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Al lector

El amor, nicamente el gran amor que profesamos a esta Villa, cuna y sepulcro de nuestros mayores, donde hace exactamente veintiocho a o s constituimos una nueva familia caudetana y en cuyo partido o paraje de Borbn quedaron enterrados, de 1936 a 1939, nuestras ms caras esperanzas e ilusiones, nos ha llevado, en alas de un verdadero espritu de servicio y sacrif icio, a efectuar este trabajo de modestas proporciones ciertamente, pero que no ha estado exento de dif icultades, esfuerzos y pacientes investigaciones por la insuf iciencia de medios de que hemos dispuesto y por el hecho de ser la primera de esta clase de obras que se escribe sobre Caudete. Y nos hemos decidido a ello porque nos dola en el alma que nuestra Villa, de relativa importancia dentro de la provincia de Albacete, de ilustre abolengo y con honrosos ttulos, que testimonian un glorioso pasado, careciese de historia escrita, que es casi como no tenerla, pues no puede considerarse completa la nobleza sin expresin de su ejecutoria, siendo as que otros pueblos inferiores al nuestro por todos conceptos, se ufanaban mostrando la suya a propios y extraos. No pretendemos, en modo alguno, haber realizado nada def initivo. Este librito puede considerarse como un primer paso para una Historia completa y bien documentada, que esperamos realicen, en lo futuro, otros hijos de esta noble tierra que cuenten con ms medios, tiempo y competencia que nosotros. Ha sido una satisf accin comprobar el entusiasmo que nuestro propsito ha despertado y la colaboracin que espontneamente se nos ha prestado por los buenos caudetanos a quienes nos hemos dirigido. Vaya, en primer lugar, y a este respecto, a nuestro nuestros agradecimiento compaeros por de la el aliciente, directrices de

crtica

constructiva

Junta

pro-Historia

Caudete, constituida en octubre de 1955, a saber, el seor Cura Prroco-Arcipreste, don Vicente Dimas Soler; el hijo predilecto de la localidad, T.

Excmo. seor don Cristbal

Gracia Martnez, Consejero nacional

de F. E.

y de las J . O. N. S. por esta provincia y Gobernador civil de La Corua; el ilustre M. I. caudetano P. Elas Ban, 0. C.; el seor Alcalde-Presidente del

Ayuntamiento, don Jos Puche Soriano, gran entusiasta de este pueblo

de su adopcin; el seor Juez comarcal, don Luis Martnez Requena, de antigua y distinguida Presidente de familia de la la M . caudetana; I. el farmacutico de la Virgen Jos don de Jos Gracia; Gracia. Esteve y el Recorque

Martnez, joven damos,

Mayordoma local, y

directivo as

Accin

Catlica

don

Conejero a los

mismo,

con

complacencia

agradecimiento

convecinos

nos han prestado libros costosos que no poseamos y descritos de la mayor importancia datos y para nuestro cometido, as como a quienes nos han facilitado por temor cmo no el

restos

prehistricos

e histricos, cuya lista

no publicamos sobre todo,

a incurrir expresar Ilmo.

en lamentables nuestro sincero del

e involuntarias reconocimiento Colegio Notarial

omisiones. Y a de nuestro Burgos,

eximio don

paisano, Pedro

seor

Decano

Snchez

Requena, que valora esta humilde obra con la rica aportacin de su Prlogo, singular ejemplo de belleza literaria y acendrado caudetanismo? Queda este lando libro: a bien servir de a manifiesto la patria a nuestro chica, propsito al a sacar su a la luz y pblica estimudignos 1

contribuyendo

esplendor para

nuestros

paisanos

una constante

superacin

hacerse

del pasado y contribuir al bien propio y al de esta tierra cuyo suelo pisamos y con cuyos paisajes, cargados religiosidad, principalmente rincn dezas de nos deleitamos. los de historia y pictricos de patriotismo excitar en los de por slo forma y de fuera, este granparte

Tambin

pretendemos un

entre

comprovincianos, en la

respetuoso de

inters que que

Albacete, aportar

empotrado a la

provincia

Alicante, de la

quiere

jurisdiccin

administrativa

desde hace ya casi 125 aos, y que a todos invita vengan, cuando menos, por las fiestas septembrinas, a solicitar, de nuestra excelsa Patrona las gracias que a manos llenas derrama desde su trono caudetano. Caudete, 15 de agosto de 1956 JESS SNCHEZ D A Z

PRLOGO
Al paso de las Invasiones, a travs de los siglos, sufri nuestro viejo solar, fueron surgiendo pueblos, a todo lo largo y ancho de nuestra pennsula; se fue haciendo la historia de otros, y, sobre los sedimentos de las distintas culturas que atravesaron nuestro suelo, se levantaron villas y ciudades, que son hoy legtimo orgullo de nuestra Patria. De la mayor parte de nuestros ncleos urbanos, podra en justicia decirse, que tienen historia y que hicieron Historia, porque todos tuvieron un momento estelar, o fueron encrucijada de un quehacer en la comn y grande Historia de nuestra Espaa. Este es el caso de nuestro querido Caudete; su enclave en la confluencia de los lmites de antiguos reinos, le hizo tomar parte en memorables avatares del medioevo y actor destacado de luchas y sucesos, que en tiempos modernos ensangrentaron nuestro suelo; por eso Caudete tiene historia y, lo que es ms importante, hizo Historia. Es deber esencial de los buenos caudetanos, que ese hacer Historia, no tenga solucin de continuidad, porque otra cosa sera convertir a Caudete en el pueblo que slo vive de su pasado, para agonizar lentamente, hasta convertirse en un recuerdo histrico. Esa continuidad en el quehacer histrico, que debe constituir nuestra ms entraable aspiracin, no puede seguir, en los tiempos que corremos, las mismas rutas de antao, ha de orientarse por otros derroteros, encaminados a enaltecer y cultivar los valores del espritu y a conseguir el engrandecimiento de nuestro pueblo, con el trabajo, las Iniciativas y la actividad de cada uno. La revalorizacin del patrimonio espiritual que nos legaron nuestros antepasados, tiene un punto de partida, una premisa, de la que no se puede

prescindir, si queremos actuar con el rigor que exige la tarea de mantener a Caudete, en la lnea de los pueblos que sienten la actual hora de Espaa y se han identificado con este renacer de sus valores eternos. Ese punto de arranque, es el conocimiento y divulgacin de nuestro pasado; es recoger y ordenar el tesoro documental que atestigua lo que fuimos y evitar que se pierda, como se perdieron gloriosas piedras y otros elementos histricos, que seran hoy el mejor ornato de nuestra villa. La aspiracin de llevar a la letra impresa, la historia de nuestro pueblo, es ya antigua entre los caudetanos; los mejores de los nuestros, sintieron su primera inquietud, cuando, al empezar a deletrear, vean el nombre del Presbtero Luis Golf, rotulando la principal de nuestras calles, y de pregunta en pregunta, empezaron a sospechar que Caudete tenia un ayer glorioso, que esperaba el hombre de voluntad que desempolvara de los archivos, pergaminos, legajos y pleitos, que dan fe de los blasones de nuestro escudo y son testimonio fehaciente de la vitalidad, la fe y. las virtudes, de nuestros antepasados. Felizmente, aquella aspiracin de recopilar nuestra historia, es ya una realidad, gracias a la iniciativa de una Corporacin Municipal, entusiasta de nuestros valores, y a la labor, llena de abnegacin, de nuestro paisano don Jess Snchez Daz, que con una dedicacin fervorosa, ha compilado en las pginas que siguen, lo ms destacado de nuestro pasado. Hacer una critica razonada y constructiva de su trabajo, exigira disponer de un punto de referencia, del que carecemos; el libro es un mensaje a todos los caudetanos, para decirles que tenemos un ayer pletrico de grandeza, que fuimos alguien en ciertos momentos de la Historia, que nuestros precedesores supieron, en todo instante, estar a la altura de lo que exiga el acontecer histrico, que tenemos una misin que cumplir, en el tiempo en que nos ha correspondido vivir, y es la de seguir haciendo His ria, aportando lo mejor de nuestro ser, para conseguir el engrandecimiento espiritual y material de nuestro Caudete. Jess Snchez Daz, ha replanteado con su trabajo, el esquema de nuestra Historia, y ste es el ms acabado elogio de su labor, para que otros estudiosos y entusiastas de nuestros valores, completen su tarea, para llegar a la compilacin histrica que Caudete merece. Soria y junio de 1956. PEDRO S. REQUENA

PRELIMINARES
El territorio
Versa esta breve Historia sobre los hechos principales de la vida de Caudete, pueblo o pueblecitos que han tenido un territorio de unos doscientos kilmetros cuadrados, situado en el sureste de la Pennsula Ibrica, cuyo centro se halla a los 38 y 42' de latitud norte y 2o 40' longitud este del meridiano de Madrid o a 1 y 44" oeste del de Greenwich (1). Esta porcin de terreno es de formacin geolgica dominante diluvial con emergencias cretceas (2). Dantn Cereceda, en su "Nueva Geografa Universal" viene a clasificarlo en eocnico y diluvial infracretceo. Los terrenos diluviales estn constituidos principalmente por materiales de sedimentacin arrastrados por las aguas, y en ellos abunda el slex o piedra pedernal, habiendo masas de arcilla que se utilizan para la fabricacin de los diversos productos de la cermica o alfarera. El periodo geolgico conocido con el nombre de cretceo se llama as por aparecer en l la creta formando grandes masas, aunque en algunos terrenos se halla sustituida por areniscas y calizas arcillosas o silceas. Entre la creta se encuentran con frecuencia incluidos ndulos de pedernal. En la formacin cretcea suelen abundar las rocas calizas y margas, de gran utilidad para la fabricacin de cales y cementos.

Aspecto fsico
Al pie de la sierra Oliva o de Santa Brbara, de 1.150 metros de elevacin sobre el nivel del mar y de la del Rocn, ambas como el resto montaoso del trmino, pertenecientes a los sistemas bticos, se extiende una extensa vega, accidentada en su centro por las colinas de Santa Ana y de los Cadal-

(1) El meridiano de Madrid tiene una diferencia de 3, 41' y 16" con el del observatorio astronmico de Greenwich (Londres). (2) Tomado de la descripcin catastral de este trmino remitida por la Jefatura del Catastro de Rstica de Albacete a la Direccin General.

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sos, que mide unos veinte kilmetros de larga y de diversa anchura, a la que afluyen las ramblas principales que dan origen al ro Vinalop, dos de ellas

Grfico del trmino municipal.

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formadas a ambos lados de la citada sierra Oliva, otra entre las sierras Lcera y Lengua y otra en la vertiente meridional de la sierra del Rocn. En el sitio de confluencia de todas ellas se form una laguna pantanosa (el actual paraje de los "Prados"), por efecto de cerrar el paso al curso de las aguas unas alturas situadas cerca del extremo sureste de la expresada amplia vega. A travs de ese lecho de antigua laguna corre el lmite entre los trminos de Caudete y Villena. El terreno caudetano es en general frtil, sobre todo en la parte sur y la caada del noreste, y dentro de ellas los lechos de antiguos embalses naturales como el de las "Suertes" y el expresado de los "Prados". El agua es muy abundante y a escasa profundidad, por lo que resulta fcil y econmico el riego. La altura media del terreno caudetano es de 557 metros, bastante menos que el resto del territorio de la provincia de Albacete y de los pueblos limtrofes con excepcin del de Villena (1).

Clima y producciones
Caudete disfruta un clima de transicin entre el mediterrneo y el de la meseta castellana. El termmetro oscila entre -3 y +35, pero hay aos en que la temperatura desciende bastante por debajo de esa mnima, helndose algunos frutos, netamente levantinos, adelantados en los das tibios y primaverales que muchas veces se presentan en los meses del centro del invierno. Hay aos en que nieva bastante, habiendo alcanzado ms de sesenta centmetros en 1926, el "ao de las nieves". El cielo es de hermoso azul; la atmsfera, por lo general, clara y difana, y las estrellas brillan con intensidad en la inmensa mayora de las noches del ao. Los vientos mas frecuentes son el Norte, Poniente, Leveche (ESE), Levante y Morisco. Los ms lluviosos, el Leveche y Levante. Las plantas silvestre ms comunes, adems de las conferas, que cubran grandes extensiones en pasados siglos, son el romero, enebro, aliagas, lentisco, espliego, tomillo, sarjolia, t de monte, manzanilla, esparto y otras. En los terrenos de regado se cultivan con profusin patatas, hortalizas de consumo en fresco, maz, etc., y se obtienen frutas muy diversas (principalmente manzanas), uva de mesa, aceitunas y almendras. La profusin de olivos, vides y almendros en los terrenos de cultivo ms elevados, dan al trmino un marcado aspecto levantino.

(1) El nivel caudetano citado es el que tiene el portal de la iglesia parroquial de Sta. Catalina, V. y M. Almansa se halla a 712,80 m. de elevacin media; Yecla a 600 m., Villena a 504 y Fuente la Higuera a 571, Estos ltimos datos los debemos a los seores Secretarios de las poblaciones citadas.

CAPITULO I
Caudete en la Prehistoria

Pocos datos poseemos para trazar un cuadro exacto de la vida humana en nuestro trmino municipal durante la Prehistoria, aunque s sabemos con toda certidumbre que hubo aqu una poblacin de cultura bastante adelantada, basndonos en los restos y vestigios hallados de aquellos remotos y oscuros tiempos. Los historiadores, como es notorio, dividen la Prehistoria en Edad de Piedra y Edad de los Metales, subdividiendo, a su vez, la primera, en los perodos Paleoltico, Mesoltico y Neoltico; y la segunda, en los del Bronce y del Hierro. El Paleoltico se desarroll durante la Era Cuaternaria o perodo preglacial; el Mesoltico corresponde a la etapa epiglacial, y el Neoltico se sucede a lo largo de la actualidad geolgica. En la Era Cuaternaria, el clima de Caudete, como el de todo el sureste de la Pennsula, fue benigno en comparacin de lo riguroso que se present en la Meseta, sirviendo esta parte suroriental de refugio a las faunas calientes en las pocas de mayor fro. Hubo por entonces aqu hipoptamos, caballos, toros, bisontes, ciervos, jabales, cabras montesas, rebecos, etc., as como osos, tigres, lobos y otros animales carnvoros.

La vida humana en el Paleoltico

(De 30.000 a 15.ooo aos a. C.)

Los hombres del Paleoltico inferior vivan al aire libre o utilizaban refugios naturales, como cavernas y abrigos rocosos. Se agrupaban en pequeas hordas para poder vencer mejor el medio ambiente en que vivan, y andaban errantes en busca de su sustento. Eran cazadores y recolectores nmadas. Se alimentaban de la caza y de la pesca, y sobre todo de productos vegetales, frutas, races, tallos, algunas hojas, hierbas, etc.

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Nuestro trmino les ofreca magnficas condiciones para subvenir a tales necesidades, pues a los productos y caza de sus bosques y riachuelos, se aadan las numerosas y suculentas aves acuticas, principalmente patos silvestres, que pululaban por los terrenos pantanosos de los actuales "Prados", y por lo mismo, dada, adems, su privilegiada situacin geogrfica, es ms que probable que sirviera de eventual residencia a los nmadas del Paleoltico. Aunque los utensilios ms antiguos usados por el hombres fueron de madera y de hueso, las primeras industrias, cuyos restos conocemos, son las de la talla de la piedra, en las cuales cabe distinguir dos tcnicas: la de hachas y la de lascas o fragmentos de piedra disgregados por percusin. De ambas tcnicas se han hallado numerosos ejemplares en este trmino, y nosotros poseemos algunos. El hombre del Paleoltico Superior habit preferentemente en cavernas y abrigos naturales, y tambin se han hallado restos de campamentos, lo que demuestra que el hombre vivi al aire libre, a pesar de la inclemencia extraordinaria del tiempo que hubo por entonces. La Cueva Santa y los numerosos abrigos rocosos que ofrecen la sierra Santa Brbara y dems montaas circundantes, juntamente con los vestigios

Vista panormica del Arrabal.- Al fondo la sierra del Rocn.

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encontrados, en la sierra Lacera, dan pie para sostener con toda certeza que Caudete estuvo tambin poblado en el Paleoltico Superior.

El Neoltico y el comienzo de la Edad de los Metales en Caudete


A pastores, rocheros, cazadores y cuantos frecuentan la sierra Santa Brbara, el cerro del "Cinchao" y el cabezo del Rosario, les haba venido extraando la abundancia de tiestos y piedras raras observadas por esa parte oriental de nuestro muralln montaoso. En una pequea excavacin practicada en el "Cerrico Moro", junto al del "Cinchao", hemos recogido restos de unas vasijas de cermica negruzca pulida y de formas sencillas, as como diversos objetos de piedra y hueso prehistricos. En el expresado "Cerrico" hay dos explanadas separadas por un reguero, de unos cien metros de anchura cada una, con una elevacin en el centro. Ambas estn bien resguardadas de los vientos, y su parte meridional, muy soleada, termina al borde de un terreno muy escarpado. Por el contrario, a Poniente, tienen las explanadas fcil acceso, y aqu es donde precisamente ofrecen restos de fortificacin y las seales inequvocas de un foso primitivo de defensa. La clase de cermica hallada, los otros objetos encontrados y la disposicin del terreno, nos dicen claramente que se trata de una estacin de la Cultura llamada de Almera, que desarroll en el sureste de nuestra Patria, unos 2.500 aos a. C, es decir, hace unos 4.500 aos, el pueblo iberosahariano procedente de la regin del Shara (entonces habitable). Esta cultura se denomina tambin de los poblados, porque quienes la practicaron vivan en poblados sitos en lugares prominentes o cabezos completamente fortificados. Otros elementos tpicos de esta cultura son las puntas de flecha con pednculo y aletas laterales, cuchillos finos y hachas pulimentadas, objetos de adorno (cuentas de collar, brazaletes, etc.), y los enterramientos en pequeas cistas, adems de la cermica negruzca citada. Algunos de estos objetos han sido hallados tanto en el cerrico del Moro como en el montculo que hay cerca de la Toconera, lugares que en unin de otros del trmino, como la "Atalaya de la Perdiz"' y la via de los herederos de Juan Antonio Medina Requena en el paraje de Bogarra, deberan ser metdicamente excavados y estudiados por los arquelogos oficiales. As, pues, sabemos con toda certeza que Caudete contaba con uno o dos poblados, cuando menos, de la Cultura Almeriense dos mil quinientos aos antes de Jesucristo. Por otra parte, don Joaqun Roa y Erostabe, en la pgina 175 del tomo segundo de su "Crnica de la provincia de Albacete (edicin 1896)" seala que "all por el ao 1879 se descubrieron en las tie-

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rras de la labor llamada Alcoraya (prxima al poblado neoltico de que hemos hecho mencin), unos sepulcros de piedra labrada, de grandes dimensiones, conteniendo en su interior dos momias humanas que debieron pertenecer a personas de grande estatura, casi gigantescas, y dos nforas antiqusimas".

Caudete en la Edad de Hierro


El hierro lo introdujeron en Espaa los pueblos colonizadores fenicio, griego y cartagins, dndolo a conocer por el sur y levante unos 650 aos antes de Jesucristo. Como nuestro pueblo est dentro del sureste histrico y tiene fcil comunicacin con el litoral mediterrneo, se benefici directamente del contacto con los pueblos expresados, de superior civilizacin, que aportaron notables influencias culturales de todo orden. Caudete figur desde un principio en la vanguardia hispnica del progreso. El cannigo don Juan Lozano, en la Disertacin 111, prrafo 1, de su obra "Bastitania y Contestania del Reino de Murcia", atribuye a Caudete slo una antigedad de 200 aos a. C, pero debi referirse a la villa o actual casco y a nuestra Bogarra, pues si hubiese tenido noticia del poblado neoltico de que hemos hablado, le habra atribuido la misma longevidad que nosotros. De la Edad de Hierro es, sin duda alguna, el pueblecito ya histrico OLIVA, que exista cuando vinieron a Espaa los romanos, siendo uno de los que atrajeron el trazado de una va imperial por sus inmediaciones, como se dice,en el captulo III de esta obra.

CAPITULO II
Caudete Prerromano

Hacia mediados del siglo VIII a. C. Espaa fue invadida por los celtas, arios procedentes d Centroeuropa; pero aunque las gentes de estirpe celta llegaron a predominar poltica y culturalmente en la Pennsula, en el sur y levante fueron los indgenas preclticos o iberos quienes absorbieron a los invasores europeos y continuaron siendo el elemento racial preponderante.

El reino de Tartessos
El nombre CAUDETE parece derivarse de CAPDETUM, contraccin que

El barri o de Sta. Ana visto desde l a torrecil l a. En ul timo trmi no, estribaciones de l a Si erra Ol i va o Sta. Brbara

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debieron hacer los romanos de Caput Deitanorum o Cabeza de los Deitanos, tribu ibrica del sureste espaol, y no por ser la principal poblacin deitana, sino por estar a .mayor altura (1). La mayora de los historiadores sitan a nuestro pueblo dentro del territorio de los Contestanos, limtrofe del de los Deitanos. Ello pudo haber sido algn tiempo, pues realmente, Caudete estaba entre ambos, como luego entre los reinos de Valencia y Murcia, pero deba pertenecer a los Deitanos al advenimiento de las legiones romanas, pues de otra forma no se explica satisfactoriamente su nombre casi seguro de CAPDETUM que le dieron los nuevos invasores. Todo ayuda a creer que el trmino caudetano qued englobado en la
Situacin geogrfica de los principales pueblos ibricos

federacin estatal que a travs de los romanos conocemos con el nombre de "Reino de Tartessos", que exista ya con anterioridad al ao 1000 a. C. y que lleg a abarcar toda Andaluca hasta Sierra Morena y el Cabo de la Nao, incluyendo en sus dominios todo el territorio de los "Deitanos". Dicho reino constituy la nica gran creacin poltica de los primitivos habitantes de la Espaa antigua. Este imperio, muy floreciente por cierto, tanto por su minera como por la metalurgia y el comercio martimo, fue conquistado por los fenicios, que convirtieron a la Espaa meridional en un
(1) El Caudete de las Fuentes (Valencia) puede prevenir de "Caput Edetanorum" Cabeza de los Edetanos por la misma razn apuntada para el nuestro.

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dominio suyo y tuvieron bajo su influencia a todos el resto del poderoso reino. El gegrafo greco-romano Estrabn dice que los tartesios eran los hispanos ms cultos, y que conservaban anales escritos y poemas y leyes en verso. Hoy sabemos que tenan, efectivamente, un sistema de escritura de races muy remotas, y del cual deriva la escritura ibrica de los pueblos de la zona mediterrnea oriental. La sociedad estaba dividida en privilegiados (prncipes, nobles y sacerdotes), hombres libres (Agricultores, mineros, artesanos, traficantes, etc.) y esclavos. Como vestigio religioso de este imperio ibrico puede sealarse el que indica don Gaspar Escolano en el libro IX, pgina 1285, de su Historia, que dice as: "Cavando el ao 1608 algunos curiosos de Caudete en un punto cercano a la Villa, hallaron en una grande cavidad un oso de piedra muy disforme, que estaba asentado en una losa en forma de altar, y al contorno de aquella cmara o cncavo, muchos vasos con cenizas y huesos humanos, indicio claro de que los gentiles de aquel lugar veneraban aquel dolo, y que, segn costumbre gentlica, quemaban los cuerpos de los muertos, y echadas las cenizas en vasos, las enterraban alrededor de aquel altar, como los cristianos en las iglesias. Tras esto, en otra caverna han sido hallados por los mismos muchas armas inusitadas y de tiempos antiguos, con algunas joyas de oro". Entre los reyes tartessos han pasado a la Historia Gargoris, Habis, Gern y Arganthonios, quien, segn Herodoto, rein ochenta aos, desde el 630 al 550 a. C.

Contacto con los pueblos colonizadores


Por pertenecer al reino de los Tartessos, dominado por los fenicios, Caudete hubo de relacionarse con stos forzosamente, y de ellos aprenderan nuestros aborgenes el cultivo del olivo y de la vid, as como la elaboracin del aceite y del vino. Desde fines del siglo VII a. C. empez a declinar el podero fenicio de Tiro, y la colonizacin del Mediterrneo Occidental pas a manos de los griegos focenses o de Focea, ciudad jonia del Asia Menor prxima a la actual Esmirna. Cerca de donde est Denia, no muy lejos por tanto de Caudete, estos griegos fundaron la ciudad de Hemeroskopeion, y bastante ms tarde, la de Molibdana, en la comarca de Cartagena, y Ello, entre Montealegre y Yecla, notable ciudad, emporio de cultura y de riqueza, que ejerci una influencia extraordinaria en toda la regin. Pero este podero griego dur poco, unos 50 aos tan slo, hasta me-

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diados del siglo VI a. C, en que fueron derrotados por dos cartagineses y sus aliados los etruscos en el combate naval de Alalia (Crcega) (535 a. C), y a partir de entonces el predominio fue de Cartago, la poderosa ciudad-estado fenicia del Norte de frica, que termin por enseorearse de Crcega y de las factoras fenicias de Espaa. Sin embargo, los griegos, que slo haban conservado en nuestra Pennsula Hemeroscopeion, Ampurias y Rosas, bajo la proteccin de la gran ciudad griega de Marsella, resurgieron en los siglos V y IV a. C. y los masaliotas (marselleses) fundaron en la costa alicantina Alonis (tal vez Benidorm) y Akra-Leuke (Alicante), que perduraron hasta la segunda guerra pnica (finales del siglo 111 a. C.) en que pasaron a poder de Roma.

Dominacin cartaginesa
Derrotados los griegos en Atalia, dueos los cartagineses del Medioda de Espaa, del Sur de Italia y de Cerdea, trataron de enseorearse tambin por completo de la grande y frtil isla de Sicilia, pero se lo impidieron los romanos y la rivalidad entre Roma y Cartago origin las clebres Guerras Pnicas entre el 264 y el 146 a. C. Al perder Cartago Sicilia, puso los ojos en la Pennsula Ibrica para convertirla en base de aprovisionamiento y continuar con mayor mpetu la guerra contra Roma. La conquista de Espaa la realizaron los cartagineses acaudillados por los generales de la familia de los Brquidas, Amlcar Barca, Asdrbal y el gran Anbal. Amlcar Barca derrot a los tartesios de Andaluca y a otras tribus aliadas, y despus de dominar el Sur de la Pennsula, vino al Sudeste, pero perdi la vida al levantar el sitio que haba puesto a la ciudad de Hlice (seguramente Elche de la Sierra, al sur de Albacete, segn M. a Comas), en cuyo socorro acudi el rey de los orisios u oretanos, Orisn (228 a. C). Muerto Amlcar, le sucedi en el mando su yerno Asdrbal, jefe de la flota. Para vengar la derrota sufrida por su suegro, Asdrbal atac con fuerte ejrcito a los oretanos, apoderndose de doce de sus ciudades. Mas, temiendo la reaccin de los indgenas, procur atrarselos, se cas con una princesa hispana y logr establecerse slidamente en el Sureste, donde fund Cartagena, que fue una magnfica base de operaciones para el ejrcito reclutado en la Pennsula, que contaba con 50.000 soldados, 6.000 caballos y 200 elefantes. Viendo Roma los progresos cartagineses, firm con stos el ao 226 a. C. el Tratado del Ebro, por el cual se fijaba este ro como lmite de las respectivas zonas de influencia en Espaa.

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Cundo muri Asdrbal, los cartagineses dominaban el Medioda, y Sureste de la Pennsula hasta el golfo de Valencia y los territorios de las actuales provincias de Albacete y Ciudad Real. Caudete qued, por tanto, muy al interior de la zona dominada por los cartagineses, y debi dar a stos importantes contingentes de guerreros y abastecimientos, siendo, adems, escenario de sucesos trascendentales para el estallido de la segunda guerra pnica en la que tan activa parte tom nuestra Patria. Ni los romanos ni los cartagineses tuvieron firme propsito de cumplir el pacto del Ebro. Los cartagineses pensaban, ciertamente, en proseguir su expansin ms all del gran ro en cuanto estuviesen en condiciones de hacerlo, pero fueron los romanos quienes se adelantaron en dicha violacin, toda vez,que Roma se ali con Sagunto, ciudad hispana situada en lugar inaccesible y que era excelente atalaya para vigilar la costa levantina, notificando a Cartago que sus tropas no deberan atacar a Sagunto ni cruzar el Ebro. Pero el nuevo jefe cartagins en Espaa, el gran Anbal, hijo de Amlcar Barca, que haba logrado la formacin de un extenso Imperio hispano-cartagins, que llegaba hasta Salamanca y Toro, contando con el beneplcito del Senado cartagins, que haba rechazado el ultimtum romano, estuvo luchando contra Sagunto por espacio de ocho meses, hasta que en el otoo del ao 219 a. C. logr quebrantar la desesperada resistencia opuesta por los saguntinos, que en vano haban esperado la ayuda ofrecida por sus aliados, y se apoder de la ciudad reducida a un montn de ruinas. La lucha entre cartagineses y saguntinos no qued reducida a los muros de la ciudad levantina. Comprendiendo los hispanos que si los cartagineses rebasaban la zona montuosa que separa el Sureste de la llanura levantina, se hallaran en grave riesgo de ser cercados y destruidos, presentaron primeramente batalla a sus contrarios en la amplia vega existente al sur de Caudete, esto es, en el lugar denominado desde entonces "Campo saguntino". Los nombres geogrficos obedecen a algo. La "Historia de la Virgen de Gracia", como se ver ms adelante, nos dice el por qu de dicho nombre, y no hay motivo alguno para refutar la aseveracin de que en el llano del monasterio de San Martn de Sahagn, llamado posteriormente Partido de los Santos, se librara una gran batalla entre cartagineses y saguntinos.

Los romanos en Espaa


Como quiera que Anbal, despus de tomada Sagunto, llev su ejrcito

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a Italia, los romanos decidieron atacar la principal base d los cartagineses, es decir, Espaa. Tras algunos xitos iniciales y fracasos posteriores, los romanos lograron al fin llegar por la costa hasta Cdiz (206 a. C), aduendose de todo el Sureste y Medioda de la Pennsula que antes tenan los cartagineses. Caudete empez, desde entonces, a estar dominado por los romanos.

CAPITULO III
Caudete romano ( 2 0 6
a. C. 413 d. C.)

Aunque la conquista de Espaa por los romanos dur unos doscientos aos (del 206 al 19 a. C), la zona en donde est enclavado Caudete, que haba sido muy amigo de los griegos focenses, no ofreci resistencia a los nuevos dominadores y desde un .principio empez a romanizarse, adoptando la lengua, costumbres y religin de los itlicos, aunque sin perder enteramente su peculiar manera de ser.

Vas Augusta y Pretoria

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Capdetum
En las diferentes divisiones territoriales que hicieron los romanos de Espaa, Caudete fue sucesivamente de la Hispania Citerior, provincia tarraconense, convento jurdico de Cartagonova dependiente de la prefectura de las Galias. En todas ellas figur el trmino con el nombre de Capdetum, contraccin, como se ha dicho, de Caput Deitanorum. Varios eran los ncleos de poblacin que entonces haba en el trmino caudetano. Del actual Caudete slo haba viviendas en las faldas meridionales de Santa Ana o Cerro de San Cristbal. Luego estaban Oliva, Almizra (no sabemos el nombre que podra tener un poblado existente junto a la Toconera) y Bogarra} en cuyos antiguos emplazamientos tantos restos se han encontrado. Los romanos construyeron muchas calzadas o vas militares a travs de todo su vasto Imperio, mediante las cuales les fue posible atender a la gobernacin de la inmensidad territorial dominada por Roma. Las de Espaa quedan bien definidas e indicadas en el Itinerario de Antonino Po Caracallia, hecho el ao 216. Al hablar de la Va Augusta o Herclea, que era la ms importante de la Pennsula y que una a Cdiz con Roma, seala las siguientes estaciones entre Chinchilla y Jtiva: Saltigi (Chinchilla), Ello, Aras (Altos de Madariaga), Turres ('Fuente la Higuera) y Saetabis. Ello era la mayor ciudad de estos contornos, y a su dicesis perteneci Caudete, juntamente con Aspis (Las Pesas), Monvar, Jumilla, Yecla, Montealegre y Almansa (1). Estaba situada entre Montealegre y Yecla, y desde ella parta la va para Cartagena, que pasaba por Aspis e Illice (Elche), como puede verse en el mapa del tomo ESPAA de Espasa Calpe, entre las pginas 888 y 889. Fausto Soriano Torregrosa, en su "Historia de. Yecla", siguiendo a A. Fernndez Guerra en su obra "Deitania y su ctedra episcopal de Begastri", dice que las estaciones de dicha Va Augusta desde Ello a Fuente la Higuera eran: ELLO-MONTE ARABI-VENTA DE LOS HITOS-LOS HITOS-encrucijadaMARI ESPARZA-TOBARRILAS-LOMAS DE TOBARRILAS-OLIVA-ALTO DE MADARIAGA-TURRES SAETABITANAE (Fuente la Higuera). No cabe duda alguna que la citada gran va romana cruzaba nuestro trmino de este a oeste al pe de la sierra Santa Brbara u Oliva, a cuyos extremos estaban el poblado de Oliva y las Lomas de Tobarrillas. Pasara seguramente al pie del Cabezo del Rosario, cerca, del emplazamiento de la
(1) Rodrigo Amador de los Ros, "Espaa: Murcia y Albacete" 1869.

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estacin neoltica de que hemos hecho mencin, por terrenos de la Casa del Rincn, seguira por delante del antiguo convento de Capuchinos y Palacio Episcopal e ira por los Molinos de la Herrada a buscar lo que ahora es la carretera de Montealegre del Castillo. Por eso no deben extraar los restos, ruinas, sepulcros y dems vestigios romanos que han ido hallndose en las proximidades de dicha va a travs del tiempo. Las vas romanas hicieron populosas, ricas, florecientes y progresivas las ciudades y comarcas por donde pasaban. Capdetum, es decir, los poblados de nuestro trmino, estaran muy habitados (Espaa tena entonces ms de cuarenta millones de habitantes), vendera a buen precio los productos de su tierra, poseera las mercaderas de uso ms preciadas, contara con casas suntuosas y tendra un alto nivel tcnico, cultural y econmico.

El Cristianismo en Espaa
Reinando Tiberio fue injustamente acusado y crucificado Nuestro Seor Jesucristo cuando contaba treinta y tres aos. Pero sus enseanzas religiosas, la mayor revolucin que conocen los siglos, pues a la pluralidad de dioses opuso el monotesmo, frente a la desigualdad social y la esclavitud declar la igualdad de todos los hombres ante Dios, y al concepto pagano que consideraba el trabajo como obligacin de los pobres, impuso a todos el deber de trabajar, no murieron y perduran cada vez con mayor fuerza a travs de su Santa Iglesia. El Cristianismo lleg muy pronto a Espaa, en donde lo predicaron los apstoles Santiago el Mayor y San Pablo, as como los Siete Varones Apostlicos, difundindose rpidamente por todas las regiones de nuestra Patria, principalmente por la Btica, Cartaginense y Tarraconense. Caudete fue de la provincia eclesistica de Toledo, y perteneci a la dicesis eclesistica de Ello, probablemente desde antes del siglo IV. De la forma en que prendi la nueva religin en los pechos caudetanos, dan fe los numerosos mrtires que dieron por ella su vida en el lugar que por dicho motivo, se conoce con el nombre de "Partido de los Santos", durante el reinado de los emperadores Diocleciano y Maximiano, no siendo de extraar que no hayan llegado hasta nosotros los nombres y proezas de aquellos paladines de la fe porque los perseguidores tuvieron buen cuidado de destruir cuantos documentos pudiesen hacer referencia a los valerosos mrtires cristianos.

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Libertad para la Iglesia


A pesar de las persecuciones, y debido a ellas, pues sabido es que siempre fue la sangre de los mrtires semilla de nuevos cristianos, la Iglesia de Dios se propag con rapidez inusitada por todo el Imperio romano. En las postrimeras de ste, seis jefes nada menos se disputaban el trono imperial de Roma. Los dos contrarios que contaban con mayores fuerzas eran Constantino y Majencio, a quienes apoyaban los cristianos y paganos, respectivamente. Un da, cuando Constantino caminaba con su ejrcito hacia Roma, vio aparecer en el cielo una cruz brillante rodeada de esta leyenda: IN HOC SIGNO VINCES (Con este signo vencers) Habindose aparecido el mismo Jesucristo al Emperador, mandndole pintar la cruz en una bandera, la cual debera, preceder a todo el ejrcito, Constantino obedeci y orden hacer el estandarte, denominado "Lbaro", con la cruz y las iniciales del nombre de Cristo en griego, XP, emblema que usa ahora la juventud catlica. Despus de una lucha favorable en el puente Milvio, Constantino entr triunfalmente en Roma en octubre del ao 312, y en enero del 313 public el clebre edicto de Miln por el que se conceda .libertad para practicar pblicamente la religin cristiana. Los fieles pudieron desde entonces salir de las catacumbas, levantar iglesias, ensear la doctrina de Jesucristo y ponderar las excelencias de su religin. En Capdetum, donde tantos haban testimoniado heroicamente la verdad de su fe, el regocijo que el Edicto de Miln, causara, sera enorme, desapareceran los altares de los dolos y se alzaran, algunos templos, aunque de modestas proporciones, donde dar el culto debido al nico y verdadero Dios.

Invasin de los Brbaros


Tan romanizada haba estado Espaa, que lleg a dar cinco emperadores: Galba (68-69), elegido por las legiones de Espaa y de las Galias, sublevadas contra Nern; Trajano (98-117), Adriano (117-138), Mximo (387-388), que rein juntamente con Graciano, y Teodosio (379-395). Este ltimo dividi el Imperio entre sus hijos Arcadio y Honorio, dndoles, respectivamente, el Oriente y Occidente. En el transcurso del siglo V se derrumba el Imperio romano de Occi-

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dente ante el empuje cada vez ms violento de los pueblos jvenes y belicosos llamados brbaros, que vivan ms all del Rhin y del Danubio, mientras que el Imperio de Oriente o bizantino, resisti las acometidas y conserv el podero imperial y la cultura clsica greco-romana hasta el ao 1453. El Imperio romano occidental haba cumplido su misin, y, como todo lo que aparece en este mundo, por grande y fuerte que sea, tuvo su fin, habiendo servido su magnfica red de comunicaciones, su lengua y organizacin, para unificar a los pueblos del Occidente y facilitar la expansin del cristianismo a lo largo y ancho de su extenso territorio. Con la desintegracin del Imperio romano termina la Edad Antigua y se abre la Medieval, durante la cual se forman las naciones europeas, que luego lucharon por conseguir la supremaca a lo largo de los siglos de la Edad Moderna.

CAPITULO IV
Dominacin visigoda ( 4 1 4 - 7 1 3 )

Los vndalos, suevos y alanos franquearon el ao 405 la frontera del Rhin, devastaron la Galia y llegaron a Espaa en el 409. Al atravesar los Pirineos, los invasores recorrieron como tromba terrorfica el pas, destruyndolo todo a su paso, despus de lo cual acabaron por estabilizarse: los suevos en Galicia, los vndalos en la Btica y los alanos en la Cartaginense. La provincia Tarraconense sigui perteneciendo a los romanos. As, pues, el territorio de Capdetum, como incluido en la Cartaginense, correspondi a los alanos; pero stos se mantuvieron poco tiempo en ella,

Vista de l a parte central de Caudete Al fondo l as al turas en donde se asentaba Ol iv a

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porque los vndalos se corrieron de la Btica hacia el Sureste y desalojaron de aqu a los alanos. Ms tarde se extendieron hasta estas tierras los suevos y entonces pasaron al frica (429) los vndalos y los restos de alanos que haban quedado anteriormente. Con todo este trasiego, los poblados de nuestro trmino, tan florecientes en la poca romana, fueron lastimosamente saqueados, incendiados y parcialmente destruidos. Muchos de los habitantes se refugiaran, llevando consigo algunos animales domsticos y los enseres que pudieran salvar, en las cuevas y refugios de las montaas circundantes que haban ocupado los trogloditas muchos aos. atrs. La provincia cartaginense estuvo sometida al rey suevo Rkhila, al que sucedi Rekhiario, que se convirti al catolicismo. Por el ao 414 los visigodos, que se haban establecido en el sur de Francia, entraron tambin en Espaa, y un rey visigodo, Teodoredo o Teodorico 1 (418-451), venci a los suevos del Sureste y Capdetum pas a formar parte del reino visigodo, que se sostuvo hasta el ao 711, si bien nuestro trmino fue regido por visigodos hasta el ao 779. En la dominacin visigoda hay que distinguir dos etapas, la arriana, hasta Leovigildo, y la catlica, hasta la invasin rabe.

El monacato y su difusin por Occidente


Muchos cristianos que buscaban la perfeccin se apartaron del mundo en los primeros siglos del Cristianismo para entregarse enteramente a Dios. Esta vida religiosa presenta tres fases: ascetas, solitarios y cenobitas o monjes, que establecieron el monacato. El hecho de mayor importancia para el desarrollo del monacato en Occidente fue la fundacin de la Orden benedictina por San Benito de Nursia. La regla dada por este santo a sus monjes de Monte Casino y de los otros once conventos que fund, se caracteriza por la disciplina moral y el valor atribuido al trabajo de los religiosos. La mxima que presida su vida era: Ora et labora (Reza y trabaja), y dividan el tiempo entre los siete oficios divinos y el trabajo corporal. Los monasterios deban bastarse a s mismos, y de hecho se convirtieron en importantes granjas y factoras, en centros de oracin y de saber. La accin benfica de la orden benedictina se difundi mucho por todo el occidente europeo, y el pequeo Caudete puede enorgullecerse de haber contado en su trmino, desde el ao 521 con uno de esos centros de oracin, trabajo y saber, viviendo aun el santo Fundador que, nacido el ao 480, falleci en el 543.

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Surge la pregunta de cmo pudo fundarse un monasterio benedictino en Espaa antes de la conversin de Recaredo al catolicismo, hecho que ocurri en el 589. A esto debe responderse que exista una gran tolerancia con los catlicos por parte de los arrianos, como lo prueba plenamente el que San Leandro, huido de la provincia Cartaginense con el resto de su familia a Sevilla, hacia el ao 556, ante la ocupacin bizantina de la regin costera comprendida entre la desembocadura del ro Jcar y la del Guadalquivir, destin sus riquezas a la fundacin, en .pleno territorio arriano, de dos monasterios, uno para hombres, en el que se educ su hermano menor, San Isidoro, la gran lumbrera de la Edad Media, y otro para mujeres, en donde ingres su hermana Florentina. Luego, a partir del reinado de Atanagildo (554-568) ya no pudo haber dificultad alguna para el desenvolvimiento de las actividades catlicas en Caudete porque nuestro pueblo qued incluido en la faja litoral cedida por el nuevo monarca godo a los bizantinos como compensacin a la ayuda prestada por stos para obtener el poder en contra de Agila, y sobre cuya zona no ejercieron los visigodos autoridad efectiva alguna hasta el primer tercio del siglo VII. De la existencia de este monasterio benedictino no cabe la menor duda y el hecho real de su existencia se impone con fuerza irresistible. De ese monasterio, en efecto, habla San Gregorio Turonense o de Tours en su obra "De gloria Confessorum", Libro V, captulo 38, segn cita que hace Saavedra Fajardo en su "Corona Gtica", as como el Padre Juan de Mariana en "De Rebus Hisp.", libro I.-; cap. 12. Refiere San Gregorio Turonense que en la guerra entre Leovigildo y su hijo Hermenegildo, las tropas del primero, conducidas para guerra de Religin, hicieron graves daos en las tierras de los catlicos, y entre otros lugares sagrados, saquearon un monasterio de San Martn, entre Sagunto y Cartagena, en donde habiendo huido los religiosos, qued slo el Abad, que por su mucha vejez, no se haba podido retirar; y que habiendo un soldado levantado el brazo para matarle, sin respetar lo venerable de su persona, cay muerto a sus pies, lo cual sabido por el Rey, mand restituir al monasterio cuanto le haban robado. (El texto aparece en latn y castellano en la pgina 228 del libro de don Diego Saavedra Faxardo, titulado "Corona Gtica"). Abundando sobre este mismo asunto, dice un manuscrito del siglo XVIII, citado por don Joaqun Roa y Erostarbe en las pginas 185-187 de su citada obra: "Fin de la conclusin y prueba que antecede, ser cierto que huvo tal Monasterio del orden de San Benedicto Abad en el trmino de esta Villa de Caudete: sguese de la autoridad de San Gregorio Turonense; primeramen-

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te, que el Monasterio de San Benedicto Abad, construido inter Saguntum et Carthaginem Spartariam, dedicado a San Martn Obispo, en donde sucedi el caso de que hace relacin San Gregorio, del saqueo y muerte de aquel soldado, cuyas ruinas se dexan ver y reconocer en la circunferencia de la Santa Casa de Nuestra Seora de Gracia, sita en este trmino, extramuros de la misma villa de Caudete, en el Campo Saguntino de ella, a cuyo campo dicen Xativa algunos, otros de los antiguos entendieron Xvea, y como la mitad de la distancia que hay desde Sagunto, que es Murviedro, hasta Cartagena Espartaria, es este Campo Saguntino de Caudete: por ser cosa manifiesta que desde Caudete a Murviedro se cuentan veinte y una leguas en esta forma: de Caudete a Xativa, ocho leguas; de Xtiva a Valencia, nueve; y de Valencia a Murviedro, que es Saguntho, quatro leguas, que todas suman veinte y una leguas. Y assimismo, caminando desde Caudete a Orihuela son doce leguas, y desde Orihuela para dicha Carthagena, nueve leguas. Y es ass que la ciudad de Xtiva (oy San Phelipe) ni la villa de Xvea, no tienen Campo capaz para formar en ellos los exrcitos para darse batallas, como la dieron los Romanos a los Carthaginenses en este de Caudete; partiendo por convenio de los Generales el camino que media entre los Alczares de los Romanos de Sagunto y los Carthaginenses de la Gran Carthago de frica, existentes en el Alczar de Carthagena Espartaria de nuestra Espaa; por lo que es visto que el Monasterio de San Martn entre Saguntho y Carthagena, que refiere San Gregorio Turonense, en el caso de Leovigildo, es el mismo idntico, cuyas ruinas todava se demuestran al presente, y el mismo en que fue venerada la milagrosa Imagen de Nuestra Seora de Gracia, desde la debastacin del Monasterio de Monte Casino en Italia perpetrada por los Longobardos".

El problema religioso visigodo


El rey visigodo ms importante del perodo arriano fue Leovigildo (528-586), quien puede considerarse como el verdadero fundador de la monarqua visigoda. Se apoder del territorio que dominaban en el noroeste los suevos, venci a los vascos rebeldes y redujo bastante la zona bizantina. Pero si resolvi en gran parte el problema territorial, no consigui lo mismo en el religioso. Su hijo Hermenegildo, nombrado por l gobernador de Hispalis (Sevilla), se hizo catlico a ruegos de su esposa y por influencia de San Leandro. Los catlicos de la Btica levantaron bandera a su favor, le proclamaron jefe y se sublevaron contra Leovigildo, desencadenndose una guerra civil (580-585) que alcanz el territorio caudetano, segn aparece del episodio contado por San Gregorio Turonense y del que acabamos de dar amplia

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referencia por ser prueba fehaciente de la importancia que ya tena nuestro pueblo en el siglo VII. Pero el martirio de San Hermenegildo, los padecimientos de los cat-

La Cruz del camino de la Virgen lugar de confluencia de los antiguos caminos de Biar, Villena, el Salero y Pinoso en el centro del "Campo Saguntino"

licos y las destrucciones que se produjeron en la contienda civil, no fueron estriles, y en el reinado siguiente, pocos aos despus de concluida la guerra civil, rein la paz en los espritus al producirse la unidad religiosa de nuestra Nacin, que fue un bien inmenso para la Patria y el vnculo ms fuerte que ha permitido la perpetuidad del robusto catolicismo espaol a travs del tiempo y en contra de todos los avatares y luchas que ha tenido que soportar.

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Venida de la sagrada imagen de Mara Santsima de Gracia al trmino de Caudete (ao 6 0 7 d e nuestra Era)
Cuenta una antigua tradicin caudetana, de la cual habla con amplitud el clebre historiador italiano Flavio Blondo Forliviense, muerto en Palma de Mallorca el ao 1463, autor de la "Historia de mil aos", asi como el P. Juan de Villafae, S. J., en su "Compendio histrico de las milagrosas y devotas imgenes de la Reina de cielos y tierra, Mara Santsima, que se venera en los ms clebres santuarios de Espaa", referenciado por el P. Roque Fac, en un libro impreso en el siglo XV111, lo siguiente: Previendo el santo patriarca San Benito de Nursia con espritu proftico la destruccin y ruina de su monasterio de Monte Casino, que haba de suceder por la persecucin de los Duques de Benevento (cuya desolacin ocurri a los cuarenta aos despus de la muerte de dicho santo Patriarca), dej mandado que una imagen de Mara Santsima, con el ttulo de Gracia, que reverenciaba en su oratorio, se enviase y trasladase despus de su feliz trnsito a los reinos de Espaa, para evitar as los ultrajes que pudieran ejecutar en aquel venerable simulacro de Mara los brbaros que cometeran semejantes desmanes. Concluy su gloriosa carrera el gran Benito el ao 543, y le sucedi en el gobierno del santo monasterio el Abad Gerundo (la Crnica de San Benito le llama Constantino), el cual, despus de algunos aos de reposo pacfico, conociendo que se aproximaban los das de amargura, de horror y llanto anunciados con tantas lgrimas por su santo Patriarca, trat de llevar a efecto con puntualidad lo que le dej tan expresamente mandado antes de su feliz y dichosa muerte. El allanamiento impo con que los Lombardos o Longobardos hollaban las cosas ms sagradas no intimidaba ya al abad Gerundo: su corazn era apremiado del ms inminente riesgo y su imaginacin slo se ocup en los medios de dar salvoconducto al santo simulacro de Mara, que haba sido el ms dulce embeleso de su Patriarca. Pero el desprenderse de prenda tan amable le era tan sumamente sensible, que slo de pensarlo se le hacan dos fuentes de lgrimas los ojos. Mas, obediente al expreso mandato del Fundador se prest a su cumplimiento, y, adorando humildemente los designios de Dios, dispuso una caja decente donde, como en brusca concha, coloc la ms preciosa Perla. Ya todo preparado, el Abad y los monjes se postran ante la Santsima Imagen, la veneran con el ms profundo respeto, se encomiendan en tan triste situacin a su maternal cario, y, llenando los aires de ternura y lamentos, entre sollozos y suspiros, acomodan en la caja con pulcritud y aseo el dulce encanto de sus corazones, Nuestra Madre y Seora de Gracia.

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No es para explicar el sentimiento de aquella santa comunidad en el acto de desprenderse de tan buena Madre y hacer entrega de ella en manos del monje dicono Ciprin Espaol. La orden del Patriarca acercare la traslacin de Nuestra Seora a Espaa y de su colocacin en el monasterio de Sahagn, se intim al dichoso dicono con ms lgrimas que palabras, presentando los monjes en lo triste del semblante la afliccin grande de sus espritus. Entre tan deshecha y horrible borrasca, entre tan furiosas olas de tribulacin como provocaron los longobardos en Italia, Cipriano salva la sagrada imagen de Mara Santsima de Gracia del horroroso incendio de Monte Casino (el cual qued convertido en inculto bosque y fue poblndose de fieras), y descans sin duda en la Santa Casa de Letrn hasta llegar el tiempo sealado por la Divina Providencia para que tomase velas hacia Espaa y siguiese el destino que le haba dado el gran Benito. Lleg el da deseado, y Mara, la Estrella resplandeciente del mar, puesta ya sobre sus aguas, corre el Mediterrneo con la ms prspera navegacin y aporta felizmente en Alona (Benidorm-Alicante) en el ao 607. El muy devoto dicono, rico con la gran Joya del Cielo, a la que hace de ngel Custodio, desde este punto extiende alegre la vista de su consideracin hacia la comarca del ro Cea que, bajando de las montaas de Asturias, va a juntarse con el ro Carrin, sobre cuyas riberas se deja ver la villa de este mismo nombre, la que cree ser el trmino feliz de su larga peregrinacin y la dichosa concha que ha de encerrar en su seno la ms preciosa Perla, por existir en su trmino el monasterio de Sahagn (1), consagrado a Dios en honra de San Facundo y San Primitivo mrtires. Pero, cuan distintos son los designios de Dios sobre el santo simulacro de Mara Santsima de Gracia! Otra, otra es la casa dichosa que ha de ser honrada y bendecida con la morada dulce de su augusta Madre. En efecto, sale el Dicono de Alicante con direccin al Norte y a las diez u once leguas de camino, ve frustarse todas sus ideas. El Cielo, con voz muda, pero clara y convincente, le hace palpable su determinacin bondadosa. Ya haba andado ms de una hora por trmino de la actual villa de Caudete, cuando al salir del camino que hoy se denomina de Villena, y hallndose a igual distancia de un cuarto de hora entre lo que hoy es el casco de la poblacin y un magnfico santuario situado en su partido de los Santos, queda totalmente inmoble el mulo que conduca y sustentaba carga tan preciosa. Admirado el Dicono de tan repentina novedad, no dej medio que tocar para inclinarle y moverle hacia la izquierda, para el emplazamiento que
(1) La tradicin caudetana, como se ve, difiere de lo consignado por la Historia y da por existente dicho monasterio de Sahagn en el siglo VII.

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hoy tiene la villa de Caudete: industrias las ms vivas, halagos los ms atractivos, rigores los ms imponentes, todo cuanto pudo alcanzar su viva imaginacin hizo al intento hasta apurar todos los recursos. jPero en vano! Viendo tan constante resistencia, levantando enternecido sus ojos al Cielo, exclama Qu es esto, Seor? Es por ventura este suelo aquella tierra bendita que elige para s vuestra augusta Madre, para hacerlo feliz con la plenitud de sus gracias? Repite, pues, sus esfuerzos con el mayor conato y nada adelanta. Inclina el mulo hacia la derecha, para el Santuario, y, de improviso, tom la caballera aquella direccin muy de su agrado y sin la menor resistencia. Lleg el monje Ciprin al dicho Santuario, y hall que era monasterio de San Benito, y que se llamaba tambin de Sahagn. Denominse este sitio de los Santos por los muchos cristianos que en l padecieron martirio en la cruel persecucin de Diocleciano y Maximiano, emperadores tiranos que reinaron desde el ao 285 al 305. El Prefecto o Presidente Daciano, a la manera que verti la sangre de Santa Engracia en Zaragoza y la de San Vicente en Valencia, as tambin hizo correr la de muchos fieles en Caudete. Tambin se llam a este Campo glorioso de Sahagn o Saguntino, por las batallas que en l tuvieron los saguntinos y cartagineses, que se convinieron en sealar para la lid el punto medio entre Sagunto y Cartagena, como se ha dicho, que es, exactamente, la villa de Caudete. A este sitio dirigi la Divina Providencia al monje Ciprin, para dar fin honroso a su gloriossima comisin. Conoci, pues, con luz superior el Custodio de tan sagrado depsito, ser voluntad de Dios que en dicho santuario tomase asiento y morada la santa Imagen y adorando la disposicin Divina, con tiernas expresiones y amorosas palabras a nuestra Reina y Seora Santsima de Gracia, y con voces de alegra y congratulacin a sus hermanos los monjes, hizo formal entrega del Simulacro de Mara Santsima al Abad de Sahagn de Caudete, Fray Rodulfo. Dile cuenta exacta de su honrosa comisin, hacindole saber que haba sido expreso mandato del gran Patriarca San Benito, cuando viva, que aquella sacratsima Imagen se trasladase a Espaa y fuese venerada con esmero en este su monasterio, lo cual habase puesto en ejecucin despus de la muerte feliz de San Benito, por el Abad que entonces era del monasterio de Monte Casino, cumpliendo as la voluntad del santo Fundador. A fin de que tan feliz entrega tuviese la ostentacin y solemnidad posibles, se realiz a presencia de los monjes y de los hijos de Caudete, y el Abad y todos la admitieron con universal gozo de sus corazones. Erigironle capilla con la posible grandeza y adorno, donde recibi tan dulce Madre los ms tiernos obsequios de sus nuevos hijos, que slo cifraban ya

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su dicha y felicidad en la posesin de la santsima imagen de Mara de Gracia. Rindironle los ms cordiales afectos avivados con la multitud de gracias que continuamente reciban de tan amorosa Madre en los ciento siete aos que gozaron de su amabilsima presencia hasta la general devastacin de Espaa por los moros de frica en el ao 714.

Acabamos de referir lo que omos desde muy pequeitos a nuestros padres sobre el origen de la venerada imagen de Nuestra Seora la Virgen de Gracia, y cuya historia siempre consideramos poco menos que artculo de fe, habindonos servido para el relato, en lneas generales, del texto transcrito en la "Historia de la Santa y Milagrosa Imagen Mara Santsima de Gracia", impresa en 1922, bajo el cuidado y direccin del sacerdote caudetano don Francisco Daz Alcover, que la ampli con la resea de los centenarios de 1907 y 1914. Nada atae a nuestra devocin mariana lo que a este respecto pueda decir la crtica. Sin embargo, bueno ser que nuestros lectores conozcan el, criterio actual de los arquelogos sobre las imgenes antiguas, que hemos visto consignado en un libro hace poco aparecido (1) y que, inopinadamente, ha llegado a nuestras manos,: "Mas esta representacin de la Virgen en imgenes comenz por la iglesia de Constantinopla (La Virgen sentada y con el Nio sobre Ella entre sus dos rodillas, como "fruto bendito de su vientre"). Segn los estudios ms recientes, hasta el siglo X no se comienza en Espaa a imitar las imgenes bizantinas, y en los siglos XI y XII ya existe profusin de imgenes marianas. Las del X y XI estn sentadas en un trono con el Nio Dios sentado de frente en ambas rodillas y la mano derecha en actitud de bendecir, mientras que en el siglo XII ya se ven bastantes con el Nio sentado en la rodilla izquierda. Las del siglo XIII y XIV son de un tipo que puede llamarse de transicin del romnico al gtico. Las del siglo XV son ya de tipo humano, con la Virgen de pie y el Nio en el brazo izquierdo".

Etapa catlica visigoda y cada del poder godo


Convertida al catolicismo la monarqua visigtica con la abjuracin que hizo del arrianismo Recadero I en el III concilio de Toledo, el ao 789, expulsados los bizantinos de la Pennsula y albergando en su trmino el

(1) P. Manuel Ibez, O. Carm. "Historia de la Virgen del Henar y su Santuario" Segovia, 1955 pag. 17-18.

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JESS SNCHEZ DAZ inapreciable tesoro de la Virgen de Gracia, Caudete conoci ms de cien aos de paz paradisaca que no enturbi nube alguna. "La antigua regin mastiana pas a formar parte del estado visigodo con el nombre de provincia Aurarila, a cargo de su correspondiente duque, como autoridad suprema, dividido el territorio en siete gobiernos dependientes o condados establecidos en Aurariola (Orihuela), Valentila (Guadix), Lukant (Alicante), Mola (Villaricos), Bukjaro (Bujjar), Eio (Ello, Monte Arab) y Lorka (Lorca). Esta provincia de Aurariola di origen al condado o reino de Todmir" (1) en el que qued incluido Caudete hasta el 779. Durante el reinado del ltimo rey godo, don Rodrigo, debido a la traicin del conde don Julin, que se ha querido explicar como una venganza del conde contra el Rey D. Rodrigo, que cuando la gestin del conde don Julin en 709 an no haba ceido la corona, fuerzas rabes del Norte de frica, dirigidas por Tarik, lugarteniente del gobernador musulmn Muza, desembarcaron en la costa espaola del Estrecho (Gibraltar), y siguiendo la calzada romana que bordea el litoral, acamparon entre la laguna de la Janda y la costa atlntica. El Rey Rodrigo les sali al encuentro con un ejrcito de 100.000 hombres, en el que haban muchos vitizanos, enemigos del monarca, y a consecuencia de haberse pasado stos al campo contrario, el 27 de julio del 711, fue desbordado el ejrcito real en dicha batalla, que fue llamada de Guadalete, aunque tal vez con alguna impropiedad. El resultado fue que en siete aos, a partir de entonces, casi toda la Pennsula estaba en poder de los musulmanes, quienes aun pasaron los Pirineos y se apoderaron del Sur de Francia hasta Poitiers.

(1) F. Soriano Torregrosa "Historia de Yecla" (Valencia, 1950, pg. 61).

CAPITULO V
Dominacin musulmana ( 7 1 3 - 1 2 4 0 )

Durante 527 aos nominales y 461 efectivos, permaneci Caudete bajo el dominio musulmn, en cuyo tiempo se perfil su personalidad urbana, tom el nombre de Capdete, que conserv durante muchsimo tiempo, y se hizo un pueblo agricultor de primer orden.

Reino de Todmir
Desde el 713, por espacio de sesenta y siete aos, Caudete pudo conservar ntegramente su catolicismo y manera de ser anterior sin que nadie le molestase, como parte integrante que era del Reino de Todmir, en el que, como hemos dicho, qued convertido el antiguo condado de Aurariola, gracias a la estratagema empleada por su conde Todmir o Teodomiro, quien puso en las murallas de Orihuela un gran nmero de guerreros, disfrazando de tales a las mujeres, cuando estuvieron a la vista las huestes mahometanas. Por lo sugestivo, copiamos el texto de la honrosa capitulacin de dicho reino, tomndolo de la obra citada de Soriano Torregrosa: "En el nombre de Allah, el Clemente, el Misericordioso. Escritura de Abdul-Aziz-ben Muza-ben Nossair para Todmir_ben Gobbos, por la cual conviene en la paz. La bendicin de Allah sea sobre l. Salud.No har violencia (Abdul-Aziz) contra l (Teodomiro), ni contra ninguno de los suyos, ni contra los que le sucedan; no ser (Teodomiro) despojado de su reino; no sern muertos ni cautivados; no sern separados de sus hijos ni de sus mujeres; no sern violentados en su religin; no sern destruidas por el fuego sus iglesias; no sern despojados de sus bienes por no convertirse. (al Islam) y permanecer ntegros.Ofrece aquel con quien estipulamos cumplir religiosamente est pacto y que ser cumplido en las siete ciudades

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de Auriola (Orihuela), Valentila (Guadix), Alicante, Mula, Buqusaro (Bujjar), Eio (Ello) y Lorca; que no dar acogida a nuestros enemigos; no mover guerra a nosotros; no ocultar noticia del enemigo de que tenga conocimiento; que l (Teodomiro) y cada uno de los suyos pagarn un dinar cada ao, cuatro almudes de trigo, cuatro de cebada y cuatro cntaros de vino aejo, cuatro de vinagre, una de miel y una de aceite. El siervo pagar la mitad de esto. Atestiguan de la verdad de "esta estipulacin: Ostmn-benAb-Abdah al Coreix, Habib-ben Ab-Obaidah, etc. fue escrito este convenio en la luna de Rcheb, cuatro y noventa de la Hgira (abril a mayo de 713)". Caudete respir, y, aunque con cierta tensin, sigui su vida habitual, no notando la presencia de los musulmanes, dueos de la casi totalidad de la Pennsula y del (Medioda de Francia, sino por la contribucin impuesta por Abdelaziz en el tratado con Teodomiro, contribucin, por otra parte, insignificante para este trmino tan frtil y magnfico productor precisamente de las especies exigidas por el musulmn.

Ocultacin o entierro de las santas de Nuestra Reina y Seora Mara de Gracia y del santo obispo y mrtir San Blas

imgenes Santsima

Segn lo da a entender la Historia de la Virgen de Gracia, citada anteriormente, a pesar de la tranquilidad que se disfrutaba en el reino de Teodomiro, verdadera isla de paz en medio del turbulento y agitado mar de la Espaa de entonces, los monjes del monasterio caudetano no se confiaron, y, enterados de la suerte que en otras partes haban corrido las cosas y personas sagradas, decidieron dejar la santa Casa de San Martn y trasladarse al reino de Asturias, no sin antes guardar en lugar seguro las sagradas imgenes de la Virgen y San Blas. Estos hechos, si hemos de dar crdito al autor annimo de la expresada "Historia de la Virgen de Gracia", ocurrieron el ao 714. No creemos que pueda darse con exactitud la fecha del enterramiento u ocultacin de las santas imgenes, que aparecieron milagrosamente el ao 1414. El Padre carmelita Fr. Manuel M.a lbez, refiere en su obra citada (1) la ocultacin de la Virgen del Henar con motivo de la invasin rabe de Espaa y dice sobre el particular: "Y cuanto al fondo de verdad de la tradicin sobre el ocultamiento de la imagen a la llegada de los moros, tiene fcil compaginacin, si se tiene presente que la invasin del 711 fue bastante tolerante, hasta el punto de

(1)

"Historia de la Virgen del Henar y su Santuario", pg. 20.

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poder seguir los cristianos con su culto an en las poblaciones sometidas al yugo sarraceno (mozrabes). Hay otra invasin ms terrible para Espaa y posterior: la de los almohades en 1144, en que entraron cometiendo ms crimines y derramando ms sangre que los rabes en el 711. Colocar el tiempo de la ocultacin de la Virgen del Henar en el ao de la invasin de los almohades es lo ms probable y lo que mejor armoniza con la arqueologa, nico documento cierto que poseemos de la imagen nuestra, como de tantas otras imgenes envueltas en otras tantas leyendas". Sea como y cuando fuere, ao ms o ao menos, seguiremos con nuestra tradicin caudetana. Y ahora pasemos a or los pormenores de la despedida de los monjes benedictinos del monasterio del partido de los Santos y del entierro de las veneradas imgenes de la Virgen y San Blas, segn nos los cuenta el annimo autor de la "Historia de la Santa y Milagrosa Imagen Mara Santsima de Gracia": "Oh trance verdaderamente triste! El Monasterio de Caudete se halla ya en las mismas crticas circunstancias en que se encontraba el de Monte Casino cuando desampar su suelo la Santsima Virgen y Madre Mara Santsima de Gracia. En Italia Agilulfo (rey longobardo) llen las casas de luto, de horror y de sangre; en Espaa hace lo mismo Muza, asociado del vil Conde don Julin. En aqulla, lloraban los fieles los incendios y asolaciones de las iglesias y santuarios, las profanaciones sacrilegas e irreverencias hechas a Jess, a Mara Santsima y a los Santos; en sta, vierten a ros las lgrimas a la vista de desastres y desencantos semejantes a aqullos. En fin, el horroroso espectculo digno de toda lstima, que presentaba Italia a la faz del Universo, por los furores de Agilulfo, era nada en comparacin del triste y lastimoso cuadro de Espaa invadida y asolada por los mahometanos. Slo puede gloriarse justamente el Monasterio de Caudete, entre tantos desastres, de poseer los carios de Mara Santsima de Gracia, que lo eleva al ms alto punto de distincin y honor. "El Abad Fray -Ruperto, sin sosiego ya por la brbara mortandad que hacan los sarracenos, determina guarecerse en Asturias en compaa de sus monjes, pero antes haba que tomar una pronta y eficaz decisin sobre la joya ms rica que guardaba el Monasterio, Mara Santsima de Gracia. Aqu son las ansiedades de su alma toda puesta en los castos amores de tan dulce Madre. Pensar en la separacin de tan Santo Simulacro es una aguda y penetrante espada que le parte el corazn; llevrselo consigo fuera todo su consuelo; pero ve y conoce que su traslacin del Monasterio de Monte Casino a la casa de San Benito de Caudete y su detencin y morada en esta villa haba sido por disposicin del Cieio; y esta justa consideracin pone en estado de inaccin sus ms fervorosos deseos. Slo acudir a Dios e instarle con tiernas lgrimas le explique su santsima voluntad, es su ltima resolucin.

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"Pstrase, pues, ante el trono de la dulce Mara: le dice de sus ansias amorosas; pero conforme en un todo con los altos designios de Dios, que adora humilde, y cuyas luces implora para obrar en el caso con agrado del Seor; y el Padre celestial condesciende bondadoso a sus splicas. "La dulcsima Reina del Cielo, al tiempo mismo que le anima en su gran tribulacin, le hace manifiesta su voluntad de quedarse con sus hijos de Caudete, permaneciendo oculta bajo tierra en el mismo Santuario. "Oh villa dichossima!exclama el devoto Abad. Oh Caudete, entre las mismas desgracias feliz! La Gracia es contigo". Mara, como cariosa y tierna Madre, aparta sus ojos para no ver, digmoslo as, las desgracias inevitables que llenarn a sus hijos de amargura y de dolores; pero no los deja: aqu se queda cerca de ellos, como hijos de su amor, para explicarles algn da su ms alta proteccin y misericordia. "Para llevar a efecto las rdenes de Mara Santsima, manda el Abad con la ms diligente cautela hacer una excavacin profunda dentro del recinto del Monasterio, en cuyo seno queda depositado el ms rico tesoro del Cielo. Constryense, para su mejor resguardo, dos pequeos arcos de yeso para colocar en el cncavo del uno la santsima imagen de Mara de Gracia, y en el otro, la de San Blas, Obispo y Mrtir. Acomodadas all ambas en dos tabernculos de madera en forma de doseles, fueron cubiertas de tablas por todas partes para su mayor conservacin. Puso tambin en el mismo sitio una Cruz, una caja de reliquias, una imagen de San Martn, pintada en una tabla de cinco palmos de altura, una campana y una lmina de plomo en que grab la causa motivo de la ocultacin de estas santas imgenes y el origen del Simulacro de la Reina de los cielos y tierra, Mara Santsima de Gracia. "Habiendo, pues, ejecutado cuanto su devocin y dolor le dictaba, acompaado el Abad de sus monjes, desamparando el monasterio, enderez su camino para Asturias. "El gran sigilo que se observ en la ocultacin de la sagrada Imagen,
dio margen a la villa de Caudete para persuadirse que haba sido transporta-

da tambin entre las dems alhajas del Monasterio la ms rica de todas, la amable Virgen de Gracia, cuya desaparicin lloraba con amargura, hallndose en circunstancias de tanta penuria y dificultad sin la tierna y dulce Madre, que era para ella el Iris hermoso que le anunciaba, en las ms terribles tempestades, la deseada bonanza y seguridad".

