajar literariamente sobre los movimientos revolucionarios de 1830 a 1848, de suerte que se vea que la doctrina del Manifiesto no ha sido su negacin, sino su apoyo y cmo los ha interpretado? Como pendant dX 18 Brumario de Marx, que aun cuando es un trabajo genial y no pueda ser superado en el fin propuesto, es, sin embargo, un escrito de circunstancias y de publicista, no se podra escribir una historia documentada del Golpe de Estado F Es que la Comuna no espera an un definitivo estudio crtico? La Gran Revolucin, sobre la que hay una literatura colosal en cuanto al conjunto y muy minuciosa en cuanto a los detalles, ha sido estudiada a fondo en el conjunto de las relaciones del levantamiento y rozamiento de las clases que en ella tomaron parte, y como un ejemplar de sociologa econmica? En resumen, toda la historia moderna de Francia e Inglaterra, no ofrece a los estudiosos un terreno
cialismo

Es por eso que Hgel y los hegelianos. que tan a menudo han (1) hecho uso de simbolismos verbales, empleaban la palabra aufheben, que tanto puede significar quitar y superar, como elevar y, por consecuencia, hacer
ascender de grado.

Filosofa y Socialismo

47
al

ms extenso y ms seguro para


terialismo histrico que
el

servir

de ilustracin

ma-

que

condiciones de Guerra de los treinta aos, enormemente confusas debido a los obstculos puestos a su desenvolvimiento; adems, la cabeza de los que la han estudiado sobre el lugar casi siempre ha estado envuelta en una especie de nebulosa ideolgica, que hara rer a los cronistas florentinos del si-

tiempos
efecto,

las

ofreca hasta estos ltimos Estas fueron, en Alemania?


les

desde

la

glo

XIV.

he detenido en estos detalles no para darme el tono de dar consejos a Francia, sino a fin de hacer notar, para terminar, que conocindose la manera de pensar de los pases latinos, no es cosa fcil hacer entrar en ellos ideas nuevas, cuando se las presenta exclusivamente como formas abstractas del pensamiento, mientras que llegan a comprenderse rpidamente y como por sugestin, cuando son modeladas en relatos y exposiciones que en alguna manera se asemejan a productos
del arte.

Me

de la traduccin. Es que debe entrar en la circulacin internacional, pocos libros, que yo conozca, pueden serle comparados por la densidad de pensamientos, por la multiplicidad de los puntos de vista, por la ductilidad de penetracin sugestiva. Puede ser una medicina mentis para la juventud intelectual que de ordinario se vuelve, insegura de s misma y con criterio bastante vago, hacia lo que se llama de manera genrica, el socialismo. Es lo que ha sucedido cuando se public, como lo ha hecho notar Bernstein en una
a la cuestin
el

Vuelvo por un momento Anti-Dhring el primer

libro

especie

de conmemoracin publicada en

la

tres aos.

En

la literatura socialista

es el libro

Neue Zeit, hace que no ha sido

superado.
desarrolla una tesis; no es ms que la Salvo los pasajes que se pueden aislar, como con los que se ha formado un opsculo, que desde hace tanto tiempo da la vuelta al mundo (Socialismo utpico y socialismo cientfico), el libro tiene su hilo conductor en la crtica de Dhring, en tanto que ste fu el inventor de una filosofa y de un socialismo a su manera. Pero, a quines, pues, sino es en el crculo de los profesores, y a cuntos fuera de Alemania, interesa Dhring? Todos los pueblos tienen, desQuin sabe cuntos otros anti graciadamente, su Dhring.

Pero

este

libro

no

crtica

de una

tesis.

48
escribira

Antonio L abrila

o hubiera escrito un Engels de otro pasl El verdadero alcance de este libro me parece que es permitir a los socialistas de otros pases y de otras lenguas proporcionarse las aptitudes crticas indispensables para escribir todos los anti-x necesarios para combatir todo lo que molesta e infesta al socialismo en nombre de todas las sociologas que abundan por todas partes. Las armas y los medios de crtica deben sufrir la ley de la variabilidad y de la adaptacin segn los diferentes pases. Cuidar al enfermo y no la enfermedad, es el carcter de la medicina moderna. Si se procede de otra manera se correra el riesgo de tener la suerte de los hegelianos que brotaron en Italia de 1840 a 1880, especialmente en el Medioda, y particularmente en aples. En general, ellos no fueron ms que epgonos; algunos, sin embargo, han sido vigorosos pensadores. En conjunto representan una corriente revolucionaria de gran importancia si
.

se la
la

compara

al

escolasticismo tradicional, al espiritualismo a

francesa y a la llamada filosofa del buen sentido. Este movimiento no fu completamente ignorado en Francia, ya que
es un hegeliano, que no era de los ms profundos ni de los ms fuertes, Vera (1), el que dio a Francia las traducciones ms legibles, con extensos comentarios, de algunas de las obras

fundamentales de Hgel. Los vestigios y el recuerdo de este movimiento han desaparecido hace aos de entre nosotros. La desaparicin de toda una actividad cientfica, que tena su importancia, no slo es debido a los pequeos bandos de la vida universitaria y a la difusin epidmica del positivismo, que ha dado por todas partes frutos para el demimonde, sino a razones ms intrnsecas. Estos Hegelianos han escrito, han enseado y han discutido como si estuvieran no en aples, sino en Berln o no s dnde. Discutan aparentemente con sus camaradas de Alemania (2). Replicaban desde lo alto de la

En 18 70 an escriba ste una Filosofa de la Historia al estilo (1) hegeliano, pero de estrecha observancia, del que he hecho una crtica vigorosa en una nota aparecida en la Zcitschrift fr exakte Philosofbic, vol. X, N^ 1. 18 72, pg. 79 y sig. (Nota de la edicin francesa).

Rosenkranz, uno de los corifeos de los epgonos hegelianos, no ha escrito todo un libro sobre: Hegcl's Naturphilosophie und die Bearbeitnng derselben durch den italianischen Philosophen A. Vera, Berln, 1868? He aqu algunos pasajes en apoyo de mi afirmacin: "Es interesante vct el alemn de Hgel renacer en la lengua italiana". (hay "Los seores.
(2)
.

Filosofa y Socialismo
ctedra o en sus obras

4>

a las objeciones de crticas que slo ellos conocan, y el dilogo que as se entablaba no era ms que un monlogo para los oyentes y para los lectores. En sus obras no lograron modelar sus estudios y su dialctica para que fuese una nueva adquisicin intelectual para nuestro pas. Este recuerdo poco agradable y poco halagador para m estaba presente en mi espritu cuando, casi a pesar mo, me puse a escribir el primero de los ensayos sobre el materialismo econmico, a los que no hay ahora razn para que agregue ningn otro. Ms de una vez me he preguntado: qu debo hacer de m mismo para decir cosas que no parezcan incomprensibles, extraas y singulares a los lectores italianos? Me dice usted que he estado acertado: sea. Ciertamente sera falta de cortesa

refutar por

el

raciocinio,

como un

juez, los elogios

que usted

me

hace.

"Leyendo es, poco ms o menos, lo que escriba a Engels, hace cinco aos la Sagrada Familia, recordaba a los Hegelianos de aples, entre los que he estado en mi juventud, y me parece haber comprendido y gustado este libro ms que muchos otros que no conocen los antecedentes especiales e instructivos de este curioso humorismo. Me parece haber visto con mis propios ojos el extrao corrillo de Charlotemburgo, al que usted y Marx satirizan con tanto humor. Vea ms ntidamente que a los otros a un profesor de esttica, hombre muy original y de gran talento, que explicaba la. novelas de Balzac por deduccin, haca una construccin de la cpula de San Pedro y dispona en serie gentica los instrumentos de msica; y poco a poco, de negacin en negacin, y con la negacin de la negacin, llega, finalmente, a la metafsica de lo incognoscible, que llama, ignorando a Spencer, y como un Spencer desconocido, lo innominable. Yo tambin he vivido, siendo joven, en esta especie de torneo y no me lamento de ello; he vivido durante muchos aos indeciso entre Hgel y Spinoza; y en mi

aqu una lista de nombres) y muchos otros, traducen las ideas de Hgel con una precisin y una fidelidad tales que hubiera parecido imposible, hace diez aos, en Alemania", pg. 3. "Vera es el discpulo ms exacto que jams haya tenido Hgel; lo sigue paso a paso con entera devocin", "En adelante se puede aconsejar a aquellos que tengan dificultapg. 5. des para ler a Hgel en alemn, que lean la traduccin de Vera. Podrn comprender a ste, siempre que, evidentemente, tengan la capacidad indigpensable para el conocimiento filosfico", pg. 9.

50

Antonio L abrila

ingenuidad juvenil he defendido la dialctica del primero contra Zeller, que comenzaba siendo neokantista; saba de memoria las obras de Spinoza y he expuesto con cario su teora de los
sentimientos y de las pasiones. Todo esto me viene a la memoria como cosa muy lejana! He sufrido yo tambin mi negacin de la negacin? Usted me anima para que escriba sobre comunismo, pero siempre temo no hacer ms que una obra de poco valor, y de poco inters para Italia".

me

contest

parece que

no

es

pero pongamos aqu un punto. Me prudente reproducir, sin razones apremiantes


.

de inters pblico, las cartas privadas, sobre todo tan poco tiempo despus de la muerte de quien las ha escrito. En todos los casos, an suprimiendo en las cartas privadas todo lo que pueda tener de circunstancial, y no conservando ms que lo que atae a la doctrina y a la ciencia, ellas no son ms que dbiles testimonios y no tienen sino muy poca importancia frente a lo que fuera escrito para la publicidad. A medida que aumentaba el inters por el materialismo histrico y a falta de una literatura que lo ilustre ms extensamente y en detalles, ha sucedido que en los ltimos aos de su vida, Engels, profesor sin ctedra, era interrogado y continuamente asaltado por infinidad de cuestiones propuestas por muchos, quienes se inscriban voluntariamente como estudiantes libres en la Universidad del socialismo, errante y fuera de la ley. De ah las cartas que han sido publicadas y muchas otras que estn inditas. En las tres cartas (1) que el Devenir Social ha reproducido recientemente, de acuerdo a una revista de Berln y a un diario de Leipzig, se ve claramente que Engels tema que el marxismo se hiciera muy rpido una doctrina barata. A muchos de aquellos que profesan, no en la Universidad errante del mundo futuro, sino en la que existe raelmjente
en la sociedad oficial actual, les sucede a menudo ser puestos en apuros por estudiantes o por espritus curiosos que exigen satisfaccin, uno pede stantes, a todas las cuestiones que les proponen, como si hubieran impreso en sus cerebros la razn universal de las cosas. Los ms vanidosos entre los profesores, para no dar un desmentido al carcter sacramental o hiertico de la ciencia, y como si sta consistiera nicamente en el ma-

(1)

Ver

el

apndice.

(Nota de

La

edicin francesa).

Filosofa y Socialismo
terial

51

de cosas sabidas y no principalmente en la virtuosidad correccin formal del acto de saber, responden sin titubeos, haciendo frecuentemente as su propia stira, imitadores de aquel excelente Mefistfeles. con aspecto de doctor de cuatro facultades. Hay pocos de entre ellos que tengan la resignacin socrtica de responder: yo no s, pero yo s que no s,

y en

la

s que se podr saber, y yo mismo podr saber si utilizo todos mis esfuerzos, es decir, todo el trabajo necesario para saber; y si usted me da una infinidad de aos y la aptitud indefinida para aplicarme de manera metdica al trabajo, indefinidamente podr saber casi todo. es en esto que consiste esa verificacin prctica de la teora del conocimiento, que est implcita en el materialismo hist-

y yo

rico.

Todo

acto de pensamiento es

un

esfuerzo, esto

es,

un

tra-

bajo nuevo.
materiales de

Para hacerlo

es

necesario,

ante todo, poseer los

una experiencia madura y, luego, que los instrumentos metdicos sean familiares y manejables por un largo uso. No es dudoso que el trabajo producido, es decir, el pensamiento producido, facilite los nuevos esfuerzos destinados a la produccin de un nuevo pensamiento; primero, porque los productos interiores permanecen objetivados en los medios intuitivos de la escritura y dems artes representativas, y, en segundo lugar, porque la energa acumulada en nosotros penetra e insufla el trabajo nuevo dando como un ritmo a la marcha a seguir, y es en eso (en el ritmo) que consiste precisamente el mtodo de la memoria, del razonamiento, de la expresin, de la comunicacin de las ideas, etc., pero uno no es nunca una mquina pensante! Cada vez que nos ponemos de nuevo a pensar, no solamente nos es necesario los medios y
aguijneos exteriores y objetivos de la materia emprica, sino que nos es necesario an un esfuerzo apropiado para pasar de los estados ms elementales de la vida ps^Iquica a ese estado superior, derivado y complejo, que es el pensamiento, en el cual no nos podemos mantener ms que gracias a una atencin
los

voluntaria, que tiene

una intensidad y una duracin especiales sobrepasados. Este trabajo que se revela en nosotros, en nuestra conciencia directa e inmediata, como un hecho que no nos concierne ms que en tanto somos seres particulares y circunscriptos en nuestra individuacin natural, no se realiza precisamente en cada
que no pueden
ser

52

Antonio L abrila
de nosotros

social,

ms que cuando nos realizamos en el medio en tanto que seres socialmente y, por consecuencia, histricamente condicionados. Los medios de la \da social, que son, por una parte, las condiciones y los instrumentos, y, por otra, los productos de la colaboracin diversamente especificada, adems de lo que nos ofrece la naturaleza propiamente dicha, constituyen la materia y los incentivos de nuestra formacin
interior. De ah nacen los hbitos secundarios, derivados y complejos, gracias a los cuales, ms all de los lmites (le nuestra configuracin corporal, sentimos nuestro propio yo como parte de un nosotros, eso que, en forma concreta, vale decir de una manera de vivir, de un estado de costumbres, de una institucin, de un estado, de una iglesia, de una patria, de una tradicin histrica, etc. En estas correlaciones de asociacin prctica que hay de individuo a individuo, se halla la raz y la base objetiva y prosaica de todas las diferentes representaciones y expresiones ideolgicas del espritu pblico: de la psique social, de la conciencia tnica, etc., alrededor de las cuales, como personas que toman por entidades y substancias las analogas y las relaciones, especulan, como metafsicos de mala escuela, los socilogos y los psiclogos, que yo llamara simbolistas y simbolizantes. De estas mismas relaciones prcticas nacen las corrientes comunes por las cuales el pensamiento individual y la ciencia, que de ah derivan, son verdaderas funciones sociales. as volvemos a la filosofa de la praxis, que es la esencia del materialismo histrico. Esa es la filosofa inmanente a las cosas sobre las cuales ella filosofa. De la vida al pensamiento y no del pensamiento a la vida: es este el proceso realista. Del trabajo, que es conocer en tanto obramos, al conocer como teora abstracta: y no de sta a aqul. De las necesidades y por ellas, de los diferentes estados internos del bienestar y del males-

uno

tar

que nace de

la

satisfaccin y

no

satisfaccin de las necesi-

dades, a la creacin mtico-potica de las fuerzas escondidas de


la

naturaleza, y no viceversa. En estas ideas est el secreto de una expresin de Marx que ha sido para muchos una teme-

es, que haba invertido (1) la dialctica de Hgcl: que quiere decir, en prosa ordinaria, que el movimiento rtmico espontneo de un pensamiento existiendo por s msmo

ridad, esto lo

El verbo empleado por Marx umstlpen se emplea ( 1 ) por levantar los pantalones y por arremangar. (Nota de la

generalmente
ed.

francesa).

Filosofa y Socialismo
(la generatio

53
el

oequivoca de

las
las

ideas!), es substituido por


cesas,

movimiento espontneo de es finalmente un producto.

del cual el

pensamiento

En
de
la

fin,

el

materialismo histrico,
el

es decir,

la filosofa

de

la

praxis, en tanto 'que abarca a todo

misma manera que pone

histrico y social, fin a todas las formas del ideaexistentes

hombre

lismo, que considera las cosas empricamente


reflejo,

como

reproduccin, imitacin, ejemplo, consecuencia, etc., de un pensamiento, cualquiera que sea, presupone igualmente el fin del materialismo naturalista, en el sentido tradicional de la palabra hasta hace algunos aos. La revolucin intelectual que ha inducido a considerar como absolutamente objetivo los procesos de la historia humana, es contemporneo y corresponde a esta otra revolucin intelectual que ha concluido historiando la naturaleza fsica. Esta no es ya, para todo hombre que
piensa, un hecho que no ha sido jams in fieri, un acontecimiento que jams ha devenido, un eterno ser que no cambia y, menos an, lo creado de una sola vez, que no es la creacin continuamente en acto.

V
Roma, 24
de

mayo

de 1897.

Volviendo al mismo punto de vista de mi ltima carta, creo que tiene usted razn en poner sobre tablas el problema
de
diciendo esto, no solaas decir, sus consecuencias en esta larga conversacin epistolar, sino a algunos de sus artculos aparecidos en el Devenir Social, y tambin a ciertas cartas particulares que ha tenido la atencin de escribirme. En el fondo se inquieta usted de que el materialismo histrico parezca flotar en el vaco mientras tenga en su contra otras filosofas, con las que no est en armona, y en tanto se llegue a desarrollar la filosofa que le es propia, esto es, aquella que implica y que est inmanente en sus postulados y en sus premisas. Lo he comprendido bien?
la filosofa

en general.

Me

refiero,

mente

a su Prefacio, del

que multiplico, por

54

Antonio L abrila
explcita de la psicologa,

Habla usted de una manera


etica

de la

y de ia metafsica. Por este ltimo trmino entiende usted lo que, por consecuencia de diferentes hbitos mentales y por razones didcticas, llamara yo, por ejemplo: doctrina general del conocimiento o formas fundamentales del pensamiento o de otra manera an, lo que no hago por exceso de prudencia, por temor de caer en un equvoco y por no chocar con ciertos prejuicios. Pero dejemos estas cuestiones terminolgicas, tanto ms que en materia de ciencia no estamos obligados a someternos a la significacin que los trminos tienen en la experiencia corriente y en la intuicin comn (aunque, como sucede en
la vida ordinaria, no podamos llamar al pan de otra manera que pan) porque estas significaciones las establecemos nosotros mismos, planteando y desarrollando los conceptos que queremos resumir en una breve frmula por una palabra convencional. jA dnde se llegara si se quisiera deducir la significacin y el contenido de la qumica, por ejemplo, de la etimologa de la palabra! Nos remontaramos hasta la antiqusima Egipto para encontrarnos con la palabra que designaba la tierra amarilla que se extiende desde los bordes del Nilo hasta las montaas! Lo dejo en paz con la palabra metafsica, si se conforma con
,

lo dicho.

Frivolidades!
el

Si

un

redactor de catlogos pusiera

maana bajo

los Primeros principios de Spencer, hara exactamente lo mismo que hizo el bibliotecario de Prgamo cuando puso esta etiqueta sobre los diferentes tratados de la filosofa primera (Aristteles no los designa con otro nombre) para los cuales, a pesar del esfuerzo de los comentaristas antiguos y crticos modernos, no se ha logrado la claridad y continuidad de un libro acabado. Quin sabe cuntos se sentiran felices ahora descubriendo que al fin de cuentas, el viejo Estagirita, que ha embarazado el espritu de los hombres durante tantos siglos y que ha servido de bandera a tantas batallas del espritu, no fu ms que un Spencer del tiem-

ttulo de

meta physik

po pasado, quin, por la sola falta de los tiempos, ha escrito en griego, y a veces en un griego bastante malo. La tradicin no debe pesar sobre nosotros como una pesadilla, comi un impedimento, como un estorbo, como un objeto de culto y de estpida veneracin, y sobre este punto estamos de acuerdo; pero, por otra parte, la tradicin es la que nos ata a la historia, y es la que nos dice qu es lo que nos sujeta a las condiciones penosamente adquiridas, que faci-

Filosofa y Socialismo
litan
el

55

trabajo actual y hacen posible el progreso. Hacer de sera asemejarnos a los animales, porque slo el trabajo secular de la historia nos diferencia de las bestias. Y, adems, todos aquellos que estudian un aspecto cualquiera
otra

manera

de

la

realidad,
particular,

sea de la

ms

ms

detallada y

manera ms concreta, ms emprica, ms circunstanciada, no pue-

den dejar de reconocer que en ciertos momentos estn como asaltados por la necesidad de repensar con las formas generales
(es decir, decir, con las categoras), que estn siempre presentes en los actos particulares del pensamiento (unidad, pluralidad, totalidad, condicin, fin, razn de ser, causa, efecto, progre-

Luego, por poco que nos sugestione nueva curiosidad, los problemas universales del conocimiento se imjponen a nosotros, y se nos aparecen como necesariamente dados, y es en esta sugestin inevitable que halla su origen y lugar lo que usted llama metafsica, y que se podra llamar de otra manera. Pero se trata de saber qu es lo que nosotros hacemos con esto que nos es dado. De una manera muy general, la caracterstica del pensamiento clsico (en los griegos) es una cierta ingenuidad en el empleo y en la aplicacin de los conceptos. En la filosofa moderna, aqu tambin de una manera general, la caracterstica es la duda metdica y, por lo tanto, el criticismo, que acompaa, tal una garanta sospechosa, el uso de estas formas en su alcance intrnseco como en su alcance extrnseco. Lo que decide el paso de la ingenuidad a la crtica es la observacin metdica (raramente empleada y de manera subsidiaria en los antiguos) y, ms que la observacin, la experimentacin voluntaria y tcnicamente conducida (que fu casi por completo desechada en la antigedad) Experimentando nosotros nos hacemos colaboradores de la naturaleza: nosotros producimos artificialmente lo que la naturaleza produce por s misma. Experimentando, las cosas
sin, finito, infinito, etc.).
esta

dejan de ser para nosotros simples objetos rgidos de la visin, puesto que nacen bajo nuestra direccin; el pensamiento deja de ser una anticipacin sirviendo de modelo a las cosas: se hace concreto porque crece con las cosas, porque va engrandecindose progresivamente con la inteligencia que nosotros adquirimos de ellas. La experimentacin voluntaria y metdica termina para nosotros en llegar a la conviccin de esta verdad muy simple: que an antes que naciera la ciencia, y

56

Antonio Labriola

para todos aquellos que no beben en la ciencia, las actividades interiores, incluyendo el empleo de la reflexin corriente, se manifiestan y desenvuelven bajo el imperio de las necesidades, como un acrecentamiento de nosotros en nosotros mismos, es decir, que ellas son la formacin de nuevas condiciones sucesivamente elaboradas ( 1 ) Con respecto a este mismo punto de vista el materialismo histrico es el trmino de un largo desenvolvimiento. Justifica hasta el procesas histrico del saber cientfico, hacindolo cualitativamente conforme y cuantitativamente proporcional a la capacidad del trabajo, es decir, hacindolo sucesivamente correspondiendo a las necesidades. Volviendo a los problemas propuestos por usted, apruebo las crticas que hace al agnosticismo. Este es el apndice ingls al neokantismo alemn, pero con una diferencia importante. El neokantismo no es, en suma, ms que una corriente acadmica que nos diera, con un ms claro conocimiento de Kant, una til literatura de eruditos, mientras que el agnosticismo, a consecuencia de su difusin popular, es un hecho sintomtico de las condiciones actuales de ciertas clases sociales. Los socialistas tuvieron razn en creer que este hecho sintomtico es uno de los ndices de la decadencia de la burguesa. Constituye, en verdad, un sombro contraste con la confianza heroica en la verdad que el pensamiento afirma a principios de la historia moderna ('Bruno y Spinoza!); con la actitud de los Convencionales, que ha sido caracterstica de los pensadores desde el siglo ltimo hasta la filosofa clsica alemana, y con la precisin de mtodos de investigacin, que en nuestra poca de tal m'anera ha aumentado la dominacin Se dira la resignacin del pensamiento sobre la naturaleza. del temor. Le falta el carcter esencial de toda filosofa, que.
.

"Los juegos de la infancia, y esto no es broma, son el primer y fundamento de todo lo serio de la vida; ellcxs son los que, permitiendo descargar la actividad interna, terminan poco a poco en actos de conocimiento y en un lento pasaje de un estado a otro de conciencia. En un momento dado, es decir, a falta de sta, nace la ilusin de que la direccin y el dominio que nosotros hemos adquirido (de nosotros sobre nosotros mismos) es una potencia originaria y la causa constante de todos los efectos visibles del cual tenemos, nosotros y los otros, el testimonio objetivo en los actos mismos", pgs. 13_14 de mi pequeo libro: Del concetto dclla Liberta. Stndio psicolgico, Roma, 18 78, que ha sido escrito en el
(1)
principio

mismo momento

de

la

crisis

de

la

psicologa.

Filosofa y Socialismo
segn Hcgel,
pasase,
sin
a
es el coraje de la verdad. escrpulos ni vacilaciones,

57

Cualquier marxista que

nmicas

los

reflejos

ideolgicos,

de las condiciones ecocomo se traduciran ipso

facto los signos taquigrficos, podra decir que este Incognoscible, tan celebrado por una numerosa secta de quietistas de la

razn, es un ndice de que el espritu de la burguesa no es capaz ya de reflexionar claram.ente sobre la organizacin del mundo, porque el capitalismo, que le da su orientacin, est en s podrido, siendo por eso que muchos, teniendo intuicin de

ruina prxima, aceptan una especie de religin de la imbeSemejante afirmacin, indemostrable, podra parecer pasablemente esttica, bien que pertenezca, por otra parte, a una de esas numerosas tonteras que fueran dichas tan a mela

cilidad.

nudo en nombre de
ra

la

interpretacin econmica de la histo-

(1).

Pero aseguro, por otra parte, que este agnosticismo nos hace un gran servicio. Los agnsticos, afirmando y repitiendo constantemente que no es posible conocer la cosa en s, el fondo ntimo de la naturaleza, la causa ltima de los fenmenos, llegan por otro camino, a su manera, como quien siente lo imposible, al mismo resultado que nosotros, pero no con pena ni afliccin, sino como realistas que no invocan los recursos de la imaginacin: no se puede pensar ms que sobre lo que podemos, en amplio sentido, experimentar nosotros
mismos.
psicologa.
es lo que ha sucedido en el dominio de la Se ha rechazado, por una parte, la ilusin ideolgica de que los hechos psquicos se explican tomando como sujeto substancial un ser hiperfsico; se ha rechazado, por otra, la vulgaridad, material antes que materialista, que el

Veamos qu

pensamiento es una secrecin del cerebro; se ha establecido que los hechos psquicos son inherentes al organismo especificado, en tanto que el organismo mismo es un proceso de formacin y en tanto que los hechos psquicos son lo que hay de interno en la actividad de los nervios en tanto que esta se ha rechazado la grosera hpactividad es conciencia;

Algunas de estas tonteras han sido hbilnvente ilustradas por B. (Ver: Les Le teorie storicbc del prof. Loria, Npolcs. 189 7. tbories historiques de M. Loria, Devenir Social, noviembre de 1896; e Intorno al communismo di Tommaso Campanella, aples, 1895.
(1) Croce:

58
tesis

Antonio L abrila
del

materialismo simplista: que los estados interiores, observan y complican, por el solo hecho de que en ellos descubrimos cada da sus condiciones respectivas en los centros nerviosos, en tanto que son estados interiores, es decir, funcin de la conciencia, pueden ser observados bajo un aspecto extensivo; y llegamos as a la ciencia psquica, que es poco exacto, por no decir falso, llamar psicologa sin alma, pero que es necesario designarla con el nombre de ciencia de los productos psquicos sin el mito de la substancia espiritual. Cuando en el Anti-Dkring Engels usa la palabra metafsica en sentido peyorativo, quiere referirse precisamente a esas m)aneras de pensar, es decir, de concebir, de inferir, de exponer, que se oponen a la consideracin gentica y, por lo tanto (de una manera subordinada) dialctica de las cosas. Estas maneras se distinguen por estos dos caracteres: primero, fijan, como existiendo por s mismo y como completamente independientes el uno del otro, los modos del pensamiento, que en realidad no son modos ms que en tanto representan los puntos de correlacin y transicin de un proceso; y, en segundo lugar, consideran estos mismos modos del pensamiento como una presuposicin, una anticipacin, o un tipo o prototipo de la pobre y aparente realidad emprica. En el primer punto de vista, por ejemplo, la causa y el efecto, el medio y el fin, la razn "de ser y la realidad, etc., siempre se presentan al espritu como trminos distintos y, por lo tanto, diferentes y a veces opuestos; como si hubiera cosas que son por s mismas exclusivamente causas y otras que son por s mismas exclusivamente efectos, etc. En el segundo punto de vista parece que el mundo de la experiencia se desintegra y se separa ante nuestros ojos en substancia y en accidente, en cosa en s y en fenmenos, en posibilidad y en existencia. Toda que es necesario esta crtica se reduce a esta exigencia realista: considrar los trminos del pensamiento no como cosas y entidades fijas, sino como en funcin, porque los trminos no tienen valor sino en tanto tengamos algo que pensar de manera activa y estemos en el acto mismo de pensar. Esta crtica de Engels, que podra ser especificada y precisada an con muchas otras consideraciones, sobre todo en lo que respecta al origen de la manera metafsica de pensar, repite, a su manera, la oposicin hcgeliana entre el entendimiento, que fija los contrarios como tales, y la razn, que

que

se

Filosofa y Socialismo
reemplaza
terminatio
los

59
(el

contrarios en serie de procesos ascendentes


negatio, dira Spinoza)

arte divino de conciliar loa contrarios, dira


est

Bruno; omnis de-

Esta metafsica, sensu deteriori, tiene a lo lejcs una cierta analoga con el origen de los mitos. Tiene sus races en la teologa, en tanto se propone hacer digno del razonamiento formal los datos (subjetivos, pero que la ilusin personal tiene por objetivos) de la creencia. Cuntos milagros no ha hecho el semi-mito del eterno logos? Esta metafsica, en el sentido peyorativo que emplearemos desde ahora, como estadio y como obstculo a un pensamiento an en formacin, se encuentra en tedas las ramas del saber. Cuntos esfuerzos no fueron necesarios a la reflexin doctrinal en el dominio de la lingstica para substituir la ilusin segn la cual las formas gramaticales son modelos por la gnesis de gnesis que debe ser psicolgicamente investigada y stos: constatada en las diferentes maneras de ser de la lengua, que es un acto y una produccin, y no un simple factum? Esta metafsica existe y existir quiz siempre en los derivados verbales y fraseolgicos de la expresin del pensamiento, porque la lengua, sin la cual no podramos llegar a la precisin del pensamiento, ni a formular su manifestacin, al mismo

posee en

tiempo que dice lo que expresa, lo altera, y es por esto que s el germen del mito. Tan profundam|ente como penetremos en la teora ms general de las vibraciones, siempre diremos: Se la luz produce este efecto, el calor obra as. tiene siempre la tentacin, o al menos se corre siempre el peligro, de substancializar un proceso o sus trminos. Las relaciones, por el efecto de la ilusin que se proyecta fuera de s, vulvense cosas, y las cosas vulvensc, a su vez, sujetos ac-

tivos actuantes. Si prestamos atencin a esta vuelta tan frecuente de nuestro espritu al empleo pre-cientfico de los medios verbales, hallaremos en nosotros mismos los datos psicolgicos para explicar la manera por la que han nacido, en otros tiempos y en otras circunstancias, las objetivaciones de las formas del pensamiento mismo en seres y en entidades, cuyo caso tipo, ya que es el acabado, nos es suministrado por las ideas platnicas. La historia est plagada de esta metafsica, en tanto que es la inmaturez de una inteligencia no aguzada an por la autocrtica y no reforzada por la experiencia: y es por esto, como igualmente por tantos otros motivos.

60
que
la

Antonio L abrila
historia
es

tambin supersticin,

mitologa,

religin,

fanatismo de palabras y culto de formas vacas. Asimismo, esta metafsica deja sus huellas en lo que, en nuestros
poesa,
das,

orgullosam.ente llamamos ciencia.

encontramos sus rastros en la economa poltica? Este dinero que, de simple medio de cambio, se hace capital en funcin con el trabajo productivo, no llega a ser, en la imaginacin de los economistas, capital ab origine, que por un derecho que le es innato produce un inters? Se encuentra
sentido de un captulo de Marx, en el que habla del de un fetiche (1). La ciencia econmica est llena de estos fetiches. La cualidad de mercanca, que no es propia del producto del trabajo humano ms que en determi-

Y no

aqu

el

capital

como

en tanto que los hombres viven nado momento histrico se hace una en un cierto sistema dado de correlacin social cualidad intrnseca ab aeterno del producto mismo. El salario, que no sera concebible si determinados hombres no tuvieran la necesidad imperiosa de venderse a otros hombres, se hace una categora absoluta, es decir, uno de los -elementos de completa ganancia: y aun el capitalista no es (en su imaginacin!) un individuo que saca de s mismo un salario ms de la tierra! No se termigrande? la renta de la tierra: nara nunca si se quisiera enumerar todas esas transformaciones metafricas de relaciones relativas en atributos eternos de los hombres y de las cosas.

Pero, qu no ha llegado a ser la ucha por la vida en el darwinismo vulgar?: un imperativo, una orden, el factum. un tirano; y se han despreciado las circunstancias empricas del ratn y del gato, del murcilago y del insecto, de la mala yerba y del trbol. La evolucin, es decir, la expresin resumida de procesos infinitos, que plantea tantos problemas de circunstancias y no un simple teorema, no se transforma a menudo, de extraa manera, en Evolucin? En fin, en las
vulgarizaciones de
la

sociologa marxista,

las

condiciones, las

Actualmente, los hedonistas, marchando cum rationc temporis, ex(1) plican el inters ut sic (dinero que produce dinero) por medio del valor diferencial que hay entre el bien actual y el bien futuro, es decir, que traducen en conceptualismo psicolgico la razn del riesgo y hacen otras conluego prosisideraciones anlogas de la prctica comercial corriente. guen en esta direccin con ayuda de procesos matemticos ficticios.