Emirato independiente, Califato y Reinos de Taifas ( 7 7 9 - 1 2 4 0 )


A mediados del siglo VIII los Omeyasque durante un siglo haban

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dominado en Damascofueron depuestos por los Abbases; pero un prncipe omeya, Abd-al-Rahman, logr escapar de la matanza realizada en su familia y vino a Espaa el ao 756, proclamndose Emir independiente. Este emir quiso imponer su autoridad en la Pennsula, y el ao 779 rompi el pacto que haba firmado Abdelaziz con Teodomiro, y este territorio cristiano qued convertido en una provincia o cora de la Espaa musulmana. A partir de ese momento, el trmino de Caudete fue de rgimen comn islmico. El cambio de jurisdiccin, a pesar de los tonos sombros que hemos visto expresarse a la tradicin en el punto anterior, no present ningn carcter terrorfico ni catico, pues los musulmanes, que no eran ningn pueblo en marcha, como lo haban sido los germanos, sino guerreros de un pas culto, casaron en su mayora con mujeres espaolas, y as se hizo muy rpidamente la fusin de razas. Adems, casi todos los siervos abrazaron el Islam, porque de esa forma se convertan en hombres libres (maulas). La mayor parte de la gente pobre hizo lo mismo para no tener que pagar tributos, y hasta muchos nobles se pasaron al mahometismo para conservar sus riquezas. A estas gentes se les llam renegados muladies. Los que siguieron fieles al Cristianismo se llamaron mozrabes. A no dudar, durante la dominacin musulmana, en Caudete se form el actual barrio denominado la "Villa" o ncleo principal de la poblacin. Dan base a creerlo, el ser el castillo construccin rabe, segn dictamen de cuantos entendidos han visto lo que queda del mismo. De traza y antigedad rabe era tambin la casa prxima a la fortaleza, la que haba entre los actuales nmeros 8 y 9 de la plaza de la Iglesia, segn poda verse a principios del siglo actual. As, pues, el Capdete rabe estaba constituido: a) por la villa, edificada al pie del castillo, del que salan las murallas que la circundaban a lo largo de la calle del Muro (hoy de la Virgen de Gracia), calle Ancha y calle Nueva, con tres puertas, una en la "Lonja", otra en el extremo de la calle Ancha (La puerta de la villa) y la tercera en la Canal. En este barrio viviran los principales musulmanes y caudetanos distinguidos. Fuera del recinto amurallado seguan los barrios prximos del Cerro de San Cristbal y San Sebastin, habitados por los maulas y mozrabes, que seran los artesanos y cultivadores de la huerta; y ms lejos, a una hora de camino, los poblados de Oliva, Bugarra (ms importantes que el propio Caudete en tiempo de los romanos) y el de Almzra, asentado al pie de la sierra Lacera, a Levante de la misma, del que anteriormente no hubo noticia y que dio el nombre al clebre tratado firmado en el castillo de Campo de Mirra o Almizrn, por Jaime I y su yerno el Prncipe Alfonso de Castilla,

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Una de las calles altas de la poblacin En ltimo trmino la ermita de Santa Ana

que ha de ocuparnos en el capitulo siguiente, y en donde residiran labradores y aparceros, pastores, colmeneros y leadores. Muy cerca del castillo, a Levante de la fortaleza, estaba la mezquita, bien en lo que hoy es la capilla de la Comunin y archivo y sala de San Antonio, o quiz en la actual nave central de la iglesia parroquial, hasta el crucero, toda vez que tcnicos en la materia han asegurado ser sta de construccin rabe, aunque no falta quien diga que esa parte ms antigua del templo era de estilo gtico decayente y porterior al 1240. La iglesia de Santa Ana puede ser reconstruccin de la ermita de San Cristbal, y sta tal vez fuera uno de los dos mil y ms templos edificados por Jaime I el Conquistador en las tierras arrebatadas a la morisma por sus victoriosas huestes, o antiguo santuario o mezquita musulmana para los vecinos de los citados barrios altos, convertida luego en iglesia cristiana por los conquistadores. Nuestro Capdete o los Capdetes, incluyendo los diversos poblados de su trmino, prosper muchsimo durante la dominacin musulmana. De una casi expresin geogrfica que era en el 713, con varias aldehuelas diseminadas, hicieron los moros un bien ordenado ncleo urbano amurallado, con arrabales inmediatos llamados los Tres Puntos, es decir, los que hoy constituyen Santa Ana y las Cuevas de la Rambla, Moto y don Tadeo, o quizs las inmediaciones de las ermitas de San Antn, San Cristbal y San Sebastin, ms numerosas alqueras y los mencionados pueblecitos de Oliva, Bugarra y Almizra. No podemos saber el nmero de habitantes que poda tener nuestro trmino, pero tal vez no bajasen de siete mil. Bajo los rabes Caudete cont con una huerta feracsima, regada regu-

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lar y metdicamente, cosa que antes nunca haba conocido. Los moros, tan amantes del agua y de la agricultura, convirtieron los alrededores del pueblo en un vergel delicioso y paradisaco. Sacaron, a no dudarlo, el agua de Arriba, as como las de las Suertes y Bogarra, adems de numerosas norias para huertos y huertas particulares. Hicieron la alberca conocida con el nombre de "Balsa del Moto" y formaron los magnficos bancales fertilizados por ella, venciendo enormes y difciles desniveles, cercndolos de paredes, muchas de las cuales an subsisten, y asignndoles su correspondiente dotacin de calderas, unidad de caudal de agua que an perdura en el heredamiento del agua de Arriba. Entre la balsa y el castillo, detrs de las casas de la calle Nueva (hoy Den Martnez) y ms all de la del Muro, las huertas, favorecidas por el clima tan benigno que se disfruta en el paraje, siempre han presentado esbeltas palmeras datileras, cargadas de precioso fruto, y hasta naranjos, limoneros y nispereros, adems de los consabidos granados, higueras, albaricoqueros y otros frutales tan del gusto de los rabes, y que no podan faltar en un sitio donde tan bien aclimatadas estn las chumberas y piteras que an hoy en da forman el seto de algunas heredades. El resto del trmino tena tambin terrenos de huerta, como acabamos de decir anteriormente y en los buenos terrenos de secano se cultivaban satisfactoriamente los cereales, olivos y viedo. Lo no cultivado apareca cubierto de espeso bosque, sobre todo por el Norte, que era una mancha boscosa sin solucin de continuidad hasta las tierras de labranto de Almansa, y por el Oeste, en donde se hallaba primeramente el gran pinar Doncel, que se continuaba ininterrumpidamente hasta los linderos de Yecla y Montealegre. Tambin aparecieron por entonces las industrias derivadas de la agricultura, muy rudimentarias anteriormente, recibiendo gran impulso sobre todo, las almazaras, molinos harineros y bodegas vincolas, aprovechando para los molinos el caudal del Agua de Arriba que, precipitndose por los arcaduces, mova sin esfuerzo humano, lo mismo que hoy, los pesados artefactos y muelas de que estaban dotados. Mecido por las auras de sus bosques y pinares, el murmullo de sus manantiales y el rumor de las ingeniosas mquinas industriales; alimentado por los frutos de sus ubrrimas huertas y feraces campos, que se almacenaban en los trojes o graneros y en las orzas y tinajas de los stanos de sus casas, llamados aqu bodegas; apacentando y aprovechando los productos de sus numerosos rebaos; ocupado en el trabajo placentero del campo, en el ejercicio de la caza., en los rezos y prcticas de prescripcin cornica, Capdete vio transcurrir los largos aos en que al Emirato independiente sucedi el esplendor del Califato de Crdoba, y a ste los tumultuosos reinos de Taifas, que fueron causa del establecimiento y desaparicin de los im-

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perios almorvide y almohade. En medio de precauciones y recelos presenciara el paso por su trmino del victorioso jefe almorvid Yusuf ben Tasufn, camino de Valencia, ciudad que arrebat a doa Jimena, viuda del valeroso Cid Campeador, en 1102. Luego habra de sufrir el yugo del emperador almohade Abu Yacub Yusuf I, que acab sometiendo el reino murciano de, Muhammad ben Mardanis, el clebre Rey Lobo. Seguira con inters la batalla de Alarcos (en la Mancha, al W de Ciudad Real), contraria al rey Alfonso VIII de Castilla, y despus la resonante y decisiva de las Navas de Tolosa (16 de julio de 1212) en que, coaligados los monarcas cristianos de Castilla, Navarra y Aragn, infligieron una terrible derrota al soberbio Abd Alfah Muhammad, el Miramamoln de las crnicas cristianas. Al deshacerse el poder almohade, Caudete pas a formar parte del reino taifa de Murcia, el ms importante y extenso, que lleg a ejercer dominio sobre casi toda la Espaa musulmana, pero su fundador, Muhammad ben Hud al-Mutawakkil, pronto busc la proteccin de Castilla, para hacer frente a las dificultades interiores, hacindose vasallo del rey Fernando III el Santo. Antes de producirse hecho tan trascendental, ocurrido el ao 1241, aparecieron en los confines caudetanos las victoriosas huestes del monarca aragons don Jaime I el Conquistador, que en 1238 haba ocupado la ciudad de Valencia, y a su fuerte empuje se desmoron la resistencia musulmana de toda esta comarca, con excepcin de Biar, conociendo seguidamente nuestro pueblo, a partir del ao 1240, la mayor transformacin racial, lingstica, poltica y religiosa que registra su historia, como veremos en el captulo que sigue. El cannigo don Juan Lozano, en su obra sobre la Batistania y Contestania del Reino de Murcia presume que los moros fundaron el pueblo de Caudete sobre las ruinas de la antigua Bigerra, posteriormente Bugarra (aldea de 80 a 100 vecinos en 1488, y hoy despoblado, a media legua de Caudete). Este autor, que no vacila en conceder a nuestro pueblo una antigedad de 2100 aos, aproximadamente, es de parecer, segn lo acredita en la Disertacin 111, prrafo 1 de su citada obra, que el Santo rey don Fernando se posesion de Caudete a la vez que de Bugarra, Villena y Sax, y que despus don Jaime I el Conquistador rindi de nuevo a estos pueblos, cuya morisma se haba sublevado en 1240. En el siguiente ao, 1241, los dio en posesin a los caballeros de Calatrava, y en 1243 fueron restituidos a Castilla.

CAPITULO VI
Reconquista cristiana y ajuste de fronteras ( 1 2 4 0 - 1 3 0 5 )

De 1240 a 1305 tienen lugar en nuestro territorio los acontecimientos ms trascendentales en la Historia de la villa, que por unos aos acapar la atencin, no slo de toda Espaa, sino de la Cristiandad entera. Poco despus de efectuarse el paso de Caudete a manos cristianas, muy cerca de nuestros lmites se celebr el pacto peninsular de mayores resultados prcticos, debido sin duda a la actitud de los nuevos pobladores cristianos de este trmino, fieles hasta el herosmo a su rey y seor. Por ser Caudete una villa fronteriza entre los reinos de Valencia y Murcia, es decir, de las Coronas de Aragn y de Castilla, hubo inestabilidad fronteriza durante algn tiempo; pero aunque no enteramente definitivo, sealamos el ao 1305 como limite de tal inestabilidad, porque a partir de esa fecha, si bien es cierto que hubo ciertos cambios, ya fueron teniendo Caudete un indiscutible sello Aragons.

La reconquista
El Rey don Jaime primero, llamado el Conquistador, terror de las huestes moras y del cristiano, caudillo, se acerca; vuestro castillo en trmino de dos horas a sus armas sea entregado; pues que de otra manera hoy, por su hueste guerrera, ser a lanzadas tomado.

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Estas son las palabras que ponen los "Episodios Caudetanos" (1), escena IV del acto 2., en labios de don Gimeno cuando viene a parlamentar, en nombre del ejrcito aragons, con el alcaide moro de la fortaleza caudetana para intimarle a la rendicin sin condiciones. Bien se echa a ver, por la contestacin del moro Celauro, tan conocida de todos los caudetanos, as como por las manifestaciones de Abenzoar, que la defensa musulmana de los pueblos de los reinos de Valencia y Murcia no se desmoron ni se debilit por la cada de la ciudad del Turia en septiembre de 1238. Don Jaime I, en efecto, hubo de emplearse a fondo en una nueva campaa para llegar hasta Caudete y Almizrn (2) despus de tomar Alcira y otras plazas valencianas, aunque no Jtiva. Por fin, en una radiante maana de la primavera de 1240, el castillo de los Capdetes cedi ante el empuje Aragons, y. hubo de rendirse sin lucha al comendador de Alcaiz, que capitaneaba las fuerzas almogvares, entre las que figuraban muchos nobles caballeros que luego se asentaron en la villa, como los apellidados Ortn u Hortn, Mart, Conexero, Snchez, Daz, Agull, Golf, Gimeno, Beltrn, Tallada, Benito, Garca, Medina, Urgells y tantos otros, verificndose el cambio de dominio y poder de los mahometanos a los cristianos, al cabo de ms de cuatro siglos y medio que haba imperado en nuestro pueblo la Media Luna. Empez entonces para Caudete un nuevo y glorioso ciclo de ms de 450 aos en que esta laboriosa y antigua villa fue una joya preciada de la Corona de Aragn, como comprendida en el nmero de las 29 villas reales que tuvo desde un principio el Reino cristiano de Valencia, de conformidad con lo acordado en las Cortes de Monzn del ao 1236 (3).

El tratado de Almizra
Los Reyes de Castilla y Aragn haban celebrado diversos tratados para

(1) Drama en tres actos que se representa en la plaza de la Iglesia todos los aos en los das 7, 8 y 9 de septiembre. (2) En un volumen que tenemos a la vista, suscrito por el Dr. don Francisco Escolano, de fecha 2 de octubre de 1696, referente al pleito movido por Caudete contra Villena sobre la posesin y disfrute de los Alhorines d la Contencin, se denomina el Almizrn al lugar o villa en que se firm el tratado de Almizra (la actual villa de Campo de Mirra), distinguindosele as de nuestra Almizra que, segn fuerte tradicin caudetana, avalada por las ruinas y restos encontrados, era un pequeo poblado sito al pie de la Sierra Lacera o Alcera, segn se ha dicho, pero que, si pudo ser punto de partida de la comitiva del Prncipe Alfonso para entrevistarse con el monarca aragons, no fue en modo alguno el lugar en que se alojaba la familia real aragonesa al tiempo del famoso tratado, por cuanto al Rey, su esposa e hija, ambas del mismo nombre, se hospedaban, segn los autores y testigos presenciales, en el castillo que coronaba la Villa de Almizra (el Almizrn del citado documento caudetano), siendo as que ni por tradicin, ni por vestigios, es tan siquiera presumible que en nuestra Almizra del pie de la sierra Lacera haya existido castillo ni poblacin digna de merecer el nombre de VILLA. Queda, pues, deshecho el equvoco que tanto ha circulado entre nosotros sobre Almizra y el lugar en que se firm el convenio de su nombre, al que daba pie la afirmacin que aparece en la pgina 35 de la Historia de la Stma, Virgen de Gracia ya citada. (3) Lorenzo Matheu y Sanz - "Tractatus de regimini regni Valentise (Lugduni, 1704).

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repartirse el territorio dominado por los moros, conforme lo fueran conquistando. A Caudete le interesan los pactos o convenios de Tudiln (Tdela, segn Modesto Lafuente), Cazola o Carzorla y Almizra. E1 primero lo firmaron en 1150 Alfonso VII de Castilla y Ramn Berenguer IV, prncipe de Aragn, y por l cedanse al aragons todas las tierras de Valencia y Murcia. Luego, Alfonso VIII de Castilla y su homnimo, el segundo de Aragn, se reunieron en Cazorla el ao 1179 y acordaron un nuevo reparto de los referidos territorios, adjudicndose a la Corona de Aragn todo el reino de Valencia, con Jtiva, Biar y Denia; y a la de Castilla, el de Murcia. El tratado se revis ms tarde por el mismo Alfonso VIII y Pedro II de Aragn, por no satisfacer a ste el reparto anterior, y de esta revisin sali mejorado don Pedro. Por no estar muy claros los lmites en esta regin fronteriza entre los reinos de Valencia y Murcia, don Jaime el Conquistador no dud en apoderarse de los Capdetes, as como de Bugarra, Villena y Sax. De esta forma, adems, responda a unas actividades poco claras de su yerno, el hijo de Fernando III. Pero dejemos que nos exprese este asunto la acreditada pluma de Gaspar Escolano (1): "La ocasin y oportunidad que tuvo el Rey para declarar este amojonamiento del Reino, se la di el infante don Alfonso de Castilla, su yerno; que con celos de verle tan adelante en la conquista de Jtiva, favoreca de secreto a los moros porque no se le rindiesen; y aun haba enviado un caballero llamado don Pedro Nez de Guzmn, que de antemano se apoderase en su nombre de las villas de Onteniente y Enguera, que eran de la gobernacin de Jtiva, y recaan en la parte del rey de Aragn. El Rey don Jaime I que vi el nimo de su yerno, procur de pagarle con la misma moneda; y arrebatle de la mano de sus alcaides a Villena y Sax; de los moros mesmos, por concierto, los Capdetes y Bugarra, que pertenecan a la conquista de Murcia, que era de su yerno. A esta ocasin, escribe en su Crnica, que se vieron los dos entre Mizra (que dicen es Almansa) y los Capdetes, por componer sus discordias". Bien se echa de ver que el Dr. Escolano alude al tratado de Almizra, pero no sita bien la localidad de este nombre. Es cierto que hubo entrevista entre Caudete y Almizra, pero, no fue la definitiva entre las altas partes contratantes, sino entre representantes del Rey de Aragn y del Infante de Castilla, como detalladamente nos lo dice Zurita. Al ao siguiente de haberse apoderado Jaime I de los Capdetes, bien fuera por conquista o por concierto con los moros, el monarca moro murciano, para no perderlo todo, se declar vasallo del de Castilla conforme a
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las capitulaciones de Alcaraz, y el Infante don Alfonso, luego Alfonso X el Sabio, que era el prometido de doa Violante, hija de don Jaime I de Aragn, y de su esposa doa Violante de Hungra, tom posesin de la ciudad de Murcia en 1241 y en 1243 ocup la ciudad (entonces villa) de Yecla, situada, como es sabido, en el extremo NE. del reino murciano. Mucho enojo caus al hijo de don Fernando III el Santo saber que los aragoneses se haban apoderado de los Capdetes, Bugarra, Villena y Sax, que eran de su jurisdiccin en virtud de los tratados de Tudiln y de Cazla, y desde Yecla se tralad a las proximidades de Caudete con un nutrido ejrcito dispuesto a tomarlo por la fuerza. Era la primavera de 1244. Sent el castellano sus reales al pie de la sierra Lacera y frente a la fortaleza caudetana, en el sitio denominado desde entonces "El Real", e invit a sus defensores a que le entregaran el castillo y villa, que le pertene-

Sitio denominado "El Real"


De aqu parti el infante don Alfonso para entrevistarse con su suegro el rey don Jaime I en el castillo de Almizra, cuyo emplazamiento se hallaba en las montaas que se divisan al fondo. En el llano intermedio estaba el pueblo de Bogarra.

can, pues de lo contrario, se vera obligado a tomarlos por la viva fuerza. "Nosotros estamos por el Rey de Aragn", fue la respuesta dada unnimemente por aquellos caudetanos de nobleza baturra y firmeza catalana, dispuestos a morir, como los numantinos, antes que faltar a la fidelidad jurada a su monarca. Y ciertamente hubiese procedido el Infante al asalto del fuerte a no haber sido por la rpida y enrgica, aunque respetuosa intervencin del

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Maestre de Calatrava y otros Ricshombres que le acompaaban, aconsejando prudencia al hijo de Fernando III y una previa entrevista con el monarca aragons que se hallaba acampado a solamente tres leguas de distancia, antes que romper las hostilidades. Accediendo a tan sabio consejo, el Infante castellano envi una emba jada a don Jaime I, que a la sazn se encontraba en el castillo de Almizrn (Campo de Mirra), que se divisaba desde el Real caudetano, dirigiendo las operaciones contra Biar, ltimo baluarte moro del reino de Valencia, que no se rindi hasta el ao 1245. informado don Jaime del curso de los acontecimientos y de la conminacin hecha por el Infante a sus leales caudetanos, mont en clera, y ya se dispona a acudir en defensa de la villa amenazada y de tan fieles vasallos, cuando se le notific el arribo de la embajada que su yerno le enviaba. De mal talante accedi el Rey a que unos caballeros aragoneses se viesen con otros castellanos a mitad distancia entre el Real de don Alonso y el castillo de Almizrn. As se hizo, sin embargo, segn lo manifiesta Zurita en el tomo 1, folio 161, de los Anales de la Corona de Aragn, y los caballeros comisionados acordaron que, en evitacin de romper las hostilidades ambos ejrcitos cristianos, cosa que slo a los moros poda beneficiar, convenia que conferenciasen el Rey y el Infante para acordar lo que procediese. Este fue por tanto, el motivo inmediato de una reunin histrica que haba de terminar con la redaccin del celebrrimo tratado de Almizra, de tan beneficiosas consecuencias para la causa cristiana. Sin Caudete, sin la resuelta y enrgica actitud de los caudetanos, no se habra llegado al trascendental acuerdo, el ms importante, sin duda alguna, de toda la Reconquista cristiana. Reunironse, pues, don Jaime y don Alfonso, cada cual con sus ricoshombres, a presencia de la reina de Aragn, doa Violante, y la esposa del Infante, doa Violante tambin (1). Acompaaron al Conquistador en esta entrevista sus caballeros Guillm de Montcada, el Maestre del Hospital, Ximn Perec d'Arens, En Carroc, y otros. Estaban con don Alfonso los maestres del Temple y Santiago, don Diego Lpez de Haro, don Pedro Prez Correa, don Diego de Vizcaya y el seor de Ucls. Pretenda el Infante que su suegro le cediese la plaza de Jtiva*, por habrselo ofrecido as cuando le di en matrimonio a la princesa. Negbalo el aragons, alegando adems que, no habiendo recibido l nada cuando cas con doa Leonor de Castilla, ta del infante, a nada tampoco estaba obligado ahora. Los castellanos, en un momento de ofuscacin y soberbia, dijeron al
(1) Don Francisco Figueras Pacheco, en su obra "Alicante bajo ls Reyes de Castilla", a quien seguimos en este punto, no dice que asistiera la hija del Rey y esposa del Infante, pero bien claro lo hace notar el Lic. Gaspar Escolano en el cap. XXI de la 1 de sus Dcadas del Reino de Valencia.

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Conquistador que de todos modos, Jtiva seria de ellos, pues si l no la daba, el alcaide la entregara. Don Jaime, herido en sus ms vivos sentimientos, se apresur a responder: "Ni se atrever a entregarla el alcaide ni nadie ser osado a tomarla; y tened entendido que por encima de Nos habr de pasar cualquiera que intente penetrar en Jtiva" (l). Los castellanos, olvidando la ponderacin que exiga el momento, haban provocado la indignacin y la ira del Conquistador. Demasiado hombre para rendirse a su desplante, don Jaime I acab diciendo que hiciera cada cual lo que pudiese. "Nos seguiremos nuestro camino, haced vosotros lo que podis". Implicaba la frase, no ya el fracaso de la reunin, sino el peligro inminente de una guerra, que, dada la que haba entre moros y cristianos, habra sido desastrosa para la Reconquista. La reina doa Violante, que presenciaba la escena, midi aterrada sus consecuencias probables. Como esposa del aragons y madre de la del Infante, sinti doblemente angustiado su corazn. Era, pues, preciso, evitar a todo trance la ruptura. Sus ruegos y sus lgrimas consiguieron al fin lo que no lograban los propios interesados y sus ricoshombres: llegar a un acuerdo satisfactorio para todos. Jernimo Zurita, en un captulo de expresivo ttulo (2), se ocupa detalladamente de estas vistas y de los pactos que en ella se acordaron, respecto a devolucin de poblaciones y definitiva divisin del territorio. Los autores datan el convenio en el 7 de las kalendas de abril de 1244 (23 de marzo), con arreglo a la copia contempornea hallada en el Archivo de Aragn. El acuerdo concertado aquel clebre 23 de marzo de 1244 lo explica as en su "Crnica" el Conquistador: "Tornaren els missatiers a vore L,Infant i convingueren llavors no insistira aquest en reclamar Xtiva, sino mes be dividiriem les terres entre els dos, segons de fet ja es trobaven dividits els regnes de Murcia i Valencia. Nos li donariem Villena, Sax, Capdets i Bugarra; i ell en donara a camvi Enguera i Muixent. Tenint en compte el repartiment de terres fet, a lInfant varem tornar_li Almansa, Saracull i el riu Cabrio!, i Nos correspongueren Castalla, Biar, Xixona, Alarc, Finestrat, Torres, Polop, la Mura, prop d'Aines, Altea, Tormos i tot el que hi havia dintre del seus termes. Seguidament varen redactar-se les correspondents escriptures entre Nos i l,infant Alfons, possant en elles el nostres sagells. I ens varem separar bons amics, tornat-nos, mutuament, lo que cadascn teniem de l'altre. Finalitzat aquest assupte, varem tornar al setge que haviem possat amb les
(1) Vase Cscales, Discurso I, Cap. XII; Ortega, tomo I, pgina 239, e Historia de Don Jaime (CCXXVII). (2) Del cerco que el Rey puso sobre el castillo de Jtiva y de las vistas que tuvieran l y el Infante don Alfonso, su yerno, en Almizra, y cmo se concordaron en la limitacin de la conquista de los reinos de Valencia y Murcia. Anales, libro 3.*, captulo XLIV.

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nostres hots front a Xtiva, on varem romandre mes d'onze mesos, sense qu els de la poblaci tractaren de capitular". He aqu ahora el texto castellano del famoso y trascendental Tratado de Almizra: "Sobre la particin de la conquista de Espaa, que ha sido hecha entre los ilustres Jaime, Rey de Aragn, Mallorca y Valencia, conde de Barcelona y de Urgel, y seor de Montpeller y el Infante don Alfonso, primognito del ilustre Fernando, rey de Castilla y Toledo, Len, Galicia, Crdoba y Murcia, hecha amigablemente entre ellos del siguiente modo: Que el ya dicho rey Jaime, por s y sus sucesores, concede y determina para el citado Infante don Alfonso y sucesores, perpetuamente, el castillo y villa de Alicante con todos sus trminos, y Aguas y Busot, con todos sus trminos tambin, segn por tierra se camina y sale al puerto de Biar, y el castillo y villa de Villena con todos sus trminos, y todos los otros que estn ms all del trmino de Biar, as como van al puerto de Biar entre los trminos de Biar y Villena y hacia la parte de Murcia y Castilla, salvo ntegramente estos trminos y todos los otros, as como se camina entre el trmino de Almizra y el de Bugarra, salvo estos dos trminos ntegramente, y as como se camina hacia el principio de la sierra de la Ra, que est sobre Ayora, segn que las aguas vierten de dicha sierra de la Ra a la parte de Castilla, y as como dicha sierra de la Ra est donde muere el Gabriel en el Jcar. De un modo semejante, el Infante don Alfonso, primognito de don Fernando, Rey de Castilla, concede y determina por s y todos sus sucesores, al ya dicho Jaime, Rey de Aragn y sus sucesores, perpetuamente, el Castillo de Castalla con todos sus trminos, y los de Biar y Almizra con todos los suyos, y todos los que son de los dichos castillos de Alicante, de Aguas y de Busot, salvo ntegramente estos castillos y sus trminos", como se dice ms arriba, y todos los que estn debajo del puerto de Biar hacia Jtiva, Denia y la otra tierra del reino de Valencia, y todos los otros, as como se camina entre los trminos arriba asignados conforme las aguas vierten a la parte de Valencia. Tambin esta divisin procede hasta donde el Gabriel entra en el Jcar y desde el Jcar hasta Biar, segn antes dicho. Como cada uno, pues, est contento plenamente de la parte y porcin a s asignada, prometen de buena fe, recprocamente y sin fraude ni engao alguno, que no permitirn que ninguno de los dos haga, perciba o consienta ninguna dificultad en la ya dicha parte a cada uno asignada, antes bien, para que la ya dicha divisin tenga perpetua firmeza y sea siempre firme, el dicho Rey e Infante le dieron fuerza con sus sellos. Dado en Almizra cuando all tuvieron coloquio. A veintisis de marzo del ao 1244. Era 1252. Son testigos (siguen los nombres). Signo, Guiller-

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Entregas mutuas
En virtud del tratado que acabamos de transcribir, y de acuerdo con lo expuesto por el Conquistador en el pasaje de su "Crnica" que hemos copiado anteriormente, el Rey cumpli su palabra y entreg a su yerno, sin gnero de dudas, las poblaciones de Villena, Sax, Bugarra y los Capdets. As, pues, nuestro pueblo pas a formar parte del reino de Murcia, lo que explica que esta Parroquia perteneciese a la dicesis de Cartagena-Murcia, y en dicho reino permaneci unos sesenta aos, es decir, hasta el 8 de agosto de 1304 en que, para resolver las diferencias existentes en las conquistas realizadas por ambos monarcas, se reunieron los jueces compromisarios nombrados por Jaime II de Aragn y Fernando IV de Castilla, a saber, el rey don Dions de Portugal, el Infante don Juan, hijo del rey don Alonso, y don Ximeno, Obispo de Zaragoza, quienes dieron su sentencia arbitral en la que aparecen estas palabras: "Y assi como ataja el agua de Segura entra al Reyno de Valencia entr al ms soberano cabo del trmino de Villena, que finquen y sean del Rey de Aragn, a su propiedad y de los suyos para siempre, assi como cosa suya propria, con plenario derecho y seoro: y que la jurisdiccin de Villena y dems castillos, sean del Rey de Aragn, salvo que la propiedad de Villena sea de don Juan Manuel". Tambin sostienen que Caudete pas a formar parte del reino murciano a raz del tratado de Almizra Espinalt y Garca en su Atlante Espaol, y don Amador de los Ros, quien en su estudio histrico-descriptivo de Murcia y Albacete, parte de "Espaa.Sus monumentos y artes,Su naturaleza e historia" (Barcelona, 1889), asegura que Caudete estuvo anexionado al reino de Murcia y corona de Castilla desde 1240 en que el rey don Jaime llev a cabo su conquista hasta el ao 1329 que, mediante pacto entre don Fernando IV de Castilla y don Jaime II de Aragn, se desmembr del dicho reino y corona y qued agregado al de Valencia y corona de Aragn. Notar el lector un pequeo error en esto, pues si Caudete fue entregado, a Castilla en virtud del tratado de Almizra, firmado en 1244, es que hasta entonces lo tena Aragn. Tampoco estamos de acuerdo en la fecha de su reincorporacin al reino valenciano en 1329, creyendo que en esta fecha nicamente se reconocera lo estatuido por la sentencia arbitral de 1304. Comoquiera que de la mencionada sentencia arbitral nacieron tambin ciertas dificultades, por comisin particular de los Reyes declararon en 26 de febrero de 1305 el canciller de la corona de Castilla, don Diego de Toledo, y el consejero de Aragn don Gonzalo Garca: "Que del soberano lugar del

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trmino de Villena do parte trmino con Almansa (en aquella fecha todava era Bugarra de Villena), y del soberano trmino de Caudete, que parte trmino con Almansa, etc., y todos los lugares que son dentro de los mojones hasta las partes del Rey de Aragn, sean en su jurisdiccin. Si Caudete no hubiese sido del reino de (Murcia, tampoco hubiera pertenecido nuestra Parroquia a la dicesis de Cartagena, segn hemos insinuado. Esto es evidente. Sin embargo, habamos vacilado en admitir que este pueblo hubiese pertenecido ni un solo da a Murcia antes y despus del tratado de Almizra, porque un autor tan documentado como Lorenzo Matheu, dice en el nmero 5, captulo XIII de su "Tratado de la celebracin de Cortes Generales del Reino de Valencia", que en el nmero de las veintinueve villas reales a las cuales concedi el Rey don Jaime de Aragn Voto en Cortes, se comprendi la de Caudete", "la que, como tal, asisti a las primeras Cortes del reino de Valencia celebradas doce aos despus de la Conquista (de la ciudad del Turia) en el ao 1250, y en todas las dems que hubo en aquel Reino, como consta de la Recopilacin de ellas en el Cuerpo de Derecho Foral, que corre impreso y ha sido la nica regla de su gobierno, hasta la nueva introduccin de las Reales Leyes de Castilla", aade por su cuenta el doctor don Juan de Riambau en un escrito elevado a S M. en 1736, en nombre de Caudete, con motivo del pleito sostenido contra Villena pidiendo la exencin jurisdiccional de dicha ciudad y que se le restituyesen los honores y privilegios de villa. Tambin en el folio 4 del recurso interpuesto por la villa en contra de la misma ciudad de Villena contra el auto de 13 de mayo de 1622 que conceda a los vecinos de ella derechos anlogos a los de Caudete, provisionalmente, sobre los Alhorines de la Contencin, se dice textualmente: "De todos los quales autos evidentemente se colige que desde que dicho Rey don Jayme primero de Aragn conquist de los Moros dicha Villa de Caudete, Bogarra y Oliba, y sus trminos con dichas confrontaciones, siempre fue dicho trmino y su jurisdiccin del Reyno de Valencia". El licenciado Gaspar Escolano, por su parte, en los captulos XXI y XXII de la primera de sus "Dcadas del Reyno de Valencia", trata con todo detalle y amplitud de los lmites de dichos reinos, as como del tratado de Almizra y de las entregas mutuas que se hicieron el Rey don Jaime I de Aragn y su yerno el Infante don Alfonso de Castilla, y da pie para pensar, despus de orle resear los actos oficiales, entrevistas y sentencias arbitrales, que Caudete no haba dejado de pertenecer al reino de Valencia y corona de Aragn, ya que dice: "A estos trminos llegaron los del Reyno de Valencia por la parte del de Murcia. Pero no les aprovecha a los pueblos estar fundados en tierra firme para tener firmeza; que como si fueran olas del mar, ya caen a una mano, ya a otra. As les acaeci a los deste amojonamiento, que Cartagena y Villena se volvieron al Reyno de Murcia sin

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saberse el cmo, quedando slo el de Caudete en el nuestro. Por lo cual, en las Cortes que los Reyes de Espaa nos tienen a los vecinos del, todava se insiste en pedirles que nos restituyan la ciudad de Villena, y se concluye con pretextos, remitindose para otras". Escolano (Tomo V, pgina 93 de su citada obra) no se explica cmo habiendo correspondido tanto la ciudad de Cartagena como la de Villena al reino de Valencia, en virtud de; la sentencia arbitral de don Dions y dems personajes que aparecen firmados en aquel documento, pasasen despus al dominio de Castilla "sin saber cmo ni cundo" las dichas poblaciones. Pero podemos explicarlo: Cartagena fue regalada por don Jaime II al Rey de Castilla para que diese ste al Infante don Juan Manuel la villa de Alarcn, como lo dice Zurita en sus Anales (Libro V, cap. 67). Y Villena se di en dote a la Infanta doa Constanza, hija de don Jaime, en su matrimonio con dicho don Juan Manuel, teniendo presente que la propiedad de esta villa, con su trmino y seoros, pertenecan de antiguo al Infante de Castilla, si bien la jurisdiccin qued reservada al Rey de Aragn. Mas como el Infante no era vasallo de don Jaime sino de Castilla, sus herederos recibieron la propiedad y la jurisdiccin como legado del Infante y de la Infanta, y as pas Villena a Castilla por costumbre o por negligencia, y no por derecho. Como quiera que tanto Villena como Yecla y Almansa se concedieron a don Juan Manuel, todo el trmino de Caudete qued como empotrado en el Marquesado de Villena, siendo ello causa de las mayores penalidades sufridas por nuestra villa debido a la sed insaciable, despotismo y desenfreno de los marqueses de la vecina ciudad, ante cuyas exigencias siempre respondieron los caudetanos con su recio grito de: "Nosotros estamos por el Rey de Aragn", siendo verdaderamente milagroso que este rincn valenciano no fuera absorbido por el feudo que, adems de las tres ciudades mencionadas, comprenda Sax, Alarcn, San Clemente, Villar de los Caballeros, La Poveda, Martimuto, Villar de Cantos, El Robredillo, El Pedernoso, Perona, Tres Juncos, Villarejo de Fuentes, Villalgordo, Almonacid, Conches, La Seuela, Fuente del Cobo, Utiel, Chinchilla, Helln, Tobarra, Iniesta, Villanueva de la Jara, Albacete, Villarrobledo, La Roda, Munera, Lezuza, Bonillo y Villanueva de la Fuente. Grande debi ser la fidelidad de los antiguos caudetanos para no entregarse a la voracidad de un seor feudal del que hubo de decir el rey don Enrique IV: "Quisiera ser dueo de todo el mundo para ver si saciaba la avaricia de Juan Pacheco". Sin embargo, como veremos ms adelante, no pudo Caudete impedir que los ambiciosos marqueses le quitaran una faja o manga que la una al resto del reino valenciano, dejndola reducida a una isla de la Corona de Aragn dentro del mar que era dicho marquesado, resistiendo todos los

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ataques y provocaciones hasta que por la causa mayor de la Guerra de Sucesin pudo al fin Villena vengarse del noble empeo caudetano de permanecer dentro de los lmites del reino de Valencia, y borr nuestra villa del mapa, convirtindola en aldea o lugar suyo, como lo es ahora La Encina.

Expulsin de los moriscos


No se cumpli, desde luego, la amenaza expresada por don Gimen al moro Mauro, en la escena IV del da 2. de los "Episodios Caudetanos", de empedrar las calles de la villa con cabezas de africanos, al tener que tomar por la fuerza el castillo, ya que los moros vencidos pudieron quedarse en el trmino, aunque teniendo que desalojar las casas de la villa amurallada y vivir en los barrios prximos, as como en los poblados de Oliva y Almizra, dedicndose al trabajo del campo y de artesana, sin ser molestados por conservar su lengua y religin. Las casas, huertas y tierras de laboreo, pasaron a poder de los ricoshombres, caballeros y pobladores venidos con las huestes del Rey don Jaime I por haberlo prometido as el monarca en las Cortes de Monzn el ao 1236, antes de emprender la conquista del reino de Valencia: "Y conforme lo conquistaba cumpla lo prometido con religiosa exactitud" (1). No supieron, sin embargo, estarse quietos y sumisos los moros que quedaron en el trmino de nuestra villa, pues nunca se resignaron sinceramente con el dominio cristiano. Lo sufran porque a ello les obligaban las circunstancias, pero siempre estaban dispuestos a probar fortuna apenas se presentase ocasin de sacudir el yugo. Y la ocasin se present. El Rey Alhamar de Granada, amigo y aliado del Rey Sabio, se puso de acuerdo con los moros murcianos para sublevarse y la rebelin se produjo inmediatamente. "No fue menester ms que la invitacin del granadinodice don Modesto la Fuentepara que se alzaran simultneamente al grito de guerra, y al nombre de Mohamed Ben Alhamar," los sarracenos de Murcia, de Lorca, de Mula, de Arcos, de Lebrija, de todas las poblaciones, desde Murcia hasta Jerez" (1). Despus de un sangriento combate en Alcal la Real contra las tropas de don Alfonso (1262), en el que quedaron los moros dueos de la situacin, los sarracenos de Murcia se hicieron dueos de la mayora de los castillos de la regin. Los moros caudetanos se fueron en su mayora a Villena, que qued fuertemente en poder de los sarracenos. Vindose apurado el Rey castellano don Alfonso X, requiri la ayuda de su suegro don Jaime de Aragn. El Conquistador accedi al ruego de su

(1) Mariana, de Reb' Hispaniae, lib. 12, cap. 19. (2) Historia de Espaa, tomo 6o, pg. 36.

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yerno, y vino a Caudete, desde cuyo Real organiz el asalto a Villena, aunque no fue menester efectuarlo porque los moros de la vecina ciudad se rindieron mediante pacto benvolo firmado con ellos. Don Jaime conquist el reino murciano, entrando triunfante en la ciudad del Segura en febrero del 1265, pero fiel a lo acordado en Almizra, lo entreg a su yerno y l se retir a sus estados. Debido a la participacin de los musulmanes caudetanos en el levantamiento de Villena y a otras actividades subversivas, a pesar del grave quebranto que la medida supona para la agricultura y la economa en general, pidieron y obtuvieron del Rey nuestros antepasados que decretara su expulsin llevndose sta a cabo en una fecha que no podemos determinar con exactitud. Los "Episodios Caudetanos" recogen el histrico acontecimiento en la escena III del da tercero, y se desprende que los moros fueron escoltados por un destacamento del ejrcito regular y caballeros de la villa, a fin de que no se les molestara en el triste xodo. De esta forma hubo en el trmino unidad de lengua, costumbres y religin, compensando esto con creces la indiscutible prdida que supuso la ausencia de tan buenos artfices y cultivadores como eran aquellos musulmanes. No sabemos si por entonces se destruiran en todo o parcialmente los poblados de la Alcera y Oliva, de los que tan pocas noticias medievales se nos han transmitido.

CAPITULO VII
Villa Real del reino de Valencia y Corona de Aragn
(1305-1707)

Solucionado el asunto de la jurisdiccin territorial, segn hemos visto en el captulo precedente, y expulsados los moriscos de su trmino, Caudete empez una vida de relativa tranquilidad y sosiego, como una de las 29 villas reales del reino de Valencia, con derecho a voto en las Cortes y asiento en las mismas. Las poblaciones que tenan voto en las Cortes valencianas eran (1): Ciudades: Valencia, Xtiva, Orihuela y Alicante. Villas: Morella, Alcira, Castelln de la Plana, Villa Real, Ontiniente, Alcoy, Onda, Carcaxente, Callosa del Segura, Xixona, Xrica, Penguila, Liria, Cullera, Burriana, Alpuente, Pescola, Bocairente, Biar, Ademuz, Castellfab, Capdete, Corbera, Villanueva de Castelln, La Yesa, La Ollera, Beniganim y Algemesi Nuestro pueblo permaneci siendo valenciano, salv un corto intervalo, hasta que, a pretexto de la Guerra de Sucesin espaola, logr Villena, segn se ha dicho en el captulo anterior, anular por completo a Caudete, alcanzando as una mal disimulada aspiracin de siglos, como se ver en el lugar correspondiente. El largo perodo en que esta villa fue del reino de Valencia y corona de Aragn se caracteriza por su importancia poltica, econmica y militar, aadindose a todo ello el gran acontecimiento religioso que constituy la aparicin de la sagrada imagen de la Virgen de Gracia, su excelsa Patrona, que ha venido siendo desde entonces el eje de toda la vida caudetana y el elemento de mayor unin de identidad entre los caudetanos de las sucesivas generaciones sin distincin de clases e ideas.
(1) Mariano Madramony y Calatayud: "Tratado de la Nobleza de la Corona de Aragn (Valen-, cia 1788, captulo XXV).

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Adquisicin de Bogarra
La Bigerra romana era una poblacin de cierta Importancia al producirse la reconquista cristiana, pues ya hemos visto cmo se la nombra en el Tratado de Almizra. Su trmino era extenso: lindaba con el de Almansa, Fuente la Higuera, Onteniente y Biar, adems de hacerlo con los de Villena (en cuya jurisdiccin se hallaba) y Caudete. Esta villa nuestra necesitaba gran parte de dicho trmino para no estar aislada del resto del territorio valenciano, y por lo mismo, como quiera que

Trmino de Caudete despus de la adquisicin de Bugarra

Caudete deba tener una economa floreciente por aquel entonces, y una no menos honrada administracin pblica, su Concejo tuvo tratos con la ciudad de Villena y, llegados a comn acuerdo, nuestros representantes compraron el ao 1355 la villa y trminos de Bogarra. Los cronistas de esta provincia, seores don Joaqun Roa y don Narciso Blanch e Illa hacen referencia a hecho tan importante y trascendental para Caudete, y el segundo de ellos en la pgina 11 del captulo 11 de su "Crnica de Albacete", asegura que Bogarra estuvo ya fundada 300 aos antes de J. C. y que Caudete compr la vega de dicha villa, el ao que hemos indicado, a doa Berenguela Garca y a N. Lpez, aadiendo dicho autor que la villa estuvo unida a Caudete a juzgar por la multitud de cimientos y argamasas,

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hormigones y gruesas paredes que se han descubierto desde una poblacin a otra (distantes media legua), formando a consecuencia una gran ciudad. Con tal adquisicin, el trmino de Caudete entr en posesin de los clebres Alhorines de la Contencin (1), por donde lindaba con Onteniente y Fuente la Higuera, as como con Biar, es decir, que la lnea de contacto de Caudete con el resto del reino de Valencia fue ya muy amplia. De esta forma tuvo nuestra villa la mayor extensin territorial que ha conocido, y que debera tener an en la actualidad si hubiese imperado la justicia y el derecho, y no la fuerza y arbitrariedad. El hecho de la compra de Bogarra lo expresa tambin claramente Garca Jofre, seor de la villa de Caudete, quien en su ltimo testamento hecho a 13 de julio de 1376 dice textualmente que "el Concejo de Caudete compr con sus dineros a Bogarra" (2).

Nuevos cambios de dominio


En la Edad Media, con el rgimen feudal entonces imperante, las villas y ciudades se compraban y vendan como hoy se adquieren y enajenan fincas cualesquiera, sin contar para nada con el parecer de sus moradores. Las transacciones se hacan entre pueblos y entre stos y seores. Uno de estos ricos seores, Garca Jofre, comprara a Caudete y l mismo o un sucesor suyo, Garca Jofre Lisn, la vendi a la Corte de la Gobernacin de Jtiva. Por ser tan grandes los trminos de nuestra villa y tan estratgica su situacin, la quiso adquirir el Rey don Alfonso V el Magnnimo, de Aragn, y al efecto, encarg a Juan Mercader, bayle general de la ciudad y reino de Valencia, que la comprara en su nombre : como as sucedi, extendindose la escritura de compra-venta en 24 de noviembre de 1422, entrando el Rey en posesin de lo adquirido en 27 de dicho mes y ao. Por la Crnica del Reyno de Valencia, de Escolano y Viciano (3), sabemos que el ao 1429 rompa guerra el Rey don Juan .II de Castilla con don Alfonso V de Aragn, y que, habiendo sitiado y combatido a Caudete, le tuvo en su corona hasta el ao 1436 en que hicieron las paces y se restituyeron un rey a otro cuanto se haban quitado en dicha guerra. La entrega de Caudete a don Alfonso, con su castillo, trmino y jurisdiccin anteriores, se efectu el 5 de noviembre de 1436, segn consta en el folio 3. vuelto del citado escrito redactado por el doctor don Francisco Escolano.
(1) El trmino "Alhorn" significa tierra de mucho pan llevar. (2) Escrito citado del Dr. Francisco Escolano, folio 2. (3) Libro 9., n. 2, folio penltimo.

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Alfonso V, que haba pasado la mayor parte de su vida en Italia, siendo un verdadero Principe del Renacimiento italiano, ms atento a los asuntos de Npoles que a los de nuestra Pennsula, se traslad definitivamente a la bella ciudad partenopea en 1442, y all permaneci hasta el fin de su vida, encargando la gobernacin de los dominios de esta parte, a la reina doa Mara y a su hermano Juan, que estaba casado con doa Blanca de Navarra. Este monarca, en nombre de don Alfonso, vendi la villa caudetana, sus trminos y jurisdiccin, a la villa de Onteniente en el primero de julio de 1446 por tres mil florines, y en el mismo ao dicho Rey don Alfonso otorg poder a Jaime de Malferit, en 17 de agosto, para dar la posesin a Onteniente. Gaspar Escolano trata con todo detalle este extremo en el capitulo XXXVII del libro IX de sus citadas "Dcadas", y dice as: "La villa y castillo de Capdete con el lugar de Bugarra le fueron vendidos (a Onteniente) de voluntad y consentimiento de los tres estamentos, celebrando cortes en Valencia, por el Rey don Alfonso el quinto, su hermano el Rey don Juan de Navarra, lugarteniente y capitn general en este reino; como lo reza la escritura de venta, que se le hizo a primero de julio de 1446, de la qu fueron testigos "don Luis Despuig, Cavallero de Montesa y Guilln de Vich, cavallero y Maestre racional de Valencia, y referenda del Secretario Juan de Saburgada". El motivo que se tom para esta vendicin, naci de una queja que en las cortes representaron los estamentos de que el dicho rey don Alfonso hubiese vendido a mosn Jaime Ferrer, camarero del rey don Juan (bisagelo de don Jaime, que es hoy Gobernador de Valencia), la villa de Caudete y lugar de Bugarra, siendo prohibido por fueros, enajenarlas de la Corona; y que caso que la necesidad de dinero, en que se hallaba el rey, fuera tanta que le apremiara a ello, le suplicaban se entregase a una villa poderosa como Onteniente, por ser real y bastante a guardar aquellas plazas, que estn en frontera de Castilla, de los acontecimientos de su rey, y socorrerlas en las ordinarias correras que hacan los castellanos (de Villena). Pareci justa la demanda, y as, con universal aprobacin, tom Onteniente los dichos pueblos por tres mil florines (que era el precio concertado y pagado por el Ferrer) reservndoles el rey carta de gracia a sus vecinos y el derecho de poderse rescatar por los tres mil florines, y de reunirse en la Corona real". As sucedi, efectivamente, al poco tiempo con magnnima disposicin de Onteniente.

Ttulos, Privilegios y Escudo de Caudete


De lo que Caudete representaba en el antiguo reino de Valencia dan idea los ttulos y privilegios con que la honraron los monarcas aragoneses y de la Casa de Austria, quienes a lo largo de su historia la llamaron Muy Noble,

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Muy Leal y Fidelsima Villa, dndole por escudo un castillo de tres cuerpos superpuestos, por encima del cual aparecen las cuatro barras de Aragn y sobre ellas una corona real; en l centro hay dos llaves atravesadas por detrs del rombo que contiene las barras; a los lados del castillo se ven dos alas de paloma, y debajo de ellas, las letras C y D. Todo ello tiene un fondo azul, y sobre l hay cuatro estrellas de ocho puntas, y alrededor del escudo, ocho estrellas ms.

Escudo de Caudete

La significacin de estos signos herldicos es la siguiente: la corona, barras y llaves cruzadas, indican haber pertenecido la villa a la Corona de Aragn y ser su limite por donde cerraba dicha corona o reino; el castillo, haber sido la misma villa defendida por l; las alas, la presteza con que los caudetanos acudan a la defensa de sus reyes y de la Patria; las estrellas, los hechos brillantes o luminosos con que siempre se distingui este pueblo; y las letras C y D, son las iniciales de su nombre de origen: Caput Deitano-

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JESS SNCHEZ DAZ rum o Capdetum y Capdet, hoy Caudete. El color azul que sirve de fondo expresa celo, justicia con caridad, hermosura y lealtad al Prncipe. En el Real y General Archivo de la Corona de Aragn que existe en la ciudad de Barcelona, entre los registros de tiempos del rey don Alfonso IV, existe uno, cubierto de pergamino, de fecha 6 de julio de 1329, por el que confiere a Caudete los fueros, costumbres, libertades, privilegios y buenos usos que haba venido disfrutando. El rey don Pedro IV el Ceremonioso, confirm los antedichos privilegios y concedi a nuestra villa el de franqueza de derechos reales. El mismo monarca otorg a Caudete, en 1362, privilegio de feria por quince das, a partir del da de San Miguel, conforme aparece referenciado en un decreto dado en San Lorenzo de El Escorial por el rey don Felipe II en 14 de octubre de 1584, copiado por nosotros en el Archivo del reino de Valencia, seccin del Real, Diversorum, nm. 362, folio 154 vuelto. Ms tarde el rey don Martn confirm todos los privilegios anteriores en 15 y 17 de noviembre de 1402, segn aparece al folio 177 de un registro con cubierta de pergamino del Archivo de la Corona de Aragn de la ciudad condal, titulado: Regs Martini Gratiarum Octavum de annis millesimo quadrigentessimum secundo. Y de este mismo rey se halla otro registro, tambin con cubierta de pergamino, intitulado: Regis Martini Gratiarum Octavum de annis milesimo quadringentessimo usque ad millesimum quadringentessimum secundum, el cual contiene una Real confirmacin en el folio 176. El ao 1427, el mismo rey don Alfonso V el Magnnimo, concedi a Caudete el privilegio llamado de Demanio, por el que uni la villa a la Corona de Aragn, con perpetua prohibicin de enajenarla, no como quiera, sino en remuneracin de sus servicios. Y esta concesin se confirm en las Cortes del ao 1470 por el rey don Juan segundo, segn aparece reseado en el nm;. 61, folio 9 vuelto, del escrito redactado por el doctor don Juan de Riambau, pidiendo en nombre de la Villa se le eximiera de la jurisdiccin de Villena el ao 1736. El rey don Felipe III de Aragn y Castilla, en 18 de febrero de 1604 confirm los privilegios concedidos a esta Villa por sus antecesores, otorgndole nuevamente privilegio de franqueza de todos los derechos reales, segn estaba concedido a las villas de Onteniente, Biar y otras del reino de Valencia, confirmacin del privilegio de feria (1), de sacar cierta porcin
(1) Esta confirmacin del privilegio de feria otorgado por Felipe III no es sino la resolucin de la instancia formulada por Caudete al rey don Felipe II, y a la que se refiere el documento copiado por nosotros como hemos dicho, en el archivo del Reino de Valencia, y que es del siguiente tenor literal: "VILLAE CAUDET == El Rey == Egregio Conde, pariente mo, lugarteniente y capitn general, magnficos y amados consejeros. Por parte de la villa de Caudete desse mo Reyno nos ha sido hecha relacin del Serensimo Rey'don Pedro de Aragn, mo predecessor de gloriosa memoria, en el ao de mil treszientss sessenta y dos concedi a la dicha villa privilegio de feria por quinze das y que se comencasse el da de sanct Miguel, y ha hecho presentacin de un traslado autntico del dicho privilegio, suplicndonos le hagamos mrito de confirmarle el dicho privilegio, cuyo traslado se os emba con esta seal del Lugarteniente de Protonotario, dezimos, encargamos y mandamos que

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de aguas para riego de tierras, y de hacer un molino; privilegio de que sesenta personas, cabezas de familia, elegidas por la Villa para consejeros, hagan consejo general, y sus determinaciones y acuerdos sean de tanta fuerza y valor como si fuera determinacin de toda la villa, vecinos y habitadores de toda ella; y en atencin a ser villa real, con entrada y voto en Cortes, le seal lugar en ellas. El rey don Felipe IV de Castilla y Aragn confirm todos los privilegios concedidos a dicha villa, y especialmente los de franqueza, y la facultad de que los vecinos y habitadores de Caudete puedan sacar aljez o yeso en las mojoneras de Villena y Yecla, y que lo saquen francamente y sin impedimento. El rey don Carlos II escribi carta a esta Villa dndose por muy satisfecho de los servicios que le haba prestado, expresndole que era consecuente a la fidelidad que siempre haba manifestado y a la confianza que de ella y de sus vecinos tena, y que los procurara atender y hacer mercedes en general y en particular.

La poblacin en la alta Edad Media


No disponemos de documentos que nos ilustren detalladamente y por entero sobre las caractersticas y extensin del poblado caudetano en las postrimeras del siglo XV y en el XVI, pero podemos idearlas basndonos en algunos datos de aquellos tiempos llegados a nuestro poder. Evidentemente el mayor ncleo continu siendo la "villa", es decir, el barrio de dicho nombre, edificado por los moros y circundado por estas murallas. Ello nos consta porque si en 1586 se trasladaron los PP. Carmelitas al actual convento "sito en el arrabal de la Villa", segn consta de documento fehaciente, poco habra aumentado el casero por esa parte. El barrio de San Cristbal, luego de Santa Ana, en cambio, debi crecer bastante hasta unirse no slo con el de la Rambla, sino tambin con el de la "villa", siendo el accidente que los separaba la rambla que baja de las cuevas para seguir por la calle del Muro. Del casero o poblado de Almizra, no nos dicen nada las crnicas y documentos de dicho perodo que hemos consultado, lo que indica que, o bien quedara destruido con motivo de las guerras sostenidas con los moros o durante las luchas entre castellanos y aragoneses por estos lmites fronos informis de lo que se refiere por parte de la dicha Villa, y si de conceder lo que suplica, puede resultar prejuicio de tercero y avisrnoslo is con vuestro parescer, puede effectuarlo con brevedad seremos servido.= Dado en San Lorenco el Real, a 16 octubre MDLXXXIV = Yo el Rey = Vidit frigola vicecancellarius Vidit comes generalis thesaurarius Vidit Don Hieronhimus Corella - Vidit Terca regens Vidit Sapena regens Vidit Campi regens Vidit Marzil'a regens == En el centro: "Franquessa - loqumtenentis - protonotarii = Al Virrey y Audiencia de Valencia que se informen sobre la confirmacin del privilegio de feria que suplica la villa de Caudete".

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terizos, debiendo haberse trasladado sus vecinos y habitadores a Bogarra y a los barrios prximos a Caudete. Tanto Oliva como Bogarra deban ser todava florecientes, pues en el mencionado escrito del doctor Francisco Escolano, recurriendo contra el Auto de 23 de mayo de 1622 sobre los Alhorines, se citan con abrumadora frecuencia los trminos y linderos de ambos poblados. Hay ms: Don Narciso Blanch e Illa, en su "Crnica de Albacete" dice que nuestra Bogarra era en 1483 una poblacin de ochenta a cien vecinos, y tena mojones propios que la delimitaban con Almansa, Villena, Biar, Fuente la Higuera y Caudete (aun falta con Onteniente). Para el sagrado culto se contaba con la pequea iglesia parroquial de la "villa", ms las ermitas, aun existentes, de Santa Ana o San Cristbal y San Antn, as como las desaparecidas del Rosario y San Sebastin, segn se desprende de un "curioso manuscrito, en forma de cdice, compuesto en el ltimo pasado siglo (el XVIII)", dado por el profesor de instruccin pblica de la villa de Caudete, don Raimundo Zalve, a don Joaqun Roa, autor de la "Crnica de la Provincia de Albacete" que ya hemos referenciado, y de documentos que se conservaban a principios del actual siglo XX. Como quiera que las ermitas se edificaban, salvo raras excepciones, en donde haba ncleos de poblacin, al objeto de servirles religiosamente, no cabe duda que los actuales barrios de Santa Ana, as como las calles altas de, San Agustn, San Pedro, San Pablo, San Bartolom, Rambla, Moto y barrio de este nombre, existan entonces con un censo que no sera inferior al actual, pues por esa parte no ha crecido el pueblo, antes al contrario ha ido disminuyendo gradualmente. Despus, como sucedi en toda Espaa con motivo del descubrimiento y colonizacin de Amrica, disminuy sensiblemente el nmero de habitantes, para emprender ms tarde una ininterrumpida curva ascendente, que aun contina.

La justicia medieval en el Reino de Valencia


De un artculo firmado por Adolfo Villalba del Campo, aparecido en el suplemento "Valencia", del diario "Levante", de 2-XII-1955, entresacamos las lneas que siguen que no dudamos ilustrarn a nuestros lectores sobre la administracin de justicia en todo el reino valenciano, y por ende en nuestra Villa, durante los tres primeros siglos que estuvo incorporada a l. El baile era juez en causas contra judos y moros en lugares de realengo. El justicia tena competencia en asuntos de penalizacin y atenda todas las causas civiles y criminales. Mantenase en su cargo este funcionario durante un ao, siendo su eleccin de carcter popular. Con el tiempo, el

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cargo de justicia evolucion y se desglos en tres personas que entendan en los asuntos civiles, criminales y de menor cuanta, respectivamente. Entre las penas que se aplicaban a los reos figuraban: el descuartizamiento; la decapitacin; la cremacin en vivo, en cadver o en estatua; la horca; la mutilacin de orejas y manos; la flagelacin... Cuando se condenaba a un delincuente a ser azotado, se le paseaba por las calles de la poblacin desnudo de medio cuerpo, aplicndole golpes de disciplina en sus espaldas. Otros haban de ir "tots nus correguen per els carrers ab acots, quels sern donats, co es, l'hom en bragues e la fembra ab un drap entorn la cinta por cubrir lurs vergoyes". A los blasfemos se les condenaba "sots pena de metre un clau en la lengua". El cargo de morro de vaques lo desempeaba un funcionario que tena en su haber todos los actos de verdugo y su funcin no estaba tasada con un salario habitual, sino que perciba los pagos exclusivamente cuando ejerca su ingrato cometido y en tales casos obraba con una norma econmica preestablecida: "Per squarterar, cobraba 33 solidos; per posar los quarters per los camins, 11 s.; per cremar, 22 s.; per cremar en estatua, 11 s.; per penjar, 11 s.; per portar lo penjat a carraxet, 11 s.; per despenjar lo penjat, 11 s.; per acotar y per la bestia, 6 s. y 5 diners; per levar orelles, 11 s.; per levar lo puny, 5 s. y 6 d.; per turmentar, per cascun turment, 5 s. y 6 d.".

CAPITULO VIII
Aparicin Gloriosa de Nuestra Reina y Seora Mara Santsima de Gracia (1)

La villa de Caudete, tanto en los aos del dominio sarraceno como en los que transcurrieron despus, de agitada historia, miraba con l mayor afecto y ternura al partido de los Santos, donde haba tenido su trono de clemencia la Soberana Reina Mara. Las mismas ruinas que en dicho trmino y sitio vea, le recordaban lo suntuoso y magnfico de la antigua casa de su dulcsima Madre, y le renovaban al mismo tiempo el ms vivo dolor de tan incalculable prdida. Pero corriendo ya el ao 1414, la Reina de los Angeles quiso satisfacer piadosa a sus tiernas ansias y deseos. En ese ao se dign Mara Santsima aparecer a cierto pastorcillo llamado Juan Lpez, hijo de Pedro y Mara de la Paz, vecinos y naturales de la villa de Paracuellos de la Vega} del Obispado de Cuenca. Estaba ste apacentando sus ovejas en la sierra de la Zafra (Alhorines) (2), dos horas distante de la villa de Caudete, y al mismo tiempo tena embebido su espritu, dulcemente ocupado en las alabanzas de la Emperatriz de cielos y tierra, Mara, cuando esta gran Seora se le deja ver en el aire, circundada de resplandores celestes y una multitud de hermosos Angeles, que le hacan la corte; le habla amorosa, y le dice el gran tesoro que encerraba en sus senos la tierra del partido de los Santos, trmino de la referida villa de Caudete; y le manda luego partir hacia sta y anunciar de su parte a su justicia y jurados, que en su campo saguntino y territorio de los Santos, en el sitio que ocupaba la ms lozana retama que registraran sus ojos, hallara una prodigiosa Imagen suya, la que reconoceran protectora en todas sus necesidades y proclamaran por tutelar Patrona.
(1) En este captulo seguimos la "Historia de la Virgen" ya citada. (2) La Stma Virgen de Gracia, patrona de Caudete, se apareci al pastor Juan Lpez en terreno caudetano. No parece sino que la Virgen de Gracia quiso significar que los Alhorines no debieran dejar de ser del trmino de Caudete.

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Retabl o del santuari o de Nuestra Seora de Graci a, en el que se representan l os hechos principal es de l a historia de l a Vi rg en

Retenido el pastorcillo, ya por natural encogimiento, ya por el temor de que fuese engaosa esta visin, que pareca celeste, dej de poner en obra lo que se le haba mandado con tanto aparato y gloria. Lleg el mes de marzo de 1414, en que finaba el tiempo acostumbrado de dar pasto a su ganado en las cercanas de Caudete (que lo era desde noviembre a marzo), y regres a Paracuellos. Ya se hallaba en la partida de la Hoz, trmino de

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Detalle de la aparicin de la Stma. Virgen al pastor Juan Lpez

su patria, donde, fatigado del camino, trat de reposar algn tanto junto a la fuente que hoy se llama fuente de la Virgen. Gozoso con los alivios que senta en su cansado cuerpo, y mucho, ms con los que perciba en su candorosa alma, dulcemente embebida en la contemplacin de las excelencias grandes de la Madre de Jess, Mara Santsima, su espritu se ve inundado de un jbilo celestial; y Nuestra Seora, con tanta o ms gloria y magnificencia que en la sierra de la Zafra, se le aparece y con aspecto serio le reprende la resistencia que haba hecho a su soberano mandato. El pastorcillo Juan, postrado ante la Virgen, confuso como otro Moiss a la vista de la misteriosa zarza, se humilla, se anonada y se reconoce indigno de tan celestial embajada: parecele que por su ninguna representacin

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JESS SNCHEZ DAZ no se ha de dar crdito a sus palabras. Pero la Emperatriz de cielos y tierra le anima y le da credenciales a las que no pueda resistir la ms audaz incredulidad. Era Juan Lpez manco de nacimiento, y Mara Santsima le da milagrosamente brazo en un todo expedito para todas sus funciones, el cual acredite su alegre embajada y sirva a todos del ms autntico y pblico testimonio. Animoso ya Juan con tan manifiesta maravilla del cielo, pasa al punto a Paracuellos; sus patricios se asombran a la vista de tan patente milagro y todos cobran afecto a la Virgen de Gracia, que, aparecida en la fuente, obr tan irrecusable prodigio. La continuacin de gracias que se experimenta por medio de las aguas de esta fuente, ha hecho que se mire con tanta piedad y devocin, que no han parado los agradecidos hijos de Paracuellos hasta levantar una obra famosa de piedra sillera en adorno de la fuente y honra de la ermita en que, desde entonces, se venera a Mara Santsima bajo la dulce invocacin de Gracia. Puesto, pues, el pastorcillo dicho en su patria, tom de ambos cabildos el testimonio fehaciente de su naturaleza y procedencia, de ser l manco de nacimiento, y de haber curado repentinamente por el milagro de la Virgen; y con la garanta que exhiban tales credenciales, dej gozoso su patrio suelo para encaminarse al lugar de su embajada. Apenas llega a Caudete manifiesta a la justicia y jurados (1) no slo los documentos que traa en abono de su persona, si que tambin la dignacin prodigiosa que con l haba usado Mara Santsima de Gracia; e inmediatamente les comunica la orden que le intim tan gran seora. Dirigironse con placer al determinado sitio y trmino de los Santos ambos cabildos y un gran concurso de vecinos de la villa acompaados del pastorcillo Juan, a quien dieron crdito sin dificultad por llevar en su candida sinceridad el carcter de verdico, adems del milagro que presentaba en su mano, para que de todos pudiera ser visto. Comenzaron a cavar la tierra que cubra la raz de la retama sealada por el pastorcillo, cuando con admiracin de todos y un jbilo inexplicable, oyen repetidos taidos de una campana bajo de ella. Animados con tan notable suceso, a breves diligencias que siguieron, hallaron dos capillitas de yeso, como ya se dijo: en la una estaba colocada la Sagrada Imagen de Nuestra Seora de Gracia dentro de un tabernculo o nicho de madera; y en la otra se hall la del glorioso San Blas, Obispo y Mrtir, puesta tambin en otro tabernculo o nicho de la misma materia, entrambos a modo de doseles (los que permanecieron intactos hasta el ao 1741, expuestos a la

(1) Cuando Juan Lpez vino a presentarse a las autoridades caudetanas, el concejo de la Villa funcionaba, segn tradicin, en las casas de la calle de Mates sealadas actualmente con los nmeros 5 y 7.

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Primitiva imagen de Nuestra Seora de Gracia

vista y atencin de los curiosos o devotos peregrinos) y tambin cuatro tablas que circuan la Sagrada Imagen de Mara Santsima por que no le llegase la tierra. En stas se registraban, de pinturas antiqusimas, los Misterios de la Encarnacin, Nacimiento del Seor, Epifana y Huida a Egipto. En dicho ao y siguientes, la indiscreta devocin hall medio para hacer disminucin, as de los tabernculos como de las tablas, tomando para reliquias con ocasin de dar principio a la nueva y suntuosa baslica de Nuestra Seora de Gracia. Hallronse tambin unas tablas de cinco palmos de largo, que impedan llegase la tierra a la imagen de San Blas en su capillita. En estas tablas se ve de pintura la imagen de San Martn, Obispo Turonense, expresando el suceso de que, montado en su caballo, parti la capa con el pobre que le peda limosna, dividindola con su espada, y un lema de letras gticas,

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JESS SNCHEZ DAZ que dice: Martinus, adhuc cathecumenus, hac me veste contexit. Crese que era San Martn Obispo el titular del monasterio que all floreca antes, el que, segn las ruinas que en el da se dejan ver en el mismo sitio y circunferencia de la capilla, era muy capaz y suntuoso. Hallaron tambin una Cruz de madera de algo ms de un palmo de ancha y poco ms de larga; toda esta obra es de mosaico, segn las hechuras de los tabernculos, arquitecturas de medio relieve y dems molduras que al presente permanecen. Tiene muchas imgenes de medio relieve unidas a ella por la parte exterior en los cuatro lados y cubierta; y por dentro de dicha cubierta se halla el misterio del fallecimiento de Mara Santsima, asistida de los doce apstoles; a su lado derecho est Santa Catalina, Virgen y Mrtir; y al izquierdo la Virgen y Mrtir Santa Brbara, ambas con las insignias de su glorioso martirio. Por de fuera, a los cuatro ngulos de la citada cubierta, estn los cuatro Evangelistas con efigies de Hombre, Buey, Len y guila; en medio de los cuatro Evangelistas haba una imagen en un pentgono, que ahora falta y se ve descubierta la madera. Tiene tambin la mencionada cubierta una orla de letra gtica, que dice: Ave, Mara, gratia plena, Dominus tecum, benedicta tu in nwlieribus, et benedictas fructus ventris tui. En sus cuatro lados exteriores tiene dicha cajuela demarcados ocho misterios de nuestra santa fe catlica, y son: Encarnacin del Divino Verbo, Visitacin de la Madre de Dios a su prima Santa Isabel, Nacimiento del Seor en el portal de Beln, aviso que di el ngel la noche del nacimiento de Jess a los pastores, Adoracin de los tres Magos a Cristo Nuestro Seor recin nacido, Purificacin de Mara Santsima y Presentacin de su Divino Hijo en el Templo, Degollacin de los nios inocentes y la Huida de Jess, Mara y Jos a Egipto (1). Encontrse tambin una campana, que es la que se oy tocar antes del descubrimiento de las Santas Imgenes; su metal pesa tres arrobas. En ella se dejan ver letras gticas maysculas que dicen: Ave Mara: vox Dei sonat. Esta campana se coloc en el campanario de la primitiva ermita que se consagr a Nuestra Seora de Gracia, y despus se traslad al de la nueva, levantada el ao 1758, donde permaneci hasta el ao 1815, en que la piedad, devocin y buen celo del doctor don Carlos Amors y Herrero, capelln de la referida ermita, natural de la villa de Caudete, teniendo algn quebranto en tan gran reliquia, expuesta a la inclemencia de los tiempos, indujo a que se trasladara, para su mayor conservacin, al camarn de Nuestra Seora de Gracia, y se colocase sobre el arco interior, de modo que
(1) La Ilustre Mayordoma de la Virgen de Gracia vendi dicha caja en agosto de 1913 a don Juan Lafora, de Madrid, despus de estudiado su valor histrico y apreciativo, y de haber recibido de Roma rescripto pontificio del 7 de diciembre de 1912, cuyo original est archivado en Orihuela, autorizando dicha venta, por precio de doce mil pesetas, cantidad que se invirti en la pavimentacin,

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se dejase ver desde la nave de la iglesia, sin perjudicar la agradable y hermosa vista de la Soberana Reina. Para llevar a efecto tan devotos deseos, se fundi una nueva campana de metal de ms de veintisiete arrobas de peso, que se coloc en el lugar que ocupaba la primera. ltimamente, se hall una lmina de plomo en forma ochavada, de un dedo de gruesa, en que, con letra gtica, se daba razn del ttulo de Nuestra Seora de Gracia, con la noticia del cmo y cundo fue sta trasladada del Monasterio de Monte Casino al de la villa de Caudete, y la causa de su ocultacin en los senos de la tierra. De esta lmina dieron seales ciertos ancianos que vivian por los aos de 1730; y don Juan Martnez Roca, Rector y Vicario forneo de esta villa, quien confes haber conocido dicha lmina, que estaba envuelta en un lienzo, en la capilla de las Rocas, donde se representaban los Autos o Historia de la Virgen, con el beneplcito del ilustrsimo seor don Andrs Balaguer, Obispo de Orihuela, cuyo decreto original se puede ver en el libro 1 de Administracin de Nuestra Seora de Gracia, folio 7 y siguientes, el cual se conserva en el archivo de la iglesia parroquial de Caudete. Tambin confes el mismo don Juan Martnez, que en el circuito de la citada lmina serva de orla a la imagen que estaba en medio de medio relieve una inscripcin de letra gtica semejante a la de la cajuela de reliquias, aunque algo ms pequea, y que l mismo vi sacar en los autos esta misma lmina y caja de reliquias. En el ao 1772 no slo el sobredicho Vicario Forneo, si que tambin los RR. Presbteros don Bernardo Rey, don Jacinto Gallud, don Francisco Albertos, don Alonso ngel, mayordomo de la santa casa, y don Antonio Conejero Ruiz, declararon ante don Alejandro Pascual y Ochoa, Cannigo de la santa iglesia de Orihuela y Visitador general de la Dicesis, que en los Autos o representacin de la Historia de la Virgen usaban los antiguos de los mismos originales simulacros de Mara Santsima y de San Blas, caja de reliquias, lmina de plomo, campana y dems que se hall custodiado tantos siglos bajo la retama. Trasladse la sobredicha lmina para su mayor custodia a a sala capitular de la villa, y tan celosa determinacin fue la causa de haber desaparecido; porque en las guerras que por los aos de 1706 ocurrieron en estos reinos, padeci saqueo varias veces Caudete, y los mulos (bien conocidos, archivo municipal) de sus glorias, allanaron la casa de su Corte, y rasgaron maliciosamente los documentos originales que autentizaban sus privilegios reales y servicios de valor y lealtad a los soberanos de la Corona de Aragn (1), antigedades y ttulos gloriosos del milagroso hallazgo de las santas imgenes. De haber existido en la sala de Ayuntamiento tan apreciables documen(1) Algunos de ellos obran en archivos nacionales.

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tos y reliquias dieron oportunamente fe personas calificadas que haban gobernado en el tiempo prximo antecedente, y fueron oficiales de la villa como justicia civil y criminal, jurados, almotacn y sndicos generales, que, por sus oficios, entendieron y leyeron dichas escrituras que obraron antes de las guerras en el archivo de dicha sala. Constan sus testimonios en un acta escrita de puo y letra por don Juan Francisco de Medina, Notario y Escribano de la villa de Caudete y de su sala, que falleci en 1698 y que posey el doctor don Bernardino Amors y Samateu, muerto en el ao 1728, siendo los declarantes don Valentn Madina y Tormo, jurado segundo en 1702; don Onofre y don Juan Conejero, hermanos, hijos de don Pascual Conejero Golf; jurados don Manuel Benito y Estevan, don Bartolom Ruiz Ban y don Bartolom Ruiz Quilez. Don Francisco Rey Muoz, escribano de la sala del Ayuntamiento y otros de la primera clase de consejeros del cabildo particular certificaron que corresponda a los citados testimonios el traslado que obraba en 1876 en poder de don Bartolom Amors, sobrino heredero de don Bernardino Amors Samateu. La prodigiosa Imagen de la Madre de Dios, Nuestra Seora de Gracia, era de madera, sin que en ella hubiera introducido la carcoma corrupcin alguna, apareciendo solamente seales de ella en el globo, expresin del mundo, que sostena en la mano derecha. Con la izquierda mantena al Nio Jess, su santsimo Hijo. El semblante de la Santa Imagen era muy agradable, su color tiraba a moreno y arrebolado; su estatura algo ms de tres palmos, toda de talla, sentada en una silla de respaldo de ia misma materia, toda ella sobredorada; su calzado puntiagudo; la espalda, llana y lisa, sin sobredorado, con matiz blanco; en ella se vea una tabla ajustada y fija con clavos, que ocultaba un vaco o hueco de la Imagen, donde se supona haba reservado algn secreto para tiempos venideros. Algunos ilustrsimos seores Obispos de Orihuela entraron en ganas de abrir este secreto; pero no llegaron jams a efectuarlo. Ms animoso el ilustrsimo seor obispo de dicha ciudad, don Jos Verg, en el ao 1670 determin, en tiempo de su visita, llegar personalmente al santuario de Nuestra Seora de Gracia con la resolucin de abrir el referido secreto. En efecto, presentse en el templo, y llevando consigo ya artfice prevenido, que arrancase la tabla que cierra el secreto, hizo que unos sacerdotes bajasen la santa imagen de su trono, y la acomodasen sobre un puesto preparado al intento; pero haciendo antes oracin el ilustrsimo Prelado, para implorar el acierto en su resolucin, a breve espacio de tiempo se levant de ella, y volvindose a los circunstantes les dijo: "Desistamos del intento comenzado, pues conozco no ser tiempo ahora de averiguar el secreto. Cuando Dios fuere servido, manifestar, para ejecutarla, su santsima voluntad". Fueron testigos de este caso los seores doctores don Diego Agudo y don Alejandro Pascual Ochoa, cannigos de la santa iglesia de Orihuela y fami-

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liares de dicho seor Ilustrsimo y otros presbteros y seglares de la villa de Caudete. La imagen del glorioso obispo y mrtir San Blas, era de la misma materia que la de Nuestra Seora de Gracia. Su altura, de tres palmos y medio; no presentaba carcoma alguna, y estaba sentado en silla de respaldo, vestido de pontifical, con anillo, alba, manpulo, estola, casulla sobredorada, mitra y guantes en las manos; con la izquierda llevaba el bculo pastoral, y con la derecha daba la bendicin; su calzado era puntiagudo; el color de su rostro, no tan arrebolado como el de Nuestra Seora, pero tirando tambin a moreno. Halladas tan felizmente las sagradas imgenes, se form la procesin ms alegre y lucida de ambos cabildos y dems vecinos de Caudete, conducindolas regocijados, pero con toda veneracin y respeto, a la iglesia parroquial de Santa Catalina Virgen y Mrtir. Mas al da siguiente, adelantndose a la aurora del da las gentes para saludar a la Aurora de la Gracia, se hallaron frustados sus deseos: por ms que buscaron los devotos vecinos, no encontraron en la iglesia parroquial ni la imagen de la Virgen ni la del santo obispo San Blas. Mas pronto pas la consternacin, que era consiguiente, porque, corriendo despus de las ms vivas diligencias hacia la retama que por tantos siglos les haba proporcionado el ms seguro albergue, notaron con jbilo que los mismos sagrados simulacros se haban vuelto, milagrosamente al sitio donde fueron hallados la vspera. Esto fue causa para que, unnimemente, acordaran todos los vecinos levantar luego una capilla en el mismo sitio que ocupaba la mencionada retama, donde, colocadas las prodigiosas imgenes, se ofreciesen continuos cultos, oraciones y alabanzas al Altsimo, en honor de Mara Santsima de Gracia y del glorioso obispo y mrtir San Blas. Colocada ya la dulcsima Reina en su trono, desde l, abriendo los ricos tesoros de su misericordia, los derrama con toda abundancia sobre dos agraciados hijos y devotos que van a su santa casa, la que es el consuelo de los afligidos, la alegra de los tristes y el remedio universal en todas sus necesidades. En justa correspondencia a tantas gracias, determin la villa de Caudete festejar a su dulcsima Madre, dedicndole indefectiblemente todos los aos los das cinco y seis de agosto; y para eternizar su agradecimiento, la justicia y jurados hicieron a Dios Nuestro Seor, y a la siempre Virgen Mara VOTO PERPETUO, firmado con juramento, de celebrar a sus costas las funciones festivas de dichos das,, no habiendo limosna de que satisfacerse, y de observar el ltimo de los dos das como de fiesta entera. Despus, con autoridad y decreto judicial del Ilmo. Sr. don Fr. Andrs Balaguer, Obispo de Orihuela, por los motivos que se le hicieron presentes y estim justos y dignos de su alta consideracin, se traslad la fiesta

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JESS SNCHEZ DAZ de guardar al da nueve de septiembre, y el referido voto con juramento, a los das ocho y nueve del mismo, quedando asignados para siempre los das siete, ocho y nueve de dicho mes para las fiestas de la Virgen. Este citado decreto se halla en pblica forma original en el libro 1 de Administracin de la santa Casa de Mara Santsima de Gracia, desde el folio 37 hasta el 41, el cual se guarda en el archivo de la iglesia parroquial de Caudete.

Prctica del Voto


El da 7 de septiembre salen de la poblacin el M. 1. Ayuntamiento, Autoridades,. Jerarquas, Reverendo Clero Parroquial, Comunidades religiosas, Ilustre Mayordoma, Comparsas histricas y gran concurso de sus vecinos, que se dirigen al santuario de la Virgen, donde se organiza la solemne procesin de Traslado de la augusta Patrona, as como de las imgenes de San Blas y de San Roque. En el paraje de la Cruz las Comparsas de Moros y Cristianos simulan una batalla, finalizando con el tradicional ruedo de banderas y saludo de las Comparsas ante la Imagen de la Virgen (1). En la calle llamada antes Ancha, y hoy de la Virgen de Gracia, se colocan los santos simulacros bajo arcos revestidos de diversas flores y fronda,

Un moro rodando la bandera

(1) El rodaje de banderas que hacen las comparsas de la Antigua, Guerreros y Moros ante la Virgen de Gracia es algo que llama poderosamente la atencin de propios y extraos. Colocados los abanderados en el centro de un corro marcado por los arcabuceros de las respectivas comparsas, y a los acordes de la Marcha Real tocada por cuatro bandas de msica, empieza el fantstico alarde de dar ciento ochenta vueltas a las pesadas banderas, sin que se enrollen, a saber, cinco turnos de a dieciocho vueltas con ambas manos y a una sola, alternando la derecha con la izquierda, por encima de la cabeza y por la cintura, estando de pie, y otras tantas de rodillas, cambiando de direccin en la marcha de la bandera cada tres vueltas, alzando la insignia de graciosa y gallarda manera. Una descarga cerrada de todos los arcabuceros, previamente preparados, acoge el final del emocionante acto.

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que agracian aquel sitio: un coro de voces escogidas canta el Himno de Bienvenida a toda orquesta, concluido el cual, entre tiernos y amorosos vtores y aclamaciones a la Virgen, y a San Blas, mueve otra vez la procesin, a la que preceden las comparsas, que no cesan de disparar atronadoramente sus arcabuces. Al entrar en el templo parroquial, su altar, ya de por s magnfico, se presenta aun ms agradable y vistoso con la multitud de luces acertadamente dispuestas. Colocadas en su hermoso y grande camarn las sagradas imgenes, se canta solemnemente Tercia, y, terminada sta, comienza la Misa solemne cantada por el coro a varias voces con acompaamiento de orquesta. El orador de este da reduce su asunto al origen y venida de Nuestra Seora de Gracia desde el Monasterio de Monte Casino al de esta villa en el ao 607. Por la tarde, despus de cantarse solemnemente Vsperas y Completas, se representa en la plaza Mayor o de la Iglesia (hoy del Caudillo) el primer acto de los "Episodios Caudetanos" (1).

Los seores D. Manuel Mart y D. Manuel Ban, autores de los Episodios Caudetanos en su forma actual.

El da 8 se predica del Nacimiento de la Virgen y Madre de Dios, pero


(1) Cuando en 1814 se celebr con extraordinaria solemnidad el IV centenario de la Aparicin de la Santsima Virgen a Juan Lpez, fue entonces la vez primera que se celebraron los AUTOS en la plaza Mayor o de la Iglesia, en un escenario que desde entonces se coloc, segn tradicin, delante de los arcos de la Lonja de las Casas Consistoriales Bien entrado el siglo XIX y despus de varias alternativas a causa de las frecuentes revoluciones y guerras civiles, se modific el orden de las fiestas, y se comenzaron a celebrar los Episodios en forma debida en gran parte a don Juan Vespa, y se construy el castillo de madera, se reorganizaron las comparsas, y vinieron a cristalizar las fiestas de Septiembre en la forma actual, sin que pueda atribuirse su fundacin y ordenacin a poca determinada.

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con especialidad del Entierro de la sagrada Imagen de Mara Santsima de Gracia. El orador de este da pone su mayor esmero y cuidado en enlazar con sutileza el Nacimiento de Mara, Madre de Dios, con el Entierro de su sagrada Imagen, tocando ad libitum las dems circunstancias de dicho Entierro. Por la tarde se representa el segundo acto de los "Episodios Caudetanos", y luego se organiza la procesin general de las sagradas imgenes, con previo desfile de las comparsas, sus capitanes y abanderados, sin cesar de disparar los estruendosos arcabuces. Llegando la Virgen a la calle Ancha, y sitio donde se forman los arcos para la Bienvenida del da 7, colocada la sagrada Imagen en ellos bajo rico palio, que le sirve de dosel, hace parada la procesin y se canta un villancico. Lo mismo se hace en la plaza del Carmen, aadindose el rodaje de banderas y el disparo de un castillo de fuegos artificiales. Tambin se prende a otro castillo de fuegos de artificio cuando llega la sagrada Imagen al sitio conocido por las Cuatro Esquinas o lugar donde se unen a las calles de la Abada y del Maestro Serrano las de Santa Ana y del Castillo. El ltimo villancico y rodaje de banderas se efecta en la plaza de la Iglesia, y apenas termina, empieza un nutridsimo tiroteo, que no termina hasta que la carroza de la Virgen entra en el templo parroquial a los acordes de la Marcha Real, a la que siguen los "Gozos de la Santsima Virgen" cantados fervorosamente por un inmenso coro de miles de gargantas. El asunto predicable del da 9 es el Hallazgo milagroso de la santa Imagen de la Madre de Dios de Gracia en el trmino de Caudete, partido de los Santos, bajo las races de una frondosa retama, acompaada de la del bienaventurado San Blas, Obispo y Mrtir, quedando al beneplcito del orador enlazar las ms notables circunstancias que se relatan en la tradicin. Por la tarde se representa el tercero y ltimo acto de los "Episodios Caudetanos", que terminan con la renovacin del tradicional VOTO de celebrar anualmente las Fiestas de la Patrona. El da 10, a las 4 de la tarde, se ordena la procesin para volver a Mara Santsima de Gracia y al santo Obispo San Blas a su augusta casa. El regreso se efecta anlogamente a la venida y cntase hermosa despedida en la mencionada calle Ancha. En la plaza o explanada que hay ante el Santuario, ruedan las Comparsas sus respectivas banderas, con disparo de las acostumbradas nutridas salvas de los arcabuceros. Una vez colocadas las sagradas imgenes en sus tronos, se cantan la Salve y los tradicionales Gozos. A las doce de la noche se dispara una gran traca en colores por todo el recorrido de la procesin del da 8, y con este acto final, se dan por terminadas las Fiestas oficiales.

CAPITULO IX
Caudete en la poca del apogeo espaol

Sabido es que desde principios del siglo XVI a mediados del XVII, nuestra Nacin fue la hegemnica del mundo, y en ese tiempo, nuestros santos, ascetas y msticos, nuestros telogos y literatos, los militares, marinos, colonizadores, diplomticos y polticos de nuestra estirpe, eran los primeros del universo. Sin embargo, la poca verdaderamente prspera, brillante y forjadora de la grandeza patria, fue la del reinado de los Reyes Catlicos; y el esplendor que se manifest durante el imperio de Carlos V y el reinado de Felipe II, no se debi a la creacin o alumbramiento de nuevas fuentes de riqueza y de prosperidad, sino consecuencia natural de la acertada poltica llevada a cabo por Isabel y Fernando. Los reyes de la Casa de Austria consumieron en sus empresas espectaculares las reservas de energas nacionales acumuladas anteriormente por los catlicos soberanos de Castilla y Aragn, pero no acertaron a reponerlas adecuadamente, y as, despus de Felipe II, se produjo un descenso rapidsimo en el podero espaol, llegando la Nacin en el reinado de Carlos II a un estado de postracin jams imaginado, sin que fueran bastantes a remediarlo los ingentes tesoros que venan de Amrica, toda vez que, abandonadas las fuentes nacionales de riqueza, el oro de las Indias pasaba por Espaa como la corriente del agua por una acequia revestida de cemento, para ir a parar a manos de holandeses, ingleses, franceses, alemanes e italianos, que nos provean de mercaderas, de barcos y hasta de soldados. Durante este perodo Caudete fue, en su economa, reflejo fiel del resto de Espaa: alcanz gran prosperidad en tiempo de los Reyes Catlicos y conoci despus un rpido declive, empezando luego una gradual recuperacin.

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La sociedad caudetana en este periodo


En su "Crnica del Reino de Valencia" nos dice Martn Viciana que Caudete tena en el ao 1564 slo 280 casas, es decir, unos 1.120 habitantes, dedicados a la agricultura y ganadera en su mayor parte, pero con comercio prspero tambin, por lo que este pueblo, que haba decado muchsimo de su antigua grandeza, iba creciendo con bastante rapidez. Copiaremos sus palabras, segn las hemos visto en la tercera parte de la citada obra, "Antiguamente esta tierra fue muy grande, segn las apariencias de los edificios, porque en Bugarra hava castillo, y en Oliva hava otro castillo, que ambos estn arruinados; y Capdet estava fundado donde est el hermitorio de Sant Christoval; y fue del todo assolado por las guerras, y despus mudado donde agora est, y ass por la grandeza que tena esta tierra en el tiempo de prosperidad se llamava los Capdetes. Y despus ha venido en la dessolacin que tratamos, y agora por la gracia del Seor, vuelve sobre s, y est de cadal da de mucho augmento". Segn manifiesta Gaspar Escolano en sus "Dcadas", contaba Caudete en 1610 con cuatrocientas casas, es decir, con ms de 1.600 habitantes, confirmando este notable aumento experimentado, la afirmacin de Viciana sobre la recuperacin que se observaba en nuestro pueblo. En dicho ao haban desaparecido los pueblecitos de Bogarra y Oliva, de vida floreciente en tiempo de los romanos y rabes, segn manifiesta el mismo Escolano, "que agora dichas aldeas y sus castillos estn por el suelo". La clase privilegiada de esta comunidad la constituan los hidalgos descendientes de los conquistadores, principalmente los titulares de los mayorazgos, o sea, la perpetuacin de las propiedades de la familia, que no se podan vender, en uno solo de los hijos, el primognito, por lo comn. Muchos hidalgos y caballeros veanse movidos a las carreras militar y eclesistica o a la vida monacal, para subsistir con el debido decoro. La clase media era poco numerosa y la formaban los funcionarios municipales, judiciales y reales, as como algunos de los comerciantes de los numerosos establecidos en esta plaza por ser fronteriza con el territorio de Castilla. Por lo general, todos huan del trabajo. Los hidalgos y caballeros hacendados se dedicaban a la caza y a frecuentes fiestas en que haba demasiado lujo. "El trabajo manual, segn Rafael Altamira (1), despreciado hasta por los mismos plebeyos, estaba en manos de esclavos adquiridos en las guerras contra los turcos y los moros o por compra cuando se les venda pblicamente como cosas en escritura ante notario".
(1) "Historia de la Civilizacin Espaola, cap. VII, punto 81.

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Con la expulsin de los moriscos y las continuas guerras sostenidas con el extranjero, disminuy mucho la poblacin espaola y, por tanto, tambin la caudetana. Desamparados, adems, los campos, y desatendida la industria, apenas haba produccin, por lo que se encareci la vida y hubo hasta hambre, siendo entonces los conventos los que ms necesidades remediaban repartiendo gratuitamente muchas comidas diarias, lo que se di en llamar la "sopa boba".

La vida religiosa
Desde su conquista perteneci Caudete al obispado de Cartagena, pero tan pronto se erigi en sede episcopal Orihuela en 1565, agregse a la misma con el carcter de Vicara Fornea, como se comprueba por las. siguientes lneas de Gaspara Escolano en el captulo V de las Dcadas (2.a parte): "E1 Papa don Pedro de Luna, que se llam Benedicto XIII, honr a Orihuela con ttulo de Colegial en 13 de abril del ao 19 de su pontificado, y ms adelante, el Papa Julio III, con Bula dada en Roma a 14 de mayo de 1513, la elev a Catedral, si bien no tuvo efecto hasta el da 14 de julio de 1565, como lo dice su primer Obispo, don Gregorio Gallo, en el Snodo celebrado en 1569. Los pueblos que se dieron a esta nueva silla fueron los mismos que en lo temporal le reconocan por su cabeza, a saber: Callosa, Catral, Almorad, la Daya, Rojales, Benijufer, Guardamar, Rodova, la Granja, Albatera, Elche, Crevillente, Pueblo Nuevo, Alicante, Muchamiel, San Juan, Rafalete, Benimagrell, Cotella, Agost, Busot, Monforte, Elda, Novelda, las Casas de Costa, Aspe, Monvar, Petrel, la Muela, Salinas, Caudete y la villa de Ayora. Nuestro pueblo tuvo en el Siglo de Oro mucha cultura religiosa, tal vez por las exigencias de saber defender la fe ante los moriscos y judaizantes con los que hubo de convivir mucho tiempo, y porque la vida giraba en torno de la Iglesia, interviniendo activamente en la liturgia y siguiendo con atencin las frecuentes predicaciones realizadas por los ministros del Seor. La fe profunda que levant las hermosas catedrales esparcidas por el mbito nacional y en lo que fue grandioso imperio hispano de ultramar, no se conform en Caudete con la relativamente reducida iglesia parroquial de Santa Catalina Virgen y Mrtir, sino que la agrand y embelleci. Aparte de la iglesia parroquial, que estaba dotada con el tercio de los diezmos, lo que supona un ingreso anual de ms de 101 ducados, nos dice Viciana, en su citada 3a parte de la Crnica de Valencia, que "Caudete tena esparcidos por el trmino varios hermitoros (ermitas), como son los

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de nuestra seora de Gracia; de nuestra seora del Rosario; de sancta Luca; de sant Antn; de san Sebastin; y de sant Christoval". Como ver el lector, en ninguna relacin antigua de ermitas e iglesias sale la de Santa Ana. Tal vez estuviese sta dedicada a San Cristbal. Segn un manuscrito del siglo XVII, en 1584 convino el Consejo General de la Villa en que se necesitaba en ella un convento para facilitar la frecuencia de Sacramentos y cultivar mejor la vida espiritual de los vecinos. Habindose ofrecido a este efecto a los PP. Carmelitas las ermitas de San Antn, San Cristbal o la de Nuestra Seora de Gracia, mediando las licencias in inscrptis del Rmo. P. General, del P. Provincial y del Ilustrsimo seor Obispo don Cristbal Robuster, tomaron la de Nuestra Seora en dicho ao 1584. Sin embargo, la dejaron en 1586 con licencia de dicho Ilustrsimo seor Obispo, y de sus superiores, y trasladaron la fundacin al arrabal de la Villa, en casa de un tal Graci, de oficio herrero, que es donde ahora est el altar mayor de la iglesia y su nave. Junto a la iglesia, espaciosa y bien ornamentada, edificaron los PP. Carmelitas un espacioso y suntuoso edificio, el mayor de toda la villa, que en la actualidad est dedicado a Noviciado de la Orden. En la sobredicha licencia mand el ordinario de Orihuela que los Padres de dicho convento y nueva fundacin tuviesen la obligacin de entregar ante escribano y testigos, previo inventario, todos los bienes, races y muebles de la Santa Casa de Nuestra Seora de Gracia, a Adrin Benito, vecino de dicha villa y Mayordomo de la expresada Santa Casa, nombrado a tal fin por Su Ilustrsima. El ao 1634 cont Caudete con otro convento. fue ste el de los Menores Capuchinos, a extramuros de la poblacin, cerca de la ermita del Rosario, en el paraje que desde entonces se ha venido llamando de "Capuchinos", a poca distancia del nacimiento del agua de Bogarra. Este convento, llamado de la Concepcin, fue muy floreciente y contaba en 1778, segn Espinalt, con treinta religiosos. No fue, sin embargo, muy larga la vida de esta casa, pues al cabo de doscientos aos de su fundacin, es decir, en 1835, tuvieron que desalojarla los frailes capuchinos por la ley de Desamortizacin dictada por Mendizbal, y a principios del siglo actual, no quedaban del convento ms que unas paredes y un arco de la iglesia. Tanto pueden, confabuladas, la incuria del tiempo y la rapacidad de los hombres! Los frailes debieron salir con gran precipitacin y sin llevarse ms que lo puesto encima. Las turbas entraran pronto a saco en la religiosa mansin, pues no hace cincuenta aos, aun se vean por las casas de Caudete cuadros, puertas y enseres del convento capuchino. Del jardn conventual procede, asimismo, como se dir en su lugar correspondiente, la artstica fuente de mrmol blanco que hay en la plaza del Carmen. As, pues, antes del 1700, cont Caudete con la iglesia parroquial, la

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de los PP. Carmelitas, la gran ermita de la Virgen de Gracia y la de Santa Ana o San Cristbal, adems de las tambin mencionadas del Rosario, San Antn y San Sebastin y la iglesia del convento de la Concepcin. La de Santa Brbara es de fundacin ms reciente, debindose su origen a la promesa hecha por el pueblo de edificarla en honor de la Santa en lo ms alto de la sierra Oliva, con motivo de una horrorosa tempestad que se movi en da de romera a la ermita del Rosario. Desaparecido instantneamente el peligro, por manifiesta interseccin de Santa Brbara, se le erigi la sobredicha ermita a 1.150 metros de altitud, para que sirviera como de pararrayos y deshiciese las nubes malignas. Y a raz de la edificacin de la ermita dicese que se sucedieron siete aos sin conocerse el pedrisco en todo el trmino de Caudete.

Construcciones civiles
Pocos edificios de carcter civil tenemos del tiempo de los Austrias. El ms notable es el que actualmente alberga al Juzgado Comarcal, o sea, la llamada "Sala de la Villa", bella construccin del siglo XVII, antigua casa consistorial con tres grandes balcones a la plaza de la Iglesia (fachada prinT cipal, al medioda) y dos a la calle Abada (norte), en cuyo primer piso se celebraban las sesiones de la Corporacin Municipal, presidida por el Bayle, Alcaldes, Regidores y "Jurados", asistidos por el escribano o secretario. Se trata, como puede apreciarse por la informacin grfica que acompaa a estas pginas, de un edificio de tres plantas. En la inferior est la Lonja, con sus bancos de piedra y grandes arcadas, que serva, como su

Juzg ado Comarcal , antig ua "Sal a de l a Vil l a"

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nombre lo indica, para las contrataciones comerciales bajo la vigilancia de las autoridades, subastas, etc. El piso ms elevado se destinaba a crcel. Ms tarde, ya en el siglo XIX, se desglos la justicia del gobierno municipal, y el Juzgado y las crceles se trasladaron a las llamadas "Casas del Ayuntamiento", en la calle Mayor,, donde funcionaban diversos y variados servicios. Como se ve, en nuestro tiempo tienen invertidos los antiguos destinos estas dos edificaciones, pues ahora se destina, a Casa Consistorial lo que era Juzgado y a Juzgado lo que era la Sala de la Villa. Otro edificio muy antiguo, seguramente de esta misma poca, es el "hospicio", es decir, la casa nmero 22 de la calle Nueva o del Den Martnez, que utilizaban como hospedaje los frailes capuchinos durante su permanencia accidental en la poblacin. Tambin data de ltimos del siglo XVII el "'Palacio", o sea, la casa construida en el paraje de "Capuchinos" para veraneo de los seores obispos de Orihuela y su squito. Es un slido, amplio y elegante edificio, muy a propsito para el fin a que se le destinaba. El casern en que funcionan las clases de la graduada de nios nmero 1, fue hospital de pobres transentes hasta el perodo de 1888 a 1907, en que se habilit para hospital general, utilizndose no slo la planta baja, sino adems el piso superior, que haba venido destinndose a teatro. La parte antigua data de ltimos del siglo XVII. De entonces son tambin otros edificios de menor importancia dedicados a los mltiples servicios que desde antiguo estaban a cargo del Municipio, como se ver en el captulo XII.

CAPITULO X
Aislamiento territorial de Caudete

El gibraltar caudetano
Habindose dado la propiedad de Villena a don Juan Manuel en la Sentencia arbitral de 8 de agosto de 1304, de que se hizo mencin en el captulo VI, reafirmada luego en 26 de febrero de 1305, el trmino de Caudete slo se relacion con el resto del reino de Valencia por Fuente la Higuera, a travs de un angosto pasillo perteneciente a Bogarra, entre los trminos de Villena y Almansa, ambos del marquesado de don Juan Manuel. Por desear terrenos de expansin o bien por aumentar la lnea de contacto con el territorio del reino valenciano, a que perteneca, Caudete compr Bogarra y su trmino a Villena en el ao 1355 (vase cap. VII), y desde entonces la jurisdiccin caudetana lind con Biar y Onteniente, adems de hacerlo con Fuente la Higuera, las tres del reino de Valencia. Sin embargo, a pesar de pertenecer Caudete y Villena a distintos reinos, siempre tuvieron expedito el camino los del Marquesado para pasar de Almansa a Villena, y viceversa, a travs del territorio caudetano, no exigindoles ms que el derecho de peaje en alguna poca. Vinieron, sin embargo, los turbulentos y azarosos reinados de Juan II de Aragn y de Enrique IV de Castilla, con las guerras civiles entre los agramontcses y beamonteses navarros, entre los catalanes y el monarca aragons, as como la anarqua castellana cuando la nobleza aspiraba a desheredar a la Beltraneja para dar el trono al infante don Alfonso, hermano del rey, originndose las luchas entre la realeza, villas y ciudades, de una parte, y los nobles de otra, contienda que se prolong con la guerra posterior entre los partidarios de doa Juana, apoyada tambin por el rey de Portugal, y los de doa Isabel, a quien ayudaba, como era lgico, su esposo, el monarca aragons don Fernando, triste perodo que termin con los resonantes triunfos isabelinos de Toro y Albuera, que dieron paso al esplendoroso reinado de los Reyes Catlicos.

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Rega por entonces los destinos del marquesado de Villena Juan Pacheco, un hombre ambicioso y oportunista por dems, "la hechura de don Alvarocomo dice Lafuente en el libro III de la 2. a parte de su Historia de Espaa, su sucesor y como discpulo en la privanza, que le igual en la ambicin, no le imit en la lealtad y aventaj a su maestro en egosmo y en maa para urdir intrigas y sortear las situaciones, para quedar siempre en pie y no acabar en un patbulo, como el Condestable", aadiendo el mismo autor en el libro IV que "si el marqus de Villena pudiese sacar el demonio del infierno para juntarse con l contra su rey por asegurar su persona y casa, lo hara". Viendo este inquieto noble una oportunidad magnfica para pescar en el ro revuelto nacional y unir Villena y Almansa sin solucin de continuidad, ocup por la fuerza los Alhorines, es decir, la parte de territorio caudetano que se interpona entre ambas, convirtiendo de hecho a nuestra villa y su trmino en una isla del reino valenciano. Lo extrao y asombroso, lo sorprendente de verdad, es que no se hiciese el poderoso seor feudal con la villa y territorio de Caudete, incorporndolos a sus extensos estados. Tal hecho habla mucho en favor de la fortaleza, lealtad, gallarda y valor de aquellos antepasados nuestros que resistieron

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tan tesoneramente a la absorcin por parte de un vecino de tal naturaleza. Caudete protest, desde luego, de semejante expoliacin y hecho de fuerza, pero como quiera que el monarca de Aragn era consorte de la reina de Castilla, y en el mbito nacional se ventilaban asuntos verdaderamente graves y de enorme trascendencia, no se produjo ningn casus belli y la usurpacin villenense continu sin que los poderes pblicos obligasen a restituir lo quitado.

Un clebre pleito inacabado


Viendo Caudete que se prolongaba demasiado la intolerable injusticia, denunci el hecho ante los tribunales de justicia, extendindose la oportuna demanda contra Villena el 26 de febrero de 1482, dndose as comienzo a un pleito, que todava no ha terminado, siendo ello causa de que perdure a travs de los siglos, la existencia de una tierra irredenta, de un gibraltar caudetano de cincuenta a sesenta kilmetros cuadrados, que nuestro pueblo no ha cesado de reclamar, como puede apreciarse en pginas sucesivas de este libro, debindose achacar semejante estado de cosas e indebida detentacin de dicho territorio por parte de Villena, a la mayor influencia de que ha gozado en todo tiempo la vecina Ciudad en las altas esferas de la Nacin, y a la indiferencia de los reyes de la Casa de Austria en un asunto que no les privaba de nada, puesto que tanto la villa expoliada, como la ciudad expoliadora, les pertenecan por estar unificadas en la misma persona las antiguas coronas de Castilla y Aragn. En ese hecho de fuerza consumado har salir de su extraeza a quienes yendo por ferrocarril de Almansa a Villena, no se explican que la Encina pertenezca a la provincia de Alicante y trmino de Villena, y Caudete, situado siete kilmetros aguas abajo, sea de provincia distinta, de Albacete. Queda asimismo aclarado por qu, siguiendo la carretera que une a Fuente la Higuera con Yecla, en un trayecto de treinta y un kilmetros, haya cuatro de la provincia de Valencia (trmino de Fuente la Higuera), 6 de Alicante (trmino del entredicho, que figura por las mojoneras ser de Villena), 14 de Albacete (trmino de Caudete) y 7 de Murcia (trmino de Yecla). Gracias al cuaderno impreso en 1696, que contiene el recurso interpuesto por Caudete contra el Auto dictado por la Corte Suprema de Justicia el 13 de mayo de 1622 (1), que conceda a los de Villena y Caudete continuar en la posesin de lo que en aquella fecha tuviesen ocupado en el trmino de los "Alhorines", denominado por nosotros partido del Entredicho, y que
(1) Este cuaderno nos ha sido facilitado por el sacerdote don Juan Carpena Esteve, muy amante de las glorias de su patria chica.

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fuese comn el aprovechamiento de leas, esparto, pastos y grana a los vecinos de una y otra poblacin, podemos dar a nuestros lectores algunos detalles del celebrrimo pleito, todava pendiente de sentencia definitiva. Antes de proceder a los particulares contenidos en el escrito de referencia, que figura suscrito por el doctor don Francisco Escolano, por el que se demuestra con meridiana claridad el derecho que asiste a Caudete para que se le adjudique la plena y absoluta posesin del territorio en litigio, usurpado por la fuerza, en contra de toda justicia, no podemos silenciar lo que a este propsito dice un autor de tanto peso como Martn de Viciana en la tercera parte de su "Crnica de Valencia", publicada el 14 de abril de 1564: "Capdet dista de Valencia 17 leguas y su trmino es contornado de Biar, Fuente la Higuera, Fontinent y Castilla, aunque Villena le tiene usurpada una manga de trmino y pone a Capdet y su trmino dentro en Castilla: lo que no se ha de creer que el reyno de Valencia tenga una villa aislada dentro en Castilla. Y esto que pretende Villena, procede de cuando Capdet fue arruynado por las guerras, y no hava quien sus derechos defendiesse, Villena se enseore y apropi para s de toda aquella manga de tierra. Y pues los de Capdet fueron pocos, con poco campo de labranza se sustentavan. En este medio los de Villena entravan harando por los campos de Bugarra, cogiendo los panes y aplicndose los campos; y en esto passaron muchos aos hasta que los de Capdet crescieron en nmero y poder: y quisieron cobrar todo su trmino y echar a los de Villena. Entonces, los de Villena, por su pretendida possessin firmaron de derecho, por lo qual anda el pleyto y dura hasta agora". Empieza el referido escrito del Dr. Escolano con una instancia que le antecede, manuscrita, en castellano, seguida de otra similar en valenciano, que suscriben "Los llets dels tres Estaments del Regne de Valencia", en nombre de la villa de Capdet, fechada en la ciudad del Turia a 2 de octubre de 1696, y dirigida al Excmo. Sr. Duque de Montalbo, del Consejo de Estado de Su Majestad y Presidente del Supremo de Aragn, rogndole medie para que se consiga la pronta terminacin, en favor de la villa, de una causa pendiente desde haca ms de doscientos diez aos, entre Capdet, villa de Valencia y la ciudad de Villena, del reino de Castilla. En el escrito de referencia se indican cules son y deben ser los lmites del trmino de Caudete y para ello se aducen los testimonios contenidos en las escrituras presentadas por la villa el ao 1482, con motivo de ser incoado el pleito. Dichas escrituras y documentos fueron: 1) Crnica del rey don Jaime I de Aragn, conforme a los Anales, libro I, ao 1248, folio 113. 2) Real Privilegio por el que dicho monarca hizo donacin a la villa de Onteniente de los Alhorines y la Alquera de los Alamos (distintos de los

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de la Contencin), en donde se dice: "Qui locus confrontatur cum terminis de Moxent, de Bogarra, de Villena, de Almizrn, de Benexama, etc.". 3) Sentencia arbitral de don Dons de Portugal y dems Compromisarios, de 8 de agosto de 1304. 4) Declaracin de don Diego Garca de Toledo, Canciller de Castilla y don Gonzalo Garca, Consejero de Aragn, en 26 de febrero de 1305, en que se dice: "Que del soberano lugar del trmino de Villena do parte trmino con Almansa, y del soberano trmino de Caudete, que parte trmino con Almansa, etc. Y todos los lugares que son dentro de los mojones hasta las partes de la tierra de Aragn, sean en su jurisdiccin, etc.". Y en este tiempo Bogarra y su trmino eran del trmino de Villena, y as lo confiesa el Fiscal de Castilla en su peticin, puesta a 8 de mayo de 1576. 5) Ultimo testamento de Garca Jofre, Seor de la villa de Caudete "fecho a 13 de julio de 1376" donde dice que el Concejo de Caudete compr con sus dineros a Bogarra. 6) Carta de Dote de don Pedro Lisana, a 8 de abril de 1308, con la cual di a su hija en dote las villas de Mogente y Fuente la Higuera, que dice confrontan con trminos de Almansa y Caudete. 7) Declaracin de los apoderados de don Ramn Berenguer, hijo del rey don Jaime, seor de las villas de Biar y Onteniente, y de don Juan, hijo del infante don Manuel, seor de la entonces villa de Villena, sobre la particin y amojonamiento de los trminos de dichas villas, y estando todos en el mojn del Barranco del Puerco, el sndico de Onteniente, en presencia de la parte de Villena y dems procuradores, seal y declar que los trminos de Onteniente llegaban y se extendan al dicho mojn del Barranco del Puerco y al primer ruvial que est en las vertientes "de esta parte de la montaa de Albaraniz, hacia Bogarra" 8) Escritura de la compra-venta de la villa de Caudete y sus trminos a favor del rey don Alfonso de Aragn en 24 de noviembre de 1422, siendo vendedora la Gobernacin de Jtiva, como bienes de Garca Jofre Lisn. En ella se dice: Cum tota iurisdictione alta et bxa, mero et mixto imperio, prout confrontantur cum termino et terris de Onteniente, et cum terminis et terris villae Biar, etc. 9) Real carta de don Juan II de Castilla de fecha 22 de noviembre de 1436, por la que el rey castellano mandaba que se restituyera a don Alfonso V de Aragn la villa y castillo de Caudete y sus trminos y jurisdiccin con sus pertenencias, segn y como los tena antes de la guerra, y la haba comprado catorce aos antes, con las confrontaciones de Almansa, Yecla y Villena, de Castilla; y,Biar, Onteniente y Fuente la Higuera, de Valencia. 10) Compromiso firmado entre Villena y Caudete en el mes de agosto de 1437, con sentencia dada por Garca Fernndez de San Martn, secretario del rey de Navarra, quien haca constar que "los hombres de Villena que

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han entrado en el trmino de Caudete a hazer lavores, paguen el derecho de terrage por lo pasado de diez cahizes uno, y por lo que cojan en el ao venidero, de diez cahizes, uno y medio; y que dende en adelante para siempre jams, no pueden los de Villena barbechar ni sembrar en dicho trmino de Caudete sin licencia del rey de Aragn, o otro seor que fuere de dicha villa, o sin licencia del dicho Concejo y oficiales ayuntados en su Concejo". Y esas diferencias eran por las tierras de los Alhorines de la Contencin, porque en las dems nunca hubo dificultad sobre que fuesen del trmino de Caudete. Segn dichos documentos, los lmites de Caudete son como se dice a continuacin: Partiendo de la primera mojonera, que divide los trminos de Valencia y Castilla, situada al Norte, en la sierra llamada Alcaycn, que es la terminacin de la sierra del Rocn, dicha Albaraniz, que divide los trminos de Caudete y Bogarra con Fuente la Higuera y Almansa, se va al mojn Blanco, que divide a Caudete y Bogarra de Almansa; y de all se va por la loma y otros diferentes mojones entre Caudete y Almansa hasta llegar a la vereda de los Lobos y a la Atalaya de la Perdiz, que divide a Caudete y Oliva de Almansa y Yecla, y de all a otros mojones que dividen a Caudete con Yecla, hasta llegar al Cabeza del Caldern del Algarrobo, que separa los trminos de Caudete y Bogarra con Yecla y Villena; y de all a otros mojones que dividen a Caudete y Bogarra con Villena hasta el mojn del Llano del Cerro de la Escoba, en cuyos mojones concuerdan las dos partes. De dicho mojn se va por la divisoria del cabezo de la Escoba, y de l al mojn de la montaa del Caldern Verde, que separa a Caudete y Bogarra de Villena, continundose luego hasta el mojn que est en la loma del Barranco de la Fuente del Puerco, que vulgarmente se llama el "Mojn de las Cuatro Villas", porque siempre ha dividido a Caudete y Bogarra de los Alamos y Alhorines de Onteniente, villa de Biar y ciudad de Villena. Y de all no pasa adelante su mojonera Villena por los Alhorines de la Contencin, sino que revuelve con ellos por el Almizrn de la villa de Biar, del reino de Valencia, con diferentes mojones que separan los trminos de Biar y Villena. Desde dicha loma del Barranco del Puerco se va a los mojones del primero y segundo ruviales que sealan los lmites entre Caudete y Bogarra con los Alhorines y Alamos de Onteniente, y desde dicho segundo ruvial, va la divisoria a la mojonera nombrada al principio, que divide los trminos de Caudete, Fuente la Higuera y Almansa. Todo eso lo acreditaron tambin innumerables testigos en los interrogatorios que se efectuaron los aos 1462, 1574 y 1577. El 26 de febrero de dicho ao 1482 declararon diecisiete testigos mayores de edad, y, sin excepcin, que el trmino de Villena no pasaba del

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mojn de la Loma del Barranco del Puerco o de las "Cuatro Villas", siguiendo, como se ha indicado, la divisoria hasta el mojn de la sierra de Alcaicn o del Rocn y el Blanco, que separa los trminos de Caudete y Bogarra con las villas de Fuente la Higuera y Almansa, y que Villena nunca haba confrontado con estos ltimos mojones; pero que de algunos aos a esta parte, con fuerza y poder del Marqus de Villena, los vecinos de ella haban entrado a labrar tierras de los dichos Alhorines. Y tres testigos presentados por Villena, Juan Monzn, bayle, Guillamn Gramage y Pedro Gramage, vecinos de Fuente la Higuera, testimoniaron lo mismo, aadiendo que Villena nunca haba llegado al mojn Blanco ni tena su mojonera por donde ella pretenda. Sobre los puntos 5, 6, 7 y 8 del escrito de Caudete declararon el mismo ao 1482 diecisiete testigos, todos ellos viejos y mayores sin excepcin, a saber: don Jaime de Sanmateu, Pedro Ferr, presbtero, Guillen Bodi, Sancho Martnez, Jaime Reverte, Juan de Armillas, Domingo Herrero, Bartolom Benito, Juan Qulez, Nadal Prez, Benito de Algarra, Alonso Reverte, Mateo Febrer, Juan de Albuxech, Arman Costa, Domingo Corb y Juan Ferr, los cuales dijeron que manifestaban lo que saban por haberlo visto, es decir, que Bogarra y su trmino, hasta la alquera de los Alamos de Onteniente, la haban posedo los de Caudete, labrando las tierras, cortando lea, cogiendo la grana, llevando sus ganados, sin pagar derechos a los de Villena. Y algunos de ellos aadieron que el Colector o receptor del derecho de peaje y otros del de la sal, de Jtiva, hacan pagar dichos derechos a los de Villena, y que stos huan por no pagarlos; y que los de Villena que labraban dichas tierras, haban pagado terrazgo y diezmo a Caudete; y que as lo haban odo decir a otros. Los expresados Sancho Martnez, Jaime Reverte y Benito de Algarra atestiguaron que el Justicia de dicha villa haba entrado con vara de tal Justicia en los dichos Alhorines, ejerciendo jurisdiccin. Jaime Reverte aadi que hallndose muchos de Villena en los expresados Alhorines, quitaron la vara al Justicia de Caudete y lo llevaron donde estaba el alcalde con la dems gente de Villena, al cual se quej con gran sentimiento el justicia caudetano, mandando en seguida el alcalde de Villena que se le desatara y volviese la vara, signo de su autoridad. Con esto se comprueba que, aunque los de Villena se haban querido aprovechar de dicho trmino mediante la fuerza y la violencia, los de Caudete siempre lo defendieron como cosa propia y de su exclusiva pertenencia legtima. En el mencionado cuaderno siguen largas listas de testigos que prueban con sus manifestaciones, hasta la saciedad, que los Alhorines de la Contencin estaban dentro de los lmites de Caudete y a esta Villa pertenecan. A pesar de la razn que asista a nuestro pueblo, el 13 de mayo de 1622,

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segn se ha dicho, la Corte Suprema dict un Auto que daaba los intereses de Caudete por dar satisfaccin a los de Villena, mucho ms influyentes que nuestros antepasados, y en el expresado auto se dictamin: "POR ENDE PROVEEN Y DECLARAN QUE LOS VECINOS Y HABITADORES DE LA DICHA VILLA ESTN CERCA DE LAS TIERRAS CULTAS E INCULTAS EN RESPECTO DE LA DICHA PARTE DEL ALFORIN, EN AQUEL DERECHO Y POSSESSION QUE HASTA AGORA SE DICE HAN TENIDO, Y PUEDAN LABRAR Y CULTIVAR COMO SI FUESE TERMINO DE LA DICHA VILLA DE VILLENA, etc.". De esta sentencia apel Caudete, como ya dijimos, y Villena confirm, lo cual no puede venir contra dicha declaracin porque en el mencionado Auto se provey que dicha declaracin fuese SIN PERJUYZlO, LESIN O DETRIMENTO DE LOS DERECHOS PERTENECIENTES A CADA UNA DE LAS PARTES, ANS EN LA PROPIEDAD COMO EN LA POSSESSION. Por ese motivo prosigui el pleito la villa de Caudete, al objeto de justificar an ms que todo el territorio de los Alhorines de la Contencin era de su pertenencia y que en l no tiene derecho de propiedad ni de posesin la ciudad de Villena, como tampoco los vecinos de ella. Pocos aos despus de la instancia de que hemos hecho mrito al principio del captulo vino la Guerra de Sucesin Espaola, y como Caudete perdi hasta su independencia municipal, no pens ms que en salir de su cautiverio, y se ech tierra al asunto de la jurisdiccin sobre los Alhorines, perpetundose as la injusticia, de esta disminucin del territorio caudetano, que es tambin la causa de que no lindemos con Fuente la Higuera y de que no poseamos la estacin y poblado de La Encina, enclavados en nuestro partido del Entredicho. Caudete nunca ha dejado del todo de reivindicar ese su Gibraltar, la tierra irredenta de lo que nos legaron nuestros antepasados, que excita la sensibilidad y el amor propio de todo buen caudetano.

La solucin que proponemos


Cuando en las noches sombras y silenciosas contemplamos desde cualquier sitio de nuestro pueblo las luces de La Encina, a siete kilmetros de la villa, que le dan aspecto de un gran barco anclado en una baha espaola, sentimos una nostalgia inmensa y experimentamos una sensacin anloga a la que experimentaban los italianos al contemplar desde el extremo oriental del Vneto las luces de Trieste, o a lo que siente todo espaol al ver iluminada la ciudad de Gibraltar desde cualquier punto de la baha de Algeciras. Por qu, nos preguntamos, ha de ser La Encina de Villena, a veinte kilmetros ms abajo y a catorce de nosotros, cuyas luces tambin divisamos con toda distincin a lo largo del llano comn que nos une y separa,

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Di visin actual de Facto

y no a Caudete, del que slo dista poco ms de una legua? El contrasentido histrico de que Villena fuese adjudicada a la Corona de Castilla y Caudete a la de Aragn, ha sido la causa nica del antagonismo que siempre ha existido entre ambas poblaciones. Estos dos pueblos se han visto obligados a ir en contra de la naturaleza, pues era lgico que la divisoria de los reinos fuese por las montaas que separan a Caudete y Almansa, pero nunca por ese llano comn que se extiende desde Caudete a Villena, ambas de la cuenca del alicantinsimo Vinalop. Y lo peor del caso es que el contrasentido se perpetu en el pasado siglo con la actual divisin en provincias del suelo patrio, por lo que continan separadas estas dos poblaciones vecinas y afines que, quirase o no, estn llamadas a marchar unidas y en buena armona dentro de la misma demarcacin administrativa. "Esa situacin no tiene remedio!", dicen algunos a quienes se les plantea el asunto de la incorporacin de La Encina a nuestro trmino. Y por qu no?, cabe preguntar. Acaso no se adjudic en 1736 Caudete al reino de Murcia despus de 467 aos de haber pertenecido al de Valencia?

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Sol ucin que proponemos de Jure y de Facto

No hemos sido agregados recientemente a la dicesis de Albacete al cabo de 388 aos que figur nuestra Parroquia en la dicesis de Orihuela? Todo es problema de los hombres y si stos quieren, se conseguir.

Queda demostrado hasta la evidencia que Caudete fue despojado arbitrariamente por Villena de los Alhorines de la Contencin o partido del Entredicho, como se viene llamando al expresado gran trozo de tierra comprendido entre la carretera de Alicante a Ocaa en su confrontacin con el trmino de Caudete y los lmites de Fuente la Higuera (1). No podra ter(1) No podemos negar que hemos tenido una gran satisfaccin al ver en el mapa de la provincia de Albacete que acompaa al segundo tomo de la "Crnica de dicha provincia" escrita por don Joaqun Roa, que aparece sin marcar con trazo definitivo el lmite entre los trminos de Caudete o Villena, o provincias de Albacete y Alicante a lo largo de ese partido de Entredicho, es decir, lo que est en alto y pendiente de adjudicacin definitiva, toda vez que la ltima disposicin judicial fue la transitoria contenida en el Auto de 13 de mayo de 1622.

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minarse de una vez el pleito incoado en 26 de febrero de 1482 entre Caudete y Villena, y satisfacer definitivamente a ambas partes, adjudicando a Caudete, por ejemplo, la parte situada al norte de la carretera de Fuente la Higuera a Yecla, que cruza dicho territorio, y el resto de los Alhorines a Villena? No dudamos de que esa solucin sera del agrado de ambos pueblos, hara desaparecer para siempre esa manzana de discordia y causa de tantos incidentes entre caudetanos y villenenses, algunos de los cuales se exponen en las pginas sucesivas de este libro, y estrechar as cada vez ms las relaciones de buena amistad, vecindad y comunidad de intereses que siempre debieron existir entre ellos. Los caudetanos y villenenses de buena voluntad tienen la palabra.

CAPITULO XI
Dominacin villenense ( 1 7 0 7 - 1 7 3 8 )
Siempre resulta triste y doloroso perder parte de la hacienda que se posee, pero ms lo es perderla toda. Esto le sucedi a Caudete con motivo de la Guerra de Sucesin espaola, conforme lo podemos ver en el presente captulo. Aprovechndose de los luctuosos sucesos ocurridos por estos contornos en los aos de la fatdica contienda, logr Villena que se borrase del mapa a Caudete y convertirla en simple aldea suya. Pens Villena que con tal medida ya nunca ms tratara la fastidiosa Villa de reclamar los Alhorines y promoverle pleitos, como ocurre con un acreedor al que el deudor logra meterlo en la crcel y ponerlo en peligro de muerte mediante falsas acusaciones y mendaces testigos: el acreedor tratar de salir de la crcel y salvar la vida, concediendo muy poca importancia a la prenda o finca que antes reclamaba al deudor. (Pero Villena no consigui del todo su propsito. Si es cierto que se apoder de nuestra Villa y su trmino, y que rompi, quem o se llev los ttulos y documentos que acreditaban los mritos y hechos gloriosos de su historia,(archivo) no pudo matar el espritu de independencia que lati con ms viveza que nunca en los pechos caudetanos, y para consuelo de todos, no logr dominar a esta Parroquia, que continu perteneciendo a la dicesis de Orihuela, y el clero caudetano termin por ser el elemento primordial de resistencia a los altaneros intrusos, y el medio a travs del cual se consigui de nuevo la libertad y la autodeterminacin en los asuntos municipales. Pero no adelantemos acontecimientos y procedamos por partes.

La Guerra de Sucesin y Caudete


Estando prximo a morir Carlos II, el ltimo de los Austrias, como quiera que no tenia sucesin de ninguno de sus matrimonios porque, segn se deca, estaba hechizado y el diablo le impeda tener sucesin, en la Corte se constituyeron partidos para defender los derechos de los pretendientes al trono, y se multiplicaron las intrigas hasta extremos inconcebibles. Los principales aspirantes eran tres:

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JESS SNCHEZ DAZ 1. Felipe de Anjou, nieto de Luis XIV de Francia y de (Maria Teresa, hermana de Carlos II. 2. Jos Fernando de naviera, nieto de la hermana menor del rey. 3. El archiduque Carlos, hijo del emperador de Austria, Leopoldo I. Un mes antes de morir, Carlos II se decidi a nombrar heredero a Felipe de Anjou, el nieto de Luis XIV. Nada hubiese pasado si Luis XIV no hubiese reconocido a su nieto Felipe, rey de Espaa, el derecho a ocupar tambin el trono de Francia. Pero el temor de que Espaa y Francia se uniesen a un mismo mando, inclin a Inglaterra a formar en contra de los franceses la Gran Alianza integrada por Austria, Inglaterra, Holanda y el elector de Brandeburgo, y ms tarde, Dinamarca, Suecia, Portugal y Saboya. En esta alianza entr el antiguo reino de Aragn (Aragn, Catalua, Baleares y Valencia), y al lado de los franceses estuvo el resto de. Espaa, es decir, el antiguo reino de Castilla. La guerra empez por Italia y pronto se extendi por Alemania, Paises Bajos y por los mares. Por este tiempo (1704) se apoderaron los ingleses de Gibraltar. En 1705 fue proclamado el Archiduque rey de Espaa en Barcelona con el nombre de Carlos III, y la guerra se hizo favorable a ste en todos los frentes. Pero el ejrcito de Felipe V fue afortunado en la batalla de Almansa, 25 de abril de 1707 (1): a la que siguieron las de Brhuega y Villaviciosa, y como Inglaterra se retir de la coalicin porque el archiduque Carlos fue proclamado emperador de Austria a la muerte de Leopoldo, y los ingleses, que no queran que se uniesen las coronas de Francia y Espaa, mucho menos deseaban la unin de Espaa y Austria. Por ello hubo de terminarse la guerra, negocindose el tratado de Utrech el ao 1714. Por este tratado de paz, todos los pases que haban participado en la contienda quedaron satisfechos, a excepcin de Espaa, que fue la que perdi. Felipe de Anjou fue reconocido rey de Espaa, como quera Francia. Austria recibi los Paises Bajos, Miln, Naples y Cerdea. A Saboya se le concedi la isla de Sicilia. Inglaterra se qued con Gibraltar y Menorca, consiguiendo, adems, el derecho a comerciar en ciertas condiciones con nuestras colonias americanas. En el plano comarcal pas algo parecido: Villena, Yecla y Almansa cantaron victoria y se mostraron alborozadas. El nuevo rey, Felipe V, el primer Borbn que hubo en Espaa, colm de favores, privilegios y ttulos a nues(1) Caudete fue el apoyo de las fuerzas aliadas para esta Batalla. Los del Archiduque tuvieron en la batalla de Almansa siete mil muertos, once mil quinientos prisioneros y dejaron en poder del enemigo toda la artillera, 130 banderas, el equipaje y la mayor parte de los bagajes. En los pinares entre Almansa y Caudete, se refugiaron despus de la derrota trece batallones aliados, a saber, cinco de ingleses, cinco de holandeses y tres de portugueses, pero todos ellos fueron hechos prisioneros, no salvndose ms que la caballera y unos quinientos hombres de infantera, que lograron encerrarse en Jtiva. Por efecto de esta victoria franco-espaola, el 9 de mayo cay Valencia y el 25 del mismo mes Zaragoza La guarnicin de Jtiva, que no se quiso rendir, fue pasada a cuchillo.

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tras vecinas, cuya vctima fue Caudete, rbol cado del que hicieron cuanta lea les vino en gana. La ms beneficiada fue Villena que, a titulo de reparaciones, consigui que se le adjudicase nuestra Villa y quedase incluida como aldea en el trmino villenense.

Prdida de la independencia municipal


Debido a un cuaderno firmado por el doctor don Juan de Riambau, al que ya hemos hecho referencia (1), podemos ofrecer a nuestros lectores interesantes aspectos del triste asunto que llev a la prdida de la independencia municipal en 14 de septiembre de 1707, el mismo ao de la batalla de Almansa, siguiendo en tal condicin hasta que en juicio contradictorio y por sentencia de vista y revista de 27 de septiembre de 1736 y 26 del mismo mes del siguiente ao de 1737, fue reintegrada en sus honores de Villa Real, pero agregada al reino de Murcia. Los motivos que adujo Villena para inducir a las supremas autoridades a que adoptasen una medida de tal naturaleza e inusitado rigor, fueron los siguientes: 1. Que los vecinos de Caudete, con el paisanaje y gente que se les introdujo de Valencia y Jtiva, causaron a los de Villena los mayores daos, por cuyo motivo pasaron los villenenses con cien dragones del regimiento de Mahoni a conquistarla, y lo lograron a costa de treinta vecinos muertos y heridos en los avances llevndose presos al castillo de la ciudad a los Jurados Justicia y otros de los ms principales rebeldes de Caudete, y que esto era tan cierto y pblico que sera ofensa de la verdad intentar duda sobre ello, aun por modo de defensa o de disputa. 2.- Que la Villa de Caudete fue rebelde a Felipe V, aunque algunos particulares de ella no lo hubiesen sido. 3. Que en los aos 1706 y 1707, falt Caudete a la debida obediencia de S. M., apartndose de ella voluntariamente, y sin fuerza que la pudiese violentar, apellidando el nombre de las armas enemigas, y mantenindose en su rebelde contumacia en comn y en particular, de manera que no llegaron a treinta sujetos los que se conocieron afectos a S. M., por lo cual, y con las gentes rebeldes que introducan, ocasionaron los mayores riesgos y perjuicios, robos y otros daos a la ciudad y sus vecinos: de lo que naci la precisin de exponerse la ciudad al ltimo riesgo, pasando sus vecinos con cien dragones del regimiento de Mahoni al lugar de Caudete, para obligarle a que se rindiese a la obediencia de S. M., y que no habindolo querido hacer, se le conquist a fuerza de armas, llevando presos a la Justicia y Jurados.
teve. (1) Tambin debemos este otro cuaderno a la generosidad del sacerdote don Juan Carpena Es-

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Basndose en lo dicho, la ciudad de Villena, en su memorial pidi a Su Majestad le resarciese de los perjuicios que (haba padecido a costa de la Villa de Caudete, con expresin de que hacan esta splica por haber sido los caudetanos los vasallos ms disidentes, y los que con ms fuerza haban seguido el partido contrario, lo que motiv que la ciudad pasara con sus vecinos a conquistar dicha Villa, a costa de las bajas que se han dicho, por ser los de la referida Villa los que ms haban intervenido en la quema y saco de la ciudad. El Fiscal general propuso a Villena que se apropiase de los montes y dehesas de Caudete, pero la ciudad, en su respuesta de 11 de agosto de 1707, aadi que en atencin a hallarse confinante, y a los muchos daos que haba causado a la Ciudad, el medio que discurra ms proporcionado era reducir la Villa a la jurisdiccin de Villena, hacindola su aldea. Habindose conformado el Fiscal con esta peticin, se despach el privilegio de 14 de septiembre del mismo ao 1707, agregando nuestro trmino y poblacin a Villena, segn ya se ha indicado.

Nuevo pleito con Villena y recuperacin de la libertad


Sostenido Caudete en su afliccin por el Clero local, que no se dobleg al vencedor, y en especial por el patriotismo a ultranza de su preclaro hijo, el presbtero don Luis Golf Corredor, present al Consejo de S. M. un recurso en 28 de junio de 1726 y una demanda en 18 de noviembre de 1734, pidiendo se le reintegraran los honores y privilegios de Villa en virtud de las siguientes consideraciones: Que S. M., por Real Decreto de 4; de junio de 1707, concedi perdn general a todos los vasallos y comunes, eclesisticos y seglares del reino de Valencia, sin excepcin ni limitacin, de todo lo que durante las turbaciones hubiesen ejecutado hasta aquel da, y que esta Real resolucin se public con la debida solemnidad en todo el Reino, siendo evidente que, aun en el caso de que en el hecho de haber cedido el lugar a la fuerza superior de los enemigos, como lo hizo, o ero el de haberse defendido del insulto que padeci el da 11 de septiembre de 1706, cuando lo saquearon los vecinos de Villena, hubiese delinquido, no pudo procederse a la privacin de los honores de Villa, contra la de Caudete, por el motivo de un delito, ya perdonado y abolido, como se hizo en el Real privilegio, que diera motivo al pleito, cuando, caso negado, le hubiese habido, no habiendo sobrevenido nueva causa. Que el haber reducido la Villa a la jurisdiccin de Villena, hacindola su aldea, se fund en dos cosas: en la deslealtad de la Villa y en haber sido sus vecinos los que causaron a Villena los daos y perjuicios por ella referidos, cosa no cierta, como demostr la Villa.

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Caudete, llegado el caso de la prueba, justific por treinta testigos contextes presenciales del hecho, y no de odas vagas, que estando casi todo el rieno de Valencia sujeto a los enemigos, y sus tropas a distancia de cuatro leguas de Caudete, se mantuvo en la debida obediencia a S. M., contribuyendo con sus milicias para la custodia y defensa de las costas martimas y fronteras, en la misma forma que Villena, Almansa y dems pueblos de Castilla, sin que ni el Comn, como tal, ni sus vecinos, ayudasen al partido contrario directa ni indirectamente, con dinero, gente u otro arbitrio, ni ejecutasen el ms mnimo acto de desafeccin a S. M., capaz de inducir la sospecha de infidelidad hasta que, llegando una tropa de tres mil ingleses, se hall precisada a ceder a la fuerza superior por ser lugar abierto, sin castillo, si murallas, sin fortificacin, sin guarnicin, ni otra defensa. Que al tiempo que entraron los ingleses en Caudete, abandonaron su casa y patria muchas familias enteras, yendo a Castilla; dejndolo de ejecutar otras muchas de acrisolada fidelidad, por falta de medios y por el temor y violencia de las armas enemigas. Que durante la guerra, iban todos los das algunos vecinos de Villena hasta tiro de pistola de Caudete, llevndose los ganados y quemando las casas de campo y colmenares, no slo en el corto tiempo que Caudete estuvo dominado por los enemigos, sino tambin antes de que entrasen en l los ingleses, y despus de restituido a la obediencia de Su Majestad, dando ocasin; y precisando a los vecinos a que procurasen defender y resguardar sus haciendas en la forma que mejor pudieran. Que en ningn tiempo ni caso embarazaron a la ciudad su libre comunicacin, trato y comercio con Castilla. Que no concurrieron directa ni indirectamente en la tala de los campos de Villena ni en el saqueo y quema que de ella ejecut el ejrcito enemigo, ni intervinieron en los dems daos que padeci la Ciudad durante la guerra, pues todos fueron causados por las tropas y milicias enemigas, y no por el Lugar de Caudete y sus vecinos. Que tan cierto es lo referido que ni entonces, ni despus, se ha visto ni odo que ningn vecino de Caudete tuviese en su poder ganados, bienes, alhajas ni otra cosa perteneciente a vecinos de Villena; que no slo se abstuvieron de hurtar y quitar sus bienes y efectos a los vecinos de Villena y dems pueblos obedientes a Su Majestad, sino tambin de comprar los que otros haban hurtado y saqueado. Que luego que las tropas inglesas se apoderaron de Caudete, mandaron venir a l tres compaas de milicias del reino de Valencia a las rdenes de don Jernimo Fita, vecino de Onteniente, y tapiar todas las bocacalles que salan al campo, haciendo una especie de fortificacin para su defensa. Que hallndose Caudete en este estado, sujeto a las armas enemigas,

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sin arbitrio ni libertad para deliberar ni obrar por s cosa alguna, se presentaron delante del Lugar los vecinos de Villena y otros pueblos de Castilla la noche del 11 de septiembre de 1706, y le sitiaron; y que habiendo salido al amanecer un sargento de las compaas de milicias que estaban en l de guarnicin, y algunos vecinos de Caudete, ignorantes de esta novedad, no con nimo de hostilizar, sino de hacer viaje a Onteniente, cayeron en manos de los sitiadores, que mataron al sargento y a uno de los vecinos de Caudete. Y habindose alterado el pueblo y las milicias, procuraron defender sus vidas y haciendas, hasta que, habiendo salido el Cura y otros eclesisticos a sosegar el alboroto, averiguando que slo se pretenda la obediencia de Caudete, la di luego, con la condicin de que no se hiciese al Lugar ni a sus vecinos el menor dao en las vidas y haciendas, sin embargo de lo cual, lo saquearon sin perdonar lo sagrado. Todo esto se hizo tumultuariamente, sin formalidad alguna de guerra, pues no haba oficial militar ni otra persona de carcter o empleo pblico que fuese mandando a la gente de Villena, ni pudiese contener sus excesos, de lo que naci el haber empezado por su parte la hostilidad sin haber pedido antes la obediencia ni haber enviado recado por trompeta ni otra forma para que se redujesen al debido Real obsequio, sino que exabrupto embistieron a escopetazos more praedonum a los que salan descuidados para Onteniente y para trabajar en sus haciendas. A nadie puede extraar que Caudete reaccionase contra semejantes desmanes y repeliera la fuerza con la fuerza, segn lo autoriza el Derecho Natural de Gentes. As pues, fue calumnia manifiesta suponer delincuentes a los caudetanos, y lo fue gravsima representar a Su Majestad que eran rebeldes y causantes de todos los daos de Villena, por ser principio elemental que Civitates ab hostibus captae vel occupatae, non dicuntur rebeltes, sed captivae, atque ideo, si recuperantur, in pristinam libertatem et privilegia restituuntur} como lo mand y ejecut en frica el emperador Justiniano cuando la recuper de los vndalos. Ni jure poenae se poda castigar a Caudete con la privacin de sus honores ni sujetarla como aldea a la jurisdiccin de Villena en recompensa de la injuria y daos que no haba causado, pues no debe ser responsable de lo que hubieran ejecutado las tropas y ejrcito enemigos. La razn que asista a Caudete hubo de imponerse finalmente en las altas esferas, pues, segn se ha dicho, el 27 de septiembre de 1736 se mand restituir al Lugar los honores de Villa, con jurisdiccin civil y criminal, mero y mixto imperio en s y sobre s, agregndolo al reino de Murcia, con total y absoluta independencia de la ciudad de Villena, reservando a sta su derecho para que, acudiendo a Su Majestad, solicitase de su real

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clemencia, en atencin a su notoria fidelidad y daos padecidos, se sirviera dispensarle las gracias y mercedes que fueren de su real agrado. Villena suplic en forma de esta sentencia en 30 de marzo de 1735, pero Caudete pidi y obtuvo que se confirmase, quedando sta en firme, como se ha indicado, el 26 de septiembre de 1737.

La vida municipal caudetana durante los treinta aos de cautiverio


Teniendo como tenemos los libros capitulares de las sesiones celebradas por el Ayuntamiento a partir del 13 de septiembre de 1715, nos es fcil seguir con bastante detalle, la vida oficial caudetana durante el periodo de dominacin villenense. No podemos resistir a la tentacin de copiar el texto de la primera sesin celebrada a los ocho aos de haber sido agregado Caudete a la vecina ciudad, extremo que demuestra la poca prisa que haba por organizar la vida administrativa de esta pedana. "En el Lugar de Caudete, Jurisdiccin de la Ciudad de Villena, en trece de septiembre de mil setecientos y quince. Con el Sr. Ldo. don Fernando de Bugueda, Abogado de los Rs. Consejos, Capitn de Guerra, Corregidor y Justicia Maior de la Ciudad de Villena y su partido, se juntaron en la Sala Capitular de este dicho Lugar los seores Francisco Herrero Serra, Alcalde; Bartolom Ruiz Qulez y Bartolom Amors Samateu, Regidores; Mosn Alonso ngel, Vicario; Mosn Sevastin Conexero, Mosn Pedro Ban y Mosn Joseph Daz, Presvteros; Miguel Conexero, Amadeo Algarra, Vicente Conexero, Dn. Francisco Cebrin, Francisco Ban y Domingo Roca, vecinos deste dicho Lugar, para tratar y conferir cosas del servicio de Su Majestad y bien desta Repblica, y aviendo tratado y conferido, acuerdan lo siguiente: "Que por quanto este Lugar est deviendo diferentes pensiones de los Censos que contra s tiene en la Ciudad de Valencia, su Reyno, Villa de Almansa y otras partes, las quales no ha podido pagar en estos aos por la suma pobreza y necesidad en que se alla, ocasionada de los contratiempos de la Guerra, esterilidad: del tiempo, las continuadas contribuciones; y ser preciso dar alguna satisfaccin de dichas pensiones, y se necesita de Comisarios que en nombre de este Lugar y del mu Rvdo. Clero pasen a dicha Ciudad, de Valencia y dems partes donde estubiesen los dueos de dichos censos a quienes representen las grandes urgencias de este Lugar est padeciendo y suma probeza en que se allan sus Vezs., para si pueden conseguir alguna gracia en la paga de dichas pensiones, y que se logre el maior alivio para esta Repblica, nombran por tales Comisarios a los seores Mosn Joseph Daz, Presvtero, y Bartolom Amors y Samateu, Regidor

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deste Ayuntamiento, a quienes para lo referido se les da toda la amplia comissin y facultad que se requiere, y se les despacha poder en bastante forma para que luego incontinente executen su biaje, y para el gasto se les librar el dinero que fuese necesario". Qu mal disimulado regusto experimentara el representante de Villena al escribir: "En el Lugar de Caudete, jurisdiccin de la Ciudad de Villena"! El vencedor tena rendida a sus pies, maniatada e impotente, a la vctima. El altivo Capdet, el indomable len que por ms de 450 aos haba osado resistir a las ambiciones villenenses, era ya un inofensivo corderillo del que poda hacerse cuanto viniere en gana. Pero, sin embargo, lata con fuerza el espritu de rebelin en los caudetanos, que esperaban sacudirse pronto el odiado yugo. Ya es significativo que en la primera sesin del lugareo ayuntamiento hubiera tan numerosa representacin del Clero. Este fue el punto dbil de Villena: no se atrevi a meterse con l y el Clero termin por dar nuevamente la independencia a su amado pueblo, al pueblo de la Virgen de Gracia. Que exista, y con fuerza avasalladora, una resistencia pasiva a las nuevas normas sustitutivas de las que eran tradicionales en Caudete, hasta entonces una de las villas ms ilustres y respetadas del reino valenciano, nos lo demuestra el siguiente edicto publicado en 30 de noviembre de 1717: "Ldo. D. Simn Belenguer, Abogado de los Rs. Cons., Capitn de Guerra, Corregidor y Justicia Maior de la Ciudad de Villena y su partido en que se comprende este Lugar de Caudete y Juez de residenzia en l. Por el presente mando que ningn vezino, estante y havitante en este Lugar de Caudet, firme ni haga trato ni obligacin en libras de moneda valenciana, sueldos ni reales de ellas, si no es en reales de velln y Rs. de a ocho, de quince Rs, de velln cada uno; y todas las otras obligaciones que se huviesen hecho antes de la publicacin de ste, en las dichas libras, sueldos y Rs. de moneda valenciana, se a de entender que para su pago a de valer cada libra sesenta quadernas de dineros, hazindose en dicha moneda valenciana, que corresponde a la de Castilla quince Rs. velln; y pagndose en dineros sueltos, sea y se entienda, no llegando a libra o media libra, que hace treinta quadernas, sea y se entienda el valor de cada dinero el mismo que de un ochabo; vajo la pena de quatro ducados y un mes de crcel a el que contrabiniere a ello. "Que se aya de medir todas especies de grano con medias fanegas, zelemines, medios zelemines y quartillas castellanas, refinadas con los patrones y medidas que para ello tiene este Lugar; excepto por lo que mira a la paga de los Diezmos (lo subrayamos para que resalte el punto dbil de la administracin villenense) que slo para esto se a de poder hazer la medida por caizes y barchillas, con la medida que llaman barchilla; vajo la dicha pena.

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"Que se aya de pesar y medir el vino, azeyte y dems gneros con la medida de arroba, media arroba, azumbres, medios azumbres, y cuartillo, pesos y pesas castellanas, y no del reino de Valencia, cntaros, quartas ni otras semejantes, vajo la pena arriba expresada. "Todo lo qual mando se guarde, observe y cumpla, vajo la pena expresada,, y que para su mayor observanzia se haga notorio y publique en la Plaza deste Lugar, y que este mandamiento quede en el libro capitular de l para que los Alcaldes y Rexidores deste Lugar, cuiden y zelen sobre su observanzia, con apercibimiento de que si permitiesen y tolerasen lo contrario, incurrirn en la misma pena de quatro ducados, y se proceder a lo dems que huviese lugar en derecho y justicia. Dado en Caudete a treinta de el Novre. de mil setezientos diez y siete as. "Licd. Simn Belenguer Juan de Melliras Rodrguez Navarro." Para castellanizar y villenizar ms al lugarejo, trajeron un director de escuelas villenense, al que le pagaban bastante ms que a los maestros indgenas. Pero el dominio se les iba escapando de las manos. Ya en el ao 1720, por vez primera, aparece en el acta de la sesin del dos de marzo "En la Villa de Caudete". Siguen despus todas las actas con el consabido: "En el Lugar de Caudete, jurisdiccin de la Ciudad de Villena". Sin embargo, vuelve a aparecer el ttulo de "Villa" en la sesin del da 24 de junio de 1722, y al ao siguiente, en primero de junio se pone: "En Caudete". As continan las actas alternando los trminos "Lugar y Villa" hasta que el 30 de agosto de 1737 se celebra la ltima sesin, tras la cual aparece en primero de enero de 1738 una hermosa letra con el encabezamiento de "EN LA M. N., M. L. Y REAL VILLA DE CAUDETE". Qu haba pasado? Ya lo saben nuestros lectores. El xito haba coronado los esfuerzos de los patriotas caudetanos presididos por el ilustre e infatigable presbtero don Luis Golf, y en 26 de septiembre del 37 se haban reintegrado a Caudete los honores de Villa, separndola definitivamente d la jurisdiccin de Villena. Nuestro pueblo conserva felicsimo recuerdo del benemrito paisano, y en sitio preferente del Juzgado Comarcal se halla expuesto un retrato al leo del insigne patricio y benemrito libertador. En dicho cuadro aparece el homenajeado mostrando un extracto de la sentencia conseguida por l en Madrid, y que dice as: "En la Villa de Madrid, a 21 das de el Mes de Septiembre del ao 1736, los SS. del Consejo de su Magestad, aviendo visto el pleito de el Lugar de Caudete, de una parte, y de otra la Ciudad de Villena; sobre que a este Lugar se le exima de la jurisdiccin de la Ciudad de Villena, restituyndole sus antiguos privilegios y honores de Villa, que tena antiguamente; remitido al Consejo,

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Retrato de D. Luis Gol f Corredor el l ibertador de Caudete

por Real Decreto de Su Magestad, dixeron que devian restituir y restituan a este Lugar los honores de Villa, con jurisdiccin civil y criminal, mero y mixto imperio en s y sobre s, agregndolo a el Reyno de Murcia, con total y absoluta independencia de la dicha Ciudad de Villena. As lo determinaron los SS. Dn. Juan Blasco Orosco, Dn. Ant. Franc Aguado, Dn. Manuel de Juncos y Dn. Alonso Rico". En la parte izquierda del retrato hay escrita una dedicatoria con estas palabras: "Al Ldo. D. Luys Golf guarde Dios ms. as., que puede, en la Villa de Caudete.C. S. M.". LOOR PARA SIEMPRE AL INSIGNE LUIS GOLF CORREDOR!

CAPITULO XII
poca murciana ( 1 7 3 4 - 1 8 3 3 )

Grande debi ser el jbilo de esta heroica y mortificada Villa ante la noticia de su emancipacin de la ciudad de Villena y que se le reintegraban todos sus antiguos honores y privilegios, reconocindosele los preclaros ttulos de nobleza limpiamente ganados con los buenos servicios prestados a la Patria y a sus soberanos, los Reyes de Aragn. Pero no han llegado hasta nosotros los detalles de la exteriorizacin de tal jbilo, aunque son perfectamente imaginables. Mas lo cierto es que, a partir de primero de enero de 1738, Caudete emprendi su nueva vida de Villa del reino de Murcia con la mejor voluntad de adaptarse a las nuevas circunstancias y alcanzar progresivamente el mayor desarrollo material y espiritual posible. La poca murciana coincidi con un perodo de relativa paz y bienestar nacional, salvo en los agitados aos de la Guerra de la Independencia y del reinado del fatdico Fernando VII, tal vez el soberano espaol de memoria ms execrable. Esta situacin caudetana finaliz el 30 de noviembre de 1833 cuando, por Decreto de la regente doa Mara Cristina, qued Espaa dividida en 49 provincias y adjudicada la villa de Caudete a la de Albacete.

En la nueva vida
Hojeando los primeros tomos de los libros capitulares que existen en el archivo municipal, nos es posible seguir paso a paso la vida local caudetana. Esta, a grandes rasgos, se reparte entre el quehacer ordinario del trabajo agrcola y comercial, la actividad religiosa, ciertamente intensa y floreciente, y las incidencias de la labor municipal con los frecuentes cambios de empleados, alcaldes, corregidores y procuradores, pues conforme a las ordenanzas de Castilla, los dos alcaldes, tres regidores, un alguacil mayor y el procurador sndico, se renovaban todos los aos del 22 al 24 de diciem-

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bre; pero la renovacin se extenda a casi todos los empleados municipales, que no eran pocos, desde luego, como puede apreciarse por la lista de nombramientos que se indican a continuacin. Nombramientos.En la primer sesin del Ayuntamiento autnomo, presidida por los alcaldes don Francisco Carrin y Daz y don Francisco Golf, ms los corregidores Jacinto Conejero, Pablo Verd Mayor y Agustn Figuera Roca, se hicieron los nombramientos de Sndico y Procurador General, Alguacil mayor, Depositario del papel sellado, Correo para llevar las cartas a Yecla, donde estaba la "caja", Apreciadores de tierras y Agrimensores, Caballeros de sierra y Guardas de campo, Vehedores para las tiendas; y poco despus se designaron los Asesores, Repartidores, Maestro de escuela y de Gramtica, y Mdico de la localidad. El Maestro de escuela se obligaba, por el sueldo de 35 pesos de a 15 reales velln anuales, a ensear a leer, escribir, contar y doctrina cristiana a todos los nios del pueblo, educarlos en las buenas costumbres y llevarlos al Rosario, Doctrina, Sermones y, durante la Cuaresma, tambin a los Pasos. Al Maestro de Gramtica se le asignaba un sueldo de 85 pesos al ao, nombrndosele para un perodo de cuatro aos. La contribucin.El ao 1741 Caudete deba pagar al Estado, por contribucin: 10.938 9.554 1.160 2.857 1.396 658 reales velln por ajuste, cabezn de la sal, alcabalas y tercia. reales velln por servicios de millones y fiel medidor. reales velln por servicio ordinario y extraordinario. reales velln por los reales utensilios. reales velln por la paja para tropas. reales velln por la prdida que suponela el forraje dado a los caballos de una Compaa del Regimiento de Farnesio. 235 reales velln por derechos de la nieve y gasto de despacharla. 1.403 reales velln por partidas incobrables.