Filosofa y SocialisxMo
relaciones,

61

las correlativdades de coexistencia econmica se transforman quiz a veces por pobreza de expresin en alguna cosa existiendo imaginariamente por encima de nosotros, como si en el problema hubiera otros elementos que

stos:
tarios,

individuos

individuos,

es

decir,

terratenientes y arrendatarios, capitalistas

locatarios y propiey asalariados,

patrones y domsticos, explotados y explotadores, en una palabra, hombres y otros hombres que, en condiciones dadas de tiempo y lugar, se hallan en relaciones diferentes de dependencia recproca, por efecto de la forma que se produce y se sirve, en las formas correlativas dadas, de los medios necesarios a la existencia.

constante y no dudosa persistencia del l"'co metafsico, a veces directamente con la mitologa, debe hacernos indulgentes con respecto a las causas y condiciones, directamente psquicas o ms generalmente sociales, que durante tan largo tiempo han retardado en el pasado la aparicin del pensamiento crtico, conscientemente experimental y

La

que confina

prudentemente
tres

antiverbalista.

De nada

sirve

recurrir

las

pocas de Comte. Se trata de una dominacin cuantitativa de la forma teolgica o de la forma metafsica en otras pocas de la histeria, y no del exclusivismo cualitativo con relacin a la llamada poca cientfica actual. Los hombres no han sido jams exclusivamente telogos o metafsicos, como no sern jams exclusivam.ente hombres de ciencia. El salvaje ms humilde que teme los fetiches sabe que le es menos penoso descender que remontar el ro, y en el empleo elementalsimo que hace del trabajo tiene un embrin de experiencia y de ciencia. E inversam.ente, en nuestra poca, tales hombres de ciencia tienen el espritu colmado de mitologa. La metafsica, considerada como lo opuesto a la correccin cientfica, no es un hecho tan prehistrico que se lo pueda comparar al tatuaje y a la antropofagia! Espero que nadie querr poner en el activo del materialismo histrico la victoria definitiva sobre la metafsica, en el sentido antes indicado, de acuerdo a Engels. El materialismo histrico es un caso particular en el desenvolvimiento del pensamiento antimetafsico. No habra sido posible si la inteligencia crtica no se elaborara ya antes. Es necesario tener en cuenta aqu toda la historia de la ciencia moderna. Cuando el Don Ferrante de Los Novios, de Manzoni (estamos en

62
el

Antonio L abrila
siglo

XVII), que
el

vidia profesional,

fu, si Len XIII no se ofende por enltimo de los escolsticos verdaderamente

convencidos, mora de la peste, negando la peste porque no entraba en las diez categoras de Aristteles, la escolstica haba ya recibido los primeros golpes, los ms violentos y desde entonces tiene toda una historia las ms decisivos.

conquistas positivas del pensamiento, que han absorbido o eliminado, o reducido y combinado diferentemente esta materia del saber, que antes constitua la filosofa existiendo por s

misma
del

En esta lnea y, por lo tanto, dominando la ciencia. pensamiento cientfico nos encontramos, por ejemplo, con la psicologa emprica, la lingstica, el darwinismo, la historia de las instituciones y la crtica propiamente dicha. dira tambin con el Positivismo el positivismo verdadero si no temiera y no el adulterado que corre por las calles con ello dar origen al nacimiento de un equvoco. En efecto,

Positivismo, considerado en general y a grandes rasgos, una de las tan num,'erosas formas por las cuales el espritu se ha ido avecinando al concepto de una filosofa que no anticipa scbre las cosas, sino que le es inmanente. Por lo tanto, no hay que asombrarse de que a consecuencia de la homogeneidad genrica que acerca el materialismo histrico a tantos otros productos del espritu y del saber contemporneo, muchos de los que tratan la ciencia a la manera de letrados o de lectores de revistas, engaados por los de afuera y siguiendo el impulso de la curiosidad erudita, crean poder completar a Marx con tal o cual cosa; derivaciones de las cuales nos es difcil deshacernos. El estudio evolutivo o genrico, generalizado en casi toda la ciencia de nuestro tiempo, es lo que principalmente induce a ese error: de solerte que
el

es

los que estn poco al corriente o son superficiales todo lo confunden en el trmino comn de Evolucin. Con todo de-

recho

concentra usted su

atencin sobre los

caracteres

que, y diferenciados del materialismo histrico aado yo, son propios a una ciencia de comunistas dialcticamente revolucionarios y no se pregunta si Marx puede ser concillado con tal o cual filsofo, sino que, por el contrario, se pregunta cul es la filosofa que est necesaria y objetivamente implcita en esta doctrina. Es por esta razn que le he aceptado y le acepto el uso de la palabra metafsica en un sentido no peyorativo. En el fondo
renciales

dife-

Filosofa y Socialismo
del

63

generales, y stos llevan, por una y formas del conocimiento, y, por otra, a las relaciones del mundo humano y al resto de lo cognoscible y de lo conocido. No es de esto de lo que usted quiere hablar? soy tanto ms de su parecer que me he preocupado de estas cuestiones generales en el segundo de mis ensayos (Del Materialismo Histrico) , pero de manera que disimula
parte,
a

marxismo hay problemas


los lmites

la intencin.

materialismo histrico en su conjunto, se tres rdenes de estudios. El primero responde a la necesidad prctica, propia a los partidos socialistas, de adquirir un conocimiento completo de las condiciones especficas del proletariado en cada pas y de hacer depender de las causas, de las promesas y de los peligros de la situacin poltica, la accin del socialismo. El segundo puede influir, e influir ciertamente, para modificar las corrientes de historiografa en tanto que permita que este arte vaya al terreno de las luchas de clases y a la combinacin social que resulte de stas, dada la correspondiente estructura econmica que cada historiador debe en adelante conocer y comprender. El tercero se relaciona con la investigacin de los principios directores, cuya inteligencia y desenvolvimiento necesitan de esa orientacin general de que usted habla. Me parece, por lo tanto y de ello he dado pruebas en lo que he escrito que cuando no se cae en el antiguo error de creer que las ideas son como ejemplares por encima de las cosas, reconociendo siempre la inevitable divisin del trabajo, este estudio de los principios generales, considerados en s mismos, no implica necesariamente el escolasticismo formal, es decir, la ignorancia de las cosas de donde estos principios se han extrado. En verdad, estas diferentes consideraciones y estudios no son ms que una sola cosa en el espritu de Marx y, adems, ellas no son ms que una sola cosa en su obra. Su poltica ha sido como la prctica de su materialismo histrico, y su filosofa ha sido como inherente a su crtica de la economa, que fu su manera de hacer la historia. Pero, sea lo que fuese esta universalidad de inteligencia, que es la marca especfica del genio que comienza una nueva corriente inteSi se considera
el
el

puede hallar

motivo de

lectual,

el

hecho

es

que

Marx mismo no ha

llegado

esta

perfecta integridad de su doctrina

ms que en un

solo caso,

es

en El Capital.

64

Antonio Labriola

La completa identificacin de la filosofa, es decir, del pensamiento crticamente consciente, con la materia de lo conocido, es decir, la completa eliminacin de la tradicional separacin de ciencia y filosofa, es una tendencia de nuestro tiempo: tendencia que, sin embargo, permanece siendo muy a menudo un simple desidertum. Es precisamente a esta aptitud que se refieren algunos cuando afirman que la metafsica (en todo sentido) es superada, mientras que otros, ms exactos, suponen que la ciencia llegada a su perfeccin es ya la
filosofa

absorbida. La misma tendencia justifica la expresin de filosofa cientfica, que, sin eso, sera ridicula. Si esta

expresin puede ser justificada, lo ser precisamente por el materialismo histrico, tal como lo ha sido en el espritu y en los escritos de Marx. En estos trabajos la filosofa est de tal manera en la cosa misma, est tan fundida en ella y con
ella

fuera

el lector siente su efecto; es como si la filosofa no ms que la funcin misma del estudio cientfico. Debo comenzar aqu mis confesiones o bien limitarme a

que

discutir objetivamente con usted los aspectos que pueden aproximar nuestras maneras de ver? Si debo contentarme con
escribir

aforismos,

como conviene

las

confesiones,

dira:

debe ser: terminar con la oposicin entre ciencia y filosofa; b) pero, as como la ciencia (emprica) est en perpetuo devenir y se multiplica en su materia como en sus grados, diferenciando al mismo tiempo los espritus que cultivan sus diferentes ramas, por otra parte, es acumulada y se acumula continuamente bajo el nombre de filosofa la suma de los conocimientos metdicos y formales; c) igualmente, la oposicin entre la ciencia y la filosofa se mantiene y se mantendr, como trmino y mxomento siempre provisorio, para indicar, precisamente, que la ciencia est en devenir continuo y que, en este devenir, la autocrtica es una parte importante. Es suficiente pensar en Darwin para comprender cuan necesario es ser prudente cuando se afirma que la ciencia de nuestro tiempo es por s misma el fin de la filosofa. Darwin, ciertamente, ha revolucionado el dominio de las ciencias del organismo, y con ello toda la concepcin de la naturaleza. Pero Darwin no ha tenido plena conciencia del alcance de sus descubrimientos: l no fu el filsofo de su ciencia. El darwinismo, en tanto que nueva concepcin de la vida y, por lo
a)
el

ideal del saber

Filosofa y Socialismo

65

tanto, de la naturaleza, se ha desarrollado despus ms all de las intenciones de Darwin. Por el contrario, algunos divulgadores del marxismo han despojado a esta doctrina de la filosofa que le es inmanente, para reducirla a una simple ojeada sobre las variaciones de las condiciones histricas de

acuerdo a las variaciones de las condiciones econmicas. Observaciones tan simples bastan para persuadirnos de que si podemos afirmar que la ciencia llegada a su perfeccin es ya la
filosofa, es decir,

de

no es otra cosa que el ltimo grado conceptos (Herbart), no debemos, enunciando este postulado, autorizar a nadie a hablar con menosprecio de lo que, en sentido diferenciado, se llama la
que
de
sta
la

elaboracin

los

como no debemos dejar creer a ningn sabio grado de desarrollo mental en que se detienen, son ya los triunfadores o los herederos de esta bagatela que fu la filosofa. Y, por lo tanto, usted no ha planteado una cuestin que pueda parecer ociosa cuando pregunta poco ms o menos esto: Qu actitud deben adoptar con respecto a la filosofa en su conjunto aquellos que se ocupan del materiafilosofa,
as

que en

el

lismo histrico?

66

Antonio Labriola

VI
Roma, mayo 28
de 1897.

Hay una laguna en la biografa cientfica de nuestros dos grandes autores. En 1847 una de sus obras fu enviada para su impresin, pero ha quedado indita por razones acciden-

En este libro, que es un simple manuscrito, y ( 1 ) segn s, nadie ms que los dos autores conocen (2), ellos han hecho como un examen de conciencia y fijado su manera de ver en materia filosfica, comparndola con otras corrientes contemporneas. Que este examen fu hecho principalmente con respecto a los derivados del hegelianismo) y a su contragolpe materialista en la doctrina de Feuerbach, no hay ninguna duda. Fuera de las razones generales sacadas del movimiento filosfico de la poca, en favor de esta opinin existen los fragmentos de artculos de diarios y revistas que fueron publicados recientemente, como rplica del polemista que entonces era Marx, por Struve en la Neue Zeit. Pero cul era, en conjunto, la posicin intelectual de los dos escritores? Cul era su horizonte bibliogrfico? Qu conocimientos tenan y qu actitud tomaban con respecto a otros productos de la ciencia, que despus han provocado tantas revoluciones, ya en el dominio de la filosofa natural como en el de la filosofa histrica? A todas estas cuestiones no es posible responder con exactitud, mxime si se comprende, por otra parte, que nadie siente haber publicado en su juventud
tales
.

que,

cuando viejos, no escribiran de la misma maque cuando no fueron publicados a su tiempo es casi imposible reelaborarlos; es as que Engels deca que esa obra
trabajos que,
nera, y

Ver Marx. Zar Kritik der politischcn Oekonomie. Berln. 1859, (1) pgj 6, y Engels. Ludwig Feuerbach, 2* edicin, 1888, pgs. III-IV. Alguna vez he preguntado a Engels si quera dejar examinar el (2) manuscrito, no por m, sino por el anarquista Mackay, que se interesa especialmente por Stimer, y me contest que, desgraciadamente, todos esos papeles estaban medio comidos por las ratas.

Filosofa y Socialismo

67

haba producido en verdad todo su efecto: fijar la orientacin de aquellos que la escribieron. Pasado este momento y despus de haber fijado su camino, los dos autores no escriben ms sobre filosofa en el verdadero sentido de la palabra (1). No solamente sus ocupaciones de agitadores prcticos y de publicistas, sino toda su vida, consagrada a seguir el movimiento proletario para ejercer sobre l su influencia, y aun su misma vocacin mental, los apartaba del oficio de filsofos con ttulo. Sera hacer una obra ms que vana investigar la opinin que se haban formado, en sus estudios y en sus lecturas, de los nuevos descubrimientos de la ciencia, en tanto que stos fueron o no una contribucin til a la nueva direccin' de la filosofa histrica que haban concebido. Es verdad que en la psicologa, tal como se ha desarrollado ltimamente, en el criticismo sutil, en el

dominio de la filosofa profesional, en la escuela de la economa histrica, en el darwinismo, ya en el sentido estrecho y especfico como en el sentido amplio de la palabra, en la
tendencia creciente hacia el historicismo en el estudio de los fenmenos naturales, en los descubrimientos de la prehistoria de las instituciones, y en la tendencia cada vez ms poderosa hacia la filosofa de la ciencia, se encuentran circunstancias

anlogas a

la formacin del materialismo histrico. Pero sera una cosa ms que ridicula querer medir, de acuerdo al punto de vista de un redactor de una Revista crtica, que es la bibliografa en accin, o al del profesor que declama a sus alum-

nos las sucesivas impresiones de sus lecturas, el trabajo de asimilacin de la ciencia contempornea que pudieron hacer, o que han hecho en realidad, estos dos pensadores que disponan de un ngulo visual tan especfico y particular y que tenan en el materialismo histrico un particular instrumento de investigacin y de reduccin. es en esto, por otra parte, en qu consiste lo que llamamos originalidad; fuera de estos lmites esta palabra no designara sino lo que choca a la razn. No escribiendo ms trabajos filosficos, en el sentido profesionalmente diferenciado y diferencial, terminan por ser los

A excepcin de los primeros captulos del Antidhring, que tie(1) por otra parte, un carcter polmico, y del estudio de Engels sobre Fcaerbach, que no es en el fondo ms que un largo resumen de un libro con algunas observaciones retrospectivas y personales.
nen,

68

Antonio Labriola

ejemplos ms perfectos de esta filosofa cientfica, que para m.uchos en un simple deseo piadoso, y para otros un medio de desluir en nueva fraseologa los conocimientos corrientes de la ciencia emprica, que es a veces una forma genrica del racionalismo, y que despus de todo no est al alcance de los que entran en los detalles de la realidad con la penetracin que es propia a un mtodo gentico inherente a las cosas. Engels conclua as: "Desde el momento que es una necesidad para cada ciencia darse cuenta de su verdadera posicin en el conjunto de las cosas y del conocimiento de las cosas la ciencia especial de conjunto se vuelve superflua. Lo que queda ahora como objeto propio de la filosofa, tal como se ha desarrollado hasta aqu, es la doctrina del pensamiento y de sus leyes, la Lgica formal y la Dialctica. Todo lo dems se resuelve en la ciencia positiva de la naturaleza y de la historia" (1).
la
le es posible a los eruditos, a aqullos que estn a bsqueda de motivos de disertacin, a los doctores recientemente promovidos. Ellos han escrito sobre la tica de He-

Todo

rodoto, sobre la psicologa de Pndaro, sobre la geologa de Dante, sobre la entomologa de Shakespeare y sobre la pedagoga de Schopenhauer; a fortiori, y a ms justo ttulo, podran disertar sobre la lgica de El Capital, y construir tambin el conjunto de la filosofa de Marx, detallada y dividida segn los epgrafes sacramentales de la ciencia profesional. |Es cuestin de gusto! Yo que, por ejemplo, prefiero la ingenuidad de Herodoto y el vigor de Pndaro a la erudicin de quienes deshacen las obras en juguetes de anlisis postumos, dejo de buen grado a El Capital su integridad, que es el producto del concurso orgnico de todas las nociones y de todos los conocimientos que, cuando se los diferencia, llevan el nombre de lgica, de psicologa, de sociologa, de derecho y de Jstoria, en el sentido ordinario de las palabras; pero para ello es indispensable esa flexibilidad del pensamiento, que consti-

tuye la esttica de la dialctica. Este libro siempre pudo y podr ser analizado en sus detalles, pero su conjunto permanecer incomprensible para los cmpiristas puros, para los escolsticos de definiciones esquc-

(1)
sofa

Antidhring.
Engels.

clsica,

(Ver

tambin: L. (N. del T.).

Feaerbach y

el

fin

de

la

filo-

Filosofa y Socialismo
mticas
e

69

el flujo del pensamiento, y para toda suerte y sobre todo para los utopistas del liberalismo, y para los libertarios que son poco m,s o menos anarquistas sin saberlo. Para gran nmero de inteligencias hay una dificultad insuperable en sumirse en lo concreto de las condiciones sociales e histricas. En lugar de aprehender el conjunto social como un dato en el cual se desenvuelven genticamente las leyes, que son las relaciones del movimiento, muchas gentes tienen necesidad de representarse las cosas como fijas, por ejemplo, el egosmo de un lado y el altruismo de otro, etc. Un caso tpico de esta clase son los hedonistas modernos. No se sienten satisfechos estudiando el complejo social tal como se presenta desde el punto de vista de la interpretacin econmica, sino que recurren a los juicios de valoracin como a la premisa (lgico-psicolgica) de lo Econmico. Este expediente les proporciona una escala y ellos estudian sus grados como si fueran las expresiones tericas de Lo mismo ocurra en la esttica formal tipos definitivos. estudiando solamente los grados del placer. Por medio de esa escala, con sus grados de estimacin necesaria, ellos miden esas valoraciones que llaman bienes. Ellos examinan las relaciones de las cosas con los varios grados de esa escala teniendo en cuenta sus cantidades disponibles y sus posibilidades de adquisicin, y de esta manera determinan la cualidad de los valores, los lmites de los valores y el valor lmite. Despus de haber constituido as la economa poltica sobre una base de generalidades abstractas, que es indiferente hacia las cosas para las cuales la naturaleza es prdiga como para aquellas que cuestan a los hombres el sudor de su frente (y el trabajo ingrato de la historia), la pobre economa ordinaria y comn, la economa de la asociacin que nos es familiar y que han profundizado los tericos de la escuela clsica y los crticos del socialismo, es como un caso particular de un lgebra muy universal. El trabajo, que es para nosotros el nervio de la vida humana, es decir, el hombre msmo desarrollndose, con respecto a este punto de vista, no es ms que el esfuerzo para evitar un sufrimiento o bien para no experimentar ms que un sufrimiento menor. En esta atomstica abstracta de esfuerzos, de apreciaciones y de cantidades de bienes, no se ve lo que es la historia y el progreso se reduce a una pura apa-

incontrovertibles en

los utopistas de

riencia.

70

Antonio Labriola
Si es necesario dar

una frmula, no estara errado decir que que implica el materialismo histrico es la tendencia al monismo; y me sirvo intencionalmente de la palabra tendencia, y agrego: tendencia formal y crtica. En una palabra, no se trata de volver a la intuicin teosfica o metafsica de la totalidad del mundo, como si, por un acto e conocimiento trascendente, llegramos ipso facto a la visin de la substancia, sobre la que reposan todos los fenmenos
la

filosofa

y todos los procesos. La palabra tendencia expresa de manera precisa la adaptacin del espritu a la conviccin de que todo es concebible como gnesis; ms an, que lo concebible

no

es

ms que

gnesis,

y que

la

gnesis tiene casi los

mismos

sentido de la palabra gnesis de las vagas intuiciones trascendentales (por ejemplo, de Schelling), es el discernimiento crtico y, por lo
el

caracteres de la continuidad.

Lo

que diferencia

tanto,

la

necesidad
al

de

especificar

la

investigacin:

se

apro-

xima
de los

as

empirismo en lo que concierne a la investigacin detalles y al contenido de los procesos, al mismo tiempo
universal

renuncia a la pretencin de tener en la mano el esde todas las cosas. Los evolucionistas vulgares proceden de la manera siguiente: despus de admitir la nocin abstracta del devenir (evolucin), hacen entrar en ella todas las cosas, desde la formacin de la nebulosa hasta la fatuidad humana. Es lo que hacan aquellos que, repitiendo a Hgel, hablaban del ritmo subyacente y perpetuo de la tesis, de la anttesis y de la sntesis. La razn principal del punto de vista crtico por el cual el materialismo histrico corrige el monismo, es este: que parte de la praxis, es decir, del desenvolvimiento de la actividad, y al par que es la teora del hombre que trabaja, considera la ciencia misma como un trabajo. Asimismo desenvuelve ampliamente lo que hay de imque por la expeplcito en las ciencias empricas, es decir: riencia nosotros nos relacionamos con la manera de obrar de las cosas y nos persuadismos que las cosas mismas tienen una manera de obrar, esto es, una produccin. El pasaje de Engels, citado anteriormente, podra, sin embargo, prestarse a raras conclusiones, pero esto sera lo mismo que tomar toda la mano cuando slo se ofrece un dedo. Ad-

que

se

quema

mitiendo que la Lgica y la Dialctica permanecen como cosas existiendo por s mismas, no hay en ello, se dice, una ocasin favorable para hacer de nuevo toda la enciclopedia filoso-

Filosofa y Socialismo
fica?

71

Haciendo, poco a poco y en detalle, para cada rama de la ciencia, el trabajo de abstraccin de los elementos formales que all estn contenidos implcitamente, se llega a escribir sistemas de lgica extensos y comprensivos como los excelentes de Sigwart y de Wundt, que son, en realidad, verdaderas enciclopedias de la teora de los principios del conocimiento. si es ese el deseo de los filsofos de profesin, que se tranquilicen, sus ctedras no sern suprimidas. La divisin del trabajo en el dominio intelectual se presta en la prctica a numerosas combinaciones. Si se trata de gentes que quieren reunir en forma esquemtica los principios gra-

cias a los cuales reconocemos un grupo determinado de hechos, por ejemplo, una organizacin jurdica determinada, nadie se opone a que llamen a esta disciplina (1) ciencia general del derecho o an filosofa del derecho, si se desea, siempre que recuerden, sin embargo, que reducen a sistema (emprico) un orden de hechos histricos, esto es, que toman una categora

histrica

como

el

resultado del devenir.

(formal o crtica) al monismo, de un lado, y capacidad para mantenerse en equilibrio en un dominio de investigacin especializada, por otro: tal es el resultado. Por poco que uno se aparte de esta lnea, o bien se cae en el simple empirismo (la no-filosofa) o se pasa a la hipevfilosofa, es decir, a la pretencin de representarse en acto el Universo, como si se poseyera la intuicin intelectual. Lea, por gusto, si no la ha ledo ya, la conferencia de Haekel sobre el monismo, que ha sido traducida al francs por un apasionado darwinista de la sociologa (2). En este eminente sabio se hallan confundidas tres aptitudes diferentes: una maravillosa disposicin para la investigacin y explicacin de los detalles, una elaboracin sistemtica profunda de los detalles puestos en evidencia y una intuicin potica del Universo, que, siendo una imaginacin, se asemeja a veces a la filosofa. Pero, ilustre Haekel, considerar en ella el Universo entero, desde las vibraciones del ter hasta la formacin del cerebro, jqu digo!, ms ac del cerebro; desde los orgenes

Tendencia

Esta palabra (discipulina) indica precisamente que son razones (1) didcticas las que deciden algunos grupos de conocimientos. Le Monismc lien entre la Religin et la Science, traduccin de G. (2) Vachcr de Lapouge, Pars, 189 7.

72

Antonio L abrila

de los pueblos, de los Estados y de la tica hasta nuestra poca, incluyendo los pequeos prncipes protectores de vuestra Universidad de Jena, a quienes saludis al pasar, en 47 pginas [No rein 8^, es superar an la grandeza de vuestro genio! cuerda usted todos los huecos que el Universo an presenta a nuestra madura ciencia, o es que quiz tenga usted un gran armario lleno de gorros de dormir de los que los hegelianos se servan, al decir de Heine, para cubrir todos esos huecos! No recuerda usted lo que deba, sin embargo, interesarle directamente: ese batibius, que recibe su nombre en ocasin de un descubrimiento de Huxley, que no era, por otra parte, ms que un solemne quiproquo? Luego, tendencia al monismo, pero al mismo tiempo conciencia precisa de la especialidad de la investigacin.
cia a

Tendentiem-

fundir

la

ciencia

con

la

filosofa,
el

pero,

al

mismo

po, reflexin continua sobre


del

pensamiento, del que nos y que, sin embargo, podemos separar del concreto, como sucede con la Lgica stricto jure y con la Teora general del Pensar de maconocimiento (que usted llama metafsica) nera concreta y, sin embargo, poder reflexionar de manera abstracta sobre los datos y condiciones formales de lo que puede ser pensado. La filosofa existe y no existe (1). Para el que no ha llegado a la filosofa, ella es como el ms all para el que ha llegado a ella, es la ciencia de la ciencia.
.

alcance y valor de las formas servimos de manera concreta

en su perfeccin. Ahora como siempre podemos escribir, sobre los datos abstractos de una experiencia determinada, trabajos, por ejemplo, de tica y poltica, y podemos dar a nuestro trabajo de elaboracin la nitidez y rigidez de un sistema, siempre que no tengamos presente que las premisas se relacionan genticamente con otra cosa, siempre que no caigamos en la ilusin (metafsica) de considerar los principios como esquemas a6 aeterno, o como los modelos de las cosas de la experiencia,
jlas

supercosas!

Tengo al alcance de m mano un libro curioso (de XXIII-53 9 (1) pginas in 8!) del profesor R. Wahle, de la Universidad de Czernowitz, que tiene por objeto demostrar (no doy el ttulo, que es muy largo y descriptivo, edit. Braumller. Viena, 189 6), que la filosofa ha llegado a Desgraciadamente el libro entero est consagrado a la filosofa. su fin. Es que, para negarse, la filosofa debe afirmarse!

Filosofa y Socialismo

73

Habiendo llegado a esto, nada nos impide enunciar una frmula como la siguiente: todo lo cognoscible puede ser conocido, y todo lo cognoscible ser, en lo infinito, realmente conocido, y lo que est ms all de lo cognoscible, en el dominio del conocimiento, no nos interesa para nada. Este enunciado genrico, bajo un aspecto prctico, conduce a esto: que el conocimiento nos interesa en la medida en que nos es dado conocer realmente, y que es pura imaginacin admitir que el
espritu reconoce

como

existiendo en acto

una

diferencia ab-

conocimiento y lo que es en s incognoscible, un incognoscible que afirmo conocer como incognoscible!


soluta entre
el

hace usted, von Hartmann, para frecuentar desde hace tantos aos en lo Inconsciente, que ve obrar de una manera tan consciente, y usted, Spencer, para manejar constantemente

Cmo

conocimiento de lo Incognoscible, que en el fondo conoce ya que hace de l el lmite de lo cognoscible? En el fondo de toda la fraseologa de Spencer se esconde el dios del catecismo; hay, en una palabra, el residuo de una hiperfilosofa que se parece, como la religin, al culto de ese desconocido que se afirma al mismo tiempo desconocer afirmando que se lo conoce en cierta medida desde que se lo hace objeto de veneracin. En este estado de esel

usted de alguna manera,

pritu la filosofa se limita al estudio de los

y manera que Para


es decir,
el

riencias)

el

fenmenos (apaconcepto de evolucin no implica de ninguna


realidad deviene.

la

la

materialismo histrico, por el contrario, el devenir, evolucin, es real, ms an, es la realidad misma,

as

como es real el trabajo, que es el desarrollo del hombre que asciende de la vida inmediata (animal) a la libertad perfecta
(que
es
el

comunismo)

Con

esta inversin prctica del

pro-

conocimiento nosotros tenemos en la mano toda la ciencia en tanto que es nuestra obra. Una nueva victoria sobre el fetiche! Saber es para nosotros una necesidad que empricamente se origina, se pule, se perfecciona y se sirve de medios y de una tcnica, como toda otra necesidad. Nosotros conocemos poco a poco lo que nos es necesario conocer. Experimentar es crecer, y lo que llamamos progreso del espritu no es otra cosa que la acumulacin de energas de trabajo. Es a esta tarea prosaica que se reduce el carcter absoluto del conocimiento, que fu para los idealistas un pos-

blema

del

74

Antonio Labriola

tulado de la razn o una argumentacin ontolgca (1). Esta cosa (llamada cosa en s) que no se conocer ni hoy ni maana, que no se conocer jams, y que se afirma no poder conocer, no puede pertenecer al dominio del conocimiento, porque no puede haber un conocimiento de lo incognoscible. Si semejante preocupacin entra en el crculo de la filosofa es porque la conciencia del filsofo no es toda conformada de ciencia, sino que se compone an de gran nmero de ele,

mentos sentimentales y afectivos, de donde, por el impulso de un temor y por el camino de la imaginacin y del mito nacen com.binaciones psquicas, que de la misma manera que otras veces han impedido el desarrollo del conocimiento racional, igualmente obscurecen ahora el dominio del saber reflexivo y prosaico.

Tomemos como ejemplo la muerte. Tericamente est implicada en la vida. La muerte, que parece tan trgica al individuo complejo, que aparece a la intuicin
a todos los

el organismo verdadero y propio, es inmanente primeros elementos de la substancia orgnica, por consecuencia de la extrema inestabilidad y reducida plasticidad del protoplasma. Pero otra cosa es el temor a la muerte, es decir, el egosmo de vivir! es lo mismo con todas las otras afectividades e inclinaciones pasionales, que en sus de-

comn como

rivados

mticos,

arrojarn,

poticos y religiosos, arrojaron, arrojan y en proporciones diferentes, sus sombras sobre el teconciencia.

rreno

de

la

La

filosofa

del

hombre puramente

El postulado de lo absoluto estaba an implcito en las pruebas (1) de la existencia de Dios, y especialmente en el argumento ontolgico. En m, ser finito e imperfecto, que no tiene ms que un conocimiento limitado, existe el poder de pensar el ser infinito y todo perfecto, que concKC todas las cosas. Luego yo mismo soy. perfecto! he aqu que Descartes hace (en unos prrafos raramente indicados por los crticos) este singular pasaje dialctico, que es para l, sin embargo, una simple duda: "Pero quiz yo tambin sea alguna otra cosa que no me imagino, y que todas las perfecciones que atribuyo a la naturaleza de un Dios estn en alguna manera en potencia en m. aunque no se manifiesten an y en nada hagan sentir su accin. En efecto, experimento ya que mi conocimiento aumenta y se perfecciona poco a poco; y no veo nada que pueda impedir que no aumente progresivamente as hasta el infinito, ni tampoco por qu, as desarrollado y perfeccionado, yo no pueda adquirir por medio suyo todas las otras perfecciones de la naturaleza divina, ni, en fin, por qu el poder que tengo para la adquisicin de esas perfecciones, si es verdad que est ahora en m. no sera suficiente para producir lag ideas". (Oeavres de Descartes, edic. Cousin, I. pgs. 282-83).
.
.

Filosofa y Socialismo
terico,

75

que contempla todas las cosas desde el aspecto de su propio ser, sera, en algn aspecto, la tentativa de hacer pasar el pensamiento abstracto sobre todo el campo de la conciencia, sin que encuentre all desviacin, ni rozamiento. Este ser Baruch Spinoza, el verdadero hroe del pensamiento, que se contempla a s mismo en tanto que los sentimientos y las

como fuerzas de un mecanismo interno, se transforman en l en objetos de estudio geomtrico! Esperando que en una humanidad futura de hombres casi transhumanizados el herosmo de Baruch Spinoza devenga la virtud corriente de todos los das, y que los mitos, la poesa, la metafsica y la religin no estorben ms al dominio de la conciencia, estemos satisfechos que hasta aqu y por el momento, la filosofa, tanto en su sentido diferenciado como en el otro, haya servido y sirva, con respecto a la ciencia, a mantener la clarividencia de los mtodos formales y de los procedimientos lgicos, y, con respecto a la vida, a disminuir los impedimentos que en
pasiones,
el

ejercicio del

pensamiento
es

libre presentan las proyecciones

ginarias de las afecciones, de las pasiones, de los temores


las

imay de
dira

esperanzas,

decir,

que ayude y que


la

sirva,
la

como

precisamente Spinoza, a vencer

imaginatio y

ignotantia.

1^

Antonio Labriola

VII
Roma, junio 16 de 1897.
Estas cosas slo a m me suceden. Aunque creo no haber llegado an al fin de estas cartas, he debido hablar de las mismas cosas que precisamente converso con usted en otro
lugar, bajo otro aspecto

y con menos gusto.

de los ltimos nmeros de la Critica Sociale apareci una especie de mensaje que el seor Antonio De Bella, socilogo calabrs, dirige contra los socialistas exclusivistas, quienes por toda cuestin y apropsto de cada problema se atienen, segn l, a la letra de Marx. El seor De Bella olvida indicarnos si el Marx al que recurren aquellos a los que maltrata es el verdadero Marx, o un Marx, por as decir, desfigurado o completamente inventado, un Marx rubio o qu s yo. La verdad es que me ha hecho el honor de incluirme entre el montn de obstinados, a quienes endilga advertencias y consejos para que se perfeccionen, inducindolos a que hagan profundos estudios de sociologa e historia natural. Es verdad que no cita ms que mi nombre sin precisar a cul de mis trabajos o conferencias se refiere. Despus de todo esto vierte un poco del catecismo ordinario de la sociologa matizada de darwinismo, con la inevitable letana de nombres de autores. He credo que deba responder; en parte, para decir de manera sumaria que el socialismo cientfico no est en tan mal estado que tenga necesidad de ciertos consejos; por otra, para mostrar que los complementos sugeridos por el seor De Bella son, o bien los supuestos del Marxismo o bien su contrario y, sobre todo, porque hallndome desde hace tiempo con voluntad de conversar de socialismo y filosofa, me ha parecido necesario precisar en notas ad hominem algunas de las consideraciones crticas que desarrollo en forma ms o menos atrevida, en este tete a tete con usted. Le envo mi respuesta tal cual apareci en la Critica Sociale de ayer. Tambin ella es una carta y, bien que no sea dirigida a usted, puede ponerla en la coleccin como si fuera de la serie. Completa y resume mis cartas precedentes. En-

En uno

Filosofa y Socialismo
centrar algunas ligeras repeticiones, excusables sin duda.
carta

11
Esta

extra

al seor De Bella. Est cargada de cierto mal humor. Quiz este mal humor de crtica llena de amargura haya nacido del hecho de encontrarse mi espritu absorbido por el estudio del grave problema de las relaciones del mate-

ruda. agradable

que dirijo al director de la Critica es un poco Verdad es que no la he escrito con la intencin de ser

rialismo social con toda la intuicin cientfica contempornea, por lo que me ha parecido que los consejos del seor De Bella

quien no poda, por otra parte, tener conocimiento de lo eran, en lo que a m concierne, coma usted escribo pletamente inoportunos, ya que no tena ningn deseo de pe-

que

drselos.

Roma, junio

de

1897.

Mi

querido Turati:

seguro que el seor De Bella, aunque me m. Estoy por creer que dirige su monlogo contra un manequ de su creacin, al que, commoditatis causa, ha puesto mi nombre. Sea lo que fuere, desde el momento que mezcla mi nombre a sus meditaciones, no puedo evitar agregar una nota a la suya. Como es sabido, recin hace diez aos que he llegado de manera manifiesta y pblica al socialismo (1). Diez aos no constituyen un perodo de tiempo muy largo en mi vida, ya que debo aadir otros cuatro para formar medio siglo, pero es un lapso muy corto en mi vida intelectual. En una palabra, antes de llegar al socialismo tuve el tiempo y la ocasin, y an la obligacin, de arreglar mis cuentas con el darwinismo, con el positivismo, con el neokantismo y con todo lo que la ciencia ha producido en derredor mo, lo que
estoy
cita, se refiera
a

No

muy

"Desde 18 73 he escrito contra los principios directores del sistema y desde 18 79 es que estoy en la ruta de esta nueva fe intelectual, en la que me he detenido en estos ltimos tres aos, afirmndome en ella por mis estudios y observaciones", pg. 23 de mi conferencia Del Socialismo, Roma, 1889. Esta conferencia, que era, por as decir, una profesin de fe al estilo popular, fu ampliada en un pequeo opsculo: Proletariato
(1)
liberal,
e

Radicali,

Roma,

1890.

78

Antonio Labriola

me ha permitido afirmar mis ideas, pues ocupo una ctedra de filosofa en la Universidad desde 1871 y he estudiado anteriormente lo que es necesario saber para filosofar. Encaminndome hacia el socialismo no he pedido a Marx el
a 6 c del saber. No he pedido al Marxismo ms que lo que contiene en realidad: le he exigido la precisa crtica de la economa que es; las lneas generales del materialismo histrico que lleva en s y la poltica del proletariado que enuncia o deja entrever. Tampoco peda al Marxismo el conocimiento de la filosofa que supone o que contina en cierto sentido, superando, por la inversin dialctica, el Hegelianismo, que precisamente refloreca en Italia en mi juventud, y en el que fuera, por as decir, educado. Y, cosa curiosa, mi primer trabajo filosfico, de marzo de 1862, es una: Defensa de la dialctica de Hgel contra la vuelta a Kant iniciada por Ed. Zeller! Para comprender el socialismo cientfico no tena, pues, necesidad de ir por primera vez hacia la concepcin
evolutiva o gentica, cualquiera sea el nombre que ya que he vivido en ese orden de ideas desde que pienso con cierta madurez de espritu. Agrego ms: mientras el marxismo no me pareca de ninguna manera difcil en sus lneas generales y formales, en tanto que mtodo de concepcin, me fu dificultoso dominarlo en cuanto a su contenido mientras que lo estudiaba como poda, no me econmico. era dado ni permitido confundir la lnea de desarrollo que es propia al materialismo histrico, esto es, el sentido que tiene en el caso concreto de evolucin, con lo que yo llamara una enfermedad cerebral que desde hace aos embaraza el cerebro de muchos italianos que hablan ahora de una Madone Evolution, que adoran. Qu es lo que me pide, entonces, el seor De Bella? Qu como un joven seminarista que acaba de salir de los clausO que me haga rebautizar por tros, vuelva a la escuela? Darwin, reconfirmar por Spencer, que luego haga una confesin general frente a los compaeros, y que me prepare para Para vivir en paz dejar recibir de l la extremauncin? pasar todo lo dems, pero protesto enrgicamente contra el llamado a la conciencia de los compaeros. Reconozco a los compaeros, en cierta medida y en condiciones dadas, el derecho a ser rgidos y an tirnicos con todo lo que concierne a la conducta poltica del partido. Pero en cuanto a reconodialctica,
se
le

d,

Filosofa y Socialismo
cerles

79

autoridad para pronunciarse como arbitros en materia de ciencia. y nicamente porque son compaeros. ., vahos, pues!, la ciencia no estar jams puesta a votacin ni an en la sociedad futura! Quiz quiera una cosa ms modesta: que afirme y que jure que el marxismo no es la ciencia universal, y que los objetos
. .

que contempla no es el Universo entero, lo que le concedo inmediatamente, y me siento obligado a hacerlo. No me basta ms que recordar el programa de los cursos de la Universidad, concedo todava otra cosa ms. que son muy numerosos. "Esta doctrina no est an ms que en sus comienzos y tiene {Del Materialismo Histnecesidad de un gran desarrollo".

rico, pg.

9)

(1).

que atormenta al seor De Bella, y a muchos precisamente la bsqueda de una filosofa universal, en la que el socialismo pueda ser alojado como la parte en jComo quiera! El papel tiene sus la visin del conjunto. bondades, dicen los editores alemanes a los autores noveles. Pero no puedo evitar de hacer dos indicaciones. La primera S que ningn sofos de aqu abajo llegar jams a darnos la idea de la filosofa universal en dos columnas de la Critica Sociale. La segunda es enteramente personal. Hace veinte aos que siento horror por la filosofa sistemtica, y como esta disposicin de espritu me ha hecho ms accesible el marxismo, que es uno de los modos por los cuales el espritu cientfico se ha libertado de la filosofa como cosa en s, tambin es la causa de mi inveterada desconfianza para el Spencer philodophe, quien, en sus Primeros Principios, nos ha dado una vez ms un esquema del cosmos. Aqu es necesario que me cite: "Yo no he venido a la Universidad, hace veinte aos, como el representante de una filosofa ortodoxa, o como el autor de un sistema nuevo. Gracias a las dichosas contingencias de mi vida he hecho mi educacin bajo la influencia directa de los dos grandes sistemas a que haba llegado la filosofa, que podemos ahora llamar clsica, esto es, los siste-

En

efecto, lo
es

otros,

"No hago la confesin de encerrarme en un sistema como en ua (1) especie de prisin". Es lo que escriba hace veinticuatro aos (Dclla Liberta Mtale, aples, 18 75, Prefacio), y es lo que puedo' repetir tambin ahora. Este libro contiene una extensa exposicin de la doctrina del determnismo, que es completada por otro trabajo mo: Moralc e Religione,
aples,

1873.

80

Antonio Labriola
los cuales la anttesis entre

mas de Herbart y de Hgel, para


el

realismo y el idealismo, el pluralismo y el monismo, la psicologa cientfica y la fenomenologa del espritu, la precicin de los mtodos y la anticipacin de todo mtodo en la dialctica omnisciente, fueron los elementos principales. Ya la filosofa de Hgel haba concluido en el materialismo histrico de Carlos Max, y la de Herbart en la psicologa emprica, que, tambin ella, en las condiciones dadas y en ciertos lmites, puede ser experimental, histrica y social. Era el momento en que por la aplicacin intensiva y extensiva del principio de la energa, de la teora atmica y del darwinismo, y por
el descubrimiento de las formas y condiciones precisas de la psicologa general, la concepcin de la naturaleza visiblemente se haba revolucionado. Y, al mismo tiempo, el anlisis compa-

rado de
la

las instituciones, coincidentemente con la lingstica y mitologa comparadas, el conocimiento de la prehistoria y, en fin, de la historia econmica, transformaban la mayor parte de las posiciones de hecho y las hiptesis formales sobre las cuales y por las cuales se haba hasta entonces filosofado sobre el derecho, sobre la moral y sobre la sociedad. Las elaboraciones del pensamiento, las elaboraciones que estn implcitas en las ciencias nuevas y renovadas, no indicaban, como tampoco indican ahora, el desarrollo de una nueva sistemtica filosfica que contenga y domine todo el campo de la experiencia. Desprecio las filosofas de uso e invencin privadas, como las de Nietzsche y von Hartmann, y nada dir de esos supuestos retornos a los filsofos anteriores (1) que se limitan a poner una filologa en el lugar de la filosofa, como ha sucedido a

En estos ltimos tiempos algunos socialistas han tenido tambin (1) piadoso deseo -de volver a los otros filsofos. Uno de ellos vuelve a Spinoza, es decir, a una filosofa en la que se ha excluido el devenir histrico. Algn otro se contentara con el materialismo del siglo XVIII ut sic, es decir, con la negacin de todo transformismo. Algunos quieren volver a Kant: luego, pues, volver a la insoluble antinomia entre la razn prctica y la razn terica?, a la rigidez de las categoras y de las facultades del alma, a las que parece que Herbart haba minado la base?, al imperativo categrico, en el cual parece que Schopenhauer haba descubierto el precepto cristiano bajo una mscara metafsica?, al derecho natural, del cual ni an el Papa quiere or hablar? Por qu no dejan ustedes a los
el

muertos enterrar a sus muertos? En efecto, o una de dos: O usted acepta los otros filsofos integralmente, tal cual fueron cuando fueron, y entonces adis el materialismo histrico; o bien va a ellos en busca de lo que le conviene y a pedirles

Filosofa y Socialismo
los

81

neokantianos. Indico solamente este extraordinario equvoco verbal por consecuencia del cual muchos confunden, especialmiente en Italia, esta filosofa especial que es el Positivismo con lo positivo, es decir, con lo que es positivamente adquirido en la experiencia social y natural, extensa y siempre renovada. Aqullos no saben distinguir, por ejemplo, en Spencer, lo que ha tomado de la fisiologa general, y que constituye su mrito incontrastable, y lo que no es en l ms que impotencia para explicar un solo hecho histrico conAqucreto mediante su sociologa puramente esquemtica. llos no saben distinguir en este mismo Spencer lo que corresponde al sabio y lo que corresponde al filsofo que, haciendo juegos de esgrima con las categoras de lo homogneo y de lo heterogneo, de lo indistinto y de lo diferenciado, de lo conocido y de lo incognoscible, es l tambin una supervivencia, es decir, ya un kantista inconsciente, ya una caricatura de Hgel". "La organizacin de la Universidad debera tambin ella reflejar el estado actual de la filosofa, que consiste desde ahora en la inmanencia del pensamiento en lo que es realmente conocido, es decir, que se opone a toda anticipacin del pensamiento sobre lo conocido, a toda anticipacin teolgica o metafsica".

{L'Universit

la

liberta della scienza,

Roma, 1897,

En

el

(1). fondo, esta filosofa, en la que

pgs.

14-17)

se

encuentra

el

seor

parte de sus argumentos, y, entonces, en tanto que socialista, se embarca en un trabajo intil, porque, en realidad, la historia del pensamiento es de tal manera hecha que nada se ha perdido de lo que fu, en el pasado: una condicin y una preparacin para el estado presente de nuestras concepciones. Hay una tercera hiptesis: la de que usted caiga en el sincretismo o en el confusionismo. De esto tenemos un buen ejemplo en el seor L. Woltmann (System des moralischen Bewustscins, Duseldorf, 1889), que encuentra el medio de conciliar la eternidad de las leyes morales con el (Nota de la edic. francesa). darwinismo, y a Marx con el cristianismo!

Ruego al lector que lea mi informe al Congreso universitario de Miln de 188 7 sobre la "Laurea" en filosofa, que fu reproducido en el Mi amigo Lombroso lo calific en apndice del folleto L'Universit, etc. Debo preaquel entonces graciosamente: la decapitacin de La metafsica.
(1)
venir al lector que este folleto es el nico de mis escritos que est an en venta: todos los otros estn agotados y algunos no se pueden encontrar. Al decir estas cosas sobre mis trabajos no hago reclame a ningn

o editor. (El opsculo citado en el texto, sin el apndice, fu traducido y pu(Nota de la ed. francesa). blicado en el Devenir Social, enero de 189 7).
librero

82

Antonio Labriola

De Bella, no sera ms que una reedicin de la trinidad Darwin-Spencer-Marx. zarandeada con tanta elocuencia, pero con tan poco xito ( 1 ) hace tres aos, por el seor Enrique Ferri. bien, mi querido Turati, quiero ser con toda cortesa el abogado del diablo, por lo que reconozco que en las aspiraciones vagas hacia la filosofa del socialismo, aun en gran nmero de las tonteras que se gritan por todas partes, hayalgo de justo que responde a una necesidad real. Muchos de aquellos que en Italia ingresan al socialismo, y que no son simples agitadores, conferencistas o candidatos, sienten que es imposible hacer de l una conviccin cientfica si no es relacionndola de alguna manera o por algn camino al resto de la concepcin gentica de las cosas, que es ms o menos la
,

base de todas las otras ciencias. De ah nace la mana de muchos de poner en el socialismo toda la ciencia que ms o menos disponen. De ah las numerosas enormidades y tonteras, en Pero de ah tamibin un gran el fondo siempre explicables. porque estos intelectuales olvidan que el socialismo peligro:
tiene

fundamento real nicamente en la condicin actual sociedad capitalista, en donde el proletariado y el resto para la obra de estos indel pueblo pueden querer y hacer telectuales, Marx en un mito y mientras ellos discuten ampliamente sobre toda la escala de la evolucin, finalmente se pondr a votacin en un prximo congreso de compaeros el primer fundamento del socialismo est esta proposicin: en las vibraciones del ter? (2).
su

de

la

El poco xito se halla documentado en los numerosos artculos (1) que fueron escritos contra l, comenzando por el bastante mordaz de Kautsky en la Neue Zeit, XIII, vol. 1, pgs. 709-716, para terminar con diciembre de 1896, pgs. 1059-65, el de David en el Devenir Social, por no hablar de muchos otros. Ferri, en una nota en el apndice de la edicin francesa de su libro, Darwin, Spencer, Marx, Pars, 189 7, dice: "El profesor Labriola, sin demostrarlo, ha repetido recientemente la afirmacin de que el socialismo no es conciliable con el darwinismo (sobre el Manifiesto de Marx y Engels, en el Devenir Social, junio de 1895". Luego, (In Memoria del Manifest, pg. 20), yo no critico sino a aquello que "buscan en esta doctrina (en el materi-alismo histrico) una derivacin del darwinismo, que solamente en determinado sentido, y no muy extenso, es un caso analgico". Me parece que negar la derivacin y admitir la analoga no significa negar la conciliacin posible. Ruego que se lea mi ensayo: Del Materialismo Histrico.

La proposicin filosfica en parte est indicada en las palabras (2) "el transformismo biocon que Ferri termina la nota citada ms arriba:

Filosofa y Socialismo
Es
"Si
as

83

que yo

me

explico la ingenuidad del seor

De
3

Bella:

mayo de 1818 (muri el 1883), evidentemente podra vivir an; y si estuviera vivo dira yo hubiera acabado el tercer volumen de El Capital, mismo que ha quedado tan desordenado y obscuro. No, dice el seor De Bella, l se hubiera hecho materialista. Pero, gran Dios, si lo era desde 1845, lo que horrorizaba a los idelogos radicales que lo rodeaban! Y no solamente se. hubiera hecho
viviera

Marx

an!".

Habiendo nacido 14 de marzo de

el

de

materialista,

sino positivista.

jEl Positivismo!

En

la

cronosus

loga vulgar, esta palabra designa la filosofa de


discpulos.

Comte y

Marx

Luego, aqul haba muerto, idealmente, antes que muriera fsicamente. Qu hermoso espectculo: el

materialismo, el positivismo y la dialctica en muy santa trinidad! el papado cientfico de Comte reen seguida: conciliado con la progresividad indefinida del materialismo

histrico,

que resuelve

el

problema

del

conocimiento oponin-

dose a todas las otras filosofas y que declara: que no hay ninguna limitacin fija, ni a priori ni a posteriori, al conocimiento, ya que en el proceso indefinido del trabajo, que es experiencia, y de la experiencia que es el trabajo, los hombres conocen todo lo que tienen necesidad y todo lo que les es El Comte que proclamaba que el ciclo de til conocer (1). la fsica y de la astronoma estaba cerrado para siempre, en el momento mismo en que se descubre el equivalente mecnico del calor y algunos aos antes del sorprendente descubrimiento del anlisis espectral; el Comte que, en 1845, declaraba absurda la investigacin del origen de las especies! Pero el materialismo histrico, declara el seor De Bella,

Aqu el problema debe ser completado por la prehistoria! hace ms interesante. La Ancient Society de Morgan, publicada en Amrica, obra de la que slo unos pocos ejemplase

fundado evidentemente en el transformismo universal, al mismo es la base del transformismo econmico y social". digo yo proclama usted al mismo tiempo que Spenccr es un genio y cretino, ya que, aceptando el principio del evolucionismo jams ha comprendido el socialismo.
lgico est

tiempo que

Luego

un

necesario detenernos en la dyade Scrates-Marx, ya que primero que descubri que el conocimiento es accin, y que el hombre no conc<e bien ms que lo que sabe hacer. He escrito una obra sobre la Dotcrina di Socrate, fechada en 1871, aples.

(1)

Nos
fu

es

Scrates

el

84
tes

Antonio L abrila
ha llegado

a Europa bajo la firma de MacmUan, de Lon(1877), ha sido como secuestrada por la despiadada conspiracin del silencio, organizada por los etngrafos ingleres, celosos e inquietos. Los resultados de las investigaciones de Morgan, sin embargo, han circulado por el mundo precisamente gracias al libro de Engels, que se titula: Del origen
(_:res

de la familia, de la propiedad privada y del Estado (1* edic, 1884, 4ta. edic, 1891), que es al mismo tiempo un resumen,

y que trata de opinin de Engels sobre de nuevo, dice Engels, el materialismo histrico, ignorando completamente lo que Marx haba dicho" el deseo y cul ha sido la causa del libro? de utilizar las notas y las glosas dejadas por Marx! Pero, seor De Bella, la cronologa vulgar es algo muy importante. an para los socialistas. Volvamos, ya que es necesario, al inevitable Spencer. Quin, fuera de Italia, se ha permitido ligarlo al socialismo? Es Spencer un filsofo del otro mundo? Se pueden leer sus obras en las lenguas de todos los pases, aun en la del modernizado Japn. no peca de obscuro; y an para m, que deseo la plena concisin del pensamiento, es demasiado prolijo y demasiado lleno de detalles sin importancia. La primer obra que se le conoce lleva la fecha de 1843. Se estaba entonces, es de hacer notar la circunstancia, en el momento culminante de la agitacin cartista. Esta obra tiene por ttulo: Del rol propio del Estado. Todo el mundo sabe que a Spencer le agradaba mucho colaborar en el Economist, en el ^estminter y en el Edinburg Review y, recalquemos an las fechas, precisamente en los aos significativos de 1848 a 1859. Quin, pues, ha tenido en Inglaterra esperanzas sobre el sentido y el
lina

explicacin y
a

un complemento

del libro,
es la

ligar

Morgan con Marx. Cul Morgan? "ha descubierto

valor de sus ideas polticas y sociales? La Statique sociale en 1855, el aparece en 1851, la Psychologie (1- edicin) Traite sur l'Education en 1861, la primera edicin de los Primeros principios en 1862, la Clasification des sciences, en 1864, la Biologie, de 1864 a 1867, sin hablar de sus Ensayos ms importantes y sobre todo de aquellos sobre la Hypotbese du develcppement (1852), la Cnese de la Science (1854) y el Progres et sa Loi (1857). Termino aqu esta letana de nombres y de fechas para atenerme slo a las publicaciones que

preceden

al

primer volumen de El Capital

(25 de julio de

Filosofa y Socialismo

85

1867). No haba necesidad del genio de Marx para descubrir en esas obras lo que poda descubrir yo, simple studiosus philosophiae, hace ya treinta aos: que la doctrina de la evolucin que all se enuncia es esquemtica y no emprica, que esta evolucin es fenomnica y no real, y que lleva detrs de s el espectro de la cosa en s de Kant, venerado primero en todas partes con el nombre de Dios o de Divinidad {Statique, edicin de 1851), y ms tarde encubierto con el nombre reverenciado de lo Incognoscible. Apostara que si, entre 1860 y 18 70, Marx hubiera hablado de las obras de Spencer, lo habra hecho de la siguiente mahe aqu el ltimo resto ideal del desmo ingls del nera: siglo XVIII; he aqu el ltimo esfuerzo de la hipocresa inglesa para combatir la filosofa de Hobbes y Spnoza; he aqu la ltima proyeccin de lo trascendente sobre el dominio de la ciencia positiva; he aqu la ltima transaccin entre el cretinismo egosta de Bentham y el cretinismo altruista del Rabino de Nazaret; he aqu la ltim.a tentativa de la inteligencia burguesa para salvar, con la libre investigacin y la libre concurrencia en el ms ac, un enigmtico rastro de fe para el ms all; slo el triunfo del proletariado puede asegurar al espritu cientfico las amplias y perfectas condiciones de su propia existencia, porque no es ms que en la transparencia de la accin que la inteligencia puede ser perfectamente transparente. He aqu lo que escribira Marx, es decir, lo que hubiera podido escribir; pero deba ocuparse de la Internacional, lo que Spencer no tuvo tiempo de darse cuenta. El 17 de marzo de 1883 Federico Engels, hablando en el cementerio de Highate en memoria de su amigo Marx, muerto
tres

das

antes,

comenzaba con
la

estas

palabras:

"As

como

Darwin descubre
orgnica,
toria

ley del desenvolvimiento de la naturaleza


la ley del

Marx humana"
no

descubre

(1).

Hay por
el

esto

desenvolvimiento de la hisde qu sentirse humi-

llado?

Y
la

eso

basta.

En

Anti-Dhring

{V

edic, de

1878,

tercera es de

1894),

el

mismo Engels haba ya adquirido

Ver Zricker Sozialdemokrat del 2 2 de mayo de 1883, pg. 1. (1) Hago notar al pasar que Darwin, muerto el ao antes, naci en 1809. Engels haba nacido, como Spencer. en 1820. Se trata, pues, de verdaderos contemporneos de la misma edad, de personas que han vivido en el mismo medio.

86

Antonio L abrila

todas las nociones fundamentales del Darwinismo necesarias para la orientacin general del socialismo cientfico. Estaba preparado por diez aos de nuevos estudios sobre las ciencias naturales, y deca con candor que estaba en esos problemas ms al corriente que Marx, quien, por su parte, era fuerte en matemticas. eso no basta. En la primera edicin de El Capital se halla ya una nota caracterstica y muy original sobre el nuevo mundo descubierto por Darwin. Se comprende que los dos modestos mortales, que jams se colocaron por encima del Universo, han querido siempre referirse a ese prosaico Darwinismo del Origen de las especies (1859), que es una serie de teoras sacadas de un grupo de obser^'aciones y de experiencias sobre un dominio circunscripto de la realidad, que comienza mucho ms ac de los orgenes de la vida, y que precede en mucho la historia humana. En estas teoras ellos no podan tampoco descubrir un caso anlogo de la concepcin epigentica de la historia, que en parte haban definido y en parte apenas esbozado (1). Sin embargo, jams conocieron el Darwinismo que ha descubierto las leyes de la humanidad entera (De Bella), el Darwinismo, en una palabra, bueno para todo, que es una invencin gratuita de los publicistas escasos de ciencia y de los decadentes de la filoNo haba dicho su amigo Heine: el Universo est sofa. lleno de agujeros, y el profesor hegeliano alemn cubre esos agujeres con su gorro de dormir? Dejemos el Universo y sus agujeros, mi querido Turati, y tratemos cada cual de cumplir con nuestro deber. Recuerdo siempre aquel violento apostrofe que pronunciaba, hace 30 aos, el hegeliano B. Spaventa: "Aqu en Italia se estudia la historia de la filosofa en la geografa de Aricsto y se cita al mismo tiempo a Platn y al abate Fornari, a Torcuato Tasso y a Totonno Tasso" (2).

Creedme siempre,

etc.

concepcin epigentica en un trabajo Este Storia, Roma. 1887. trabajo supone en parte uno de los mos ms antigaos: Deirinsegnamento ddla Storia. 18 76. Fu ste un improvisador de pacotilla que, teniendo siempre in(2) vertido el sentido de t mismo, fu un minsculo precursor de Osear Wilde.

(1) que te

Yo

he esbozado lo que
I

es

la

titula:

ProbUmi

della

Fillosofia della

Filosofa y Socialismo

87

VIII
Roma, junio 20
de 1897.
a

Es necesario un post-scriptum que agregue algunas notas

tan llena de cargosa filosofa. entre los productos de nuescomo es natural Coloco tra afectividad, de la que ya he dicho que obstaculiza la inteligencia aplicada a la ciencia, tambin este conjunto de inclinaciones, de tendencias, de valuaciones y de prejuicios que designamos ordinariamente con las denominaciones antitticas de optimismo y pesimism^o. En estos modos de apreciacin, que oscilan entre la pasin y la poesa y que revelan siempre el tono incierto de lo que no puede ser reducido a frmula precisa, nadie puede descubrir la direccin o la promesa de una interpretacin racional de las cosas. Ellas son, en su conjunto, la manifestacin compendiada de una infinidad de sentimientos particulares, que pueden tener su sitio, como es ms evidente para el pesimismo, sea en el temperamento especfico de un individuo determinado (por ejemplo, Leopardi), sea en una situacin comn a toda una multitud (por ejemplo, en los orgenes del Budismo), Optimismo y pesimismo, en resumen, consisten en generalizar los sentimientos afectivos resultantes de una cierta experiencia de la vida o de una situacin social determinada, y a prolongarlos fuera del crculo de nuestra vida inmediata al punto de hacer de ella como el eje, el fundam,nto o la finalidad del Universo. De suerte que, finalmente, las categoras del bien y del mal, que tienen en realidad un seiitdo tan modestamente relativo a nuestras contingencias prcticas, devienen, de alguna manera, el criterio para juzgar el mundo entero, reducindolo as a una imagen tan pequea que parece no ser ms que la simple presuposicin o la simple condicin de nuestra dicha o de nuestra desgracia. As, del uno como del otro de los dos ngulos visuales, parece que el mundo no puede ser comprendido ms que si l fuera hecho para el bien o para el mal, y constituido para el predominio o para el triunfo del uno o del otro.

mi penltima

carta,

88

Antonio L abrila
En
el

iondo z estns concepciones est siempre la poesa oriconstantemente acompaada del mito; en estas concepciones fermenta siempre, desde el grosero optimismo mahometano hasta el pesimismo refinado del budismo, la mdula
ginaria
prctica
eso
es

la

fuerza sugestiva
natural.

de

los

sistemas religiosos.

precisamente por eso y por eso solamente, es una necesidad, se compone de todas las transfiguraciones de los temores, de las esperanzas, de los dolores y de las amarguras de la vida cotidiana en arreglos predeterminados en los cuales se cree y teme, de suerte que las luchas del llamado aqu abajo son transformadas en oposiciones del universo Dios y Satn, la cada y la redencin, la creacin y la palingenesia, la escala de las expiaciones y el Nirvana Este optimismo y este pesimismo, que se presentan bajo el aspecto, o mejor, con las apariencias de cosas pensadas, en el contenido de algunas filosofas no son sino restos ms o menos creados y transformados de no importa
religin

muy

La

que,

qu manera por la religin, o por esta anti-rreligin que, en su apasionado arrebato en no creer, se asemeja a la fe. El optimismo de Leibnitz, por ejemplo, no es, en verdad, la funcin
filosfica

de

su

investigacin

del

clculo

infinitesimal,

ni de su crtica de la accin a distancia,

ni de su

monadismo

metafsico o de su descubrimiento del determinismo interno. Su optimismo es su religin, es decir, la religin que cree persias cristianas se

petua y permanente, un cristianismo en el que todas las igleconcilian, una providencia que halla su justificacin en la imagen de un mundo que es el mejor de aquellos que podran ser y durar. Esta poesa teolgica tiene su pendant, dialctico tanto como humorstico, en el Cndido de Voltaire! Y, lo mismo, el pesimismo de Schopenhauer no es la resultante necesaria de su crtica de la crtica kantiana, ni de la funcin directa de sus exquisitas investigaciones lgicas, sino la manifestacin de su alma de pequeo burgus mezquino, envidioso y hasta hurao, que se completa con la contemplacin (metafsica) de las fuerzas ciegas de lo Inconsciente (es decir, del esfuerzo ciego para ser) y halla su complemento en una forma religiosa poco advertida en general, la religin del atesmo ( 1 )
,

(1) anotado

Hago excepcin
c

indicado

la

del filsofo TeichmUer. que es el nico que ha forma de ateismo activo como religin y creencia.

Filosofa y Socialismo
Si

89
las

nos remontamos de

las

configuraciones y de

com-

plicaciones secundarias y derivadas de la religin o de la filosofa teologizante, al origen primero e inm,ediato de estas crea-

ciones ideolgicas, que son el optimismo y el pesimismo, nos hallamos en presencia de un hecho tan evidente como simple: cada uno de nosotros, por su estructura fsica y por su posicin social, es inducido a un cierto clculo hedonista, es los medios decir, a medir sus necesidades, y, por lo tanto, para satisfacerlas; y, en fin, por una consecuencia necesaria se llega a apreciar, de una u otra manera, las condiciones de Ahora bien, cuando la intela vida misma en su conjunto. ligencia ha hecho tal progreso que triunfa de los encantos de la imaginatio y de la ignotantia, que encadenan los destinos tan pobremente prosaicos de la vida cotidiana a las (imaginadas) formas trascendentes, uno no se detiene ms en la sugestin genrica del optimismo o del pesimismo. El espritu se vuelve hacia el estudio (prosaico) de los medios propios para alcanzar, no esta cosa maravillosa que se llama la dicha, sino el desarrollo normal de las aptitudes, que, estando dadas las condiciones sociales y naturales favorables, hacen que la vida halle en s misma la razn de su ser y desenvolvimiento. est all el comienzo de esta sabidura que por s sola puede

justificar

el

epteto de

homo

sapiens.

El materialismo histrico, siendo

no de

las

aparaciencias

supera la anttesis del pera los trminos al comprenderlos. La historia es en verdad una serie dolorosamente interminable de miserias; el trabajo, que es la caracterstica distintiva de la vida humana, se ha hecho el tormento y la maldicin de la mayora de los hombres; el trabajo, que es la premisa de toda existencia humana, se ha hecho la razn de la sujecin del ms grande nmero de hombres; el trabajo, que es la condicin de todo progreso, ha puesto los sufrimientos, las privaciones, las inquietudes y las penas del ms

la filosofa de la vida y y de los reflejos ideolgicos de sta, optimismo y del pesimismo, porque su-

AI

cias

que est implcitamente contenida en las cienla irreligin, experimentales, corresponde a la indiferencia del espritu para toda fe o toda creencia. El atesmo, que es una fe activa, ha dado nacimiento al sabbad parisin que tuvo por autores principales al ingenuo Chaumette y al vacilante Hebert.
contrario,

90

Antonio L abrila
al servicio del

grande nmero de hombres

egosmo de algunos.

Luego la historia es un infierno; se la podra representar, en un drama lgubre, como la tragedia del trabajo! Pero esta historia lgubre ha sacado de esta misma condicin de cosas, casi siempre con desconocimiento de los homy a veces sin arreglo previo de nadie, los medios propios para el perfeccionamiento relativo, primero para
bres mismos,

un nmero muy pequeo, luego para algunos ms, despus para muchos; y parece que ahora los prepara para todos. La gran tragedia no podr ser evitada. Ella no es el resultado de una falta, ni de un pecado, ni de una aberracin, ni de una degeneracin, ni de un abandono caprichoso y criminal del camino recto, sino que es una necesidad intrnseca del mecanismo mismo de la vida social y del ritmo de su propio proceso. Este mecanismo reposa sobre los medios de subsistencia, que es el producto del trabajo de los mismos hombres combinado con las condiciones naturales ms o menos favorables. Ahora que se abre delante nuestros ojos esta perspectiva: que la sociedad podr ser organizada de manera que dar a todos los hombres los medios para perfeccionarse, vemos claramente que esta espera se hace plausible, precisamente porque, con el acrecentamiento de la productividad del trabajo, se establecen las condicions materiales propias para que todos los hombres participen de la civilizacin. Es en esto que reside la razn de ser del comunismo cientfico, que no se fa en el triunfo de una bondad que los idelogos del socialismo han descubierto en no s qu recnditos pliegues del corazn de los muertos, para proclamar la justicia eterna. Sino que confa en el acrecentamiento de los medios materiales que permitirn que todos los hombres gocen de las condiciones de descanso indispensables a la libertad; lo que significa que las razones de autoridad, la pola injusticia sern eliminadas, e sto es: tencia y la dominacin del hombre por el hombre; y estas injusticias (para servirnos del lenguaje de los idelogos) suponen, en verdad, como conditio sine qua non, precisamente esta miserable cosa material que es la explotacin econmica! No es ms que en una sociedad comunista que el trabajo no podr ser explotado y que podr ser racionalmente medido. No es ms que en una sociedad comunista que el clculo hedonista, no encontrando obstculos en la explotacin privada de las fuerzas sociales, podr tener el carcter de cosa deter-

Filosofa y Socialismo
mnable.