28.201 reales velln en total. Era mucho o poco esta cantidad comparada con la de 1.055.005,35 pesetas que hoy (1956) tributa nuestro pueblo al Estado? Si tomamos como base de comparacin el jornal medio de un bracero (1 1/2 reales entonces, y 25 pesetas en la actualidad) vemos que en 1741 pagaba Caudete con 18.800 jornadas de trabajo, que, repartidas entre los 3.000 habitantes que en nmero redondos componan la poblacin, salan a 6 jornadas de trabajo por cabeza; en 1956, en cambio, lo hace con 42.200 jornadas laborales, que corresponden a algo ms de cinco por persona. Si nos fijamos en uno de los productos tpicos de nuestro suelo, la cebada, por ejemplo, como quiera que entonces vala a seis reales la barchilla y ahora a

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dos pesetas kilo, tena que pagar por entonces cada caudetano al Estado unos 75 kilogramos de cebada al ao y ahora tributa unos 65 kilogramos solamente. Cabe decir en este aspecto que cualquier tiempo pasado fue mejor? Traslado de las crceles.Las crceles, como entonces decan, estaban instaladas en el piso superior de la "Sala de la Villa", y por no reunir condiciones de habitabilidad y seguridad, se trasladaron al edificio que posea el Municipio cerca de dicha "Sala", es decir, a las "casas del Ayuntamiento" o actual edificio de las Casas Consistoriales, donde funcionaban, adems, el almacn de granos para los frutos de tercia y la harina destinada al abastecimiento pblico, la oficina de la alcabala, una carnicera, y la vivienda del carcelero. Se dispuso que las nuevas crceles tuviesen slidas puertas, cerrojos resistentes y todos los dems medios de seguridad para tales establecimientos, figurando las cuentas presentadas por los artesanos que los hicieron. Actividades municipales.EL; Ayuntamiento intervena en un sin fin de asuntos de los que ahora no se ocupa, tales como la conservacin de la red de acequias para el riego de huertas, el acopio de grano, su molturacin y elaboracin de pan en establecimientos propios, venta de carne, elaboracin de aceite, designacin de predicador para, la Cuaresma, nombramiento de maestros de escuela y de Gramtica, y muchos otros que aparecen tratados en las sesiones ordinarias celebradas por los alcaldes, regidores, sndicos

Casa Consistorial de l a Vil l a

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y procuradores, notndose en toda la actuacin oficial un gran inters por la pureza de la fe y buenas costumbres de los vecinos, la educacin e instruccin de la niez y adolescencia, la salubridad de la poblacin, las necesidades alimenticias, vestido y vivienda de los pobres... Vigilancia de los regidores.Los almazareros se quedaban con el piuelo para cobrar su trabajo de molturacin de la aceituna, pero lo prensaban tan poco, que luego obtenan de l demasiado aceite, todo el que daban de menos a los dueos de la aceituna. Por eso intervinieron las autoridades en 2 de diciembre de 1755 y dispusieron que en lo sucesivo cobrasen dichos almazareros por su trabajo una barchilla de oliva por cada pie molturado. Tambin vigilaban los Regidores y los Sndicos la calidad y el peso del pan, vindose obligados algunas veces a sancionar severamente a los transgresores de las ordenanzas municipales en la materia. El Palacio episcopal.Durante la cautividad de Villena, la Iglesia, como tenemos dicho, fue el ngel tutelar de la Villa y la que, en definitiva, le alcanz la libertad. Tan identificado estuvo Caudete con la Dicesis, que los seores obispos de Orihuela eligieron a nuestro pueblo para su residencia veraniega y Caudete era en esos meses la capital diocesana, acudiendo a la Villa gran afluencia de personas de relieve, con la natural animacin y ventajas econmicas que de tal hecho se derivaban. El Palacio Episcopal del paraje de "Capuchinos" fue uno de los sitios ms concurridos y uno de los ilustrsimos prelados, don Jos Tormo, dispuso grandes reparaciones en el edificio el ao 1772, hasta dejarlo convertido en magnfica, suntuosa y confortable mansin seorial y de descanso. Sobre confirmacin de honores y privilegios.El archivo municipal qued prcticamente destruido en l siglo XVIII. De ello se hacen eco los ediles en 6 de marzo de 1759, quienes manifiestan que en la guerra de primero del siglo, se haban quemado muchas casas de la poblacin y su archivo, por lo que faltaban los documentos relativos a los privilegios, ttulos y dems que haban concedido a Capdet los soberanos aragoneses y los de la Casa de Austria, por lo que proceda solicitar copia y confirmacin de tales privilegios, honores, preeminencias, exenciones, franquezas, libertades, mercedes y sentencias a favor de la Villa. Para llevar a cabo tal cometido, se nombr una Comisin que recabase en la Corte dicha confirmacin, necesaria e imprescindible para hacer valer los beneficios derivantes.. Recursos del Ayuntamiento.El Ayuntamiento haca frente a sus obligaciones mediante la explotacin de sus bienes propios, y al no llegar las rentas para cubrir las necesidades, recurra a repartos entre los vecinos. Las fuentes ordinarias de ingresos eran:

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La explotacin del pinar "Doncel" y rambla de Valverde. El arriendo de la casa-mesn (el edificio ocupado actualmente por la "fonda" y otros negocios de la plaza del Carmen); dos carniceras, dos panaderas, aceitera, abasto de aguardiente, alcabalilla de Viento, alcabala mayor, abasto de jabn y el mercado. Las subastas para el arriendo de los servicios se celebraban, previo bando o pregn, en el local de la Lonja, mediante pujas a la llana. No deba ir mal la administracin municipal por cuanto en el ao 1775 se manifest, en una sesin del Ayuntamiento, que en ocho aos se haban ahorrado trece mil quinientos sesenta y un reales, de cuya suma se hicieron tres partes iguales, dedicndose dos tercios a la redencin de censos, y el resto a pago de atrasos. Las heridas de la guerra de Sucesin quedaron cicatrizadas a lo largo del siglo XVIII. La poblacin, segn Espinalt, citado por J. Roa, constaba de 744 vecinos en 1778, es decir, que, aunque con lentitud, no haba dejado de crecer. El Ayuntamiento no se conformaba con tener nivelado su presupuesto y pagar deudas contradas por la Villa en los aos calamitosos, sino que pensaba en nuevas obras de embellecimiento y beneficio de la poblacin. Prueba de ello es que en 15 de agosto de 1794, la Corporacin municipal particip al Real y Supremo Consejo de la Nacin, que haba hecho la obra del (Mercado de abastos, que no era, indudablemente, la actual, de la que hemos venido enorgullecindonos legtimamente los caudetanos durante los muchos aos que poblaciones como Almansa carecan de algo semejante; pero deba ser una obra de cierta importancia para aquella poca. De entonces data tambin la primera conduccin de agua potable a las fuentes pblicas, que iba paralela a la acequia del agua de Arriba. Dicho ao 1794 se produjo una riada enorme en la rambla de Valverde y qued destrozado el acueducto que surta de agua al pueblo. Las autoridades emprendieron con ahinco la construccin de uno nuevo, de mayor solidez y realizaron una nueva distribucin de agua a las fuentes. Para hacer frente a los gastos iniciales se efectu una corta de rboles en la mencionada rambla de Valverde; pero no siendo suficiente lo recaudado con la venta de los rboles, se recurri a la aportacin de los particulares, registrndose con satisfaccin el desinteresado ofrecimiento de quince mil reales velln hecho en nombre propio y de los dems franceses residentes en Caudete, por los seores Jayme Jacquet y Juan Morand, dato que comprueba la existencia de una colonia de galos en el pueblo por aquel entonces.

Religiosidad
Los libros capitulares del siglo XV III estn llenos de datos que demues-

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tran la religiosidad de la villa de Caudete. La vida de la Iglesia ocupaba la mente y los corazones de aquellos antepasados nuestros. El cabildo municipal, hacindose eco del sentir popular, intervena directamente, segn se ha dicho, en la designacin del predicador de la Cuaresma. Al efecto, hizo un pacto con el convento de los frailes capuchinos existente en las inmediaciones de la poblacin, por el cual, elega al predicador de su preferencia de entre los, tres que le presentaba el Padre Guardin de dicho convento, al que daba diecisis pesos, entregndole otros diecisis la Parroquia, y adems el vecindario, aportaba gallinas, huevos y otras limosnas en especie y en dinero. Tambin se encargaba la Corporacin de repartir y cobrar las bulas. A pesar de su religiosidad, Caudete no quera nada con los santos importados de Villena. Es curioso observar que en una de las sesiones acordaron los ediles suprimir la consignacin de seis pesos que haba establecida para ayudar a las fiestas en honor de San Abdn y San Senn, pues Caudete, segn dijeron, nada tena que ver con dichos santos, que haban sido impuestos casi a la fuerza por los villenenses en los aos que esta Villa estuvo sujeta a la vecina ciudad como aldea suya.

Construccin del santuario de la Virgen y ampliacin de la Iglesia Parroquial


A la Virgen de Gracia se le traa de rogativas cuando era muy precisa la lluvia, y en agradecimiento a los muchos favores que la excelsa Patrona conceda a este su pueblo, los representantes del mismo acordaron, con unnime aplauso de todos los vecinos, edificar una nueva y monumental ermita, siguiendo en esto los deseos expuestos por el ilustrsimo seor Obispo de Orihuela, don Juan Gmez de Tern, otro gran enamorado de la Stma. Virgen de Gracia. Se quera construir una verdadera baslica, capaz para contener al numeroso concurso de gentes que acudan a las funciones religiosas en honor de la excelsa Patrona. La primera piedra se puso en 29 de septiembre de 1741, y en agosto de 1758 ya estaba concluida la hermosa iglesia, con su camarn y retablo del altar mayor. No fue fcil la empresa. A ltimos del ao 1748 estaban agotados los recursos aportados por el seor Obispo y se haba consumido cuanto el Ayuntamiento y el vecindario haban dado. Qu hacer? Se pararan las obras? Caudete entero se moviliz entonces y, segn un testigo presencial, el presbtero don Antonio Conejero y Ruiz, acudieron los hombres con sus galeras, carros y caballeras para el transporte de los materiales; las mujeres recorrieron las calles en demanda de nuevas limosnas y cuatro de ellas se

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Santuari o de Nuestra Seora l a Vi rg en de Graci a

turnaban semanalmente en los cuatro hornos de cocer pan existentes en la localidad para allegar fondos con destino a las obras, y desde el pulpito se publicaba lo recaudado por cada una de las limosneras para que de esta forma fuese todava mayor el estmulo y el entusiasmo por la gran obra. Para mayor suerte de la poblacin, el 7 de julio de 1755 tom posesin del Beneficio curado de Caudete el doctor don Cristbal Antonio Marn y Malla, hombre de cuantiosa fortuna personal que, con su peculio, di un definitivo impulso a las obras basilicales, que se terminaron, segn se ha dicho, en agosto del 58. Tan devoto fue de la Virgen de Gracia el piadoso, prroco, que quiso y obtuvo ser enterrado en la ermita, junto al altar mayor de la misma. No fue slo al Santuario de la Virgen a lo que atendi con gran esplendidez y generosidad el animoso y altruista don Cristbal Antonio Marn. Su caridad y celo extraordinarios no conocan lmites, y aunque natural de Orihuela y procedente de Ayora, segn creemos recordar de un testamento suyo que transcribimos hace ya ms de veinticinco aos, volc sus caudales en obras de Caudete. A l debemos, en lneas generales, el magnfico templo parroquial, casi tal como se presenta en la actualidad, pues cuando el doctor Marn se hizo cargo de la Parroquia, nuestro primer templo no era ms que la nave central hasta el crucero, y l construy toda la parte que sigue, que es, precisamente, la ms monumental, es decir, el hermoso crucero y airosa cpula de unos 26 metros de elevacin, el presbiterio y altar mayor, la sacrista y la capilla de la Comunin.

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Torre y cpul a de l a ig l esia arciprestal de Santa Catal ina

El altar mayor, desaparecido en el incendio de 1936, muy similar al actual, fue donacin del Clero parroquial con motivo del Centenario de 1907, pero segua las lneas generales del construido por don Cristbal Antonio Marn, y de la segunda mitad del siglo XVIII eran las imgenes talladas que figuraban en el retablo, a saber, la de la titular Santa Catalina Virgen y Mrtir, en el camarn central, lo mismo que ahora; la del Arcngel San Miguel, en la parte ms elevada, amenazando con su espada desenvainada al temible y horripilante demonio encadenado a sus pies; y en las cuatro peanas laterales estaban las imgenes de San Juan Bautista y San Jos, a la parte del Evangelio, y las de San Buenaventura y San Joaqun, en el lado de la Epstola. Tambin era de aquellos aos el gran rgano de la iglesia, pues recordamos haber visto inscrita en l aproximadamente la fecha de 1757. En la nave central, segn puede observar cualquier visitante del templo parroquial, se hallan entrelazados los estilos gtico y renacentista, siendo las columnas jnicas y subsistiendo las nerviaciones y rosetones de la bveda. A partir del crucero es todo de puro y hermoso estilo renacimiento, con robustas columnas prismticas y bellsima cpula de "media naranja". El conjunto resulta armonioso y causa una gratsima sensacin, tanto por la belleza de sus lneas como por las dimensiones (unos 75 metros de profundidad por ms de 20 de latitud). Queriendo dicho seor don Cristbal Antonio que sus Curato tuviesen casa decente, capaz e higinica, leg a Caudete la espaciosa vivienda situada a la parte arriba de con el magnfico huerto anejo, que tanto la favorece y sucesores en el los Prrocos de la Casa Abada, realza, sirviendo

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Interior del templ o arci prestal

a la vez de recreo y expansin, y de provecho, para los seores Curas Prrocos. Otro acto generoso de este piadoso sacerdote fue consignar un fondo de cien pesos para ir haciendo prstamos a las familias de los caudetanos que iban a segar a tierras de Aragn mientras los hombres estuviesen ausentes de sus casas, viniendo obligados a la devolucin, sin inters alguno, de las cantidades percibidas, una vez terminada la siega. No olvid el buen Prroco la enseanza, y leg bienes bastantes para que, con sus rentas, se sostuviese una escuela de nias, instalada en la casa de la "fundacin Marn" de la calle Sta. Brbara, la misma que ocupa actualmente la unitaria de nias nm. 1. Consagracin del nuevo Santuario de la Santsima Virgen. Segn lo dice el referido don Antonio Conejero y Ruiz (1), "hallndose nuestro ilustrsimo seor Obispo Elias Gmez de Tern en el Palacio de Nuestra Seora del Rosario, trmino de esta (Villa, desde el da 8 de julio de 1758, atendiendo a que la obra de dicha Santa Casa de Nuestra Seora de Gracia estaba concluida y rematada en agosto de dicho ao, y deseando que las referidas venerables Imgenes tengan y posean en el nuevo trono y camarn el debido culto y veneracin en que siempre han estado, mand S. S. que el predicho doctor don Cristbal Antonio Marn, Cura propio de Caudete, con el Rdo. Clero de la Iglesia Parroquial de ella, Seoro del
(1) Manuscrito trascrito en parte por D. Joaqun Roa en su citada obra.

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Ayuntamiento Real y dems vecinos, acudiesen procesionalmente, domingo en la tarde, y de su comisin y orden, el mismo don Cristbal Antonio bendixesse y consagrase el referido Templo, dedicndolo a la Sma. Virgen y Madre de Dios con el ttulo de Gracia en su sagrada Imagen milagrosa, y del Bienaventurado San Blas, Obispo y Mrtir, como todo se cumpli y execut en la misma tarde del 27 de agosto de 1758, con numeroso concurso de fieles de ambos sexos, vezinos de dicha Villa, asistiendo entrambos Cabildos Eclesistico y Real, con una compaa de devotos que repetidas veces dispararon ms de treinta mosquetes con plvora, regocijados de haver llegado tan deseada funcin, haviendo precedido luminarias la noche anterior y la del predicho domingo, con repiques y vuelos de campanas en la Parroquial y Conventos de su trmino, iluminando las torres, plazas y calles con sus montes y valles en las mismas dos noches del sbado y domingo ya expresados. "Lleg el 7 de septiembre del ao 1758, y por la maana de aquel da acudieron a la Iglesia de Mara Santsima de Gracia los Cabildos, Comunidades, Cofradas, Compaa de Milicia Capdetense con sus arcabuces, y trajeron las sagradas reliquias desde el altar antiguo y templo quasi demolido, a la Iglesia Parroquial, para cumplimiento del voto anual. Y lleg el da jueves, 21 de dicho septiembre, fiesta de San Mateo Apstol, y en la tarde fueron llevadas y colocadas las predichas sagradas Imgenes en su camarn y nuevo trono e Iglesia en presencia del prelaudado Ilustrsimo Seor Obispo de Orihuela y concurso de la Muy Noble, Muy Leal y Fidelsima Villa de Caudete, Comunidades de Religiosos, Cofradas de ella, muy Reverendo Clero e innumerable Pueblo de ambos sexos, vezinos y muchos extrangeros Devotos de la Gran Reina de los Cielos, Madre de Gracia". Descripcin del Santuario. Magnfico fue, bajo todos los aspectos, el santuario que la fe de Caudete levant en honor de su excelsa Patrona. La forma de la iglesia es claustral, hermoseada con su bonita "media naranja". Tiene de larga, sin el grueso de las paredes, ciento setenta y ocho palmos valencianos (1), y de ancha, ochenta y cinco. El camarn, con el grueso de sus tabiques, mide veinte palmos de ancho, y a l se sube por una escalera espaciosa, cmoda y clarsima, cuya luz recibe de una grande ventana de dos hojas, que confronta con el referido camarn, y est cerrada con proporcionada y fuerte reja de hierro y marcos de polcromo cristal, como todo el ventanaje del templo. La imagen de Mara est en el medio de dicho camarn, que es de figura ochavada y de adecuada altura; las cuatro puertas que le dan luz, presentan otras tantas faces de Mara colocada en su trono; por la anversa, da su dulce rostro a la nave de la iglesia; por la reversa y laterales, se
(1) El palmo valenciano equivale a 0,2265 m.

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ofrece su vista por entre los grandes y preciosos cristales que la hermosean. Lo interior del camarn est graciosamente adornado, dejando despejada en su agradable vista su rica pintura y dorado. El retablo del altar de la Virgen presenta, en su cumbre, a los gloriosos San Juan Bautista y profeta San Elias, y en el segundo cuerpo, los sacratsimos corazones de Jess y de Mara. Los dos cuerpos laterales estn divididos en seis senos o cuadros, y en ellos aparecen pintados los seis actos ms expresivo de la sagrada tradicin y milagroso hallazgo de las preciosas reliquias, y as, en la parte superior de la derecha se pint la llegada feliz del monje benedictino Ciprin Dicono, y la inmovilidad del mulo que conduca tan sagrado depsito, a la salida del camino de Villena y a la vista del monasterio de San Benito de Sahagn de Caudete; y en la parte superior de la izquierda se deja ver cmo ya exonerado el mulo de la preciosa carga, y abierta la caja, sacan los monjes la imagen de Nuestra Seora de Gracia, que colocan provisionalmente en la iglesia de su monasterio, rindindole sus afectos y profunda veneracin. En la seccin media del lado derecho se hace patente la consternacin grande y tierno llanto de los afligidos monjes en el triste acto de mandar a la tierra las sagradas imgenes de Mara Santsima y San Blas; y en la media del izquierdo se manifiesta la aparicin gloriosa de Nuestra Seora al pastorcillo Juan Lpez. En la inferior de la derecha se pone a la vista la excavacin y milagroso hallazgo de dichas sacratsimas imgenes; y en la correspondiente de la izquierda se ve la procesin solemne formada por ambos cabildos y los vecinos de Caudete en la que, con gran multitud de luces, se conducen con religiosa compostura y devocin los santos simulacros a la iglesia parroquial de la Villa, para tributarles all sus ms rendidos obsequios. Los altares, que hasta el ao 1936 adornaban el crucero y claustro, eran: enfrente de la puerta de entrada que hay en el lado derecho de la iglesia, uno antiqusimo, que se deca ser de la primitiva ermita erigida a la Virgen inmediatamente despus de su maravillosa aparicin. A ambos lados del presbiterio estaban los altares de San Roque y del Nio Jess en forma de pastor. En los claustros haba seis altares de igual magnitud y de la misma construccin, con sugestivas pinturas. En el primero de la derecha estaba pintado el Misterio de la Encarnacin del Divino Verbo, y en el de la izquierda, la Visitacin de Mara Santsima a su prima Santa Isabel. En el segundo de la derecha, el Nacimiento del Hijo de Dios en el portal de Beln, y en el correspondiente de la izquierda, la Circuncisin del Seor. En el tercero de la derecha, la Adoracin de los Magos, y en el de la izquierda, la Huida de la Sagrada Familia a Egipto. Estos eran, desde luego, los ms prximos a la puerta principal, orientada al sur. El estilo arquitectnico de toda la obra, con su cpula y presbiterio sin

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bside, es greco-romano, del orden compuesto, riguroso en sus proporciones y severos adornos. El piso es de losetas blancas y encarnadas de fino mrmol. Junto a la iglesia hay una magnifica vivienda para el santero y su familia; y alrededor de la amplia explanada de delante, as como de la calle que mira al Poniente-Norte, existe un cmodo poyo corrido, capaz para sentarse centenares de los devotos que vayan a visitar a la Virgen.

El siglo X I X
Durante la etapa o poca murciana se verifica el trnsito de un siglo a otro: termina el XVIII y empieza el XIX, la centuria de las grandes derrotas y triunfos nacionales, el perodo ms trgico de nuestra historia en que la institucin monrquica no pudo llegar a menos ni un pueblo a ms. Es el decimonono el siglo del herosmo popular espaol, de esta Nacin contra la cual se desataron las furias del averno, representadas por las traiciones del fatdico Fernando VII, los poderes ocultos sectarios, la codicia extranjera, la irresponsabilidad, inepcia e incomprensin de muchos espaoles de las clases dirigentes y de las capas "superiores", los pronunciamientos militares suicidas, el desviacionismo, la irreligiosidad, las luchas armadas intestinas... el caos! En rpida sucesin pas Espaa por el absolutismo, la monarqua impuesta por el invasor, el constitucionalismo y liberalismo, otra vez el absolutismo, gobiernos provisionales, nueva monarqua extranjera, repblica, instauracin borbnica, regencias, y todo ello entre actos terroristas y guerras con el exterior... En medio de tanta ruina, por encima del triste espectculo que ofrecan los privilegiados divididos en gabachos, progresistas, moderados, carlistas, republicanos, liberales, cantonales, etc., abandonado y casi inerme el pueblo espaol an tuvo arrestos para hacer morder el polvo de la derrota al invasor, sobrevivir al dolor de la prdida de los territorios coloniales de Amrica y de Asia, resistir a los incesantes cambios polticos y de diversos regmenes, soportar la enorme efusin de sangre que experiment en su cuerpo y tener alientos para tender por todo el territorio nacional la red de carreteras y de ferrocariles, que esencialmente, son las que tenemos en la actualidad. Caudete, como es consiguiente, reflej en su trmino y poblacin los acontecimientos nacionales, y de ello nos dan prueba fehaciente los libros capitulares de esos azarosos aos, cuyas notas ms salientes se dan a continuacin, pero demostr su enorme vitalidad, no slo subsistiendo a tanta prueba, sino progresando en todos rdenes y desenvolviendo con intensidad siempre creciente su vida econmica y del espritu.

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Espritu tradicional.A pesar del tiempo transcurrido desde el ao 1737, Caudete se senta ms valenciano que murciano, segua usando las medidas de su antiguo reino y se atena en un todo a las costumbres de sus antepasados. Prueba de ello es el acta levantada por el Ayuntamiento en la sesin celebrada el da 31 del mes de enero del 1800, presidida por don Juan Estevan Garca, su primer alcalde "ordinario". Los representantes del Municipio dijeron que "bien constante hera que esta Villa estubo agregada al Reyno de Valencia, desde mucho tiempo, sin embargo de haver sido incorporada al Reyno de Murcia, ha estado y est usando las medidas de barchilla, cntaro, medio cntaro y quartillo, con cuio uso y bariacin de medidas, se han experimentado y experimentan continuamente considerables perjuicios nacidos, sin duda, de no poderse fixar padrones con los que los fieles de abastos arreglen y ajusten las que deven usarse, no slo por ellos, sino tambin por los dems vecinos cosecheros para la medida de sus frutos y gneros. Por cuyos motivos se han suscitado varios clamores y quejas: Que para evitar stos se haca preciso el poner remedio cortando de raz un abuso tan pernicioso al comn y a la sociedad, y para ello, siendo el mejor medio el establecimiento y uso de las medidas arroba, media arroba, quarta y media quarta, fanega y media fanega, celemn y medio celemn, vara y media vara castellana, con la libra de diez y seis honzas, que son las que en la capital de Murcia se husan, de cuia provincia es esta dicha Villa; desde luego, de una conformidad, acordaron y deliveraron sus Mercedes el establecimiento y uso de dichas medidas". Particularidades.Para nadie es un secreto que el "Agua del Paraso" perteneca al Ayuntamiento y por eso, a travs de los folios de los libros capitulares se ven muchas disposiciones acerca de la administracin y ordenamiento de dicho manantial, el de mayor importancia en nuestro trmino. Como dato curioso diremos que en el mes de enero del expresado ao 1800 se nombraron administradores los seores don Tadeo Daz Olivares, primer Regidor y Alcalde de Aguas, y don Antonio Gallur Algarra, Alguacil Mayor de la Corporacin municipal. En aquel tiempo gozaba nuestra Villa privilegio de juzgar en ella a cualquiera de sus vecinos por cualquier clase de delitos en primera instancia, as como para tener presos en la crcel pblica a los delincuentes vecinos de ella en tanto no se terminasen los procesos seguidos a los mismos. Sus crceles eran capaces, segn consta en los libros de sesiones, para albergar a doce penados. Pero la condicin de stos deba ser muy triste, v, temiendo los "justicias" que se murieran por falta de alimento, pues no haba consignacin presupuestaria suficiente para atenderles en tal menester, pidieron y obtuvieron que se facilitase a los presos esparto para que hiciesen sogas (seran madejas de sogueos) y se les pagasen a razn de

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seis quartos cada una, anticipando el importe de los fondos del Agua del Paraso, para que de esa forma pudiesen ganarse el sustento. No deban hallarse muy a gusto los reclusos en dichas crceles, a pesar de todo, pues el 12 de octubre de 1807 se produjo la fuga general de todos ellos. Aquellos aos fueron, en general, bastante calamitosos. Por el perodo de 1802 a 1804 no haba en la localidad trigo suficiente para el abastecimiento pblico y tuvironse que comprar diversas partidas de grano en Villena, Yecla y Reino de Valencia; pero tambin se agotaron esas adquisiciones y entonces se autoriz al Ayuntamiento el empleo de cebada y panizo en la elaboracin del pan que se expenda en las panaderas municipales. Inquietud local.Desde el dos de abril de 1807 no vuelve a verse ningn acta hasta el da 30 de diciembre de 1808. Los tiempos deban estar muy revueltos con los acontecimientos nacionales y las cosas de nuestro Ayuntamiento no marchaban con la regularidad acostumbrada. Al alcalde don Jos Ximeno Gallur le pesaba mucho el cargo, y como no vea forma de que se le exonerara de l reglamentariamente, dijo que haba llegado la hora de su relevo, y que, como ste no se produca, l presentaba la dimisin. Ya se estaba en plena Guerra de la Independencia.

La Guerra de la Independencia en Caudete


Las debilidades de Carlos IV y las ambiciones del favorito Godoy abren el captulo ms vergonzoso de la historia monrquica, cuyos yerros y estupidez corrigi el valeroso pueblo espaol con su sangre generosa a lo largo de la guerra sostenida contra las huestes de Napolen. Los episodios principales de esta guerra fueron: el 2 de mayo de 1808, en que el pueblo de Madrid se alz contra el invasor, sirviendo de pauta a todos los pueblos de Espaa; la batalla de Bailen (julio de 1808) en la que el bisoo ejrcito espaol, a las rdenes del general Castaos, derrot al hasta entonces invencible ejrcito napolenico; la venida del emperador a Espaa a finales del mismo ao al frente de 300.000 hombres aguerridos y bien equipados; los sitios de Zaragoza y Gerona (1809); el desastre de Ocaa, que dej a los franceses expedito el camino para dominar Andaluca, excepto el reducto de Cdiz, sostenido por la escuadra inglesa; las batallas de Albuera (1811), Arapiles (1812), Vitoria y San Marcial (1813), que acabaron con la invasin extranjera. Durante la Guerra de la Independencia, Espaaque no reconoci al rey Jos, impuesto por su hermano Napolenhubo de improvisar gobiernos regionales y locales, que se denominaron Juntas, las cuales dependieron de la Junta General, reunida primeramente en Aranjuez y luego en

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Sevilla y Cdiz, en cuya ciudad transfiri el poder a una Regencia que convoc Cortes en 1810, de las que sali la primera Constitucin Espaola, la de 1812, de ideologa liberal. En nuestros libros capitulares hay pocos datos sobre la repercusin de la lucha en el trmino, pero algo podemos entrever por lo que se dice en ellos y por otras referencias, que descubren el indomable espritu caudetano, admiracin de propios y extraos durante esta poca. Guerra a muerte al invasor!La primera manifestacin del estado de belicosidad aparece en el acta de la expresada sesin del 30 de diciembre de 1808, en la que se nombra el comisario que ha de conducir los mozos alistados en el ejrcito a la capital de la provincia. Don Joaqun Roa, en su citada Crnica de Albacete nos dice algo de la actividad blica de esta Villa el repetido ao 1808, que debi ser muy superior a la desarrollada por los pueblos circunvecinos. El espritu guerrero de Caudete no se arredr ante la desigualdad de medios y efectivos, y se atrevi a medir sus fuerzas con las del ejrcito francs. "Los vecinos de esta Villanos dice el expresado autorarmronse con toda clase de armas e instrumentos de pelea y salieron de su trmino hasta el puerto de Almansa para hacer frente a la columna del ejrcito francs que se retiraba de Valencia; mas como quiera que la fuerza enemiga era muy superior a los vecinos del pueblo, stos tuvieron que desvanecerse y sucumbir en la lucha, pereciendo en ella el valeroso presbtero don Manuel Cebri Rodrguez, hijo de don Jernimo y de doa Francisca, l cual naci en Caudete el da 17 de junio de 1745. Tena, pues, 67 aos". Esta psicosis guerrera de nuestro pueblo queda tambin reflejada en la solicitud dirigida al monarca por la Corporacin Municipal el da 24 de abril de 1814, una vez terminada la guerra, en la que se dice textualmente: "Excmo. Sr.: La Justicia y Ayuntamiento Constitucional de esta Villa de Caudete, del Reino de Murcia, a V. E. con el maior respeto hace presente: Que entre los muchos males que hizo el enemigo en sta dicha Villa en tiempo que tena su cuartel general en la ciudad de Villena y villas de Castalla y Fuente la Higuera, fue la ocupacin que en barias ocasiones hizo de las salas del Ayuntamiento y de los Papeles de su Archivo, por cuio motivo faltan entre otros, un Decreto de Gracias que V. E. como Soberano y Suprema Autoridad de estos Reinos di a favor de esta Villa en 17 de julio de 1808, con ocasin de aliarse enterada del esmero y servicio de estos vecinos a la causa comn de la Nacin, quando en virtud del Decreto de V. E. salieron al puerto de Almansa a batir e incomodar al ejrcito del Mariscal Moncy, que pasava en derrota y retirada del ataque de esa capital, en cuio puerto y con esta ocasin, perdieron unos gloriosamente sus vidas, otros del mismo modo su sangre, y los restantes acreditaron su amor y patriotismo: Por lo que este

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Ayuntamiento se alla en la justa obligacin de reparar por los medios posibles esta prdida causada en odio a su notoria lealtad. Y por ello Suplica a V. E. se digne, por un efecto de justificacin, mandar que con referencia a las actas del dicho da 17 de julio de 1808, se libre certificacin de lo que sobre ese particular conste, la qual certificacin tenga la misma fe y validez que aquel original que, como perdido, no existe. Lo que, adems de ser de justicia, ser favor que espera recibir de V. E. esta Justicia y Ayuntamiento que ruega a Dios guarde la vida de V. E. ms. as.Caudete, 24 de febrero de 1814." La tenaz resistencia opuesta por estos vecinos a la invasin francesa, determin cruel venganza por parte de los enemigos, quienes incendiaron en no pequeo nmero las casas de la Villa y las esparcidas por su trmino, segn consta en multitud de referencias oficiales. Pesadas cargas contributivas.Sea porque Caudete se hubiese significado ms que ningn otro pueblo de la comarca en su lucha abierta contra los invasores, o ya por contar con un trmino de feraces huertas, lo cierto es que esta Villa hubo de soportar ms contribuciones que las ciudades circunvecinas, y por seis veces consecutivas sufri la presencia de las tropas galas que vinieron a exigir se les hicieran efectivas las fuertes cantidades de gneros y de dinero exigidas por el mando enemigo, y cuya entrega demoraban los caudetanos cuanto podan. Elocuente es a este propsito el acta de la sesin celebrada por el cabildo municipal el da primero de junio de 1812, con asistencia del Con sejo, Justicias y Reximiento, as como de los diputados del Comn y Comisin popular (nuevo elemento de la Corporacin). Hacen constar los reunidos que, no teniendo fondos ni arbitrios para satisfacer la crecida deuda contrada por la Villa con las personas pudientes de la poblacin, que haban satisfecho el exorbitante nmero de raciones suministradas a las tropas, tanto espaolas como francesas, y las que stas, acantonadas en Biar, exigan a la fuerza, proceda conseguir como fuere recursos con que pagar a dichos vecinos y disponer de un fondo para hacer frente a las demandas que se cursasen y evitar de ese modo quedar en descubierto en lo sucesivo para no aumentar el nmero de seis veces que ya haban venido los franceses a esta Villa, y no exponerse ms a la tala de sus mieses, secuestro de las reses y dems excesos que ha tocado ya por s, y estn tocando, no sin dolor, otros desgraciados pueblos. Para dar solucin a dichos problemas, acordaron los reunidos hacer un reparto del 40 por 100 sobre las rentas de cada vecino con arreglo al padrn de la Contribucin extraordinaria de Guerra, cuyo importe habran de satisfacer todos los comprendidos en l, sin excusa y por va de apremio contra los morosos que dilataren el pago, a fin de poder dar pronta satisfaccin a los vecinos que haban suministrado los granos

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y dems efectos para las raciones dadas hasta entonces, y atender a las que diariamente haba que aportar. Para el cobro y distribucin del nuevo arbitrio nombraron comisionados a los seores don Josef Ortuo Fernndez, don Alberto Requena y don Onofre Snchez, siendo los alcaldes don Juan Conejero y don Francisco Golf. Espritu religioso.A pesar de lo calamitoso de los tiempos y de las dificultades de todo gnero que se presentaban para el desenvolvimiento de las actividades municipales, aquellos ediles no olvidaban sus obligaciones religiosas, y en los libros capitulares de aquellos aos de la Guerra de la Independencia aparecen los nombramientos de quienes deban asistir a la procesin del Corpus en representacin del Ayuntamiento, a llevar y traer la Virgen con motivo de las fiestas patronales; se designaron con regularidad los predicadores de la Cuaresma y se nota que todo estaba presidido por el patriotismo y fervor religioso ntimamente hermanados. Caudete, centro de operaciones.El general francs Suchet debi encariarse con este pueblo tan rebelde por cuanto determin fijar en l su residencia y cuartel general, y desde Caudete diriga todas las operaciones del territorio confiado a su mando. Desde aqu envi Suchet la divisin mandada por Harispe a que ocupase Yecla en la noche del 10 al 11 de abril de 1813. La divisin espaola del general Miyares, del 2.- ejrcito espaol, que estaba a las rdenes del general Elo, comenzaba a salir entonces de la vecina ciudad con direccin a Jumilla, pero al darse cuenta de la llegada sigilosa de los franceses, les hizo frente, entablndose feroz combate en las calles de la poblacin, que fueron defendidas palmo a palmo, retirndose al fin a las afueras en donde Harispe, con hbil maniobra, logr desbaratar el grueso de las fuerzas espaolas y sembrar en ellas el desorden. Un coronel, sesenta y ocho oficiales y ms de mil soldados compatriotas nuestros cayeron prisioneros, siendo conducidos a Caudete y trasladados despus a Fuente la Higuera, lugar en que los franceses establecieron definitivamente su cuartel general. De modo parecido se apoder Suchet de Villena, haciendo en su guarnicin un nmero aproximadamente igual de prisioneros que en Yecla. Continan las expoliaciones.Mas no fueron slo las fuerzas francesas las que expoliaron a los labradores y vecinos del comn caudetano. En cuanto los franceses se alejaron en direccin a Levante y Catalua, obligados por las victorias obtenidas en otros sitios de la Pennsula por las tropas aliadas de Ingleses, portugueses y espaoles, los ejrcitos nacionales segundo y tercero ocuparon esta regin, exigiendo de los caudetanos la entrega diaria de un crecido nmero de raciones. Aquellos buenos patriotas cumplan con sumo gusto las obligaciones que la comn defensa de la

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Nacin les exiga; pero a los requerimientos legales se unieron la rapia y desafueros cometidos por la "soldadesca desenfrenada y los numerosos bandoleros que merodeaban por estos contornos para pescar en el ro revuelto de aquellos tiempos anormales. Bien claramente ponen todo esto de manifiesto las actas de los das 27 de julio y 26 de octubre de 1813. Dcese en la primera que, unos das antes, el general de la 3.a Divisin del segundo ejrcito haba pedido de improviso 700 raciones de cada especie y 6 arrobas de aguardiente, lo que se remiti seguidamente a Fuente la Higuera. "Esto ocurre con mucha frecuenciaaade el actaas como el socorrer a las partidas de observacin que se encuentran en la Villa y su trmino, a las que se les suministra diariamente lo que necesitan". En la sesin.del da 26 de octubre se dice que con tantas exacciones se haba quedado el pueblo sin grano para comer y hasta para sembrar, que los labradores huan de sus casas de campo, dejndolo todo abandonado "para librarse de los insultos que cada da, y con ms aumento estn experimentando en los cortijos y campos por parte de las patrullas de tropa y forajidos que andan dispersos y derramados, cometiendo toda clase de excesos e iniquidades". Por dichos motivos, y para satisfacer los pedidos diarios de las tropas acantonadas en la vecina villa de Fuente la Higuera, tomaron los caudetanos la heroica resolucin de echar mano de los granos de los diezmos, fondos de capellanas vacantes, cofradas y otros cualesquiera de que se tuvieran noticias, aunque debera llevarse cuenta y razn de todo lo que se tomara, extendindose los oportunos libramientos y recibos, cuyo importe se obligaba a pagar el Ayuntamiento cuando las circunstancias lo permitieran.

Durante el reinado de Fernando V I I


Terminada la Guerra de la Independencia, Caudete, al igual que los dems pueblos de la Nacin, respir y acarici la dulce esperanza de disfrutar un largo perodo de bonanza. No poda nuestra Villa disimular su regocijo a pesar de que continuaban las pesadas cargas del tiempo de guerra y an reinaba la intranquilidad en campos y caminos, infectados de gente maleante e incontrolada. Las fiestas de la Virgen. El pueblo se dispona a celebrar con inusitado esplendor y jbilo las fiestas de la dulce Patrona, cuyos consuelos no le haban faltado en los trgicos das de la invasin extranjera, y el acta del 14 de septiembre de 1814 reviste caracteres especiales de atencin para procurar el mejor xito de los tradicionales festejos en honor de la Santsima Virgen de Gracia. En dicha acta aperecen nombrados como comisarios de las fiestas don Francisco Martnez y don Jaime Gra-

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Una escena de los "Episodios Caudetanos"

ci, ambos Diputados del comn de esta Villa. Para comisarios "que intervengan en la direccin de la Plaza donse hace la representacin de la Istoria de N. S. de Gracia, y contener las gentes y concurso, que sin duda ser considerable, arreglar los asientos, graduarlos con la prudencia que exige la tranquilidad pblica, que es la principal mira que debe llevarse para evitar rias y discusiones que puedan suscitarse, y quantas facultades son propias para el fin propuesto", se design a los seores don Diego Pascual, don Jesualdo Benito, don Luis Herrero, don Mariano Amors, don Josef Ban Martnez, don Roque Esteve, don Josef Ban Requena, don Josef Daz Conexero, sin "separarse" el Ayuntamiento de asistir y estar en la misma para contribuir a tan loable fin. Sensacin de alivio.El alivio de la situacin recibi un nuevo impulso con la R. O. de 14 de noviembre de dicho ao 1814, pidiendo relacin de todos los suministros y entregas, con distincin de especies, y cantidades, hechos a los Cuerpos e individuos militares y personas dependientes del ejrcito desde el ao 1808. Como ya se estaba en paz y normalidad, se pens en la seleccin de las personas que podan ostentar cargos pblicos del Municipio, y se razon que, si bien la Real ordenanza de Insaculacin de fecha 11 de agosto de 1747 dispona que los del primer saco, es decir, los candidatos a alcalde primero y regidor principal, deban tener 600 pesos de renta propia; los del segundo saco 500, y los del tercero 400, para poder mantener el oficio con la debida dignidad y responsabilidad, ahora, debido a la diferencia en el valor de la moneda se acord que todos los insaculados haban de

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contar con una renta lquida no inferior a mil pesos, sin contar los bienes dotales y dems que el insaculado pudiese administrar. Saludo al Monarca.Noticioso el Ayuntamiento de la prxima estancia del rey Fernando VII en Almansa, nuestra Corporacin nombr a don Salvador Ruiz, regidor, y don Mariano Amors Hernndez, coronel retirado, para que se trasladasen a la vecina ciudad y expresasen al soberano la satisfaccin que causaba a los caudetanos el que Su Majestad hubiese salido de su cautiverio, y le expresasen los mejores augurios de toda suerte en su difcil puesto de jefe supremo de la Nacin. Medidas de polica y algunas obras.Como notas curiosas de este tiempo cabe indicar que haba almazaras en las calles del Moto (cuyo dueo era Jos Peir), del Santo (Jos Ximeno), Nueva (Miguel Ximnez) y Plaza Nueva (Damin y Jaime Graci), a las cuales se les llamaba la atencin por echar aguas sucias a la va pblica. El vecino Jos Requena Hernndez pidi licencia para edificar la casa-mesn del Arco, a espaldas de la plazuela de San Cristbal. Con fondos de la Mayordomia de la Virgen se prolong el camino que sala del barrio de las Eras, hasta el santuario, sacando a cordel el ltimo tramo, y orillndolo de rboles. Este era el itinerario que seguan los frailes capuchinos para ir a visitar a Nuestra Seora, y por el mismo sitio se trasladaran a l los seores obispos desde el Palacio del Rosario. En estos aos se rebajaron los diezmos que venan pagando los vecinos, sealndose un cntaro de vino por cada quince recolectados, en vez de ser uno de cada trece. Reintegracin de los Carmelitas a su convento. El ao 1822 todava no se haban reintegrado los religiosos carmelitas a su convento, o tal vez lo habran abandonado nuevamente como medida preventiva en vista del cariz que iba tomando la poltica nacional. Nos lo viene a indicar una solicitud que eleva la Mayordoma de la Virgen al Ayuntamiento en 31 de octubre de dicho ao, suplicando el traslado e insta lacin en la ermita de la Virgen de Gracia del rgano existente en la iglesia del extinguido convento del Carmen, en bastante buen uso, que se estaba estropeando lastimosamente. Pasado el peligro y restablecido el orden en 1823, volvi la Comunidad carmelita a su convento de San Jos, no abandonndolo hasta el ao 1836, con motivo de la ley desamortizadora de Mendizbal. El ao 1834 era Prior del expresado convento el P. Josef Ban, dato que hemos sabido por un hecho milagroso ocurrido en un incendio, atribuido a un escapulario que lleva fecha de dicho ao y la referencia de ser Prior dicho Padre Josef Ban.

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Prdida de nuestras posesiones del continente americano. Embebido con los sucesos de la Pennsula, el comn del pueblo espaol, no se percat de que desde 1810 a 1823, debido al descontento de los criollos, a las ideas filosficas del siglo, a la ayuda anglosajona y a la labor de zapa de las sociedades secretas, se separaron de Espaa, Argentina, Uruguay y Paraguay, Chile, Per y Bolivia, Venezuela, Colombia y el Ecuador, Mjico y Amrica Central, no restndonos ms que las islas de Cuba y Puerto Rico en Amrica y las Felipinas y pequeos archipilagos ocenicos en el Extremo Oriente. La crtica no puede ser ms perjudicial para Fernando VII. Su conducta facilit la invasin francesa, que termin despus de seis aos de guerra; pero el rey, en vez de enmendar sus yerros y aunar las voluntades de todos los espaoles, peninsulares y del Imperio, en torno a su persona, se dej llevar de su orgullo personal, no quiso aceptar de buen grado la Constitucin y se vali de una nueva traicin a su pueblo provocando la invasin de los cien mil hijos de San Luis, a la que sigui una represalia sangrienta contra un nmero incalculable de espaoles. No terminaron los males producidos a la Patria por este rey con su muerte, pues antes de fallecer aboli la ley Slica y con tal acto dej en herencia las guerras carlistas, que tanto ahondaron las diferencias entre espaoles.

Incidente con Villena


Como si no hubiese padecido bastante esta Villa en los aos de la guerra napolenica, la intolerancia, indiscrecin y animosidad villenense vino a turbar la paz de los espritus caudetanos cuando ms preocupados estaban en la recuperacin econmica y cicatrizacin de las heridas recibidas. En la sesin del da 18 de junio de 1828 se manifiesta que el da de antes, varios vecinos de esta Villa "que cultivan tierras en el partido de los Alhorines, trmino del Entredicho entre la ciudad de Villena y este pueblo", hicieron saber que los guardias de dicha ciudad, en unin con un regidor del Ayuntamiento se les haban llevado una porcin de mieses, bajo el pretexto de cobrarse las contribuciones que de dichas tierras estaban adeudando los propietarios; y como quiera que nunca se haba pagado tributo alguno de dichas tierras a la expresada ciudad, siendo costumbre de inmemorial que las tierras de dicho trmino litigioso contribuyeran con lo correspondiente al pueblo de que fuesen vecinos los propietarios, lo hacan presente a la Corporacin para que no se parase perjuicio a dichos vecinos y se tomasen las medidas pertinentes. La Corporacin municipal, en vista de lo expuesto, acord que para resolver en punto de tanto inters

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JESS SNCHEZ DAZ para el bien del vecindario, se citara a las personas de distincin y hacendados de la Villa para que, en unin con el Ayuntamiento resolvieran lo que tuviesen por ms conveniente sobre el hecho de tanta monta como era el haber extrado las mieses a los labradores de esta Villa los guardias que se titulan de Villena, a las rdenes de un regidor, en trmino del 'Entredicho. Asimismo acord el Ayuntamiento que en la Junta general de vecinos acordada, se tratase "del litigio pendiente entre dicha ciudad y esta Villa sobre los pastos, que son comunes en dicho trmino a estos vecinos y los de Villena, y, determinados que fueren tales puntos, alargar la Junta para los fines convenientes". Desgraciadamente, no fue ste el ltimo incidente entre caudetanos y villenenses a propsito de los Alhorines o partido del Entredicho. Otros ms podr ver el lector en el prximo captulo. Caudete no deja de recordar a travs de los siglos el derecho que le asiste en los Alhorines, y Villena no debiera oponerse al justificado anhelo que existe en nuestra Villa para que se arregle definitivamente el celebrrimo pleito, causa de tantos conflictos y de la animadversin entre las dos poblaciones vecinas. Cundo llegar la solucin justa y equitativa del viejo conflicto? Con este amargo y lamentable suceso, prximo a septiembre de 1833, en que muri Fernando VII, cerramos el presente captulo de la poca murciana, y saltamos a la Edad Contempornea caudetana, que empieza tres meses despus de haber sido proclamada heredera de la corona espaola Isabel II, cuando apenas haba cumplido dos aos de edad, por cuyo motivo hubo de encargarse de la regencia su madre, la joven y bella princesa napolitana Mara Cristina.

CAPITULO XIII
Caudete, villa de la provincia de Albacete
Primera etapa ( 1 8 3 3 - 1 8 8 6 )

P o r Real Decreto d 30 de noviembre de 1833, Espaa qued dividida en 49 provincias, adjudicndose Caudete a la de Albacete. Nuestro pueblo, al cabo de tantos cambios experimentados a lo largo de su historia, hall, por fin, su sitio definitivo y emprendi una nueva etapa de prosperidad y progreso ininterrumpidos, en cuya trayectoria deseamos ardientemente se mantenga con creciente impulso para la consecucin de nuevos triunfos y laureles en bien propio y de su amada provincia. Lo natural hubiese sido que Caudete formase parte de la provincia de Alicante, juntamente con Villena, la poblacin ms prxima, afn y de anlogos intereses que la nuestra. Pero se sobrepuso la historia a la geografa, y como los caudetanos de aquellos das no queran pertenecer en modoalguno al distrito villenense, estos dos pueblos, llamados por la Naturaleza a marchar unidos, quedaron en diferentes administraciones provinciales, pertenecen a regiones polticas distintas, y hoy ya es muy difcil que alguna vez se integren ambos en el mismo partido judicial e idntica provincia, como desean no pocos caudetanos, basndose en la realidad topogrfica y comunidad de problemas, cultivos y maneras de ser. Ciento veintitrs aos de sello albacetense pesan algo en la villa caudetana.

I.-BAJO EL REINADO DE ISABEL II Las guerras carlistas


En el corto espacio de cuarenta aos a partir de 1833, Espaa pas por todos los regmenes conocidos entonces: Monarqua nacional, Gobierno provisional, Monarqua extranjera, Repblica y vuelta a la Monarqua nacional.

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Con las pasiones polticas desatadas, era muy difcil la realizacin de algo constructivo, y las magnficas energas de nuestra Nacin se perdan estrilmente en luchas entre los mismos espaoles. E1 infante don Carlos, to de Isabel II, se neg a reconocerla como reina, y, estimulado por los absolutistas, se apresur a defender sus derechos a ocupar el trono de Espaa en el campo de las armas. En las guerras carlistas se enfrentaron dos conceptos de la vida y de la historia. Los carlistas defendan la idea del monarca absolutista y los privilegios de la Iglesia; los isabelinos eran partidarios de la monarqua liberal, y aunque solan ser buenos catlicos, deseaban disminuir la influencia de la Iglesia, y algunos de ellos eran furiosos anticlericales. Los carlistas se mostraban amantes de la tradicin, de la vieja Espaa, mientras que los isabelinos o liberales crean que Espaa tena que modernizarse. Esta lucha presenta tres perodos: el primero, desde 1833 a 1839 (que termin con el abrazo de Vergara); el segundo, de 1847 al 49; y el tercero, de 1872 a 1876. Caudete, muy influenciado por la Iglesia, que tanto le haba sostenido y confortado en los aos en que estuvo sometido a Villena, y con numerosos hijos suyos sacerdotes, fue el pueblo ms carlista de la joven provincia de Albacete. Del 30 de marzo de 1834 al 4 de mayo del mismo ao slo se alistaron voluntariamente en las Milicias urbanas veintids mozos caudetanos, a pesar de la presin ejercida por las autoridades locales y provinciales para el reclutamiento. En cambio, fueron muchos los que se incorporaron desde el primer momento a las partidas carlistas., De la oposicin que a todo el sistema liberal ofreci Caudete, son buena prueba los bandos publicados por las autoridades locales y los frecuentes cambios del cabildo municipal, Secretario de la Corporacin y Maestros, ordenados por la Jefatura poltica de la provincia. En agosto de 1838 el comandante general de Milicias se llev los veintids fusiles, fornituras y uniformes de la Compaa de Caudete, cuyos componentes no inspiraban ninguna confianza al rgimen. Sorprende y deprime el nimo, al leer reseas de los episodios guerreros de aquellos tiempos, como las que figuran en la "Historia de la Guerra Civil y de los partidos Liberal y Carlista", de Felipe Gonzlez Rojas (1), conocer los excesos de todas clases, robos, incendios, secuestros, fusilamientos y asesinatos, la extremada crueldad, en suma, de que dieron muestra unos bandos beligerantes que se tenan por cristianos. En qu imitaban aquellos espaoles al Dios hecho Hombre, que, habiendo podido fulminar con el pensamiento a sus enemigos, consinti morir en la cruz escarnecido y
(1) Hemos podido repasar la 3.a edicin, salida en Madrid el ao 1889.

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blasfemado, pidiendo al Eterno Padre que los perdonase por no saber lo que se hacan? Las represalias ms abominables estaban al orden del da, y no creemos que se hubiesen portado con menos caridad otros hombres no cristianos o herejes. Los hombres deben dar prueba en todo momento y circunstancia de sus convicciones, de ser seres racionales, sin dejarse llevar por los bajos instintos ms propios de los brutos e irracionales, de las fieras, que de personas humanas. Algo de todo esto debi recordar al pretendiente don Carlos el gran apstol de la juventud en el siglo XIX, San Juan Bosco, cuando fue a visitarle al Oratorio de Turn, pues recordarnos haber ledo en la "Vida de Don Bosco", escrita por G. B. Lemoyne, que el Santo no se mostr partidario de la guerra y dijo a don Carlos: "En estos momentos oigo los caonazos que disparan sus fuerzas sobre Bilbao; sus tropas no tomarn esa plaza".

La desamortizacin en Caudete
Durante el mes de julio de 1835, en plena guerra carlista, la poltica espaola se presentaba cada vez ms turbia y amenazadora. Aunque el conde Toreno, para contentar a los ms exaltados, y tambin obedeciendo a sus ideas, expuls a los jesuitas y confisc sus bienes, las Juntas revolucionarias, que pedan el restablecimiento de la Constitucin de 1812, fueron haciendo su aparicin en Barcelona, Valencia, Zaragoza, Mlaga, Murcia, Tarragona, Reus y otras poblaciones. El 15 de agosto se sublevaron los milicianos de la Corte, a los que el Gobierno redujo, pero ste y otros muchos acontecimientos haban quebrantado su autoridad de tal modo, que la reina se decidi a substituir a Toreno por Mendizbal (14 de septiembre de 1835). La poltica de Mendizbal fue anticlerical desde el primer momento y mand cerrar todas las casas religiosas, incautndose el Estado de los bienes de las comunidades, medida de relumbrn encaminada a desarmar a las Juntas revolucionarias. En Caudete hubieron de salir precipitadamente las comunidades de los conventos de la Concepcin y de San Jos, es decir, los frailes Capuchinos y Carmelitas, cuyos bienes, con excepcin de las iglesias, se sacaron a pblica subasta. No hemos encontrado las actas de las sesiones celebradas por la Corporacin municipal en los aos de 1836 y 1837, por lo que desconocemos los detalles de la salida de los religiosos, as como la cuanta de los bienes desamortizados, aunque podemos adelantar que si los edificios no fueron transferidos por falta de postor en un principio, tal vez debido al mucho precio que debi fijrseles, aun deprecindolos muchsimo, las tierras, en cambio, fueron compradas en seguida por algunos licitadores forasteros. El huerto del convento de Capuchinos y el rebao propiedad de los frailes,

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La fuente de mrmol bl anco si tuada en l a pl aza del Carmen, donada al puebl o por D. Antonio Bel mar

los adquiri un tal Antonio Belmar, natural de Alpera, quien pidi al Ayuntamiento proteccin para sacar a pacer el rebao desde el convento a la sierra Santa Brbara, pues los dueos de las fincas intermedias le obstaculizaban o impedan el paso. Ms tarde, en 27 de enero de 1843, el seor Belmar cedi al pueblo la fuente de piedra mrmol "que estaba sin uso" en el expresado huerto de Capuchinos, en agradecimiento por el arreglo a que haba llegado con la empresa del Agua de Bogarra. El Ayuntamiento acept el obsequio y coloc la artstica fuente, con su estanque circular, en el centro de la espaciosa plaza del Carmen, donde aun est, luciendo ahora con toda plenitud su bella traza por habrsele quitado la capa de cal que la encubra y haberse rodeado el estanque de un bien cuidado jardincillo y pasello elevado al que se llega por cuatro artsticas escalinatas. Se le ha dotado, adems, de un fantstico juego de cuarenta chorros o surtidores de agua que admiramos cuando funciona, y en la parte superior se ha colocado un monumental farol de cuatro artsticos brazos que sostienen los correspondientes focos; todo ello a iniciativa del seor alcalde don Jos Puche Soriano, empeado en hacernos el pueblo cada da ms grato, bello y cmodo. No sabemos si el referido seor Belmar adquirira tambin la casa conventual para demolerla y vender los materiales, pero lo cierto es que a finales del pasado siglo estaba lleno el pueblo de puertas, ventanas, cuadros y diversos objetos procedentes del Convento de la Concepcin.

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Tambin sabemos que quedo sin postor que cubriera la tasa, el edificio que haba sido el hospicio de los frailes capuchinos, es decir, la casa en donde se hospedaban cuando estaban de parada en la Villa, casa situada en la calle Nueva, hoy la nmero 22, y se pidi al Gobierno lo cediera al Ayuntamiento para instalar en l un asilo-hospital en el que atender a los pobres enfermos e impedidos, toda vez que lo que entonces se titulaba hospital, era, al decir del acta de la sesin en que se hizo constar, un establo o cuadra, ms propio para irracionales que para personas, aunque antes de la cesin hubiese que proceder al justiprecio de su valor y al del huertecito contiguo. No sabemos si llegara a instalarse en dicho edificio el hospital, pero si se instal, sera por poco tiempo, pues en 13 de agosto de 1843, el vocal secretario de la Junta de Salvacin, don Juan Bautista Vespa, manifest en su informe que en el Convento del Carmen estaban instalados el Hospital, la Escuela de Enseanza Primaria y la de Latinidad.

Mayora de edad de Isabel II


Ante el cmulo de dificultades que se presentaban en la gobernacin del pas, aunque la pequea reina careca de los aos necesarios, los polticos consideraron que la nica solucin era declarar su mayora, con lo que Isabel inici su actuacin, de hecho, como reina, en 1843. Pero las cosas se agravaron: los partidos se multiplicaron, los bandos progresista y moderado se dividieron en una serie de pequeos grupos, entre los que destac el partido democrtico, base del futuro republicanismo, y un incipiente partido socialista, que estaba llamado a alcanzar una gran influencia. Entre la serie infinita de gobiernos que se sucedieron, cabe destacar la dcada moderada, dirigida por el general Narvez, y el Gobierno de la Unin liberal, con el quinquenio glorioso. En 1868, Isabel II se encontr sola y sin prestigio. La escuadra espaola inici en Cdiz el levantamiento y las fuerzas que permanecan fieles a la reina fueron vencidas en Alcolea, y entonces Isabel sali del pas. En Caudete fue muy bien recibida la mayora de edad de Isabel II, y la Corporacin municipal sali el da primero de diciembre de 1843 a la calle para celebrar tan fausto acontecimiento. Se dispuso que, reunida la Municipalidad, invitados y concurrentes en las salas consistoriales y plaza de la Constitucin el da primero de diciembre, a las nueve de la maana, se dirigiran a la iglesia parroquial, llevando el cuadro Real, que se colocara en el dosel hecho de antemano. As se hizo, efectivamente, y despus de la funcin de Iglesia, se cant un solemne Tedeum. A continuacin hubo desfile procesional por las calles del pueblo, siguiendo el recorrido de costumbre, lanzndose "VIVAS" por las autoridades y dirigindose alocuciones

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JESS SNCHEZ DAZ al pblico. Toc la Msica himnos marciales, entre ellos el de Riego. Llegados de nuevo los manifestantes a la plaza de la Constitucin, subieron las autoridades a los balcones de las Salas Capitulares y colocaron el retrato de la reina en el dosel preparado al efecto. Despus desfil el piquete de la Milicia Nacional en columna de honor por delante del cuadro. Por la tarde" hubo paseo cvico y por la noche, retreta y concierto de la Banda de Msica. En 1844, con motivo de la llegada de S. M. la Reina a la vecina ciudad de Almansa, acompaada de su augusta madre y excelsa hermana, se nombr una comisin formada por el alcalde don Manuel Ximeno, el regidor don Pascual Conegero y el sndico don Antonio Golf, para entregar a la reina l siguiente mensaje de felicitacin: "Seora, lleg el trmino de la desventura; una voz imperiosa esparcida por los aires cundi por doquier el eco dulce de unin, y los espaoles, abrumados con las fatigas de una guerra desoladora y fatal, corrieron veloces a rodear vuestro trono y dar una muestra de su fidelidad. All se abrazaron, all os bendijeron, y all, por fin, juraron defenderos y unirse para siempre bajo la ensea peregrina de vuestro nombre. Nosotros y este pueblo al que representamos, omos las aclamaciones con que las gentes de una y otra parte a voz en cuello ensalzaban vuestra gloria, y alzando nuestro grito con el de aqullos, decimos tambin: "Viva la Reina!",-porque ella es un monumento donde estn depositadas la paz, la unin y la prosperidad de esta Nacin. "Viva la Reina repetimos sin cesar, porque la Augusta Matrona va a prodigarnos el tesoro de su sabidura y a fijar en nuestro horizonte el iris de paz oculto entre densas nubes por una dcada malograda y triste. S, nuestras esperanzas se vern cumplidas; haris feliz este suelo, daris solaz a los espaoles y estos hechos inmortalizarn vuestro glorioso nombre, y nosotros, entre tanto, levantaremos nuestras plegarias a los cielos para que os concedan un viaje feliz, una salud nunca interrumpida, y una serie dilatada de aos al lado de vuestra Augusta Madre y de vuestra Excelsa Hermana.Caudete, 21 de mayo de 1844". Peticin del ferrocarril.El ao 1848 se inaugur el primer ferrocarril de Espaa, el de Barcelona a Matar, y no mucho despus, el de Madrid a Aranjuez. La fiebre por dotar a la Nacin de tan magnfico medio de transporte cundi por doquier, y, enterados los caudetanos de que se iba a proceder a unir a Albacete con Cartagena, pidieron a las autoridades provinciales en 16 de junio de 1853, influyeran para que dicho ferrocarril pasase por Caudete. No se traz por nuestro trmino dicha va de comunicacin, pero informados ms tarde estos vecinos de que se proyectaba la construccin del ferrocarril Almansa-Valencia, ofici la Corporacin municipal a las de

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Yecla y Jumilla para que se uniesen a Caudete en la peticin de que este pueblo tuviese estacin en la proyectada va frrea. Queda bien probado el enorme inters que sentan aquellos caudetanos por el nuevo medio de locomocin, lo que viene a desmentir rotundamente otras versiones en sentido contrario que omos de pequeos. Solictase un destacamento de la Guardia Civil.Creado el Cuerpo de la Guardia Civil por Real Decreto de 13 de mayo de 1844, nueve aos despus solicit nuestro Ayuntamiento (7 de julio de 1853) que se estableciese un destacamento de dicho Cuerpo en Caudete, ofreciendo para cuartel el edificio del Convento de Carmelitas, cedido al pueblo por la Junta Superior de Bienes Nacionales, en el que ya funcionaban la escuela pblica y el hospital de San Diego. Secundando un movimiento.El Duque de la Victoria, General Espartero, jefe del Partido Progresista, y don Leopoldo O'Donell, jefe de la Unin Liberal, iniciaron un movimiento poltico, que denominaron glorioso Alzamiento Nacional, y Caudete se adhiri al mismo, nombrando una Junta local en la noche del 17 de julio de 1854, presidida por don Juan Ban Golf, siendo su secretario don Juan Bautista Vespa. La Junta de Caudete inclin, en favor de dicho (Movimiento, a las poblaciones limtrofes de Villena, Almansa y Yecla, ms a la de Montealegre, invitndolas a sumarse a l.

Nuevos incidentes con Villena


El 20 de julio de 1854, es decir, dos das despus, del pronunciamiento de Villena, ante la invitacin de Caudete, en favor del Gobierno de Unin Nacional del Duque de la Victoria y de O'Donell, un grupo de caudetanos armados se present en las Salinas de la vecina ciudad, desarmando a los guardianes, encerrndolos en el mismo "Salero" y apoderndose luego de la sal que haba en las balsas. Conocidos estos hechos tan reprobables por la Junta caudetana, los conden sta claramente y acord que saliesen los guardas de campo de la Villa al camino llamado del "Salero" con orden de detener a los que llevasen sal y decomisarles el gnero. Dos aos ms tarde, o sea, en 31 de mayo de 1856, ocurri un hecho ms de la serie dolorosa de los habidos por causa de los Alhorines, en donde, como hemos repetido, tiene Caudete unos derechos inalienables que no ha cesado de reivindicar en todo tiempo. El suceso fue como sigue: Segn denuncia del vecino de sta, Francisco Martnez Mac, cuando se hallaba apacentando tranquilamente su rebao en la "Cueva del Campo", trmino del Entredicho de Villena y Caudete, se

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JESS SNCHEZ DAZ presentaron los guardas de monte de la vecina ciudad, los cuales se apoderaron de veinte cabras y se las llevaron a la "Venta Vieja", depositndolas en ella. La alcalda de Caudete ofici seguidamente a la de Villena pidindole que ordenase la inmediata devolucin de las reses requisadas, toda vez que su dueo, como todos los vecinos de esta Villa, "estn en el pleno derecho de gozar de los pastos y leas de dicho trmino". En la sesin del da doce de abril del mismo ao 1856 se dice que "no pocos vecinos estn alarmados por el decomiso de las referidas veinte cabras propias de. Francisco Martnez, realizado por los guardas celadores de Villena, por pastar en terreno pblico del partido de los Alhorines o del Entredicho, y haber citado adems al perjudicado a juicio de faltas". Esto, "dado lo dispuesto y ordenado por el extinguido Real y Supremo Consejo de Castilla, para que el aprovechamiento de pastos, leas y esparto del mencionado terreno pblico sea comn a los vecinos de ambos pueblos, cuyo cumplimiento ha sido obedecido y acatado reiteradamente por la Municipalidad de dicha ciudad, puede calificarse de verdadero atentado contra el derecho cierto e indubitado que ante s todos y cada uno de estos vecinos tienen; atentado que no slo imposibilita el libre uso del aprovechamiento de los mismos, sino que los expone a que se susciten desmanes entre unos y otros, de fatales consecuencias. Y que para evitar estos inconvenientes que tanto urgen y llaman la atencin, toda vez que el seor Gobernador de la Provincia se halla algn tanto orientado en este desagradable acontecimiento, y trata de terminarlo por la va amistosa y pacfica en beneficio de ambos pueblos, segn comunicacin de fecha 16 de abril prximo pasado, acordaron despus de detenida conferencia, que se eleve al seor Gobernador una respetuosa exposicin documentada para que, instruido ms de lleno, y, cerciorado del disgusto y casi general desasosiego de este pueblo, desplegue todo su celo e influencia en la terminacin pronta y equitativa de este incidente, y en conformidad a su filantrpico pensamiento, sin perjuicio de que si esto no es as asequible, se reserva la Corporacin hacer uso del derecho que le convenga ante quien corresponda".

La primera estafeta de Correos


La correspondencia, como ya se dijo, se recoga y depositaba en Yecla cuando Caudete empez a ser del reino de Murcia; pero luego se utiliz la "caja de Villena". A finales de 1857 la Direccin General orden que, siendo Caudete del partido judicial de Almansa, se utilizase la Administracin de esta ciudad para la correspondencia de nuestro pueblo; pero la Corporacin pretext que Villena se halla a dos leguas de distancia de Caudete y Almansa a cuatro, por lo que no proceda el cambio de Administracin. An pidi y obtuvo

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ms nuestro Ayuntamiento. Hizo presente a la Direccin General de Correos que, detenindose, como se detena, el coche-correo en la venta del Angosto, conocida por la del Gitano, lo que convena era entregar y recibir en ella la correspondencia del pueblo, toda vez que se necesitan tres horas para llegar andando a Villena y la expresada venta est slo a una hora de camino del centro de la poblacin. Debieron convencer estas razones a la Direccin General por cuanto sta dispuso que se utilizasen los servicios de don Martn Vega, administrador del Portazgo de la Venta del Gitano, para la entrega y recibo de la correspondencia, y la Corporacin municipal le seal por dicho servicio el haber anual de mil reales velln a partir de primero de abril de 1857. Para conductor de la correspondencia se design a Jos Bravo.

La Guerra de frica. Un hroe caudetano


La guerra de frica, sostenida por Espaa en 1859 con el sultn de Marruecos a consecuencia de ciertos desmanes cometidos en la zona neutral de Ceuta, y que termin con la paz de Tetun, despus de las brillantes victorias de Castillejos, Tetun y Wad-Ras, (mereciendo el calificativo de guerra grande y paz chica, tuvo una grata repercusin en Caudete por el acto heroico realizado por uno de sus hijos, que mereci unnimes aplausos de la Nacin. En efecto, el 19 de enero de 1860 recibi el Alcalde una comunicacin del seor Brigadier Coronel del Regimiento de Infantera del Rey, fechada en el Campamento del Serrallo, a seis de dicho mes y ao, dando cuenta de la accin heroica realizada el 24 de noviembre anterior por el soldado de este pueblo Francisco Lpez Conejero y que le haba merecido la Medalla de Oro del Ateneo de Cdiz. El hecho fue el siguiente: El expresado da 24 de noviembre de 1859, el citado Lpez Conejero se hallaba con los dems componentes de la Compaa de Cazadores a que perteneca, prestando servicio de avanzadas en los barrancos del boquete de Anglera. A las dos de la tarde fue atacada la Compaa por un grupo de cuatrocientos a quinientos moros, y hubo de retroceder, dejando algunas bajas. Entre los heridos que se quedaron en el terreno dominado por el enemigo figuraba Jos Molina, camarada y amigo de Lpez Conejero. Este, animado por los ms nobles sentimientos de valor heroico, abnegacin, generosidad y afecto, reprendiendo a sus compaeros, que valerosamente cedan a fuerzas muy superiores, arm la bayoneta, y, lanzndose con denuedo sobre los moros, rompiendo sus lneas, arrebat de entre sus manos a su amigo herido, lo carg sobre sus hombros, atendiendo ms a su vida que a la propia, y, arrancndolo de una muerte cierta, se incorpor con l a su Compaa.

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La Corporacin municipal, entre otras cosas, acord que se concediese a los padres del hroe la pensin de una peseta diaria mientras el hijo estuviese en filas, y para conmemorar el acto de heroicidad de Francisco Lpez, mand hacer y colocar en el saln de sesiones una lpida de mrmol negro y letras de oro con la siguiente inscripcin:
Al valor heroico y a la piedad en la Guerra de frica Memoria consagrada al cazador del Regimiento Infantera del Rey

DON FRANCISCO LPEZ CONEJERO


natural de Caudete, quien penetrando en la lnea enemiga salv en 24 de noviembre de 1859, en Anger, a su compaero herido Juan Molina, y fue premiado por el Excmo. Conde de Lucena con la Medalla de Oro de la Academia de Literatura del Ateneo de Cdiz y por S. M. con las Cruces de San Fernando y de Mara Luisa El Ayuntamiento de Caudete Loor a S. M. y a la Ciudad invicta que han premiado la Piedad y el Valor

Paso de SS. MM. por la Estacin.Poco despus de terminada la Guerra de frica, en 20 de mayo de 1860, ya estaba construido el ferrocarril de Madrid_Alicante, y el 10 de septiembre del mismo ao, cuando Caudete herva en fiestas en honor de su Patrona la Virgen de Gracia, pasaron por la estacin, camino de Alicante, Sus Majestades los Reyes, con nutrido y brillante squito. Obtenida la vspera, por telgrafo (1), la licencia del Gobernador Provincia para gastar 1.500 reales en dar la bienvenida a SS. MM., el Ayuntamiento en pleno a la estacin, seguido del pueblo en masa, didos por la banda de msica municipal y por las cuatro comparsas ricas, cada una con su correspondiente msica. de la acudi precehist-

Rectificando un criterio
Pasados unos aos, serenados los nimos, los caudetanos comprendieron que su inters les dictaba que deban pertenecer al partido judicial de Villena, ciudad que est a la vista de nuestro pueblo, y a la provincia de Alicante. A tal efecto se convoc el 15 de diciembre de 1861 a una magna asamblea de todas las fuerzas vivas de la poblacin, para tratar del importante problema, y por haberse expuesto en la misma el verdadero sentir del vecindario y expresar con viveza la conveniencia de semejante cambio de jurisdiccin, copiamos ntegramente el acta que hemos hallado en los libros capitulares, sobre acto tan trascendental. "Reunidos en la sala consistorial los seores del Ayuntamiento y mayo(1) Se utilizaba el telgrafo de la estacin del f. c.

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res contribuyentes que al margen se expresan (Manuel Gil, Manuel Albis, Ban, Molina, Cuello, Golf, Martnez, Joaqun Pascual, Jos M.a Herrero, Abdn Ruiz, Jos Albertos Amors, Miguel Algarra, Jos Beltrn, Alberto Gil, Miguel Golf, Damin Graci, Jos Ma Martnez, Miguel Snchez, Francisco Albalat, Andrs Garca), previa convocatoria hecha de antemano, el seor Presidente declar abierta la sesin, manifestando que por algunos vecinos de esta Villa, segn se dijo en la sesin anterior, se haba hecho presente al Ayuntamiento la conveniencia de solicitar del Gobierno de S. M. la gracia de que esta Villa sea segregada de la provincia de Albacete, trasladndola a la de Alicante, porque de ello surgiran grandes beneficios a estos habitantes, pues as parece lo requiere la posicin topogrfica del pueblo, en razn a que hay menor distancia a Villena, a cuyo juzgado debera pertenecer, y otras razones de no menos conveniencia, y as pulula en la poblacin, de cuya idea todos los vecinos abundan. Por ello, pues, ha sido convocada esta sesin con el objeto de que los concurrentes manifiesten su parecer en asunto que parece ser del mayor inters para la poblacin. Odo lo expuesto anteriormente, los seores concurrentes tomaron en consideracin esta proposicin, y se observ una animacin general en todos los presentes, manifestando vivos deseos de que tuviera efecto el pensamiento explanado por el seor Presidente, y que, desde luego, se pongan en juego los medios necesarios para su consecucin, mediante la conviccin que tienen de que as conviene a los intereses de esta localidad; y a este efecto acordaron nombrar una comisin que active este negocio, hasta la realizacin de l, y en consecuencia nombraron a don Jos Martnez Albertos, don Rafael Cuello y don Rafael Molina, del seno del Municipio; y como mayores contribuyentes, a don Joaqun Pascual, don Francisco Albalat y don Miguel Algarra, juntamente con el seor Alcalde (don Miguel Izquierdo) en calidad de Presidente, a quienes se confieren todas las facultades que residen en estas Corporaciones y son necesarias para este efecto, y sin restriccin alguna.Los referidos seores aceptaron el cargo de comisionados qu se les ha conferido, dando las gracias a los circunstantes, y ofreciendo desempear su cometido con el celo que les distingue.En este estado se di por terminada la sesin". Siguen las firmas.