91

los obstculos para facidesenvolvimiento de cada uno, los obstculos que diferencian ahora las clases y los individuos hasta hacerlos desconocidos, cada uno podr hallar en la medida de lo que la sociedad necesita, el criterio de lo que puede hacer y de lo que es necesario que haga. Adaptarse a lo que es factible, y sin exigencia exterior, es en lo que reside la medida de la libertad, que no es ms que una sola cosa con la prudencia, porque no puede haber moral verdadera donde no hay la conciencia del determinismo. En una sociedad comunista caen por s mismjas las apariencias antitticas del optimismo y del pesimismo, porque la necesidad de trabajar al servicio de la colectividad y el ejercicio de la plena autonoma personal no forman ms anttesis, sino que aparecen como una sola y misma cosa; la tica de esta sociedad hace desaparecer la oposicin entre los derechos y los deberes, que en el fondo no son ms que la amplificacin doctrinal de la condicin de la sociedad antittica actual, en donde algunos tienen la facultad de imponer a los otros la obligacin de hacer; en esta sociedad, en la que la benevolencia no es ms caridad, no parecer utpico exigir que cada uno obre segn sus fuerzas y que cada uno reciba segn sus necesidades; en esta sociedad la pedagoga preventiva eliminar, en gran parte, la materia de la penalidad y la pedagoga objetiva de la asociacin y de la colaboracin racional reducir al mnimum la necesidad de represin; en una palabra, la pena aparecer como la simple garanta de una organizacin determinada y se despojar por consecuencia de toda apariencia mietafsica de justicia suprema para vengar o corregir. En esta sociedad no arraigar la necesidad de buscar al destino prctico del hombre una explilitar el libre

Despus de haber apartado

cacin trascendente.

Por este criticismo de las causas de la historia, de las razones de la sociedad presente y de la espera racionalmente medida y mensurable de una sociedad futura, se ve por qu el optimismo y el pesimismo, como tantas otras ideologas, deban y deben servir de alivio y de manifestacin a las afectivitranstornadas por las luchas de la que quieren decir los idelogos a los que usted alude, y si, hablando de la eterna justicia, quieren recoger todos los suspiros y todas las lgrimas de la humanidad a travs de los siglos, que as sea; las licencias pode
las

dades

conciencias

existencia social.

Si es eso lo

92
ticas

Antonio L abrila

no estn prohibidas ni aun a los socialistas. Pero que no intenten darle piernas al mito de la eterna justicia y enviarlo a pelear contra el reino de las tinieblas. Esta grande y bencfactora dama nunca mover ni una sola piedra de la es-

Lo que los idelogos del socialismo llamal, contra el cual el bien lucha, no es una negacin abstracta, sino que es un duro y slido sistema de cosas reales: es la miseria organizada para producir la riqueza. los materialistas de la historia tienen el corazn tan poco tierno que afirman que encuentran precisamente en este mal los resortes del porvenir, es decir, que los hallan en la rebelin de los oprimidos y no en las bondades de los opresores. Que sea fcil volver a la metafsica, en el mal sentido de la palabra, es la resultante de los estudios que representan, segn sus autores, la quintaesencia del estudio cientficamente positivo. Es el caso, por ejemplo, de un gran nmero de vulgarizadores de la tan criticada y criticable antropologa
tructura capitalista.

man

el

criminal.

portante de

una parte imderecho de castigar, que poco a poco ha logrado conmover en sus fundamentos toda la construccin filosfica y principalmente la construccin tica, por un hecho tan simple y tan emprico como el de la necesidad del castigo, dada la existencia de una sociedad. En el mtodo, sin embargo, raramente sale de los lmites de la combinacin estadstica y de lo probable, que es lo propio de esta mezcla pintoresca de estudios que se llama la antropologa. No se fundamenta casi nunca, por ejemplo, en la precisin de la investigacin, gracias a la cual la psiquiatra (que para algunos se relacionan) por los maravillosos progresos de la anatoma de los centros nerviosos y de todas las partes de la m^edicina, ha contribuido al desenvolvimiento de la psicologa, en el espacio de algunos aos, mucho ms que lo que han hecho veinte siglos de discusiones sobre los textos de Aristteles y las hiptesis del esplritualismo y del matefin
esta representa
al

Como

y como tendencia,
crtica

la

saludable

rialismo puramente racionalistas.

Pero no

es

esto lo

que quiero indicar.

la tendencia a fijar y a conside(innatas) los actos criminales de los individuos que presentan ciertos ndices caractersticos; carac-

En

esta doctrina

domina

rar

como

disposiciones

teres que,

segn un punto de vista objetivo, no son siempre,

Filosofa y Socialismo

93

hasta aqu esto por otra parte, muy claros ni muy patentes. puede pasar. La teora que est en la base del derecho penal de los pases en los que la revolucin burguesa ha extendido su accin, comlas parte en todo lo que nosotros llamamos el liberalismo: ventajas y los defectos del principio de igualdad, que, dada las diferencias naturales y sociales de los hombres, no puede ser puramente formal y abstracto. Esta teora es en verdad un progreso sobre la justicia corporativa y sobre los privilegios del clero y de la aristocracia y, con respecto a este punto de la ley es igual vista, hay una victoria histrica en la mxima: para todos. Adems, esta teora, reduciendo la represin a la sola garanta jurdica del orden legalmente constituido, se limita a castigar lo que es un peligro o un agravio para la misma organizacin, pero no penetra ya en la conciencia. Se la despoja de todo carcter religioso, y no castiga ms al pensamiento y al alma. Ya no es ms el instrumento de una iglesia, de una creencia, de una supersticin. El derecho penal es tan prosaico como toda la sociedad capitalista. en ello salvo algunas ligeras contradicciones del pensamiento libre. En una palabra: se castiga el acto y no al hombre; se castiga lo que perturba el orden que se quiere defender, no la conciencia, sea sta irreligiosa, incrdula, atea,
reside

otro triunfo

etctera.

Para llegar

este

resultado

esta

teora

ha debido

sobre la base media de la voluntariedad, y excluyendo los casos extremos de ausencia de conciencia y de direccin en el acto, una responsabilidad tpica igual para todos
construir,
los

hombres
se

( 1 )

es

as

que,

como una
el

irona para esta


la ley

justicia tan

ponderada y celebrada,
los

principio de
social

igual
injus-

para todos
ticia;

trueca dialcticamente en la

ms grande

porque

hombres son en realidad

y naturalmente

desiguales ante la ley.

"... Generalmente los juristas no se dan cuenta de eso. Res(1) ponsabilidad, en el sentido psicolgico de la palabra, quiere decir: atribucin del acto a la persona (al querer) en tanto que sta es consciente de su ejecucin Pero para que la responsabide lo que ella quiere lidad en sentido psicolgico sea igual a la responsabilidad en sentido moral, es necesario comparar el querer, que es el comienzo de la accin, con el conjunto de las ideas que forman la conciencia moral del agente, y en esta comparacin no se puede sino llegar a este resultado: que la responsabilidad moral de cada uno se pierda en una diferenciacin infenitesimal de individuo a individuo", pg. 124 de mi libro: Dclla liberta mtale. aples, 18 73.

94

Antonio Labriola

Sobre esta dialctica se han aplicado desde hace aos los socilogos y los crticos de toda especie. Hay como una larga escala de opiniones opuestas al derecho existente: desde la paradoja matizada de misticismo que la sociedad castiga los
delitos que engendra, hasta la exigencia humanitaria del principio de la ley igual para todos, que la educacin igual para todos justifica suministrando las condiciones de realizasocialistas consecuentes,

El punto culminante de todas las crticas lo ocupan los quienes, partiendo del concepto de las diferencias de clase como esenciales a la vida social actual, no buscan en el derecho de castigar, como no lo buscan en ninguna otra parte del derecho existente, la justicia igual para todos, ya que eso sera buscar lo inverosmil, dada esta forma de sociedad en la que las diferencias es la causa y el contenido de la asociacin misma. El derecho de justicia medio, que por lo general es contradictorio con sigo mismo, es natural a una sociedad en la que el postulado de igualdad debe presentar constantes desmentidos. La mentira es mucho ms evidente en el lindo hallazgo de los apologistas de la forma capitalista, cuando dicen que, despus de todo, los asalariados son ciudadanos libres que libremente se venden, tratndolos como iguales con sus iguales, los capitalistas Pero nosotros
cin.
I

los socialistas

principio contradictorio en s, para ir en seguida con los reaccionarios que lo atacan por otras razones y que querran eliminarlo de otra
el

no queremos abandonar

manera:
de
la

A
la

ms an, lo aceptamos como la negacin inmanente sociedad burguesa, es decir, como su corrosivo histrico. La antropologa criminal ha venido oportunamente aportando el concurso de sus estudios especiales a la tesis crtica, para poner en evidencia lo que hay de inverosmil en la ley igual para todos. En este sentido es una doctrina progresiva. las diferencias sociales, que hacen absurdo el postulado de la responsabilidad igual para todos segn la forma tpica de
las

voluntariedad del espritu sano, ha agregado el estudio de diferencias presociales, que son los lmites que la animalidad opone, como fuerzas invencibles, a toda accin de adaptacin educativa. no estara dems investigar si ha exagerado la importancia de esta animalidad, interpretando mal los

casos estudiados o aumentando enormemente a veces los resultados de obser\'aciones parciales y poco precisas. Lo importante es aclarar que, con respecto a cierto punto de vista

Filosofa y Socialismo
metdico,

95

vuelve a caer, inconscientemente, en la aborrecida En su legtimo deseo por combatir la entidad justicia y la entidad responsabilidad, se detiene en seguida, precisndolos, en los hechos naturales y en las disposiciones para cometer delitos, de donde toma la denominacin y la definicin para las categoras de la proteccin social que responden nicamente a las condiciones de la vida a las cuales los hombres, solamente despus de su nacimiento, se adaptan poco a poco. En la naturaleza, en una palabra, existe la lascivia desenfrenada y excesiva, pero no el adulterio ("que es una categora ms que social!); la rapacidad, pero no el robo, con todas sus especificaciones econmicas, hasta la falsa firma en una letra de cambio; el temperamento sanguinario, pero que no se diga que todo esto son cuesno el regicidio, etc. tiones simplemente verbales. Esto atae a la esencia de las cosas. Esto concierne a la conciencia de los lmites metdicos. Importa recordar que la metafsica es un mal atvico, al que no escapan ni aquellos que gritan ahora y han gritado siempre: abajo la metafsica! En otros dominios de estudios, en la psicologa en general y en la psiquiatra en particular, ha sucedido siempre lo m,ismo. Muchos de aquellos que quieren localizar en el cerebro los fenmenos psquicos, en lugar de atenerse a los hechos ms elementales, que, en verdad, slo desde hace poco han sido separados y fijados, localizaban (como ha sucedido al eminente fisilogo Ludwig) las facultades del alma y otros productos semejantes del racionalismo filosfico, es decir, que daban un lugar material a lo que no existe. La antropologa criminal debe an separar claramente y fijar de manera crtica sus propias categoras, y no aceptar como naturales e innatas las categoras que el derecho de castigar, tomando en cuenta las condiciones de la simple experiencia social, ha establecido y aceptado por razones
metafsica.

prcticas.

96

Antonio L abrila

IX
Roma,
Hace usted alusin
piensan, por
a

julio 2 de

1897.

los

crticos

de
el

toda

tendencia

que

muy
ello

distintas razones,

que

cristianismo escapa

a la inteligencia materialista de la historia,

que hay en
es,

y por eso estiman una objecin de una dificultad insuperable.

en esta selva, que sin ser enmaraada, embargo, para m bastante obscura? Bien sabe usted cuan grande es mi horror por los esquematismos de toda especie. Yo no creo y pensar lo contrario sera pura fatuidad que jams se pueda dar una teora histrica tan buena y excelente que por s misma nos ensee de un golpe el conocimiento sumario de las historias particulares cuando no dominamos ya, por estudies personales y directos, todos sus detalles. Ahora bien, hasta ahora yo no he hecho nunca estudios ex profeso sobre la historia de la iglesia cristiana para permitirme hablar de ella libremente; s muy bien, por otra parte, que muchos de los que la critican hablan de acuerdo a impresiones puramente generales. En mi juventud, como todos los que vivamos dentro de la filosofa clsica alemana, he ledo a
sin

Debo internarme

Straus y las principales obras de la escuela de Tubingen, y como tantos otros, podra, con una pequea variante, repetir la exclamacin de Fausto: ich hahe, leider, auch Theoahora,
logie studittl

Despus ... no me he ocupado ms de estas cosas. Pero mantengo, sin embargo, fuertemente en m esta conviccin: de que as como la escuela de Tubingen comenz, en forma definitiva y verdadera, estudiando el cristianismo de la nica manera que puede ser calificada de histrica, as tambin los
progresos ulteriores consisten principalmente en correcciones y complementos, que ya fueron aducidos o que ahora se aducen, a los resultados de dicha escuela. La principal de estas correcciones es y debe ser, a mi juicio, la siguiente: mientras' que la escuela de Tubingen se propuso, de manera preponderante pero no exclusiva, estudiar la gnesis y el proceso de las creencias y de los dogmas, ha sido y es necesario dedicarse al estu-

Filosofa y Socialismo
dio objetivo de

97

la formacin y del desarrollo de la asociacin Vinculando as las consideraciones que, brevitads causa, llamara sociolgicas, se da un paso adelante haca el carcter objetivo de la investigacin: de suerte que la inteligencia de cmo y por qu la asociacin ha nacido y desarrollado, nos permite ver por qu razones y en qu direcciones

cristiana.

las

almas,

las

inteligencias,

los deseos,

los temores,

las

espe-

imaginacin de los asociados han debido acompaar ciertas creencias, buscar ciertos smbolos, llegar a la concepcin de ciertos dogmas; cmo han podido, en una palabra, agrupar todo un mundo doctrinal e ideolgico. Cuando se ha operado esta inversin se est ya sobre el camino que lleva derecho al materialismo histrico, estando desde entonces muy cerca de este postulado general: que es necesario considerar las ideas como el producto y no como la causa de una estructura social determinada. Si no me engao porque, como ya le he dicho, conozco bastante mal estos problemas esta corriente realista es tambin objeto de recientes trabajos en la antigedad cristiana, cuyos productos principales se deben, me parece, a escritores como Harnack, por ejemplo. Cito incidentalmente, porque he estudiado el libro, las tres clebres lecturas del ingls Hatch, donde se muestra, por un anlisis muy claro y muy documentado, que la asociacin cristiana, algn tiempo despus de sus orgenes, se desenvuelve y consolida adaptndose a las distintas formas de derecho corporativo que estaban en rigor en las diferentes regiones del imperio, a las condiciones especiales del derecho pblico romano, o a otros usos locales y nacionales y, particularmente, a las instituciones griegas y helnicas. Que nuestros obispos no se enojen por eso. El espritu santo ha contribuido tamranzas, las aspiraciones

la

bin a darles una situacin superior a la del resto de los fiedesde que, en las asociaciones originariamente democrticas, han creado una diferenciacin jerrquica entre clrigos y aunque su nombre mismo recuerda laicos (es decir, el pueblo) que la organizacin fu constituida sobre el modelo exacto de los cuerpos de barqueros, de pescadores, de panaderos, etc., que tenan, tambin ellos, sus obispos (celadores) et reliqua. Llegado a esto se puede dar un paso adelante. Se puede abandonar la idea abstracta y genrica de una historia nica y unitaria de todo el cristianismo y llegar a la historia particular, segn los tiempos y lugares, de la asociacin cristiana;
les,
,

98

Antonio Labriola

asociacin que ya es slo una parte de una ms extensa sociedad civilizada, a medio civilizar o completamente brbara, en la cual creci en los tres primeros siglos; que ya parece dominar y absorber todas las relaciones de la sociedad a medio civilizar o completamente semi-brbaras, como en el Occidente latino de la Edad Media; y que, finalmente, despus de la disolucin de la unidad catlica a consecuencia del pro-

testantismo y una vez reconocida la libertad de conciencia, y ms particularmente despus de la Gran Revolucin, se hace
del todo en la comunidad poltico-social, una parte preponderante, secundaria o nfima, etc., y as siempre. Es de esta manera que se puede tratar tambin el problema de las relaciones de la Iglesia y del Estado, que es una cuestin de relatividad histrica y no de elaboracin terica formalista. Es as que se llega al fin a poseer la norma para investigar y exponer las condiciones materiales que, como ha sucedido para todas las comunidades sociales, engendran, primero, la asociacin cristiana y despus la conservan, la perpetan o la llevan a su disolucin parcial o local, con las variadas vicisitudes que en seguida se presentan evidentemente sin dificultad en sus causas y en sus razones. se comprende que las creencias, los dogmas, los smbolos, las leyendas, las liturgias, etctera, deben venir en segunda lnea, como sucede con todas

una parte

las otras

superestructuras ideolgicas.

Continuar escribiendo la historia de la entidad Cristianismo (la designo aqu con una sola palabra con letra mayscula) es agravar an el error de mtodo en el que incurren los literatos y los eruditos cuando componen, de manera absolutamente unitaria, como si se tratara de cosas existiendo por s mismas, la historia de la literatura o de la filosofa. En estas sabias manipulaciones parece que los poetas, oradores y filsofos de diversas pocas,
aislados del resto del

mundo

en

el

que realmente vivieron, se dan la mano a travs o por encima de los siglos para formar una ilustre continuidad, dando la impresin de que no toman la materia y las razones de filo-

o de escribir poesa de las condiciones de la sociedad en que vivieron y del estadio de su evolucin, sino que se esforzaron por entrar en la serie independiente que constituye la tabla de las materias cuidadosamente redactadas en la docta compilacin. Se comprende lo cmodo que es tener al alcance de la mano, en un manual, el conjunto de las informaciones
sofar

Filosofa y Socialismo

99

sobre lo que se llama la literatura francesa, desde la Cancin de Rolando, por ejemplo, hasta las novelas de Zola; pero entre todos estos autores no slo hay una diferencia cronolgica

y una simple variedad en las facultades poticas, sino que hay tambin el cambio de todas las relaciones de la vida social
en todos sus principales aspectos y, con relacin a estas transformaciones sociales las manifestaciones literarias no son ms que ndices relativos, sedimentos especficos y casos particulares. Puede ser cmodo, especialmente para esta preparacin artificial del saber, que forma una tan gran parte de la actividad de nuestros universitarios, reducir a resmenes la suma de lo que, en la historia, nosotros llamamos, de una manera genrica, filosofa; pero, cmo poder comprender, segn esto, el hecho de que los filsofos hayan llegado a pensar de manera tan discordante y a menudo tan contradictoria? Cmo disponer sobre una lnea de proceso continuo, independiente y unitario, la filosofa de la antigedad, que constituy hasta Platn casi toda la ciencia (ese mnimo de ciencia que fu la escolstica ahogada por la teologa), y ms tarde la filosofa del siglo XVII, que es una forma de investigacin conceptual paralela a la nueva ciencia contempornea de observacin y experimentacin y, en fin, esta neo-crtica que tiende ahora a hacer de la filosofa una simple revisin formal de lo que se sabe de cada una de las ciencias, ya tan
diferentes entre s?

no es por necesidad profeCristianismo. No hablo de aquellos que piensan con alma de creyentes y estiman que el hilo conductor de las historias unitarias est en la misin providencial de la iglesia misma a travs de los siglos. Para los que tienen esa opinin y comprenden, de distinta manera
si

potiovi es absurdo escribir,


historias

sional,

universales

del

por otra que


decir,

parte,

esta historia ideal eterna,

que

revelacin inmanente o progresiva, nosotros

sera como una no tenemos nada

nada que
los

sugerir.

Se halla fuera de nuestro alcance.

que escriben historias unitarias del Cristianismo, sabiendo y reconociendo que tienen en sus manos una materia que es parte de condiciones sucesivas variables y ms o menos necesarias de la vida humana, no ven que la imagen de continuidad que de ella se forman reposa sobre una muy dbil tradicin, y que no es ms que un esquema muy vago de cosas que apenas se pueden conciliar?
Pero,
crticos

cmo

100
El nacimiento,
desaparicin
la

Antonio Labriola

extensin, la expansin, la organizacin (en ciertas partes del mundo, por ejemplo, en Asia Menor y frica Septentrional) de la asociacin cristiana, sus diferentes actitudes con respecto al resto de la actividad prctica, y los mltiples lazos que ha tenido con otros grupos y potencias poltico-sociales; todas estas cosas, que es historia verdadera y real, no pueden ser comprendidas si no se parte del conjunto de las condiciones de cada pas en particular, en donde un pequeo nmero, un gran nmero o todos los habitantes o ciudadanos, sean miembros de una modesta secta, pertenezcan a un catolicismo autoritario, sean perseguidos, tolerados, o intolerantes o perseguidores, se decan o se dicen cristianos. Es as solamente que se comienza a poner pie sobre un terreno slido; es ese el digno objeto de la inteligencia histrica. para pasar a la interpretacin materialista de la historia no es necesario, entonces, ms esfuerzo que el que hace falta para no importa qu rama del conocimiento de la vida del pasado. En una palabra, la historia real es la de la iglesia, o mejor de las iglesias, es decir, de una sociedad que tiene su oikonO' mia, en el sentido genrico de la organizacin como en el sentido especfico del modo de adquisicin, de produccin, de distribucin y de conservacin de los bienes (ay, s, de la tierra!). Aquellos que entienden por cristianismo, en sentido exclusivo, nicamente el conjunto de creencias y esperanzas sobre el destino humano (creencias que, en realidad, son tan variadas que hay mucha diferencia, para no citar ms que una sola, entre el libre arbitrio del catolicismo posterior al concilio de Trento y el determinismo absoluto de Calvino), deben resignarse a comprender y admitir que este conjunto de ideas y tendencias ha nacido y desarrollado siempre en el seno de una asociacin que continuamente variaba en distintos sentidos, y que siempre fu ms o menos contenido en un medio histrico-social, ms vasto y ms complejo, para

la

servirnos de la expresin preferida de los neologistas. Es necesario tener en cuenta otra consideracin.

En

el

cuarto de hora de prosa cientfica en que nos hallamos en este momento, no se puede hacer creer a nadie que la masa de aquellos que estaban agrupados en la asociacin cristiana hayan jams tenido una idea clara de la variacin de los dogmas y de las discusiones sutiles de sabios y de doctores. De las

Filosofa y Socialismo

101

plebes de Antioqua, de Alejandra, de Constantinopla, etc., que se agitaban bajo las banderas de Arrio y de Atanasio, nosotros no conocemos de manera precisa ni las pasiones, ni los intereses, ni su manera diaria de vivir, ni sus idiotismos
habituales; nosotros no las podemos describir como si se tratara de las masas actuales de aples o de Londres; pero no

seremos nunca lo bastante simples para creer que comprendan un pice de las disputas sobre la substancia, simplemente semejante o completamente idntica, del hijo y del padre. Nosotros no podremos medir la diferencia real que existi

Genova y los de la Italia del siglo XVI de acuerdo a la diferencia doctrinal que hay entre Calvino y Belarmino. Es por eso que la historia del Cristianismo sigue siendo en gran parte obscura, porque casi siempre no nos ha sido trasmitida ms que a travs del velo ideolgico de los que fueron el reflejo dogmtico-literario del desenvolvimiento de la asociacin, de suerte que se sabe relativamente poca cosa de la vida prctica, y lo poco que se sabe se reduce a casi nada a medida que se remonta a los primeros siglos. Adems, la masa de la asociacin siempre conserv en su corazn y transport en las creencias y en las pequefas leyendas gran nmero de las supersticiones y mitos de los que estaba imbuida antes de su conversin, adems de todas aquellas otras supersticiones y mitos que se vio precisado crear para aceptar, en alguna manera, las doctrinas abstractas y doctrinal. Es lo que sucede metafsicas del cristianismo muy visiblemente ya desde la segunda mitad del siglo XII, cuando la asociacin haba cesado de ser una secta democrtica de gentes aguardando el reino de Dios, penetrados todos del espritu santo, para encaminarse hacia la constitucin de un catolicismo organizado, ya desde el punto de vista de la ortodoxia, ya desde el de una coordinacin jerrquica semipoltica de una gran masa, no de santos, sino simplemente de hombres. El transporte de todas las supersticiones locales, regionales y tnicas al seno del cristianismo se acrecienta a partir del momento en que la Iglesia, hacindose ortodoxa, oficial
entre los artesanos de

y territorial, no le fu posible, ni a los ms celosos, separar, mediante una escrupulosa depuracin, los que podan ser persuadidos por una enseanza pedaggica de los que estaban obligados a creer y a sujetarse a los ritos y a las formas, cualesquiera fuesen. A la cada del Imperio de Occidente las con-

102

'

Antonio L abrila

y de

versiones sumarias y forzosas de los brbaros de la Germania los pases eslavos aumentaron el capital de creencias po-

pulares que fueron el alimento cotidiano de las masas, obligadas a profesar smbolos y creencias muy superiores o muy extraas a su estado intelectual, ya que ellas representan una mezcla de muchas semi - filosofas. Todas estas poblacioples

nes cristianas vivieron y continuarn viviendo de sus mlticreencias; y es por esta razn que despus ellas trans-

los datos ms comunes del cristianismo en en ocasiones, en nuevas, especiosas mitologas. Por encima de esta vida ingenuamente brbara se cerna, como una ideologa inaccesible a las multitudes y como una utopa doc-

forman realmente
y,

mviles

trinal,

las

definiciones de los doctores

las

decisiones de los

concilios.

unan,

Qu razones y qu causas, qu mviles y qu medios pues, a los miembros de esta comunidad durante el

tiempo que se dice que la religin fuera el alma y sostn de toda la vida? Hago abstraccin de las vejaciones y violencias para no entrar en un captulo muy espinoso, al que se refieren de ordinario los adversarios apasionados del cristianismo, captulo que nos descubre las tiranas ms odiosas, las persecuciones ms feroces y ms inhumanas y la hipocresa ms refinada. Tantum regilio potuit suadere malorum! Lo que quiero indicar sobre todo es que la fuerza principal de cohesin estaba principalmente en los medios materiales tan despreciados, cuyo uso, manejo y gobierno han hecho de la asociacin una potente organizacin econmica, con sus oficios,

su jerarqua, su derecho, sus ciervos, sus esclavos, sus co-

y sus vasallos. La propiedad eclesistica representa toda una serie de variaciones, desde el bolo del semi-comunista hasta la corporacin legal, y desde
lonos, sus ministros, sus protegidos
sta a la coleccin de los legados, a la constitucin de los

com-

plejos
tativa
as

territoriales
las

del

latifundio,
las

y desde
colonial

el

feudo con sus


jesutas),

corolarios,

dcimas y

finanzas de almas, hasta la ten(los

ms moderna de
otras cosas

industria

an. Lo que mantiene la cohesin de los humildes fu principalmente, como lo es an hoy, la limosna, la asistencia a los desgraciados, a los enfermos, a las viudas,
a a los

hurfanos;
el

campos,
el

cultivo.

administracin ordenada y metdica de los las nuevas tierras conquistadas para Son esos los medios que, como ha sucedido para
la

desmonte de

Filosofa y Socialismo

103

todas las otras personas morales, han hecho de la asociacin una cosa viviente, y que, sobre todo en la Edad Media, ha permitido a un pequeo nmero de iniciados en la
cristiana

doctrina hacer servir una vasta agrupacin econmica a sus fines relativamente ms elevados, ms nobles, ms altruistas y ms progresivos, como no lo fu en los crculos de las posesiones estrechamente feudales y bajo la influencia de los soberanos ocupados en robar, en hacer saqueos o en vivir como

La burguesa, en sus diversas fases, con ms o menos rapidez y en formas ms o menos revolucionarias, ha arrasado despus esta economa de la propiedad cristiana, y la ha incorporado de diversas maneras a la propiedad de pleno derecho privado, hacindola desaparecer como un fluido en el sistema capitalista. Ah donde esta propiedad de economa eclesistica ha resistido en parte y donde resiste an los golpes de la burguesa triunfante, es porque sta cumple todava ciertas funciones que las otras organizaciones pblicas, y el Estado que las representa, no realizan o permiten que la Iglesia las realice en forma de concurrencia. La historia de esta economa forma la substancia de esta interpretacin de las variaciones del cristianismo, que la crGregorio el Grande, que tica ulterior tendr que elaborar. parece estar tan convencido que el obispo de Roma est destinado a substituir al desaparecido imperio de Occidente, Gregorio, que todas las personas de espritu culto conocen por sus visiones, su amor a la msica y por el apostolado de su delegado Agustn entre los anglo-sajones, ha redactado como economista las leyes de explotacin del latifundio eclesistico. algunos siglos de distancia, a travs de las adversidades que han sufrido los semi-Estados y las diferentes comunidades semi-polticas que se desarrollaron en el seno del imperio de Occidente, siempre mal afirmado y mal restaurado, la muy vasta propiedad eclesistica, por todas partes expandida y por todas partes consolidada, permite tentar la poltica que, de Gregorio VII a Bonifacio VIII, tuvo por objeto hacer del sucesor de Pedro el heredero de Augusto. Esta poltica fu lo que fu no porque los monjes de Cluny elaboraran la teora, o porque, como es verdad, Gregorio VII e Inocencio III fueran hombres eminentes, sino porque este vasto imperio econmico ofreca los medios para tentar un gran plan de organizacin, centra el cual, como se sabe, se han opuesto, de dipiratas.

104
versa

Antonio Labriola

manera, no solamente los otros semi-potentados polpoca y ciertas regiones en donde la actividad industrial y comercial era ms avanzada (Flandes, Provenza, sino tambin los distintos fines del cenobiItalia del Norte) tismo exaltado, la libertad civil cristiana y una parte de la plebe y de los nuevos burgueses. Y, en efecto, la humillacin infligida a Bonifacio VIII en Anagni no es ms que el punto culminante de la poltica de Felipe el Hermoso, que,
ticos de la
,

como
siglo

precursor

muy
el

lejano del principal

revolucionario del
la

primero que atrevidamente pone sobre los bienes del pueblo cristiano.
es

XVI,

mano

Deseo terminar aqu esta digresin porque esta historia econmica no ha sido an escrita, y porque no soy yo quin la ha de comenzar con estas notas incidentales.
parece, sin embargo, or que nuestros crticos habiarguyen pero acabada esta historia econmica, todo el resto aparecer claro de una claridad meridiana? Es la suerte ordinaria de todos los que construyen castillos de naipes para tener despus el placer de destruirlos soplndoles. Explicar un proceso consiste, en general, en reducirlo a sus condiciones tan elementales que nos sea posible percibir y seguir (desde el
tuales

Me

mnimum
de
las

perceptible)
las

las

fases

sucesivas,

como

se

desciende

premisas a

consecuencias.

se

nadie afirmar, por ejemplo, que cuando estructura econmica de Atenas, desde fines del siglo hasta comienzos del IV antes de J. C, pretenda comprender inmediatamente y sin ms, es decir, sin la ayuda de la crtica de los elementos intelectuales recogidos por la tradicin, el contenido ideolgico de todos los dilogos de Platn. Lo que requiere previa explicacin es, en verdad, la individualidad de' Platn, es decir, sus actitudes estticas y mentales, su pesimismo, su fuite du monde, su idealismo y su utopismo. Todo eso es el producto de las condiciones que, lo mismo que se han desarrollado ideolgicamente en Platn, igualmente se han desarrollado en tantos otros contemporneos, que sin eso no lo hubieran comprendido, admirado y seguido al punto de constituir alrededor de l una secta que vivi durante tantos siglos en tan diferentes formas. Si se trata de separar esta formacin ideolgica precisamente del medio en el que ha nacido, como primer prinse le ocurrir a
a

No

conozca

fondo

la

Filosofa y Socialismo
cipo
del

105
es

cristianismo,

ste

se

hace incomprensible,

decir,

poco ms o menos que absurdo. A potori eso es verdad para las disposiciones y para las inclinaciones imaginativas o mentales que ha hecho nacer la
necesidad de tantas creencias, de tantos smbolos, de tantos dogmas, de tantas leyendas, en la gran comunidad que fu la asociacin cristiana con sus fines mltiples y sus mltiples combinaciones. es en verdad mucho ms fcil comprender

que unen en general a todas estas ideaciones en condiciones materiales determinadas de la comunidad, que explicar separadamente tedas estas ideaciones en su contenido particular. Esta dificultad de una explicacin adecuada se agrava por el hecho de que se trata de una poca de terribles
las

relaciones

de revueltas intestinas, de decadencia de las aptitudes para la ciencia, de tiempos, en suma, en los que falta casi siempre el testimonio imparcial, la crtica, la opinin pblica, en donde los espritus ms potentes, separados de la
catstrofes,

vida, son llevados hacia lo abstruso,

las

sutilidades

el

ver-

balismo.

en efecto, las dificultades para comprender cideologas nacen del terreno material de la vida, que es lo que da fuerza a los argumentos de los que no admiten
Estas son,
las

mo

dar una completa explicacin gentica del general es verdad que la fenomenologa o la psicologa religiosa, cualquiera sea el nombre que se le d, presenta grandes dificultades y contiene puntos muy obscristianismo.

que sea posible

En

curos.
la cual los datos empricos de la naturay de la vida social se transforman, en pocas determinadas, y estando dadas ciertas disposiciones tnicas, pasando por el crisol de la imaginacin, en personas, en dioses, en n-

La manera por

leza

geles,

en demonios y, en seguida, en atributos, en emanacin, en ornamento de las mismas personificaciones, y, en fin, en entidades abstractas y metafsicas como el ogos, la bondad
infinita,

la justicia suprema, etc., no son cosas que sean fde com.prender plenamente. En el dominio de la produccin psquica derivada y complicada nosotros estamos muy lejos de las condiciones elementalsimas por las cuales, por la observacin y por la experiencia, es, por ejemplo, posible
ciles

seguir

el

nacimiento y desenvolvimiento de
al otro, es decir,

un extremo

las sensaciones de desde los aparatos perifricos hasta

106

Antonio L abrila

los centros cerebrales, en los


se

que la excitacin y las vibraciones cambian en hechos de conciencia, es decir, en conciencia. Pero, es que esta dificultad psicolgica es particular a
creencias
cristianas?

las

No

es

esta

dificultad

comn

la

formacin de todas las creencias, de todas las concepciones mticas y religiosas? Las creaciones tan originales del Budismo primitivo o las creaciones ms derivadas an y casi sincrticas del mahometismo, son ms claras? Y si nos remontamos ms
de los sistemas de las grandes religiones, a la creacin de mitos primitivos de nuestros primeros padres arios, sus concepciones imaginativas son ms claras y evidentes a primera vista? Es, pues, fcil darse cuenta en detalle de todas las transformaciones por las que ha pasado la imaginacin de tantas generaciones, a travs de tantos siglos, para que la pramantha, esto es, el cayado que produce una chispa por frotamiento sobre otro pedazo de madera, se transforme poco a poco hasta llegar a ser el hroe Prometeo? es ese, sin embargo, el mito ms conocido de la mitologa indo-europea, del que tenemos ms referencias sobre sus diferentes fases embriogenticas, desde los ms antiguos himnos vedas en honor del dios Agni (el fuego), hasta la creacin tico-religiosa de la
all

los

tragedia esquiliana.

Es que los productos psquicos de los hombres de los siglos pasados presentan a nuestro espritu dificultades especiales. No podemos fcilmente reproducir en nosotros las condiciones necesarias para fundirnos en el estado de espritu interior que corresponda a esos productos. Es necesario una larga experiencia para adquirir la actitud que es propia del gloslogo,
y de los que estudian la prehistoria, es por un largo ejercicio y por tentativas a menudo reiteradas, se hacen algo as como una conciencia artificial, en conformidad y en armona con el objeto a explicar. Pero el cristianismo (y entiendo por esto la creencia, la doctrina, el mito, el smbolo, la leyenda, y no la simple asociacin en su oikonomika), presenta relativamente menos diNos envuelve ficultades ya que est ms cerca de nosotros. por todas partes y debemos considerar constantemente sus consecuencias y derivaciones en la literatura y en las diferentes filosofas que nos son familiares. Podemos an hoy observar
del filsofo, del crtico
decir, de los que,

cmo

las

multitudes cambian, groseramente, tanto

las supersti-

ciones atvicas

como

las supersticiones recientes

con una acep-

Filosofa y Socialismo
tacin

107

meda o apenas aproxmativa al principio ms geneque unifica todas las confesiones, esto es: el principio de la cada y de la redencin. Podemos ver la asociacin cristiana en accin, en lo que hace y en las luchas que sostiene, por lo que estamos en condiciones de representarnos el pasado efectuando combinaciones anlogas; cosa que nos es
ral
difcil

para

la

interpretacin de creencias remotas.

Asistimos

an a la creacin de nuevos dogmas, de nuevos santos, de nuevos milagros, de nuevos santuarios y, pensando en el pasado, podramos decir: tal cual como ahora! Quiero decir con esto que disponemos de un capital de observaciones y experiencias psicolgicas que nos permiten revivir el pasado con menos esfuerzo que el que nos es necesario cuando debemos contentarnos slo con el anlisis de los documentos de las condiciones primitivas. Desde cundo se comienza a investigar
algo con
exactitud sobre
el

origen del lenguaje,

sino desde

ha comprendido que no se tiene otro terreno de experiencia que el que nos ofrecen los nios cuando aprenden an hoy a hablar? El problema del conocimiento de los orgenes del cristianismo es dificultado por otro prejuicio: se cree que se trata de una primera formacin y de una creacin casi ex nihilo. Estos no ven que los que se hacan cristianos llegaban a l partiendo de otras religiones; por otra parte, el problema del origen se reduce, ante todo, en recordar la manera por la cual los elementos preexistentes han tomado nueva forma en el seno de la asociacin y en saber en que consiste el nudo verdadero y propiamente nuevo de la neo-formacin. Se trata de tiempos histricos. De estas religiones conocemos principalmente la forma del judaismo posterior, que consista, para la masa del pueblo, n un mesianismo exaltado, y para la clase de los sabios, en una casustica muy sutil. Apenas si conocemos los cultos, las supersticiones y las creencias de las diferentes manifestaciones paganas del imperio y las tendencias religiosas de gran parte de los filsofos de esta poca, que fueron casi todos decadentes, de la misma manera que apenas si conocemos las inclinaciones de los pueblos de entonces, ms que nunca dispuestos a aceptar las nuevas formas de fe, las nuevas promesas y la buena nueva. Se trata, pues, no de una creacin, sino de una transformacin por lo que estamos, entonces, en un terreno que

que

se

108

ANTONIO LABRIOLA

es comn a todas las otras historias. Por ejemplo (ya que hablo de una manera sumaria e incidental) cmo ha surgido Jess como el Mesas de los Hebreos (forma primitiva ebionita) cmo el Mesas de los Hebreos se ha hecho el redentor del pecado para todos los hombres (Pablo), y, en fin, cmo se ha combinado con el logos del neo-platonismo de Filn (cuarto evangelio) ? Es este el esquema del proceso ideolgico, pero, por otra parte: cmo la asociacin primitiva comunista (comunismo, sea dicho al pasar, de la consumicin) de aquellos que aguardaban el prximo fin de este mundo de pecado y la catstrofe universal (el Apocalipsis), ha llegado a ser una asociacin (iglesia) la espera del mienium ha sido transferida para una poca indefinida (segunda epstola de Pedro) cuya organizacin aumenta, cuya economa se desarrolla, y se da sucesivamente nuevas atribuciones y nuevos roles? En este proceso que va de la secta a la Iglesia, de la espera ingenua a la formulacin doctrinal compleja, es en donde reside todo el problema de los orgenes. El desenvolvim.iento de la asociacin entraaba su adaptacin a las diferentes formas de los derechos entonces existentes, y la difusin del platonismo decadente vino en ayuda a la necesidad de la doctrina. Por cierto que no podemos poner directamente a nuestro alcance y someter a observacin todas estas producciones en una narracin cronolgica intuitiva. Nosotros no presenciamos la conversacin de Felipe, de Mateo, de Pedro, de Santiago y sus sucesores inmediatos, as como escuchamos a Camilo Desmoulins a las 15 horas, el domingo 12 de julio de 1789, en un caf del Palais-Royal. No seguimos el nacimiento y la consolidacin de los dogmas como si se tratara de la compaginacin de los artculos de la Enciclopedia. Estamos considerando una poca de impresiones confusas y de revueltas como no se han visto despus. Grandes epidemias morales invaden las almas. Las relaciones ms elementales de la vida entran en un perodo de crisis aguda. Por encima de esta civilizacin del mundo mediterrneo que unificaba el poder poltico-administrativo del imperio y por sobre lo que haba de ms til y ms refinado en el Helenismo, exista una vegetacin infinita de barbaries locales y de decadencias ptridas. Basta recordar que el cristianismo se ha detenido, de hecho y de nombre, como una cosa en s, en Antoco, depositario de todos los vicios, y que Pablo dirige
: ;

Filosofa y Socialismo
sus sutiles meditaciones a los Clateos, judos dispersos en
pas de verdaderos brbaros,
diferentes de los judos
se

109
un

mostrndonos que son

muy

poco

que ms tarde componen el Talmud. ha extendido entre la plebe, entre los humildes, los rechazados, los esclavos y los desesperados de las grandes ciudades, cuya vida tenebrosa nos es casi desconocida, a pesar de las stiras de Petronio y Juvenal, los cuentos de Luciano y los relatos macabros de Apuleyo. Qu sabemos de cierto de la condicin de los Hebreos de la ciudad de Roma, entre los que en Occidente se expande primero la nueva supersticin, segn la expresin de Tcito, supersticin que, en el curso de los siglos, se ha hecho el ms poderoso organismo social que conoce la historia? No nos es posible hacer de estos orgenes un relato intuitivo y nos hallamos forzados a reconstruirlo por conjeturas. Es esta la razn principal de la inagotable literatura a que ha dado nacimiento, especialmente gracias a los sabios alemanes, que aun cuando no son de ninguna manera creyentes, tienen el hbito de llamar teologa a esta literatura crtica y erudita. La obscuridad relativa de sus orgenes ha hecho nacer en
El cristianismo
nuestro espritu
tiano.
la

extraa creencia de un cristianismo verdaverdadero,


la

dero, esencialmente diferente de lo que se llamar despus cris-

Este

cristianismo

originario,

que

es,

por
a su

otra parte, tan obscuro que cada

uno puede comprenderlo


a

manera, ofrece a

menudo

oportunidad de polmicas

los

racionalistas quienes, despus de haber cubierto en principio de

invectivas esta Iglesia, que conocemos por la historia y por nuestra experiencia, llaman, en ayuda para sus argumentos retricos, a la Iglesia ideal, que habra sido la primera co-

de los santos. Es este un mito histrico, como fu Esparta de los retricos de Atenas, como fu la antigua Roma de los Gibelinos decadentes del siglo XIV, como son todas las creaciones fantasmagricas de un pasado paradisaco, o de un porvenir an lejano. Este mito histrico ha revestido formas diversas. Los sectarios que se rebelaron contra el catolicismo, en sus comienzos o ya largo tiempo triunfante, estos sectarios, desde los Montaistas a los Anabaptistas, que, con espritu de verdadera igualdad democrtica, en circunstancias histricas determinadas, se han rebelado contra la Iglesia terrestre y ortodoxamente jerrquica, tuvieron necesidad de construirse un cristianismo verdadero, esto es, la simple
la

munin

lio
vida

Antonio Labriola
protoevanglca,

llamaban decadencia, aberraque haba sucedido despus. Es a este cristianismo verdadero, muy verdadero, al que recurrieron a menudo los ingenuos comunistas cuando tuvieron necesidad, a falta de otra idea exacta sobre la manera de ser de este injusto mundo de miserables desigualdades, de forjar una imagen de sus propias aspiraciones, encontrando, como en tantos otros recuerdos verdaderos o falsos, su motivo y su colorido en la poesa evanglica. Es lo que ha sucedido hasta Weitling, quien ha escrito tambin un: Evangelio del pobre pecador. Y por qu no podra recordar a los Saint-simonianos, quienes, imaginndose un cristianismo ms verdadero, an para el porvenir, han proyectado en l todas las aspiraciones de su imaginacin sobrexcitada? Por todas estas razones y por otras an permanece como suspendida en el vaco, en muchos espritus, la imagen caprichosa de un cristianismo ultraperfecto, que sera diferente de todo lo que y para algunos completamente diferente la historia corriente conoce y atribuye al cristianismo: desde la lapidacin de San Esteban a la Santa Inquisicin, que enva
mientras
cin, obra de Satn a todo lo

al

a tantos miles de infieles; desde el pecador de desnudos, Pedro, que por sus tmidas denegaciones hace el papel del astuto Sancho Panza, hasta el Papa Po IX, que halla en la infalibilidad una compensacin al poder temporal que estaba por perder; desde los gapes ebionitas, es decir, desde los pobres visitados por el Paracleto, a los Jesutas que arman flotas y realizan empresas comerciales, precursores audaces de la poltica colonial de la poca burguesa; desde el Rab de Nazaret, que ha dicho que su reino no era de este mundo, hasta los obispos y otros prelados que han ocupado en su nombre, durante siglos, como propietarios y soberanos, la tercera o cuarta parte de las tierras, segn los pases, comprendiendo en algunos el jas primae noctis. Se

otro

mundo

los

pies

en este crisverdadero, encuentra dificultades para explicar cmo ha nacido el cristianismo menos verdadero, o absolutase comprende mente falso, que todos nosotros conocemos. tambin cmo esta verdad muy verdadera se hace un milagro, si no de la revelacin, al menos de la ideologa humana, y nosotros, por nuestra parte, no estamos obligados a dar la
literaria,

comprende fcilmente que el que cree, por otra, o aun por simple hipocresa
tianismo

sea

por una razn o

muy

Filosofa y Socialismo

11

ni en

explicacin de este milagro, ni en nombre del materialismo, nombre de no importa qu otra doctrina cientfica, por la misma razn que la mecnica racional no se impone el deber de explicar el vuelo de Icaro o el del hipogrifo de
Ariosto.

Es necesario, sin embargo, no olvidar que el cristianismo verdadero, que a menudo se opone idealmente al cristianismo positivo y realmente humano que se ha desarrollado en las condiciones accesibles a nuestra inteligencia ordinaria, ha ejer-

y nos sirve ahora como de llave para penetrar ms en el estado de alma y en las relaciones sociales de los primeros cristianos. Este cristianismo verdadero ha servido de smbolo a las diversas rebeliones de los proletarios, de la plebe, del vulgo, de los oprimidos, de los siervos, de los esclavos y de los explotados hasta el siglo XVI. He tenido ocasin, como he dicho ya en otra carta, de ocuparme este ao de manera circunstancial, en mi curso de la Universidad, precisamente de Fra Dolcino, que marca el punto culminante del movimiento de la secta de los Apostlicos, y cuyo fracaso seala el momento de su decadencia. Despus de exponer las condiciones generales del desenvolvimiento econmico y poltico de la Italia Septentrional y de la Italia Media y las condiciones ms particulares del medio (esto es, de las clases sociales) en el que la secta de los Apostlicos naci y creci, me fu necesario en cierto momento explicar la doccido, l tambin, su funcin histrica,

trina

por

la

que y con

la

que Dolcino supo mantener entre

todos sus discpulos la tenacidad y el coraje necesario para combatir hasta el fin, como hroes, mrtires y precursores de un nuevo orden de cosas en la vida de la humanidad. Esta doctrina es, tambin ella, uno de los tan numerosos retornos
apocalpticos al cristianismo puramente evanglico, es decir, que es la negacin de todo lo que la jerarqua ha establecido y hecho desde el papa Silvestre (el papa de la leyenda, al menos), negacin reforzada por el ardor apostlico que el sentimiento de la lucha transforma en deber de luchar. Es natural que la primera explicacin de estas ideas, como diran los literatos, debe ser buscada entre los movimientos anlogos de las rebeliones antijerrquicas de la poca. Por una parte, es necesario remontarse hasta los Albigenses y por otra, a los movimientos, tan confusos y diferentes, de la plebe, que

112
se

Antonio Labriola

designan con el nombre comn de pataria; y es necesario tenar presente toda esta agitacin mstica y asctica, que en muchas oportunidades trat de sacudir la dominacin papal, desde el comunismo ideolgico de Joaqun de Fiore hasta las activas resistencias de los Ftaticelli. Detenindose un poco en esta investigacin no es difcil encontrar, detrs de los velos msticos del ascetismo y de la exaltacin por el cristianismo verdadero, las condiciones materiales y los mviles materiales que han hecho agruparse en derredor de algunos smbolos de rebelin a las clases ms bajas entre los monjes, los campesinos de los pases en los cuales el feudalismo es an fuerte, los campesinos de otras tierras que, libres de los lazos feudales, fueron violentamente proletarizados por la formacin rpida de las comunas libres, la plebe de las mismas comunas, tan despiadadamente corporaen fin, como siempre, los idealistas, que hacen tivas, y, suya la causa de los desgraciados: todos elementos de una De esta explicacin inmediata se llega revolucin social. a otra ms general, a una explicacin tpica. El movimiento de Dolcino es uno de los eslabones de la gran cadena de alzamientos de la plebe cristiana que, con xitos y complicaciones diversas, se han levantado contra la jerarqua, y que en los momentos ms culminantes fueron llevados a esta consecuencia inevitable: la espera del comunismo. El ejemplo clsico, la forma clebre por consecuencia de las circunstancias de la poca y por la extensin y duracin del movimiento, es, ciertamente, el levantamiento de los Anabaptistas; pero el alzamiento de Dolcino tiene tambin su importancia, especialmente a causa de las condiciones econmicas casi modernas en las que se hallaba el valle del P en los co-

mienzos del siglo XIV. Luego, el instinto de afinidad induce


a los condottieti de la plebe inquieta

a los representantes

a volverse hacia el re-

reproduccin fantstica, nada seque se compona completamente del vulgo, de afligidos y de desgraciados que aguardaban la redencin de las miserias de este mundo criminal. El cristianismo verdadero, hacia el cual, por la simpata que nace de la similitud de las condiciones, estos rebeldes exaltados se volvan con una fe e imaginacin tan ardientes, ha sido una

cuerdo confuso o hacia


gura,
del

la

cristianismo primitivo,

realidad,

no en

el

sentido de

un estado

ideal

tpico, del

que

Filosofa y Socialismo
la

113

licia,

humana se ha desviado por aberracin o por masino como un hecho pobremente emprico. El cristianismo primitivo, mutatis mutandis, ha estado, en su tipo, en su conjunto, en su fisonoma y en sus causas, mucho ms
debilidad
cerca

de lo que queran establecer Montano, Dolcino y Toeran propicios para ello, que todos los dogmas, las liturgias, los grados jerrquicos, soberanas y dominios, luchas polticas, supremacas, inquisiciones y otras miserias parecidas, de las cuales est hecha la historia humanamente terrestre de la Iglesia. En las tentativas de estos rebeldes se ve, como si hubieran querido poner bajo nuestros ojos una experiencia del pasado, lo que ha debido ser, poco ms o menos, la forma primitiva del cristianismo en tanto que secta de verdaderos santos, es decir, de

ms Mnzer en tiempos que no

absolutamente iguales, sin distincin entre clrigos y todos de un mismo tipo, todos igualmente visitados por el espritu divino, tanto descamisados como devotos. El problema ms grave y ms difcil de la historia del cristianismo consiste en com.prender cmo, de esta secta de individuos absolutamente iguales, ha nacido, en menos de dos siglos, una asociacin con una diferenciacin jerrquica tal, que tiene, por una parte, el pueblo de los creyentes, y por otra, aquellos que estn investidos de un poder sagrado. Esta diferenciacin jerrquica es completada por el dogma, esto es, por una concepcin rgida que suprime en los fieles la espontaneidad de la creencia, as como otras vocaciones personales. La jerarqua quiere decir sacerdocio, administracin de las cosas y gobierno de las personas. De ah nace la posibilidad de una poltica, y es a la conquista de esta poltica que tiende la historia de la Iglesia en el siglo III. La unin del Imperio y de la Iglesia en el siglo IV no es otra cosa que el resultado de la penetracin recproca de dos polticas, que hace que la religin y el gobierno de los negocios terminen por confundirse. En este pasaje de la asociacin libre a la organizacin semi-esttica, que ha permitido a la Iglesia ejercer despus una accin poltica de acuerdo con el Estado, o contra el Estado, o hacindose ella misma Estado, se manifiesta un hecho comn a todas las asociaciones: desde que hay cosas que administrar y funciones que cumplir, se constituye necesariamente un gobierno. La Iglesia reproduce en s misma los contrastes propios de todo estado, es decir, las oposiciones de
gentes
laicos,

114
ricos

Antonio Labriola
y pobres,

de protectores y protegidos, de patrones y de propietarios y explotados, de prncipes y subditos, de soberanos y vasallos. Ha tenido, por lo tanto, en su propio seno luchas de clase propias, por ejemplo, del patriciado jerrquico y de la plebe cenobtica, del alto y del bajo clero, del catolicismo y de la secta. Las sectas han sido en gran
clientes,

parte inspiradas, hasta

el

siglo

XVI, por
por
eso

la idea del

retorno

al

cristianismo

primitivo,

es

que han matizado

nacidas de las condiciones del momento presente, de una inspiracin ideolgica que es casi utpica. La Iglesia que ha triunfado es, por el contrario, aquella que siguiendo formas de accin que son propias del estado laico, ha llegado a ser, no una sociedad de iguales en el espritu santo, sino una asociacin jerrquica de desiguales, ejerciendo derechos formales, disponiendo de los medios de
sus aspiraciones,

menudo

imponer y de ordenar, gozando de completa soberana o de una parte de la soberana concedida por otros soberanos, y

como cualquier otro gobierno todo gracias a la dominacin sobre las cosas sin las cuales las almas no pueden existir. Estos atributos humanos que, dada la desigualdad econmica de los hombres, une la asociacin religiosa a todas las otras formas de gobierno de las cosas de este mundo, muestra, por una parte, que la asociacin de los santos no ha podido nunca tener ms que una forma de existencia utpica, y, por otra, nos explica la tendencia constante a la intolerancia y al catolicismo en sus variadas formas, en tanto que la asociacin ha hecho de esta tierra su reino, dando as un desmentido al ingenuo mrtir de Nazaret, relegado melanclicamente a los aldel gobierno de las almas, que
espiritual,
se

consolida

sobre

tares.

Para atenerme
recientes estudios,

al

ejemplo que

me

es

ms

familiar por mis

recuerdo que el papado superimperial se ha difundido con Bonifacio VIII, segn la profeca de Dolcino, que le sobrevivi tres aos, pero no ha desaparecido para dar lugar al Apocalipsis. El papado se vio infligir la humillacin de un exilio en Avin, pero no para establecer el nuevo imperio de los Csares, segn la utopa de Alighieri. Se ven ya aparecer los principios de la era moderna, es decir, los signos precursores del reinado de la burguesa. Felipe el Hermoso, que desde lejos se acerca al principado civil, en el que dos siglos ms tarde la burguesa recorre la primera etapa de su dominacin

Filosofa y Socialismo
poltica

115

sobre la sociedad, enviaba al ltimo suplicio a los Templarios, como mostrando que la poca de las cruzadas para que lo termina por obra de los mismos cristianos. inaudito se encuentre en la ancdota, que siempre denuncia y desenmascara los momentos estridentes de la irona de la historia, el comisario del sire de Francia que prepara la hu-

millacin
sino

de

Anagni no fu un capitn de bando

feudal,

que obtiene el dinero necesario para este trabajo con una letra de cambio girada contra un banquero de
legista

un

Florencia.

Fueron los legistas y los prncipes usurpadores de los derechos histricos y los banqueros que acumulaban dinero, que se transforma ms tarde en capital, quienes dieron comienzo a la sociedad moderna, cuya estructura prosaica muestra tan claramente sus fines y sus medios. As como sobre las ruinas de la sociedad corporativa y feudal, tambin sobre las ruinas del patrimonio eclesistico se ha afirmado esta cruel burguesa que, lanzando un desafo a las potencias misteriosas, ha inaugurado la era del pensamiento libre y de la libre investigacin. aguarda que se la destrone: pero esto no ser ciertamente ni por el cristianismo verdadero, ni por el cristianismo muy verdadero. Los hombres del porvenir, de los que nos ocupamos a menudo en demasa, producirn o no tambin religin.'* En cuanto a m lo ignoro, y les dejo la preocupacin de sus vidas, que ser, as lo espero al menos, difcil tambin, para que no se vuelvan imbciles en la beatitud paradisaca. Lo que veo claramente es esto: que el cristianismo, que es, en substancia, la religin de los pueblos ms civilizados hasta nosotros, no dejar lugar despus de l a ninguna otra nueva religin. En el porvenir, aquellos que no sean cristianos, sern irreligiosos. Adems, por otra parte, hago notar que los socialistas han hecho muy bien escribiendo en sus programas que la religin es cosa privada. Espero que nadie interpretar estas palabras como una teora, sobre la que se podr bordar una filosofa de la religin. Esta frmula, simplemente prctica, quiere decir: que actualmente los socia-

listas tienen muchas cosas que hacer, ms tiles y ms serias que confundirse con los Hebertistas, los Blanquistas y los Bakuninistas, etc., que proclamaban la abolicin de lo divino, y que decapitaban a Dios en efigie. Los materialistas de la

116

Antonio Labriola

historia piensan, sin embargo, en cuanto a ellos y fuera de toda apreciacin subjetiva, que muy probablemente los hombres del porvenir renunciarn a toda explicacin trascendente de los problemas prcticos de la vida de todos los das, ya que: Primas in orbe dos fecit timorl La frmula es vieja, pero su valor es eterno.

X
Resina

(aples), septiembre 15 de 1897.

Releyendo, revisando, retocando pues he decidido darlas las cartas que he escrito a usted desde abril a julio, me parece que forman como una serie y que en su conjunto dicen algo. En verdad, las ideas simplemente enunciadas,' las frmulas apenas bosquejadas, las observaciones generalmente incidentales y las crticas a veces extraas diseminadas aqu y all todo lo que, en resumen, he logrado decir en la forma propia de quien escribe currenti clamo tomaran otra forma, estaran dispuestas de otra manera, sufriran una elaboracin radical, si me propusiera componer un libro de ttulo sonoro, como, por ejemplo: El Socialismo y la Ciencia o El Materialismo histrico y la Intuicin del mundo. Pero como en esta conversacin a distancia he hecho demasiado uso de las libertades que son propias a la facultad discursiva, ahora que he resuelto reunir estas ligeras cartas en forma de pequeo volumen, no le dar ms que el ttulo modesto y apropiado de: Socialismo y Filosofa. Cartas a G. Sorel (1). Debido a los insistentes consejos de mi amigo Benedetto Croce es que cometo este nuevo pecado de literatura minscula. Desde que ha ledo estas cartas no me deja en paz y me ha impuesto el compromiso de publicarlas en forma de opsculo. Si lo escuchara llegara a ser, entrado en aos, un productor continuo y perpetuo de papel impreso, mientras que siempre me ha agradado dejar dormir en los cajones las mona la publicidad

(1)

La

traduccin
filosofa.

socialismo y

literal

del

ttulo
la

italiano

sera:

Conversando

de

(Nota de

edicin

francesa)

Filosofa y Socialismo

Ii7

en
la

taas de papel ennegrecido que he acumulado, ao tras ao, mi calidad de profesor y desde que siento gran placer por

conversacin epistolar. En este-caso especial, Croce me deca es mi deber, ahora que el socialismo se desarrolla en Italia, contribuir a la vida del partido, que aumenta y se fortalece, segn los medios y la manera que corresponda a lo mejor de mis aptitudes. Es lo que hara: pero queda an por saber si los socialistas sienten verdadera necesidad y deseo de esta ayuda y de este concurso. En verdad, yo no he tenido nunca deseos de escribir para el pblico y tampoco me ha preocupado el arte de escribir; tal es as que generalmente escribo al correr de la pluma. Por el contrario, siempre me ha agradado y me agrada con pasin la enseanza oral, en todas sus formas; y la intensa preocupacin de este gnero de actividad me ha sustrado, antiguamente, durante aos, al deseo de volver a decir por escrito (y verdaderamente quin podra repetirlo de viva voz?) lo que, en la enseanza, brotaba espontneamente bajo una forma simple, sugestiva, adaptada al problema.

que

Hacindome, ms tarde, socialista, dentro de este renacimiento intelectual he sentido deseos de comunicarme con el pblico por medio de folletos, de cartas de circunstancia, de memoriales y de conferencias, que con los aos se han multiplicado sin darme cuenta. No es todo esto los deberes y los cargos del oficio? es entonces, hace dos aos, que llega en buen momento mi excelente amigo Croce y me aconseja pu-

blicar estos ensayos sobre socialismo cientfico para dar a

actividad de socialista

cosa entraa otra, ensayo subsidiario y complementario sobre materialismo histrico.

mi un objetivo ms slido. Y como una estas mismas cartas pueden pasar por un

Evidentemente, querido seor,


ted nada
le

este

concierne, y es a

quien

pequeo discurso a usse dirige: busco ex-

nuevo libro. Probablemnete, si son ledas estas cartas, fuera de usted, por otros en Francia, dirn que no son exclusivas al materialismo histrico, y quiz acepten con razn las observaciones de algunos crticos de mis ensayos, esto es: que las traducciones de obras extranjeras no bastan para cambiar el carcter intelectual de una nacin (1).
cusas a la publicacin de este
(1)

En

este

pequeo

volumen no

he

querido

ms que

contestar

118
Y,
cartas,

Antonio Labriola
sin

embargo, escribiendo esto como de eplogo

estas

temo que me venga el deseo de continuar. Las cartas no pueden multiplicarse indefinidamente como las fbulas y los cuentos. Por suerte que desde el comienzo me haba propuesto contestar, grosso modo, a las cuestiones planteadas en su Prefacio, rozando los motivos de extrema dificultad, de manera que tengo razones para terminar, pues me he referido
m.ismos trminos de sus problemas. Si me quin sabe dnde ira!; estas cartas llegaran a ser toda una literatura. Usted no sabe en qu grado esto podra regocijar a mi amigo Croce, que querra expandir por todo el mundo su deseo de prolificacin literaria. Esto produce un curioso contraste con las dulces costumbres de esta dulce aples, en la que los hombres como los lotfagos que desprecian todo otro alimento viven el momento presente y parece que, en presencia de la estatua de J. B. Vico, hacen graciosamente una mueca a la Filosofa de la historia. Pero, deseando terminar alguna vez, me es necesario, sin embargo, dejar an sobre el papel algunas cortas notas.

sucesivamente

a los

abandonara

a la fantasa de la conversacin,

es por curiosidad perintencin de interesar el espritu de la generalidad de los lectores, que usted pregunta: es verdaderamente posible hacer comprender, fcilmente y sin rodeos, en qu consiste esta dialctica que se invoca tan a menudo como aclaracin de lo que hay en el fondo del materialismo histrico? creo que usted podra aadir que el concepto de la dialctica es ininteligible a los empiristas puros,

Me

parece,

primera

vista,

que no

sonal, sino, por as decir,

con

la

a los sobrevivientes de los metafsicos

los

evolucionistas

no hallar, pues, en velada a las crticas sacado gran provecho de algunas de ellas. Dejando de lado los simples juicios y despreciando las polmicas inagradezco cidentales y las impertinencias de algunos escritores groseros, efusivamente por sus crticas a Adler. Durkheim, Gide, Seignobos, Xenopol, del Anne Bourdeau, Pareto, Croce, Gentile, Petrone y a los redactores Sociologique y del Novoie Slovo. Toda la atencin despertada no es debido No al libro en s mismo, sino a la novedad e importancia del asunto. puedo dejar de subrayar que se me ha hecho reproches diametralmente opuestos: No es usted un completo Es usted demasiado marxista! (Nota de la marxista! Volver sobre esto en algn otro trabajo. edicin francesa)
las

estas

cuestiones que Sorel me ha propuesto. El lector cartas respuesta directa o indirecta, explcita o
se

que

han hecho

mis Ensayos.

He

Filosofa y Socialismo
vulgares que
se

19

genrica de lo que es

abandonan de tan buen grado a la impresin y deja de ser, aparece y desaparece, nace

y muere, y no expresan en la palabra evolucin el acto de comprender, sino lo incomprensible: mientras que, por el contrario, la concepcin dialctica se propone formular un ritmo del pensamiento, que expresa el ritmo ms general de la realidad que deviene. lo que me impide la extenSi deseara empezar de nuevo antes de responder a una cuestin tan sin de estas cartas difcil, recurrira al recuerdo del poeta griego que, a la pregunta del tirano de Siracusa: qu son los dioses?, antes de contestar, pide primero un da, despus otro, luego un tercero y as indefinidamente. !Y, sin embargo, en verdad, los dioses deben ser ms familiares a los poetas, pues ellos los crean, los inventan, les cantan y los celebran, que lo que puede ser la dialctica para m, si alguien me impusiera la obligacin de responder a una cuestin imperiosa! Yo tomara mi tiempo lo que no es extrao a la manera dialctica de pensar diciendo (y he ah una respuesta implcita) nosotros no podemos darnos cuenta del pensamiento de una manera adecuada, ms que pensando en acto; a las maneras de proceder del pensamiento es necesario habituarse por esfuerzos sucesivos; y siempre es muy peligroso abandonar de un golpe el uso concreto de una manera de pensar y pasar a su definicin genrica formal. Si alguien me apurara ms, para no abrumarlo con estudios extensos, arduos y complicados, lo remitira al Anti-Dhrinq, y especialmente al captulo: Negacin de la negacin ( 1 ) En este captulo, y aun en todo el libro, se ve claro que Engels se haba propuesto explicar con toda pasin no slo lo que expone, sino que se haba preocupado ms an del mal uso que se puede hacer de los procesos mentales, cuando el que los aplica est menos inclinado a pensar alguna cosa en concreto, en donde la forma del pensamiento se muestra activa y viviente, que a caer en los esquematismos a priori, es decir, en el escolasticismo, que no ha sido sea dicho al pasar a los ic^norantes la caracterstica exclusiva de los doctores de la Edad Media, como si ello fuera una propiedad de los sacerdo-

(1)

Una

parte

de

este

captulo se

ha reproducido en

el

apndice

I,

120
tes.

Antonio L abrila

Se puede hacer escolstica con toda doctrina. El primer fu Aristteles en persona, que fuera tantas otras cosas aun y que sobre todo fu un genio de la ciencia. Escolasticismo se ha hecho ya en nombre de Marx. En efecto, la ms grande dificultad para comprender y continuar el materialismo histrico no estriba en la inteligencia de los aspectos formales del marxismo, sino en la posesin de las cosas en las cuales estas formas son inmanentes, de las cosas que Marx por su cuenta sabe y elabora, y de todas las muy numerosas cosas que nos es necesario conocer y elaborar direcescolstico

tamente nosotros mismos.