Actividades municipales
Dados los grandes acontecimientos que ocurran por esta poca en Espaa, parece ridculo nombrar ciertas pequeeces de la vida local caudetana; pero como sta es una breve Historia de un pueblo pequeo, no es de extraar que contenga ciertas minucias que nada dirn a los extraos, pero que siempre interesa conocer a los caudetanos. Una de estas insignificancias es que el 13 de enero de 1861 denunci un concejal que la plaza

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JESS SNCHEZ DAZ del Carmen apareca casi de continuo llena de agua y los alrededores de la hermosa fuente hechos un lodazal, obedeciendo todo ello, segn el edil, a qu los rboles que haba junto a la pila circular, estropeaban la fuente y tuberas de conduccin con sus races, por lo que proceda quitar dichos rboles y construir en torno de la pila una escalinata de piedra que diese ms realce al bello centro de la poblacin. Al ao siguiente se hicieron algunas reformas en la Lonja. Se abri un arco en la calle de la Abada, y un balcn con barandilla de hierro, con lo que fueron dos los que desde entonces dan a dicha calle de la Abada. Tambin se enluci por aquel tiempo el saln de sesiones, y todo ello por un presupuesto global de 1.600 reales velln. La Alcalda-Constitucional y el Juzgado de Paz funcionaban en el edificio donde actualmente se halla el Ayuntamiento. En la sesin del da 8 de enero de 1865 acord la Corporacin municipal sustituir el aceite del alumbrado pblico por petrleo, a fin de tener mejor iluminacin. En la del da 22 del mismo mes manifest el seor Alcalde que crea sera de comodidad e indiscutible utilidad pblica el establecimiento y colocacin de aceras en las calles, por exigirlo as la categora de la poblacin en armona con los adelantos de la poca. Se acord que la obra se hiciera a cargo de los dueos de las casas, calculando un ancho de tres palmos en las calles que lo permitieran, y lo que pudiera ser en las estrechas. Por este tiempo se vendi la dehesa municipal conocida por el "Pinar Doncel", al vecino Julian Ban. El acta no dice la cuanta de tal operacin.

Ms incidentes por causa de los Alhorines


El 23 de agosto de 1863 tuvo que salir de nuevo Caudete en defensa de sus inalienables derechos en los Alhorines, con motivo de otro nuevo incidente. Estando los vecinos de sta, Toms Villaescusa y Diego Serrano, cogiendo esparto en el partido del Entredicho, se presentaron unos guardas de campo de Villena, quienes procedieron a detenerlos y conducirlos a la vecina ciudad juntamente con el gnero y las caballeras. El Toms logr evadirse y acudi a dar cuenta de lo ocurrido a las autoridades caudetanas. La Corporacin municipal, despus de hacer constar una vez ms que los vecinos de este pueblo tienen derecho a pastar sus rebaos en los Alhorines y aprovecharse del esparto, lea y dems de dicho terreno, en mancomunidad con los de Villena, segn es pblico y notorio, dirigi una comunicacin al Ayuntamiento villenense protestando de lo acaecido. Al escrito de la Alcalda de Caudete contest la de Villena que los dos individuos en cuestin habian sido detenidos en trmino de dicha ciudad, en la umbra del Porrn,

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por la parte de la Zafra. El Ayuntamiento, considerando que dicho punto es parte de los Alhorines, partido del Entredicho, donde ambos pueblos pueden disfrutar de los aprovechamientos, segn est declarado por Real providencia en el pleito antiguo que sobre este asunto todava existe pendiente, cuyos derechos han sido reconocidos por la ciudad de Villena en favor de esta Villa, siendo el ltimo reconocimiento de dicha ciudad el del ao 1946, en virtud del requerimiento de este Ayuntamiento; considerando tambin que la referida ciudad de Villena se obstina de vez en cuando en vejar a estos vecinos, prohibindoles la entrada en el terreno en cuestin, lo cual ha producido quejas por parte de estos vecinos, y en el caso reciente sucede lo mismo que en los anteriores causando disgustos a una y otra Corporacin, este Ayuntamiento acord: Que para orillar este incidente del modo ms amistoso y favorable a los intereses de ambos pueblos, se manifieste al seor Alcalde de Villena ser conveniente, y hasta necesario, que ambos Ayuntamientos se entiendan por medio de Comisionados que tengan una entrevista en el sitio que parezca ms a propsito en las inmediaciones de ambos trminos, y que a este fin se le invita a que lo consulte con la Corporacin de su presidencia, manifestando luego si acepta o no la propuesta de esta Municipalidad, para sealar el da y el sitio de la reunin o acordar, en caso negativo, lo que juzgue ms oportuno. El 29 de octubre del mismo ao, Caudete se quej al Gobernador civil de su provincia de que Villena haba puesto mojones a su antojo en la lnea divisoria de ambos trminos, pidiendo al seor Gobernador se sirviera notificarlo a su colega de Alicante para que se diera por nula y sin valor alguno tal operacin, y que sta se realizase con asistencia de ambas partes interesadas. Otro incidente ocurri el 24 del expresado mes de octubre entre villenenses y caudetanos con motivo del aprovechamiento de los Alhorines, y fue que estando cogiendo esparto los vecinos Jos Villaescusa, Diego y Jos Serrano, a la parte arriba de la mojonera de la hacienda llamada de la Campanica, propia de los herederos de don Joqun Prez, en el partido del Entredicho, fueron sorprendidos y llevados a Villena, tambin con sus caballeras, como ocurri en el incidente anterior, por unos guardas de campo villenenses, retenindoseles las caballeras luego de haber dejado en libertad a los hombres, para responder del pago de la multa que se les haba impuesto. Es la eterna cancin que se repetir hasta el infinito mientras no se llegue a un acuerdo definitivo y justo que termine con este estado equvoco de cosas, adjudicando a cada pueblo una zona determinada del celebrrimo partido de los Alhorines o del Entredicho.

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IIDE LA REVOLUCIN A LA RESTAURACIN


(1868-1874) La Revolucin de 1868 aument el desconcierto interior. Nadie saba qu camino tomar. Primero se ensay un Gobierno provisional; despus se instaur la Monarqua de Amadeo I; tras ella, la Repblica; y, finalmente, se volvi al camino tradicional, restaurando en el trono a los Borbones en la persona de Alfonso XII, hijo de Isabel II. Las dos primeras etapas de este corto perodo de seis aos, pasaron casi inadvertidas para Caudete. En los libros capitulares tan slo se reflejan a travs del juramento que se haca prestar a cuantos cobraban sus haberes del presupuesto municipal de que seran fieles a la Constitucin democrtica del ao 1869. En el acta del tres de marzo est la frmula usada con las maestras doa Dolores Gonzlez y doa Juana Molina, que es del siguiente tenor: "Juris guardar y hacer guardar la Constitucin Espaola promulgada en 6 de junio de 1869? Juris haberos bien fielmente en los deberes de vuestro ministerio, mirando en todo por el bien de la Nacin?S juramos. Si as lo Hiciereis, Dios y la Patria os lo premien, y si no, os lo demanden, adems de exigiros la responsabilidad con arreglo a las leyes". El 4 de mayo de 1872 el Gobernador de Albacete disolvi el Ayuntamiento de Caudete y nombr Alcalde Presidente a don Miguel Izquierdo, y primer Teniente de Alcaide al farmacutico don Cayetano Pla. El da 10 de julio se destituy al Ayuntamiento anterior y se repuso en la Alcalda a los seores don Jos Ruiz Ban y don Jos Mara Albalat, que eran los que estaban al frente de la Corporacin a principios de ao. La anarqua general que hubo en Espaa durante los once meses que dur la primera Repblica, no se not en Caudete. Aqu tan slo se manifest el cambio poltico en la renovacin de alcalde, concejales y dependientes del Ayuntamiento. El primer alcalde republicano fue don Juan Bautista Vespa. Este ciudadano renunci el cargo en 8 de junio de 1873, siendo designado para sucederle, don Jos Albertos Amors, que lo ostent hasta el 10 de junio del ao siguiente en que fue depuesto por el coronel don Salvador Garca Flores. Durante el mandato de don Juan Bautista se libr un combate entre una partida carlista y la novena Compaa del 5. Tercio de la Guardia Civil de Alicante, habindose producido varias bajas entre los de la Benemrita, debiendo ser hospitalizados largo tiempo en esta localidad los guardias Jos Ferrndiz Botella y Jos Valls Torres. A fines de 1873 y coincidiendo con la desorganizacin que caracteriz a la primera Repblica, don Carlos, cuya Corte se hallaba en Estella, posea un magnfico ejrcito y se renov con mayor intensidad la tercera guerra carlista.

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El 24 de septiembre de 1874, una partida carlista hizo su aparicin en Caudete y se enseore de la Villa por espacio de dos das. La finalidad fue reclutar a numerosos jvenes de la localidad, exigiendo de paso quinientas pesetas (que les fueron entregadas de los fondos del Agua del Paraso) y diversas raciones y tiles para sus necesidades. Poco despus, el 16 de octubre del mismo ao, el coronel de la columna de operaciones del Regimiento de Infantera de Granada, destituy al Ayuntamiento por su condescendencia con los carlistas y su pasividad en permitir que se fueran con la partida de Carlos VII la mayora de los jvenes caudetanos en edad del servicio militar. Quedaron nombrados nuevos alcaldes, designndose a los seores don Manuel Pastor y don Andrs Garca Torres.

III-PROCLAMACIN DE ALFONSO XII Y LA VIDA LOCAL DURANTE SU REINADO


El 29 de diciembre de 1874, el general Martnez Campos proclam en Sagunto a don Alfonso XII rey de Espaa, que rein hasta 1885, logrando un remanso de tranquilidad a la vida inquieta de nuestra Patria, aunque en Caudete no fue ciertamente as. La primera preocupacin de Alfonso XII fue terminar la guerra carlista, y al efecto organiz un ejrcito de 200.000 hombres, al frente del cual se puso l mismo. Rpidamente fueron eliminados los centros de resistencia carlista, y el pretendiente Carlos VII tuvo que salir de Espaa el 28 de febrero de 1876. Alfonso XII, regres triunfalmente a Madrid entrando a la cabeza de sus tropas victoriosas. Pero, sin embargo, el sentimiento tradicionalista manifestado en sus ms variadas formas, todas coincidentes en su aversin al liberalismo, se mantuvo con fervor hasta el 18 de julio de 1936 en que brot con enorme empuje al iniciarse el Movimiento Nacional. * Todos los cambios polticos anteriores se haban recibido en Caudete con la mayor indiferencia. La proclamacin de Alfonso XII, en cambio, produjo sensacin y un jbilo inmenso en los liberales. El pueblo, a decir verdad, estaba cansado de tanto pronunciamiento, revoluciones, guerra civil, ensayos de diversos regmenes, de facciones y desmanes, y salud, en general, la instauracin de la Monarqua como don de Dios que poda devolver la paz y tranquilidad pblicas y aunar a los espaoles en la tarea de construir la grandeza nacional basada en la comunidad de ideales y el trabajo constructivo de todos sus hijos. El Caudete oficial vibr de entusiasmo, como lo da a entender el acta

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de la sesin de 31 de diciembre, en la que se acord: a) Organizar con los liberales de la Villa una solemne y pblica manifestacin con el mayor orden y compostura, dando vivas al Rey, a la paz y a la unin de los espaoles, b) Ordenar un repique general de campanas como medio de invitar a la expansin de los nimos, que estaban cohibidos, c) Iluminar durante tres noches de forma extraordinaria el centro de la poblacin y engalanar con colgaduras los balcones, d) Cantar un solemne Tedeum en la Iglesia parroquial, e) Dar el nombre de Alfonso XII a la Plaza denominada hasta entonces "Mayor" y grabar el ttulo con letras de oro en placa de mrmol negro; y, por ltimo, dirigir al pueblo la siguiente proclama: , Caudetanos: Un suceso grande, notable, extraordinario, uno de esos acontecimientos que forman poca en los anales de los pueblos, acaba de tener lugar en la Nacin espaola. El valiente ejrcito espaol, que tantas veces se ha distinguido por hechos notables de valor y herosmo, ha dado otra nueva prueba de su lealtad e hidalgua. Desde el campo de batalla ha proclamado Rey de Espaa a don Alfonso XII de Borbn, y este grito se ha repetido como un relmpago en las capitales y pueblos de Espaa. El Ayuntamiento de esta Villa, fiel intrprete de los sentimientos generales de la Nacin, ha secundado el movimiento del ejrcito, adhirindose al alzamiento. Con tal motivo cumple a su deber hacer esta pblica manifestacin y advertiros que el principal mvil de sus deseos es el orden, la paz y tranquilidad de todos los honrados habitantes de esta poblacin. Caudetanos: Roguemos al Todopoderoso conceda a esta desventurada Nacin una Era de felicidad y ventura en el reinado del augusto heredero de los Alfonsos, Fernandos e Isabeles; y en el nterin dmonos todos el abrazo de paz repitiendo a una voz: Viva el Rey don Alfonso XII!!! Viva Espaa!!! Viva la unin de todos los espaoles!!!". Firman el acta los seores Andrs Garca, Luis Pascual, Jos Requena, Cayetano Pla, Salvador Gimeno, Salvador Ruiz, Jos Martnez y el secretario don Miguel Albertos y Angel.

Pasividad de Caudete
Pero esta encendida proclama y cuanto hacan las autoridades por despertar el entusiasmo de la poblacin resultaba completamente intil. Caudete era en su mayora carlista y en las filas del carlismo militaban gran parte de los hombres jvenes, algunos de los cuales, como don Francisco Albalat Navajas, lograron alta graduacin militar y puestos de responsabilidad en el campo de don Carlos VII. Esta resuelta oposicin se puso bien de manifiesto en cuanto el Gobierno empez a pedir quintas para terminar con la guerra carlista, que se intensific sobremanera. Los mozos de Caudete que no se haban ido a las filas de don Carlos y eran movilizados por la Repblica, primero, y despus por el

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Gobierno liberal, se fugaban en masa, y de aqu no sala ni un soldado liberal. El ao 1875 pidi el Gobierno 70.000 hombres, y a Caudete, una poblacin de cinco mil habitantes, le fijaron un cupo de 37 mozos de las quintas de 1873, 74 y 75, no reuniendo ms de diecisiete reclutas. El Ayuntamiento no responda de que los pocos mozos alistados llegasen al sitio fijado para la concentracin, y con fecha 21 de febrero ofici a los gobernadores civil y militar de la provincia, interesndoles que dispusieran lo que creyesen oportuno para la conduccin de los movilizados, pues la Corporacin declinaba previamente la responsabilidad por cuanto pudiera suceder.Otro incidente que revela hasta dnde llegaba la pasin poltica fue la postura adoptada por doa Teresa Navajas, madre de los hermanos Albalat Navajas, de indudable prestigio en el carlismo. El da 18 de marzo de 1875 di cuenta la Alcalda del arreglo y debida alineacin que se haba hecho en el Camino de la Virgen, hasta dejarlo convertido en un magnfico paseo, el nico del pueblo, orillado de rboles y con asientos de piedra a trechos regulares. Los propietarios que haban tomado parte del camino para agrandar sus fincas, cedieron esas porciones sin reclamacin alguna, y todos los vecinos se estimularon para trabajar en tandas sucesivas los das festivos, en prestacin personal, desde ltimos de noviembre de 1874 hasta la primavera del 75. La nica nota discordante, segn lo expresa el acta de la sesin del da 18 de marzo, la di doa Teresa, que posea un huerto tapiado a la entrada del pueblo que estrechaba y deformaba el camino. La duea, no slo no quiso ceder gratuitamente la parte que impeda la conveniente alineacin del camino-paseo, como haban hecho los dems propietarios, sino que se opuso a enajenarlo, debindose recurrir a las autoridades superiores que declararon la obra de utilidad pblica y acordaron la expropiacin forzosa de un trozo de setenta metros de largo por dos de fondo. El da 27 de abril de 1876 estaba terminada la guerra carlista, y este pueblo, de cuyos hijos tantos militaban en las filas del carlismo, celebr de una manera muy fra el final de las hostilidades. Segn el acta correspondiente, se limit el Ayuntamiento a ordenar la quema de un castillito de fuegos artificiales, que cost ochenta pesetas, unos toques de campanas de la Iglesia, por los que abon cinco pesetas y la celebracin de un funeral por los cados en campaa. El 29 de agosto acord la Corporacin subvencionar las fiestas en honor de la Virgen de Gracia con slo cien pesetas. Haba, indudablemente, poco entusiasmo. Lo ms saliente de la vida local caudetana en 1877 fue el fallecimiento del Excmo. Sr. don Juan Garca y Torres, Comandante General de Ceuta, natural de esta Villa, que haba favorecido mucho a los hijos de Caudete. Se

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celebr un grandioso funeral y todos los sacerdotes oficiantes y asistentes, lo mismo que los msicos, no quisieron cobrar derecho ni gratificacin alguna.

Otros acontecimientos
El 23 de enero de 1878 se cas Alfonso XII con doa Mara Cristina de Hapsburgo, y Caudete celebr el acontecimiento con colgaduras e iluminaciones durante los das 23, 24 y 25, declarados festivos. El 24 se cant un solemne Tedeum y se repartieron raciones a los pobres de la localidad, consistentes en una libra de pan y cuatro onzas de carne. Tambin se ordenaron otros festejos entre los cuales figur una gran carrera pedestre. El 22 de febrero del mismo 1878 se recibi en Caudete la noticia de haber sido elegido Papa, dos das antes, el Cardenal Conde Pecci, que tom el nombre de Len XIII. Para celebrar tan fausto acontecimiento, as como la terminacin de la guerra de Cuba, se orden el adorno de los balcones de las casas con las consabidas colgaduras y se ilumin extraordinariamente el pueblo. Asimismo se celebr una solemne Misa a toda orquesta y se cant un Tedeum en accin de gracias. En el ao 1879 se produjo un acontecimiento de extraordinaria importancia, cual fue la construccin de la carretera de Fuente la Higuera a Yecla, pasando por esta poblacin. La obra absorbi a gran nmero de braceros de la localidad y necesit gran nmero de carros, con lo cual cundi el dinero y fue general el jbilo de todos los caudetanos. De este ao data tambin el empedrado de la calle del Muro y de la Abada con las dos hileras de losas para las ruedas de los carros, que hemos conocido aos atrs. En 1881 se hizo desaparecer la fuente que haba en la plaza Mayor o de Alfonso XII, de aspecto feo, sustituyndola por la actual, de mrmol rojo. Pero hubo que realizar bastantes obras accesorias y el importe subi a la respetable suma (para entonces) de 5.109,pesetas. Su constructor fue el maestro Francisco Martnez Marco. Lo ms notable que aparece en los libros capitulares del ao 1884 es la construccin de la escalera de la crcel, por un costo total de 479,10 pesetas.

Lazareto para cuarentenas El clera morbo


El ao 1885 fue el del clera morbo asitico, que caus muchsimas

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vctimas en Caudete. Por disposicin de las autoridades superiores, el 11 de junio qued convertido el Palacio Episcopal del Rosario en Lazareto, en donde tenan que pasar cuarentena los viajeros procedentes de pueblos invadidos por el terrible mal. A tal fin, se orden el arreglo del camino de Fuente la Higuera y del que desde el pueblo va al expresado palacio episcopal. La epidemia hizo su aparicin en Caudete y el 13 de agosto gir visita de inspeccin el Gobernador civil de la provincia, consolando a los enfermos y procurando levantar el nimo del vecindario. Entreg al Ayuntamiento la suma de 1.500 pesetas donadas por el Gobierno, segn R. O. de cinco del mismo mes. Hubo que suspender las operaciones del reemplazo, aplazndolas para el siguiente mes. Entre las vctimas estuvo el concejal del M. I. Ayuntamiento, don Jos Martnez Gil. El mal pas y el Municipio recompens, en la medida de sus posibilidades, a cuantos se haban distinguido en el servicio de la colectividad, mdicos, farmacutico, guarda mayor, guardas de campo, alguaciles y sepultureros.

Renacimiento caudetano
Malos, haban sido los aos desde 1869 a 1876 en Caudete. Con tanto cambio de regmenes, incertidumbre y trastornos pblicos, la produccin baj y la miseria se enseore de Caudete. Ello se echa de ver en las listas de contribuyentes fallidos, morosos e incursos en las penas de embargo que aparecen en los libros capitulares de los aos posteriores, llegando a figurar nada menos que mil seiscientos ochenta nombres de tales contribuyentes en 1877. El 25 de noviembre de 1885 falleci don Alfonso XII, el rey inteligente, alegre y simptico, que nunca se preocup por su salud y cay minado por la tuberculosis. Gracias a la paz que hubo en Espaa a partir de 1876, nuestro pueblo se dedic al trabajo asiduo y constructivo, logrando reponerse de la postracin en que haba cado durante los aos anteriores, y poner las bases para el progreso ininterrumpido en todo orden que experiment nuestro pueblo durante todo el reinado de Alfonso XIII, el perodo ms brillante de la historia de la Villa. Caudete se di cuenta de que no bastaba con el cultivo del campo, aunque ste se intensificara, para lograr el bienestar de toda la poblacin, en aumento constante, y emprendi la industrializacin del principal producto de su trmino, la uva, siendo los iniciadores de este

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intenso resurgimiento hombres tan emprendedores como don Luis Pascual Peris, don Damin Graci Pic, don Salvador Martnez Snchez, don Francisco Antonio Izquierdo, don Pedro Daz Moll, don Franco Huesca Mart, don Francisco Ban Algarra, don Jos Prez Navajas, don Juan Martnez y Hermanos y las seoras doa Dolores Gimeno y doa Teresa Navajas Golf, quienes llenaron de bodegas y fbricas de alcohol y de aguardientes los barrios del Moto y San Antn, las Peicas, alrededores de la carretera de Fuente la Higuera a Yecla y el final de las calles Pintada y de la Nieve. Una vez ms qued demostrado que con el orden y la paz van aparejados la prosperidad y el progreso.

CAPITULO XIV
Perodo ureo caudetano (De 1886 a 1931)

Coincidiendo con el nacimiento del rey don Alfonso XIII comienza para Caudete la poca de su mayor esplendor, que no vacilamos en calificar de perodo ureo, el cual se extiende hasta la terminacin de la patriarcal Dictadura del General Primo de Rivera, en cuyo tiempo alcanz nuestro pueblo su ms alto nivel de vida, la plenitud de sus manifestaciones religiosas, el mayor grado que ha conocido en el equilibrio social, madurez poltica,

La cntrica cal l e de Luis Gol f

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gusto artstico, bienestar econmico, inquietud cultural y ansias de progreso en todos los rdenes, llegando a ser la envidia de sus poderosas vecinas -Almansa, Yecla y Villena, que, a ltimos de siglo y principios del actual, no le igualaban en la elaboracin de vinos y alcoholes, en la brillantez y fastuosidad de sus fiestas, en el cultivo de la Msica y dems bellas artes, en instituciones benficas, mejoramiento de cultivos, fiebre constructora con obras tan suntuosas y magnficas como la plaza de toros (una de las mejores y ms bellas de Espaa), ni contaban con una plyade de patricios como nuestros don Miguel Martnez Carrin, don Jos Ruiz y Ruiz, don Jos Arnedo Asensi y don Francisco Albalat Navajas, el potentado y caudetansimo Conde de San Carlos. Claro es que, as como toda regla tiene su excepcin, tambin presenta Caudete en este perodo una crisis econmica, superada felizmente, producida por los hielos y nevadas que padeci nuestro pueblo el ao 1890, llegando a sentir el azote del hambre muchas familias de jornaleros, lo que di ocasin para que brillase la caridad y hermandad de los pudientes, a iniciativa de los PP. Carmelitas, quienes con el Superior, Padre Salvador Barri, a la cabeza, se dieron a recoger limosnas y donativos de gneros entre las familias acomodadas de la poblacin, para repartirlos a los necesitados, a los que distribuyeron los frailes ms de cuatrocientas raciones al da por espacio de mucho tiempo, adems de llevar el mismo P. Salvador en persona ms de cincuenta raciones diariamente a otros tantos pobres vergonzantes de las casas y cuevas.

I.DURANTE LA MINORIDAD DE ALFONSO XIII


La muerte de Alfonso XII, dej a Espaa en una situacin de incertidumbre. La Reina viuda era extranjera, y su hijo, el que tena que ser Alfonso XIII, -no haba nacido. Doa Mara Cristina, sin embargo, di muestras de excelentes dotes de gobierno y de discrecin. Durante su regencia se sucedieron varios ministerios presididos por Sagasta y Cnovas, que se turnaron en el Gobierno. Asesinado Cnovas por un anarquista en 1897, le sucedi Azcrraga, y a ste Sagasta, que quiso poner trmino a la guerra de Cuba, otorgando la autonoma a la isla, sublevada en 1895, pero todo fue intil: los cubanos daban por descontado su triunfo porque contaban con la proteccin de los Estados Unidos, decididos a intervenir para realizar su poltica de expansin imperialista, y la lucha continu. Aunque la situacin general de Espaa no fue muy prspera durante la regencia de doa Mara Cristina, Caudete continu ininterrumpidamente la recuperacin econmica iniciada en los ltimos aos del reinado de Alfonso XII, y adquiri un empuje e intensidad sin precedentes en los aos que siguieron, emprendiendo nuestro pueblo en dicho perodo, nada hala-

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geo en el plano nacional, una marcha vertiginosa hacia su prosperidad y grandeza.

Fiebre constructora. El mercado de abastos


La Villa se axfisiaba en sus lmites anteriores y se desbord por casi todas partes de su permetro. En abril de 1886 empu las riendas del mando local el tro formado por don Jos Ruiz y Ruiz como primer alcalde o presidente de la Corporacin municipal, el mdico don Luis Domnguez Cortells y don Miguel Daz Martnez, primero y segundo tenientes de Alcalde, respectivamente, y durante su mandato, lo mismo que en el del equipo gobernante que le sucedi en primero de julio del ao 1887, con don Emigdio Albalat la cabeza, estn llenas las actas de las sesiones del Ayuntamiento de peticiones que cursaban los vecinos solicitando licencia para edificar, signo evidente de prosperidad material. Llueven las instancias y las concesiones de terreno por parte del Municipio para la construccin de casas de vivienda, bodegas, almazaras, y fbricas de alcohol, rectificaciones de calles, ampliacin de edificios, renovacin de los existentes... La calle de las Eras se prolonga indefinidamente; a ambos lados de la nueva carretera de Fuente la Higuera a Yecla, surgen numerosas construcciones; las calles del Molino, de la Nieve, y Pintada, ven alzarse casas y bodegas en sus extremos, que cada vez se van prolongando ms. Y lo mismo ocurre con la calle de Madrid, las Peicas, San Antn, y el Moto,. Caudete llega a finales de siglo con 5.000 habitantes, habiendo duplicado la poblacin en plazo inferior a los cien aos. No es de extraar que el Ayuntamiento se contagiara del deseo de obrar, y, en efecto, realiz la obra del Mercado de Abastos actual, levantada bajo la direccin del arquitecto don Toms Rico Valarino y el contratista don Pedro Donat Rosillo. El importe, incluido el del solar, ascendi a la suma de doce mil pesetas, cantidad respetable para aquellos aos. La nueva construccin, recibida oficialmente el 7 de junio de 1888, exigi el adecentamiento de los alrededores de la misma, de donde desaparecieron un lavadero y viejos paredones que la afeaban, y se procedi a la apertura de una calle muy cntrica, la del Mercado, que puso en comunicacin la calle del Muro con la Plaza del Carmen, procedindose asimismo a la debida alineacin de las casas de la calle Mayor que daban a ella por la espalda, es decir, las de don Jos Requena, don Jaime Albalat, don Jos Izquierdo y don Luis Herrero. El 25 de agosto de 1887 el vecino don Jos Revenga Gimnez, solicit y obtuvo permiso del Ayuntamiento para abrir una calle o travesa, continuacin de la de Ortuo (la antigua calle del tapn, hoy de Jos Olivares) a travs del huerto que posea en la calle Mayor (el terreno donde hoy se asienta la casa de la esposa de don Jos

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JESS SNCHEZ DAZ Olage y la cochera de Casa Revenga), para dar paso hacia la nueva plaza del Mercado. En la sesin del 5 de abril de 1888 propuso el sndico don Jos Beltrn,

y lo consigui, que se trasladase el cuartel de la Guardia Civil, del ex-convento del Carmen a las casas edificadas por don Jos Requena al final de la calle del Molino, en donde, segn l, habra mejores condiciones de higiene y comodidad para los guardias. Tambin se acord por aquellos das llevar el hospital de San Diego a la casa nmero doce de la calle llamada del Hospital, o sea al edificio ocupado hoy por la Graduada de nios nm. 1, en cuya planta baja haba venido funcionando anteriormente el hospital de pobres transentes ya mencionado. El Municipio no cesaba de obrar, de dar trabajo y procurar el embellecimiento y comodidad de la poblacin. No hay hoja de libros capitulares en que no aparezca alguna nota comprobatoria de esta actividad. Los caminos de Biar, del Salero, de Villena, Yecla, Montealegre, Cabezo, Fuente la Higuera, Tornajos, etc., etc., no cesaban de arreglarse, y en el antiguo de Yecla, se construy un magnfico puente sobre la rambla de Valverde con la aportacin de todos los dueos de fincas beneficiadas por l. No se interrumpi la construccin de aceras, y la red de conduccin de agua a las numerosas fuentes pblicas mereca un cuidado extraordinario hasta lograr su perfecto funcionamiento. En agosto de 1893 se acord la construccin de las escaleras que hay entre las calles de Gimeno (o del Teatro) y la de Santa Brbara, y unos aos ms tarde, ya en el 1900, se orden el derribo del arco que haba al final de la calle de San Antonio Abad, que afeaba la perspectiva de la cntrica va y era un estorbo para la buena circulacin. Una vez abierta la calle del Mercado, don Luis Pascual Peris edific en 1898 la bella casa en que hoy est instalado el Crculo Deportivo Caudetano, que tanto realce proporciona a ese lado del paseo pblico, y que adquiri en 1926 el Ayuntamiento por compra a don Francisco Carrillo Pascual.

Riqueza vitivincola
Por este tiempo (1896) la cosecha anual de uva ascenda a 800.000 arrobas, que producan unas 400.000 de vino, equivalentes a 64.000 hectolitros, cantidad que colocaba a Caudete en el primer lugar absoluto y relativo de la provincia en el aspecto vitivincola, incrementndose dicha cantidad con ms de cuatrocientas mil arrobas de uva que compraban los bodegueros caudetanos a cosecheros de Montealegre y pueblos circunvecinos, subiendo as la elaboracin de vino a ms de 600.000 arrobas 96.000 hectolitros. Los vinos caudetanos, de color tinto rojo y una fuerza alcohlica de 12 a 15 grados por trmino medio (aunque algunos caldos alcanzan los 17 grados) eran, y lo siguen siendo, de superior calidad, como lo demostraba

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su gran demanda e intensa exportacin al extranjero, a pesar de las elevadas tarifas arancelarias. Pero no se reduca la produccin agrcola caudetana a la vid y sus derivados. Debido a sus abundantes manantiales, tales como los del Agua de Arriba, Bogarra, Suertes, Paraso, San Vicente, San Matas, etc., los productos del campo caudetano eran, lo mismo que hoy, sumamente variados, y los vendan, en gran parte, en los mercados de Yecla y Almansa, principalmente. De 1886 a 1900 contaba Caudete con treinta y seis grandes bodegas de nueva construccin y montadas con los ltimos adelantos de la poca, adems de otras muchas de menor capacidad que posean los particulares para la elaboracin de la propia cosecha y la de parientes o amigos. Tambin existan siete magnficas fbricas de alcohol vnico dotadas cada una de ellas de sus correspondientes aparatos construidos en el taller de calderera y fundicin de bronce de don Jos Florentino, hijo de este pueblo. Haba, asimismo, catorce aparatos para la fabricacin de aguardiente, construidos tambin en la localidad. Para la elaboracin de harinas y salvados funcionaban once molinos movidos por el agua, algunos con muelas dobles. Otra industria que tena gran florecimiento por la demanda que haba de tejas y ladrillos, era la oermica, llenndose de pequeas fbricas los parajes del Moto y entre San Antn y la carretera de la Estacin.

El telgrafo
Por exigirlo el desarrollo econmico de la poblacin, el alcalde don Jos Ruiz y Ruiz propuso, en 16 de diciembre de 1886, que se solicitara de la Direccin General de Comunicaciones una estacin telegrfica en la localidad, basando la peticin en el gran impulso que haban tomado en Caudete la Industria y el Comercio. La peticin se renov por el Ayuntamiento en diferentes ocasiones, hasta que en 23 de marzo de 1893 anunci don Jernimo Gallur, a la sazn alcalde presidente, que la Direccin General de Correos y Telgrafos autorizaba a la Corporacin para instalar por su cuenta una estacin telegrfica municipal con su correspondiente ramal de doble hilo hasta empalmar con la lnea general de Almansa a Villena en el sitio que se considerase ms conveniente. El gasto de instalacin ascendi a 2.070 pesetas, y el mobiliario a 135,20 pesetas. El primer telegrafista fue don Francisco Romn Grande Belmonte, que se hizo un caudetano cien por cien y aqu muri gloriosamente el ao 1936.

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Turno de Ayuntamientos
La renovacin peridica de la Corporacin municipal se haca con mucha regularidad cada dos aos por trmino medio, previas las oportunas elecciones. E1 pueblo, a este efecto, estaba dividido en circunscripciones denominadas de la Casa Consistorial, Carmen y Arco. El censo electoral constaba en 24 de enero de 1889 de 723 electores, de ellos 483 elegibles y 240 no elegibles, ordenados por cuotas contributivas de mayor a menor, entre las 2.652,24 pesetas y 10,61 los elegibles; y de 10,57 a 0,41 pesetas los no elegibles. Los diez primeros contribuyentes del pueblo eran: don Luis Teresa Prez, don Luis Pascual Peris, don Pedro y don Jos Revenga Gimeno, don Jos Ruiz y Ruiz, don Jos M. a Herrero Amors, don Miguel Golf Martnez, don Miguel Amors Angel, don Damin Graci Pic y don Jos Martnez Masas.

Prdida de Cuba, Puerto Rico y Filipinas


Nota triste en la (Historia de Espaa, y tambin en 1a de Caudete, es, sin duda, la guerra sostenida el ao 1898 con los Estados Unidos de Amrica. El 15 de febrero de dicho ao hizo explosin en el puerto de la Habana el acorazado norteamericano Maine, enviado con el pretexto de proteger los intereses de los subditos de su pas, y perecieron casi todos sus tripulantes, la voladura del barco, producida por una explosin interna, se atribuy a una mina submarina, y los Estados Unidos declararon la guerra a Espaa. El 1 de mayo fue destruida la escuadra, espaola de Filipinas, que mandaba el almirante Montojo, en la baha de Cavite. El 3 de julio, sucumba gloriosa, pero intilmente, la flota del almirante Cervera en el combate naval de Santiago de Cuba. Espaa se rindi y tuvo que aceptar las condiciones impuestas por el vencedor en el tratado de Pars (10 de diciembre de 1898) por el que se di la independencia a la rica y hermosa isla de Cuba, la Perla de las Antillas, y se cedieron a los Estados Unidos las islas Filipinas, Guam y Puerto Rico, a cambio de una suma de 20 millones de dlares y de otras pequeas concesiones. No menos de 200 jvenes caudetanos de 18 a 25 aos participaron en esa lucha desigual, y muchos hogares se cubrieron de luto y se llenaron de pena.

Los ltimos de Filipinas


En la campaa de Filipinas se cubrieron de gloria un puado de valien-

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Cal l e de Jos Ol ivares, con su nueva pavi mentaci n de cemento. En el nm. 11 de l a misma fal l eci el hroe de Fil ipinas, al que est dedicada

tes que sostuvieron un sitio terrible en Baler, durante casi un ao, y no se entregaron hasta pasados ms de cinco meses despus de terminadas las operaciones y firmado el tratado de Pars. Por haber tomado parte principalsima en dicha resistencia a ultranza un paisano nuestro, Jos Olivares Conejero, dedicaremos unas lneas a la heroica gesta que llen de asombro al mundo. Este animoso paisano nuestro se incorpor al Ejrcito en 1896, cuando slo contaba 19 aos de edad, destinndosele al Regimiento de Infantera de Gareliano, de guarnicin en Bilbao. March a Filipinas haciendo el viaje en el vapor "Alfonso XIII", que zarp de Barcelona en noviembre de 1897. Al poco de desembarcar en Manila, fue agregado al Batalln de Cazadores expedicionario nm. 2, y a los cinco das, sali esta unidad de ope-

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raciones, formando parte de la columna del general Lachambre, subordinado del general en jefe Polavieja. En el verano de 1898, Jos Olivares, que haba ascendido a cabo, estaba de guarnicin en Baler, pequeo pueblo de la isla Luzn, junto al mar, rodeado de altas montaas, envuelto por espesa vegetacin y falto de caminos. El destacamento espaol se compona de cincuenta hombres al mando del capitn Las Morenas y los tenientes Alonso y Martn Cerezo. Sublevados contra Espaa los tagalos, as llamados los naturales del pas, nuestros hombres se trasladaron con sus vveres, municiones y utensilios a la iglesia del pueblo, nico edificio que haba de piedra, ya que las dems casas eran de caa y nipa, y muy pocas de madera. El 30 de junio de 1898 aquel puado de espaoles se encontr rodeado por un enemigo poderoso y con alguna pieza de artillera, rompiendo el fuego por los cuatro costados. Esta situacin dur muchos das, pero al estrecharse el crculo de hierro que aprisionaba a los defensores, stos pensaron en hacer una salida. Pasaron los das y los meses y los denodados defensores de la iglesia de Baler, como haban quedado incomunicados desde el principio con el resto del ejrcito, ignoraban lo sucedido y que aquella tierra ya no era de Espaa, como insistentemente les decan los tagalos, aunque ellos no les crean. Lleg un momento en que los alimentos escaseaban terriblemente y de vez en cuando tenan que rastrearse los cercados a hurtadillas para comer hierbas y alguna verdura, como hojas de calabaceras. La epidemia del "beri-beri" hizo tales estragos, que apenas quedaron indemnes media docena de hombres. Los muertos aumentaban de modo alarmante, pero a pesar de todo, la moral de los sitiados no decay. Llegado el 14 de diciembre el teniente don Martn Cerezo, nico oficial que quedaba, dijo a sus hombres que era menester poner remedio a la angustiosa situacin, cortar el foco infeccioso, que causaba la epidemia, mediante el incendio del poblado, y procurarse alimentos para no perecer irremisiblemente. Al pedir voluntarios para la arriesgada operacin, se present al punto el cabo Jos Olivares, quien se puso al frente de catorce hombres, todos ellos enfermos menos graves, con nimo resuelto de hacer cambiar favorablemente la situacin. A las once de la maana, en plena luz del da, salieron los quince valientes rastrendose y con la bayoneta calada. Desplegados en guerrilla, gritando como leones en completa libertad, se lanzaron sobre las trincheras de los rebeldes, que se preparaban a consumir pacficamente su sabrosa comida. El asombro de los contrarios fue indescriptible y abandonaron sus posiciones a toda prisa perseguidos implacablemente por Olivares y sus

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catorce famlicos y esquelticos compaeros, que ocasionaron innmeras bajas en la masa de unos ochocientos contrarios, presas de terror. El resultado del heroico comportamiento de nuestro paisano y los hombres a sus rdenes, fue dominar mayor territorio, incendiar el poblado y hacer desaparecer con ello el foco de infeccin, y llevar a la iglesia abundantes provisiones de boca, incluidas algunas vacas y otras reses. El 2 de junio de 1899, medio ao despus de terminada la guerra, cuando ya era imposible resistir por ms tiempo, quedaron convencidos los heroicos defensores de que el terreno que pisaban ya no era de Espaa y se avinieron a parlamentar con los enemigos a quienes impusieron las siguientes condiciones para salir de la iglesia: 1. a, que habran de salir cada uno con su fusil; 2.a, que no se les considerara como prisioneros de guerra, sino que se les dejara en libertad para volver a su Patria; 3. a, que seran respetados por todos los enemigos. El jefe filipino Aguinaldo acept las condiciones, form a su tropa ante la puerta principal de la iglesia y mand tocar la Marcha Real y presentar armas mientras uno a uno, y con los fusiles al hombro iban saliendo los espaoles, los treinta y tres que pudieron resistir a tanto sufrimiento y a tanta privacin (1).

Restauracin del Convento de San Jos


Como acontecimiento memorable de este perodo cabe sealar el regreso de los PP. Carmelitas a Caudete, reseado del modo siguiente por la "Revista Carmelitana" de Barcelona (2): "El citado da 20 de agosto salieron de Valencia los ocho religiosos que del convento de Onda iban destinados a la nueva fundacin. A las ocho de la noche llegaban a la estacin de Caudete, distante media hora de la Villa. All esperaba a los religiosos un carruaje que los condujo a las puertas de la poblacin. Los habitantes, y a su frente las Autoridades eclesisticas y civiles (3), haban acudido en masa a recibir a los deseados huspedes. Las campanas se echaron al vuelo, y todas las casas lucan colgaduras y profusa iluminacin. Desde las "Puertas, de Valencia" se organiz una larga procesin en la que figuraban todos los vecinos, sin distincin de clases, que recorri las principales calles y acompa a los religiosos a su nueva morada, de la que tomaron posesin en medio de atronadores vivas y entusiastas aclamaciones".

(1)

Para escribir la precedente resea hemos tenido a la vista los nmeros del 6 y 13 de julio de

1899 del "Noticiero de Manila", un ejemplar del ABC del 24-3 1904, un artculo de la revista "El Amigo del Soldado" de diciembre de 1912 y otro de "Alrededor del Mundo" de febrero del mismo ao. (2) Nmero 150, a. XIII, 3 de noviembre de 1888.

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Curioso motn.No podemos pasar por alto un hecho curioso, revelador del espritu caudetano de fines del siglo diecinueve, cual es la excitacin que se produjo en el vecindario el ao 1895 con motivo de haberse producido una deshecha tormenta de pedrisco que arras los campos, como tantas otras veces haba ocurrido, lamentablemente. Pero en esa ocasin las gentes sencillas del pueblo achacaron lo ocurrido a no haberse tocado a nublo, y atribuyendo la fatal omisin a culpa del seor cura prroco, don Jos Hernndez, se amotinaron tumultuosamente y pretendieron linchar al inocente sacerdote. Las cosas hubieran llegado a ms al no ser por la oportuna y providencial intervencin de los virtuosos carmelitas PP. Salvador Barri, prior del convento de San Jos, y Alberto Gutirrez, quienes, usando de la autoridad moral y celo impetuoso de que uno y otro estaban revestidos, lograron apaciguar los nimos y evitar un da de luto y de excesos fanticos en la poblacin.

El alumbrado elctrico
Otro hecho memorable y digno de recordacin es el empeo mostrado por el Municipio para dotar al pueblo de alumbrado pblico elctrico. El 10 de marzo de 1898 se present en el Ayuntamiento don Domingo Pay para encargarse del alumbrado pblico. El 23 de noviembre de 1899 curs un escrito a la Corporacin municipal don Juan Alsina Rosal, vecino de Madrid, que ya provea de luz elctrica a Yecia, solicitando suministrar el alumbrado pblico elctrico a Caudete. Nuestro Ayuntamiento concert el oportuno contrato con el solicitante, autorizndole a realizar contratos particulares con los vecinos de la Villa. Pero no cuaj el halagador proyecto, a pesar de la buena disposicin de nuestras autoridades. La ansiada mejora no se realiz hasta julio de 1905, ao en que comenzaron a dar luz elctrica al pueblo los seores Prez y Segovia, socios de la Compaa Elctrica Caudetana, quienes instalaron cien bombillas de diez bujas para el alumbrado pblico, cobrndolas a 2,75 pesetas mensualmente. El negocio elctrico no deba ir muy bien, sin embargo, por cuanto los indicados seores vendieron, en 16 de octubre del mismo ao, a don Jos Alarcn Alarcn el terreno, mquinas, edificios, concesiones, muebles y dems, situado enfrente del huerto de los Carmelitas, en la calle Luis Pascual; y el seor Alarcn, a su vez, cedi la empresa a don Jos Conesa Monserrat, vecino de Cartagena.

II.-EN LA MAYOR EDAD DEL REY (De 1902 a 1908)


Un desfile fatigoso de ministerios seala la etapa de 1902 a 1907, aos grises en Espaa, y sin relieve, cargados de intrigas polticas y de force-

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jeos por el mando en los grandes partidos polticos fragmentados despus de la muerte de Cnovas y Sagasta. No presenta, sin embargo, Caudete, ese panorama tan poco consolador. Por el contrario, segn se ha indicado, pasa nuestro pueblo en ese tiempo por el perodo ms brillante de su historia.

Construcciones a granel y la plaza de toros


Si en los aos anteriores se construa, simplemente, ahora se hacan barriadas enteras. Caudete estaba pletrico de vitalidad y lo demostraba con las construcciones que realizaba. Por toda la periferia y centro de la poblacin fueron apareciendo nuevas obras, cada vez ms esbeltas, cmodas e higinicas, como la bella casa de don Jorge Arnedo Asensi, esposo de

Cruz de trmino. Al fondo, l a Ig l esi a de San Francisco de Ass

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doa Josefa Pascual Revenga, heredera nica de don Luis Pascual; la de don Pedro Revenga, con fachada a la calle Mayor y a la calle que haba abierto en el huerto que posea junto a la casa-Ayuntamiento, y otras por el estilo. En esa poca volvi al pueblo cargado de riquezas el antiguo cadete del Regimiento del Rey; don Francisco Albalat Navajas, hecho todo un Conde de San Carlos y Secretario del Pretendiente don Carlos VII. Y el caudetansimo don Paco, que hubiese podido ser un magnate de la Banca, como el Conde de Urquijo, su compaero en la Secretara poltica de don Carlos, volc su cuantiosa fortuna en el pueblo que lo haba visto nacer y desarrollarse hasta la primera juventud, y empez a comprar terrenos ms all de las Puertas de Valencia, haciendo surgir, en lo que eran unas miseras eras, un barrio con ms de sesenta casas de vivienda para jornaleros, que bautiz con el nombre de su santo Patrono, San Francisco de Ass, a las que siguieron otras para pequeos labradores con carro y mula, apareciendo ms tarde, como milagros de ensueo, la bella policroma de la Iglesia de San Francisco, con su torre coronada por una cpula de alcachofa, que parece trasplantada de un pueblo de la lejana Polonia, ms un amplio y suntuoso asilo, con intencin de acoger en l a nios pobres y darles un oficio o profesin, pues "bien estpensaba don Paco, siguiendo el parecer de los salesianos de Don Boscoque haya asilos donde recoger a los ancianos, desvalidos y remediar sus mltiples necesidades; pero es mejor an prevenir tales necesidades y poner los medios para evitar que haya quien tenga que ir a un asilo al trmino de sus das", lo que se consigue ciertamente proporcionando a los jvenes un medio decoroso de vida

La monumental pl aza de toros edificada a expensas de don Francisco Al bal at, poco antes de su inaug uraci n en 1910

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que les permita sostenerse y ser tiles a la sociedad, sin mendigar la ayuda de sta. Luego, en 1910, quedara terminada la ms bella y costosa de las construcciones de Caudete, una monumental Plaza de Toros con tres pisos y 12.000 asientos, reducidos luego a 8.000 por haber quitado el piso superior. Y ms all, surgira el encanto del regio chalet del Paso, con bello jardn, en medio de una huerta feracsima, formada por el dinmico don Paco, de 365 tahullas o 42,5955 Has. y unos viedos inacabables. Pero el Conde de San Carlos tuvo un mulo en su correligionario poltico don Jorge Arnedo, quien, siguiendo las huellas de su suegro don Luis Pascual, no slo levant la mejor casa-vivienda del pueblo, ya indicada, en la plaza del Carmen, sino tambin el barrio llamado de Don Jorge, en la continuacin de la calle Pintada y de la Nieve, y la hermosa casa de campo de la Alcera, al pie de la sierra de su nombre por la parte de Levante, cerca de la cual alumbr caudales de agua, convirti en regado grandes extensiones de terreno y cruz la heredad de buenos caminos bordeados de frutales. Caudete edificaba ms y ms, y la piedad y caridad de sus hombres representativos encontraba medios para compartir lo que posea con sus convecinos necesitados, bien en forma de obras y trabajo justamente remunerado, que abundaba muchsimo, o ya mediante instituciones benficas, como el asilo de San Juan Evangelista, inaugurado el ao 1908 con el entusiasmo y solemnidad que son de suponer, levantado a expensas de don Miguel Martnez Carrin ms all de la calle del Molino, al que dot con esplendidez para asegurar la manutencin y dems necesario a los asilados y monjas terciarias carmelitas a su cuidado. El Ayuntamiento no cesaba de arreglar los caminos vecinales, reponer los rboles en el camino-paseo de la Virgen, preocuparse por encontrar casas a propsito para las escuelas de nias y de nios, terminando por dedicar a este menester la antigua Casa Consistorial o Sala de la Villa, trasladando el Juzgado al local de la Casa Ayuntamiento de la calle Mayor, donde ya haba estado instalado anteriormente, y se pens en la construccin de un nuevo cementerio alejado de la poblacin y con la capacidad que un pueblo de 6.000 habitantes en constante aumento requera. Si rpido e importante era el crecimiento de Caudete como efecto de la insuperable actividad desarrollada en el campo, la industria, el comercio y la edificacin, hasta despertar la envidia mal disimulada de las ciudades vecinas, que teman les adelantase, mayor era todava el gusto que Caudete demostraba por las manifestaciones pblicas religiosas, por el teatro, el arte en general y la msica en particular.

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El Maestro Francisco Serrano


Como a Caudete todo le vena entonces de cara, Dios suscit aqu, para honra y deleite de la poblacin, a un director de banda, inigualable en la persona del recordado maestro don Francisco Serrano Snchez, que elev la msica de esta Villa a una altura insospechada. Las manos de los caudetanos se rompan de tanto aplaudir cuando por las calles principales desfilaba en impecable formacin la Banda municipal, con ms de sesenta plazas, tras la bandera de la entidad cargada de premios y del rtmico maestro Serrano, al regreso de algn certamen de Albacete, Alicante o Valencia, donde haba sido galardonada. Los libros de actas de las sesiones municipales estn llenos de cariosas alusiones a la Msica y a su Maestro, con ocasin de nombrar las procesiones de Semana Santa, Corpus y Fiestas de septiembre, no regateando las gratificaciones al personal ni la concesin de crditos presupuestarios para la conservacin del instrumental necesario.

Homenaje merecido
Por este tiempo satisfizo tambin el Ayuntamiento la deuda de gratitud contrada con el presbtero don Luis Golf Corredor, el infatigable defensor de los fueros y antiguos privilegios de esta Villa, que logr se la independizara en 1736 de la jurisdiccin de Villena. El alcalde, don Jernimo Gallur, propuso y obtuvo que al insigne caudetano, "de feliz recuerdo para este pueblo, cuya memoria debe ser inmortal", se le dedicase la antigua calle del Mesn, a continuacin de la Mayor, hasta la plaza del Carmen. Este homenaje vino a sumarse al que a raz de la independencia de la Villa dedic Caudete a su liberador mediante un hermoso cuadro al leo con el retrato de don Luis, que se expuso en la sala capitular en sitio preferente, y que ahora se halla en el Juzgado comarcal, como hemos dicho al final del captulo XI.

La feria
Otro signo de su gran vitalidad la di Caudete restableciendo la Feria, concedida, como sabemos, por Pedro IV el Ceremonioso en 1362, y desaparecida cuando la cautividad de Villena, con pretexto de la Guerra de Sucesin. Desde el ao 1905. empezaron a verse, del 9 al 18 de septiembre, la plaza del Carmen, la calle del Mercado o la Plaza Nueva con decenas de casetas de madera que arrendaba el Ayuntamiento a los feriantes a travs del concesionario de suministrarlas, el carpintero Elias Snchez Requena.

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Proyecto de nuevo cementerio


Un pueblo tan progresista y prspero como el Caudete de principios de este siglo, no poda tolerar tener un cementerio reducidsimo y, por aadidura, casi dentro de la poblacin. Por eso, en la sesin del 13 de julio de 1907, se da cuenta de haberse instruido un expediente para la construccin de nueva necrpolis por cuenta del Ayuntamiento, toda vez que el seor Cura Prroco haba renunciado a hacerlo por cuenta de la Iglesia alegando carencia de fondos. En dicha sesin se acord aprobar el proyecto presentado por el arquitecto don Joaqun Fernndez y Menndez Valds, despus de la informacin dada por el Inspector y Junta de Sanidad municipal, que presida don Angel Lassala Izquierdo, as como por los mdicos don Isidro Beneyto Prez y don Emilio Martnez Navarro. El costo figurado en el proyecto era de 14.963,03 pesetas, aunque luego se aadieron otras 7.000, y el lugar elegido para su emplazamiento, el mismo que ocupa, es decir, la loma de Juan Castellano, por reunir las condiciones geollicas, de capacidad, distancia, direccin, posicin topogrfica y dems exigidas por la Ley. Siendo el censo de poblacin el de 5 .913 habitantes, y 204 el nmero de fallecimientos anuales, segn promedio del ltimo decenio, se calcul que el proyectado cementerio podra utilizarse por ms de veinte aos sin remover los restos mortales de los cadveres sepultados. A pesar de la urgencia de la obra y de la sincera buena voluntad de todos por acometerla, no se empez hasta dos aos despus, bendicindose por fin en mayo de 1911, una vez terminada, por el prroco don Santiago Amat y Pay, ante enorme concurrencia de pblico, que oy despus devotamente la Santa Misa celebrada en el sagrado recinto.

Centenarios de 1907 y 1914

(1)

Sin otros precedentes que los que la tradicin oral deca y el espontneo grito de entusiasmo que el ao 1904 brot de ms de doscientos corazones que al unsono proclamaron a los cuatro vientos la pureza sin mancha de Mara, al conmemorar el quincuagsimo aniversario de su definicin dogmtica; los caudetanos todos se preparaban ya para celebrar con la mayor solemnidad posible el XIII centenario del arribo de su excelsa Patrona a su patria chica. Sin precedentes, pues, de lo que pudieran hacer nuestros antepasados en los siglos anteriores, y, a la vez, sin que nadie pudiera vanagloriarse de haber sido el primero en lanzar la idea de tributar extraordinario home(1) Tomado de la Historia de la Sta. y M. Imagen de Mara Santsima de Gracia.

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naje a la Reina de la Gracia en dicho centenario, lleg a ser el pensamiento obligado de todas las conversaciones, mucho antes de que se pudiera pensar siquiera en planear el marco donde haba de encerrarse cuadro tan hermoso. El 25 de enero de 1905, la Ilustre Mayordoma recoga del ambiente la idea y lo haca oficial. En este estado de vibracin espiritual del pueblo, y no pudiendo resistir por ms tiempo a los deseos que tena de conocer los proyectos generales, se incit por una de las comisiones nombradas el 17 de septiembre de 1905, a una magna reunin en la que rein tal identidad de pareceres y sentires, que el entusiasmo lleg al paroxismo, cual si estuviera prxima la fecha en que haba de realizarse los vastos planes que acababan de exponerse y que eran slo un esbozo. fue aquello la primera nota del toque de atencin, la primera chispa de entusiasmo que saltaba del corazn al choque de unos con otros y que haba de convertirse ms tarde en inmensa hoguera para llevar y comunicar el calor a los puntos ms distantes. Las distintas comisiones comenzaron los trabajos respectivos, siendo todas dignas del mayor encomio por el celo y actividad que desplegaban. Dentro del plan general, cada cual ideaba y pona de su parte aquello que dentro de su esfera pudiera dar a conocer mejor su entusiasmo. Auras de fe y patriotismo respiraban ya los pechos caudetanos, cuando en el mes de enero de 1906 se lanz una grandiosa idea inspirada por Dios en un corazn noble y fervientemente enamorado de la Virgen de Gracia: la Coronacin Cannica. Justo es que quede consignado en estas pginas el homenaje de un pueblo a uno de sus hijos, el Excmo. Sr. don Francisco Albalat Navajas, ya que quiso como devolver mediante las perlas y diamantes de hermossima y original corona, regalada a la excelsa Patrona, las lgrimas que la Virgen haba enjugado en Caudete por espacio de trece siglos. El jbilo y entusiasmo que inundaba el espritu de los caudetanos desde que entr en el ao de sus fiestas, aumentaba a la vez que se aproximaba el momento ansiado, cristalizando todos los sentires en un programa de fiestas concertado entre la Ilustre Mayordoma, Ayuntamiento, Reverendo Clero, Comparsas histricas y Gremios. A todas las provincias de Espaa y a algunas partes de Amrica, se enviaron pregones de nuestro gozo y alegra por medio de unos artsticos carteles, contestando tantos con su presencia, que se pudo calcular en ms de ocho mil personas las que entraron en nuestro pueblo por la lnea del ferrocarril en un solo da. Cumpliendo con su deber, el Ayuntamiento, presidido por don Pedro Donat Rosillo, el 13 de julio de 1907 solicit la necesaria autorizacin del Gobernador civil de la provincia para celebrar los festejos extraordinarios

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anunciados con motivo del XIII centenario de la venida de Nuestra Seora la Virgen de Gracia, y pidi aumento de la Guardia Civil para los dias que duraran. Al propio tiempo design a los concejales don Jernimo Gallur y don Damin Graci para que se ocupasen en nombre de la Corporacin municipal de todo lo relativo a las fiestas centenarias (1). Qu cuadro ofreca Caudete desde la tarde del 31 de agosto hasta el 9 de septiembre del inolvidable 1907! Deca un diario de una gran capital: "...ha ofrecido Caudete en la conducta de sus hijos un espectculo edificante, un cuadro bello y lleno de expresin cual no puede dibujar el diestro pincel de Murillo, en el cual contrastaban admirablemente los pobres y los aristcratas hacendados, rebosando satisfaccin, obrando proezas de delirante entusiasmo, unidos por un mismo vnculo misterioso, impulsados por un mismo mvil: el amor de verdad a la Virgen de Gracia, trabajando todos, confundidas sus clases y posicin social, por alcanzar un xito colosal en sus fiestas. Y lo consigui". Debe consignarse, para gloria de los que vivieron aquellos das y enseanza de la posteridad, la frase de una personalidad insigne que nos honr en aquel entonces con su presencia: "Los conciertos, cabalgatas, los fuegos de artificio, todo, "en fin, todo sabe aqu a religiosidad y devocin mariana". Archivado queda en la Secretara de la Ilustre Mayordoma el elegante programa, en que se resea amplia y detalladamente el ajetreo de un pueblo ebrio de entusiasmo religioso, al ver aparecer en la puerta de su grandioso santuario a su Reina y Patrona en brillante carroza de plata, con magnfico palio (2) la tarde del 31 de agosto, llenando los mbitos de clamorosos vtores que, unidos a los acordes de cinco msicas, salvas de morteretes y arcabuzazos de las comparsas y volteo de campanas, ofreca un cuadro indescriptible e inimitable. jCmo saltaran los corazones en los pechos, si se ha de juzgar por las lgrimas que baaban las mejillas! El canto de un himno con el que la Congregacin de Hijas de Mara ofreca a su Madre Pursima un corazn de oro que encerraba los nombres de todas las asociadas despus de una breve alocucin del director, ahog los sollozos de aquella multitud loca de alegra. Locura santa que dur hasta el da 9 de septiembre en que, satisfechas de haber cumplido como buenas, sintieron saltar lgrimas de sus ojos al dejar a la Virgen en su hermoso trono y con Ella su corazn. Creemos merece excepcin la parte eminentemente religiosa, y de ella
(1) Por aquel entonces componan el Ayuntamiento los Sres. D. Pedro Donat Rosillo, D. Francisco Mart Pedrs, D. Federico Garca Ferrer, D. Jernimo Gallur Pedrs, D. Juan Conejero Gil. D. Jos Daz Martnez, D. Miguel Snchez Martnez, D. Luis Teresa Prez, D. Jos Ruiz y Ruiz, Don Damin Graci Martnez, D. Emigdio Albalat Navajas, D. Gabriel Esta Herrero y D. Jos Vicente Marco. (2) La carroza regalada por la Mayordoma, el palio por doa Atala Prez.

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JESS SNCHEZ DAZ diremos que comenz en la misma tarde del 31 en la confluencia de los caminos de Villena y de la Virgen con el simulacro de la llegada de la Imagen de Nuestra Seora, trada de Italia por el Dicono Ciprin el ao 607, que era la causa impulsiva del centenario. En el novenario de Misas cantadas con acompaamiento de voces y orquesta de la poblacin, fueron oradores, los seis primeros das, seis caudetanos, y en los ltimos 7, 8 y 9, el Rdo. P. Ludovico, de los Sagrados Corazones, Carmelita descalzo, el Rector de San Francisco el Grande y Magistral de la capilla de Palacio Dr. don Luis Calpena, y el P. Francisco Jimnez Campaa, de las Escuelas Pas, respectivamente. Oficiaron de Pontifical en los tres ltimos das los Excmos. e Ilmos. Sres Obispos de Lorima y de Tortosa, y el M. I. D. Antonio Castillo, Cannigo de la Catedral de Orihuela. Brillantsimas resultaron las procesiones presididas por las autoridades y representaciones de los Ilmos. Cabildos, Catedral y Colegial de Orihuela y de Alicante, oportunamente invitados, y presenciadas por la multitud que llenaba las calles adornadas con sumo gusto, las cuales ofrecan el aspecto de tneles de oro, plata y topacio de gran precio. Pero el acto excesivamente hermoso fue el de la Coronacin Cannica decretada por Su Santidad el Papa San Po X. La maana ms bella, agradable y esplndida presenciada por Caudete, fue la del 7 de septiembre de 1907. Pareca como si Dios, complacindose desde el Cielo por la Coronacin que en un rincn de la tierra se iba a realizar en una imagen de su Santsima Madre, hubiera querido tomar parte por medio de la naturaleza, hacindola aparecer vestida con sus mejores galas. Presidida por los seores Obispos se organiz en la Iglesia Parroquial la singular procesin, a las siete de la maana, dirigindose hacia el barrio de San Francisco, donde habase preparado original y artstico tablado cabe la hermosa cruz, cercada por artstica obra de cerrajera, erigida por don Francisco Albalat, en sustitucin de la derruida Cruz de Piedra que haba existido cerca de las "Puertas de Valencia", y que el esplndido Conde de San Carlos haba donado al Ayuntamiento. Precedan la Imagen de la Virgen las coronas bendecidas ya en Roma por el Padre Santo Po X, llevadas en muy bien adornadas andas por las comisiones de las comparsas. Todos queran verlas y admirarlas, pero tambin queran avanzar para poder presenciar el acto tan sublime y grandioso. Grande, espaciosa, es la entrada del barrio, pero resultaba incapaz para contener aquella muchedumbre de gente que sufra resignada los rayos del sol con la cabeza descubierta. Quin de los presentes podra olvidar aquel acto admirable y conmovedor? La pluma se resiste a bosquejar siquiera cuadro tan espectacular.

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La Vi rg en de Graci a, con l a corona reg al ada en 1907 por el Conde de San Carl os

Pregntese a los que lo presenciaron y contestarn con nosotros, que en el alma se senta algo inslito que la lengua no sabe explicar. Al presentarse en el tablado el Excmo. seor Obispo de Tortosa, acompaado del seor Albalat, Obispo de Lorima y sacerdotes asistentes, se produjo en la muchedumbre un silencio religioso imponente... Dise lectura al Decreto y Acta de Coronacin, y despus de una sentidsima y elocuente alocucin del seor Obispo, y cuando an no haba terminado de colocar

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JESS SNCHEZ DAZ la corona de la Santsima Virgen... el retumbo de los arcabuces, la Marcha Real de las msicas, las campanas de todos los templos, y, dominando todo este conjunto, la delirante aclamacin de Viva la Virgen de Gracia!, llen los espacios como para saludar a Mara en los mismos Cielos. "Pedid, oh Virgen de Gracia, a vuestro Divino Hijo que todos los que presenciamos la Coronacin de vuestra Imagen aqu en la tierra, particularsimamente los caudetanos, unos con los ojos de la cara y todos con los del alma, te veamos un da coronada en lo ms alto de la Gloria."

No se haban apagado todava los entusiasmos de aquellas inolvidables y grandiosas fiestas, y ya se levantaba el fuego nuevo que caldeara los corazones de los dos pueblos, que latan acordes, puesto que eran pulsados por la misma mano de la Virgen aparecida. Ah! La nueva crtica histricoreligiosa nada podr contra la aparicin milagrosa. Sobre grantica piedra descansa la fe religiosa de este pueblo en los ltimos cinco siglos. S; como la vida toda del cristianismo descansa en el milagro de la Resurreccin de nuestro Salvador y sus apariciones, la vida de nuestro pueblo descansa, desde principios del siglo XV en el portentoso milagro de la aparicin de la Virgen al pastorcillo Juan Lpez. Porque... qu estratagema puede concebirse entre Paracuellos, lugarejo de la provincia de Cuenca, y los Caudetes, en los primeros aos del mencionado siglo XV? Jams podr la crtica explicar satisfactoriamente la simpata y el afecto que unen a estos dos pueblos tan distantes. Desde que la Santsima Virgen se aparece a este pastor, las leyendas pierden sus formas fantsticas y nuestra tradicin se convierte en historia y la historia tiene todos los signos de verdad que pueden llevar las cosas humanas y lleva, sobre todo, el sello puesto por la misma mano soberana de la Santsima Madre de Dios; porque lleva el sello de su aparicin. Santa e inconmovible es nuestra creencia!, He aqu por qu, despus de acordar la Ilustre Mayordoma en las juntas celebradas el 15 de junio y 12 de julio de 1914, que con el precedente que ya tena del anterior Centenario, no deba de desmerecer el que era ms nuestro, se invit al seor Cura, Alcalde y Juez de Paracuellos, para que, con su presencia, caracterizaran lo tpico de las fiestas. Invitse tambin a los Excmos. seores Obispos de Orihuela y Tortosa, y se concert un cartel de grandes fiestas de acuerdo con el M. I. Ayuntamiento, Reverendo Clero y Comparsas, que se cumpli con exceso y se conserva en la Secretara de la Ilustre Mayordoma. Comenzaron dichas fiestas con el simulacro religioso de la venida del pastor Juan Lpez, anunciando el mensaje celestial al pueblo desde los balcones de la Sala-Ayuntamiento y hallazgo de la Imagen de Nuestra Se-

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ora de Gracia en la plaza de la Ermita el da 31 de agosto a las cuatro de la tarde, causa motiva del Centenario. En los seis das primeros de la novena, predic el M. I. seor Magistral, de la Catedral de Murcia, don Saturnino Fernndez, y en los das 7, 8 y 9, el M. I. seor don Diego Tortosa, cannigo de Madrid. fue una grandiosa manifestacin de simpata el recibimiento que se hizo al Excmo. seor Obispo de la Dicesis, doctor don Ramn Plaza y Blanco, la tarde del da 8, por las Autoridades, Clero, Comunidades religiosas, Comparsas y pueblo todo. El mismo seor Obispo presidi la procesin general y ofici de Pontifical el da 9.

III.-DE 1908 A 1931


Corresponden estos aos en la poltica nacional, a la gobernacin de don Antonio Maura, don Jos Canalejas, el conde Romanones, don Eduardo Dato, Garca Prieto y otros, estando cargados de crisis, intrigas polticas, tumultos, huelgas, atentados, sabotajes y coacciones, que inutilizaron los esfuerzos de don Antonio Maura para contener la descomposicin del sistema constitucional. Durante estos aos se turnaron pacficamente las corporaciones municipales que fueron saliendo de las elecciones, y Caudete persever en el trabajo fecundo de los quince aos anteriores, que haban labrado su prosperidad, y an lo increment mediante las obras extraordinarias emprendidas por don Paco Albalat. Un ejrcito de peones, albailes, canteros, carreteros, mecnicos, herreros y carpinteros pululaba por las calles y alrededores del pueblo, y hasta vinieron artistas franceses e italianos para la decoracin de la casa vivienda del opulento carlista y su lujossimo chalet del "Paso" o "Corbeyana". Para la inauguracin de la magnfica plaza, se contrataron a las primeras figuras del toreo, Bombita y Machaquito, recibiendo ste una herida de consideracin en la ingle. Los das de corrida, Caudete se converta en la capital de la regin, y el nombre de nuestro pueblo se hizo famossimo en todo el mbito nacional. Por efecto de la filoxera se produjo una crisis bastante pronunciada, pues la terrible epidemia de los viedos vena a terminar con la base principal de la economa caudetana. Esto hizo caer a muchas familias acomodadas y oblig a otras a emigrar a Francia, a Argelia y a Amrica, liquidando sus pequeas haciendas. Las propiedades se dividieron y fue desapareciendo el seoritismo. Los jornaleros que no quisieron o no pudieron emigrar, se dedicaron a la explotacin anrquica de los montes de este trmino y circundantes, y a sacar "rochas", es decir, a hacer roturaciones en ellos, lo que si en un principio produjo algn beneficio, pronto empeor la situacin,

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pues se produjeron grandes erosiones y luego no hubo ni monte ni tierra laborable, sino peas desnudas, pedregales y "calaveras". Pero el pueblo no se entreg, y cedi con ahinco a superar la crisis y transformar la base de su economa. La gente empez a convertir en huerta o terreno de rega dio las vias filoseradas de los Hondos, los Viales y la Caada, reponiendo y cultivando las vides slo en tierras de ms pendiente, intensificndose tambin el cultivo del almendro, olivo y otros frutales. Ya en 1909 asistimos a la creacin de dos nuevas empresas de riego a base de minados, la de la "Virgen de Gracia", presidida por el Secretario del Juzgado e inspirado poeta caudetano don Manuel Mart Herrero, y la de los "Hondos", dirigida por el dinmico don Pedro Donat Rosillo. Los "Prados", con la previa redencin de censos enfituticos, fueron ponindose en cultivo, y como hay en ellos tanta facilidad de agua para riego, se convirtieron en un filn de incalculable valor para la recuperacin caudetana. La guerra de 1914-1918, fue, en general, muy beneficiosa para Caudete, por cuanto los productos de su agricultura adquirieron gran precio y el pueblo volvi a conocer una gran prosperidad. Por tratarse de aos bien conocidos por nosotros y con amplitud de medios de informacin, podramos escribir mucho de ellos, pero no queremos desorbitar este libro y nos reduciremos, al descender a los detalles de la vida oficial cotidiana, a lo ms saliente y digno de ser recordado. Las personas ms importantes.Como dato curioso ponemos a continuacin los nombres de los veinte primeros contribuyentes del perodo que reseamos, con derecho a elegir compromisarios para senadores, en unin con otros treinta y dos terratenientes y los trece concejales nombrados en la nota de la pgina 167, que son los siguientes:
C O N T R I B U Y E N T E S Cuota contributiva

1.D. Jorge Arnedo Asensi...................................................... 2.D. Jos Izquierdo.............................................................. 3.D. Pedro Revenga Gimeno.................................................. 4.D. Salvador Martnez Snchez ................ ......................... 5.D. Miguel Martnez Carrin............................................... 6.D. Jos Martnez Olivares.................................................. 7.D. Francisco Antonio Izquierdo Martnez........................... 8.D. Gaspar Albertos Algarra................................................ 9.D. Salvador Snchez Gimnez........................................... 10.D. Federico Albertos Gonzlez........................................... 11.D. Francisco Gil Ortuo ................................................... 12.D. Joaqun Pascual Fernndez.......................................... 13.D. Antonio Muoz Rey.....................................................

2.515,97 ptas. 2.156,95 " 1.907,02 823,44 686,56 501,68 495,35 481,77 481,77 418,73 414,40 " " " " " " " " "

333,83 " 330,86 "

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C O N T R I B U Y E N T E S

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Cuota contributiva

14.D. Jos Requena Ruiz..................................................... 15.D. Clemente Herrero Torrent............................................ 16.D. Francisco Iniesta Marco.............................................. 17.D. Isidro Beneyto Prez.................................................... 18.D. Jaime Albalat Navajas ................................................ 19.D. Pedro Molina Domenech.............................................. 20.D. Antonio Martnez Gil....................................................

323,90 " 297,93 " 296,90 " 294,53 " 278,89 " 264,36 " 257,52 "

Como referencia para poder comparar estas cuotas con las de ahora, diremos que en aquellos aos vala un kilo de pan treinta cntimos.

Proyecto impopular
Siguiendo nuestra consulta de los libros capitulares vemos que en el ao 1909 se pensaba en conseguir del Estado la plena cesin y propiedad legal del edificio del Convento Carmelita de San Jos, para proceder a su venta, y con el importe adquirir o edificar locales adecuados para escuelas y hospital municipal. Pero las gestiones no siguieron adelante porque el vecindario se alarm ante la eventualidad de que se "tirara" otra vez a los frailes y presion con manifestaciones imponentes a las autoridades para que desistieran de sus propsitos.

Visita del Gobernador Civil


El 28 de junio del mismo ao, gir una visita protocolaria al pueblo el Gobernador civil don Jos del Castillo Soriano, quien convoc al Ayuntamiento y a todas las fuerzas vivas a una reunin extraordinaria para que se le expusieran con la mayor libertad las necesidades de la poblacin, que l estaba dispuesto a atender en nombre del Gobierno de S. M. Asistieron, adems de los concejales, el seor Juez municipal don Joaqun Pascual Fernndez; el seor Cura Prroco, don Santiago Amat y Pay; el Rdo. Prior del convento de Carmelitas, Fr. Manuel Barraneda; el jefe de lnea de la Guardia Civil, don Casto Escolano D'Aigueville; el notario don Toms Megas Castillo; el inspector de Sanidad, don Angel Lassala Izquierdo; el subdelegado de Farmacia, don Luis Pla Sanchiz; el abogado don Jos Ruiz Guillem; el mdico don Calixto Verd Garca; el maestro nacional don Felipe Muoz Mesado; y los sacerdotes don Antonio Mas y Mas, don Pedro Daz Gil y don Joaqun Carpena Agull. El inspector de Sanidad, don Angel Lassala, pidi que se acelerase la construccin del nuevo cementerio; don Luis Pla, la desaparicin del lava-

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JESS SNCHEZ DAZ dero, matadero y balsa del Moto; y don Damin Graci abog por la construccin de escuelas. El cementerio se comenz en seguida, el da 4 de noviembre, y se inaugur el 21 de mayo de 1911. El da 27 de dicho mes de mayo se verific el primer enterramiento con asistencia de la Banda de msica, clero parroquial y numeroso pblico. El matadero y grupo escolar de nueva construccin, no se inauguraron hasta 1928 y 1931, respectivamente. Otra mejora insistentemente solicitada por la poblacin, la carretera a Villena, tuvo realizacin en tiempos de la patriarcal dictadura del General Primo de Rivera.