Durante los numerosos aos que llevo enseando he estado siempre convencido del gran mal que se hace a la mente de los jvenes, cuando, en lugar de familiarizarlos, con oportunidad y arte, en un mbito determinado de la realidad, para que, obser\'ando, comparando y experimentando, lleguen poco a poco a las frmulas, a los esquemas, a las definiciones, se comienza por hacer inmediatamente empleo de stos, como si fueran los prototipos de las cosas existentes. En una palabra, la definicin de que se parte es vaca, mientras que es plena solamente aquella a la que se llega de manera gentica. Enseando es que se ve cmo la definicin es cosa peligrosa, de acuerdo al sentido corriente que se da a un aforismo del derecho romano, que dice, en realidad, lo contrario. La didctica no es una actividad que produce un simple efecto sin potencia, tal un simple producto pasivo, sino que es una actividad que engendra otra actividad. Enseando es que nos apercibimos que el nudo central de toda filosofa es siempre el socratismo, es decir, la virtuosidad generadora de los conceptos

(1).

Indico al lector m libro sobre la Dottrina di Socratc, aples, (1) 18 71, 7 egpecialmente las pginas 5 6-72, donde hablo del mtodo. Transcribo aqu algunos pasajes que permiten comprender el momento socrtico de toda forma de saber. "El estado primito de la conciencia humana, bien que corresponda & la poca de la primera formacin de la sociedad, se contina y perpeta an en lot perodos posteriores de la historia, ya que adquiere un cierto carcter iobstancial en las costumbres y fija su expresin en los mitos y en la poesa primitiva. El sucesivo nacimiento y el lento desen\'olvimiento de la reflexin. no logran excluir de un golpe las diversas manifestaciones de la conciencia primitiva e irreflexiva, y la transformacin de los elementos antiguos en conceptos conscientemente aprendidos y pensados, no
. .

Filosofa y Socialismo

121

Aconsejando la lectura del Anti-Dhang y en especial el captulo indicado, no por eso quiero remitir al lector a un catecismo, sino slo a un ejemplo de habilidad didctica. Las armas y los instrumentos no son tales sino cuando estn en accin, y no cuando se los mira en las vitrinas de un museo.

Adems, s es que no debiera terminar, deseara detenerme para aclarar lo que usted dice de Italia, que debe recibir, segn

se logra ms que a consecuencia de un largo proceso y de una lucha incesante y secular.' El proceso de transformacin no se logra solamente gracias a los motivos intrnsecos de crtica y de examen que se pueden llamar tericos: sino que emerge necesariamente de los choques prcticos entre la voluntad del individuo y la opinin tradicional expresada en la costumbre, y toma ms tarde el carcter de una lucha social entre las clases y entre los individuos. En la historia de esta lucha, el elemento de la vida primitiva que ofrece ms materia al contraste ... es la lengua .... que conserva en las pocas posteriores la apariencia de una norma a la cual todos los individuos deben necesaria e inevitablemente adaptarse. Pero cuando los hombres han dejado de hallarse instintivamente de acuerdo sobre lo que se debe llamar lo justo, lo virtuoso, lo honsto, etc., y han perdido la fe en los tipos abstractos del mito y de la leyenda, en los que la imaginacin primitiva haba expresado e hipostasiado las apreciaciones comunes .... nace ... en el individuo la necesidad de rehacer esta certidumbre que antes depositaba en !a aquiescencia a un criterio comn y natural, y se (qu es?). Es en esta pregunta que reposa el inters dice ti esti? lgico de Scrates" (pg. 59). "La unidad extrnseca de la palabra que, en su valor fontico constante, conserva una cierta apariencia de uniformidad, no hace ms que aumentar la confusin y la incertidambre; porque mientras que al principio creemos en esta ilusin: que las mismas palabras expresan las mismas representaciones, a la larga, la conviccin que adquirimos de la profunda diferencia que existe entre nuestros conceptos y los de otros llega a ser ms evidente que esta ilusin y terinina por rechazarla por completo" (pg. C2) "La cuestin 'ti esti? (qu es?) circunscribe toda la investigacin sobre el valor de un concepto a la determinacin evidente de lo que se piensa en l. El contenido que a primera vista parece expresado en la simple denominacin, es necesario que sea indicado en su interior y en su identidad; y el proceso no puede hacerse de arriba a abajo, o, como diramos nosotros, deductivamente, ya que an falta la conciencia de un valor lgico incondicional y absoluto" "El punto de partida, esto es. el nombre, que era primero (pg. 63). en su unidad simplemente fontica el centro de la investigacin, llega a ser, en ltimo lugar, el trmino extremo del pensamiento, al que se llega haciendo conscientemente del nombre mismo la expresin de un contenido plenamente pensado, y las imgenes concretas, que primeramente se agrupaban inciertas alrededor de la denominacin vaga, no pudiendo resistir la nueva sntesis, deben desorganizarse y tomar una nueva posicin: y es slo el nuevo elemento, obtenido gracias a la investigacin, es decir, el contenido constante de la representacin, logrado poco a poco por induccin, que puede determinar la coordinacin y la subordinacin en la cual las imgenes deben coexistir" (pgs. 66-67).
.

122

Antonio L abrila

usted, como cuna de la civilizacin, el homenaje de todos. Quiz parezcan disonantes estas palabras pronunciadas en el momento mismo en que usted habla de socialismo, el que en

muy poca cosa debe a Italia. Pero, si es verdad que el socialismo es el fruto de la civilizacin avanzada, los hombres maduros de otros pases tendrn razn de volver sus ojos, de
verdad

tiempo en tiempo, hacia ha hecho durante tantos


ella;

esta cuna.

Pensando en

la Italia

que

parte de la historia universal, todos tendrn siempre alguna cosa que aprender de
siglos la
ellos,

mayor

y en seguida se apercibirn que a Italia la tienen ya entre como lo que precede a lo que es actualmente. Algunos franceses han credo otrora que este pas no era la cuna, sino la tumba de la civilizacin; y es as que deben considerarlo la mayor parte de los extranjeros que lo visitan como si fuera un museo, ignorantes siempre de nuestro estado preson injustos en eso; y tan sabios como fueren los sente.

visitantes

ignosiempre ignorantes que parece la vida del muerto resucitado, por lo que al menos es un caso digno de
sern
rantes de la vida actual de este pas,

de los museos,

atencin.

En qu consiste, en verdad, este renacimiento de Italia y qu pueden aguardar de ella los que consideran el conjunto del progreso humano sin prejuicios y sin ideas preconcebidas? (1). Sin hablar de las grandes dificultades que hay para estudiar, de manera objetiva y con criterio que no dependa nicamente de los impulsos de la opinin personal, la historia actual de todo pas, en el caso especial de Italia es necesario remontarse hasta el siglo XVI, cuando el desenvolvimiento inicial de la poca capitalista que tuvo aqu su asiento prinEs necesario llecipal fu desplazado del Mediterrneo. gar, a travs de la historia de la decadencia que sigue, a las premisas positivas y negativas, internas y externas, de las condiciones presentes de Italia. No es necesario aclarar que mis fuerzas son infriores a la empresa, y no tengo la menor intencin de intentarla a propsito y con motivo de un discurso

Me he extendido largamente en esta carta obre la condicin de Italia. Pero he credo de mi deber limitarme, publicndolas, ya que dentro de poco escribir otro ensayo en el que tendr ocasin de hablar de las causas lejanas y de las razones prximas de la fitnacin presente de este pas.
(1)
actual

Filosofa y Socialismo

123

familiar, como es este. Aquel que supiera resumir en un libro un tal estudio, podra decir que ha contribuido a expresar, de manera reflexiva, la situacin presente y la conciencia actual

de los italianos ( 1 ) Entre nosotros se es a menudo ciegamente optimista o pesimista, en el sentido que dan a estas palabras aquellos que no son filsofos de profesin; sobre todo porque en Italia
.

se

que muchos juzgan


sicin
ideal,

verdadera situacin de los otros pases, de suerte las condiciones nacionales no de acuerdo a una base prctica y comparativa, sino de acuerdo a una poignora
la

hipottica

menudo

utpica.

Es una

cosa

en este gran renacimiento de las ciencias de observacin en el dominio de la naturaleza ciencias que en verdad se las aplica a horizontes particularsimos haya tan poco espritu positivo para y an antifilosficos los actuales problemas sociales, cuando que en este pas es extraordinariamente grande el nmero de socilogos que administran definiciones a los sedientos de verdad. Pero se sabe que los socilogos de todos los pases tienen una cierta extraa antipata por el estudio de la historia, que sera, por otra parte, segn les profanos, ese algo en el que precisamente se ha desarrollado la sociedad. Ei! una palabra, pocos son entre nosotros los que ven claro en este hecho: que la burguesa italiana, como la de todos los otros pases, pero la ira y los odios de los humildes y de los explotados, y, por otra parte, apremiada por el vulgo, se siente inestable, inquieta e insegura, ya que no puede medirse con la burguesa de los otros pases en el terreno de la com-

singular que entre nosotros,

He tratado de hacer este estudio, de manera sumaria al menos, al (1) principio del curso consagrado, en 189 7-9 8, a la "Cada del Antiguo Rgimen". Para explicar el desenvolvimiento catastrfico de la sociedad capitalista en Francia, he debido indicar las caractersticas de lo que nosotros llamamos en general la sociedad moderna. Pero como el desenvolvimiento de la vida en Italia, impedido o retard-ado, impide a muchos italianos la visin clara del mundo capitalista, he debido precisar las causas, las razones y la forma del momento actual de nuestro pas. Muchos socialistas italianos no vean, hasta hace poco tiempo, que los impedimentos al desarrollo del capitalismo era al mismo tiempo impedimentos a la formacin de una conciencia proletaria capaz de una accin poltica: eran y permanecern siendo por eso, de buen o mal grado, utopistas. En aquel momento, en diciembre de 189 7, no poda prever el huracn del mes de mayo de 1898; sin embargo, estaba preparado para. comprenderlo. en ciertas circunstancias, qu se puede hacer sino es comprender? (Nota de la edicin francesa).
.
.

124
pctencia.
Italia
es

Antonio L abrila
Tanto por
la

esta

causa

como por
el

esta

otra,

que

sede

del

papado y de todo

movimiento im-

portante que de l depende (1), que slo los tericos del utopismo liberal declaran muerto para siempre, esta burguesa, que debe an crecer, es revolucionaria en su esencia, como dira el Manifiesto. Y como no ha podido ser jacobina, como lo hubiera querido su instinto natural, se ha quedado en la frmula del rey por la gracia de Dios y de la nacin al mismo tiempo. Esta burguesa, no pudiendo contar con el rpido desenvolvimiento de una gran industria, que tarda en llegar, y con la conquista rpida de un gran mercado exterior, dado el progreso lento e inseguro de la economa nacional, especialmente agrcola, se entrega a la pequea poltica de los expe-

Qu hace dientes y gasta en bagatelas toda su inteligencia. la flota italiana desde hace tantos meses en el Oriente? Se
dira
el

zorro que,

segn

la
las

estn

maduras porque no
a

fbula, dice que las uvas no puede alcanzar; pero con este
se

zorro,

diferencia del de la fbula,

encuentran

all

otros

que vigilan 'las uvas que se han apoderado o sobre las que quieren meter las patas! Y el zorro se hace idealista ya que nada tiene en que meter los dientes. Dado el abstencionismo reaccionario o demaggico de los clericales y el muy lento
desenvolvimiento de
liana
cia
la

oposicin proletaria,

la

burguesa

ita-

ha credo, y cree, que ella es toda la nacin, y en ausende partidos que dividen la sociedad, da el nombre de

terrorista, que fu efecto del miedo, gobierno italiano persigui a los socialistas, a los republicanos. y a los clericales, lo que dio mucho honor a su Los comentarios huelgan! sentimiento de justicia. Desde 188 7 he combatido en muchas oportunidades, con la pluma y con la palabra, y en circunstancias graves, las numerosas tentativas que tuvieron lugar, y que por suerte fracasaron, para reconciliar al Quirinal con el Vaticano. Pero en esta polmica jams he recurrido al ateismo, Siempre he al materialismo, etc., como hacen muchos colegas idelogos. invocado el inters poltico de nuestra burguesa, que no puede concederse el servir a dos smbolos al mismo tiempo: el Himno a Garibaldi y la Marcha Real. Entre nosotros no hay lugar para un partido conservador (lo que es una caracterstica de nuestro pas), ya que no podra ser conservador, entre nosotros, ms que proponindose destruir el estado actual. Por otra parte, nuestros sacerdotes, tan prosaicos como todos los italianos, quieren realizar el reino de Dios sobre esta tierra y tratan los asuntos de este mundo como humanistas rezagados, y como un artculo de lujo importan de Alemania y de Austria la teologa, la erudicin, el socialismo cristiano y los confesionarios. (Nota de la edicin francesa)

(1)

En

el

movimiento de locura
poltico,
.
.

como

tcxio

terror

el

Filosofa y Socialismo

125

partidos a las fracciones o facciones que se forman alrededor de capitanes y procnsules, empresarios o aventureros de toda especie. La aparicin del socialismo la llena de extraeza.

engaan quienes creen que entre nosotros populares son siempre el ndice y el principio, como han sido y son en algunas regiones de Italia, del movimiento proletario que, sea que lucha econmicamente sobre una base concreta o que tenga aspiracionas polticas, tiende, como en otros pases, ms o menos claramente, al socialismo. Aqu, generalmente, esta agitacin no es ms que la rebelin de las fuerzas elementales contra un estado de cosas en el que las fuerzas no poseen la coercin necesaria, es decir, la coercin que es propia de un sistema burgus capaz de unir a los proletarios. Que se considere, por ejemplo, la intensa emigracin hacia la explotacin del capital extranjero en pas extranjero, emigracin que, salvo pocas excepciones, est formada por hombres capaces de ofrecer sus brazos, de una actividad incomparable y de estmagos capaces de sufrir toda privacin, emigracin, en una palabra, de obreros venidos del campo, donde son muy numerosos, o de artesanos en decadencia, que la palmeta educadora del capital los transformara en escuadras de obreros de fbrica si la gran industria se apresurara a desarrollarse o si el capital nacional fuera hacia las colonias nacionles, y si no se hubiera cometido la locura de querer crearlas all donde parece poco probable tenerlas (1). Italia ha llegado a ser, en estos ltimos aos, lo que es
parte, se
las agitaciones

Por otra

"Italia tiene necesidad de progresar material, moral e intelectualEspero que ustedes vern una Italia en la que el sistema atvico del cultivo del campo sea reemplazado por la introduccin de mquinas y por las variadas aplicaciones de la qumica; y que ustedes vern arrancar del curso superior de los ros y quiz de las olas del mar y de los vientos, la fuerza generadora de la electricidad, que puede compensar la hulla que no poseemos. Me preocupa que ustedes vean desaparecer de Italia los analfabetos y con ellos los hombres que no son ciudadanos y la plebe que no es pueblo. Quiz sean ustedes los testigos y los actores de una poltica cuya orientacin est determinada por la conciencia de una cultura ms grande y por una ms grande potencia econmica, y no por alianzas mendigadas y por empresas asombrosamente aventureras, que terminan por actos de prudencia que recuerdan a cobarda". Es lo que deca el ao pasado en un discurso de regreso a la Universidad de Roma, el 14 de noviembre de 189 6, dirigindome a los estudiantes, pasaje que ha hecho mucho ruido. (Ver L'Univcrsit e la Liberta della Scienza, Roma, 189 7,

(1) mente.

pg. 50).

126

Antonio L abrila

natural, la tierra prometida de los decadentes, de los megalmanos, de los crticos vacos y de los escpticos por abula parte sana y seria del movimiento rrimiento y por pose. socialista (que en las circunstancias actuales no puede tener otro fin que el de preparar la educacin democrtica del vulgo), se mezclan, por lo tanto, un cierto nmero de individuos que, si tuvieran el coraje de ser francos, deberan confesar que son decadentes, y que lo que los impulsa a ponerse en accin no es la activa voluntad de vivir, sino el tedio de bohemios aburridos! la hora presente: Me es forzoso terminar; pero me parece que a mis odos llega como una ligera voz de protesta de los camatadas siempre dispuestos a hacer objeciones; voz que dice: todo esto es la sofstica de la doctrina y nosotros tenemos necesidad de prctica. En verdad, estamos de acuerdo; ustedes tienen razn. El socialismo ha sido durante tanto tiempo utopista, hacedor de proyectos, extratemporal y visionario, -que es oportuno ahora decir y repetir en todo momento que tenemos necesidad de prctica, para que el espritu de los que son sus partidarios estn siempre ocupados en valorizar las resistencias del mundo real, para estudiar constantemente el terreno

muy

sobre

que debemos abrirnos una ruta muy difcil. Que embargo, de no situarse l mismo como doctrinario, ya que ello significara una cierta disposicin de los espritus, viciados por la abstraccin, a creer que las ideas proclamadas excelentes y el fruto de la experiencia de ciertos momentos y lugares, son cosas que pueden aplicarse sin ms a todos los hechos concretos y por dems buenas para todo tiempo y lugar. La prctica de los partidos socialistas, comparada a la de otros partidos hasta hoy, es la que mejor responde, no dir a la ciencia, sino a un proceder racional. Ella es el difcil intento de una observacin constante y de una adaptacin siempre nueva; es el difcil intento de mantener sobre una lnea de movimiento unitario las tendencias, a menudo contradictorias y antagniel

mi

crtico tenga cuidado, sin

cas, del proletariado; es el esfuerzo para ejecutar los intentos prcticos con la ayuda de la visin clara de todas las relaciones que ligan, en un andamiaje muy complicado, las diferentes

partes del

mundo
a

qu razn y

Marxismo?

por si no fuera as, en que vivimos. de qu se hablara del tan ponderado Si el materialismo histrico no tuviera consisttulo

Filosofa y Socialismo
tencia,

127
es

querra decir que nuestra espera del socialismo

tontera y que nuestra concepcin de la sociedad futura es creacin utpica!

una una

Pero no es ms que verdad que en todo el socialismo contemporneo hay latent" un no s qu de neo-utopismo (1); es lo que sucede a los que, repitiendo constantemente el dogma de la evolucin necesaria, llegan casi a confundirla con un cierto derecho a un estado mejor, y dicen que la futura sociedad del colectivismo de la produccin econmica, con todas las consecuencias tcnicas, ticas y pedaggicas que resultaran del colectivismo, ser porque debe ser, olvidando que este futuro debe ser producto de los hombres mismos, por exigencia del estado que los rodea y por el desenvolvimiento de sus aptitudes. Dichosos aquellos que miden el acontecer de la historia y el derecho al progreso con la medida de una
pliza de seguro de vida!

Los que dogmatizan


cosas.

estas

cmodas

ideas

olvidan muchas

por lo mismo que el porvenir ser el presente cuando nosotros seamos el pasado, no puede ser el criterio prctico de lo que debemos hacer en el presente. Es a lo que llegaremos, pero no es el medio para llegar. En segundo lugar, la experiencia de estos cincuenta ltimos aos debe llevar a aquellos que sean capaces de pensar y de someterse a la crtica, a esta conviccin: que a medida que aumente en los proletarios y en el vulgo la capacidad de organizarse en partido de clase, el ensayo mismo de este movimiento nos lleva a comprender el desenvolvimiento de la nueva era segn una medida de tiempo que es muy lenta comparada al ritmo rpido que conceban antiguamente los socialistas matizados de jacobinismo. Luego, a una distancia tan grande, nuestra previsin no puede ser ms que insegura si se tiene en cuenta las enormes complicaciones del munPrimero, que
el

porvenir,

los

Con mucha habilidad ha hablado recientemente Bernstein, en in(1) geniosos artculos publicados en la Neue Zeit, del utopismo latente an en marxistas. Muchos de aquellos que fueron alcanzados por esta crtica se habrn dicho: es a nosotros a quienes se quiere golpear con ese garrote? (Escribiendo eso no poda imaginarme, en 189 7, que el nombre de Bernstein, del que alababa la crtica, til nicamente en tanto que crtica, fuera explotado por los pregoneros de la crisis del marxismo) (Nota de la edicin francesa)
.

128
do

Antonio L abrila
forma

actual y la extensin del capitalismo, es decir, de la

Quin no ve que en adelante el Pacfico burguesa (1). reemplazar al Atlntico, como ste, por su parte, hizo pasar a segundo plano al Mediterrneo? (2). De suerte que, en
tercer

lugar,

la

ciencia

prctica

del socialismo consiste

en

el

conocimiento preciso de todos estos procesos complicados del mundo econmico y, paralelamente, en el estudio de las condiciones del proletariado en tanto que est obligado y se hace apto para concentrarse en partido de clase, y lleva en esta concentracin sucesiva el alma que le es propia, estando dada la lucha econmica en la que arraiga esta poltica que debe Dada esta lucha econmica, nuestra previsin pueiacer. de tener un suficiente rigor de evidencia y puede llegar hasta el momento en que el proletariado se har preponderante y luego predominando polticamente en el Estado. este momento, que debe coincidir con la impotencia del capitalismo para sostenerse, este momento que nadie puede representarse como un ruidoso patatrs, sera el comienzo de lo que muchos, no se sabe por qu, como si toda la historia no fuera la serie de las revoluciones de la sociedad, llaman enfticamente la revolucin social por excelencia. Superar este momento con razonamientos sera confundir a aqullos con los artificios de la imaginacin. Ha pasado el tiempo de los profetas. Dichoso t, Fra Dolcino, que en tus tres cartas (3) has podido transfigurar los

el

acontecimientos polticos del momento (el papa Celestino y papa Bonifacio VIII, Anjevinos y Aragoneses, Gelfos y Gibelinos, miserables plebes y patriciados de las comunas.

Por la multiplicacin de los centros de produccin y por los (1) cruzamientos c interferencias que de ello resultan, las crisis han sufrido un desplazamiento. En lugar de tener una periodicidad (decenal para Marx, segn el ejemplo tpico de Inglaterra), las crisis ahora son extensas y crnicas. [Esta circunstancia es un fuerte argumento para aquellos que combaten las previsiones catastrficas. En resumen, se hace responsable al marxismo, en tanto que doctrina, de los errores de clculo y previsin en que haya podido caer Marx, quien no ha vivido ms que en ciertos l(Nota de la edic. francesa). mites de tiempo, de lugar y de experiencia].

Me parece que esto es ms evidente en 1898 que en 189 7. (2) es por eso que el Zar quiere poner su plvora al abrigo, bajo la proteccin (Nota de la edicin francesa). del dios de Tolstoi.

Como se sabe, estas cartas (3) fragmentos y stos indirectamente.

no nos

son

conocidas

ms que por

Filosofa y Socialismo
etctera)
el
,

129

Apocalipsis,

en los tipos ya simbolizados por los profetas y por midiendo ao tras aos, mes tras mes, da

tras da,

providencia.
tra

y efectuando correcciones sucesivas, los tiempos de la Pero has sido un hroe, lo que demues-

que la fantasa no fu la causa de tus actos sino la envoltura ideal por la cual t te explicabas a ti mismo, como han hecho tantos otros durante todo un siglo antes, incluyendo a Francisco de Ass, el levantamiento desesperado de la plebe contra la jerarqua papal, contra la burguesa ya potente en las comunas y contra la naciente monarqua. Ahora todas estas envolturas han sido desgarradas, conjuntamente con la religin de las ideas, como la llaman aquellos que se sirven de una jerga hipcrita para hacer creer en un cierto respeto supersticioso por la religin de los otros. Actualmente no es permitido ser utopistas ms que a los imbciles. La utopa de les imbciles es, o bien ridicula, o bien un pasatiempo de literatos que se divierten en el falansterio de tonteras que construye Bellamy. Marx era ms modesto, y no se halla en l ms que la prosa de la ciencia; modestamente ha recogido de la sociedad presente los primeros ndices de las transiciones que va a sufrir, como, por ejemplo, el nacimiento de las cooperativas (verdaderas!) en Inglaterra y otras cosas parecidas, y se resigna (especialmente en la organizacin de la Internacional) a no ser ms que un partero, lo que no tiene nada de constructor del porvenir. Engels y l han hablado de la sociedad futura dada la hiptesis de la dictadura del proletariado no desde un aspecto intuitivo, as como aparecera en aquel que se la imaginara, sino desde el aspecto del principio director de la forma, es decir, de la estructura econmica, y particularmente en anttesis a la sociedad actual (1). Por otra parte, hay muchos que sienten la necesidad de vivir desde ahora en el porvenir, de sentirlo y de ensayarlo en sus propias personas; y si, dominando en nombre de las ideas, quieren, como los papas, investir con derechos y con deberes a los miembros de la sociedad futura, que lo hagan. Que me sea permitido, que tengo como tantos otros cierto derecho, enviar mi tarjeta de visita a nuestros descen-

Remito al lector a los extractos que cito en las pginas 177-179 (1) Del Materialismo Histrico (Edicin castellana de F. Sempere) (Arreglo del T.).
.

130
dientes,

Antonio L abrila

otros en

expresndoles la esperanza de que, semejantes a nosms de un aspecto, tengan bastante de la jocosa dialctica del reir para burlarse de los profetas de hoy. cedo ahora a usted el lugar, si es que tiene deseos de

comenzar nuevamente.

XI
Post-Scriptum a
Frascati
la

edicin francesa
de septiembre de

(Roma), 10

1898.

Bien que hasta ahora Sorel no haya manifestado deseos de volver sobre estas cosas, puede ser que lo haga ms adelante. Pero tengo razones para temer que, hacindolo, siga un camino para m inesperado, ya que habla ahora de: Lm Crisis del socialismo cientfico (consultar su artculo en la Critica Sociale del 1 de mayo de 1898, pgs. 134-38), precisamente con motivo de las publicaciones del seor Merlino, que tan severamente haba criticado el ao pasado (Devenir Social,

1897, pgs. 854-58). Pero que comience o no de nuevo a ocuparse de estos problemas generales, tomando en consideracin lo que escriba dirigindome a l, debo aclarar ahora, para evitar todo mal entendido y para que no pueda haber equvocos para el lector, que yo no lo seguir en sus lucubraciones apresuradas o prematuras contra la teora del valor (Journal del conomistes, Pars, mayo 15 de 1897; Sozialistische Monatshefte, Berln, agosto 1897; Giornale degli Economisti, Roma, julio de 1898; Ri forma Sociale, agosto de 1898). Sin discutir aqu sus lucubraciones, lo que no se puede hacer incidentalmente y como pasatiempo, no quisiera verme citado en compaa de Sorel, como uno de los ejemplos de la crisis del marxismo (Ver Th. Masaryk, die Krise des Marxismus. Viena, 1898;
octubre

traduccin francesa en la Revue internationale de sociologie, julio de 1898, en donde se cita a Sorel en apoyo de este mi parecer, en precioso descubrimiento literario, pg. 8). esta pretendida crisis hay buen nmero de dramatis personae, que aun no han comprendido bien su papel, o que no han podido aprenderlo, o que lo recitan muy mal.

Filosofa y Socialismo

131

Debo hacer estas mismas reservas, con ms fuerza quiz, con respecto al ensayo de Croce: Para la interpretacin y crtica de algunos conceptos del Marxismo, aples, 1897. (Traducido en el Devenir Social, IV ao, febrero y marzo de 1898). Aunque este trabajo parece ser (y es lo que declara el mismo autor n la pg. 3) una nota libre a mi Discotrendo, contiene, en verdad, junto a muchas observaciones tiles de metodologa histrica y a algunas indicaciones sagaces sobre tctica poltica, proposiciones tericas que no tienen nada que ver con mis publicaciones y opiniones, y que les son hasta diametralmente opuestas. Debo emprender una verdadera polmica ex profeso contra este ensayo, que desde otros puntos de vista merece ser ledo? Dejo de buen grado al autor de esta nota libre la libertad de sus opiniones, siempre que no crean los lectores que es un complemento, aceptado por m, de mis ideas personales. No puedo, sin embargo, hacer slo reservas como al seor Sorel, por lo que me es necesario consignar algunas notas crticas sumarias.

Nada

dir de las sutiles distinciones escolsticas,

con gusto Croce, entre la ciencia pura y la ciencia aplicada, entre el homo oeconomicus y el hombre moral, entre el egosmo y el inters personal, entre lo que es y lo que debe ser, etc., porque, en el fondo, mi oficio de profesor me obliga a ser indulgente para con la escolstica tradicional, que puede, con ciertos lmites, servir para orientar el espritu de los principiantes, pero que no es nunca la ciencia plena y concreta. Cmo podra impedir el astrnomo que la gente hable del sol que se levanta y del sol que se pone? Podra invitar a leer los captulos VI y VIII de mi libro Del Materialismo Histrico (pgs. 59 y sig. y 104 y sig. de la edicin citada), consagrados a una cuestin anloga, en donde muestro cmo los factores indispensables al conocimiento emprico e inmediato se transforman en ciertas circunstancias en aspectos o en momento (segn los casos) de un conocimiento total unitario. Pero me pregunto: Cmo aquel que an tiene el cerebro comprimido por las dificultades de la lgica del conocimiento emprico inmediato puede abordar seriamente el problema del marxismo, que est, o al menos pretende estar (para ser corts con los adversarios) por encima
en
las

que

se detiene

de

estas

distinciones

preliminares?

No

es

esta

una lucha

132

Antonio Labriola
Invitara
a

con armas demasiado desiguales?

Croce a hacer

nuevo uso de su facultad crtica en otro dominio de estudios; a leer rpidamente un tratado de Energtica (por ejemplo, el reciente de Helm), de enviar al diablo todos los Helmotz y todos los R. Mayer de este mundo, para volver a poner en su lugar, de acuerdo al sentido comn, la luz que es siempre
luminosa y el calor que es siempre caliente. Pero de dnde saca Croce y en el preciso momento en que se ocupa de Marx! la conviccin de que, fuera de las diferentes economas que se han sucedido en la historia, de la cual la economa capitalstico-industrial es, por as decir, un caso particular (siendo ste, digmoslo al pasar, el nico caso que hasta ahora tiene su teora, la que se halla en numerosas variantes de escuelas y subescuelas) hay una economa pura, que por s sola aclara y por s sola sugiere una direccin general de interpretacin de todos los casos, o mejor, de todas estas formas de prosaica experiencia? Un animal en s, adems de todos los animales visibles y palpables? Y qu podr contener esta economa del hombre supra-histrico y supra-social, que termina por ser ms fastidiosa que los super-hombres de la literatura y de la filosofa? Quiz conten-

necesidades y de los apetitos, esnaturaleza exterior, pero sin la experiencia del trabajo, sin instrumentos y sin correlaciones preEsta tesis quiz pudiera cisas de asociacin o de sociedad. servir a la psicologa conjetural del hombre prehistrico. Pero no; esta economa del hombre en s, segn Croce, es perpetua y actual; y aqu en verdad me pierdo (pg. 19): "acepto la construccin econmica de la escuela hedonista, la utilit

ga

la

simple teora de

las

tando dada nicamente

la

el grado final de la utilidad y, en fin, la explica(econmica) del beneficio del capital como proveniente del grado diferente de utilidad de los bienes presentes y de los bienes futuros! Pero esto no satisface el deseo de una explicacin sociolgica del beneficio del capital; y esta explicacin, como todas las de la misma naturaleza, no se la puede encontrar en otra parte que en la direccin en que las ha investigado Marx". Mi amigo Croce es verdaderamente insaciable, y su insaciabilidad podra hacerlo pasar, si no lo conociera bien, por un espritu caprichoso. Acepta en conjunto todo un sistema econmico, un sistema que pretende abarcar todo lo cognoscible econmico. Es un sistema muy conocido en Ita-

ophlimit,

cin

Filosofa y Socialismo
lia,

133

donde

tiene infinidad de representantes,


se dice,

tinuado y perfeccionado, segn


concierne a
fesin de
fe,

donde ha sido conpor Barone, en lo que

la

teora de la reparticin.

En apoyo de su pro-

que debe ser muy agradable ya que es hedonista, pone una exclamacin cuando dice que acepta la explicacin econmica (no debiera ser no-econmica?) del "beneficio del capital como proveniendo del grado diferente de utilidad de los
bienes presentes y de los bienes futuros!" Qu le falta an para tratar de imbcil y de visionario a Marx, quien por cadiferentes se ha esforzado investigando proceso y la reparticin de la plus-vala? es a eso, en fin de cuentas, que se reduce esencialmente para Marx su actividad especfica de crtico y de innovador de la economa. La clebre frmula AA', es decir, el dinero que hace dinero con un beneficio, ha sido como el clavo remachado en la cabeza de Marx, al mismo tiempo que es el centro de su investigacin. Croce, despus de haber hecho su profesin de fe de hedonista convencido, como si despus de haber bebido y comido a saciedad se quisiera seguir comiendo y bebiendo, se vuelve hacia Marx para pedirle una teora sociolgica que venga a completar la teora econmica a la que se ha aferrado de una manera decidida; y qu puede decirle Marx sino esto?: enviad al diablo vuestro galimatas hedonista, pues es intil interrogarme sobre todas e^tas bagatelas, porque no puedo ofrecer a usted sino una cosa completamente distinta. En efecto, Croce est obligado a hablar de un Marx que difiere del verdadero un poco o mucho, yo no s Marx, para que sus tales principios sean conciliables con los datos indiscutibles del hedonismo. Hablando de la manera por la que Marx "ha podido llegar a descubrir y definir el origen social del beneficio, es decir, de la plus-vala, formula "Plus-vala no tiene sentido en la esta sentencia (pg. 12): economa pura, como resulta del nombre mismo, porque una plus-vala es un extra-valor, lo que nos hace salir del dominio de la economa pura. Pero ella tiene un sentido y no es una idea absurda, como concepto de diferencia, cuando se compara una sociedad econmica con otra, un hecho con otro hecho, aade en una nota: "Debo redos hiptesis entre s". tractarme de un error que he cometido en un ensayo anterior, en el cual, indicando correctamente que la plus-vala no es un concepto puramente econmico, la defina errneamente coel

minos completamente
origen,
el

134

Antonio Labriola

un concepto moral; deb haber dicho: un concepto de econmica o de economa aplicada, y no de economa pura. La moral nada tiene que hacer aqu, como nada tiene que hacer en toda la investigacin de Marx". Deseo a Croce que en un tercer ensayo nos diga que ha podiferencia, de sociologa

mo

dido reconocer su primer error, ya que ste era la generalizacin de una opinin corriente en el socialismo vulgar: que la plus-vala es el resumen de las protestas de los explotados; pero que no puede hallar excusas a un segundo error, porque no puede decir claramente lo que entiende por ello. no solamente porque confunde constantemente beneficio, inters Y plus-vala, sino porque muchas veces toma el concepto de sociedad productiva (1) como una forma en s (y pregunto: en oposicin a cul otra? Quiz a la de los santos en el paraso?) y pretende que "Marx compara la sociedad capitalista a una parte de s misma, aislada y elevada al rango de existencia independiente: que compara la sociedad capitalista con la sociedad econmica en s misma (pero solamente en tanto que sociedad productora)" y, por lo tanto: "La economa marxista es la que estudia la sociedad productora (1) abstracta" (pginas 12 y 13). Si hay quienes experimentan la necesidad de desembarazarse del nocivo bacilo metafsico, que permite tales razonamientos, les aconsejo como remedio la lectura, no de las polmicas de los economistas y especialmente de las que tienen lugar en Alemania con motivo de las publicaciones de Dietzel, que podran ser sospechosas, sino de la Lgica de Wundt, en la cual, para decirlo al pasar, da como ejemplo-tipo de ley social (i parece increble!, ya que Wundt no es carioso ni con los socilogos ni con las susodichas leyes sociales), precisamente ,1a plus-vala de acuerdo a Marx.

como se acostumDespus de todo, esta economa pura bra a llamarla en Italia, que es el pas del nfasis y de la exageracin es decir, esta corriente de investigacin y de siste-

El

ma

que, sobre los rastros insuficientes,

por Gossen, por Walras y por Jevons,

olvidados e ignorados se ha desarrollado en

(1)
ocit

texto

italiano

dice

societ

lavoratricc,

es

decir,

(sociedad trabajadora), sociedad que vamente es trabajadora, que no hace ms que trabajar. ductor francs).
travaillante

literalmente, esencial y exclnsi-

(Nota del

tra-

Filosofa y Socialismo
lo que s llama ahora

135

no es, en ms que una variante terica de la interpretacin de los mismos datos empricos de la vida econmica moderna, que siempre han cons(vulgo)
la

escuela austraca,

sus premisas

como en

sus procedimientos,

objeto de los estudios de otras escuelas. Se distin(que no ha sido tan antihistrica como se cree a menudo, como lo demostr SchUer, Die Klassische Nationaloekonomia, Berln, 1895; traduccin francesa, Pars) por su tendencia a un ms alto grado de abstraccin y generalizacin. Se esfuerza por hacer conocer mejor los estados psquicos que preceden y acompaan los actos y las relaciones econmicas. Usa y abusa de los procedimientos y de los expedientes matemticos. Ella no es, sin embargo, la suprahistoria, bien que ponga a menudo en escena las robinsonadas, que a menudo disimula bajo la forma de una sutil psicologa individualista; y tan no es una supra-historia que de esta historia actual toma prestados dos datos, de los cuales hace dos postulados absolutos; la libertad del trabajo y la libertad de la competencia llevadas al mximo por hiptesis. Es por esto que es inteligible y discutible, ya que se la puede comparar a de la que es a menudo una interpretacin la experiencia, forzada y unilateral. (La mayora del pblico francs puede hallar ahora una exposicin clara de la teora del valor de esta escuela en el libro de E. Petit; Etude critique des diffrentes thories de la valeur, Pars, 1897). Volvamos a Croce. No puedo disimular mi asombro de ver que reprocha a Engels (notas 1 y 2, pg. 14), por haber llamado una vez histrica a la ciencia de la economa, y en
tituido
el

gue de

la escuela clsica

economa terica. Si uno se atiene slo a las palabras se podra decir que histrico es aqu lo opuesto a lo natural, entendindolo como alguna cosa fija e inmutable (las famosas leyes naturales de la economa vulgar) y que la palabra terico se opone aqu al conocimiento groseramente descriptivo y emprico. Pero hay ms. Toda teora no es otra cosa que la representacin, tan perfecta como sea posible,
otra oportunidad
,

de

las

relaciones

de condicionalidad recproca de los hechos

que, sobre

un dominio determinado de la existencia, se presentan como homogneos o conexos, Pero todos estos grupos de hechos son los momentos de un devenir. Luego, si un
de
la respiracin

fisilogo,

despus de haber expuesto la teora fsico-mecnica pulmonar, agrega que la respiracin no est

136

Antonio L abrila
pulmn, y que
el

ligada a la existencia del

pulmn mismo

es

un hecho particular de
organismos, acusado, ante
el

en la historia general de los hara usted comparecer a este fisilogo, como


la gnesis

el tribunal de otra economa pura, es decir, ante tribunal de una fisiologa muy pura, que estudia la entidad vida, y no los seres vivos?

En

efecto,

Croce

le

reprocha a

Marx

(passim)

el

no haber

establecido las relaciones de su investigacin con los conceptos de la economa pura, para mostrar (pg. 3), "mediante una ex-

posicin metdica, cmo los hechos del mundo econmico estn regidos, en ltima instancia, por una misma ley; o, lo que es
lo

mismo, cmo
a

esta

ley

se

refracta

de manera distinta pasin

sando

travs

de

organizaciones
si

diferentes

cambiar

de
la

naturaleza,

ya que

no
Si

explicacin fallaran".

modo y el Marx hubiera


el

criterio

mismo de

tenido deseos de res-

verdaderamente no sabra qu decir. No se en verdad demasiado abstractas, de la escuela hedonista, que pertenecen an a los procesos admitidos de abstraccin y aislamiento propios a todas las ciencias, que, partiendo de la base emprica, buscan la ruta de los principies. Nosotros nos hallamos ahora en presencia de una ley econmica que, como una semi-entidad, atraviesa misteriosamente las diferentes fases de la historia, para que stas puedan ser ligadas en conjunto. Es eso lo puro posible, que es luego, en realidad, lo imposible. Dhring a quien defiende en algunos momentos es superado en muchos aspectos. Se trata aqu de" enunciar las dificultades en la concepcin cientfica de todo problema cientfico, por consecuencia de las cuales dejan de ser inteligibles, no solamente Marx, sino las tres cuartas partes del pensamiento contemporneo. La lgica formal, de feliz memoria, llega a ser el arbitro del saber. Tomemos el libro que fuera tan ledo en Francia, la Lgica de Port Royal. Parte de un concepto de gran extensin y de mnimo contenido y, por la adjuncin mecnica de connotaciones nuevas, se llega a un concepto de muy poca extensin y

ponder

esto,

trata ya de las generalizaciones,

de

mximo

contenido.

si

ceso real,

como, por ejemplo,

tebrado,

del suelo,

o del comunismo o de la indiferencia de las races a la diferenciacin temtica del verbo y del nombre en el grupo ario-semtico, en lugar de considerar esos hechos como er resultado de un

nosotros debemos considerar un proel pasaje del invertebrado al verprimitivo a la propiedad privada

Filosofa y Socialismo

137

proceso lento y real, nos apoyamos en un concepto fijo y preconcebido y escribimos, gracias a un mtodo de fcil anotacin, primero una A, luego una a, despus una a2., despus una a3., despus una a4., etctera. todo habr terminado. esto me parece suficientemente claro. He aqu algunos pasajes bastante curiosos (pg. 2: "Es
. .

una sociedad (se trata de la sociedad estudiada por Marx en El Capital) ideal y esquemtica, deducida de algunas hiptesis que podran no presentarse jams en el curso de la historia". Marx es, per lo tanto, el terico de una utopa. Ms adelante ,pg. 4), dice: "Marx ha tomado fuera del dominio de la teora econmica pura una proposicin: la clebre. igualdad del valor y del trabajo". Y de dnde la ha tomado? Quiz (segn algunos) ha llegado a ella "llevando a sus consecuencias extremas una idea poco dichosa de Ricardo". Verdaderamente, a Ricardo habra que expulsarlo de la historia de la ciencia, ya que no ha hallado nada ms dichoso. En algn momento Croce (Nota de la pg. 20) se apoya en Pantaleoni, porque ste ataca a Bohm-Bawerk, cuando se pregunta de dnde el acreedor puede tomar con qu pagar el inters". En efecto, Pantaleoni (Principa di Economa pura, pg. 301), dice: la causa generatriz del inters radica en la productibilidad del capital, en tanto que bien complementario en un proceso tcnico ventajoso, que exige cierto tiempo, y no en la virtud del tiempo, que dejara las cosas como son". Despus, durante todo un captulo, Pantaleoni, con la forma de razonar que es propia a su escuela, vuelve a tomar a su manera la explicacin del inters como proveniente de la productividad del dinero (capital), que, salida victoriosa, ya en el siglo XVII, de las polmicas de moralistas y cannigos, aparece en su frmula elementalmente econmica por primera vez en Barbn y en Massey. Esta explicacin es la nica que el economista puede dar durante el tiempo que la productividad del capital, que prima facie aparece como evidente, no sea el objeto de la crtica; y es esta crtica la que ha conducido a Marx a la frmula ms general y al principio gentico de la
plus-vala.

En

este

mismo

captulo Pantaleoni

(1)

discute

(1)
aqu,
es

Leyendo
tambin

las

podra engaarse con

un

pruebas de este libro caigo en cuenta que el lector respecto a este escritor. Pantaleoni, a quien defiendo representante del hedonismo que Croce, sirvindose

138

Antonio L abrila

hbilmente contra Bohm-Bawerk, quien, como dira Croce, "da la explicacin (econmica) del beneficio del capital como proveniente del grado diferente de utilidad de los bienes presentes y de los bienes futuros". Lo cierto es que, para pasar el tiempo, usted desea construir esta pequea farsa ideolgica: "se toma, de un lado, la espera legtima del acreedor y, de otro, la honesta promesa del deudor; estos dos atributos psicolgicos, que hacen tanto honor a la excelencia de su carcter, son ampliamente explicados; se supone despus que el deudor y el acreedor son hommes oeconomici, tan perfectos como es necesario que lo sean desde el momento que han nacido con los diagramas de Gossen impresos en sus cerebros ( 1 ) luego, se aade la nocin del tiempo abstracto; y, habiendo construido la santa trinidad "espera, promesa y tiempo", se le atribuye la virtud de transformarse en el suplemento de valor, que debe hallarse, por ejemplo, en los zapatos producidos con el dinero prestado, para que el deudor, finalmente, produciendo l mismo una cierta ganancia si no quiere morirse de hambre, solvat debitum cum usura. Es la ciencia llevada al suplicio. El tiempo, en realidad, tanto en la economa como en la naturaleza, no es otra cosa que la medida de un proceso, y en la economa es la medida del proceso de la produccin y de la circulacin (es decir, el ltimo anlisis despus del anlisis necesario del trabajo) Con respecto a este punto de vista, el tiempo es tambin medida del inters en tanto que es un elemento de la economa. Un tiempo que, en tanto que tiempo, obra como una causa real, es un mito. (Sobre las supervivencias mticas
;

de
el

la clebre imagen de los dos focos de la elipse, querra marxismo; y es tambin un entusiasta representante de esta

conciliar escuela.

tan lejos que al principio de su curso semestral en la (ver su: leccin de apertura, reproducida en el nmero de noviembre de 1898 del Giornale degli Economisti, pgs. 40 7-431), olvida incluir en la historia de la ciencia quin est libre de cometer Tiene, por otra parte, errores! el nombre de Marx (ibd., pg. 42 7). una opinin bastante mala de Icss socialistas y de los socialistas italianos en particular; los tiene por locos y exaltados que se parecen a malhechores (ver su carta del 12 de agosto ltimo, pgs. 101-110 del folleto del profesor Pareto: La Liberte conomique et les Evnements d'Italie, Lausana, 1898, y especialmente las pgs. 103 y siguientes).
talconi va

con PanUniver-

sidad de

Genova

(1)

Con

crticas de

Lexis

ment-Band

respecto a estos diagramas recuerdo (ver el artculo Grenznutzcn, en el del Handworterburck, de Conrad)

las

fuertes
I

y
del

agudas

volumen

Suppk-

Filosofa y Socialismo
en
nas
la

139

Weile en

representacin del tiempo es necesario leer: Zeit und los Idale Fvagen de Lazarus, Berln, 1878, pgi-

161-232). Si debemos remontarnos hasta la mitologa, reemplacemos inmediatamente en lo alto del cielo, ms all del Olimpo, el muy viejo Kronos, que el pueblo griego confunda con chronos (tiempo) y si las esperanzas, las esperas y las promesas son por s mismas causas reales de los hechos econmicos, volvamos a la magia. Croce alude a esto cuando escribe (pg. 16): "Y si en la
:

Marx las mercancas aparecen como concreciones de trabajo o de trabajo cristalizado, por qu, en otra hiptesis, no podran aparecer como concreciones de necesidades, o de las cantidades de necesidades cristalizadas:"' Grandes dioses! En verdad, Marx no ha sido nunca un modelo de lo que se llama la forma clsica, especialmente en lo que concierne a la plasticidad, claridad y continuidad de las imgenes. Marx era seicentista (1). Pero sus imgenes, a menudo atrevidas, pero que no son ni caprichosas ni jocosas, dicen siempre algo profundamente realista. Si esta imagen de la cristalizacin, que no tiene, por otra parte, nada de obligatoria ni de sacramental para nadie, la utilizis ante el primer zapatero que llega, ste, haciendo posiblemente alusin a sus manos callosas, a su espalda encorvada y al sudor de su frente, quiz responda que ha comprendido en parte, porque en los zapatos que confecciona pone algo de s mismo, sus energas mecnicas dirigidas por la voluntad, es decir, dirigidas por la atencin voluntaria de acuerdo a la forma preconcebida en la que se resume su actividad cerebral, en tanto que ella est en actividad en su trabajo. Pero hasta aqu slo los hechiceros han podido creer o hacer creer que con los solos deseos se puede conglutinar una parte de nosotros mismos en un bien cualquiera. No es permitido a nadie bromear con la psicologa. Yo no sabra decir en pocas palabras lo que de ella debe entrar en los postulados de la economa. S, sin embargo, que la mayor parte de los conceptos psicolgicos que los hedonistas y los nohedonistas hacen entrar en la economa, parecen estar all ad
hiptesis de

usum
(1)

delphini,

como por

el

efecto

de una combinacin fac-

Esta palabra no tiene ningn sentido despectivo. Se llama, seicentismo, al estilo de la prosa que corresponde en parte a que es Bernini en el modelado y en la arquitectura.
Italia,

en
lo

140
ticia

AntOxNio L abrila
y no de una investigacin cientfica, y haber sido tomaun poco al azar de la terminologa vulgar. Luego:

das

tracten fabrilia fabri. s tambin que de la necesidad al trabajo hay toda la formacin psicolgica del hombre; hay todo lo que separa el sentimiento privativo de la sed, es decir, la necesidad de beber (que el nio no asocia an, no a los

movimientos que necesita hacer para tener qu beber, ni tampoco a la representacin del agua) hasta el acto del obrero hbil que, gracias a una voluntad inteligente y madura, gracias a una voluntad por la que la experiencia y la imaginacin, la imitacin y la invencin no son ms que una sola cosa, hace un pozo o descubre una fuente. Fu el defecto principal de la psicologa vulgar reducir esta formacin viviente a una rida nomenclatura, y es esto lo que generalmente los economistas, aun los de nuestros das, toman como premisa para sus trabajos especiales. La psicologa del trabajo, que sera el triunfo de la doctrina del determinismo, est an por escribirse. Para qu este post-scriptum?, se preguntar quiz el lector. Lo he aqu: yo no soy el paladn de Marx y acepto todas las crticas; yo mismo soy un crtico en todo lo que escribo, por lo que no doy un desmentido a la sentencia: comprender
,

es superarse

(1); pero, sin embargo,

me

es

necesario aadir:

superarse es haber comprendido.

(1)

Ver

Essais,

pg.

112.

APNDICE

NEGACIN DE LA NEGACIN
(Fragmentos del Anti-Dhring)
Pero, veamos,

(1)

en qu consiste esta espantosa negacin de negacin que tanto le amarga la vida al seor Dhring, hasta el punto de ver en ella un crimen imperdonable, algo as como el pecado contra el Espritu Santo, para el que los cristianos no reconocen redencin? Consiste en una operacin muy sencilla, que se realiza todos los das y en todas partes, y que cualquier nio puede comprender con slo despojarla de la envoltura enigmtica con que la cubri la vieja filosofa idealista y con que quieren seguir cubrindola, porque as les conviene, los desmaados metafsicos del corte del seor
la

Dhring.
das se muelen, se cuecen y se

por ejemplo un grano de cebada. Todos los consumen, convertidos en cerveza, billones de granos de cebada. Pero en circunstancias normales y propicias, ese grano, plantado en tierra conveniente, bajo la influencia del calor y la humedad, experimenta una germina; al germinar, el grano, transformacin especfica: como tal grano, se extingue, es negado, destruido, y en lugar suyo brota la planta que nace de l, la negacin del grano. Y, cul es la marcha normal de la vida de esta planta? La planta crece, florece, es fecundada y produce, por ltimo,

Tomemos

traducimos est en el alemn, idioma en el que fu escrita esta obra, cotejar esta traduccin con la versin dirigida por W. Roces, Biblioteca Carlos Marx, castellana de La edicin (Hemos respetado los fragmentos escogidos por Labriola) Madrid, 193 2.

(1)

Como

el

texto

del

libro

del

que

nosotros

francs,

hemos considerado prudente, ya que no poseemos

(N. del T.).

142

Antonio L abrila

nuevos granos de cebada para morir, para ser negada, destruida a su vez, tan pronto como esos granos maduran. como fruto de esta negacin de la negacin, nos encontramos otra vez con el grano de cebada inicial, pero no ya con uno, sino con diez, con veinte, con treinta. Como las especies cereales se modifican con extraordinaria lentitud, la cebada de hoy es casi igual a la de hace cien aos. Pero tomemos, en vez de eso, una planta de adorno, por ejemplo, una dalia o una orqudea. Si tratamos la simiente y la planta que de ella brota con arreglo a las artes de la jardinera, ya no obtendremos como resultado de este proceso de negacin de la ne-

gacin solamente simientes, sino simientes cualitativamente mejoradas, que nos darn flores ms bellas, y cada repeticin de este proceso, cada nueva negacin de la negacin, representar un grado ms en esta escala de perfeccionamiento. lo mismo que este proceso se desarrolla en el grano de cebada, se desarrolla en la mayora de los insectos, por ejemplo, en las mariposas. Tambin stas que nacen del huevo mediante la negacin del huevo, destruyndolo, atraviesan por una serie de metamorfosis hasta llegar a la madurez sexual; se fecundan luego y mueren por un nuevo acto de negacin, tan pronto como el proceso de procreacin se consuma y la hembra pone nuevos huevos. Aqu no nos interesa nada, por el momento, el que en otras plantas y animales el proceso no presente la misma sencillez, ya que no producen una vez solamente, sino varias veces, simientes, huevos o cras, antes de morir; lo nico que por ahora nos interesa es demostrar que la negacin de la negacin es un fenmeno que existe realmente en los dos reinos del mundo orgnico. no slo en ellos. Toda la geologa no es ms que una serie de negaciones negadas, es decir, una serie continua de desmoronamientos de formaciones rocosas antiguas y de nuevas capas de formaciones minerales. La serie comienza por la corteza terrestre primitiva que, formada por enfriamiento de la masa fluida, se va fraccionando por la accin de las aguas y por la accin meteorolgica y qumico-atmosfrica, formndose as masas estratificadas en el fondo del mar. Al descollar en ciertos sitios el fondo del mar sobre la superficie de las aguas, parte de estas estratificaciones se ven sometidas de nuevo a la accin de la lluvia, a los cambios trmicos de las estaciones, a la accin del hidrgeno y de los

Filosofa y Socialismo

143

se

cidos carbnicos de la atmsfera; y a las mismas influencias hallan expuestas las masas ptreas fundidas y luego enfria-

das que, brotando del seno de la tierra, perforan lo largo de millones de siglos se van terrestre.

la

corteza

formando

de este modo nuevas y nuevas capas, que a su vez son destruidas de nuevo en su mayor parte y empleadas una y otra vez como materia para la formacin de capas nuevas. Pero el resultado es siempre positivo: formacin de un suelo en que se mezclan los ms diversos elementos qumicos en un estado de pulverizacin mecnica que permite la ms abundante y variada vegetacin. Exactamente lo mismo ocurre en las matemticas. Tomemos una magnitud algebraica cualquiera, por ejemplo, a.
Si la

negamos, tenemos

gacin, multiplicando
la

(menos a)

a por

Si

negamos
-\-

esta ne-

a,

tenemos

al, es decir,

magnitud positiva de que partamos, pero en un grado suelevada

perior,
teresa

que

a
la

este

tiplicando

la segunda potencia. Tampoco aqu inresultado {al) pueda llegarse tambin mulmagnitud positiva a consigo misma, pues la ne-

gacin negada es algo que se halla tan arraigada en la magnitud al, que sta encierra siempre y dondequiera dos races esta imposibilidad cuadradas, a saber: la de a y la de a, de desprendernos de la negacin negada, de la raz negativa contenida en el cuadrado, toma ya un relieve perfectamente tangible en las ecuaciones de los cuadrados. todava es mayor la evidencia con que se nos presenta la negacin de la negacin en el anlisis superior, en esas "sumas de magnitudes infinitamente pequeas" que el propio seor Dhring reputa como las operaciones supremas de las matemticas y que son las que vulgarmente llamamos clculo diferencial o integral. Cmo se desarrollan estas operaciones de clculo? Supongamos a miodo de ejemplo que se me dan, para resolver un problema cualquiera, dos magnitudes variables, x z y, ninguna de las cuales puede variar sin que vare tambin la otra, en la proporcin que las circunstancias determinen. Lo que yo hago entonces es diferenciar las dos magnitudes, x e y, es decir, suponerlas tan infinitamente pequeas, que desaparezcan, comparadas con cualquier otra magnitud real, por pequea que sea, de suerte que no quede de ellas, de x e t/, ms que su relacin recproca, por lo que despojada, por as decir, de toda base material (reducida a una relacin cuantitativa de la que

144

Antonio Labriola
cantidad
e

sz

ha borrado

la

dx

es

decir,

la

relacin

de

la,s

diferenciales de

x
es

y)

se reduce,

por

lo tanto, a

frmula

no

aqu ms que
la

la

expresin de

la

pero o frmula
,

esta

o Observar de pasada que


rradas

X
relacin entre dos magnitudes bo-

el momento fijo en que se borran, es una contrapero esto no imperta, ya que esta contradiccin no ha impedido que los matemticos hagan progresos desde hace dos siglos. Pues bien, qu hemos hecho aqu ms que negar las magnitudes x e y sino de un modo congruente con la realidad de la situacin?, pues las negamos no desentendindonos de ellas, que es el modo como niega la metafsica. Hemos substituido las magnitudes x e y por su negacin, llegando Hecho esto, as, en nuestras frmulas o ecuaciones, ^ dx y dy. seguimos nuestros clculos sobre estas frmulas, operamos con dx y dy como magnitudes reales, aun cuando sujetas a ciertas leyes de excepcin, y al llegar a un determinado momento, negamos la negacin, es decir, integramos la frmula diferencial, obteniendo de nuevo, en vez de dx y dy las magnitual hacerlo, no volveremos a encontrarnos des reales x e y. en el punto de partida, ya que hemos resuelto un problema, problema que en vano habra tratado de resolver la geometra

como

diccin;

el

lgebra vulgares.
otra cosa acontece en la historia.

vilizados

pueblos cide la en todos los pueblos, al superar una determinada tierra. fase primitiva con el desarrollo de la agricultura, la propiedad colectiva se convierte en una traba para la produccin. Al llegar a este momento la propiedad colectiva se destruye, se niega, convirtindose, tras etapas intermedias ms o menos largas, en propiedad privada. Pero, al llegar a una fase ms alta de progreso en el desarrollo de la agricultura, fase que se alcanza precisamente gracias a la propiedad privada del suelo, sta se convierte, a su vez, en un obstculo para la produccin, que es lo que hoy acontece tanto para la grande como para la pequea propiedad. En estas circunstancias nace, por la fuerza de la necesidad, la forzosidad de negar tambin la propiedad privada, a convertirla nuevamente en propiedad coleelos

No

Todos

han comenzado por

la

propiedad

colectiva

Filosofa y Socialismo
tiva.

145

Pero esta exigencia no tiende precisamente a restaurar primitiva propiedad comunal del suelo, sino a implantar una forma mucho ms alta y compleja de propiedad colectiva que, lejos de alzarse como una barrera ante la produccin, lo que har ser libertarla y permitirle explotar ntegramente los descubrimientos qumicos y los modernos inventos mecnicos. Otro ejemplo. La filosofa antigua fu una filosofa materialista, primitiva, rudimentaria. Este materialismo no poda ser capaz de explicar claramente las relaciones entre el espritu pensante y la materia. La necesidad de llegar a conclusiones claras acerca de esto condujo a la teora de un alma separada del cuerpo, de donde luego se pas a la afirmacin de la inmortalidad del alma, y por ltimo al monotesmo. De este modo el materialismo primitivo fu negado por el idealismo. Pero, con el ulterior desarrollo de la filosofa, tambin el idealismo se hizo insostenible y hubo de ser negado por el moderno materialismo. Pero este materialismo, que es la negacin de la negacin, no es la mera restauracin del materialismo primitivo, sino que incorpora a los fundamentos permanentes de este sistema todo el cuerpo de pensamientos que nos aportan dos milenios de progresos en el campo de la filosofa y de las ciencias naturales, y la historia misma de estos dos milenios. Ya no se trata de una philosophia ut sic, sino de una simple concepcin del mundo, que debe detenerse y realizarse, no en una ciencia de las ciencias, como un algo existiendo por s mismo, sino en las diversas cienla

cias

positivas.

He

aqu,

pues,

modo, superada y conservada

al

cmo la filosofa es, de este mismo tiempo; superada en

cuanto a la forma, conservada en cuanto al contenido real. Pues all donde el seor Dhring no ve ms que un "juego de palabras" se esconde, para quien sabe ver las cosas, un contenido y una realidad. Y, finalmente, hasta la teora roussoniana de la igualdad, de la que las chacharas del seor Dhring no son ms que un eco apagado y falso, es incapaz de construirse sin acudir a los servicios de partera de la negacin de la negacin segn Hgel; y esto ms de veinte aos antes de que Hgel naciera. Muy
lejos de avergonzarse de
ello,

esta

teora exhibe casi ostentoel

samente en sus primeras exposiciones


dialctico.

sello 'de
decir,

su
el

En

el

estado de naturaleza,

es

en

origen estado

146
salvaje, los

Antonio L abrila

hombres eran todos iguales; y como Rousseau conal lenguaje como una alteracin del estado de naturaleza, tiene toda la razn cuando aplica el criterio de la igualdad perfecta, propia de los animales de una especie determinada, a esta especie hipottica de hombres completamente
sideraba ya

animales, que Hackel llama alalos,


habla.

es

decir,

seres

privados del

Pero

estos hombres-bestias,

completamente iguales en-

tre s, tenan sobre todos los otros animales la ventaja de un atributo especial: la perfectibilidad, es decir, la facultad de progresar, y en esto es donde reside, segn Rousseau, la fuente
la desigualdad. Es as que Rousseau ve un progreso en el origen de la desigualdad; pero este progreso es antagnico, pues implica a la par un retroceso. "Todos los progresos ulteriores (a partir del estado primitivo de naturaleza) fueron otros tantos pasos dados aparentemente hacia el perfeccionamiento del individuo, pero en verdad lo fu hacia la decadencia de la especie. La elaboracin de los metales y la agricultura fueron las dos artes cuyo descubrimiento provoc esta gran revolucin" (es decir, la transformacin de las selvas vrgenes en campos de cultivo, origin al mismo tiempo el naci-

de

miento de la miseria y la esclavitud del hombre por obra de la propiedad). "Es para el poeta el oro y la plata, y para el filsofo el hierro y el trigo, que civilizaron al hombre y
arruinaron
al

gnero humano".

civilizacin corresponde

A cada nuevo avance de la un nuevo progreso de la desigualdad.


contrario de su primitivo

Todas
de
fin.
la

las

instituciones de que se enriquece la sociedad nacida

civilizacin se truecan en lo

y es, adems, la ley fundamental de todo el derecho poltico, que los pueblos empezaron dndose jefes para defender su libertad, y no para ser dominados". Y, sin embargo, estos jefes se convierten necesariamente en los opresores de los pueblos que haban de proteger, y llevan esta opresin hasta un punto en que la desigualdad, agudizada hasta el mximo, se cambia en su contrario, en fuente de igualdad: ante el dspota todos los hombres son iguales, pues todos quedan reducidos a cero. "Es este el ltimo trmino de la desigualdad y el punto final que cierra el ciclo y se toca con e punto inicial de donde habamos partido: al llegar aqu todos los hombres son iguales, pues no son nada, y todos tienen, como subditos, por nica ley la voluntad de su seor". Pero "Es
indiscutible,
el

dspota slo

es

seor mientras tiene en sus

manos

la

fuerza.

Filosofa y Socialismo
y,
la

147

por

lo tanto,

"si se lo derroca,

nada puede reclamar contra

misma fuerza que lo sostuvo lo derriba; todo sucede segn el orden natural". Por donde la desigualdad se trueca de nuevo en igualdad, pero sta no es ya la igualdad rudimentaria y primitiva del hombre alalo y en estado de naturaleza, sino la libertad superior del contrato social. Les
violencia", "la

opresores negacin.

se

convierten en oprimidos.

Es

la

negacin de

la

nos encontramos, pues, con un proceso de ideas que desarrolla Marx en El Capital, y adems, con toda una serie de giros dialcticos que emplea Marx: con procesos antagnicos por naturaleza y preados de contradicciones, con el trastrueque de un extremo en su contrario
casi

En Rousseau
idntico

al

y, finalmente, como el nervio central de todo este estudio, con la negacin de la negacin. Es decir, que si Rousseau, en 1754, no poda expresarse todava en la jerga hegeliana, estaba ya, veintitrs aos antes de nacer Hgel, fuertemente infectado por el contagio hegeliano, por la dialctica de la contradiccin, por la teora del logos, por la teologa, etctera,

etctera

( 1 )

Qu
general y

es,

pues, la negacin de la negacin?

Una

ley

muy

importante que rige todo el proceso de la naturaleza, de la historia y del pensamiento; una ley que, como hemos visto, se encuentra en el mundo animal y vegetal, en la geologa, en las matemticas, en la historia y en la filosofa.

muy

Por supuesto que cuando digo que el proceso que recorre, por ejemplo, el grano de cebada desde que germina hasta que muere la planta que ha dado un nuevo fruto es una negacin de la negacin, no digo nada positivo sobre el proceso especfico de ese desarrollo. Pues si pretendiese afirmar lo contrario, siendo como es tambin el clculo integral una negacin de la
negacin

^segn lo

hemos

visto

caera

en

el

absurdo de

Omitimos aqu un
el

pasaje

que no puede ser comprendido


aparece

si

no
.

lee

todo

Anti-Dhring.

(Esta nota

en

la

edicin

francesa)

se

148

Antonio L abrila

sostener que el proceso bogentco de un tallo de cebada es un clculo integral, y as como decimos clculo integral, lo mismo podramos decir el socialismo, para ir a los extremos del ridculo. Y es en esa forma subrepticia que los metafsicos

Cuando digo que todos estos procesos negacin de la negacin, lo que hago es englobarlos a todos bajo una nica ley evolutiva, haciendo por esto mismo abstraccin de las peculiaridades de cada proceso en particular. La dialctica no es otra cosa que la ciencia de las leyes del movimiento y del desarrollo de la naturaleza, de la sociedad y del pensamiento. Podra, sin embargo, objetarse que la negacin que aqu se realiza no es verdadera negacin; tambin se niega un grano de cebada cuando se lo muele, un insecto cuando se lo aplasta, la magnitud positiva a cuando se la tacha, etc. Se niega tambin la afirmacin "la rosa es una rosa", cuando se dice "la rosa no es una rosa", y qu se sale ganando si luego se niega nuevamente esta negacin, para decir: "sin embargo, esta rosa es una rosa".-* Estas objeciones son, en verdad, los principales
alteran la
dialctica.
la

tienen de

comn

argumentos de

los metafsicos contra la dialctica, argumentos dignos de tan augusta manera de pensar. Negar, en dialctica, no consiste lisa y llanamente en decir no, o en declarar que una cosa no existe, o destruyndola de cualquier manera. Ya Spinoza deca: omnis determinatio est negatio, es decir, toda delimitacin o determinacin es al mismo tiempo una negacin. Adems, en dialctica, esta especie de negacin es determinada por la naturaleza general y por la naturaleza especfica del proceso mismo. No se trata solamente de negar, sino de superar nuevamente la negacin. La primera negacin ha de ser, pues, de tal naturaleza que haga posible la segunda. Cmo? Eso depender de la naturaleza especfica de cada caso concreto. Al moler el grano de cebada o al aplastar el insecto, ejecuto indudablemente la primera negacin, pero hago imposible la segunda negacin. Cada gnero de cosas tiene, por lo tanto, su modo peculiar de ser negada para que de esa negacin resulte un proceso de desarrollo; y lo mismo ocurre con las ideas y los conceptos. En el clculo integral se niega de otro modo que el que es necesario para obtener potencias positivas partiendo de races negativas. Es necesario aprender esto como se aprende cualquier otra cosa. No basta saber que el tallo de cebada y el clculo integral caen bajo las

Filosofa y Socialismo
leyes de la negacin de la negacin para

149

que nos consideremos

capaces de cultivar cebada o para realizar operaciones de diferenciacin e integracin; del mismo modo que no basta conocer las leyes que rigen la determinacin del sonido segn las dimensiones de las cuerdas, para tocar el violn. Pero es evidente que

juego infantil que consiste en escribir una a para luego tauna rosa es una rosa para afirmar despus que no lo es, no demuestra otra cosa que la idiotez del que se entrega a semejantes ejercicios.
el

charla o en decir que

Luego, es slo el seor Dhring quien mixtifica las cosas cuando afirma que la negacin de la negacin es una tonta analoga inventada por Hgel a imitacin de la religin, del mito del pecado original y de la redencin. El hombre pens dialcticamente mucho antes de saber lo que era la dialctica, del mismo modo que habl en prosa antes de que existiera esta palabra. Hgel no hizo ms que formular claramente por
primera vez esta ley de la negacin de la negacin que acta en la naturaleza y en la historia, como actuaba inconscientemente en nuestras cabezas antes de que fuese descubierta. si el seor Dhring aborrece el nombre pero quiere seguir emplendola a escondidas, puede inventarle otro nombre mejor. Pero si lo que quiere es desechar del pensamiento la cosa misma, que trate primero de desecharla de la naturaleza y de la historia e inventar unas matemticas en las que a <i ^o sea -\- al Y en las que se prohiba, bajo pena de muerte, el

clculo diferencial

e integral.