Rotulacin de calles
El Ayuntamiento, presidido por don Francisco Algarra Ban. unific las calles de Santa Brbara, Richarte y Santo, bajo el nombre de Jos Olivares, en homenaje a Jos Olivares Conejero, el simptico cartero, hroe del destacamento de Baler (Filipinas), en cuyo sitio permaneci once meses consecutivos, desde el 27 de junio de 1898 al 2 de junio del siguiente ao 1899, cinco meses y 23 das despus de firmarse la paz de Pars, como hemos indicado ya. Sin embargo, el Ayuntamiento siguiente volvi sobre este acuerdo en 19 de mayo de 1910 y restableci a dicha va el nombre de Santa Brbara, dando el de Jos Olivares a la antigua calle de Ortuo, comnmente denominada del Capn.

La guerra de Melilla
Ese mismo ao de 1909 tuvo alguna repercusin en Caudete la guerra de Marruecos. Se movilizaron varias quintas y quedaron desamparadas algunas familias. Para paliar semejante estado de cosas, la Corporacin municipal, presidida por el citado don Francisco Algarra, asign dos reales diarios de subsidio a las familias de los movilizados por todo el tiempo que durase la guerra. Al recibirse en 30 de septiembre la grata nueva de que la bandera espaola ondeaba sobre la cima del Gurug, la gente se ech a la calle por la noche en imponente manifestacin de jbilo patritico, encabezada por las autoridades locales, para celebrar efusivamente el fausto acontecimiento.

El Asilo de San Juan Evangelista


San Por entonces qued terminado el magnfico, amplio y cmodo Asilo de Juan Evangelista para ancianos desamparados, circundado de feraz

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huerto y bella cerca con verja de hierro, que di nuevo y vistoso aspecto a la continuacin de la calle del Molino, lindando con la de Echegaray, hoy carretera de Villena. Bien mostraron su generosidad los fundadores esposos don Miguel Martnez Carrin y doa Dolores Teresa Amors, legando al pue-

Asilo de San Juan Evangelista

blo de Caudete obra tan benemrita y humanitaria que dotaron con la mayor esplendidez, asignndole para su sostenimiento las rentas de numerosas fincas. A este edificio se traslad el hospital municipal denominado de San Diego, que haba venido funcionando el ao 1888 en el edificio de la calle Paracuellos de la Vega, nmero 12, que, a partir de primeros del ao 1913, empez a servir de escuelas graduadas de nios con tres secciones. El Ayuntamiento se oblig a sostener dicho hospital en 2 de diciembre de 1911, fijando de momento, de comn acuerdo con las monjas, la cantidad de seiscientas pesetas anuales.

Una fundacin caudetana de monjas


El hospital de San Diego qued, como antes lo haba estado, bajo los cuidados de las Hermanas Terciarias Regulares del Carmen, encargadas tambin de atender a los ancianos asilados. Estas monjas son de fundacin caudetana, rama esplendente salida del convento de San Jos, las seis primeras hermanas terciarias regulares fundadoras de la Institucin, recibieron el hbito religioso en la iglesia del Carmen el 6 de marzo de 1891, de manos del entonces Prior del Convento, Rvdo. Padre Cirilo Font, quien, junto con el Padre Salvador Barri y el Rvdo. Padre Elias Mara Ortiz, debe ser justamente considerado como fundador y propulsor de la nueva familia

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religiosa. Las constituciones del benemrito Instituto fueron redactadas por el tercero de los nombrados. El reverendsimo Padre Po Mayor agreg las Hermanas Terciarias a la Orden del Carmen en 28 de junio de 1906; en 15 de febrero de 1942 recibieron el Dcretum Laudis, y en 4 de abril de 1950, fue definitivamente aprobado por S. S. el Papa Po XII, felizmente reinante. Hoy, este Instituto Religioso, nacido en Caudete, tiene un estado floreciente y cuenta con ms de veinte casas, una de ellas en Puerto Rico (1). La casa madre de esta Institucin, sin embargo, est en Orihuela y no en Caudete, como parece debiera corresponder.

Nuevas Comunidades Religiosas


Tambin cont por este tiempo nuestro pueblo con una nueva Comunidad Religiosa masculina, la de los Regulares Agustinos, procedentes de Novelda, que adquirieron el Palacio Episcopal del Rosario, extramuros de la poblacin, para que sirviese de casa de reposo a enfermos procedentes en su mayora de las misiones. Y unos aos ms tarde, en 1914, fundaron casa en nuestra poblacin las Monjas Carmelitas del Sagrado Corazn y de la Virgen de Gracia, por iniciativa del P. Juan Bautista Feliu, que vi el nuevo monasterio como un relicario de los tres amores que alentaron su corazn: la Eucarista, el Carmelo y Caudete. Se estableci la nueva casa de religin a la salida del pueblo, junto al camino de la Virgen, o partido de la Jorneta. Su primera Comunidad estuvo constituida por monjas del convento de Onteniente. Por Real Orden de 4 de enero de 1916, concedi el Ministerio de la Gobernacin a estas Religiosas la facultad de que fuesen inhumados en el huerto del Convento de Clausura los cadveres de las hermanas profesas que fallecieren.

Gentil obsequio
A partir del 11 de enero de 1912 las sesiones municipales estuvieron presididas por un artstico cuadro de SS.MM. los Reyes don Alfonso XIII y doa Victoria Eugenia, obra del afamado pintor caudetano don Francisco Martnez Alcover, que lo regal al Ayuntamiento como testimonio del amor filial que senta hacia su patria chica. La Corporacin municipal, antes de colocar el cuadro en su sitio definitivo, lo expuso al pblico "en forma esttica y sitio conveniente"segn lo dice el acta, dando seguidamente las gracias al amable donante.
(1) Estos datos de tan gran importancia para nuestro pueblo los hemos tomado de la "Memoria Histrica sobre la Fundacin y Restauracin del Convento de San Jos, de Caudete " por el P. Elias Ban, C. C.

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La epidemia gripal del ao 1918


En vsperas de finalizar la primera guerra mundial, en toda Espaa se dej sentir una molesta epidemia gripal, pero en Caudete adquiri caracteres catastrficos que hicieron tristemente clebre el nombre de nuestro pueblo en todo el mbito nacional y aun en el extranjero. La Prensa madrilea calcul en ms de cuatrocientos el nmero de fallecidos en Caudete a causa de la terrible gripe. Preocupndose, como era natural, el Ayuntamiento por lo que ocurra en la poblacin, el 8 de septiembre del fatdico ao acord que diariamente recorriesen el pueblo cuatro comisiones formadas por un concejal, un sacerdote y un auxiliar de la guardia municipal con objeto de socorrer las necesidades ms perentorias, vigilar el aseo y limpieza de casas y calles, y el fiel cumplimiento de lo dispuesto en el bando de 28 de agosto. La Corporacin, por boca del concejal don Pascual Mart Golf, no vacil en achacar la intensidad y suma gravedad de la epidemia en Caudete, al foco de infeccin de la balsa del Moto, por cuya desaparicin se vena pronunciando el vecindario desde haca tiempo. El 17 del mismo septiembre no haba llegado al pueblo ninguno de los auxilios prometidos por las autoridades provinciales, y por lo mismo se cursaron telegramas urgentes al inspector provincial de Sanidad, Gobernador civil y Ministro de la Gobernacin, dndoles a conocer la gravedad de la situacin e interesndoles el inmediato envo de medios con que combatir el mal, rogando, sobre todo, la presencia de mdicos en nmero bastante para atender a todos los atacados, pues los cuatro que actuaban eran del todo insuficientes. Sobre el da veinte lleg el seor Gobernador civil de la provincia en compaa del Inspector de Sanidad de Albacete y dos mdicos de la capital,que asistieron a muchos enfermos y levantaron el nimo del atemorizado vecindario. El veinticuatro, ya remita notablemente la epidemia, y el veintids de octubre, desaparecida totalmente, se dieron gracias a las autoridades superiores y generosos donantes de dentro y fuera por la ayuda y entrega de dinero y medicamentos que haban efectuado. A los seores mdicos y funcionarios que ms se haban distinguido, se les di, adems, una gratificacin conforme con las posibilidades del Ayuntamiento. Tambin hubo voto de gracias para el clero parroquial y Comunidad Carmelita de San Jos. Los frailes se haban encargado de la asistencia religiosa del sector del Arrabal, pero en realidad pusieron a disposicin de todo el pueblo sus sacerdotes, que fueron llamados a todas horas y a todos los puntos del pueblo, hasta las ms remotas cuevas, llevando tambin sba-

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nas, medicinas y alimentos a los enfermos, a pesar de que la epidemia no respet el recinto del Convento, que registr la baja del joven sacerdote, P. Elseo Mara Olivet.El 25 de febrero del siguiente ao 1919, se celebr un solemne funeral en la Parroquia de Santa Catalina en sufragio de todas las vctimas de la epidemia gripal.

Caudete incontaminado
La descomposicin poltica que se observaba en Espaa en los ltimos aos del perodo que historiamos no se adverta, afortunadamente, en Caudete. Esto nos lo vienen a demostrar los ltimos acuerdos de algn inters general que encontramos en los libros capitulares. La atencin de los ediles estaba puesta en la buena administracin pblica y, en las mejoras locales. Una de las primeras providencias del Ayuntamiento, despus de pasada la epidemia gripal de 1918, fue la construccin de una nueva balsa del agua de Arriba, casi un kilmetro ms all del lavadero, para poder proceder a suprimir la infecta del Moto. Sin embargo, an hubieron de pasar muchos aos antes de la desaparicin de la tpica y zarandeada alberca, que tanto diera que decir. En septiembre de 1919 ya estaba terminado el proyecto de la carretera Caudete-Villena, gracias a la presin ejercida por el pueblo a travs de su representante en Cortes, el seor Marqus de la Calzada, y diversos organismos, Pero haba de venir la Dictadura para dar efectividad a stas y tantas otras justas aspiraciones de la poblacin. Por entonces tambin se habl de la instalacin del telfono pblico, aunque sin resultados prcticos, y de la construccin de un edificio para las Escuelas Graduadas de Nias. El 22 de noviembre del mismo 1919, el Ayuntamiento se consagr al Sagrado Corazn de Jess, mand colocar una placa en el saln de sesiones con la formula de consagracin leda por el alcalde, y se acord que el mismo presidente de la Corporacin municipal, formase parte de la junta constituida para levantar un monumento al Defico Corazn en Santa Ana. Dando pruebas de gran espaolismo y secundando al seor alcalde don Jos Ruiz y Ruiz, el Ayuntamiento hizo constar en acta el 13 de mayo de 1920 su enrgica protesta por los actos y hechos ocurridos en Barcelona con motivo de la visita a la Ciudad Condal del militar francs Mariscal Jofre, oportunidad que aprovecharon los separatistas catalanes, para proferir insultos imperdonables a Espaa, nuestra Patria comn.

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La Dictadura
El 13 de septiembre de 1923 el general don Miguel Primo de Rivera, apoyado por el Ejrcito, di un golpe de Estado y se apoder del gobierno, iniciando su dictadura extremadamente patriarcal. Espaa, en su inmensa mayora, recibi el gesto con satisfaccin porque eran muy grandes las ansias de paz y tranquilidad en las ciudades. La labor de la Dictadura fue muy beneficiosa en diferentes aspectos: el orden qued restablecido, los pistoleros y atracadores desaparecieron como por encanto; la guerra de Africa fue solucionada por el desembarco de Alhucemas, y se inici la realizacin de un amplio plan de obras pblicas para que a ningn obrero le faltase trabajo. Se viva tranquilamente y bien, alcanzndose un nivel de vida como nunca se haba conocido: un pen ganaba por lo menos un jornal equivalente a 10 kilos de trigo; un obrero especializado, de 25 a 30; el funcionario medio perciba un sueldo con el que hubiera podido comprar de 10 a 12 mil kilos de dicho grano. Las cosas valan lo que ahora o an menos, pues por el equivalente a 25-30 kilos de trigo, se compraba un buen par de zapatos de caballero; por el valor de 200 kilos, un buen traje; y el pasaje de Vigo a Buenos Aires, en tercera, equivala a mil kilos del cereal rey. Los alquileres de las casas estaban ms subidos que en la actualidad. Pero a partir de 1926, se impusieron los bajos apetitos de algunos espaoles influyentes a las conveniencias nacionales y Primo de Rivera dej el poder en 28 de enero de 1930 y el 11 de febrero sala para Pars, expatriado voluntariamente, y all, una aciaga maana, con los peridicos de Espaa en la mano, inclin la cabeza y se nos fue para siempre el ilustre General. Acto inicial.-----El 2 de octubre de 1923, se present en Caudete don Antonio Fernndez Rubio, Jefe de esta lnea de la Guardia Civil, quien hizo saber a los concejales, reunidos previamente en el saln de sesiones del Ayuntamiento, que quedaban destituidos de su cargo y representacin en virtud de la orden telegrfica del primer Jefe de la Comandancia de la Guardia Civil de la provincia, dimanante de otra del General Subsecretario de la Gobernacin. El mismo da constituy dicho seor Teniente el nuevo Ayuntamiento, siendo elegido Alcalde Presidente don Jos Mart Tecles, quedando, acto seguido, designadas las diferentes comisiones municipales.

Gestin de D. Salvador Daz Capell


El da 4 de diciembre del mismo ao 1923, el delegado militar, ilustr-

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simo seor don Rafael Flaquer, Teniente Coronel del Ejrcito, depuso al anterior Ayuntamiento y nombr otro presidido por el militar retirado don Salvador Daz Capell, natural de esta Villa. El mandato del Teniente Coronel don Salvador Daz, termin el da 6 de noviembre de 1925 por su renuncia a la presidencia de la Corporacin fundada en motivos de salud, siendo relevado en el cargo por don Felipe Esteve Mart. El resumen de la gestin del seor Daz Capell, lo hizo su sucesor seor Esteve el da 2 de julio de 1926 en que don Salvador se despidi de sus compaeros de Corporacin por trasladarse definitivamente a Madrid. Cuando este valeroso militar, vino a decir don Felipe Esteve, se hizo cargo del Ayuntamiento, no haba en la caja existencias, los recursos del Municipio estaban embargados en el 66 por 100, por la Hacienda pblica y en el 25 por 100 por la Diputacin Provincial, quedando para las atenciones municipales el resto nfimo del 9 por 100. Los dbitos del Ayuntamiento se elevaban a doscientas mil pesetas, en nmeros redondos; a los empleados se les tena once meses sin cobrar y no se haba satisfecho al Estado el cupo del tesoro por los suprimidos consumos, partida que ascenda a unas veinticinco mil pesetas. Si del orden econmico pasamos al poltico hay que decir que anteriormente estaba por el suelo el principio de autoridad. No haba respeto para la propiedad ajena y la poblacin se encontraba en el mayor de los desconciertos. Don Salvador demostr poseer fino tacto diplomtico y una inquebrantable energa unida a una extraordinaria bondad paternal. Pareca, aadimos nosotros, el retrato de don Miguel Primo de Rivera. Caudete fue secundando admirablemente el criterio e ideales de su Alcalde que ste le iba dando a conocer a travs de bandos y sabias disposiciones para el bien comn, no habiendo tenido que emplear apenas medidas coercitivas para conseguir el mutuo respeto de los vecinos y su recto comportamiento ciudadano. La poblacin se percat pronto de la nobleza de fines de su rector y lo comparaba muy favorablemente a los del antiguo rgimen. Gracias a la nueva administracin de don Salvador y sus compaeros, se cobraban los tributos con regularidad, se pagaron los haberes de los funcionarios municipales puntualmente y se fueron satisfaciendo miles de duros a la Diputa cin Provincial y cabeza del Partido judicial, y otros atrasos, sin embargo de lo cual, empez a verse dinero saneado en la caja del Ayuntamiento. Este modelo de alcaldes se honr an ms al distinguir a otro pleclaro paisano con el envidiable ttulo de Hijo predilecto de Caudete. fue en 30 de octubre de 1924, a instancia de 521 vecinos y ante un enorme gento congregado delante de los balcones de la antigua sala de la Villa en la Plaza de la Iglesia. La multitud prorrumpi en clamorosos vtores de entusiasmo cuando el querido y respetado Alcalde dijo: "Posedo el Ayuntamiento de los mritos que concurren en el honorable caudetano Ilmo, seor don Antonio

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Martnez y Martnez, Doctor en Sagrada Teologa, Den de la Catedral de Tortosa, y dando cumplida satisfaccin al pueblo en su legtimo deseo, lo declara y proclama por unanimidad Hijo Predilecto de esta Villa de su naturaleza, acordando asimismo dar el nombre Calle del Den Martnez a la que hasta ahora ha venido denominndose "Nueva".

Etapa de D. Felipe Esteve Mart


En los doce meses que estuvo presidiendo don Felipe Esteve la administracin municipal, se consolid el buen estado econmico que tena al recibirla de manos de don Salvador Daz Capell. A don Felipe Esteve le cabe el honor de haber sido quien empez a tratar con don Francisco Carrillo Pascual la cesin en favor del Municipio de la casa y huerto situados en la plaza del Mercado, que el ltimo haba heredado de su prima-hermana doa Josefa Pascual Revenga. Segn el seor Alcalde, la casa, dada su capacidad, buena construccin y magnfico emplazamiento, poda tener diferentes y tiles aplicaciones, y el huerto de tres tahullas de extensin aproximadamente, al ser adquirido por el Ayuntamiento, proporcionara a la poblacin una salida por sitio tan cntrico, facilitara el trnsito desde el Mercado y hacia l en todas direcciones, y favorecera la esttica y hasta la higiene, pudindose adems convertir dicho terreno hortcola en un parque, glorieta o paseo pblico para solaz y deleite del vecindario, a lo que tiene perfecto derecho por pechar con las cargas municipales. Sin embargo, el cuidadoso administrador no supo preveer o no pudo evitar una gravsima alteracin del orden pblico que se produjo en el pueblo a raz de una disposicin dada por el Gobierno sobre el ancho obligatorio de las llantas de los carros que circulasen por las carreteras. Llevados de su ofuscacin o movidos por mano criminal, lo cierto es que numerosos vecinos se soliviantaron contra tal mandato gubernativo y obstaculizaron la libre circulacin por carretera. Intervino, como es natural, la fuerza pblica para restablecer el orden y garantizar el paso por las vas pblicas, pero los amotinados lograron paralizar los movimientos de la Guardia Civil local y gran nmero de ellos se dirigi hacia la estacin del ferrocarril para impedir la llegada de los guardias procedentes de Almansa y su unin con los del puesto de Caudete. Los de Almansa retrocedieron hasta la estacin ante la avalancha de gente que se les echaba encima y en el tiroteo que se produjo por parte de las dos fuerzas de guardias civiles y los "huelguistas", hubo que lamentar la muerte de un muchacho de unos 16 aos y la de un guardia, y muchos heridos. El pueblo fue tomado luego militarmente y juzgados centenares de paisanos. Como era de esperar, el Ayuntamiento fue casi totalmente renovado.

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Bajo la presidencia de D. Federico Garca Ferrer


El da cuatro de noviembre de 1926, se posesionaron de sus cargos el nuevo Alcalde Presidente don Federico Garca Ferrer y dems concejales designados por el Gobierno Civil de Albacete. El perodo del seor Garca Ferrer, fue el ms vistoso y de mayores realizaciones del tiempo de la Dictadura, ejecutndose mejoras vivamente

Paseo y templete de la msica

deseadas en aos anteriores, tales como la edificacin de un nuevo matadero y un grupo escolar de seis secciones; la adquisicin de la casa de don Francisco Carrillo y huerto anejo en el que se form el parque o paseo pblico; la construccin de la carretera de Villena; la instalacin del telfono pblico con no menos de cincuenta abonados... Para que el lector se d cuenta del impulso que recibi la administracin municipal, le diremos que el presupuesto del Ayuntamiento se elev en el ao 1927 a 156.114,21 pesetas, es decir, el equivalente de trescientos doce mil doscientos veintiocho kilos de trigo, rojo, duro superior; y el de 1929, ascendi a 225.811,65 pesetas. Caudete, por otra parte, lleg al zenit de su grandeza y bienestar. Desaparecida su prspera industria de alcoholes y aguardientes de principios de siglo, y, disminuida enormemente la produccin vincola, base de su economa, por la desaparicin de viedos, busc la compensacin en el cultivo intensivo del campo mediante el empleo de abonos en gran escala y el alumbramiento de caudales de agua, recurriendo a la apertura de pozos y al empleo de bombas accionadas por motores para elevarla, y as

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El jardn del paseo pbl ico reformado reci entemente

se fue convirtiendo en terreno de regado la mayor parte del trmino con tierras bajas y llanas. Preocupndose por la posible industrializacin de los productos agrcolas, caudetanos emprendedores instalaron cuatro modernas fbricas de conservas vegetales; otros rehicieron la antigua fbrica de harina; los molineros y almazareros perfeccionaron sus medios de produccin; se hicieron plantaciones de manzanos, albaricoqueros para fruta de exportacin, y se intensific en gran escala la produccin de uva de plaza; los seores Buc y Sevestre, franceses, levantaron una fbrica para trenzados e hilados de yute, que di ocupacin fija a ms de doscientas personas, y el bienestar aument de forma impresionante. Prueba de ello fueron las fiestas de septiembre, barmetro de la situacin econmica caudetana, que cont con las comparsas ms numerosas que jams se haban visto, llamando la atencin la de los moros artilleros, que pusieron un sello de distincin en los tradicionales festejos. La banda de msica lleg a ser de tan grande calidad y contaba con tantos y tan buenos elementos, que se dividi en dos: la Municipal y la Armona, ambas con muchas plazas, y que se estimulaban mutuamente. Hasta cont el pueblo con su peridico local, primeramente "El faro" y luego nuestro querido "El Ideal Caudetano" que termin dando serios disgustos a nuestro bolsillo. Del fecundo ao 1927 data tambin el actual "Cine

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Hogar Ruiz de Alda, de Auxilio Social, instalado en el edificio del asilo fundado por D. Jos Ruiz y Ruiz

Espaa", levantado en aquel entonces por don Secundino Corts para circo y teatro. Detalles.Hojeando las actas de las sesiones celebradas por el Ayuntamiento, bajo la presidencia de don Federico Garca Ferrer, encontramos que el 16 de diciembre de 1926 adquiri la Corporacin un cuarto que posea don Joaqun Solera Marco en el mismo edificio de la casa consistorial, junto a un pasillo que haba para comunicar la calle Mayor con la del Mercado antes de hacerse en sta la graduada de nias, a espaldas de la expresada casa consistorial. La casa y huerto heredados por don Francisco Carrillo de su prima doa Josefina Pascual, se compr en firme por cuarenta y dos mil quinientas pesetas el 16 de diciembre de 1926, comenzndose seguidamente la transformacin del huerto en paseo pblico. El 22 de abril de 1927, se rotularon tres nuevas calles, dndose el nombre de D. Luis Pascual a la que va desde la del Convento al transformador de la tensin elctrica; el de Canalejas, a la que vena denominndose "Sin nombre", y "Prncipe de los Ingenios", en memoria de Miguel de Cervantes, a la que une la calle de San Ramn con la carretera de Fuente la Higuera-Yecla por la derecha, entrando, del Sindicato Catlico Agrcola. El 29 de enero de 1928 se acord solicitar la construccin de un grupo escolar de seis secciones y direccin sin grado por cuenta del Estado con subvencin del Municipio (21 por 100 del importe total), debiendo, adems, aportar el solar. En un principio se ide situar el edificio en el huerto del Convento Carmelita, pero por dificultades surgidas y la premura del tiempo,

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se emplaz ms all del Asilo de San Juan Evangelista, en la prolongacin de la calle del Molino o Avenida de los Cados, actualmente. El 8 de marzo del mismo 1928 se aprob el proyecto formado por el arquitecto don Francisco Fernndez Molina para Matadero municipal, y ste quedaba terminado el 13 de agosto del mismo ao. En agradecimiento a la Comisin de la Excma. Diputacin provincial, que subvencion las obras con el 60 por 100 de su importe, se grabaron en una lpida, que se coloc en el expresado edificio, los nombres de los generosos componentes de la Comisin, que eran el seor Presidente don Francisco Maestre Gmez Medievila y los vocales seores don Jos Mara Lozano Lpez, don Francisco Albiana Marn, don Francisco Arteaga Lpez, don Luis Montoya Navarro y don Manuel Conejero Esp. Mayora pro Almansa. Oportunidad no aprovechada- El 24 de mayo de 1927 se di lectura en el Ayuntamiento a la siguiente comunicacin de la Alcalda de Villena: "Compenetrado este Ayuntamiento de los deseos de ese vecindario de comprenderlo en la nueva demarcacin impuesta por R. D. de 17 de diciembre de 1926 ("Gaceta" del 18), y estimando muy conveniente la anexin de ese pueblo de su jurisdiccin al Juzgado de Primera Instancia de esta ciudad, ha acordado, en sesin plenaria, que acaba de celebrar, exponer a la Superioridad la anexin de que se trata, puesto que no hay ningn Juzgado que pueda exponer, adems de los deseos justificados de ese vecindario, su situacin topogrfica en relacin con las mltiples vas de comunicacin de menor recorrido a la cabeza de Partido.Lo que me complazco en comunicar a V. para que lo haga saber al Ayuntamiento de su presidencia y se ratifique en esta peticin, si ya no lo ha hecho, ante la Audiencia del territorio, debiendo significarle que el plazo de admisin de esta clase de peticiones termina el 25 del actual.Dios guarde a V. muchos aos.Villena, 20 de mayo de 1927.El Alcalde, Vicente Rodes, rubricado". Acto seguido se ley otra comunicacin del Sindicato Catlico Agrcola, que contaba con mil seiscientos socios mayores de edad y cabezas de familia: "La Junta Directiva del Sindicato Catlico-Agrcola "El Progreso", que me honro en presidir, ha acordado en sesin de hoy suplicar al M. I. Ayuntamiento se digne hacer uso del derecho que le confiere el articulo 13 del R. D. de 17 de diciembre de 1926 acudiendo a la informacin abierta con motivo del proyecto de nueva demarcacin judicial para conseguir que Caudete sea agregado al Partido judicial de Villena, cesando en el de Almansa, por ser la unnime aspiracin del pueblo y convenir al inters general.Dios guarde a usted muchos aos.Caudete, 17 de mayo de 1927. El Presidente, Jos Gil, rubricado".

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JESS SNCHEZ DAZ Al no haber unanimidad de criterios, se puso el asunto a votacin, pronuncindose siete concejales, los seores don Francisco Snchez Daz, don Juan Requena Muoz, don Luis Lpez Torres, don Manuel Conejero Esp, don Miguel Ban Daz, don Vicente Ortuo Marco y don Miguel Conejero Snchez, en contra del cambio de jurisdiccin; y slo cuatro, el Alcalde don Federico Garca Ferrer y los concejales don Miguel Molina Olivares, don Jos Conejero Castell y don Jos Graci Martnez, a favor de que Caudete se incluyera en el Partido judicial de Villena. Debido a esta sencilla votacin, nuestro pueblo continu perteneciendo al Partido judicial de Almansa. Si la decisin hubiese dependido de un plebiscito, precedido de adecuada preparacin del vecindario para pronunciarse con conocimiento de causa, habrase obtenido el mismo resultado? El hecho demuestra, sin embargo, el arraigo de los caudetanos ms representativos ya que de no haber sido as, tampoco se hubiese obtenido la mayora que hubo. Ultima sesin.El 13 de febrero de 1934, el ltimo Ayuntamiento de la Dictadura, constituido por el Alcalde don Federico Garca Ferrer y los concejales seores Miguel Molina Olivares, Juan Daz Orozco, Luis Lpez Torres, Bernardo Palao Disla, Jess Snchez Daz, Vicente Ortuo Marco, Jos Garca Toms, Miguel Conejero Snchez, Miguel Ban Daz, Antonio Snchez Muoz y Jos Gracia Martnez, celebr su postrera sesin, pues tuvo que disolverse para dar paso a la nueva Corporacin designada por la Superioridad como reflejo de lo sucedido en las altas esferas de la gobernacin del pas.

Derrumbamiento de la Monarqua
Los que provocaron la cada de Primo de Rivera crean que todo quedara solucionado volviendo al sistema del turno de los partidos. Pero no fue asi. La cada de la Dictadura signific el derrumbamiento a corto plazo de la Monarqua. El mismo ao estall la sublevacin republicana de Jaca, siendo fusilados sumariamente los capitanes Galn y Garca Hernndez. El general Berenguer, que haba sucedido a Primo de Rivera, dimiti; y su sucesor, el almirante Aznar, se apresur a convocar unas elecciones municipales. El resultado fue favorable para la Monarqua, pero en las principales ciudades triunfaron los republicanos, y Alfonso XIII, temiendo mayores malesque no se evitaron, en definitivay para que no hubiera derramamiento de sangre, se expatri voluntariamente. Aquel acto era el fin de su difcil reinado.

CAPITULO XV
Declive y nuevo resurgimiento
(De 1931 a nuestros das)

De 1931 hasta la hora presente hemos asistido a dos peridicos completamente diversos: uno, de rpido declive en todo sentido, y otro de ininterrumpido ascenso de recuperacin y an de superacin en algunos aspectos. El descenso corresponde, como fcil es suponer, al tiempo de la Segunda Repblica, en que, ya fuera por la falta de republicanos, por culpa de su ineptitud o debido a la accin de sus enemigos, no hubo paz ni sosiego en los espritus, la produccin empez a decrecer y el malestar se introdujo en los hogares. Vino despus la guerra y todo se agrav en trminos inconcebibles, descendiendo durante ella y en los aos que le siguieron a una depresin econmica jams sospechada, si bien en lo espiritual hubo un fuerte renacimiento, un auge tambin insospechado que, al continuar, ha colocado a nuestra Nacin a la cabeza de los pases catlicos que han hecho suyas las normas predicadas por la Iglesia y que son las que, practicadas, harn que se convierta el mundo, si no en un paraso, al menos en un valle con el menor nmero posible de lgrimas.

La segunda Repblica
Cada la Monarqua, se instaur en Espaa la Segunda Repblica. En Caudete, como en la inmensa mayora de los pueblos espaoles, hubo mayora monrquica en las elecciones municipales del 12 de abril de 1931, pues de quince elegidos, slo dos eran republicanos y uno socialista, aunque, como reflejo de lo que ocurra en las alturas, el equipo gobernante estuvo formado por un Republicano, el concejal socialista y otro monrquico. Esta coexistencia en el mando qued rota pronto, sin embargo, porque en virtud de las nuevas elecciones del 31 de mayo siguiente, slo hubo concejales

socialistas y republicanos, y los primeros coparon la alcalda-presidencia y las tres tenencias de alcalde. Pero la Repblica tampoco se consolid esta vez, pues su vida, lo mismo en el mbito nacional que en el local, fue muy inquieta y perturbada. Reaccin religiosa.A comienzos del ao 1932 todava ocupaba su sitio de honor el santo crucifijo en las tres aulas de la graduada de nias de la calle del Mercado, a pesar de los reiterados avisos que a las maestras doa Isabel M.a Golf Gil, doa Rosario Berenguer Rojo y doa Cecilia Serrano Daz haban pasado las autoridades locales. Pero no pudiendo resistir por ms tiempo la presin oficial, procedieron las referidas maestras a descolgar y guardar sigilosamente las sagradas efigies el 17 de enero de dicho ao 1932, da de vacacin escolar. Cuando al da siguiente difundieron las nias por el pueblo la desaparicin de los crucifijos, empezaron las madres a sacar a sus hijas de la escuela pblica por haberse hecho "neutra" y pronto se organiz espontneamente una nutrida manifestacin del vecindario que, con un santocristo a la cabeza, recorri las calles pidiendo la reposicin del crucifijo en las escuelas entre cnticos religiosos, rezos y vtores a Cristo Rey. Bienio derechista.En las elecciones que hubo el ao 1933, se manifest el descontento del pas y di el triunfo a los partidos de derecha, acaudillados por don Jos Mara Gil Robles. Tuvo entonces la alcalda de Caudete el Joven don Pedro Gil Daz, destacado cedista local, quien, secundado por los dems concejales afines, gobern durante el bienio que estuvo en el mando con sentido patritico, religioso y tradicional. Mas tambin se not aqu la abierta rebelin a que se entregaron los partidos de extrema izquierda, y el diez de octubre de 1934, cay vctima del cumplimiento de su deber el guardia civil don Francisco Martnez Lpez, a quien dej mortalmente herido una bala traicionera.

El Gobierno de las derechas tampoco pudo consolidarse porque las elecciones revolucionarias de febrero de 1936 dieron el triunfo a las izquierdas, volviendo a regir los destinos caudetanos los mismos concejales socialistas que figuraban a la cabeza de la Corporacin municipal antes del bienio derechista.

Tiene a su haber la Repblica, en el marco local, la creacin de escuelas y su preocupacin por dotar con la mayor esplendidez posible el Grupo Escolar que haba empezado la Dictadura y que entreg el Estado al Muni-

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cipio el 23 de julio de 1932. Asimismo es de notar que se consiguiera el magnfico pavimento de dos y medio kilmetros de la carretera de Fuente la Higuera a Yecia, partiendo de la estacin del ferrocarril hasta pasada la calle de Coln.

El Movimiento Nacional
El asesinato de Calvo Sotelo signific el final de la Segunda Repblica. Esta haba llevado una poltica abiertamente anticlerical, antimilitarista y antitradicional, y el sacrificio del insigne estadista que haba dicho: "Es preferible morir con gloria a vivir con vilipendio", fue la causa inmediata de que se encendiera la guerra civil mediante el estallido del Movimiento Nacional el 18 de julio de 1936, que vino a ser el desenlace lgico de una situacin en que la convivencia entre los espaoles se haba hecho imposible. Y empez la ms terrible de las guerras civiles que ha padecido Espaa, con motivo de la cual di Caudete un crecidsimo tributo de sangre y vi decuplicados los horrores cometidos durante las guerras carlistas. De los cados con motivo de la terrible contienda, unos hallaron la muerte luchando valerosamente en los campos de batalla, como el joven falangista de la primera hora Antonio Conejero Snchez; otros cayeron ante el pelotn de ejecucin o brutal y brbaramente asesinados por los caminos, y bastantes, con anterioridad y posterioridad al ao 1939, por efecto de la penuria, persecucin y sufrimientos padecidos. Descubrmonos ante ellos y tengamos un piadoso recuerdo para todos. Las autoridades caudetanas de 1939 quisieron perpetuar la memoria de los cados por Dios y por Espaa y mandaron esculpir en una lpida de mrmol blanco colocada en la torre de la iglesia parroquial los nombres siguientes: Don Miguel Daz Snchez y don Joaqun Carpena Agull; Joaqun Benito Ponce; Miguel Daz Prez; Manuel Mart Garca; Miguel Rodrguez Snchez; Francisco Pagan Angel; Celestino, Pedro y Antonio Gil Daz; Romn Grande Belmonte; Joaqun Pascual Fernndez; Manuel Amors Golf; Luis Gimnez Golf; Jos Ban Daz; Jos y Mariano Solera Marco; Francisco Snchez Daz; Bartolom Muoz Golf; Emiliano Requena Algarra; Dolores y Carmen Pedrs Ruiz; Dolores Amors Golf; Teresa y Dolores Albalat Golf; Emerenciana Teresa Beltrn; Cecilia Serrano Daz; Jos Marti Herrero; Salvador Snchez Albertos; Aurelio Ruiz Alczar; Antonio Puche Martnez; Rafael Berenguer Rojo; Guillermo Juan Rey; Jos Ruiz Daz; Jos Cams Martnez y Francisco Snchez Martnez. Terminada la contienda, segn lo afirm el ltimo parte de guerra del 1 de abril de 1939, con la derrota absoluta del ejrcito rojo, desorganizado, sin moral, mal equipado y peor mandado, se restableci el orden y la justicia en todo el territorio nacional, tras de lo cual el tronco nacional, me-

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JESS SNCHEZ DAZ dante la cuidadosa atencin del Estado nacional-sindicalista regido por el Generalsimo Franco, caudillo de la guerra y de la paz, siguiendo la inspiracin de Jos Antonio Primo de Rivera, cuyo ideario convierte en venturosas realidades la Falange Espaola Tradicionalista y de las J. O. N. S., se ha cubierto de nuevo ramaje, convirtindose en el rbol ms frondoso, bello y fructfero que nunca jams lo haba sido. Hoy todos nos sentimos bien mandados y miramos tranquilamente el porvenir con fe ciega en la grandeza de Espaa. La depresin econmica que sigui, como era lgico, al trastorno y abandono de las fuentes de riqueza durante los aos de guerra, y por efecto de haber estallado la segunda conflagracin mundial, no la experiment gran parte de Caudete porque los productos del campo adquirieron precios sumamente remuneradores, y como quiera que la mayora de este vecindario se compone de propietarios cultivadores directos de sus tierras, entr el dinero en abundancia y subi el nivel de vida.

Mejoras locales
De 1940 a 1955 se ha notado la preocupacin de las autoridades locales por hacer el pueblo ms cmodo y bello, y procurarle todas las mejoras posibles, algunas de ellas intilmente solicitadas y esperadas con anterioridad. Entre otras podemos sealar la construccin de un campo de deportes; el cuartel de la Guardia Civil; la instalacin del Hogar Ruiz de Alda para nios hurfanos y necesitados a cargo del Auxilio Social, en el edificio que tena sin acabar la testamentara de don Jos Ruiz y Ruiz, a orillas del camino de la Virgen; la construccin de aceras en todas las calles de la poblacin; y por ltimo, la serie de mejoras urbansticas realizadas a impulsos e iniciativa de nuestro actual alcalde, que en el corto perodo que est al frente del Ayuntamiento (tom posesin del cargo el 5 de diciembre de 1953), ha transformado radicalmente el centro de la poblacin, dndole aspecto de capital, pues se ha dotado de slido piso de cemento a las calles Mayor, del Mercado, Luis Golf, del Teatro, Jos Olivares y la continuacin de sta desde la calle Mayor a la del Mercado, en las cuales se han instalado, adems, modernos focos para el alumbrado pblico; se ha convertido el antiguo "Paseo" en un bello parque, glorieta o jardn pblico, que no cede en comodidad, esttica, ornato y vistosidad a ninguna de las ciudades limtrofes; se ha descubierto y realzado aquella fuente de mrmol blanco (que siempre habamos visto toscamente encalada), donada al pueblo por Antonio Belmar el 27 de enero de 1843, segn se dijo en la pgina 134, a la que ha rodeado cariosa y delicadamente de lindo jardincillo y adornado con un precioso juego de ms de cuarenta chorros que se entrecruzan fantsticamente, con el consiguiente beneplcito de cuantos lo presencian y

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de los forasteros que, al visitarnos, ponen pie en tierra en esa cada vez ms atractiva y acogedora plaza del Carmen. Y, por ltimo, ah es nada, la iniciacin del firme especial con piedra mosaico y cemento en el camino de la Virgen, que no ser ya ms el barrizal o polvoriento paseo, pavoroso enemigo de trajes y vestidos domingueros, sino magnfica pista de vehculos motorizados y trayecto delicioso en la visita obligada de los caudetanos al santuario de su Reina y Seora. Pero no todo ha sido edificar durante este periodo. Los caudetanos amantes de su patria chica, los que vimos alzarse ante el asombro de propios y extraos los sorprendentes edificios surgidos al mgico impulso del gran don Paco Albalat, como llambamos al Conde de San Carlos, hemos pasado por el dolor de ver desaparecer de nuestro pueblo su joya arquitectnica, el orgullo de Caudete y envidia de los dems, la monumental plaza de toros, bajo la piqueta demoledora, no sin acompaamiento de victimas durante el incalificable derribo realizado en 1940 y despus. De las obras maestras regaladas a su pueblos por el patriotismo de don Francisco Albalat Navajas, han desaparecido en el plazo de treinta aos el coso taurino, el asilo para nios hurfanos y necesitados, la valiossima corona de la Virgen y la artstica cruz con afiligranada capilla de cerrajera levantada frente a la entrada de la calle Santa Ins. De todo lo que leg don Paco, tan slo restan la casa en que vivi y la preciosa iglesia de San Francisco de Ass, que guarda los restos del Conde de San Carlos y de su primera esposa, doa Elena Cairo, fallecida en 1905.

Restauracin de templos
Como no poda por menos de suceder, el religioso pueblo caudetano tuvo sumo cuidado y gran empeo en reparar el inconcebible salvajismo que impuls a gentes desalmadas a incendiar en 1936 los mejores templos de la poblacin, haciendo perecer entre las llamas joyas de arte, recuerdos sacratsimos, y, en definitiva, preciosos bienes del comn patrimonio caudetano. La hermosa iglesia parroquial, desprovista de toda su riqueza interior, qued convertida en un lbrego y sucio almacn de abonos; la iglesia del Carmen, en informe montn de ruinas; y el santuario de la Santsima Virgen, milagro de la fe de todo el pueblo, como ya se ha dicho, en negra covacha de alimaas. En un corto plazo de tiempo, la arciprestal de Santa Catalina no slo se vi limpia y con los desperfectos de su arquitectura reparados, sino reconstruido y decorado su magnfico altar mayor, as como los dems altares, con ms esplendor, si cabe, que antes, sobre todo los del Nio Jess, el de la Virgen del Rosario y la Capilla de la Comunin. Se dej nuevo el techo abovedado de crucera y el de la parte renacentista, se picaron las colum-

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nas o medias columnas para realzar la sillera de que estn hechas, se labraron nuevos asientos de nogal, artsticamente tallados, para el Clero y Autoridades, y se puso pavimento de mrmol al presbiterio. Hoy apenas se nota el paso de la tea Incendiaria. Debemos consignar con satisfaccin que la Junta Nacional de Reconstruccin de templos di una subvencin de cien mil pesetas para el retablo del altar mayor y que el presbiterio se ha pavimentado a expensas de la aportacin personal de los componentes de la Ilustre Mayordoma de la Virgen. El templo baslical de la Virgen de Gracia aparece en la actualidad bellamente decorado, teniendo reconstruido por entero el retablo del altar mayor, descrito en el captulo XII, y el pavimento, de mrmol rojo-negrogrisceo y blanco, es ms suntuoso que antes de 1936. Todava no hay reconstruido ninguno de los altares restantes que contenan las hermosas pinturas de que se hizo mrito en el referido captulo XII, pero s se ha repuesto el pulpito, sustituyendo el que haba por otro, tambin de mrmol. El de ahora es de color beige, con escudos de mrmol blanco como el de Carrara, muy bien trabajado. Este pulpito lo ha regalado don Jos Fuster Albalat, sobrino del donante del anterior, don Jaime Albalat Navajas, perpetundose as la piedad y devocin de esta distinguida y noble familia caudetana. La iglesia del Carmen, lo mismo te restaurado, gracias al tesn Padre Elias Mara Requena, que 1941, siguiendo los planos de los Carrilero, y con la direccin del mismo que edific la monumental de don Francisco Albalat. que el convento, se halla completameninfatigable del caudetansimo carmelita empez la reconstruccin en julio de arquitectos albacetenses seores Ortiz y maestro albail don Juan Arellano, el plaza de toros y todas las dems obras

Los retablos dorados, de estilo barroco, de la Virgen del Carmen y de San Jos; el retablo de nogal, del mismo estilo, de San Alberto de Sicilia; el Santsimo Cristo de la Salud, las imgenes de San Elias, San Andrs Corsino y San Juan de la Cruz, obras maestras de los escultores valencianos seores Pastor y Tena, que perecieron en el incendio de 1936, han quedado sustituidos por un retablo de escayola, obra del seor Ripoll, de Alicante, modelado segn plano idntico al anterior, que sirve de realce a la antigua imagen de Nuestra Seora del Carmen, y por los nuevos altares laterales, en los que campea una imagen de San Jos, regalo del hroe de Baler, don Jos Olivares, en donde antiguamente estaba la imagen tallada del Santo, figurando en los dems una visin de Santa Mara Magdalena de Pazzis recibiendo el corazn del Sagrado Corazn de Jess; el glorioso San Alberto de Sicilia, que se regala con el Nio Jess en los brazos de su Madre; el profeta San Elias, que contempla la simblica nubecilla; y la

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Transverberacin de Santa Teresa de Jess, preciosos cuadros murales de gran tamao pintados sobre la pared por el mgico pincel del artista valenciano don Remigio Soler, presentando ahora, en su conjunto, la iglesia del Carmen mucho mejor aspecto que antes de la quema, cosa que tambin puede decirse del convento, en el que se ha pavimentado con manises el claustro inferior, se han vaciado los antiguos bancos de piedra que unan entre s las columnas del mismo, se han revocado las paredes que dan al huerto y se ha cercado ste con robusto y esttico vallado.

El Congreso Eucarstico diocesano


Plcenos cerrar el ltimo captulo de esta breve Historia de Caudete y su Virgen de Gracia con el recuerdo del apotesico triunfo conseguido por nuestro pueblo en los das 17, 18, 19 y 20 de octubre de 1946, con motivo del primer Congreso Eucarstico de la Dicesis de Orihuela. Ms que diocesano pareci un Congreso nacional, por la exorbitante afluencia de forasteros, por los ilustrsimos prelados y las personas de relieve en el mbito nacional que realzaron los actos con su presencia. No obedeci a la suerte ni fue casual la designacin de este pequeo arciprestazgo, de una sola parroquia, para sede de la primera asamblea eucarstica diocesana, sino que fue elegido para comenzar la serie de congresos que iban a celebrarse sucesivamente en los diferentes arciprestazgos oriolanos, precisamente porque se saba seguro el xito dada la religiosidad de Caudete y el singular esplendor que sabe dar a esta clase de certmenes, como plenamente lo haba demostrado en la celebracin de los centenarios de 1907 y 1914. Ya puede colegirse, por la sola comparacin de cifras de forasteros 8.000 y 15.000 llegados en un solo daque el Congreso Eucarstico estuvo por encima de las dos referidas conmemoraciones, que en su da parecieron imposibles de superar. No defraud nuestro pueblo las esperanzas puestas en l por la jerarqua eclesistica v sus codiocesanos; y como para demostrarles lo mucho que los quera, en vsperas de terminar una unin que haba, durado ya 381 aos, es decir, desde aquel 14 de julio de 1565 en que se cre la dicesis de Orihuela, volc su entusiasmo religioso, puesto en duda por algunos con motivo de los luctuosos sucesos de 1936, y asombr a cuantos tuvieron la dicha de vivir en el recinto caudetano los luminosos e inolvidables das del primer Congreso Eucarstico oriolano. Las calles fueron alfombras caprichosas de flores, tneles de arcos artsticos con policromas guirnaldas, maravillosos farolillos y diversas ornamentaciones de sorprendentes efectos que la fantasa de los vecinos fue inventando y realizando con derroche de ingenio y de medios econmicos.

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JESS SNCHEZ DAZ y en ese escenario fantstico, hecho ascua de luz por las noches, resonaron incesantemente las notas de los himnos religiosos cantados por coros de millares de voces (l), las calurosas palabras de los oradores sagrados que

hablaban a la multitud desde cualquier rincn o balconada (aquellos das todo Caudete era templo y altar), los rezos acompasados, las melodas de

(1) En estas pginas ofrecemos una copia del "Himno oficial" de nuestro Congreso Eucarstico, compuesto por don Benjamn Serrano Daz y don Elias Ban, autores de letra y msica, respectivamente.

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las msicas, las aclamaciones vigorosas, rotundas, entusisticas a Cristo Rey, a Dios Eucarista, a la Virgen, al Papa, a todo lo de ms sagrado y querido de nuestra sacrosanta Religin. Si la uncin y el fervor eran tan extraordinarios por calles y plazas, en el interior de los templos eran sencillamente impresionantes. Las misas, los rezos y meditaciones, se sucedan sin interrupcin, y a la Mesa Eucarstica se acercaban millares y millares de fieles devotos con recogimiento y visible emocin para estrechar contra su pecho al Divino Redentor y confiarle los ms ntimos secretos del corazn. Los actos apotesicos de los rosarios de la aurora, de las diversas procesiones con participacin de los fieles por asociaciones religiosas con sus insignias y estandartes, y sobre todo la Misa de Pontifical celebrada en la plaza del Carmen, presenciada por los millares de fieles que se apretujaban en un nmero incalculable llenando el amplio espacio de su recinto, coronando los tejados que dan a la misma y entaponando las seis bocacalles que hay en ella, fueron de tal solemnidad, de tanta emocin, de un tan encendido fervor religioso, que no hallamos palabras para describirlos, y esto mismo decan por sus altavoces los enviados especiales de Prensa y radio que redactaban sus crnicas para los diarios de mayor circulacin y emisoras que comunicaban a todo el mundo los inenarrables momentos. Caudete supo estar a la altura de las circunstancias, superarse y alcanzar marcas no logradas todava por ninguna otra villa de anloga poblacin.

Reparacin
El 6 de septiembre de 1950 se efectu la coronacin de la nueva Imagen de la Santsima Virgen de Gracia con la bellsima joya de plata dorada a fuego, recamada de perlas, motada con brillantes y rubes, confeccionada por el orfebre murciano don J. Torres Gascn, que los hijos de Caudete ofrendaron a su Excelsa Patrona. Con tal acto qued reparado el da tenebroso y maldito en que el fuego, avivado por inconscientes, hizo desaparecer el venerado simulacro ante el que se haban postrado las generaciones caudetanas, y que tantas lgrimas haba enjugado y tantos dolores remediado. Al vandlico acto contrapuso Caudete un da tan resplandeciente como el sol, hermoso como pensil oriental, lisonjero como el abrazo de madre e hijo tras larga ausencia, delicioso como sueo de ngeles, al decir del ilustre caudetano Juan L. La ilustracin fotogrfica que acompaa a estas pginas expresa con la realidad del hecho el fervor y entusiasmo desplegado por los corazones caudetanos hacia la Virgen de Gracia en semejante dia. Nuestro Prelado, Excmo. y Rivdmo. Sr. Dr. don Arturo Tabera y Araoz dice en su artculo

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JESS SNCHEZ DAZ titulado "El triunfo de la fe" (1): "Sobre todo, recuerdo la ceremonia imponente de la Coronacinmuchas veces los ojos se me van gozosamente a la fotografa de aquel acto, que tengo muy cerca de m, la emocin inenarrable del momento, subrayada por aquella imponente multitud, la mejor alfombra y peana para nuestra amada Virgen". El Caudete de 1950 repar y contina reparando cumplidamente lo que Caudete de 1936 pudo pecar por omisin, mediante el concentrado amor mariano que representan los actos de sus fiestas tradicionales, nicas en el mundo, segn manifiestan los que las presencian, pues aqu, y slo aqu, se ve a un pueblo que entrega por entero a su Excelsa Patrona el alma, la vida y el corazn, todo su ser, en una palabra, sin reservas ni condiciones.

(1) Programa oficial de fiestas del ao 1951.

CAPITULO XVI
Caudete en la actualidad

Extensin y poblacin
Hoy es Caudete un municipio y villa de la provincia de Albacete, de cuya capital dista 107 kilmetros, hallndose situado en el extremo suroriental de la misma. Su trmino linda con los de Almansa, Yecla y Villena, aunque en buena ley, tambin debiera lindar con el de Fuente la Higuera,

Escudo de Armas de l a Vi l l a

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pues en justicia son los Alhorines tan caudetanos como villenenses, segn queda demostrado en el captulo X de esta obra. Nuestro pueblo pertenece al partido judicial de Almansa, de donde distamos veintiocho kilmetros por carretera y ferrocarril. La extensin superficial de Caudete, sin contar la de los Alhorines o Partido del Entredicho, es de 14.321 hectreas 143,21 kilmetros cuadrados. Segn la rectificacin del censo de poblacin efectuada en 1955, tiene nuestro trmino 2.512 vecinos u 8.393 habitantes de derecho y 8.144 de hecho, lo que da una densidad de casi 59 habitantes por kilmetro cuadrado, muy superior a la media de la provincia, que es slo de 26 habitantes en la misma unidad de superficie, y muy anloga a la nacional, un dato ms que viene a reafirmar nuestro criterio de que, en muchos aspectos, viene a ser Caudete una Espaa en pequeo. Para valorar adecuadamente estos datos, conviene compararlos con los de los pueblos limtrofes.
T E R M I N O Extens. Superf. Poblacin abs. Densidad

Villena .........

337,11 K. c.

20.110 hab. 3.533 hab. 16.087 hab. 26.061 hab.

59 42 30 43

Fuente la Higuera .............. 84,65 K. c. Almansa 529,57 K. c K. c.

Yecla ................................. 608

Por el precedente cuadro se aprecia claramente que en la comarca slo nos aventaja ligeramente en demografa Villena, siendo bastante superior la densidad de Caudete y Villena a la de los otros tres pueblos comparados. La poblacin de Caudete, segn puede apreciarse por los datos que hemos ido exponiendo a travs de estas pginas, ha experimentado un constante e ininterrumpido progreso desde que tenemos noticia cierta del nmero de sus vecinos. Muy notable ha sido el aumento en lo que va de siglo, a pesar de ser tambin constante la emigracin a las ciudades de Valencia, Alicante, Madrid, Barcelona, Elda y otras. En el primer cuarto de siglo, cuando se produjo la grave crisis vitivincola por efecto de la filoxera, se fueron muchos caudetanos al sur de Francia, en donde hay o haba pueblecitos en la comarca de Beziers, que han tenido mayora originaria de Caudete. El aumento se ha debido a la gran natalidad y a la inmigracin de manchegos y valencianos, que se han dedicado al cultivo del campo. ltimamente ha habido una gran disminucin en los nacimientos, pero como tambin se ha registrado una disminucin todava mayor en la mortalidad (recordemos aquel 204 por menos de 6.000 habitantes en el decenio primero del siglo, equivalente al 34 por 1.000! frente al 5 por 1.000 de 1955), se ha

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podido sostener el aumento de poblacin, a pesar de los numerosos emigrados, salvo en los dos ltimos aos, en que ha experimentado notable disminucin. De los vecinos de Caudete hay unos sesenta funcionarios del Estado y del Municipio, diez bancarios, unos setenta y cinco comerciantes, doscientos veintids obreros textiles de la fbrica de hilados y tejidos de yute y esparto, unos doscientos de oficios varios y empleados de empresas particulares, tres sacerdotes seglares y ms de cincuenta entre religiosos y religiosas, unos mil jornaleros agrcolas, y el resto, labradores o cultivadores por cuenta propia o que llevan tierras en arrendamiento y aparcera.

Autoridades
Pocas son las autoridades existentes en Caudete, aunque pomposamente se mencionen las civiles, judiciales, militares y eclesisticas, pues quedan reducidas al seor Cura Prroco-Arcipreste, el seor Alcalde con sus nueve concejales y Secretario del Ayuntamiento, el seor Juez comarcal, Secretario y oficiales, y el Comandante del Puesto de la Guardia Civil.

Fuentes de economa
a) Agricultura.El suelo laborable de Caudete es de muy diversa naturaleza a lo largo y ancho de su trmino. En general puede decirse que es arcilloso suelto con algo de grava y arena, y. profundo en las caadas que bajan desde La Encina (trmino del Entredicho) y de la parte noroeste, as como en las "labores" o alqueras que lindan con trmino de Yecla, tales como la "Casa Alarcn". De la misma naturaleza es el sur del trmino, hasta llegar a los "Prados", que, como ya se dijo, son un paraje muy humfero por tener el suelo formado por los detritus o arrastres de las ramblas que desembocan en ellos, y que antiguamente constituan una extensa laguna con numerosos patos silvestres, seguramente disecada en tiempos de Carlos III mediante la apertura del "Azarbe del Rey", que va a parar al ro Vinalop, que, de este modo se origina en trmino de Caudete. A ambos lados de la gran vega central y ms all de la lnea frrea de Madrid-Alicante, el terreno es de poco fondo y pedregoso. A la cada que hace el terreno hacia la carretera de Alicante a Ocaa (que sirve de lmite provisional y artificial con el trmino de Villena y provincia de Alicante a lo largo de unos trece,kilmetros, desde el ao 1622), las tierras son eminentemente arcillosas, sobre todo en la parte nordeste. Al pie de las sierras peca el suelo de pedregoso, y se dedica, principalmente, a olivos, viedo y frutales. De esta naturaleza es el extenso hinterland que constituye la zona de riego del Agua del Paraso, cedida en

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censo enfitutico por el Ayuntamiento el ao 1841 a una empresa particular, que la explota en la actualidad. La tierra laborable est, por lo general, bastante repartida y las parcelas son muy desiguales segn pertenezcan a las huertas antiguas o al secano y parajes de nuevos regados. Su extensin oscila entre media tahulla (1) y veinte o ms. Los propietarios agrcolas de la poblacin suman ms de dos mil, la mayora de los cuales cultivan directamente su hacienda, aunque tambin hay arrendatarios y aparceros que llevan las tierras de dueos que no pueden cultivarlas personalmente por ser viudas, ancianos o ausentes o dedicarse a otras profesiones. Dada la extensin superficial cultivada y el nmero de propietarios, se ve que, por trmino medio, corresponden a cada uno 4,88 Has. en secano y 60.35 reas en regado. Salvo raras excepciones, un mismo propietario tiene parcelas en distintos parajes, separados entre s diez y ms kilmetros. En los terrenos de secano bajos, as como en los nuevos regados, las parcelas son alargadas y grandes, por lo general; pero en las huertas antiguas son pequeas y de formas caprichosas, lo mismo que sucede en las "rochas", por efecto de los desniveles del terreno. El regado es de tiempo inmemorial en este trmino. El heredamiento del agua de Arriba, segn ya se dijo, es del tiempo de los moros; y de poca remotsima, si no mora, son tambin las huertas de Bogarra y de las Suertes. La superficie de riego aumenta sin cesar, nico medio de sostener a una poblacin como Caudete carente de industria, puede decirse, y que crece ininterrumpidamente. Hace cincuenta aos tan slo existan los manantiales de Arriba, Bogarra, Suertes, Paraso, San Vicente y San Matas, ms alguno que otro alumbramiento en los Prados, los cuales regaran en total unas dos mil tahullas, a las que habra que aadir algunas otras fertilizadas por norias. Hoy pasan de 1.207 hectreas 10.342 tahullas las que se riegan en el trmino, con tendencia a aumentar indefinidamente, por la gran abundancia de agua artesiana que se encuentra en su subsuelo. Tal vez, bien explotado ese manto de agua fuera suficiente para atender a las necesidades propias y ceder caudales importantes con que fertilizar las ricas y sedientas tierras del valle del Vinalop, situadas ms all de Sax, pero siempre con la condicin de atender primeramente al riego de toda la zona caudetana susceptible de dicha mejora, pues de otra forma, vendiendo los caudales existentes y permitindose sacar del trmino cuanta agua se quiera, quedara esta tierra expuesta a convertirse en un erial con el consiguiente perjuicio para la comunidad caudetana. En las empresas antiguas el agua es propiedad de las tierras que for-

(1) La tahulla de Caudete mide 11,67 reas.

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man su zona de riego: tal sucede en las de Arriba, Bogarra y Suertes. Las dems venden el agua a precios que varan con la demanda, cual sucede con los caudales elevados en los veinticinco o ms "motores" que se dedican a regar tierras de propiedad extraa. No hay datos exactos sobre la produccin media por hectrea de los diferentes cultivos, y slo a ttulo de curiosidad damos algunas cifras que nos han sido comunicadas por expertos. Helas aqu:
P R O D U C T O S _____________________________________________ Produc. en regado por hectrea Produc. en secano por hectrea

Trigo ......................... Cebada................. ... Avena.................... ... Maz .......................... Garbanzos ................ Judas........................ Patatas...................... Remolacha forrajera Zanahorias................ Ajos ... ................. ... Cebollas .................... Cardn.....................

12 Q. 12 ----12 5 12 75 400 300 95 500

m. " " " " " " " " "

300 mill, 3.000 Kgs.

6 Q. m. 6 " 3 " ----3 " -----------------------------

La tierra de regado, segn se ha dicho, est bien repartida, correspondiendo a cada propietario 60,35 reas, por trmino medio. El precio de esta tierra vara mucho segn el emplazamiento y la distancia del pueblo, y si el agua es o no en propiedad, aparte de la calidad de la tierra. Una tahulla de las ms apetecidas vale de ocho a diez mil pesetas, al paso que otras se venden o compran por slo dos o tres mil pesetas. Hay en el trmino 9.760 hectreas de tierra de cultivo que o no se riegan en ninguna poca del ao o que tienen riego eventual de invierno. Esta tierra se dedica a cereales, via, olivar, almendros... A cada labrador, como hemos dicho anteriormente, corresponden unas 4,88 hectreas por trmino medio, y el precio vara con arreglo a la clase de tierra y del cultivo a que se dedica, a la facilidad de comunicacin, etc., oscilando entre mil y cinco mil pesetas la hectrea. De estas 9.760 hectreas, no menos de 2.500 son de viedo. Casi todos los vecinos labradores poseen alguna via, correspondiendo 1,2680 hectreas por cabeza. Cada hectrea suele tener 2.800 cepas, pero si se trata de uva de plaza slo hay unas 2.100 vides en dicha unidad de tierra. La produccin de las vias varia muchsimo, segn sean de secano o de regado, de una u otra clase de uva. En secano, unas con otras, vienen dando aproximadamente 4.200 kilogramos de uva por hectrea, de los que

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se obtienen unos 31,11 Hls. de vino de 12 a 14 grados; y en tierra de regado cada hectrea produce 15.000 Kgs. por trmino medio, de los que se extraen 115 hectolitros de vino. Claro es que una hectrea, dedicada a uva de plaza, bien regada y abonada, tiene un promedio de produccin bastante superior. Las clases de uvas ms corrientes son: Meseguera, Tortosina y Verdal, entre las blancas para vino. De las negras, tambin para vino, estn en mayora la Bobal, Don Bueno, Forcall y Tintorera. Las clases ms cultivadas para su consumo en fresco, son las de Valencn, Rosetti y Aledo. Antiguamente se cavaban las vias. Hoy se les dan cuatro rejas al ao. La elaboracin de vino se ha mecanizado. No hace mucho, la obtencin del mosto se realizaba mediante el pisado y el prensado a fuerza de brazos. Las bodegas han disminuido muchsimo en nmero. Hay en la actualidad solamente seis bodegas grandes, dos de ellas cooperativas y cuatro de particulares, que se dedican a la compra de uva. Esas seis bodegas pueden tratar 500.000 kilogramos diarios de uva y poseen una capacidad de almacenamiento de 220.000 arrobas, o lo que es lo mismo, 35.200 Hls. La tierra dedicada a olivar tiene una extensin de 2.064 hectreas, con unos 155.000 rboles en produccin, que dan cosechas muy desiguales, pudindose calcular que cada dos aos hay una buena, del tenor de doce kilos de aceitunas por olivo. Otros frutales son: manzanos, almendros, higueras, granados, albaricoqueros, melocotoneros, ciruelos, perales, cerezos, kakis, etc. Los manzanos de fruto tardo, variedad Roja de Benejama, se van propagando muchsimo, solos o en asociacin con la via. El resto del trmino, es decir, 3.354 hectreas, no est cultivado, sino que es monte muy pobre, pudindose calcular en 35 hectreas solamente las pobladas de pinos, 191 de lea baja y espartizales, y las otras 3.128 de rocas estriles o con algn pasto. Los montes se han roturado excesivamente y el resultado ha sido la casi total desaparicin de pinares, leeros, espartizales, pastizales, etc., seguido luego de una gran erosin por efecto de la mucha pendiente de las tierras, las cuales, si en los primeros aos de roturadas dieron alguna cosecha de cereales, han quedado luego en gran parte improductivas y abandonadas, salvo las que pudieron ser convertidas en viedos, olivares o "almendrolares". Hay parte del trmino, como la vertiente Norte de la Sierra Lacera, es decir, la que mira al pueblo, que est pidiendo a gritos la repoblacin forestal, todava no iniciada aqu, con la que volveramos a tener algo de la antigua frondosidad que exista en estos parajes, con la consiguiente riqueza maderera y de otra ndole. Toda la importantsima actividad agrcola local est regida actualmente por la Hermandad Sindical de Labradores y Ganaderos, entidad oficial

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constituida en 23 de enero de 1943, y que agrupa en su seno a 1.600 socios. Como es sabido, la Hermandad est gobernada por el Cabildo Sindical, formado por el Presidente o Prohombre de la agrupacin y los jefes de las distintas secciones en que est dividida la sociedad sindical, a saber: la Social, la Econmica, la de Crdito Agrcola, la Ganadera y la Asistencial. Esta Hermandad ha merecido recientemente un crdito de 1.250.000 pesetas que le ha sido concedido por el Servicio Nacional del Crdito Agrcola con el bajo inters del 2,75 por 100 y a reintegrar en cuatro aos. Hoy depende de esta asociacin la Guardera Rural, compuesta por seis hombres que cuidan de que se respeten la propiedad y el orden jurdico en el campo. La Hermandad funciona en el edificio del que fue Sindicato CatlicoAgrcola "El Progreso", fundado en primero de junio de 1909 por iniciativa del prroco don Santiago Amat y Pay y del sacerdote don Francisco Diaz Alcover. El primer presidente de la entidad fue don Jos Martnez Olivares, estando instalado el Sindicato en el nmero 9 de la calle Nueva. Luego se traslad a la calle San Ramn, y siendo presidente don Juan Requena Carpena, se construy el edificio social, que fue inaugurado el 15 de julio de 1923. Creemos que son dignos de recordacin quienes dotaron al pueblo de esa magnifica y suntuosa obra del "Sindicato" y por eso consignamos gustosamente los nombres de los directivos que secundaron al seor Requena en la feliz iniciativa, aplaudida calurosamente por los 1.600 afiliados que lleg a tener la Entidad. Fueron, don Antonio Martnez Gil, don Jos Mart Herrero, don Juan Amors Martnez, don Jos Gil Ortuo, don Francisco Serrano Snchez, don Manuel Ban Snchez, don Felipe Esteve Mart, el ex-presidente don Lucas Ban Snchez y los citados don Santiago Amat y don Francisco Daz Alcover. En 1940,ces el Sindicato Catlico en sus funciones y parte de su actividad la sigue la Caja Rural Cooperativa del Campo, que cuenta con unos seiscientos afiliados. Mencin especial merece, dentro de las actividades vitivincolas de la poblacin, la gran Cooperativa "San Isidro". Esta entidad cooperativista agrupa a no menos de doscientas familias de Caudete. Cuenta con bodega propia de nueva construccin capaz para almacenar hasta doce; mil hectolitros de vino (equivalentes a unas 80.000 arrobas), y est dotada de la mejor y ms moderna maquinaria de su gnero. Todos los socios estn integrados en el Grupo Sindical de colonizacin, y han obtenido un prstamo de 600.000 pesetas del Instituto Nacional de Colonizacin, para ayudarles a la amortizacin de los cuantiosos gastos

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JESS SNCHEZ DAZ ocasionados por la construccin de la bodega, habiendo colaborado asms mo en la aportacin de fondos, la Caja de Ahorros del Sureste de Espaa y el Servicio Nacional del Crdito Agrcola, b) Ganadera.El censo ganadero de este trmino se resume en lo

que sigue: 3.040 reses de cabro; 50 cerdas de cra y 1.000 cerdos de engorde; 50 yeguas de vientre y 160 entre yeguas y caballos de labor; 500 mulas; 36 vacas lecheras y 120 novillos de recro; 7.500 gallinas y 1.000 conejas de cria. c) Industria.Existe, como ya se ha dicho en otro lugar, una fbrica de hilados y tejidos que elabora trenza para alpargatas y telas de sacos. Emplea como primeras materias yute, camo y esparto. El yute procede del Pakistn; el camo, de la Vega Baja del Segura, y el esparto, de esta provincia y de la de Murcia. La produccin de esta gran fbrica, en la que trabajan 222 operarios, se enva a toda Espaa, debiendo establecer varios turnos para ir satisfaciendo la gran demanda de sus artculos. Lstima es que no haya cundido el ejemplo dado por los seores franceses Buc y Sevestre. Con algunas fbricas ms de este tipo, Caudete podra tener vida ms prspera y aspirar a convertirse en una gran poblacin. Hay, adems, talleres o fbricas de escobas, caizos, capazos y otros tiles de esparto para usos domsticos, agrcolas e industriales, exportndose gran parte de la produccin a las provincias limtrofes, luego de satisfacer las necesidades locales. Las citadas industrias emplean materias primas de estos trminos y de la provincia alicantina. Existen an tres fbricas de alcohol vnico, si bien en la actualidad slo funciona una de ellas, montada, por cierto, con todos los adelantos modernos, y de gran capacidad de produccin. La elaboracin de vinos se realiza en las seis grandes bodegas ya mencionadas y en otras varias de los propietarios de viedos, en las que tratan la propia cosecha. Cuenta tambin Caudete con doce almazaras provistas de moderno utillaje y movidas por energa elctrica, que pueden molturar ms de doce mil kilos de aceitunas al da. Molinos harineros hay otros doce, con una capacidad molturadora de ocho mil kilos de grano en las veinticuatro horas. Todos ellos utilizan la fuerza hidrulica producida por saltos construidos en las acequias de las empresas de riego. Trabajan para la localidad y pueblos limtrofes. Hay asimismo una fbrica de harinas, sistema Daverio, que puede producir ocho mil kilos diarios de harina. Dos fbricas locales elaboran turrn, peladillas y caramelos, a base de materias primas de este trmino, salvo el azcar. Venden la produccin dentro y fuera de la localidad.

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Existe una fbrica de curtidos que trabaja con pieles de lanar y cabro, destinndose la produccin a Elda y Elche, principalmente. Otra fbrica de jabn de lavar surte de este artculo al pueblo y exporta algo a Villena, Almansa y otras poblaciones. Algo desarrollada est la industria apcola, destinndose la miel elaborada por las abejas para las industrias turroneras y de "libricos". Hay dos caleras y una yesera, que emplean materiales procedentes de este trmino y del de Villena, y venden aqu mismo la totalidad de su produccin, lo mismo que sucede con las fbricas de tejas y ladrillos, de las que existen seis u ocho, y con otra de losetas, pilas y diversos materiales de construccin y saneamiento. Adems de lo dicho hay cuatro talleres de mecnica y varias herreras, ebanisteras, guarnicioneras, carpinteras, etc., en cantidad adecuada para satisfacer las necesidades de una poblacin como la nuestra eminentemente agrcola. d) Comercio.Todo el comercio de la localidad es mixto. Por la preponderancia de los artculos que venden podemos decir que hay unos quince de comestibles, cuatro de ultramarinos, seis de ferretera y artculos varios de uso, siete de tejidos y confecciones, tres de muebles, dos despachos de leche, tres comercios de calzado y otros tres de alpargatas, diez carniceras, cinco panaderas y unos doce hornos pblicos de pan cocer, dos farmacias, una pastelera... Ya dijimos en el punto tercero del captulo VII que el rey Pedro IV el Ceremonioso concedi a esta. Villa, en 1362. privilegio de 15 das de feria, a partir de la festividad de San Miguel, privilegio reafirmado por Felipe III y del que Caudete us hasta principios del siglo XVIII en que, por efectos de la Guerra de Sucesin, adversa al bando en que figuraba nuestro pueblo, qued reducido a la condicin de un vulgar Iugarcillo o aldea de la ciudad de Villena, hasta entonces su rival. Ms tarde, segn lo hemos visto, reapareci la feria el ao 1905 del 9 al 18 de septiembre, para dejar de celebrarse nuevamente por el ao de la epidemia gripal. Perduran, sin embargo, los mercados extraordinarios semanales, y cada viernes vemos con satisfaccin a vendedores de otras localidades, ya familiarizados con nosotros, exponer sus variadas mercancas por las proximidades de la plaza de abastos. Los artculos sobre que versan las principales transacciones son los cerdos de recrio, huevos y aves de corral, tiles y herramientas para la agricultura, cordelera, planteles y plantones de rboles frutales, especias, paquetera, bisutera, hilados, ropas confeccionadas, tejidos, calzados y otros artculos de uso y consumo que no se producen en nuestro, trmino o vienen ms retrasados. Es proverbial el gritero que se forma en el mercado esos das, y llama la atencin de los forasteros el profundo silencio que se produce a

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"alzar a Dios", hecho simpatiqusimo que habla muy alto en favor de la religiosidad de Caudete. Algunos vecinos de esta poblacin, a su vez, acuden habitualmente como vendedores y compradores a las ferias y mercados de Villena, Yecla y Almansa, mayormente, para comprar en la primera muchos artculos y vender en las otras dos poblaciones los productos de la huerta, mulas y otros animales. e) Entidades Bancarias. Slo hay en esta Villa una Agencia de la Sucursal que en Almansa tiene establecida el Banco de Vizcaya. Existe tambin una corresponsala del Banco Central, que realiza diversas e importantes operaciones de su especialidad. Importancia excepcional reviste la sucursal de la "Caja de Ahorros, del Sureste de Espaa", una de las primeras con que cont la Institucin pues se inaugur el ao 1940. Es la nuestra la nica sucursal que la popular y pujante entidad de ahorro tiene en la provincia de Albacete, pudindose considerar la continuacin de la "Caja Rural de Ahorros y Prstamos" del fenecido "Sindicato Catlico Agrcola El Progreso", fundado, como hemos dicho, en 1909, de cuya cartera se hizo cargo antes de abrir las puertas de sus oficinas en la calle de Luis Golf.