APNDICE

II

(1)
de

Londres, septiembre 21

1890.

Su carta (2) del 5 del corriente me ha seguido hasta Folkestcne; pero como all no tena el libro de que se trata, me ha sido imposible contestar a usted. De regreso a Londres, el 12, me he hallado con tan gran cantidad de trabajo urgente, que no he podido escribirle algunas lneas hasta hoy. Conociendo la causa de mi retardo, espero que me excusar.

En primer lugar podr ver en el Origen de la familia, etc., pg. 19, que la familia punala se ha formado tan lentamente que, aun en nuestro siglo, se han visto casamientos entre hermanos y hermanas (de la misma madre) en la familia real de Hawai. En toda la antigedad han existido casamientos
entre hermanos y hermanas, por ejemplo entre los Ptolomeos. Pero aqu es necesario distinguir, en segundo lugar, entre los hermanos y las hermanas de parte maternal y los de parte paternal; adelfas, adelf, deriva de delfs, matriz, y, por consecuencia, no designan originariamente ms que los hermanos y hermanas de parte maternal. A pesar de la desaparicin del matriarcado su influencia perdura durante tanto tiempo que los hijos de una misma madre, aun de padres diferentes, son ms prximos los unos de los otros que los hijos de un mismo

La traduccin de las tres cartas que reproducimos en este apn(1) han aparecido en el nmero de marzo de 189 7 del Devenir Social. (Esta nota aparece en la edicin francesa). Esta carta ha aparecido en el Der sozialistisches Akademikcr el (2) 1' de octubre de 1895. Responde a las dos cuestiones siguientes: 1') Cmo es que despus de la desaparicin de la familia consangunea ha tenido lugar entre los griegos matrimonios entre hermanos y hermanas sin que fueran considerados incestuosos, segn k> atestigua esta frase de Cornelius Nepos?: "eque enim Cimoni fuit turpe, Atheniensium summo viro, sororem germanam habere in matrimonio, quippe quum cives eius 2*?) eodem uterentur istitutio" Cmo hay que comprender el principio fundamental de la concepcin materialista de Marx y Engels? El modo de produccin y de reproduccin de la vida es el solo momento determinante, o no es ms que la base de todas las otras relaciones realmente
dice
;

actuantes?

(Nota

del

traductor francs).

152

Antonio L abrila

padre pero de madres diferentes. La forma punala de la familia no impide el casamiento ms que entre los primeros y de ninguna manera entre los segundos, quienes, de acuerdo a la concepcin correspondiente (rigiendo el matriarcado) no son parientes. Los ejemplos de casamientos entre hermanos y hermanas que han existido en la .antigedad griega, segn s, se reducen a individuos que son, o bien hijos de madres diferentes, o bien de padres desconocidos, por lo que su casamiento no se impeda; casamientos no son estos contrarios, pues, a la costumbre punala. Tampoco ha notado usted que entre la poca punala y la monogamia griega tiene lugar el pasaje del matriarcado al patriarcado, lo que cambia considerablemente las cosas. Segn Wachsmuth no hay, entre los griegos de los tiempos heroicos, "rastro de escrpulos a causa de la muy prxima parentela de los espesos, salvo en las relaciones de los padres y de las madres con los nios" {Relien. Altetthmev, IIL pg. 156). "En Creta no era chocante casarse con la hermana carnal" (leiblich) (ibid, pg. 170). Este ltimo dato ha sido sacado de Strabon, libro X, pero no puedo hallar inmediatamente el pasaje por cuanto el libro no est dividido en captulos. Por hermana carnal entiendo hasta la prueba contraria,
es

decir,

la

hermana de parte

paternal.

Modificara as su primera proposicin: de acuerdo a la concepcin materialista de la historia, la produccin y la reproduccin de la vida material son, en ltima instancia, el momento determinante de la historia. Marx y yo no hemos nunca pretendido ms. Cuando se desnaturaliza esta proposicin as: el momento econmico es el solo determinante, se transforma esta proposicin en una frase sin sentido, abstracta, absurda. La situacin econmica es la base, pero los diferentes momenformas polticas de la lucha de clatos de la superestructura ses y sus resultados constituciones impuestas por la clase vicformas jurdicas toriosa despus de ganada la batalla, etc. y tambin los reflejos de todas estas luchas reales en el ce-

rebro de quienes participan en ellas, teoras polticas, jurdicas, filosficas, concepciones religiosas y su desenvolvimiento ulterior en sistemas de dogmas, tienen tambin su influencia sobre la marcha de las luchas histricas y determinan en muchos

Filosofa y Socialismo
casos sobre todo en la forma.

153

Todos estos momentos obran pero en el fondo el movimiento econmico termina necesariamente conducindolo a travs de la infinidad de azares (es decir, de cosas y de acontecimientos cuyo encadenamiento ntimo es tan remoto o tan idemostrable que podemos tenerlo por no existente, y despreciarlos) Si no fuera as, la aplicacin de la teora a un perodo histrico cualquiera sera ms fcil que la solucin de una simple ecuacin de primer grado. Hacemos nosotros mismos nuestra historia, pero, en primer lugar, en circunstancias y en condiciones muy determinadas. Entre stas, las condiciones econmicas son, finalmente, las condiciones decisivas. Pero las condiciones polticas, etc., y an la tradicin, que siempre est presente en la cabeza de los hombres, juegan un papel, aunque no decisivo. El Estado prusiano ha nacido y se ha desarrollado tambin l por consecuencia de causas histricas, en ltima instancia econmicas. Pero no se podra pretender, sin pedantera, que entre los numerosos pequeos Estados de la Alemania del Norte sea el Brandeburgo el que estaba destinado, slo por necesidad econmica, y no tambin por otras causas (ante todo por sus relaciones, gracias a la posesin de Prusia, con Polonia, lo que la arrastra a la poltica internacional, que es tambin decisiva para la formacin del poder de la casa de Austria), a hacerse la gran potencia en la cual se efecta la diferenciacin econmica, lingstica y religiosa del Norte y del Sur, despus de la Reforma. Difcilmente se llegara, sin ridiculizarse, a explicar por causas econmicas la existencia de cada uno de los pequeos Estados alemanes antiguos o contemporneos, o el origen de la permuta de las consonantes del alto alemn, que hace de la divisin geogrfica formada por los montes Sudetes hasta el Taunus, una verdadera separacin a travs de Alemania. En segundo lugar, la histoira se hace de tal suerte que el resultado final nace siempre del conflicto de muchas voluntades individuales, siendo cada una lo que es por consecuenlos

unos sobre

los otros,

cia

de una infinidad de

condiciones particulares;

hay,

pues,

innumerables fuerzas que se entrecruzan, hay un grupo infinito de paralelgramos de fuerzas, de donde sale una resultante el acontecimiento histrico que tambin puede ser considerado como el producto de una fuerza actuante, en tanto

154

Antonio L abrila

que el todo es inconscientemente y sin voluntad. Porque lo que cada uno quiere es dificultado por los dems y lo que acontece es algo que nadie ha querido. jEs as que la historia se sucede hasta aqu como un proceso natural y se ha hallado sometida esencialmente a las mismas leyes de movimiento! Pero del hecho de que las voluntades individuales cada una de las cuales desea lo que su temperamento y las circunstancias econmicas la incita (sean personales o sociales) no realicen lo que desean, sino que se fusionan en una media total, en una resultante comn, no debemos deducir que pueden ser consideradas como nulas. Al contrario, cada una contribuye a la resultante, y es en este sentido que deben ser compren-

didas.

Le ruego, por otra parte, estudiar esta teora en las fuentes y no en las exposiciones de segunda mano, lo que ser para usted mucho ms fcil. Marx no ha escrito casi nada en donde esta teora no juegue una funcin. El 18 Brumario de Luis Bonaparte es un ejemplo acabado de su aplicacin. Hay tambin en El Capital muchas indicaciones. Igualmente me permito indicarle mis obras Anti-Dhring y L. Feaerbach
originales

el

fin de la filosofa clsica alemana,

que son

las

exposiciolo

nes del materialismo histrico


S

algunos trabajos
el

ms completas que conozco. posteriores insisten a veces ms de

que conviene sobre


buirse en parte a

aspecto econmico, la falta debe atri-

mar
la

Marx y a m. Nosotros tenamos que afirprincipio fundamental ante los adversarios que lo negaban y no disponamos siempre del tiempo, del lugar y de
el

reconocer a los otros momentos, que participan Pero recproca, el derecho que les pertenece. trata de explicar un perodo histrico, es decir, aplicacin prctica, las cosas cambian y no era posible ningn error. Desgraciadamente, sucede muy a meocasin de en la accin desde que se de hacer una

nudo que

se cree haber comprendido a fondo una teora nueva y poderla manejar sin ms, desde que se conocen los prinNo cipios fundamentales aunque no siempre con exactitud.

puedo

evitar

este

reproche

algunos marxistas recientes;


deca

se

hacen entonces cosas

muy

raras.
le

Con
prrafo

respecto a lo que
el

ayer

(escribo
este

este

22 de septiembre), debo aadir

pasaje,

ltimo que

confirma ampliamente lo que ya deca: trimonios entre hermanos y hermanas,

"Se sabe que los made madres diferentes.

Filosofa y Socialismo

155

no fueron considerados como incestuosos en la poca histrica" (Schoemann, Gtiech. Alterthmer, I, pg. 52, Berln, ao 1855). Espero que el desorden de esta carta no molestar a usted, etc.

F.

Engels.

Londres, octubre 27 de 1890.

Querido S.
suya
( 1 )

La primera hora que tengo


Creo que hara
co,

libre

la

ocupo en contestar
el

la

muy

bien en aceptar
respecto al

ofrecido en Zurich.

Con

punto de

podr
es

all

aprender siempre algo, a

le ha econmipesar de que Zurich

cargo que se
vista

no

financiero de tercer orden, y que, por lo tanto, las influencias que all se ejercen son dbiles, por repercutir en segundo o tercer lugar, o bien fal-

ms que un mercado

seadas
al

intencionalmente.
las bolsas

Si

llega

ponerse

prcticamente
Pars, Ber-

corriente de ese engranaje, se ver forzado a seguir las in-

formaciones de
ln

de Londres,

Nueva York,
le

y Viena y el mercado mundial se reflejo, como mercado de dinero y de


reflejos

presentar as en su

efectos. Sucede con los econmicos, polticos, etc., lo mismo que se produce en el ojo del hombre: atraviesan una lente y se presentan invertidos en la cabeza. Slo que en la economa falta el sistema nervioso que ponga la imagen al derecho. El que

financiero no ve el movimiento de mercado mundial ms que en el reflejo trastrocante del mercado de dinero y de efectos; para l el efecto es la causa. Es lo que he visto en Mnchester, hacia 1840. Con respecto al punto de vista del movimiento industrial y de su mnima y mxima peridica, los precios corrientes de la bolsa de Londres eran completamente inutilizables, ya que se quera explicarlo todo por las crisis del mercado monetario, siendo que estas mismas no eran ms que sntomas. Se trata de demostrar la mal fundada explicacin

pertenece a
la

un mercado
y
del

industria

Esta carta (1) octubre de 1895.

fu

publicada

por Leipziger

Volkszeitung,

el

26

de

156

Antonio Labriola

del nacimiento de las crisis industriales por la superproduccin

temporal; el problema presentaba un aspecto tendencioso c induca a una falsa interpretacin. Este punto de vista al menos para vosotros y de una vez por todas no existe ms,

aunque

mercado monetario pueda tener tamen las que las perturbaciones industriales directas no juegan ms que un papel secundario o ninguno; hay en esto muchos puntos que aclarar y estudiar, prines
el

verdad que

bin sus

crisis

especiales,

cipalmente para

la

historia de estos ltimos veinte

aos.

la divisin del trabajo segn un modo social, corresponde independencia recproca de los trabajadores parcelarios. La produccin es, en lltima instancia, decisiva. Pero desde el momento en que el comercio, frente a la produccin propiala

mente

dicha,

llega a ser

independiente, sigue

un movimiento

determinado en su conjunto, en suma, por la produccin, pero obedece, sin embargo, en sus detalles y en los lmites generales de esta independencia, a leyes especiales, que estn en
la

naturaleza

misma

tiene sus fases propias

de este nuevo factor. Este movimiento e influye por su parte en el proceso

de la produccin. El descubrimiento de Amrica se debe a la sed de dinero que lanzara antes ya a los portuguesas al frica porque la (ver Soetbeer, Producdons des metaux precieux) industria europea, que tan poderosamente se desenvuelve en los
,

siglos XIV y XV, y el comercio que ello representa, exigan el una mayor cantidad de medios de cambio, que Alemania no poda gran pas productor de dinero de 1450 a 1550 proveer ms. La conquista de las Indias por portugueses, holandeses e ingleses (1500-1800), tuvieron por finalidad la exportacin de productos indios; nadie pensaba en importar nada de esas regiones. Y, sin embargo, qu enorme repercusin ejercieron sobre la industria estos descubrimientos y estas conquis-

tas,

determinadas nicamente por intereses comerciales. Fueron las necesidades de la exportacin de estos pases que crearon y desarrollaron la gran industria.

Lo mismo sucede para el mercado monetario. Cuando se aparta del comercio de mercancas, el trfico de dinero tiene en las condiciones fijadas por la produccin y por el comerun desencio de mercancas, y en la esfera de estos lmites volvimiento propio, especial, leyes determinadas por su propia naturaleza y fases independientes. Si sucede, adems, que el

Filosofa y Socialismo
trfico de dinero

157

aumenta en esta evolucin y llega a ser comercio de efectos, que los efectos no son solamente papeles de Estado, sino que se le suman las acciones industriales y comerciales, y, en fin, que el trfico de dinero ejerce un poder directo sobre una parte de la produccin que la domina, entonces la reaccin del trfico de dinero sobre la produccin es ms fuerte y compleja. Los financieros son los propietarios de los ferrocarriles, de las minas de carbn y de hierro, etctera. Estos medios de produccin adquieren desde entonces un doble carcter. Su explotacin debe arreglarse, ya sobre los intereses de la produccin inmediata, ya sobre las necesidades de los accionistas, en tanto que financistas. El ejem.plo ms evidente es el que presentan los ferrocarriles de Amrica del Norte, cuya explotacin depende enteramente de las rpidas operaciones de bolsa de un tal Jay Gould, de un Vanderbild, etctera, quienes son por completo indiferentes a las tales vas como medios de circulacin. aqu mismo, en Inglaterra, hemos visto persistir durante decenas de aos las luchas entre las diferentes compaas de ferrocarriles con motivo de la delimitacin de su red, luchas en las que se han malgastado enormes sumas de dinero, pues no estaban destinadas al inters de la produccin y de la circulacin, sino a una rivalidad que no tena otro fin que permitir operaciones de bolsa a los financistas que posean acciones. En estas pocas indicaciones sobre la forma en que concibo la relacin de la produccin y del comercio de mercancas, y de stas con el trfico de dinero, he satisfecho al fondo de su cuestin sobre el materialismo histrico. El problema se (.omprende fcilmente desde el punto de vista de la divisin del trabajo. La sociedad engendra ciertas funciones comunes, sin las que no puede pasarse. Aquellos que son elegidos para ejercerlas forman una nueva rama de la divisin del trabajo, en el interior de la sociedad. Ellos adquieren as intereses distintos, an con relacin a sus poderdantes, se separan de ellos, y he ah el Estado. Entonces pasa lo que ha sucedido con el comercio de mercancas y ms tarde con el trfico de dinero. Esta nueva potencia distinta sigue, en fin, el movimiento de la produccin, pero influye tambin sobre las condiciones y la marcha de la produccin en virtud de la autonoma relativa que posee, es decir, que una vez constituida tiende siempre resueltamente hacia un desenvolvimiento mayor. Existe, pues,

158
la

Antonio L abrila
accin del

accin recproca de dos fuerzas desiguales:

mo-

vimiento econmico y accin de la nueva potencia, de la potencia poltica, aspirando a la mayor autonoma posible, y que una vez establecida, adquiere, a su vez, un movimiento propio. El movimiento econmico lo arrastra al fin, pero debe sufrir la repercusin del movimiento poltico creado por l, movimiento dotado de una autonoma relativa, que se manifiesta, por una parte, en la potencia del Estado, y por otra, en la oposicin, nacida con esta ltima. As como el movimiento del mercado industrial se refleja en su conjunto, con las reservas formuladas ms arriba, sobre el mercado financiero, pero invirtindose, naturalmente, lo mismo la lucha de clases ya existentes se refleja en la lucha entre el gobierno y la oposicin, pero tambin invirtindose. La reflexin no es ms directa, sino indirecta; no se presenta ya como una lucha de clases, sino como una lucha por los principios polticos, y la reflexin est tan completamente invertida que ha sido necesario miles de aos para que nosotros

podamos descubrirla. La reaccin de la potencia


en el pido;
a la

del

vimiento econmico puede tomar

tres

Estado sobre el desenvolformas: puede obrar


se

mismo

sentido y

el

movimiento

hace entonces

ms

r-

puede obrar en sentido contrario, entonces se destruye larga en las grandes naciones; o bien puede suprimir o
,

favorecer ciertas tendencias de la evolucin econmica. ltimo caso se reduce fcilmente a uno de los otros dos.
es

Este

Pero

poltica

el segundo y en el tercer caso la potencia puede oponerse radicalmente al desenvolvimiento econmico y producir entonces enormes prdidas de fuerza y ma-

evidente que en

teria.

Agregue a eso el caso de conquita y de destruccin brutal de fuentes econmicas, que otrora podra aniquilar, en ciertas condiciones, todo un desenvolvimiento econmico local o nacional. Este caso tiene hoy casi siempre efectos completamente opuestos, al menos en los grandes pueblos: a veces el pueblo vencido gana a la larga, por beneficios econmicos, polticos y morales, ms que el vencedor. Igual cosa para el derecho: cuando la nueva divisin del trabajo hace necesaria la aparicin de juristas de profesin, se abre un nuevo dominio independiente que, bien que dependa en general de la produccin y del comercio, posee, sin embargo, una poten-

Filosofa y Socialismo
ca especial

159

de reaccin frente a estos ltimos. En un Estado derecho no debe solamente traducir el estado econmico general, ser su expresin, sino ser una expresin coherente, sin contradicciones intrnsecas: para llegar a este fin, la exactitud de la reflexin de las condiciones econmicas desaparecen cada vez ms. Tanto ms que raramente sucede que un cdigo sea la expresin fiel, pura, sincera, de la supremaca de una clase: esto sera contrario ya a la "idea del derecho". La nocin del derecho, puro, consecuente, de la burguesa de 1792-1796 es falseada ya en ms de un aspecto en el cdigo de Napolen, y desde que lo ha sido debe sufrir todos los das atenuaciones debidas a la potencia creciente del proletariado. Eso no impide que el cdigo de Napolen se tome como base de todas las nuevas codificaciones de todas las partes del mundo. La marcha de la "evolucin del derecho" consiste en gran parte, ante todo, n el esfuerzo para suprimir las contradicciones resultantes de la traduccin inmediata de las relaciones econmicas en principios jurdicos, para establecer un sistema jurdico armnico y, despus, en la influencia y en la violencia del desenvolvimiento econmico siempre creciente que constantemente rompe el sistema y lo complica con nuevas contradicciones (no hablo ms que del derecho civil). El reflejo de las relaciones econmicas en principios jurdicos es necesariamente invertida. Esto se produce inconscientemente; el jurista se imagina manejar proposiciones a priort, cuando no son ms que reflejos econmicos por lo que todo es invertido. Me parece evidente que esta interversin, que constituye, en tanto que no es reconocida, lo que llamamos la concepcin ideolgica, obra, por su parte, sobre la base econmica y puede modificarla en ciertos lmites. El fundamento del derecho de sucesin, suponiendo igual grado de evolucin de la familia, es econmico. No obstante, sera difcil demostrar, por ejemplo, que en Inglaterra la libertad absoluta de testar y en Francia su fuerte limitacin, no son ms que causas econmicas las que influyen en todos sus detalles. Las dos obran de manera muy importante sobre la economa, ya que influyen sobre la reparticin de los bienes.

moderno

este

En

lo

que respecta

a las esferas ideolgicas,

an ms

etreas,

religin, filosofa,

etc.,

tienen stas
el

un contenido

heredado y adoptado por

perodo histrico

un

prehistrico,

cont-

160
nido
absurdo,

Antonio L abrila
errneas

diramos nosotros ahora. Las diferentes rede la naturaleza, de la constitucin misma del hombre, de espritus y de fuerzas misteriosas, no tiepresentaciones

nen ms que un fundamento econmico negativo:

el

dbil

desenvolvimiento econmico del perodo prehistrico tiene por complemento, y en parte por condicin y an por causa, las falsas representaciones de la naturaleza. aun cuando la misma necesidad econmica hubiera sido el resorte principal del conocimiento siempre creciente de la naturaleza, no sera menos pedante buscar causas econmicas en todo este absurdo

prehistrico.

La
este

historia de la ciencia es la historia de la destruccin de


al

o bien de su reemplazo por un nuevo absurdo, menos poco a poco menos absurdo. Los que se entregan a este trabajo pertenecen an a nuevas esferas de la divisin del trabajo, pero se conducen como si manejaran un dominio independiente. Y en la medida en que forman un grupo independiente en el interior de la divisin del trabajo social, sus producciones, incluidos sus errores, tienen una inabsurdo
pero
fluencia de reaccin sobre todo

sobre

el desenvolvimiento social, an desenvolvimiento econmico. Pero a pesar de todo, ellos mismos estn bajo la influencia dominante de la evolucin econmica. Se puede esto demostrar muy fcilmente, por ejemplo, con el perodo burgus. Hobbes fu el primer materialista moderno (en el sentido del siglo XVIII) pero era partidario del absolutismo en la poca en que la monarqua absoluta estaba en su mayor esplendor en toda Europa. Locke era, en religin como en poltica, el hijo del compromiso de 1688. Los destas ingleses y sus sucesores ms consecuentes, los materialistas franceses, fueron los verdaderos filos franceses lo fueron de la revolsofos de la burguesa lucin burguesa La pequea burguesa alemana pasa por la filosofa alemana de Kant a Hgel, ya positivamente, ya negativamente. Pero la filosofa de cada poca tiene, como esfera especial de la divisin del trabajo, un cierto conjunto de ideas que hereda de sus predecesores y que toma como punto de partida. Es lo que hace que pases econmicamente atrasados jueguen, no obstante, el primer papel en la filosofa: la Francia del siglo XVIII con relacin a Inglaterra, sobre cuya filosofa los franceses se fundaban; y ms tarde, Alemania con relacin a estos dos pases. Pero en Francia como en Ale-

el

Filosofa y Socialismo
mana
de
la

161

la

filosofa
el

poca,

fu tambin, como florecimiento literario resultado de un mejoramiento econmico. La

definitiva supremaca del desenvolvimiento

econmico

es

tam-

bin evidente en este terreno, pero en las condiciones determinadas por el terreno mismo: por ejemplo, en filosofa, por las influencias econmicas ( que casi siempre obran primero sobre la forma poltica, etc.) sobre el material filosfico
existente, facilitado por los predecesores. La Economa no crea nada inmediatamente por s misma, sino que determina el modo de variacin y el desenvolvimiento ulterior de la materia intelectual dada, y esto lo ms a menudo de ma-

nera indirecta;
los

que ejercen

son los reflejos polticos, jurdicos y morales la accin directa ms importante sobre la fi-

losofa.

Sobre religin ya he dicho lo que ms interesaba en el ltimo captulo sobre Feuerbach. Si a pesar de esto, Barth piensa que nosotros negamos toda reaccin de los reflejos polticos, etc., del movimiento econmico sobre el movimiento mismo, combate simplemente contra molinos de viento. Que estudie el 75 Brumario de Marx, en donde no se trata principalmente sino del papel particular que las luchas y los acontecimientos polticos juegan naturalmente en los lmites que les traza su dependencia general de las condiciones econmicas, o en el El Capital, el captulo, por ejemplo, sobre la jornada de trabajo, en donde la legislacin, que no obstante ser un acto poltico, tiene una
accin muy profunda, o en el captulo sobre la historia de la burguesa (cap. XXIV) por qu combatimos nosotros por la dictadura si no, poltica del proletariado, si es que la potencia poltica carece de fuerzas desde el punto de vista econmico? La fuerza (es decir, la fuerza pblica) es tambin una potencia eco.

nmica! Pero no tengo tiempo para

criticar

este

libro.

volumen debe
Bernstein,

aparecer

antes

y,

por otra

parte,

El tercer pienso que

por ejemplo, podra hacerlo muy bien. que falta a todos estos seores es la dialctica. Ellos no ven ms que aqu causa, all efecto; lo que es una abstraccin vaca. En el mundo real semejantes oposiciones polares, metafsicas, no existen ms que en las crisis; fuera de esto el desenvolvimiento se sucede en la forma de accin rec-

Lo

162
proca

Antonio L abrila

en donde el de fuerzas en verdad muy desiguales movimiento econmico es el ms potente, el ms original, el ms decisivo. No hay all ningn absoluto, todo es relativo; pero ellos no lo ven; para ellos Hgel no ha existido.
,

F.

Engels.

Londres, enero 25 de 1894.

Estimado seor, he aqu la respuesta a sus cuestiones (1): P) Por relaciones econmicas, que nosotros consideramos

como
demos

la
la

base determinante de

la historia

de

la

sociedad, enten-

manera por la cual los hombres de una sociedad dada producen sus medios de existencia y cambian entre s los productos (en la medida en que haya divisin de trabajo). Es,
la

necesario entender por eso el conjunto de la tcnica de produccin, y los medios de transporte. Esta tcnica determina tambin, segn nosotros, el modo de cambio, por lo tanto, la reparticin de los productos y, despus de la disolucin de la sociedad fundada sobre la gens. determina igualmente la divisin en clases, por lo tanto, las relaciones de dominacin y sujecin, el Estado, la poltica, el derecho, etc. Adems, es necesario entender por relaciones econmicas la base geogrfica sobre la cual stas acontecen, y las supervivencias de estadios anteriores del desonvolvimiento econmico, que se han conservado naturalmente por tradicin o por vis inertioe como el medio que envuelve enteramente esta for,
pues,

ma

de sociedad.

como usted dice, depende en gran parte del estado de la ciencia, sta depende an ms del estado y de las necesidades de la tcnica. Tiene la sociedad necesidad de tcnica? Esta necesidad hace ms por el progreso de la ciencia
Si la tcnica,

que diez universidades. Toda la hidrosttica (Torricelli, etc.), ha nacido de la necesidad, de la necesidad de regular las co-

Esta carta ha aparecido en Dcr sozialstiiche Akademiker, el 15 (1) 1') En qu medida laa de octubre de 1895. Responde a estas cnestiones: relaciones econmicas son la causa (causa suficiente, ocasin, condicin permanente, etc.), del desenvolvimiento?, y 2') Col es el papel que juegan en la concepcin histrica de Marx y Engels la raza y lai individualidadei histricas!' (Nota del traductor francs).

Filosofa y Socialismo
rrientes de

163

agua de Italia en los siglos XVI y XVII. Nada sabamos de la electricidad hasta que se ha descubierto su utilidad tcnica. Desgraciadamente, sucede que en Alemania se tiene la costumbre de escribir la historia de las ciencias como si hubieran cado del cielo.
racional

Nosotros consideramos las condiciones econmicas cocondicionando en ltima instancia el acontecer histrico. La raza es tambin un factor econmico. Hay aqu dos puntos que es necesario no descuidar:
2')

mo

a)

El desenvolvimiento poltico,
etc.,

jurdico,
el

filosfico,

reli-

gioso, literario, artstico,

reposa sobre
los
es

desenvolvimiento
los

econmico.

Todos

ellos

obran

unos sobre

otros

verdad que la situacin econmica sea la sola causa activa, y que todo el resto no sea ms que un efecto pasivo, sino que hay una accin recproca, sobre la base de la necesidad econmica, que termina siempre por arrastrarla en ltima instancia. El Estado, por ejemplo, acta por la proteccin aduanera, por el libre cambio, por las buenas y por las malas finanzas, y an la ruina y agotamiento mortal de los pequeos burgueses alemanes que resurgan de la miserable situacin econmica de la misma Alemania de 1648 a 1830, lo que se traduce primero en pietismo y luego en un sentimentalismo y servilismo rastrero ante los prncipes y la nobleza, no fu sin consecuencias econmicas. Esto fu uno de los ms grandes obstculos para el levantamiento, obstculo que fu sacudido recin el da en que las guerras de la Revolucin y las de Napolen agudizaron la ya crnica miseria. No hay, pues, como a menudo se cree, una accin automtica de la situacin econmica; los hombres hacen ellos mismos su historia, pero en un medio dado que los condiciona, sobre la base de las
relaciones
polticas
reales

sobre la base econmica.

No

preexistentes,

entre

las

cuales

las
las
las
el

relaciones
relaciones

econmicas,
e

tan

influenciadas

como

estn

por

son en ltima instancia decisivas y constituyen el hilo conductor que es permite comprenderla.
ideolgicas,

relaciones

nico que

b) Los hombres hacen ellos mismos su historia, pero hasta ahora sin la voluntad colectiva de seguir un plan de conpletamente aislada.
junto, aun cuando se trate de una sociedad delimitada y comSus esfuerzos se entrecruzan y, justamente

164
a causa de esto,
el

Antonio Labriola

en toda sociedad domina la necesidad, de la azar es el complemento y la manifestacin. La necesidad, que nace a consecuencia de todos los azares, es de nuevo, finalmente, la necesidad econmica. Aqu nos es necesario hablar de los llamados grandes hombres. Que tal gran hombre, y precisamente l, aparezca en tal momento, en tal pas, evidentemente no es ms que por azar. Eliminemos a este gran hombre; pero si las circunstancias exigen que sea reemplazado, este reemplazo se cumple bien que mal, pero se cumple al fin. Que el corso Napolen haya sido precisamente el dictador militar que la Repblica Francesa, agotada por sus guerras, tena necesidad, fu un azar; pero que en el caso de faltar un Napolen otro hubiera tomado su lugar, lo prueba el hecho de que siempre ha surgido el hombre que era necesario: Csar, Augusto, Cronwell, etc. Si es Marx el que ha descubierto la concepcin materialista de la historia, Thierry, Mignet, Guizot y todos los historiadores ingleses hasta 1850, son la prueba de que exista la posibilidad de que ello se hiciera, y el descubrimiento de esta misma concepcin por Morgan prueba que el tiempo estaba maduro para ello, que ella deba ser descubierta. lo mismo acontece con todos los otros azares o pretendidos azares de la historia. Cuando ms se aleja el dominio que nosotros consideramos del dominio econmico, y se acerca
cual

al

dominio ideolgico puramente abstracto, ms motivos hallamos para afirmar que hay azares en su proceso, pues la curva presenta ms zig-zag. Pero si usted traza el eje medio de la curva, hallar que es ms largo el perodo considerado y ms vasto el dominio estudiado, tanto ms este eje tienda a hacerse casi paralelo al eje del desenvolvimiento ecoel

nmico. En Alemania,
por

obstculo ms grande para

la

exacta in-

teligencia de las cosas proviene de la negligencia injustificable

No solala que se ha abandonado la histeria econmica. mente es difcil desembarazarse de las nociones histricas que nos han sido inculcadas en la escuela, sino que lo es ms an el reunir los materiales necesarios. Quin es el que ha ledo, por ejemplo, al viejo G. von Gulich, el que en una rida acumulacin de hechos ha reunido tantos materiales que permiten
explicar

Creo,

innumerables acontecimientos polticos! por otra parte, que el precioso ejemplo dado por

Filosofa y Socialismo

165

el 18 Brumario ser para usted una respuesta sufiya que es un ejemplo prctico. Creo, adems, haber tratado los puntos ms imDortantes en el Anti-Dhring, libro I, cap. IX y XI; libro II, cap. II y IV, y libro III, cap. I, y en la introduccin, y tambin en la ltima parte de mi folleto sobre Feuerbach. Le ruego, en fin, no tomar, en lo que precede, las palabras al pie de la letra, sino considerar en su conjunto mi contestacin; siento no tener tiempo para cuidarla como debera hacerlo por tratarse de un escrito destinado a la publicidad. Siempre suyo, etc.

Marx

en

ciente,

F.

Engels.

ndice
Pgs.

Pequea nota

referente al autor

4
5

Nota

del

traductor
la

Prefacio para

edicin francesa

filosofa

y socialismo
11

Cartas a G. Sorel
I.

11.

19

IIL

30

V. VL VIL
IV.

40
53 66
76

VIIL IX.

87
96

X.
XI.

116
Post-Scriptum
I.

la

edicin francesa
la

130

Apndice
del

Negacin

de

negacin.

(Fragmentos

Anti-Dhring)
II

141
151

Apndice