Comunicaciones
Caudete, geogrficamente alicantino, est mucho mejor comunicado con Villena y Alicante que con Almansa y Albacete, pues de los primeros dista 14 y 72 kilmetros, al paso que se halla a 28 y 107, respectivamente, de la cabeza de partido y capital de la provincia, situadas adems, en distinta cuenca hidrogrfica. Por esta poblacin pasa la carretera de Fuente la Higuera a Yecla, y de ella se derivan otras dos provinciales que ponen en comunicacin directa a Caudete con Villena y Montealegre del Castillo. La carretera nacional de segundo orden de Alicante a Ocaa, pasa a seis kilmetros de distanciar.y, como hemos repetido, por decisin unilateral de Villena sirva de lmite que es jurdicamente provisionalentre los trminos de ambas poblaciones y provincias de Albacete y Alicante en un recorrido de trece kilmetros. Sumamente conveniente seria la construccin de un buen camino o carretera provincial (si no se quiere desviar la carretera principal) entre Caudete y La Encina, pues hoy hay que dar un rodeo demasiado largo para ir de una a otra de estas localidades separadas tan slo siete kilmetros en lnea recta. No existe ningn medio de comunicacin regular y directo por carre-

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tera de Caudete a otra poblacin. Tan slo pasan por aqu las lneas de autobuses Helln-Valencia y Yecla-La Encina. A dos kilmetros y medio se halla enclavada la estacin de ferrocarril propia, en el kilmetro 384 de la lnea de Madrid-Alicante, mantenindose el enlace entre ella y la poblacin mediante un coche de viajeros de treinta plazas, o mejor dicho, asientos, que sale a todos los trenes de viajeros que tienen parada en la misma. Por ser la ms prxima va de ancho normal, Yecla viene utilizando nuestra estacin, tanto para su movimiento de mercancas como de pasajeros. En Caudete hay ocho camiones dedicados al transporte por cuenta de los mismos dueos y de quienes contratan sus servicios. El trfico principal lo realizan con los pueblos del "Reino" o Ribera valenciana, lo mismo que hacen los diecisis carros de transporte matriculados como tales, trayendo de all arroz, naranjas, poroductos hortcolas y frutas tempranas, y llevando ciertos artculos de este trmino, como cereales, especialmente cebada, sal, palomina, etc. Los carros agrcolas del trmino son 935. Existen veinte automviles de turismo, treinta y cinco motocicletas, nmero que est en constante aumeno, y 1.009 bicicletas, empleadas muchas de ellas para trasladarse a los sitios de trabajo y transportar pequeas cargas. En esta localidad hay Administracin de Correos, cuya plantilla se compone de un administrador, un cartero urbano, un subalterno, un agregado y un cartero peatn. Tambin existe, como ya ha quedado consignado, una estacin telegrfica municipal. Los aparatos receptores de radio sobrepasan ciertamente el nmero de trescientos, cifra que constantemente viene aumentando.

El pueblo
Las casas de la poblacin se agrupan al abrigo del antiguo castillo de los moros formando calles estrechas y retorcidas, al pie de la colina de Santa Ana y cerro de los Cadalsos (llamado as, seguramente, por los que en l se levantaran antiguamente para cumplimiento de penas capitales); y sin resguardo alguno est a la parte de levante, el arrabal o ensanche de la poblacin, de calles amplias v rectas. Hay 1.664 edificios y 343 cuevas habitadas. De los expresados edificios, ciento treinta son de una planta; mil cuatrocientos cuarenta y cuatro, de dos; y ciento diez, de tres o ms. Esparcidas por el campo existen 225 casas de labor y vivienda, sin llegar a constituir ningn ncleo de poblacin.

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El pueblo se extiende del NNE. al SSO, siendo por lo general estrecho, y de unos dos kilmetros de longitud, calculando desde San Antn hasta las viviendas del barrio de Don Tadeo.

La casa tpica
No hace mucho, todava se dividan los edificios de Caudete destinados a vivienda en casas y medias casas, segn la anchura y si tenan dos habitaciones (una a cada lado de la puerta de entrada) o una solamente. Era, por otra parte, muy raro, que en un mismo edificio habitasen dos familias, por lo que el vocablo "casa" era sinnimo de vivienda familiar. Hoy ya nos hemos contagiado de las costumbres que estn de moda en las ciudades y gran nmero de casas y medias casas de Caudete presentan junto a la puerta principal otra ms estrecha por la que se entra o sube a otro domicilio del mismo edificio. No es raro, sin embargo, saliendo del centro de la poblacin y yendo a las calles de los barrios antiguos, encontrar casas tpicas de las que han venido constituyendo la inmensa mayora de las del pueblo. Una de esas casas tpicas de labrador medio, mide unos diez metros de fachada por veinte de fondo. En el centro se halla una amplia puerta de dos hojas que permite el fcil paso del carro, al oscurecer, cuando termina la jornada de trabajo en el campo. El carro se guarda en el porche y la caba-

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llera sigue hasta la cuadra en donde se le despoja de los "aparejos" que se cuelgan en estacas de madera colocadas en las paredes a diversa altura y conveniente distancia. A ambos lados del porche o zagun se abren las puertas de las habitaciones de dormir o salas con alcoba, provistas de una pequea ventana, con uno o dos barrotes de hierro en medio, que da a la calle. En la parte central de la casa se sita la cocina-comedor, con amplia campana y un fogueril a la derecha, a cierta altura. En muchas casas haba poyos de piedra a ambos lados de la cocina. Hoy apenas se ven poyos y fogueriles, y, en cambio, aparecen a los dos lados del hogar sendos armarios de dos cuerpos en los que lucen la mejor vajilla y cristalera de cada casa sobre tablas de cuyos frentes cuelgan papeles multicolores y con caprichosos calados. Se guisa en el suelo a base de cepas, "rajas de olivera" o de "almendrolero", sarmientos, ramas de frutales o lea del monte. Las ollas y sartenes se ponen en trbedes provistas de rabo con horquilla para sujetar en ella el extremo de la sartn. No falta un clavo de cabeza gruesa para colgar el candil, que se alimenta con aceite de oliva que se echa por el pito de la alcuza cuando, no faltando torcida, languidece la llama. Enfrente del hogar se halla, generalmente, la escalera, que da acceso al piso o planta superior, llamada cambra, en donde se almacenan los productos recolectados que son de guardar y los forrajes secos para las caballeras, asi como diversos muebles y artefactos retirados del uso o que slo se emplean en contadas ocasiones, tales como en las fiestas de septiembre, con motivo de hospedar a msicos, parientes o amigos forasteros. Hay, sin embargo, muchas cambras que cuentan con habitaciones a teja vana en las que duermen los pequeos (de seis aos en adelante). Continuando hacia el interior, pasada la cocina y la escalera, encontramos a mano derecha una habitacin, con puerta de entrada por la cocina, y a la izquierda la despensa-amasador con su correspondiente artesa y lebrillo para la elaboracin del pan, pastas o "cosicas" y monas. Ms all estn la cuadra y el corral descubierto al que dan la pocilga, el gallinero y las madrigueras de los conejos. La inmensa mayora de las casas tienen a la entrada o junto a la cocina una cantarera, con no menos de tres flamantes, limpios y sudorosos cntaros de greda blanca cocida y algunos botijos, muchas veces en forma de gallos u otras figuras raras. Antes, sobre los cntaros haba indefectiblemente una jarra del mismo material que los cntaros, con cuatro picos. Hoy la boca de los cntaros aparece cubierta con una tapaderilla redonda que dan los "cacharreros" al entregar los cntaros. La inmensa mayora de las casas tienen a la entrada o junto a la cocina una puerta d madera sobre el suelo, con rejilla y un asa de hierro. Es la puerta de la bodega o stano. Levantndola se puede bajar a l y se podrn

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JESS SNCHEZ DAZ observar las orzas llenas de olivas aderezadas, tomates en aguasal, zanahorias, pimientos, pepinillos y "alpicoces" (cohombros) en aderezo, asi como tinajas para vino, toneles, y tambin gavillas de sarmientos y cepas para la lumbre.

Arqueologa
Hay en el pueblo cinco iglesias espaciosas y de bella arquitectura, tres capillas y dos ermitas. Las iglesias son: la parroquial de Santa Catalina V. y M.; la del convento carmelita de San Jos; la de Santa Ana, sobre la colina o loma de su nombre; la de San Francisco de Ass, en el barrio edificado a expensas de don Francisco Albalat Navajas; y el santuario de Nuestra Seora de Gracia, que ya hemos descrito anteriormente. Las capillas, bonitas las tres, espaciosas y modernas, son las del asilo de San Juan Evangelista, que data del ao 1908; ia de las (Monjas de Clausura del Camino de la Virgen, levantada en 1914, y la del Hogar de Auxilio Social "Ruiz de Alda", bendecida en 1947. Las ermitas, mucho ms antiguas, de lneas sencillas y evocadoras, son las de Santa Brbara, a 1.150 metros de altura, desde cuya cumbre se domina un vasto panorama, habiendo odo decir que en das muy despejados llega a verse el mar, y la de San Antn, al borde del antiguo camino de la Fuente o de Valencia. Tambin existe un oratorio, de modestas proporciones, que ha pasado a ser propiedad particular, juntamente con el antiguo palacio episcopal del partido de "Capuchinos". A la disposicin de tres de las iglesias mencionadas alude una vieja copla caudetana, que dice as: Santa Brbara en un alto y Santa Ana en una cuesta; la Virgen de Gracia est en el medio de la huerta. No hay en Caudete, fuera de los templos susodichos, ningn edificio notable por su arquitectura y capaz de despertar la admiracin de los visitantes. Por mera lista informativa podemos mencionar, como de ms relieve, la antigua casa consistorial, con fachada a la plaza Mayor, hoy del Caudillo, que data, segn dijimos, del siglo XVI, seguramente, la cual presenta unos balcones amplios y bien trazados sobre los esbeltos y robustos arcos de la Lonja. En l aparece esculpido en piedra el escudo de la Villa. La casa del Ayuntamiento, sin tener nada de particular, ha quedado de muy buen aspecto exterior y ha experimentado en el presente ao una profunda transformacin en su distribucin interior, contando con un amplio y bien decorado saln de sesiones, modernas oficinas, despachos del

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seor Alcalde y del Secretario, y archivo-biblioteca. Tambin sobresalen en el conjunto edificado el grupo escolar "Ruiz Alczar", el ya citado asilo de San Juan Evangelista, la cooperativa vitivincola "San Isidro", la casa cuartel de la Guardia Civil, el mencionado convento carmelita de San Jos, vasto edificio con agradable claustro de bella columnata, y el magnfico y lujoso hogar "Ruiz de Alda", dotado de cuanto la higiene y el confort puedan exigir en establecimientos de su clase. Tal vez sea "El Paso" el edificio civil ms notable de Caudete, por la singular ornamentacin que supo darle don Francisco Albalat Navajas. Antes podamos mostrar a nuestros visitantes, con gran satisfaccin, la incomparable Plaza de Toros y la valiossima corona de la Virgen de Gracia. Hoy no nos queda nada de esta joya, y del coso taurino, lo mismo que del asilo de "Don Paco", slo pueden verse unas ruinas que dan idea de lo que eran esas dos edificaciones solidsimas y robustas, pero de las que cabe decir lo del clebre soneto calderoniano sobre las flores: "En un da nacieron y expiraron".

Costumbres
Aunque pertenecemos a la provincia de Albacete, nuestras costumbres son ms VALENCIANAS y ALICANTINAS que manchegas, como es natural, dada nuestra situacin geogrfica e histrica. Las fiestas son ruidosas y brillantes. Las ms tpicas son las de Moros y Cristianos, que hemos reseado ya al hablar de la "Prctica del Voto", captulo VIII. Slo aadiremos sobre ellas que en los das 7, 8 y 9 de septiembre estn reglamentados todos los actos, incluso las comidas que han de hacerse en ellos. El da 7 toca paella de pollo o de conejo. El 8, en todos los hogares se sirve sopa de "menudancias", relleno negro, cocido y pollo asado. El da 9 es el de los gazpachos, pero no andaluces, sino manchegos con marchamo caudetano. Estos gazpachos caudetanos se preparan haciendo primeramente unas tortas de buena harina de trigo de medio metro, aproximadamente, de dimetro, y muy delgadas. Suelen hacerse dos: una de ellas se extiende sobre la mesa sirviendo como de fuente o plato. La otra se desmenuza a mano en trozos sumamente pequeos, que se echan a la sartn cuando en sta se halla frita y en su punto la carne de pollo, conejo o palomo, ms los cominos y yerbas, jamn, caracoles "cristianos" y cuantas cosas parecidas se le hayan querido echar. A todo se le da varias "volteretas" sobre un fuego muy intenso. Cuando los gazpachos estn hechos, se "abocan" a la torta extendida en la mesa, se calzan algunos extremos, si es necesario, y... a comer y beber!, sin dar tregua al porrn o barral.

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No queremos pasar adelante en este punto sin consignar el juicio que las fiestas de septiembre merecieron a nuestro actual Prelado cuando las conoci por vez primera el ao 1950, que fue tambin el primero d su pontificado en la nueva dicesis de Albacete, creada entonces, y cuyas palabras son un encendido y autorizado elogio digno de ser por siempre recordado. "El triunfo de la fe" titul nuestro amadsimo Obispo su artculo, publicado en el programa oficial de fiestas de 1951, y en l dice lo siguiente: "La impresin que me traje de aquellos inolvidables das, pasados en Caudetelos primeros de mi estancia en la Dicesis que acababa de nacer en mis brazos, perdura an viva y palpitante. "An me parece estar viendo todo el colorido de vuestra Ciudad, ardiendo en fiestas; la vistosidad de vuestras calles, profusamente engalanadas; el pas decidido y marcial de vuestros hombres, con aire y estilo seculares; el rodar vistoso de las banderas, empuadas por manos vigorosas; el desfilar incesante e interminable de la procesin, que agrupara en torno de la Virgen de Gracia a la Ciudad entera y a todos sus hijos, que, desde lejos, venan a manifestar a su Patrona todo el cario de sus corazones. "Y me parece or tambin, cercano, definido, inconfundible, el tronar de los arcabuces, en manos de vuestros mozos y de vuestros hombres; aquellos disparos solemnes, al placentero caer de la tarde o al medroso despertar del da, verdaderos besos y piropos dirigidos amorosamente a vuestra Virgen, que, teniendo todo de Madre, tiene tanto de Guerrera. La oracin de vuestro corazn y de vuestros labios, hecha estruendo en la boca de

Fervor de Caudete por su Vi rg en de Graci a

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vuestros arcabuces historiados; mejor, el estruendo de vuestras armas, hecho oracin. Pero un estruendo frogoroso, rotundo, para decir a todos los vientos lo profundo y recio de vuestras convicciones religiosas y para que todos se enteren de que Caudete ama apasionadamente a su Virgen de Gracia".

Otra fiesta tpica caudetana es la de los "Bailes del Nio", organizados por la pujante archicofrada del Dulce Nombre de Jess, que se celebran a finales y principios de ao y el da de Reyes. Las danzas se verifican primeramente en la plaza Mayor, a la que los bailadores dan tres vueltas. Luego se repiten en la plaza del Carmen y, por ltimo, en la plaza Nueva. Las piezas que interpreta la banda de msica en ese acto tradicional son siempre las mismas, las cuales vienen transmitindose de padres a hijos, de generacin en generacin, y son: el "tar-taytero" y tres jotas, que creemos son exclusivamente caudetanas; malaguea, sevillana, seguidilla, "Los Higos" y la "Danza Tpica", cuyo aire no tiene nombre. Todos los danzarines salen ataviados con los trajes tpicos de esta antigua Villa Real del reino de Valencia, llevando ellas las imprescindibles castauelas o "postizas" que "repican" al comps de la msica. Para presidir los diversos actos ceremoniosos y encabezar los bailes, SE nombran dos parejos de Reyes: los Reyes primeros y los segundos. Por la noche se celebran en el teatro Caldern bailes con pujas a la llana con las reinas y dems bailadoras ataviadas tpicamente como en las plazas. Con los fondos allegados se sufragan gran parte de los gastos que originan la novena y fiestas en honor del Nio Jess, cuya cofrada tiene a gala contratar siempre a oradores sagrados de reconocida fama y ha construido y decorado un altar en el crucero de la iglesia parroquial que ha importado ms de veinticinco mil pesetas.

Las procesiones de Semana Santa, aunque no de mucho arraigo en la poblacin, vienen revistiendo gran esplendor y suntuosidad desde el ao 1945. Salen tres cofradas, con pasos modernos y ciertamente artsticos, a las que se suma buen nmero de "armados" con bandas de cornetas y tambores, adems de la colosal bocina, ya tradicional en nuestro pueblo. Las cofradas son: la del Sepulcro y la Soledad, cuyos componentes visten tnica negra, capa blanca y capirote encarnado, con una cruz carmes sobre el pecho; la del Santo Cristo y la Vernica, con tnica negra, botones y vivos blancos, y capuchn azul; y la de Nuestro Padre Jess Nazareno y la Virgen de los Dolores, que llevan tnica negra con capirote y faja morados.

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La ceremonia de la Resurreccin, que se celebraba el Sbado Santo con gran regocijo, volteo bullicioso de campanas, disparo de arcabuces, truenos y cohetes, se ha trasladado a las primeras horas del Domingo de Pascua, conforme a la nueva liturgia, ms en consonancia con el desarrollo de los augustos misterios que se conmemoran en la Semana Santa. Los tres primeros das de Pascua, as como la octava de Resurreccin y el lunes siguiente, dedicado a San Vicente, Patrono del reino de Valencia, son de autntica y bulliciosa fiesta popular. En tales fechas sale la gente al campo, calzando las mozas y jvenes las clsicas alpargatas y vistiendo prendas "moneras" para solazarse y merendar en sitios alegres y atractivos, que suelen ser el nacimiento del agua de Bogarra, el del agua de Arriba y de las fuentes, el de San Matas y el de San Vicente. Con tal motivo los chicos y jvenes juegan al corro, saltan, bailan y cantan animadamente y meriendan tendiendo los manteles sobre la blanda hierba, no faltando nunca la clsica "mona" para los pequeos, el "pan dormido" y los huevos duros, que se estrellan en una frente descuidada. En las reuniones que suelen seguir a la gira campestre, no se escatima ninguna diversin y esparcimiento, dentro siempre de la ms escrupulosa honestidad.

El da del Corpus Christi es otra fiesta memorable en Caudete. Para las diversas procesiones se alfombran de flores, juncos y plantas olorosas las calles por donde ha de pasar el Santsimo sobre artstica y majestuosa carroza y bajo rico palio. En sitios fijos y determinados se levantan altares bien adornados ante los cuales canta el pueblo de rodillas el solemne Tantumergo espaol con acompaamiento de la banda de msica.

El Vitico a los enfermos, llamado aqu "comulgar" (a quin es el comulgar?, dice la gente cuando ve pasar el Santo Vitico), se administra siempre en forma solemne. El aviso se da con cinco campanadas lentas, tocndose sin cesar hasta el regreso del Seor a la iglesia. La seal del "leo" se da con siete campanadas fuertes como de arrebato. El orden en los entierros difiere del que se lleva en la mayora de los pueblos. Despus de bendecido el cadver encerrado en el atad en el domicilio del difunto, se organiza una procesin en toda regla, hasta la puerta de la iglesia parroquial. Abre la marcha el Clero, precedido de la cruz, y a continuacin el acompaamiento de hombres solos, en dos filas, y,por ltimo, el fretro, llevado agarrando a mano de las asas, cerrando la marcha los parientes ms allegados. Los lutos son extremadamente rigurosos, por lo general. Las familias que siguen la tradicin visten de negro ahora slo tres aos cuando se trata

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de los padres o de algn hijo, y dos si el difunto es un hermano. No hace mucho, estos plazos eran dobles.

De unos aos a esta parte, nuestro pueblo est acostumbrado a presenciar diariamente, al oscurecer, el traslado de la Virgen de Ftima de un domicilio a otro. Caudete se ha formado el propsito de que la venerada imagen recorra indefinidamente las casas de la poblacin en incesante

La Virgen de Ftima en una de sus diarias visitas domiciliarias

visita diaria, dando ello m o t i v o para que en cada vivienda se levante un altar todo lo artstico que permiten las posibilidades econmicas y buen gusto del dueo de la casa, ante el que se canta, se reza y consagra la familia a la Sma. Virgen.

Deportes
Hace cuarenta o cincuenta aos, las manifestaciones deportivas que producan expectacin y reunan gran cantidad de pblico eran los bolos y las bolas de plomo tiradas a lo largo de los caminos, el tiro al blanco, el juego de pelota con fuertes apuestas y las carreras. Hoy perdura la aficin al juego de pelota, para el que existen dos buenos frontones de reciente construccin, formalizndose animados partidos en los que se ventilan cantidades no despreciables de dinero.

HISTORIA DE CAUDETE

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Ha nacido, en cambio, gran aficin al ftbol, a las carreras de bicicletas y al atletismo. Con la construccin del campo de ftbolya desaparecidofrente a las ruinas de la plaza de toros, se foment la formacin de un buen equipo titular, apareciendo luego diversos clubs, hasta poder celebrar un animado torneo a principios del ao 1954 entre seis equipos locales. Pero con la desaparicin de dicho campo de deportes, por estarse edificando en l un grupo de 36 viviendas de renta reducida por la Caja de Ahorros del Sureste de Espaa, ha decado bastante la aficin que se senta por el popular deporte. Con motivo de las fiestas de San Antn, San Blas, el Santo Angel de la Guarda y San Isidro, se efectan desde tiempo inmemorial, reidas carreras a pi, a la par que otras competiciones, dndose, por lo general, hermosos pollos de premio a los vencedores.

El campen espaol de Cros, Antonio Amors Lpez, en una de las carreras pedestres de Caudete antes de ser atleta profesional

Hay, de ordinario, un gran plantel de corredores caudetanos debido principalmente a esas competiciones pedestres, y no es casual que este pueblo haya dado el campen espaol de Cros en Antonio Amors, y que cuente con otros campeones provinciales y regionales en esa particularidad atltica. Existen tambin en la localidad numerosos aficionados al ciclismo, que participan en diversas "vueltas" regionales en las que suelen hacer un papel lucido, habiendo logrado ya premios de consideracin.

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JESS SNCHEZ DAZ

Espectculos
Hay en el pueblo tres cines: el Caldern, el Espaa y el Parroquial, aunque este ltimo no funciona en el momento de escribir estas lneas. Compaas teatrales no aparecen por esta localidad. Antes era frecuente que viniesen con alguna frecuencia conjuntos de variets. El cine Espaa y el saln de actos del antiguo Sindicato Catlico Agrcola se convierten, de vez en cuando, en teatros y actan en ellos grupos de aficionados locales con algunas finalidad benfica. Existen dos sociedades recreativas, el Crculo Deportivo Caudetano y la Sociedad de Cazadores. Tambin hay dos cafs pblicos, diversos bares, salas de billar y los crculos de Accin Catlica.

Alojamientos
Caudete viene careciendo de buenos alojamientos debido al poco trfico de viajeros o poblacin flotante. Tan slo existen en el pueblo dos posadas y dos fondas, con un total de 24 habitaciones. En los cuatro establecimientos se sirve comida sana y abundante y se da buen trato a los huspedes; pero ninguno de ellos puede considerarse como alojamiento moderno y confortable, aunque suelen ser suficientes para las necesidades ordinarias. La afluencia de forasteros es enorme por los das de las fiestas de septiembre, mas todos ellos encuentran hospedaje esplndido y generoso porque cada hogar caudetano se convierte en posada u hotel en el que reciben toda clase de atenciones los parientes, amigos y conocidos o los msicos que hayan correspondido al dueo de la casa, si es socio de alguna comparsa, en el reparto hecho por ella.

Enseanza
Hay en Caudete catorce Escuelas o clases y quince maestros nacionales de rgimen general, y cuatro de provisin especial, a saber, una de prvulos, otra parroquial y dos del Patronato de Auxilio Social, que funcionan en el hogar "Ruiz de Alda". Las primeras tienen una matrcula de ms de 800 alumnos, comprendidos entre los seis y doce aos, y las especiales cuentan con unos trescientos treinta, de esa misma edad, y prvulos. Las Hermanas Terciarias Regulares del Carmen sostienen dos secciones de nias de enseanza elemental, con ms de cien alumnas, y hay tambin en la localidad un contingente fijo de unos treinta estudiantes de enseanza media a los que dirigen en sus estudios diversos profesores. Tiene concedido el pueblo cuatro clases de iniciacin profesional, para nios del cuarto perodo de graduacin escolar de los doce a los quince

HISTORIA DE CAUDETE

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aos, de modalidad industrial, agrcola, corte y confeccin, y, adems, cinco clases o Escuelas de adultos. Hay quien se asusta ante el nmero de Escuelas existentes, pensando slo en la influencia que pueda tener en la cuanta de la contribucin que el Estado le exige. A esto hemos de decir que todava no cuenta Caudete con el mnimum exigido por las disposiciones legales vigentes, pues el artculo 17 de la Ley de Educacin Primaria de 17 de julio de 1945, dispone que en cada localidad debe haber no menos de una Escuela por cada 250 habitantes. A la larga, es la educacin e instruccin el gasto ms remunerativo para las naciones. Por no juzgarlo as y no participar plenamente del espritu que en esta materia informa al nuevo Estado espaol, los padres sacan a sus hijos de la escuela tan pronto como los nios estn en posesin de los conocimientos instrumentales, es decir, aquellas nociones y hbitos indispensables en el estudio de las diversas materias de enseanza y para la prctica de los ejercicios educativos, como son la Lectura interpretativa, la Expresin grfica y el Clculo; o antes an, en cuanto las criaturas son para ayudarles en las faenas del campo, siendo de todas formas muy irregular la asistencia de los nios a la Escuela. El resultado es que nuestro pueblo tiene un nivel cultural francamente bajo, aunque sea difcil encontrar analfabetos totales entre los menores de cuarenta aos, y que no hay aficin por la lectura, como lo demuestra el hecho de que no existan ms de cincuenta suscriptores a la prensa diaria en todo Caudete. Y sin leer, sin el poderoso auxiliar de los libros, poco ser lo que se pueda progresar.

Sanidad
Para cuidar de la salud de la poblacin hay en la localidad cuatro mdicos, un practicante, dos comadronas y dos farmacias. Vienen, adems, peridicamente, algunos especialistas, en especial de boca y ojos, que han instalado clnica en la localidad. La accin sanitaria general ha sido de gran eficacia, como lo demuestra el gran descenso de la mortalidad, la cual, si en el primer decenio de este siglo era del 34 por mil, ha quedado reducida al cinco por mil, actualmente.

Caudete religioso
Segn se ha dicho, Caudete cuenta con una sola Parroquia, sin embargo de lo cual es Arciprestazgo, debindose achacar tal hecho a la circunstancia de haber sido un enclave de la dicesis orioana en la de Murcia desde el ao 1565 hasta el 1950 en que, por efecto de adjudicarse a la nueva dicesis de Albacete, estamos en ella sin solucin de continuidad. Hemos odo que

220 JESS SNCHEZ DAZ existe el proyecto de crear dos nuevas parroquias en la poblacin, las de Santa Ana y la de San Francisco. Si as sucede, ya no estar sola en su arciprestazgo la Parroquia de Santa Catalina, Virgen y Mrtir. Esta Villa, que siempre haba tenido de quince a dieciocho sacerdotes, no cuenta en la actualidad ms que con el seor Cura Prroco y dos Vicarios, nmero exiguo por dems para atender a la asistencia religiosa de ocho mil feligreses que tienen a la Iglesia por el centro principal de su vida de comunidad. Esta gran escasez de sacerdotes queda paliada con la presencia de varios sacerdotes carmelitas del convento de San Jos que tambin realizan ministerio pblico en su iglesia. ndice expresivo de la religiosidad de Caudete lo constituyen las numerosas asociaciones de carcter religioso existentes en nuestro pueblo. Bien quisiramos hacer una amplia resea histrica de cada una de ellas, pero se desbordara la finalidad y pretensiones de esta obra, y por lo mismo, nos limitaremos a citar simplemente las que recordamos, como prueba de que esta Villa hace honor a la fama de religiosidad que siempre ha tenido por toda esta regin. La primera, ms numerosa y popular de dichas asociaciones, es la Mayordoma y Cofrada de la Virgen de Gracia, que cuenta con unos mil entre mayordomos y cofrades. Data su fundacin, como saben nuestros lectores, del ao 1758, a peticin del devoto pueblo caudetano y con el visto bueno del Ilmo. Sr. don Juan Elias Gmez de Tern, que encarg la redaccin de las constituciones al benemrito don Cristbal Antonio Marn, quizs el mayor bienhechor que ha tenido Caudete, y que merece ciertamente alguna clase de homenaje por parte de este pueblo de su adopcin al que tanto am y favoreci.
Otra agrupacin de gran solera es la Cofrada y Mayordoma del Dulce Nombre de Jess, que agrupa a seiscientos devotos, y de la que ya hemos hablado al tratar de las costumbres caudetanas. Son tambin de abolengo en el pueblo, las cofradas de San Blas, el Santo Angel de la Guarda y San Antn, que celebran animadas fiestas de barrio con Misa cantada y sermn, carreras, fuegos de artificio y lucidas verbenas ante las correspondientes hornacinas de los respectivos santos. El da de San Antn, adems, se bendicen los animales, se celebran algunos concursos y se enciende una gran hoguera en la plaza del Carmen, frente a la calle que lleva el nombre del santo abad. El da de San Blas son tradicionales los rollicos y panecillos bendecidos, que se ingieren como remedio o prevencin de los males de garganta. Popular es tambin la Cofrada de Santa Brbara, cuya fiesta se celebra el 4 de diciembre. Esta santa tiene muchos devotos por ser abogada contra las tormentas. Los cofrades, que suman unos 80, organizan dos ascensiones a la cumbre de la sierra que lleva el nombre de la Santa, una

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el 3 de mayo, fiesta de la Invencin de la Santa Cruz, y otra, el citado da 4 de diciembre, resultando ambas unas simpticas romeras, cada vez ms nutridas y animadas. La Adoracin Nocturna se constituy en Caudete en la noche o vigilia del 14 al 15 de agosto de 1904, y cuenta en la actualidad con unos ciento cincuenta adoradores inscritos, que vienen dando buena muestra de su fervor y acendrada piedad. Numerosa y bien organizada es la asociacin de las Hijas de Mara, que agrupa a cuatrocientas afiliadas. Celebra con gran solemnidad la Novena de la Pursima y una procesin de las ms lucidas y vistosas de la Villa. Tambin contribuye al esplendor del Mes de Mara, tanto en la Parroquia como en el santuario de la Virgen de Gracia. Cuenta, asimismo, nuestra Parroquia con la Venerable Orden Tercera de San Francisco, que tiene unos sesenta terciarios, y con el Apostolado de la Oracin, en el que figuran unos cien inscritos. Una de las asociaciones ms antiguas de Caudete es la de Nuestra Seora del Rosario, que en tiempos pasados celebraba animadas fiestas y romeras en la ermita de su nombre, sita en el Cabezo, por eso llamado del Rosario, y que ha desaparecido por completo, como otras. Entre mayordomos y cofrades suman ms de doscientos y organizan el Rosario de la Aurora los domingos y fiestas de octubre y de mayo, y dos procesiones muy concurridas. Actualmente lleva a cabo la asociacin la importante obra de instalar el altar y retablo de la Virgen del Rosario en el crucero de la iglesia parroquial, a la parte de la Epstola, de forma anloga al ya terminado del Nio jess, bellamente decorado, segn lo hemos dicho, y que se alza en el lado opuesto del mismo crucero, es decir, a la parte del Evangelio. Algunos celosos cofrades del Rosario se encargan de dirigir y dar realce a la visita domiciliaria que, como hemos consignado, realiza por todo el pueblo la Virgen de Ftima, permaneciendo un da en cada casa o vivienda. Por ltimo, la Accin Catlica, que desde hace aos ha tomado bastante impulso y cumple con creciente celo y eficacia los fines para los que ha sido creada. Cuenta en nuestra poblacin con unas doscientas cincuenta mujeres y muchachas y cincuenta entre hombres y jvenes.

EPILOGO
Has podido conocer, amable lector, a travs de las pginas de este libro, algo de la interesante Historia de nuestra Villa y de su Virgen de Gracia. Seguramente no estars satisfecho con lo que Caudete es al presente y ha sido hasta ahora: quisieras que contase con cosas ms relevantes y de mayor trascendencia, desearas verlo ms bonito, ms prspero, ms cmodo e higinico, ms progresivo, en el buen sentido de la palabra. Pues bien, eso depende de ti y de m, de nuestros parientes y amigos, de todos los caudetanos. La grandeza de los pueblos se cimenta en la educacin fsica, intelectual y moral de sus hijos y en un trabajo constructivo y eficaz; sin ello es intil esperar adelantos y prosperidad. No escatimes, pues, si eres caudetano, el tiempo de escolaridad de los pequeos. Si eres padre, cumple con el mnimum obligatorio prescrito por la Ley y manda a tus hijos a la escuela hasta los doce aos. No te conformes con que sepa slo leer rudimentaria y mecnicamente, conozca las cuatro reglas y escriba de cualquier modo. Pide, por el contrario, que se multipliquen en nuestra Patria las escuelas de artes y oficios, los institutos laborales, las granjas agro-pecuarias de experimentacin y capacitacin de los futuros agricultores, para que ningn muchacho empiece a trabajar sin la debida preparacin. Si eres de verdad patriota, procura ser buen cristiano y trata al prjimo como quisieras que te tratasen a ti. Y no te desentiendas de lo que atae a los dems, porque siendo como eres un ser humano, nada de lo humano te debe ser ajeno. Siendo as, Caudete se convertir en una verdadera unidad orgnica, en una colectividad de accin e inters comunes y ser un pueblo prspero y feliz bajo el manto maternal de la Virgen de Gracia, cuyo auxilio no nos ha de faltar si recurrimos a Ella en demanda de su proteccin.

APNDICE
I

Relacin de las personas que han gobernado la Villa de Caudete desde 1613 a nuestros das

En la seccin LETRAS Y PRIVILEGIOS, Sala 4.a, del Archivo del Reino de Valencia hay una ficha con nombres de alcaides y bailes de Caudete. Son los siguientes: Juan Benito. Miguel Conexero. Jaime Garca. Alfonso Mart. J. Francisco Medina. Pedro Quintana. Juan Tallada. J. y Onofre Urgells. Tambin hemos encontrado estos nombres de antiguos gobernantes del pueblo: Guillen Mart. Francisco Ingreso de Sanchiz. Pedro Just, Jos Miguel Armengol. Jos Mart y Martn Navarro. Segn una certificacin notarial del ao 1700, hallada en un libro titulado "Curiosidades", del Archivo parroquial, las personas insaculadas con anterioridad haban sido las siguientes:
Perodo de mandato
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Primeros Alcaldes y Regidores


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2 y 3 jurados
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Almotacn, sobreacequiero, etc


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De 1613 a 1619 De 1619 a 1628 De 1628 a 1631 De 1631 a 1634 De 1634 a 1637 De 1637 a 1640 De 1640 a 1643 De 1643 a 1646 Cebrin Conexero Joaqun Requena Cebrin Conexero Onofre Vinader Gaspar Bonete Cristbal Herrero Onofre Ortn

Sebastin Benito Martn Ban Los mismos Pedro Ban Francisco Ximeno Onofre Vinader Pedro Ban Pedro Ban P. Ban de Pedro Francisco Ximeno Nicols Richarte Juan Medina Francisco Ximeno Francisco Ximeno Pedro Ban de P.

Pedro Ban Joaqun Requena Los mismos Onofre Vinader Gaspar Bonete Francisco Ximeno Juan Medina Juan Medina Nicols Richarte Juan Medina Pedro Ban de P. Pedro Ban de P. Onofre Ortn Juan Herrero Joaqun Requena

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Perodo de mandato
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JESS SNCHEZ DAZ


Primeros Alcaldes y Regidores
_______________________________________________________________________________

2 y 3 jurados
_______________________________________________________________

Almotacn, sobreacequiero, etc


________________________________________________________________

De 1646 a 1649 De 1649 a 1652 De 1652 a 1655 De 1655 a 1658 De 1658 a 1661 De 1661 a 1664 De 1664 a 1667 De 1667 a 1670 De 1670 a 1673 De 1673 a 1676 De 1676 a 1679 De 1679 a 1682 De 1682 a 1685 De 1685 a 1688 De 1688 a 1691

Pedro Ban de Pedro Onofre Ortn Jos Figuera Pedro Ban de Pedro Onofre Ortn Pedro Ban de Pedro Francisco Ximeno Miguel Richarte Pedro Daz Pedro Ban de Pedro Pedro Daz Francisco Ximeno Jos Ban de Pedro Pedro Daz Miguel Richarte

Onofre Ortn Joaqun Requena Joaqun Requena Juan Herrero Pedro Ban de P. Francisco Ximeno Juan Herrero Francisco Ximeno Juan Herrero Pedro Ban de P. Onofre Ortn Juan Herrero Miguel Richarte Pedro Daz Pedro Daz Jos Ban de P. Jos Ban de P. Miguel Richarte Miguel Richarte Pedro Daz Francisco Ximeno Jos Ban de P. Pedro Daz Jos Ban de P. Miguel Richarte Francisco Ximeno Miguel Richarte Francisco Ximeno Pedro Daz Jos Ban

Juan Herrero Jos Figuera Francisco Ximeno Jos Figuera Joaqun Requena Juan Herrero Jos Figuera Pedro Daz Juan Vinader Pedro Daz Jos Ban de P. Juan Vinader Juan Vinader Francisco Ban Juan Vinader Francisco Ban Juan Vinader Francisco Ximeno Francisco Ximeno Juan Vinader Juan Vinader Miguel Richarte Juan Vinader Miguel Richarte Franc. Ban de J. Juan Vinader Franc. Ban de J. Juan Vinader Ambrosio Vinader Onofre Ortn

Queda interrumpida la relacin hasta que reanuda sus sesiones la Corporacin municipal en 1715, siendo Caudete una pedana de Villena.
Perodo de mandato
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Primer Alcalde
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Segundo Alcalde o Regidor


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13-09-171517-10-1715 17-10-171518-10-1716 18-17-171619-01-1718 19-01-171801-02-1719 01-02-171920-02-1720 19-02-172004-02-1722 04-02-172224-06-1723 24-06-172321-12-1724 21-12-172411-02-1726 11-02-172624-06-1727

Francisco Herrero Francisco Ban Bartolom Ruiz Qulez Anacleto Algarra Francisco Herrero Ferrer Bartolom Ruiz Qulez Francisco Herrero Ferrer Juan Martnez Francisco Herrero Ferrer Valentn Medina

--Pedro Ortuo Bartolom Amors Samateu Juan Gimeno Medina Julin Golf Pedro Ortuo Juan Gimeno Medina Bartolom Amors Julin Golf Jacinto Conegero

HISTORIA DE CAUDETE
Perodo de mandato
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Segundo Alcalde o Regidor
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Primer Alcalde
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24- 6-172730- 6-1728 30- 6-172824- 6-1730 24- 6-173022- 7-1733 22- 7-173315- 2-1735 15- 2-173513- 1-1735 13- 2-173512- 1-1737 12- 1-1737 1- 1-1738 1- 1-173825-12-1738 25-12-173820- 3-1739 20- 3-173924- 1-1740 24- 1-174010- 1-1741 10- 1-174112- 1-1742 12- 1-174226-12-1742 26-12-174211- 1-1744 11- 1-174431-12-1744 31-12-174431-12-1745 Ao 1746

Juan Herrero Vicente Jos ngel Alonso Juan Herrero Tortosa Jos Albertos Cosme Algarra Bartolom Amors Samateu Pedro Ortuo Francisco Carrin Daz Pedro Golf Juan Herrero Tortosa Pedro Gallur Daz Leandro Daz Gallur Bartolom Amors Samateu Julin Golf Corredor Juan Herrero Tortosa Juan Conejero Ortuo Pedro Snchez Almodvar

Miguel Richarte Juan Moreno Roche Francisco Algarra Felipe ngel Gaspar Albertos Pedro Snchez Almodvar Jos Algarra Francisco Golf Pablo Verd Menor Francisco Herrero Ferrer Pablo Verd Menor Jos Ortuo Agustn Figuera Roca Jorge Ortuo Juan Estevan Garca Pedro Golf Leandro Daz Gallur

Segn la Real Orden de Insaculacin de 11 de agosto de 1747, los del primer saco deban tener 600 pesos anuales de renta; los del segundo, 500, y los del tercero, 400, para mantener el oficio con la debida dignidad y salir responsables de su gestin. Dicho ao figuraban en la primera lista de insaculados 16 nombres de personas de recta intencin, buena inteligencia y de lo principal de esta Villa, que haban gobernado en ella, lo mismo que sus antepasados "de tiempo inmemorial a esta parte". De ellos salan, como hemos consignado, el primer alcalde y el primer regidor. Eran los insaculados del primer saco: 1. Francisco Herrero Ferrer. 2. Pedro Golf Corredor. 3. Pedro Snchez Almodvar. 4. Bartolom Amors Samateu. 5. Tom Algarra Garza. 6. Jazinto Conexero. 7. Josep Snchez de Eslava. 8. Juan Herrero Tortosa. 9. Pedro Golf Herrero. 10. Pedro Gallur. 11. Franco Ban. 12. Miguel Richarte Snchez. 13. Francisco Algarra Moll. 14. Leandro Daz Gallur. 15. Agustn Figuera Roca. 16. Juan Conexero Ortuo. Los seores de la segunda lista o candidatos a los cargos de segundo alcalde y sndico "por ser todos ellos de robustez, inteligencia, madurez y tambin deszendientes de las prinzipales familias de esta Villa, y que an governado con la mayor tranquilidad y quietud de la Repblica, y esperamos que gobernarn en adelante con el mismo azierto", eran los siguientes: 1. Joseph Rey de Medina. 2. Joseph Herrero Martnez. 3. Juan Estevan Garza. 4. Jaime Algarra Golf. 5. Joseph Ortuo ngel. 6. Joachim Ca-

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JESS SNCHEZ DAZ

rrin. 7. Joseph Herrero Golf. 8. Joseph Carrin Algarra. 9. Miguel Carratal. 10. Juan Herrero Daz, 11. Manuel ngel. Slo figuran 11 nombres y no 16, como deba ser, por no haber hallado sujetos idneos en la Villa para dichos cargos. La tercera lista, cuyos nombres se metan en el saco verde para las elecciones de los dems cargos administrativos y de direccin en los asuntos municipales, comprenda 32 nombres, relacionados por "orden de capacidad". Sigamos ahora con la lista de los alcaldes primero y segundo que hemos ido hallando en los libros capitulares correspondiente:
Perodo de mandato
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Alcalde primero
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Alcalde segundo
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Ao 1747 1748 1749 1750 1751 1752 1753 1754 1755 1756 1757 1758 1759 1760 1761 1762 1763 1764 1765 1766 1767 1768 1769 1770 1771 1772 1773 1774 1775

Francisco Herrero Ferrer Bartolom Amors Samateu Miguel Richarte Snchez Pedro Gallur Daz Pedro Golf Corredor Francisco Herrero Ferrer F. Bartolom Amors Samateu Juan Conejero Ortuo Pedro Golf Corredor Miguel Daz Gallur Miguel Ant. Richarte Jacinto Conejero Juan Conejero Ortuo Agustn Figuera Roca Francisco Agull Moll Leandro Daz Gallur Juan Herrero Tortosa Pedro Golf Herrero Agustn Figuera Roca Pedro Gallur Leandro Daz Gallur Jos Antonio Herrero Martnez Juan Herrero Daz Francisco Algarra Moll Juan Herrero Tortosa Jos Carrin Ruiz Agustn Figuera Roca Leandro Daz Gallur Juan Herrero Daz

Jaime Algarra Golf Juan Estevan Garca Joaqun Carrin Daz Pedro Golf Herrero Miguel Daz Gallur Jos Hernndez Lpez Jos Requena Ortn Manuel ngel Jos Ortuo ngel Jos Snchez Vinader Pedro Ban ngel Miguel Ant. Richarte Jos Carrin Algarra

Francisco Ximeno Gallur Francisco Algarra Daz Juan Estevan Garca Francisco Ximeno Gallur

HISTORIA DE CAUDETE
Perodo de mandato
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Alcalde segundo

Alcalde primero
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_______________________________________________________________________________________________________________________________

1776 1777 1778 1779 1780 1781 1782 1783 1784 1785 1786 1787 1788 1789 1790 1791 1792 1793 1794 1795 1796 1797 1798 1799 1800 1801 1802 1803 1804 1805 1806 1807 1808 1809 1810 1811 1812 1813 1814 1815

Abdn Ruiz Algarra El mismo Miguel Antonio Richarte El mismo El mismo Leandro Daz Gallur Abdn Ruiz Algarra Miguel Conejero Rey Juan Herrero Daz Francisco Ximeno Gallur Onofre Conegero Mart Abdn Ruiz Juan Estevan Garca Miguel Antonio Richarte Ramn Algarra Conegero Franco Ban Francisco Algarra Daz Francisco Ximeno Gallur Ramn Algarra Conegero Francisco Ban Vinader Juan Estevan Garca Jos Daz Vinader Francisco Algarra Daz Onofre Conegero Jos Ban Martnez Jos Daz Vinader Antonio Algarra Francisco Algarra Daz Franco Ban Requena Gil Gallur Tadeo Daz Jorge Ortuo Jos Ximeno Gallur Jos Ban Martnez Antonio Gallur Franco Ban Requena Juan Conegero Herrero Franco Ban Requena Tadeo Daz Jos Ban Martnez

Antonio Algarra Daz El mismo Juan Estevan Garca El mismo El mismo Juan Herrero Daz Ambrosio Snchez Vinader Antonio Algarra Jos Ximeno Gallur Abdn Cardn Ortuo Jos Ortuo ngel Gil Gallur Francisco Requena Jos Ximeno Gallur Alberto Carrin Francisco Herrero Carrin Francisco Requena Jos Antonio ngel Jos Ximeno Gallur Jos Ban Martnez Vicente Ortuo Miguel Carratal Conegero Jos Richarte Antonio Algarra Jos Ortuo Miguel Carratal Conegero Francisco Richarte Luis Snchez Conegero Jos Snchez Jos Ban Francisco Richarte Jos Ortuo Juan Algarra Flix Gallur Manuel Mart Pedro Daz Snchez Jesualdo Benito Juan Rey Alberto Carrin

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JESS SNCHEZ DAZ En este ao se dispuso que los insaculados deban contar con una renta

anual de mil pesos, sin contar los bienes dotales de la esposa y dems que pudiera administrar la persona insaculada.
Perodo de mandato
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Alcalde primero
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Alcalde segundo
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1816 1817 1817 1818 1819 1820 1822 1823 1824 1825 1826 1827 1828 1829 1830 1831 1832 1833 1834 1835 1836 1837 1838 1839 1840 1840 1842 1843 1840 1853 1854 1855 1857 1859 1861 1862

Juan Conegero Franco Ban Requena Diego Pascual Antonio Gallur Luis Snchez Jos Ban Martnez Onofre Snchez Ortn Diego Pascual Pedro Golf Onofre Snchez Ortn Pedro Figuera Juan Mart Flix Gallur Ban Manuel Mart Bartolom Martnez Alberto Ortn Flix Gallur Francisco Snchez Josef Albalat Antonio Ortn Luis Gallur Snchez Francisco Esteve El mismo Luis Gallur Snchez Joaqun Pascual Franco Baon Garrido Gabriel Esta, Miliciano Nacio. Rafael Molina Manuel Ximeno Miguel Amors Juan Golf Snchez Gabriel Esta Juan Golf Snchez Jos Martnez Miguel Izquierdo Rafael Molina

Ambrosio Snchez Antonio Rey Cosme Olivares Jesualdo Benito Pedro Daz Jos Requena Hernndez Antonio Graci Francisco Martnez Manuel Golf Antonio Graci Jos Algarra Jos Albalat Francisco Snchez Snchez Josef Requena Francisco Ban Jos Navarro Jos Ruiz Francisco Martnez Bartolom Martnez Antonio Snchez Juan Conejero Cayetano Snchez El mismo Francisco Snchez Antonio Golf Roque Esteve Antonio Snchez Jos Martnez Francisco Algarra Damin Graci Andrs Graci Miguel Izquierdo Ambrosio Snchez Salvador Ruiz Rafael Molina Manuel Golf

HISTORIA DE CAUDETE
Perodo de mandato
______________________________________

231
Alcalde segundo

Alcalde primero
_________________________________________________________________________________________________________________________________________

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1863 1864 1865 1867 1870 1871 1872 1873 1874 1875 1876 1879 1880-84
Perodo de mandato
______________________________________

Rafael Cuello Rafael Molina Jos Mara Herrero Damin Graci Jos Martnez Sebastin Izquierdo Miguel Izquierdo Juan Bautista Vespa Garca Andrs Garca Torres Luis Pascual y Peris El mismo Luis Herrero Jos Beltrn y Vea

Damin Graci Miguel Sarra Joaqun Herrera Figuera Cayetano Pla Jos Albertos Amors Luis Pascual y Peris Jos Martnez Snchez Cayetano Pla Gonzlez Francisco Algarra Gil Jos Mara Albalat

Alcalde Presidente
______________________________________________________________________________________

1. Teniente Alcalde
______________________________________________________________________________________

2. Teniente Alcalde
__________________________________________________________________________________

1884 1884 1884-1886 1886-1887 1888-1890 1891-1893 1894 1894 1895 1895 1895-1896 1897 1897 1898 1899-1900 1901 1901-1904 1904 1904 1904 1905 1906-1909 1909 1910-1911 1912-1913

Luis Pascual Peris Jos Beltrn y Vea Luis Pascual Peris Jos Ruiz Ruiz Emigdio Albalat Navaj. Jernimo Gallur Pedrs Jos Ruiz Ruiz Luis Teresa Prez Miguel Daz Martnez Jos Ruiz Ruiz Jernimo Gallur Pedrs Juan Daz Peir Laureano Navarro M. Miguel Daz Martnez Jernimo Gallur Pedrs Jernimo Gallur Pedrs Francisco Mart Pedrs Joaqun Pascual Fern Emigdio Albalat Navaj. Luis de Teresa Prez Joaqun Pascual Fern. Pedro Donat Rosillo Franc. Algarra Ban Jernimo Gallur Pedrs

Damin Graci Pic Jos Mara Albalat Cayetano Pla Gonzlez Luis Domnguez Cort. El mismo Miguel Martnez Carr. Luiz Domnguez Cort. Miguel Daz Martnez Jos Esteve Gil Luis Domnguez Cort. Damin Graci Martn. Jos Martnez Muoz Jos Martnez Muoz Damin Graci Martn. Antonio Mart Romn Juan Conegero Gil Franc. Huesca Mart Jos Ruiz Ruiz Francisco Mart Pedrs Pascual Mart Golf Federico Albertos G. Federico Garca Frerer

Franc. Snchez Gimeno Luis de Teresa Prez Franc. Snchez Ferrisa Miguel Daz Martn El mismo Pedro Molina Domene. Juan Jos Esteve Gil Jos Esteve Gil Joaqun Esteve Gil Juan Esteve Gil Juan Esteve Gil Juan Conegero Gil Juan Conegero Gil Luis Domnguez Juan Esteve Gil Damin Olivares Graci Damin Olivares Graci Miguel Snchez Mart. Federico Garca Ferrer Miguel Sez Solera Bartolom Muoz Cast. Jos Conejero Castell

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Perodo de mandato
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JESS SNCHEZ DAZ

Primero y segundo Alcalde


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Tercero y cuarto Alcalde


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1914-15 1916-17 1918-19 1920-21 1922 1923 1923-24 1925 1926-30 1930 1930 Del 17-4-31 al 31-5-31 Del 31-5-31 al 6-8-34 Del 6-8-34 al 21-2-36 Del 21-2-36 al 21-8-37 Del 21-8-37 al 8-4-39 Del 8-4-39 al 30-9-39 Del 30-9-39 al 11-6-40 Del 11-6-40 al 12-7-42 Del 12-7-42

Gabriel Esta Herrero Jos Ruiz Ruiz Antonio Hernndez Hdez. Gabriel Martnez Sez Gabriel Esta Herrero Jos Ruiz Ruiz Jos Ruiz Ruiz Gabriel Estn Herrero Francisco Esta Herrero Jos Daz Martnez Jos Mart Tecles Cristbal Peir Ruiz Salvador Daz Capell Felipe Esteve Mart Felipe Esteve Mart Miguel Daz Alcover Federico Garca Ferrer Miguel Molina Olivares Joaqun Martnez Gil Gabriel Esta Herrero Gabriel Esta Herrero Damin Gracia Martnez Pedro Mart Amors Jos Camarasa Varela Jos Camarasa Varela Francisco Domenech Torr Pedro Gil Daz Jos Ruiz Daz Jos Camarasa Varela Miguel Camarasa Varela Miguel Camarasa Valera Francisco Conejero Ignacio Gil Daz Joaqun Pagan Prez Manuel Gimeno Biosca Antonio Daz Belando Vicente Azorn Conejero Jernimo Grande Requena

Jos Daz Martnez Pedro Molina Domenech Jos Conejero Castell Vicente Martnez Albertos Jos Daz Martnez Franco Huesca Mart Pascual Mart Golf Francisco Gimeno Snchez Gabriel Esta Herrero Tadeo Esteve Muoz Joaqun lbez Angel Vicente Martnez Albertos Miguel Daz Alcover Manuel Golf Fernndez Manuel Golf Fernndez Franco Mart Martnez Francisco Snchez Daz Luis Lpez Torres Damin Gracia Martnez Miguel Molina Olivares Eduardo Pedrs Garca Gabriel Martnez Sez Juan At. guez Gmez Miguel Camarasa Varela Francisco Medina Albertos Jos Mart Herrero Salvador Snchez Albertos Francisco Conejero Juan Amors Francisco Ban Ban Juan Amors Manuel Gimeno Biosca Juan Qulez Golf Juan Esteve Solera Julin Huesca Ban Pedro Snchez Serrano

al 17-10-42 Ocupa la presidencia don Julin Huesca Ban

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Perodo de mandato
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Tercero y cuarto Alcalde
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Primero y segundo Alcalde


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Del 17-10-42 al 23-6-45 Del 23-6-45 al 1-9-46 Del al 1-9-46 5-9-53

Juan Jos Esteve Ban Pedro Snchez Serrano

Juan Revenga Fdez. de Castro Gins Cremades Vicedo

Preside la Junta Gestora don Jos Garca Serrano Juan R. Fernndez de Castro Gins Cremades Vicedo Pedro Snchez Serrano

Del 5-9-53 al 5-12-53 En 5-12-53

Ocupa la presidencia don Gins Cremades Vicedo. Se posesionaron de sus cargos de Alcalde Presidente, Primero y Segundo don Jos Tenientes Puche de Alcalde, don respectivamente, Pedro Snchez los seores Soriano, Serrano

y don Jos Prez Navarro, quienes continan en sus puestos a la hora de extender estas lneas.

II Antiguos linajes cristianos de Caudete

Una monografa concienzuda sobre los linajes de Caudete sera el mejor complemento de este libro, pues ella nos dara idea cabal de toda la historia de la Villa a partir de la conquista cristiana; conoceramos no slo a los que Vinieron con las huestes de don JAIME I en calidad de guerreros, y que fueron los dueos de las propiedades que hasta entonces haban sido de los moros, sino tambin a los hidalgos, mercaderes y dems pobladores que se establecieron en el recinto caudetano al amparo de los privilegios concedidos por los monarcas aragoneses. Pero sera un trabajo extraordinario y sin adecuada compensacin. En el archivo general del antiguo Reino de Valencia cabe hallar muchos datos para esa monografa, que puede realizar en lo futuro alguien con ms tiempo y recursos que nosotros, que nos hemos limitado a dar una lista de los apellidos ms antiguos que hemos encontrado al folio 249 del libro manuscrito titulado de "Curiosidades de Caudete", en el que la "Matrcula de las familias insaculadas en esta REAL, MUY NOBLE, MUY LEAL y FIDELISIMA VILLA, como ciudadanos de inmemorial Magnficos, Nobles y Generosos", aadiendo los particulares que hemos podido hallar consultando dicho libro manuscrito del archivo de la iglesia y otros documentos particulares que nos han sido facilitados por sus amables poseedores. AMOROS. Los Amors son muy antiguos en Caudete, y es de creer que llegaron al tiempo de su conquista. En 1568 est registrado el matrimonio de En Bartolom Amors con Juana Samateu. ALGARRA. El linaje Algarra tiene bailes y caballeros caudetanos desde los tiempos del rey don JAIME I el Conquistador En el archivo parroquial

HISTORIA DE CAUDETE
en 1563. Tambin son muy antiguos en Caudete los Agull, Albertos y Angel.

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aparece inscrito el matrimonio de En Cosme Algarra con Angela Benito,

El apellido ALBERO se registr por primera vez en 1570. Procede de Biar.

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El primer ALBALAT que hemos visto inscrito, es don Jos Albalat, que se cas con doa Josefa Prez en 1731. BANON. Los Ban figuraron siempre entre las personas importantes de Caudete. Fueron insaculados desde los primeros aos de la Conquista, ostentando cargos de Justicias y Bailes. Proceden de Aragn. BENITO. Hay registrados matrimonios de los de este apellido a partir de 1505, y es lgico que fueran de los primitivos caballeros cristianos que hubo en Caudete. El matrimoni Jernimo Benito y Jernima Golf, instituyeron en 25 de julio de 1605 la capellana de la Misa de Alba. CONEJERO. Este apellido se ha escrito con x y con g. Los Conejero son antiqusimos en esta Villa. Hemos visto en el archivo de Valencia numerosos personajes que se llamaban as, y en el archivo parroquial figuran de este linaje por los aos de 1543 y 1570. Tambin son muy antiguos en Caudete los CARRION, CAMARASA y CLEMENTE. Los CALERO proceden de Chinchilla; los CASTELLO, de Fuente la Higuera, y los CARPENA-, de Yecla. DAZ. Procedencia y origen, Aragn. Estn los Daz en Caudete desde la Conquista como nobles caballeros, y personajes de este apellido figuran insaculados desde los primeros aos. Hemos visto registrado un testamento de Pedro Daz Mayor en 1522, y de mujer en 1505. GARCA. El linaje de los Garca es universal en toda Espaa. Con el rey don JAIME I vinieron a Caudete varios caballeros de este apellido. Garca Jofre fue Seor de Caudete. ESTEVE. Hay insaculados de este apellido antes del ao 1700. En 1752 se instal en Caudete Jaime Esteve, natural de Onteniente. EST. Los Esta vienen de Callosa. Gabriel Esta Prez contrajo matrimonio en Caudete el ao 1839. FIGUERA y FERRIZ, son apellidos que figuran entre los insaculados con anterioridad a 1700. Los FERRIZ son de Caudete y de Villena. FAURA. Su procedencia y origen es Valencia. En tiempo de los Reyes Catlicos los hermanos Gaspar y Juan Faura ganaron para los monarcas, contra el marqus de Villena, la ciudad de este nombre y adems las de Chinchilla, Almansa y otras villas y lugares de dicho marquesado. Los GALLUR y GOLF estn en Caudete desde la Conquista y en todo tiempo fueron personas insaculadas. GRACIA. Este apellido es originario de Catalua y muy antiguo en Caudete.

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GIL. El origen de este linaje es Navarra y su procedencia, Alicante. Son caballeros conquistadores del Reino de Valencia, del cual pasaron al de Murcia algunos miembros de esta noble y antigua familia. HUESCA. Los de este linaje tienen su origen y procedencia en Aragn. En Caudete hay de este apellido desde la Conquista. Tambin hay de este linaje en la ciudad de Almansa. HERNNDEZ. Los Hernndez estuvieron insaculados en Caudete desde tiempos remotos. En 1589 hay registrados matrimonios de miembros de esta familia. Los HERRERO fueron insaculados desde antes del ao 1700. JUST es apellido que se ha perdido en Caudete. Antiguamente era una noble familia muy influyente en esta localidad en donde tuvieron miembros insaculados antes del ao 1700. Uno de ellos, Pedro Just, contrajo matrimonio el ao 1578. MARTNEZ. Los de este linaje descienden de los nobles caballeros conquistadores. Diego Martnez de Alonso se cas en 1572, y entre los insaculados ms antiguos que ocuparon puestos de Jueces y Bayles figuran con frecuencia caballeros de este apellido, tan extendido en Caudete. MART. Origen, Francia. Procedencia, Valencia. Caballeros de la Conquista de Valencia y su Rieno. Tienen por escudo un Agnus Dei (cordero coronado con su banderita y cruz de plata en campo de gules, encima una flor de lys y abajo "ondas de mar"). MOLINA. Origen y procedencia, Aragn. Caballeros conquistadores del Reino de Valencia. Vinieron a Caudete con las primeras tropas cristianas. Son tambin apellidos caudetanos anteriores a los siglos XV y XVI los MEDINA y MATES. Los MOLLA vinieron de Albaida y los MICO del Palomar, en 1568. Los NAVARRO estn afincados en Caudete y Almansa. Hubo insaculados de este apellido mucho antes del ao 1700. Proceden de Valencia. ORTUO. Origen, Vizcaya. Procedencia, Aragn. Caballeros conquistadores del Reino de Valencia y de la villa de Caudete. ORTN. Origen, Normanda e Inglaterra. Procedencia, Valle de Car rriedo y Aragn. Desde Teruel (lo comprueba Gaspar Escolano en la segunda parte de la Historia de Valencia) pasaron cinco hermanos a la ciudad de Valencia en tiempos de su conquista por Jaime I. Uno de ellos se estableci en Caudete, en donde se afinc por derecho de conquista. Escudo: En el primer cuartel de la derecha, de campo azul, un lucero

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JESS SNCHEZ DAZ de oro con ocho rayos y debajo dos leones rapantes tambin de oro. En el cuartel de la izquierda, seis ramitas de ortigas con flores al natural y un brazo armado con una mano que tiene cogidas las ortigas por el tronco, todo en campo de oro. PREZ. De los caballeros conquistadores del Reino de Murcia. Don Enrique Prez fue adelantado del Reino de Murcia; don Juan Prez, "home de don Juan Manuel"; Martn y Juan Prez, contrajeron matrimonio en Caudete el ao 1597. PAGAN. Los de este apellido proceden de Murcia y vinieron a Caudete en el siglo pasado. PUCHE. Origen, Catalua (Puig). Procedencia, Valencia, de donde vinieron entre los primeros conquistadores de Caudete. Hijosdalgo de sangre y solar. Caballeros de la Orden de Montesa, de la de San Jorge de Alfama y de la Real Maestranza de Valencia. PEDRS. El primero de este apellido que hemos visto en los libros de Caudete es Jernimo Pedrs, natural de Villena, que se cas en esta Villa el ao 1680. Son apellidos caudetanos y muy antiguos (siglo XVII cuando menos), PALAO, PEIR y PARRA. PASQUAL. Los Pasqual o Pascual son originarios de Castilla. Fueron a la ciudad de Alicante con el Prncipe don Alfonso el Sabio cuando pas a dicha ciudad para tomar posesin de ella en nombre de su padre don Fernando III el Santo, con motivo de habrsela donado el rey moro de Murcia. Es familia muy noble. Su rama de Caudete procede de don Diego Pasqual, abogado de los Reales Consejos, natural de Crevillente, capitn de la segunda Compaa del Batalln de Milicias de dicha Villa, que en 24 de julio de 1810 solicit carta de vecindad en Caudete. Su padre era don Diego Pasqual de Martnez, notario de Elche, que estaba viudo de doa Mara Antonia Mas Snchez. El escudo de los Pascual se compone de cuatro cuarteles. En el primero y cuarto hay un cordero plata andante, que tiene abrazada con la mano derecha un asta con bandera blanca y en medio de ella cruz carmes como la de Montesa; el remate bajo de la lanza est sobre fuente manante por cao de agua, todo en campo verde. En el segundo y tercero, sobre azul, hay dos castillos o torres de oro, cada uno sobre pea de su color, y encima y en el comedio de ambos una estrella de oro. El escudo se halla orlado de oro con letras azules que dicen: Sub eius pede fons vivus emanat. En la parte superior, como remate, aparece un yelmo abierto y sobre l otra torre de oro con una estrella que la predomina.

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QULEZ. Hemos encontrado caballeros de este apellido instalados en Caudete con anterioridad al siglo XVI. El archivo parroquial registra el casamiento de Pedro Qulez en el ao 1571. REY. Martn Rey figura insaculado antes del ao 1700, y un Pedro Rey aparece casado en 1569. Antiguos son en la Villa los RICHARTE, REQUENA, RUIZ y RODRGUEZ. El primer,Ruiz que hemos visto en los registros caudetanos fue un tal Baltasar, natural de Callosa del Segura, que se cas en esta Villa el ao 1569. En 1855 est como forastero en Caudete, don Pedro Revenga, y el 8 de marzo del ao 1871 pide que se le incluya en el padrn de vecinos en su casa de la calle Mayor, nmero 9. SNCHEZ. Los de este linaje proceden de Aragn y llegaron a Caudete en los primeros tiempos de la Conquista. Es uno de los apellidos ms corrientes en esta Villa. Entre los insaculados ms antiguos de ella hay varios Snchez, y en el archivo parroquial figuran casados Juan y Vicente Snchez por los aos de 1570 y 1576, respectivamente. El primer SERRANO que aparece en los registros es Pedro Serrano, natural de Villena, que contrajo matrimonio con una caudetana el ao 1579. SOLERA es apellido vinculado a industriales y comerciantes desde muy antiguo. Proceden de Catalua y Aragn. TOMAS. Origen, Aragn. Procedencia, Orihuela. Hidalgos establecidos en Caudete antes de 150O e insaculados en la Villa desde tiempo inmemorial. VICENTE. VINADER. Origen, Aparecen Aragn. Procedencia, desde Yecla. muy Jos antiguo Vicente varios se cas en Caudete el ao 1582. insaculados Vinader. Un Francisco VILA se cas en Caudete el ao 1571. XIMENEZ. Origen, Navarra. Caballeros pobladores del Reino de Murcia. Hidalgos. En Caudete hay varios Ximnez como personas importantes en el siglo XVI. XIMENO. Los Ximeno, luego Gimeno, son vecinos notables de Caudete desde los aos de la Conquista y figuraron en todo tiempo como insaculados de primer orden. Su procedencia y origen es Aragn. El escudo de los de este linaje es como sigue: En campo azul, banda de plata con dragones de oro que tienen lenguas de gules colocadas en los extremos. En la parte alta del campo hay ua columna de oro con corona del mismo metal, y en la parte de abajo, otra idntica. Tiene un rtulo con la leyenda: Regia fortitudo. La banda indica que un Gimeno fue armado

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caballero por el Rey don Alfonso XI, y las columnas, el enlace de los linajes Ximeno y Bohorques. Han desaparecido varios apellidos de los ms representativos y antiguos de Caudete, tales como ALCAYNA, ARMENGOL, AVELLAN, BARBER, BOTELLA, BONETE, CAMBRA, CARBO, GAYTAN, ROCA, SAMATEU, VEAS, OSCA, PARDlNES y TALLADA. En cambio, han ido apareciendo otros nuevos de diversa procedencia que han tomado carta de naturaleza entre nosotros y compensan, a buen seguro, la falta producida por los qu se han extinguido.

III

Caudetanos ilustres

Don FRANCISCO ALBALAT NAVAJAS, Conde de San Carlos. (1848-1915). Estudi la carrera militar en Valencia, pero siendo Teniente se pas al campo carlista y en l lleg al grado de Coronel. Terminada la ltima guerra carlista pas a Francia en unin del pretendiente don Carlos VII,el 27 de abril de 1876, y en el vecino pas se cas con doa Elena Cair, dama de la nobleza francesa. Qued viudo en 1905, y en 1908 contrajo segundas nupcias con doa Dolores Golf Amors. Sus restos descansan en la iglesia de San Francisco de Ass, junto a los de la primera esposa. Don Francisco Albalat fue Secretario de don Carlos en Pars y Venecia, hasta el fallecimiento del Pretendiente, y por l fue honrado con el ttulo nobiliario de Conde de San Carlos. Amante de su patria chica como el que ms, aqu se retir el seor Albalat a principios de siglo y volc toda su cuantiosa fortuna en las mltiples obras de que hemos hablado en estas pginas, habiendo logrado transformar la fisonoma de la poblacin. Es de notar que en todas esas importantes obras, incluso la monumental de la plaza de toros, no hubo ms direccin tcnica que la suya y la del maestro albail Juan Arellano Garca. La fe religiosa llev al Conde de San Carlos a regalar a la Santsima Virgen, con motivo del centenario de 1907, la valiossima corona en la que se emplearon, segn nos,ha dicho su seora viuda, siete kilogramos de oro de buena ley y las innumerables piedras preciosas que se resean en otra parte de este apndice. La joya se fabric en Venecia, y slo el trabajo del artfice cost 18.000 duros de los de entonces. Con motivo, de la visita que hizo el seor Albalat, acompaado de su entonces prometida doa Dolores Golf, al Papa San Po X, para que ste bendijera la rica corona, nuestro paisano entreg al Padre Santo en una bandeja, juntamente con la limosna que tuvo por conveniente, un solideo nuevo. El Sumo Pontfice se quit el que llevaba puesto y se lo di a don Paco en la misma bandeja de la ofrenda. Luego, aun le entreg otro solideo

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y las dos zapatillas. Estas reliquias se hallan actualmente en Caudete: un solideo est en la iglesia parroquial; el otro, en la de San Francisco. Las zapatillas son para el convento de PP. Carmelitas, que ya tiene una, mientras que la otra la conserva la seora viuda del Conde de San Carlos. Don JOS ALBALAT PEREZ. fue hijo de don Jos y de doa Mara. Naci en esta Villa el 22 de febrero de 1804. Sigui la carrera de leyes; fue juez de 1.a Instancia en Casas lbez y despus en Albacete; tres veces diputado a Cortes por el distrito de Montealegre; magistrado de Granada, y luego en Valencia, donde muri el 8 de junio de 1859. Una indiscutible y genuina gloria caudetana es el atleta ANTONIO AMOROS LOPEZ, nacido entre nosotros el ao 1924, campen nacional de cros de 1954 a 1956 y poseedor de la copa del mejor deportista el ao 1955, el mejor corredor que, sin duda alguna, ha tenido Espaa hasta ahora. Este muchacho, con una constancia y dedicacin ejemplares, de simple leadorcito, ha sabido elevarse a la cumbre de su especialidad atltica, para la que cuenta con indudables dotes naturales (el galgo de Caudete le dicen los peridicos), y llevar triunfante el nombre de su pueblo natal por todos los mbitos del solar hispano, habiendo defendido con insuperable moral de victoria los colores espaoles en diversas competiciones internacionales, que sera prolijo enumerar. Hasta el momento presente cuenta nuestro magnfico corredor con 67 copas, 26 medallas y otros diversos trofeos ganados en buena lid. Antonio Amors se ha formado en nuestro pueblo. Despus de darse a conocer como corredor excepcional en las clsicas carreras de San Antn y San Blas, el Angel y San Isidro, fue seleccionado en 1948 para el campeonato provincial y regional del Frente de Juventudes, subiendo luego gradual y regularmente todos los peldaos del pedestrismo con el aliento y aplauso de sus coterrneos, que lo han seguido cariosamente en las etapas de su brillante actuacin y han considerado como propios los resonantes e indiscutibles triunfos del nmero uno de los corredores espaoles de todos los tiempos. Don BARTOLOME AMOROS VINADER. Naci en Caudete el da 13 de julio de 1752, habiendo sido sus padres don Enrique y doa Mara Alfonsa. Sirvi a S. M. Catlica en el regimiento provincial de Murcia, llegando, en virtud de ascensos, al cargo de Coronel del mismo cuerpo, y despus, progresivamente, al de Teniente General de los reales ejrcitos. Sus merecimientos le hicieron acreedor a distincin tan honrosa como lo es la gran Cruz de San Hermenegildo, que, entre otras muchas, disfrut hasta su fallecimiento, acaecido en el mismo pueblo de su naturaleza el da 3 de enero de 1835.

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Don JOS CEBRA RODRGUEZ. Notable jurisconsulto, hijo de don Jernimo y de doa Francisca, que vino al mundo en la Villa de Caudete el da 19 de abril de 1743, y que, despus de honrar de manera no comn la toga que vesta, resolvi su vocacin profesar en un convento, como lo hizo en el de Capuchinos de Madrid. Sus virtudes y talento llevronle hasta las mansiones reales, donde mereci ser honrado con el cargo de confesor de la Real familia, entre la que fue ms conocido que por su propio nombre, por el Padre Fr. JOSEF DE CAUDETE. Don JUAN GARCA TORRES (1813-1877). fue hijo de don Jos y de doa Josefa, habiendo nacido en Caudete el 3 de marzo de 1813. Sirvi a S. M. Catlica, ascendiendo por antigedad hasta ser Coronel del regimiento inmemorial del Rey, y progresivamente hasta llegar a Mariscal de Campo de los reales ejrcitos; estando condecorado con las grandes Cruces de San Hermenegildo y de Isabel la Catlica, y disfrut otros varios honores y distinciones. Falleci el 22 de abril de 1877, ocupando el cargo de gobernador militar de la plaza de Ceuta. El M. I. Sr. D. MIGUEL M.a GIL HERNNDEZ, cannigo Doctoral de la I. I. Colegial de San Nicols, de Alicante, fue a lo largo de su no corta existencia, un prestigioso caudetano que puso muy alto el nombre de su pueblo natal, del que se ufanaba proceder. Nacido el 14 de enero de 1862, y bautizado al da siguiente, pronto se revel como un nio de clara inteligencia y decidida vocacin sacerdotal. Ingres a los doce aos en el Seminario diocesano de Orihuela y en l curs la carrera con las ms altas calificaciones, cantando su primera misa el 4 de octubre de 1885, es decir, cuando slo contaba 23 aos de edad. El joven sacerdote, a partir del curso 1885-86, fue catedrtico de Matemticas, Lugares Teolgicos e Historia Eclesistica, Etica e Historia de la Filosofa en el mismo Centro donde tan brillante alumno haba sido, hasta el ao 1892 en que, por oposicin, gan la plaza de cannigo doctoral de Alicante. En la luminosa, bella y acogedora ciudad mediterrnea, que tanto atrae a los caudetanos, desarroll don Miguel su sagrado ministerio durante 45 largos y fecundos aos. fue director del Apostolado de la Oracin, y por mucho tiempo, el orador sagrado ms famoso de toda la dicesis oriolana, siendo notable, entre otras, la oracin fnebre que pronunci en la Colegiata el 26 de abril de 1895 en memoria de las vctimas del Reina Regente, que public la Marina de Guerra, regalando, adems, a nuestro ilustre paisano una preciosa imagen tallada de la Pursima, con sentida dedicatoria. Para los caudetanos que acudan a l, siempre tuvo el bondadoso y docto don Miguel un consejo paternal, una protectora ayuda o la direccin sabia, prudente y desinteresada que podan necesitar.

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El prestigioso Doctoral muri en Caudete el ao 1937 rodeado del afecto, consideracin y profundo respeto de parientes y convecinos, tanto de ideas afines como opuestas. M. I. Sr. D. MIGUEL GIL RUIZ. Naci don Miguel en nuestra Villa el da 10 de enero de 1889, siendo sus padres don Miguel y doa Carmen. Empez sus estudios eclesisticos en 1905, en el Seminario Conciliar de Orihuela, y los termin con las ms altas calificaciones, habiendo estudiado con beca ganada por oposicin a partir del ao 1906. Cant misa primera en ste su pueblo natal, el 29 de septiembre de 1914. Desempe el cargo de organista en la parroquia de Santa Catalina, y despus pas a ocuparlo en la parroquia de Santiago, de la vecina ciudad de Villena. Alternando con sus obligaciones de organista, estudi Derecho Cannico para la Licenciatura, que obtuvo en la Universidad Pontificia de Valencia. En 1924 gan, por oposicin, la plaza de Beneficiado-Organista de la I. I. C. de Alicante, que desempe hasta el 25 de marzo de 1953 en que fue nombrado Cannigo de la misma Ilustre Iglesia Colegial de San Nicols. Provisto de ardiente caridad y de un patriotismo a ultranza, don Miguel Gil ha desarrollado un bienhechor apostolado en diversas instituciones de Alicante, en donde es conocidsimo y muy popular, haciendo objeto de especialsimas atenciones a cuantos caudetanos han tenido la dicha de tratarlo o la necesidad de recurrir a su influencia y favor. Licdo. D. LUIS GOLF CORREDOR (1698-1777).Presbtero, hijo de Pedro Golf y Juana Corredor, naci en este pueblo de Caudete, donde fue bautizado el da 19 de febrero del ao 1698. fue apoderado de esta Villa en el pleito que llev la misma con la ciudad de Villena, pues como se ha dicho en lugar oportuno, el ao 1707 (reinando Felipe V), quitaron a Caudete todos sus honores de Villa, declarndola aldea, con sujecin a Villena, sufriendo entonces toda clase de vejmenes, hasta el da 27 de septiembre de 1736 en que, por sentencia de vista, y ms adelante, el 26 de septiembre de 1737, por la de revista ante el Consejo de S. M., se le restituyeron todos sus antiguos honores de Villa con jurisdiccin civil y criminal, mero y mixto imperio en s y sobre s, agregndola al reino de Murcia, con total y absoluta independencia de la ciudad de Villena. Trabaj y cumpli con muchsimo celo su cometido hasta conseguir la liberacin de este su pueblo, en donde muri el da 24 de 1777. Excmo. Sr. D. CRISTOBAL GRACIA MARTNEZ.Nuestro querido don Cristbal vi la luz primera en la casa nmero 6 de la calle de las Parras (hoy del Maestro Serrano) el 8 de marzo de 1905. Siguiendo a su to, don Antonio Martnez, a la sazn director del Seminario de Zaragoza, se traslad a esta inmortal ciudad, en donde asisti al colegio calasancio para

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recibir la instruccin primaria. En 1912 pas a Tortosa, y despus de completar la enseanza elemental, estudi el Bachillerato en el colegio de San Luis, tras de lo cual, curs Derecho en la Universidad de Barcelona y Filosofa y Letras en la de Madrid, doctorndose de Derecho en la Villa y Corte el ao 1927. Aunque con residencia habitual en Tortosa, nunca olvid a su pueblo natal ni dej de pasar en l, indefectiblemente, los veranos. En 1931, adelantndose a la natural reaccin de los catlicos ante el cariz que tomaba la Segunda Repblica, don Cristbal Graci fund en Caudete el partido de "Derecha Independiente", cuyos estatutos fueron aprobados en junio del mismo ao. La nueva agrupacin poltica entr en lid por vez primera en las elecciones para Cortes constituyentes del expresado 1931, apoyando la candidatura de los seores don Francisco Rodrguez Sedao y don Juan Acebo Mandet, Marqus de Zurjena e hijo del ex-ministro de la Monarqua seor Marqus de Cortina, a favor de los cuales consigui en la localidad seiscientos votos. En 1933 present su propia candidatura para diputado a Cortes el seor Graci Martnez, obteniendo en Caudete nada menos que el 90 por 100 de los votos emitidos, toda vez que de 3.100 votantes de que se compona el censo, lo hicieron a su favor 2.500. Despus de nuestra Guerra de Liberacin, pas don Cristbal a ocupar la Secretara provincial de Falange en Albacete, y en junio de 1942 se posesion de la Presidencia de la Diputacin provincial albacetense, que ocup hasta el 20 de abril de 1943, fecha en que fue designado para el cargo de Gobernador Civil de Murcia. Prolijo sera en extremo querer resumir su labor al frente de puesto tan importante. Queremos hacer resaltar, sin embargo, como prueba de su acertada actuacin de gobernante, el haberse edificado en la ciudad del Segura, a iniciativa y tesn suyos, el magnfico barrio de Santa Mara de Gracia, orgullo de Murcia, y que en 1946 llev al Caudillo de Espaa a dicha ciudad con motivo de la gran inundacin padecida por la Vega Baja del Segura, en favor de cuyas vctimas promovi una suscripcin nacional de resonante xito. El 8 de noviembre de 1953 ces en el Gobierno Civil de Murcia por haber sido nombrado para igual cargo en La Corua, donde contina prestando sus relevantes servicios a la Nacin. El 12 de octubre de 1954 Caudete hizo objeto a don Cristbal Graci de un carioso homenaje, declarndole Hijo Predilecto de la Villa en medio del mayor aplauso de la amplia representacin popular que llenaba la sala del Ayuntamiento. El 4 de mayo de 1955 se le design para representar a la provincia de Albacete en el alto organismo del Consejo Nacional de F. E. T. y de las

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J. O. N. S., en cuyo alto sitial le auguramos incesantes xitos para satisfaccin propia, bien de Espaa y honra del pueblo que lo vi nacer y lo tiene proclamado hijo de su predileccin. D. FRANCISCO LOPEZ CONEJERO.Hroe de la guerra de Africa, hijo de Francisco y de rsula, cuyo nombre se conserva dignamente con letras de oro sobre la lpida de mrmol negro que se halla en el Juzgado Comarcal, antigua sala capitular de la Villa. Entre los hombres buenos y piadosos, amantes de su familia y de la patria chica, fiel cumplidor de su deber con conciencia escrupulosa, est el Abogado don MANUEL MARTI HERRERO, nacido el ao 1871 y muerto el 29 de agosto de 1927. Nuestro ilustre paisano, que era hijo de un maestro de Primera Enseanza, tuvo una slida instruccin elemental y secundaria proporcionada por su mismo progenitor, y luego estudi con notable aprovechamiento la carrera de Leyes en la Universidad de Valencia, en donde se licenci de Derecho, pasando seguidamente a ser el todo del Juzgado municipal de esta Villa, ya como Juez o como Secretario, habiendo desplegado al frente de su funcin un tacto, prudencia y equidad admirables, que le granjearon una gran estimacin de todos sus convecinos. Inspirado poeta y espritu abierto a todas las inquietudes caudetanas, puso su astro al servicio de la patria chica, produciendo una serie de composiciones poticas sobre motivos caudetanos, tales como el sentidsimo poema titulado "Mara Gracia", "Los quince misterios del Rosario en verso" para el Rosario de la Aurora; un romance sobre la "Historia de Caudete"; "La tizona de San Pablo", de fina stira, y en colaboracin con don Manuel Ban, puso en su brillante forma actual el drama histrico de "Los Episodios Caudetanos" que se representa todos los aos en la plaza Mayor con motivo de nuestras fiestas septembrinas, mereciendo por esto solo eterno agradecimiento de todos los caudetanos. Ilmo. Sr. D. ANTONIO MARTNEZ MARTNEZ.Naci el 11 de agosto de 1878 en la casa nmero 57 de la calle de la Virgen de Gracia. Curs el Bachillerato en el colegio de PP. Escolapios de Yecla y de all pas al Seminario Conciliar de San Miguel, de Orihuela, siendo ordenado sacerdote el 4 de marzo de 1901. Estudi Derecho y Filosofa y Letras en la Universidad de Madrid, y se doctor en Sagrada Teologa en la Metropolitana de Valencia, siendo nombrado seguidamente Director del Seminario Sacerdotal de San Carlos, en Zaragoza, cargo que desempe hasta su traslado a Tortosa por haber ganado la canonga de Doctoral en reida oposicin el ao 1912. El ao 1918 fue nombrado Vicario General y Provisor de la Dicesis, as como Protono-

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Lpida colocada en la casa natalicia del Iltmo. Sr. D. Antonio Marnez Martnez en sustitucin de la desaparecida en 1936

tario Apostlico, y dos aos ms tarde, en 1920, se le eligi para Den de la iglesia catedral tortosina, cuyo cargo desempe hasta ser asesinado el 14 de agosto de 1936. Por su acendrado caudetanismo, que demostraba en sus sermones y en cuantas ocasiones se le presentaron para beneficiar al pueblo y a sus coterrneos, Caudete le nombr hijo predilecto suyo, como ya lo hemos dicho, el 30 de octubre de 1924 (pg. 181) y le dedic la calle Nueva en que tena su domicilio, rotulndola con el nombre de "Den Martnez". En la casa donde naci se puso una artstica placa de mrmol, con la efigie del homenajeado, labrada por el escultor local Miguel Ban Daz, la cual fue repuesta en 1954, a causa de haber sido destruida la primitiva el ao 1936. El gran amor que profesaba a su pueblo natal, lo demostr una vez ms don Antonio Martnez en el escudo que adopt al ser nombrado Den de Tortosa. Componase, efectivamente, dicho escudo, de tres cuarteles: en el de la derecha campeaba el escudo de Caudete, su patria chica; en la parte superior del de la izquierda, tena la rueda de Santa Catalina, la Patrona de la Parroquia en que haba sido bautizado; abajo puso la T de San Antonio Abad, el Santo de su nombre, y en el centro, una Mara.

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Don JOS MARTNEZ MUOZ, ejemplo de bravura, de abnegacin y patriotismo, naci en Caudete el 21 de agosto de 1843. Hijo de un modesto traficante, nuestro biografiado, siguiendo la fuerte inclinacin que senta hacia la carrera de las armas, y deseoso de probar fortuna, con espritu romntico, sent plaza de voluntario en el regimiento de Infantera de Wad-Ras, nm. 53, el 2 de diciembre de 1866. Trasladado con su unidad a la isla de Cuba, fue ascendiendo por su forma de operar en campaa, y por mritos de guerra, hasta obtener la graduacin de Teniente Coronel en 27 de julio de 1887, no ascendiendo ms por haberse retirado del Ejrcito para dirigir sus propiedades en la Perla de las Antillas. Habiendo regresado a la Pennsula, residi, alternativamente, en su pueblo natal y en Alicante, ciudad en que muri el 25 de marzo de 1925. El valeroso militar estaba en posesin de la Cruz Roja de primera clase del Mrito Militar; de la Medalla de Cuba con distintivo rojo y cinco pasadores, y de la Medalla de San Hermenegildo. Por R. O. de 3 de julio de 1876 fue declarado "Benemrito de la Patria" y obtuvo una mencin honorfica por la accin de las Vegas del Peral. Don JOS OLIVARES CONEJERO. (1877-1945).Hroe de la guerra de Filipinas, uno de los treinta y tres supervivientes del "sitio de Baler", en cuya defensa se cubri de gloria. Estuvo en posesin de dos cruces militares de plata y de la medalla de campaa, ganadas por su actuacin en el archipilago filipino. Llegado a la Patria, Jos Olivares consigui que se le nombrara cartero de su pueblo natal, cargo que sirvi con singular acierto y beneplcito de todo el vecindario durante treinta y nueve aos, hasta el 1937 en que se jubil. En 1906, con motivo de la visita de Alfonso XIII a la feria de Albacete, se present nuestro hroe al Monarca en el momento en que todos los alcaldes de la provincia daban una recepcin al Rey en la Diputacin provincial, y don Alfonso lo recibi con un fuerte abrazo. Al preguntarle el Monarca qu merced quera que le otorgase, Olivares pidi aumento de pensin para todos los supervivientes del sitio de Baler, y, en efecto, les fue aumentada, pasando de setenta y cinco cntimos a dos pesetas diarias. El 6 de octubre de 1945 el Gobierno del Caudillo le nombr Teniente honorario del Ejrcito espaol, con el haber anual de seis mil pesetas. La gesta de los de Baler ha quedado reproducida y perpetuada con la pelcula "Los ltimos de Filipinas" y en ella se echa bien de ver la parte tan principal que en la gloriosa epopeya realizada por aquel puado de valientes tuvo nuestro nclito y heroico paisano. El Ayuntamiento de Caudete, presidido por don Francisco Algarra

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Ban, quiso premiar de algn modo las hazaas de Olivares y le dedic la calle de Santa Brbara, unificada con las de Richarte y Santo en 1909, pero luego se le reintegr el primitivo nombre de Santa Brbara y a Jos Olivares se le dedic en 1910 la antigua calle de Ortuo, en cuyo nmero 11 falleci el simptico ex-cartero el 23 de diciembre de 1948, con duelo general de todos sus convecinos. fueron virtudes caractersticas de Jos Olivares su religiosidad, amor al trabajo y renunciamiento propio. Su viuda nos ha mostrado una estampa de la Virgen de Gracia que siempre llev consigo en Filipinas el heroico soldado. De su amabilidad e imperturbabilidad di muestras constantes durante los treinta y nueve aos que sirvi l solo la cartera del pueblo sin que nunca se le viese enfadado, sino siempre de buen humor, contento y risueo, pues deca que no tenan por qu participar los dems de sus penas y sinsabores, sino slo de sus alegras. Dr. D. FRANCISCO PEDRS.Hijo de don Jernimo y de doa Mara Gracia, naci en esta Villa el 1 de febrero de 1835; sigui la carrera eclesistica y fue Rector del Seminario Conciliar de San Miguel, de Orihuela, y Cannigo Doctoral de la santa iglesia catedral de dicha ciudad. Falleci en este su pueblo natal el da 14 de noviembre de 1880. Don JOS PREZ GIL (El pintor Perezgil).ladete debe sentirse orgulloso de que haya salido de su linaje este portentoso artista, de fama universal ya, a pesar de su juventud, que se ha abierto paso en la vida y celebridad debido a su esfuerzo, gracias a sus pinceles, a su atenta observacin y contemplacin, llevadas con callado y paciente esfuerzo, tesn y maestra a los lienzos, en los que va dejando huella perdurable que lo acreditan de genial pintcr. Este insigne y colosal artista, verdadero mago del pincel, ha llevado y est llevando con extraordinario aplauso su caudetansimo apellido por Espaa y el extranjero con sus bodegones y paisajes, sus retratos y desnudos, sus composiciones de corte clsico y tradicional y el apasionante surrealismo de acusado sello propio. Jos Prez Gil naci en Caudete el 18 de septiembre de 1918, hijo de Jos y de Carmen. Cuando tena seis aos de edad, sus padres trasladaron la residencia a la ciudad de Alicante y all empez a sentir sus primeras aficiones al dibujo y pintura. Para mejor cultivar la aficin, que claramente se manifestaba en este miembro de la familia de artistas que son los Gil de Caudete, sus padres lo llevaron a la Escuela de Artes y Oficios, regentada por don Manuel Cantos. Muy pronto se destac en ella como alumno excepcional, logrando sobresalientes y premios en dibujo del natural y composicin. Concurri por vez primera a una exposicin de Pintores Noveles convo-

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"Carrizos de las Salinas", un cuadro de Jos Prezgil

cada por el Ateneo de Alicante, cuando nuestro paisanito tena catorce aos y le adjudicaron el primer premio. Al ao siguiente, en 1934, celebr su primera exposicin particular en la Sala de exposiciones del Ateneo. Por dificultades familiares Prezgil tuvo que dedicarse a pintor industrial, pasando varios aos pintando puertas, balcones y paredes, y luego a pintor decorador. Al finalizar nuestra Guerra de Liberacin fue pensionado por la Excelentsima Diputacin Provincial de Alicante, tras el oportuno Concurso-oposicin, concedindole una beca, que le permiti estudiar en la Escuela Central de Bellas Artes de San Fernando, en Madrid, en donde obtuvo doce matrculas de honor y diez diplomas de mrito. En el ao 1947 se doctor como profesor de Dibujo y Pintura. En esa misma poca obtuvo el primer premio del XX saln de Otoo de Madrid, patrocinado por el Ministerio de Educacin Nacional, que adquiri la obra titulada "Portada Neoclsica". Despus de tan sealado triunfo, volvi a Alicante donde se le nombr Director de la Escuela Profesional de Bellas Artes, encargndose de montarla y ponerla en marcha. Est nuestro ilustre paisano en posesin de muchas medallas y recompensas oficiales, entre ellas 2. a y 3.a medalla del XXIV y XXVI Saln de Otoo de Madrid; 1 y 2.- premio, con medallas de plata, en los Concursos Provinciales de la Diputacin de Alicante; primer premio y expositor de

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Honor en el primer Centenario de Ruperto Chap, de Villena; Medalla y seleccionado en la primera Bienal Hispano-Americana de Arte del Reino de Valencia, etc. Sus obras figuran colgadas en el Museo del Arte Moderno de Madrid; Museo de San Telmo, de San Sebastin; Diputacin de Alicante; Ayuntamiento de esta misma ciudad; Caja de Ahorros del Sureste de Espaa; Crculo Industrial de Alcoy; Real Instituto Jovellanos de Gijn, etc., y obras suyas figuran en colecciones particulares de Espaa y del extranjero, como Munich, Lisboa, Caracas, Mxico, Hallwii, Berna, etc. Ha celebrado exposiciones particulares en: Valencia, Sala del Crculo de Bellas Artes, los aos 1951-54 y 56; en Gijn, Sala del Real Instituto Jovellanos, el ao 1951; en Madrid, en la sala Toisn, el ao 1953; en San Sebastin, en el ao 1951, en la sala del Circulo Cultural Guipuzcoano, y en el 1953, en las Salas Municipales de Arte; en Alicante, los aos 1950-51, en la Sala del Excmo. Ayuntamiento, y los aos 1953-54-55, en la Sala de Arte de la Caja de Ahorros del Sureste; en Alcoy, en la saja del Crculo Industrial, el ao 1953; en Barcelona, en la sala de la Pinacoteca, los aos 1955 y 56; en Vitoria, Saln de Arte, el ao 1955; en Bilbao, en la Sala Alonso, el mismo ao 1955; en Elche, en el Casino, el ao 1950; y en Caudete, dicho mismo ao, con motivo de la Coronacin de la Virgen de Gracia, en el M. I. Ayuntamiento. Tambin ha expuesto el ao 1955 en la sala del Casino Kursaal de Montreux (Suiza), Las obras de este pintor han figurado en exposiciones colectivas, nacionales y salones de Otoo, y en exposiciones colectivas del extranjero. Terminadas de escribir las precedentes lneas nos enteramos de que este prestigioso paisano nuestro acaba de obtener el "Gran Premio Jos Antonio Primo de Rivera" en el V Concurso Nacional de Pintura, convocado por la Excma. Diputacin provincial de Alicante. Dicho premio, dotado con 25.000 pesetas y Medalla de Oro, se le ha concedido por el cuadro titulado "Carrizos de las Salinas", que tenemos el gusto de reproducir fotogrficamente en estas pginas. Es un triunfo ms que debe aadirse a los muchos que figuran en el brillante historial del portentoso Jos Prez Gil. Ejemplo luminoso de lo que pueden las dotes naturales de una persona, unidas a la perseverancia en el estudio y a una frrea voluntad, nos lo ofrece nuestro paisano, el Ilmo. Sr. D. PEDRO SNCHEZ REQUENA, actual Decano del ilustre Colegio Notarial de Burgos. Nacido el 21 de agosto de 1901 en el seno de humilde familia, no se vi, sin embargo, desatendido por sus padres, quienes, a pesar de la escasez de su hogar y de ser Pedro el mayor de los hijos, no lo explotaron, como sucede

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con harta frecuencia, sino que le procuraron una regular e ininterrumpida asistencia a la escuela hasta la edad de doce aos, escolaridad que an hoy son pocos los nios que la alcanzan en nuestro pueblo, aunque la escuela ayuda ahora al sostenimiento de los hijos. El ao 1913 entr el nio Pedro de amanuense en la Notara de don Toms Megas Castillo, quien siempre estimul al animoso muchacho para abrirse paso en la vida. "Yo quiero ser Notario!", deca Pedrito en su casa, y en pos de ese ideal reconcentraba todas sus fuerzas y atencin. A los diecisis aos se traslad a Alicante llevando como nico bagaje los conocimientos adquiridos en la Escuela de su pueblo y su firme y decidida voluntad de ser Notario. Para conseguir sus propsitos ide que le convena hacerse Maestro, carrera corta que le proporcionara medios para sostenerse y cursar los estudios necesarios con que alcanzar su ideal. Y al efecto entr en el Colegio de San Jos, en donde trabajaba y estudiaba sin ser gravoso a nadie, logrando ascender el primer escaln de los que se haba fijado recorrer, al conseguir su ttulo de Maestro de Enseanza Primaria. Pero con harto pesar suyo se encontr que no poda ejercer la profesin por no contar con la edad mnima reglamentaria. Qu hacer? Anunciadas unas oposiciones a Estadstica, se traslad a Madrid y consigui plaza con el nmero siete de entre setenta opositores que se presentaron, destinndosele seguidamente a Murcia. Sus sueos empezaban a tener consoladora realidad y habiendo muerto por entonces su buen padre, el joven Pedro pudo tener el consuelo de proporcionar a su querida madre una ayuda decisiva para sacar adelante a la familia. Por concurso de traslado fue a Barcelona en 1920, y ya all, alternando su trabajo en las oficinas de Estadstica con sus estudios y primeros pasos en calidad de redactor del "Noticiero Universal", se hizo Bachiller, luego Abogado, y por ltimo, su gran ilusin!: el ao 1928 gan las oposiciones de Notario en la misma ciudad condal y fue destinado a la Notara de Viella, la capital del pintoresco Valle de Arn. Vino breves das a Caudete, y su pueblo di un banquete-homenaje al ilustre hijo que haba partido unos aos antes slo con su gran ilusin y decidida voluntad de superacin. Despus de pasar por varias Notaras, en 1953 obtuvo la que regenta actualmente en Soria, y desde el 8 de enero de 1955 es el Decano del Ilustre Colegio Notarial de Burgos, desde cuyo puesto contina colaborando en diversas publicaciones profesionales y en revistas de gran circulacin, como "Semana". No debe negarse que para sobresalir en un ramo cualquiera del saber o de la actividad humana, es necesario haber recibido de la naturaleza un capital de ingenio, de aptitud, de fuerza intelectual y moral, la sagrada

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llama del genio o talento; pero la fuerza de voluntad obra milagros cuando no falta el talento indispensable, que es como la moneda precisa para realizar las primeras adquisiciones en el campo del pensamiento y de la accin. El que sabe poner la potencia de su voluntad a la par de su ingenio, llega, sin duda, como nuestro Pedro Snchez, a la cumbre de sus aspiraciones. El M. I. Sr. D. PEDRO SERRANO BANON es un joven cannigo que representa dignamente a su pueblo natal en la sede episcopal albacetense. Nacido el 19 de octubre de 1922, pronto se revel en l la vocacin sacerdotal, que sigui sin vacilacin, ingresando de nio en el Seminario Conciliar de Orihuela, donde curs la carrera eclesstica con brillante aprovechamiento. Ordenado de sacerdote en 5 de marzo de 1948, oposit seguidamente al cargo de Beneficiado Maestro de Ceremonias de Orihuela, puesto que gan merecidamente y que desempe hasta el ao 1952 en que se traslad a la ciudad de Albacete por haber sido nombrado en ella, tras reida oposicin, Cannigo Prefecto de Ceremonias. Durante dos aos ha desempeado tambin la Cancillera-Secretara del Obispado, y en la actualidad es, asimismo, Prroco de la Santa Iglesia Catedral de San Juan, habindose granjeado el aprecio y estimacin de cuantos con l se relacionan. Rmo. P. Fr. FRANCISCO SIRERA.fue hijo de Jos Sirera e Isabel Ana de Torre, y recibi el agua bautismal el da 17 de diciembre de 1682. Ejerci por dos veces el delicado cargo de Provincial del orden de Mnimos del Reino de Valencia, siendo elegido despus, en el mes de junio de 1734, General de dicha Orden de San Francisco de Paula, en el capitulo que se tuvo en dicho tiempo en la ciudad de Marsella. Don FRANCISCO SERRANO SNCHEZ.Naci este ilustre caudetano el ao 1869. Pas por dependiente de comercio, carpintero, oficinista... Pero su pasin por la Msica le permiti hacer rpidos progresos en el bello arte y cuando slo tena 19 aos, es decir, en 1888, y no era ms que un simple cornetn de la banda de msica local, fue nombrado director de la misma, y, debido a la incansable labor del joven Maestro y a su extraordinario temple de artista, la banda de Caudete lleg a envidiable altura y cont los triunfos por el nmero de sus actuaciones. Obtuvo el primer premio en los concursos de Yecla (1900), Albacete (1902 y 1903) y el tercero en Alicante (1904) con motivo de una competicin provincial a la que no poda concurrir, pero en la que intervino por unnime decisin del pblico, que exigi se le concediese el expresado premio. Caudete quera mucho a don Francisco Serrano, y el da de Santa Cecilia del mismo ao de su fallecimiento, ocurrido en 26 de mayo de 1925,

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JESS SNCHEZ DAZ se le dedic la calle de las Parras, y se coloc una placa con su efigie en la casa natalicia, situada en la misma calle. PEDRO TORRES COTARELO es un joven pintor caudetano, hijo de Miguel y de Benita, nacido el ao 1921. Su natural disposicin para el dibujo y la pintura se manifest claramente en la escuela primaria, y el joven artista qued consagrado como indiscutible valor local en la exposicin realizada el ao 1945 en la graduada de nias de la calle del Mercado. Su nombre traspuso entonces el marco local y en 1946 obtuvo una beca de la Excma. Diputacin de Albacete, para cursar en la Escuela de Bellas Artes de San Fernando, de donde sali como Profesor de Dibujo y Pintura, habiendo sido ayudante del catedrtico don Ramn Stolz Viciano y obtenido matrcula de honor en los procedimientos pictricos. Cotarelo se ha especializado en el retrato, aunque realiza muy bien, asimismo, el paisaje, segn pudimos comprobar en las veintiuna obras que present en su segunda exposicin caudetana de 1950. En el palacio de la Excma. Diputacin provincial de Albacete campean dos retratos del Caudillo debidos al pincel de este artista nuestro y obras suyas se ven con profusin, tanto en Caudete como en los pueblos de la comarca, cotizndose cada dia ms su meticuloso e inspirado trabajo de buen profesional. Uno de los retratos, el de la nia Berke, hija del primer Secretario de la Embajada de Turqua, se halla en el domicilio que dicho diplomtico tiene en Ankara; as es que en la lejana Anatolia se admira la labor del joven Cotarelo.

Amable lector, y, sobre todo, joven lector caudetano: acabamos de poner en la Historia de nuestro pueblo los nombres de algunos hijos ilustres de esta antigua y noble Villa que nos ha visto nacer. No quisieras figurar t tambin algn da en lista tan honrosa? Por qu no te haces la reflexin y pregunta que se formulaba San Agustn pensando en los santos, si isti cur non ego? Si te lo propones, llegars a ser un hombre ilustre recordado con satisfaccin por todos tus convecinos. Para estimularte a tan noble propsito me permito insinuarte: 1) 2) Que no hay fortuna mayor que el saber unido a la bondad. Que "el querer es poder".

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3) Que debe seguirse la vocacin a la que uno se encuentre inclinado.

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4) Que los grandes hombres son buenos y cumplidores de su deber, al paso que los cualquieras slo buscan su provecho y conveniencia, aunque se ganan el desdn de sus semejantes. 5) Que en el mundo debe reinar la generosidad y la frmula: "Uno para todos y todos para Uno". 6) Age quod agis, es decir, procura hacer bien lo que hagas y debas hacer, lo que tu profesin o trabajo especfico exijan de ti. Si ajustas tu conducta y manera de ser a estas directrices, no sers ciertamente del montn informe; llegars, sin duda, a merecer la consideracin de quienes te rodean, el aprecio de Dios y a figurar en la lista de los caudetanos ilustres.

IV Favores concedidos por la iglesia a los cofrades y devotos de la Santsima Virgen de Gracia

Concluida la suntuosa obra del santuario de Nuestra Seora de Gracia, los vecinos de Caudete suplicaron al seor Obispo don Juan Elias Gmez de Tern se dignase intitularles cofrades de la Stma. Virgen de Gracia. Gustoso en ello el Prelado, aadi en su auto de 29 de enero de 1758, puesto en el libro de gobierno y cuentas de la cofrada de Nuestra Seora de Gracia las expresiones siguientes: "En prueba de la satisfaccin en esta piadosa solicitud, y de la particular inclinacin con que hemos atendido a todo aquel comn desde el ingreso en esta nuestra Dicesis y que ha correspondido a nuestros vivos deseos en la construccin de una iglesia en donde se ha de trasladar la milagrossima Imagen de Nuestra Seora de Gracia, su Patrona y protectora, y a quien profesamos cordialsima devocin, desde luego admitimos y damos por admitidos en tan loable cofrada a todos los vecinos de la referida Villa, de ambos sexos, sin excepcin alguna, concedindoles cuarenta das de Indulgencia en el da que sean escritos sus nombres en el libro de la cofrada, y las mismas indulgencias por cada Avemaria o Salve que rezaren delante de tan soberana Imagen, visitando su Iglesia o teniendo su estampa consigo o en la casa de su habitacin; viniendo bien en que se acuda a Su Santidad por la Indulgencia plenaria, que nos representan. "Y para el ms seguro establecimiento de dicha cofrada en obsequio y mayor culto de Mara Santsima, radicndose ms en su devocin, no slo la admitimos bajo la proteccin de nuestra Dignidad, siendo nuestra voluntad se nos aliste en su libro su primer cofrade, s que damos nuestra especial comisin y facultad al doctor don Cristbal Antonio Marn, para que forme las Constituciones que tenga por oportunas al mismo fin, remitindolas a nuestra persona para su aprobacin, interponiendo para ello, a mayor abundamiento, la autoridad de nuestra jurisdiccin ordinaria, conce-

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Imagen actual de la Stma. Virgen de Gracia con su nueva corona

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dindoles a todos los cofrades y dndoles nuestra bendicin, mandando; como mandamos, al Rector, que ponga este decreto en el libro de la cofrada". Para que no tuviese que desear ms la devota Villa de Caudete, el Vicario de Jesucristo en la tierra, en uso de su poder, abri bondadoso los tesoros de la Iglesia y la colm con profusin de ellos. "Nuestro Santsimo Padre Benedicto XIV, considerando la condicin: y flaqueza del gnero humano y la severidad del juicio de Dios, y deseando que todos los fieles la prevengan con sus buenas obras y preces piadosas para que por ellas se borren los pecados y merezcan con ms facilidad los gozos de la felicidad eterna, expidi a favor de dicha Villa el breve o bula que empieza: "Cuhctis sit notum... dada en Santa Mara la Mayor a quince de marzo del ao 1757 y 18 de su Pontificado en Roma, en cuyas letras apostlicas sttb plumbo, more Curiae Romanae, perpetuis temporibus valituris, da su bendicin apostlica a todos los fieles cristianos de entrambos sexos que se alisten e incorporen en la piadosa y devota cofrada bajo la invocacin y honorificencia de la Bienaventurada siempre Virgen Mara de Gracia, que se venera en su Iglesia y capilla, sita extramuros de la Villa de Caudete, obispado de la ciudad de Orihuela, para que dicha cofrada permanezca y exista en todos los tiempos bajo la referida invocacin de la Bienaventurada siempre Virgen Mara de Gracia en honra y mayor alabanza de Dios todopoderoso; cannicamente fundada para salud y aprovechamiento espiritual de las almas de dichos cofrades de ambos sexos, y que en adelante la citada cofrada reciba mayor incremento en los que ahora existen congregados, y por tiempos venideros se alistasen en ella con los fervorosos y piadosos ejercicios espirituales con los cuales todos los dems fieles se conmuevan y exciten, conmovern y excitarn a la debida honra y veneracin frecuente de la mencionada iglesia y capilla de Mara Santsima de Gracia, con la condicin que dicha confraternidad no sea para solas personas de un gremio o arte particular, sino que, por el contrario, puedan entrar en ella todos los fieles cristianos que fervorosos quieran la entrada en ella, con lo cual ser mayor el atractivo y causar verdadera devocin en los que frecuentaren dicha iglesia y capilla: mayormente viendo y reflexionando dichos cofrades y cofradesas los crecidos dones espirituales y celestiales, gracias, indulgencias plenarias y parciales que Su Santidad por las presentes letras misericordiosamente concede, confiado en la misericordia de Dios todopoderoso y autoridad de los bienaventurados San Pedro y San Pablo. "Primeramente, todos los fieles cristianos de ambos sexos que verdaderamente contritos y confesados recibieren el Santsimo Sacramento del altar, rogando a Dios; por la exaltacin de la Santa Madre Iglesia, extirpacin de las herejas, conversin de los herejes e infieles, paz y unin entre los prncipes cristianos, salud y acierto del Romano Pontfice que ahora

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existe y por tiempo fuere, ganan indulgencia plenaria y remisin de todos los pecados en el da de entrada y alistamiento en dicha cofrada. "tem: Otra indulgencia plenaria reservada para la hora de la muerte a dichos cofrades si cmodamente pudieren, y contritos verdaderamente y confesados, hubiesen recibido el Santsimo Nombre de Jess con la boca y si no con el corazn devotamente, o tambin si ejecutasen alguna otra seal de dolor y penitencia de sus pecados. "tem: Dichos cofrades y cofradesas ganan indulgencia plenaria cada ao en el da de la fiesta principal de esta confraternidad desde primeras vsperas hasta la puesta del sol del da festivo, si, confesados y comulgados, rogaren a Dios como queda dicho, y visitaren devotamente la referida Iglesia o capilla de Mara Santsima de Gracia, extramuros de dicha Villa: cuyo da de principal fiesta anual, ser sealado por el ordinario eclesistico de este obispado, para que jams se pueda mudar; y a excepcin del da de la Resurreccin del Seor, podr ser asignado en todo tiempo. "tem: Dichos cofrades y cofradesas ganan siete aos y siete cuarentenas de perdn en cada uno de cuatro das en el discurso de cada un ao, si contritos y confesados, y habiendo recibido la Sagrada Eucarista, rogasen a Dios Nuestro Seor por las predichas necesidades de la Santa Madre Iglesia, visitaren la Santa Casa de Nuestra Seora de Gracia de esta Villa desde las primeras vsperas de cada uno de dichos cuatro das hasta el ocaso del sol del da siguiente. Y es condicin que se incluye en la Bula de esta cofrada, que el da de la fiesta principal de ella, y los cuatro das citados, se elijan por cofrades de Caudete, los apruebe el seor ordinario Eclesistico, y no se puedan variar ni mudar a otros das en tiempo alguno, reservando siempre el da de la santa Resurreccin del Seor; tambin da Su Santidad licencia para que los referidos cuatro das puedan ser elegidos en cuatro das de fiestas, colendas o feriales de hacienda con la aprobacin de dicho ordinario; y que la oracin por la paz y dems necesidades sea precisamente en la santa capilla. "tem: Concede Su Santidad a dichos cofrades y cofradesas sesenta das de Indulgencia por las penas que merecieron con las culpas que cometieron, en los casos siguientes: cuando dichos cofrades asistiesen en dicha capilla a las Misas y oficios divinos que en ella se celebrasen, segn costumbre de la misma cofrada; cuando tuvieren ayuntamientos pblicos o secretos de aqulla; por cualquier otra que ejecutaren, asistiendo a las procesiones ordinarias o extraordinarias, asi de la citada cofrada como de otras que s practicasen con licencia del ordinario; cuando por buen celo acudiesen a las procesiones de los entierros y exequias de los difuntos; cuando llevaren al Santsimo Sacramento por Vitico a los enfermos, y si por impedimento no pudiesen asistir, rezaren de rodillas un Padrenuestro y un Avemaria por la salud de aquel enfermo; cuando hospedaren peregrinos o les asistiesen

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con limosnas y buenos oficios; cuando visitaren enfermos, dndoles el consuelo necesario; cuando hicieren paz con sus enemigos propios o con extraos; cuando redujeren a camino de salvacin a los desviados de ella y ensearen la doctrina cristiana a los que la ignoran; cuando rezaren cinco Padrenuestros y cinco Avemarias por las almas de los cofrades y cofradesas de esta cofrada que estuviesen detenidas en el Purgatorio; o por cualquier otra obra buena de misericordia espiritual o corporal que practicasen, tantas veces ganen y consigan dichos sesenta das de Indulgencia, cuantas buenas obras ejecutaren. "Su Santidad concede que todas las referidas gracias sean perpetuas, pero si en algn tiempo agregasen esta cofrada a alguna otra archicofrada por anhelo de tener y poder lograr mayor nmero de indulgencias por participacin de ellas, o por cualquiera otra causa, o razn obtuvieran los predichos cofrades otras letras para indulgencias a distincin de las letras Apostlicas, desde ahora para entonces quedan stas por Su Santidad revocadas y de ningn valor". Para conseguir los cofrades estas indulgencias, han de tener la Bula de la Santa Cruzada del ao corriente. As consta por el despacho del seor Comisario general de sta, don Andrs de Zerezo y Nieva, Abad de San Vicente, Dignidad y Cannigo de la santa iglesia de Toledo, primado de las Espaas, etc., fechado en Madrid a 14 de abril de 1758.Por su mandato, Dor. Faustino Medina, secretario escribano de Su Majestad.Registrada. Corregida.Sello. Dicho seor Comisario general da licencia para que se publiquen las sobredichas indulgencias, con tal que no se puedan hacer ni imprimir sumarios ni cdulas de ellas sin su permiso, ni repartirlos, ni distribuirlos con pretexto de que se ganen las referidas indulgencias por dar limosna en dinero o en especie, por estar prohibido por la Santa Sede, con prevencin de que si lo contrario se hiciese, desde luego declaramos, por el mismo hecho quedan suspendidas y sin efecto las mismas indulgencias, cuya publicacin mandamos se ejecute sin solemnidad alguna de clarines, timbales ni pregn; mas que slo se digan en los pulpitos de las iglesias y se pongan cdulas de mano en las cuales se exprese que los cofrades que hubieren de ganarlas tengan la Bula de la Santa Cruzada del ao en que lo intentaren: y as se declar so pena de excomunin mayor. En cuya virtud la damos firmada, etc., ut supra. El Ilustrsimo seor don Pedro Albornoz y Tapias, en su palacio de Caudete, a 3 de septiembre de 1761, seal,.conforme a lo prevenido en la Bula de Benedicto XIV, por da de fiesta principal de la cofrada de Nuestra Seora de Gracia, el del Apstol San Mateo, y por los otros cuatro en el discurso del ao, el da de la Encarnacin, el de los Desposorios de Nuestra Seora, el da tercero de Pascua del Espritu Santo y el de San Joaqun,

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JESS SNCHEZ DAZ Padre de Nuestra Seora Mara Santsima, los cuales quedaron asignados para siempre.

Los llustrsimos seores Obispos de Orihuela don Antonio Despuig y Dameto, condecorado despus con el Sacro Capelo, don Francisco Antonio Cebrin y Valda, honrado luego con el Patriarcado de Indias, don Simn Lpez, elevado a la silla arzobispal de Valencia, y don Flix Herrero Valverde, cordialsimos devotos de la Pursima Madre y siempre Virgen Mara Santsima de Gracia, siguiendo a todos sus gloriosos antecesores, concedieron cuarenta das de indulgencia a los que rezaren ante la milagrosa Imagen de esta Divina Seora un Avemaria o Salve; pero este ltimo dignsimo Prelado concedi, adems, otros cuarenta das de Indulgencia por cada vez que rezaren el santsimo rosario ante el adorable simulacro de Mara Santsima de Gracia o dijeren: NGELUS DOMN NUNTIAVIT MARIAE, et concepit de Spiritu Sancto. Ecce ancilla Domini, fat mihi secundum verbum tuum: Et Verbum caro factum est, et habitavit in nobis. O esta otra deprecacin: Mara, Mater gratiae, Mater misericordiae, tu nos abi hoste protege et in hora mortis suscipe. Este mismo Ilustrsimo seor explic tambin su grande y cordial afecto a tan gran Seora en los das que habitaba su palacio de Caudete, haciendo diariamente su visita a la dulcsima Madre, en cuya santa casa anunci ms de una vez el bien grande en que se inundaba su espritu siempre que se pona en presencia de la Madre de Gracia, diciendo con devoto afecto: "He visitado muchos santuarios famosos de Espaa, y en ellos he venerado milagrosas imgenes adornadas de prendas y joyas preciossimas; pero en esta Santsima Imagen de Nuestra Seora de Gracia hallo tan dulce atractivo, que siempre que en ella fijo la vista, advierto nuevas gracias, que me la hacen ms amable". No slo tantos y tan benemritos prelados acreditaron y acreditan con la dispensacin de sus gracias y con su extraordinaria devocin a la celestial Reina su sagrada tradicin, sino que el mismo Cielo parece que asegura tambin la verdad de ella acerca del Origen, Ocultacin y gloriosa Aparicin de Nuestra Madre y Seora de Gracia, favoreciendo frecuentemente con muchos y grandes beneficios y milagros a todos los que solicitan con viva fe el remedio de sus enfermedades, peligros y necesidades, invocando el patrocinio de tan amabilsima Madre, consiguiendo por este medio los hijos de Caudete y de otros pueblos la salud en tiempo de epidemias y enfermedades., agua en las sequas, fertilidad en la esterilidad y consuelo en tiempo de aflicciones y desgracias. Todas las paredes, columnas y cornisas de la santa capilla se vieron hasta el ao 1741 (en que se di principio a la nueva ermita) como entapizadas de pinturas con inscripciones que declaraban peligros de muerte pro-

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xima de que fueron libres los devotos de Mara Santsima de Gracia, invocndola con devocin y confianza. En dichas columnas pendan unos pesados grillos de hierro con que estaba ligado un devoto de esta Soberana Reina bajo la esclavitud morisca en Africa, y por su favor fue milagrosamente transportado a las puertas de su santa casa, donde se vi libre de ellos sin industria alguna humana; y tambin otros muchos fretros, cabezas, manos y piernas de cera, que manifestaban el favor recibido. Despus de la construccin de la nueva ermita, un lienzo de pared del crucero estaba lleno de armas de fuego reventadas, sin lesin de su dueo, en cuyas manos haban reventado: de muletas de enfermos y tullidos que lograron la salud desahuciada, a beneficio de esta gran Reina, y para memoria las dejaron pendientes de sus paredes. Y as, otras muchsimas insignias de favores grandes recibidos de la bondadosa mano de tan tierna Madre. Todo lo cual mand sacar de la Iglesia el Ilustrsimo seor don Simn Lpez, y colocarlo fuera de ella o que lo llevasen a sus casas los favorecidos, porque si llamaban en verdad la atencin de las gentes que visitaban a la Virgen, haba tambin algn peligro de que, rompindose con el peso de los objetos los lazos de que estaban asidos a la pared, parasen algn perjuicio: en cuya virtud muchos se llevaron a sus casas los piadosos recuerdos de los favores que haba dispensado la Virgen de Gracia a su familia y se retiraron a otros puntos los dems. Slo quedaban, antes de 1936, dos banderas o estandartes de tropa de caballera (segn se deca, ofrendas de militares devotos de la Virgen, que triunfaron de sus enemigos con el favor notorio de esta Santsima Madre) plantadas en las dos pilastras prximas a la capilla de Mara Santsima, de las cuatro sobre las que se eleva la cpula en forma de media naranja. Hllanse tambin unos quesos convertidos en piedras por una maldicin que les ech su dueo, diciendo que no tena queso para dar limosna a la Virgen de Gracia, y que si tal tuviera, que se le volviesen piedras. Estos eran once, y en 1936 slo quedaban seis y un pedazo, colocados en el armario de reja de hierro que hay en el camarn, donde se hallaban tambin conservadas una Cruz y las tablas que defendan bajo tierra a San Blas, con la pintura de San Martn, y algunos pedazos de tablas de los tabernculos. Los seores Marqueses de Torre Octavio tienen en su casa uno de los dichos once quesos por reliquia, y los dems han desaparecido despedazados por la indiscreta devocin, como ocurri tambin con los tabernculos o por odio a todo lo religioso. Mara Santsima se esmera en repartir beneficios por su milagrossima Imagen a sus devotos, y stos le retornan en ddivas parte de lo que recibieron en favores y milagros. Mara Santsima hace felices a los hijos de Caudete con su amabilsima presencia, y stos celebran con amor su dig-

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JESS SNCHEZ DAZ nacin bondadosa: la Madre de Gracia se deja ver de ellos como su ms cariosa Madre, y los caudetanos la reverencian y adoran, tenindola siempre en el corazn y en los labios, como hijos en un todo agradecidos: Mara Santsima, como Hija del Padre Eterno, explica con ellos los rasgos de su poder soberano y stos los celebran y publican con indecible placer a la faz de todo el universo: como Madre del Verbo Divino, los llena de luces celestiales, y stos, aprovechndose de ellas, caminan con claridad por el sendero de la santa ley: como Esposa del Espritu Santo, inflama sus corazones, para que ardan en fuego de santo amor, y ellos, recibiendo llamas tan sagradas, esperan se consuma por ellas todo lo que haya de vicioso en sus corazones, para presentarlos enteramente puros a su dulcsima Madre de Gracia, a fin de lograr tambin despus de la muerte su dulce compaa en la Gloria. Para terminar este interesante captulo de los favores que la Sma. Virgen, de Gracia concede a sus fieles devotos, insertamos unos inspirados versos del Marqus de Lozoya, que hemos visto en el prlogo de la obra citada en estas pginas: "Historia de la Virgen del Henar": Los nios te llevan su ofrenda de flores; te cuentan las mozas sus castos amores y las vejezuelas te quieren mirar con sus ojos, ciegos de tanto llorar. Al correr los siglos T escuchas serena en distintos labios una misma pena, como un rio manso de cierto rumor, pasan sus palabras de amor y dolor...

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V Coronacin cannica de la Virgen de Gracia y joyas de la corona

a)

Atestado de las preces pidiendo la gracia de la Coronacin Cannica

En el nombre del Seor, amn. Yo, el infrascrito, testifico que en las actas del Reverendsimo Captulo Vaticano del da 14 del mes de julio del ao 1907 le lo que sigue: "Francisco Albalat, Conde de San Carlos, natural de Caudete, dicesis de Orihuela, en Espaa, expuso que desde hace muchos siglos, se venera en dicha poblacin una estatua de la Bienaventurada Mara Virgen con el Nio Jess, llamada "Nuestra Seora de Gracia", Patrona de dicho Caudete, honrada por multitud de prodigios y antigua y constante devocin. Por lo que suplica que la antedicha estatua sea coronada con corona de oro por el Captulo Vaticano. Recomienda eficazmente estas preces el Ilustrsimo y Reverendsimo seor don Juan Maura y Gelabert, Obispo de Orihuela.El Reverendsimo Jos de Bisogno, Decano de Nuestro Captulo, al que se han transmitido las predichas preces, estudiados los documentos, ha emitido su voto favorabilsimo. Por lo cual el Captulo decret con grata satisfaccin, y mand que la estatua de la Bienaventurada Virgen, de la que se ha hecho mencin, sea coronada con corona de oro adquirida por dispendio del orador o de los fieles, y concede facultad al Ilustrsimo y Reverendsimo seor Obispo de Orihuela para que el da que quiera, imponga en nombre del Captulo Vaticano, en la cabeza de la dicha Imagen, la corona de oro, observando por lo dems todo lo que est prescrito.Dado en Roma en el Aula Capitular el da catorce del mes de julio del ao 1907.Spezza Canonicus ab acts.

Mariano, del ttulo de Santa Cecilia, Presbtero de la Santa Iglesia Romana, Cardenal Rampolla del Tindaro de la Patriarcal Baslica, Archipres-

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bitero de la Ciudad del Principe de los Apstoles, Prefecto de la Sagrada Congregacin de la Fbrica, y tambin del Cabildo de la misma Baslica. Al Excelentsimo y Reverendsimo seor don Juan Maura y Gelabert, Obispo de Orihuela, salud eterna en el Seor. El Conde de San Carlos, natural de Caudete, dicesis de Orihuela, en Espaa, ha expuesto a nuestro Cabildo, al que pertenece el derecho y honor de coronar las Sagradas Imgenes de la Madre de Dios y las estatuas que, por razn de su culto, antigedad o abundantes milagros se han hecho clebres, que hace muchos siglos es all venerada la Imagen de la Bienaventurada Virgen Mara con el Nio Jess, titulada "Nuestra Seora de Gracia", Patrona del pueblo de Caudete, hacindose famosa por la multitud de prodigios y por la concurrencia de ciudadanos y vecinos. Por cuya razn, guiado por singular afecto de religin acerca de la Bienaventurada Virgen Mara, pidi con inters que la referida Imagen sea condecorada con corona de oro, como las imgenes ms clebres de la Madre de Dios suelen ser coronadas por nuestro Cabildo. Tus letras comendaticias que confirmaban lo expuesto, se unieron a este deseo de piedad y pedas con solicitud que se concediesen las preces presentadas. El Cabildo, pues, que con hbil cuidado, cuando se trata de honrar a la Santsima Virgen, siempre se cuida de tributarle los gratos obsequios de devocin, inclinado por las preces del da 14 del actual mes de julio, Dominica octava despus de Pentecosts, reunido legtimamente, como de costumbre, en la Sala Capitular, invocando el Santo Nombre de Dios, inform que la solicitud y memoria histrica de la referida Bienaventurada Virgen Mara con el ttulo de Nuestra Seora de Gracia, contenidas en aquel memorial, estaban hechas con grande esmero, con singular doctrina, religin y cuidado. De aqu que, recibido primeramente el voto del Ilustrsimo y Reverendsimo seor Jos de Bisogno y de los Marqueses de Casaluce, Den de nuestro Cabildo, emitido favorablemente acerca del asunto, vimos con toda claridad que consta la antigedad secular de aquella Imagen, las gracias admirables y celestiales dones por Ella abundantemente concedidas, de tal modo que seria difcil enumerar los prodigios con que el Todopoderoso se ha dignado adornarla. Por cuya razn Nos, rectamente juzgando que aquella Imagen de la Bienaventurada Virgen Mara, en la que ya hemos visto convienen sin duda alguna todas aquellas cosas que se requieren para la coronacin solemne, esperamos firmemente que en lo sucesivo este nuevo esplendor con el que deseamos honrarla, sirva de aumento a la mayor devocin de los fieles acerca de la Santsima Madre de Dios y se reciban de Ella mayores beneficios para toda la Iglesia. A la mayor gloria, pues, de la Augustsima Trinidad, para nuevo honor

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y ornamento de la Madre de Dios y utilidad del nombre cristiano, Nos, por unnime consentimiento, con suma alegra y aplauso hemos decretado y mandado, como por el rigor de las presentes decretamos y mandamos, que la referida Imagen de la Bienaventurada Virgen Mara con el ttulo de Nuestra Seora de Gracia, sea decorada con rito solemne con corona de oro. El cargo de llevar a efecto esta coronacin lo confiamos a Ti, Excelentsimo seor Obispo de Orihuela, y por las presentes letras te lo conferimos y con verdadera satisfaccin te delegamos para que, en nuestro nombre y en el da que t eligieres, puedas ofrecer este honor a la Reina Celestial e impongas sobre la sacratsima cabeza de dicha Imagen, y tambin sobre la del Nio Jess, una corona de oro adornada con piedras preciosas, regalada piadosamente por don Francisco Albalat, Conde de San Carlos, como testimonio de su amor a la Bienaventurada Virgen, segn el rito prescrito al uso de nuestra Baslica en Bula escrita cuyo ejemplar madamos. Y si impedido por cualquier causa no puedes desempear este cargo, te conferimos la potestad de subdelegar a otra persona constituida en dignidad eclesistica, la que por ti, y en nombre nuestro, practique la misma sagrada ceremonia. En testimonio de todo lo cual expedimos y hacemos constar en acta estas letras, firmadas por el Reverendsimo seor Cannigo Secretario de nuestro Cabildo, y selladas con el de ste. Dado en Roma en la Sala Capitular en el ao de la Encarnacin del Seor 1907, da 14 de julio, 5.a convocacin Romana, ao 4. del Pontificado del Santsimo Padre en Cristo y V. N. Seor Po, por la Divina Providencia Papa X.Csar Spezza. Cannigo Secretario.

b) Ricas alhajas de que se componan las coronas


Un collar con 53 perlas rodeadas de rubes; un brazalete con 14 brillantes de tamao mediano y 2 chispas de brillantes; 2 medias perlas blancas y una negra, todo ello en la parte superior del cuerpo principal de abajo; bajo el collar anteriormente citado, llevaba un camafeo con cuatro perlas blancas, y, esmaltado, un len sobre oro azul con un colgante rub grande; un colgante del collar antedicho con 50 perlas blancas; 5 rubes pequeos y colgante rub grande; un lazo con 4 rubias grandes y colgante con rub tambin grande; una amatista ovalada grande con un colgante rub grande; un alfiler de perlas esmaltado con colgante rub grande; medio brazalete con 5 perlas y colgante; un rub mediano; un alfiler de pecho; camafeo negro con un rub grande y colgante; un medalln con 30 brillantes pequeos; una perla blanca y otra negra de gran tamao; un medalln con sortija que contiene 14 brillantes medianos y 4 pequeos con una esmeralda grande

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en el centro; un rub cabujn con varios brillantes pequeos y una perla en el centro; un medalln en forma de estrella con 8 brillantes medianos, 8 entremedianos, 8 pequeos y 8 chispas de brillantes; un broche "Len de San Marcos" con 13 brillantes medianos; 5 zafiros y 3 colgantes con una perla y un brillante cada uno; un medalln con una esmeralda y un brillante grande y varias chispas; un medalln rosetn "Flor de lis" con 12 perlas alrededor y varios brillantes; un medalln con dos esmeraldas y un brillante grande; 2 sortijas, una con brillante mediano y otra con 2 perlas, una blanca y otra negra pequea y varios brillantes; un centro de sortija con un rub grande y 8 brillantes pequeos; otro centro de sortija con 7 rubes medianos; una sortija con un camafeo; otra sortija chispada de brillantes, 14 perlas y fondo esmeralda; una pera con 12 rubes y un camafeo; una sortija con un rub de gran tamao rodeado de medias perlas pequeas; otra sortija con 3 brillantes medianos, junto con otro, con un zafiro y 2 brillantes medianos; un collar compuesto de 36 brillantes de diferentes tamaos; una gran flor con 162 brillantes de varios tamaos; un pulsero con una esmeralda redonda con medias jerlas, rodeada de varios brillantes de la mitad de tamao de los que forman la flor grande de 162 brillantes; un anagrama compuesto de una corona de Conde con 9 perlas, 2 esmeraldas y 3 rubes, con iniciales H. C. con 16 rubes y 25 brillantes; y F. A. con 14 rubes y 26 brillantes; una flor de brillantes igual a la precedente, un broche de pecho con un topacio grande entre la esmeralda y la flor grande; un colgante con 14 brillantes de diferentes tamaos, y a continuacin una lista con diferentes brillantes; un colgante con 6 brillantes de varios tamaos y una hoja con 3 pequeos; un colgante con 10 brillantes de diferentes tamaos; otro con 6 brillantes y hoja con 3 pequeos; otro colgante con 11 brillantes de varios tamaos y una lista con diferentes brillantes. Debajo de la corona, un collar con 15 rubes grandes y 18 pequeos; cuatro ngeles de oro con las alas y ojos chispeados de brillantes, uno llevando un canastillo de flores, otro' un libro de msica con "Gloria in excelsis Deo", otro con antorcha en la mano, de 6 rubes e incensario, y otro orando, y en Las manos, un rosario; una pieza de oro con la dedicatoria: "A Mara de Gracia, en su XIII centenario", todas sus letras repletas de brillantes, con 2 arcos de rubes y un ngulo de las mismas piedras, y colgando de uno de ellos, del superior, un par de pendientes con 8 perlas en tres crculos chispeados de brillantes cada uno. Bajo otro arco pendiente de l, se encontraba una cruz de 8 perlas, con cadena de 2 perlas, 23 rubes y otra cadena con 10 rubes; a derecha e izquierda, 2 pendientes con un gran solitario, 2 rosas de brillantes y 3 colgantes cada uno; 2 pendientes de forma de medalln con 2 perlas blancas y una negra y varios brillantes cada uno; 2 pendientes con 4 rubes grandes; un topacio grande y otro de igual tamao en forma de pera; otros 2 pendientes con 2 perlas medianas; 5 colgantes de perlas de diferentes tamaos

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y chispas de brillantes; otros 2 pendientes con 2 perlas grandes y una mediana; otros dos con una amatista rodeada de perlas, y otra de forma de pera; 2 pendientes con 2 esmaltes; y un Espritu Santo coronando la corona con un reloj rosetn rodeado de brillantes con cadena y un rosetn ms pequeo, y encima una corona condal y un Espritu Santo en forma de paloma con las alas y cola chispeadas de brillantes y un brillante en el ojo, 20 rayos de brillantes de diferentes tamaos, y otros 20 rayos de rubes con aureola en el centro de medios crculos de brillantes medianos y 8 perlas en los extremos de los 8 arcos de rubes; 6 flores de oro cinceladas, 3 de 13 perlas y otras 3 a 14, con 6 rubes grandes, adornada de una esfera con varios rubes pequeos y una cruz con 21 brillantes. El peso del oro de esta corona, segn la seora viuda de don Francisco Albalat, era de siete kilos, y segn la Historia de la Virgen de Gracia, de donde tomamos esta relacin, de 4,651 kilogramos. La corona del Nio Jess, sostenido en brazos por la Virgen, se compona en su parte baja de 15 rubes grandes. 4 medias perlas, 6 esmeraldas con varias chispas de diamantes, 20 chispas de rubes, 20 diamantes y 6 camafeos, un camafeo rodeado de rubes pequeos, un centro granate, media sortija con un rub y 2 diamantes pequeos, un centro rub y un camafeo rodeado de rubes pequeos.

VI Rectores y Curas de la Villa de Caudete desde el ao 1568 hasta la fecha ( 1 )


Mosn " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " " Dr. Francisco Despuig Dr. Francisco Parras Juan Maestre Dr. Garcern Gal Juan Benito Dr. Nicols Arcis Dr. Maestro Escuder Ld. Pedro Ban Sebastin Conexero Alonso ngel Juan Martnez Ld. Francisco Albertos Ld. Jos Algarra Bernardino Samateu Francisco de Medina Bartolom Benito Ld. Francisco Ortuo Dr. Fernando Martnez Jaime Daz Miguel Herrero Paulo Cerra Nicols Benito Pedro Hernndez Jernimo Algarra Gaspar Garca Contucal Melchor Maestre Rector en 1568. " " y Vicario Forneo " " y Comisario St. Oficio. " " falleci el ao 1716. Ecnomo. Vicario Forneo " " " " Ecnomo. " Vicario Forneo " " Comisario. Rector. " Cura. " " " " " " " "

(1) Esta relacin nos ha sido facilitada por D. Manuel Gil Prez, encargado del archivo parroquial.

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Mosn " "

JESS SNCHEZ DAZ Onofre Vinader Miguel Richarte Gins Ferri Dr. Cristbal Antonio Marn Juan Antonio Daz Vinader Dr. Pascual Rico Dr. Juan Daz Antonio Graci Francisco de Yesye Dr. Paulino Corts Antonio Vidal. Jos Sempere Dr. Rosalino Puchol Rafael Herrero Dr. D. Miguel Daz D. Antonio Ripoll D. Vicente Gil D. Jos Marn Dr. D. Miguel Daz D. Rafael Herrero D. Sebastin Beltrn Dr. D. Casiano Qulez D. Francisco Requena D. Santiago Prez Dr. D. Antonio Castillo Dr. D. Jos Hernndez Almodvar Ld. D. Santiago Amat y Pay D. D. D. D. Ld. D. Miguel Daz Snchez Antonio Mas y Mas Francisco Daz Alcover Juan Carpena Esteve Vicente Dimas Soler Cura " " Rector, natural de Orihuela. Vicario Forneo. Rector. " Teniente Vicario. Interino. Vicario Forneo. " " Cura. " " Vicario Forneo. Interino. Ecnomo. " Cura propio. Ecnomo. Cura y Vicario Forneo. Vicario Forneo. Ecnomo. " " Cura propio, durante 34 aos, hasta el 1929. Regente, martirizado en 1936. Ecnomo. " Encargado. Cura Ecnomo.

VII La Tradicin, inmutable


(1)

Siempre que se acercan los agitados das de las Tradicionales Fiestas de Caudete, y ante las posibles innovaciones que por distintos grupos se insinan, surge en los diferentes crculos la oposicin, si se puede aplicar con la contestacin clsica en Caudete de NO ES COSTUMBRE. Y es curioso el observar cmo desde hace muchsimos aos, y con fecha cierta desde 1617, es decir, desde hace ms de trescientos aos, la costumbre permanece en Caudete inmutable. La premura del tiempo y las complicaciones que surgen a cada paso no han permitido hasta la fecha el comprobar la antigedad de algunos de los objetos que, segn la tradicin, fueron enterrados por Fray Ruperto juntamente con la imagen de la Virgen de Gracia y San Blas. Ambas imgenes, quemadas en los primeros das del Glorioso Movimiento, quedando como prodigio la permanencia de sus cenizas; la venta de la arquilla de reliquias para pavimentar la ermita, dando lugar a un curioso pleito con la Mayordoma; la transformacin de la lmina de plomo, que fue grabada con la descripcin de las razones por la cual se enterraban las imgenes, en perdigones para cazar por Jaime de Algarra. segn se desprende de las manifestaciones hechas en 1620 por rsula Valera al hacer la investigacin para situar la posicin del enterramiento, y la falta casi absoluta de documentacin sobre los tiempos pasados, hacen que slo quede como elemento testifical, para un espritu incrdulo, la tabla de San Martn que protega una de las caras del Tabernculo de la Virgen. Qu ocurri desde 1414, en que, por la aparicin de la Virgen a Juan Lpez, Caudete recobr su prenda ms querida? Por la tradicin se sabe que, al traerla a Caudete, desapareci varias veces y se le construy una capilla. Se le nombrara Patrona de la Villa y se formalizara la fiesta.
(1) Artculo publicado en el programa de fiestas de 1949 y del que es autor nuestro ex'alcalde D. Juan Revenga Fernndez de Castro.

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Cmo sera sta? Sin temor a equivocaciones podemos suponer que, en definitiva, como fueron en 1617 y como son en 1949. Caudete tendra menos habitantes, seran ms pobres, pero si desde 1617 a 1949, es decir, en trescientos treinta aos, no han variado las Fiestas, no es probable hubiesen variado antes. Quiz, aparte de la Misa y sermn, no se hiciese ms que un relato de la tradicin; probablemente los fuegos de plvora, restos de la influencia de los moros, no consistieran en arcabuces y tracas, aunque es probable que as fuera; pero la FIESTA, es decir, los Traslados de la Virgen, las Misas y sermones, con el recuerdo del entierro y descubrimiento de la Virgen, se hacan tal como hoy, con la nica diferencia de los das en que se celebran. Ya en 1617 la Fiesta queda definida en la forma siguiente: Da 4 de agosto, alborada y solemne procesin; "al medio da se haga lo que a la alborada, y a la hora ACOSTUMBRADA se digan Vsperas solemnes a canto de rgano, y a la noche luminarias y fiestas de plvora con toques de campana". Para ver los festejos de los das 5 y 6 nos bastara leer los del Programa de hace unos aos, en que las Fiestas terminaban el da 9 de septiembre, leyendo, en lugar de "EPISODIOS CAUDETANOS", el "LUCERO DE CAUDETE", que se representaba en dos das en el interior de la iglesia. Es esta funcin una obra algo complicada de representar y se puede suponer que en muchas de las escenas la imaginacin suplira los defectos de las decoraciones o seran extraordinariamente largas; pero as como en los actuales "Episodios", reformados por don Manuel Mart Herrero y don Manuel Ban Muoz en 1907 del poema "LOS SARRACENOS", que se representaba el primer da, y del que era autor Juan Bautista Vespa (1854), y de los del da 8 y 9, escritos por don Rafael Molina Daz, el tema blico tiene cierta preponderancia sobre el religioso, en el "Lucero de Caudete" ocurre lo contrario, los personajes son casi los mismos. Mireno es hermano de Don Gonzalo de Lara y se convierte al salvar la Virgen a ste de una emboscada de Mireno, que trata, en unin de sus compaeros, de incendiar el Monasterio. El Hermano Clemente tiene las mismas caractersticas, o mejor dicho, en los actuales "Episodios" conserva su carcter bonachn, ocurrente y testarudo, valiente hasta la muerte en defensa de la Virgen. En la segunda parte, as como en los actuales "Episodios" la nota cmica est dada por el pastor Juan Lpez y sus compaeros; en el primitivo existe un criado moro, llamado Zulema, a quien le ocurren toda clase de desdichas, y a Juan Lpez, como a San Isidro, sus compaeros lo denuncian envidiosos de su suerte. Siguiendo la COSTUMBRE O TRADICIN, y para dar mayor vistosidad a las Fiestas, se traa de Elche el ARACELI para las apariciones de la Vir-

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gen con los ngeles que cantaban, y esto debi ser motivado a la intervencin en la Mayordoma de un representante de los Pastores "que pueda saber otras fiestas", siendo el primero de ellos Juan Salado en 1618_19. Es fcil suponer, con lo densas que resultan las Fiestas Caudetanas, la preocupacin de los agricultores, en los das febriles de agosto, por sus cosechas y labores, lo que determin, a fin de dar mayor esplendor, la, peticin de que se trasladaran a septiembre, "por estar los panes recogidos y poder cumplir las mandas ofrecidas". Se concedi el traslado, y en 1625 el Consejo General y Particular de Justicia y Jurados hacen el VOTO de celebrar la Fiesta si faltaren los Mayordomos. Queda ya inmutable la fecha de la Fiesta; sin embargo, hasta hace unos ochenta aos no aparecen, o reaparecen, las Comparsas, y ser lo ms probable que sea esto ltimo, ya que por lo menos una compaa de devotos de la Virgen disparaba con el traje tpico caudetano delante de Ella, y aquellos que no pertenecan a dicha Cofrada lo hacan detrs de la imagen. Esta Cofrada pudiera ser el resto de las Comparsas que aparecan en la funcin teatral, o simplemente la levadura de los actuales miembros de las Comparsas que demuestran su devocin a Mara atronando a Caudete en las Fiestas. En 1814 se trat de renovar las Fiestas, y, como desde 1791 ya se representaba fuera de la iglesia, en un teatro construido por el Ayuntamiento, quiz diera lugar a los simulacros de batallas que dieron lugar a las actuales guerrillas, los trajes serian convencionales y poco a poco se iran agrupando, y para lucimiento de los diferentes grupos y especialmente de los que contribuan a los gastos, se nombraran Capitanes y Abanderados, llegndose a la formacin de las Comparsas de Moros y Guerreros (los Mrenos pertenecan a estos ltimos), quedando La Antigua como continuadora de la compaa de devotos primitiva. Ms tarde, en 1907, se separaron los Mrenos de los Guerreros, formando Comparsa autnoma. Las variaciones posteriores son de todos conocidas y debidas a las necesidades de los tiempos, y, sobre todo, a que con el Programa de los aos anteriores a 1931 pocos podan resistir viendo las Fiestas como los caudetanos las quieren, sin faltar a un acto, religioso o musical, guerrillas o rodar de Banderas, complicndose adems con la necesidad de obsequiar a los parientes llegados a ltima hora, al recuerdo de las Fiestas de su niez. El acto de cortesa que Caudete realizaba al recibir a las Msicas, quiz para discutir la vala de stas, formndose los partidos segn la Comparsa a que se pertenece de padres a hijos, se ha ido transformando en algo ms vistoso, en el preludio de la Fiesta, que en la apotesica entrada de la Virgen en su iglesia parroquial el da 8, despus de la procesin,

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JESS SNCHEZ DAZ trajes nadie entre gritar,

tiene su punto ms lgido. Es la muestra del colorido de nuestros de Comparsa, que quedarn ocultos por el humo de la plvora y que mirar, pues nuestros ojos estarn fijos viendo cmo lentamente, estampidos, la Virgen desaparece, para luego cantarle, roncos de los tradicionales "Gozos".

Y una vez ms, al igual que desde hace quinientos treinta y cinco aos, la Tradicin sigue inviolada e inmutable.

BIBLIOGRAFA
Altamira, Rafael.HISTORIA 1927. DE LA CIVILIZACIN ESPAOLA.Madrid,

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NDICE
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Dedicatoria ... Al lector Prlogo

3 5 7 9

Preliminares
El territorio.Aspecto fsico.Clima y producciones.

Captulo I Caudete en la Prehistoria


La vida humana en el Paleoltico.El Neoltico y los Edad de los Metales en Caudete. Caudete en la Edad de Hierro. comienzos de

13 la

Captulo II. Caudete Prerromano


El reino de Tartessos.Contacto con minacin cartaginesa.Los romanos en Espaa. los pueblos

17

colonizadores.Do-

Captulo III Caudete romano (206 a. C. 413 d. C . ) ...


Capdetum.El Cristianismo vasin de los brbaros. en Espaa.Libertad para la

23

iglesia.In-

Captulo IV.Dominacin visigoda (413-713) 29


El monacato y su difusin por Occidente.El problema religioso visigodo.Venida de la sagrada imagen de Mara Santsima de Gracia al trmino de Caudete. Etapa catlica visigoda y cada del poder godo.

Capitulo V.Dominacin musulmana (713-1240) 39


El reino de Todmir.Ocultacin o entierro de las santas imgenes de Nuestra Reina y Seora Mara Santsima de Gracia y del santo obispo y mrtir San Blas. Emirato independiente, Califato y Reinos de Taifas.

Captulo VI.Reconquista cristiana y ajuste de fronteras (12401305) 47 La reconquista.El tratado de Almizra.Entregas mutuas.Expulsin de los moriscos.

Captulo VIIVilla Real del Reino de Valencia y Corona de Aragn (1305-1707) 59


Adquisicin de Bogarra.Nuevos cambios de dominio.Ttulos, privilegios y escudo de Caudete.La poblacin en la alta Edad Media. La justicia medieval en el Reino de Valencia.

Captulo VIII.Aparicin gloriosa de Nuestra Reina y Seora Mara Santsima de Gracia


Prctica del voto.

69

Pgina

Captulo IX. Caudete en la poca del apogeo espaol


La sociedad caudetana en este perodo.La vida religiosa.Construcciones civiles.

81

Captulo X. Aislamiento territorial de Caudete.


El Gibraltar caudetano.Un clebre pleito inacabado.Solucin que proponemos.

87

Capitulo XI.Dominacin villenense (1707-1738)


La Guerra de Sucesin y Caudete.Prdida de la independencia municipal.Nuevo pleito con Villena y recuperacin de la libertad.La vida municipal caudetana durante los treinta aos de cautiverio.

99

Captulo XIIpoca murciana (1738-1833)


En la nueva vida. - Religiosidad.Construccin del santuario de la Virgen y ampliacin de la iglesia parroquial.El siglo XIX.La Guerra de la Independencia en Caudete.Durante el reinado de Fernando VII Incidente con Villena.

109

Captulo XIII.Caudete, Villa de la provincia de Albacete .. Primera etapa.I Bajo el reinado de Isabel II (1833-1886). Las
guerras carlistas.La desamortizacin en Caudete. Mayora de edad de Isabel II.Nuevos incidentes con Villena. La primera estafeta de Correos. La guerra de frica: un hroe caudetano. Rectificando un criterio. Actividades municipales Incidentes por causa de los Alhorines.//. De la Revolucin a la Restauracin.-III. Proclamacin de Alfonso XII y la vida local durante su reinado.Pasividad de Caudete. Otros acontecimientos. Lazareto para cuarentenas.El clera morbo.Renacimiento caudetano.

130

Capitulo XIV.Perodo ureo caudetano (1886-1931) I. Durante la minoridad de Alfonso XIII Fiebre constructora.
El mercado de abastos. Riqueza vitivincola.El telgrafo.Turno de Ayuntamientos.Prdida de Cuba, Puerto Rico y Filipinas: los ltimos de Filipinas.Restauracin del Convento de San Jos.El alumbrado elctrico.II. En la mayor edad del Rey (1902-1908) Construcciones a granel y la plaza de toros.El maestro Francisco Serrano. Homenaje merecidoLa feria.Proyecto de nuevo cementerio.Centenarios de 1907 y 1914.III. De 1908 a 1931.Las personas ms importantes. Proyecto impopular.Visita del Gobernador Civil. Rotulacin de calles.La Guerra de Melilla.- El asilo de San Juan Evangelista.Una fundacin caudetana de monjas. Nuevas comunidades religiosas.Gentil obsequio.-La epidemia gripal de 1918. Caudete incontaminado.La dictadura.Gestin de don Salvador Daz CapeIl.Etapa de don Felipe Esteve.Bajo la presidencia de don Federico Garca Ferrer.Derrumbamiento de la monarqua.

151

Captulo XV. Declive y nuevo resurgimiento (De 1931 a nuestros


das).. La Segunda Repblica.El Movimiento Nacional.Mejoras locales. Restauracin de templos.El Congreso Eucarstico Diocesano.Repacin. 187

Captulo XVICaudete en la actualidad.


Extensin y poblacin.Autoridades locales.Fuentes de su econo-

197

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ma: a) Agricultura; b) Ganadera/ c) Comercio y Entidades bancaras.Comunicaciones.El pueblo.La casa tpica.Arqueologa. Costumbres.Deportes.Espectculos.Alojamientos.Enseanza. Sanidad.Caudete religioso.

Eplogo.

223

APNDICE
I. Relacin de las personas que han gobernado la villa de Caudete desde el ao 1613 a nuestros das II.Antiguos linajes cristianos de Caudete III.Caudetanos ilustres IV.Favores concedidos por la iglesia a los cofrades y devotos de la Santsima Virgen de Gracia V.Atestado de las preces pidiendo la gracia de la Coronacin Cannica. Ricas alhajas de que se componan las coronas VI. - Rectores y curas de la Parroquia de Caudete desde 1568 hasta la fecha .. VIILa tradicin, inmutable . 265 271 273 225 235 241 257