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Definicin de lo fantstico (Introduccin a la literatura fantstica, Tzvetan Todorov,1970). Segn Todorov, la ambigedad es fundamental en el gnero fantstico. ambiguo, gua.

(Del lat. ambigus). 1. adj. Dicho especialmente del lenguaje: Que puede entenderse de varios modos o admitir distintas interpretaciones y dar, por consiguiente, motivo a dudas, incertidumbre o confusin. *** Llegamos as al corazn de lo fantstico. En un mundo que es el nuestro, el que conocemos, sin diablos, slfides, ni vampiros se produce un acontecimiento imposible de explicar por las leyes de ese mismo mundo familiar. El que percibe el acontecimiento debe optar por una de las dos soluciones posibles: o bien se trata de una ilusin de los sentidos, de un producto de la imaginacin, y las leyes del mundo siguen siendo lo que son, o bien el acontecimiento se produjo realmente, es parte integrante de la realidad, y entonces esta realidad est regida por leyes que desconocemos. O bien el diablo es una ilusin, un ser imaginario, o bien existe realmente, como los dems seres, con la diferencia de que rara vez se lo encuentra. Lo fantstico tiene lugar en esta incertidumbre. En cuanto se elige una de las dos respuestas, se deja el terreno de lo fantstico para entrar en un gnero vecino: lo extrao o lo maravilloso. Lo fantstico es la vacilacin experimentada por un ser que no conoce ms que las leyes naturales, frente a un acontecimiento aparentemente sobrenatural. El concepto de fantstico se define pues con relacin a los de real e imaginario, y estos ltimos merecen algo ms que una simple mencin. *** Llegu a pensarlo: he aqu la frmula que resume el espritu de lo fantstico. Tanto la incredulidad total como la fe absoluta nos llevaran fuera de lo fantstico: lo que le da vida es la vacilacin. Quin vacila en esta historia? Lo advertimos de inmediato: Alfonso, es decir el hroe, el personaje. Es l quien, a lo largo de la intriga tendr que optar entre dos interpretaciones. Pero si el lector conociera de antemano la verdad, si supiera por cul de los dos sentidos hay que decidirse, la situacin sera muy distinta. Lo fantstico implica pues una integracin del lector con el mundo de los personajes; se define por la percepcin ambigua que el propio lector tiene de los acontecimientos relatados. Hay que advertir de inmediato que, con ello, tenemos presente no tal o cual lector particular, real, sino una funcin de lector, implcita al texto (as como tambin est implcita la funcin del narrador). La percepcin de ese lector implcito se inscribe en el texto con la misma precisin con que lo estn los movimientos de los personajes. La vacilacin del lector es pues la primera condicin de lo fantstico. *** Lo fantstico implica pues no solo la existencia de un acontecimiento extrao, que provoca una vacilacin en el lector y el hroe, sino tambin una manera de leer, que por el momento podemos definir en trminos negativos; no debe ser ni potica ni alegrica. *** Estamos ahora en condiciones de precisar y completar nuestra definicin de lo fantstico. Este exige el cumplimiento de tres condiciones. En primer lugar, es necesario que el texto obligue al lector a considerar el mundo de los personajes como un mundo de personas reales, y a vacilar entre una explicacin natural y una explicacin sobrenatural de los acontecimientos evocados. Luego, esta vacilacin puede ser tambin sentida por un personaje: de tal modo, el papel del lector est, por as decirlo, confiado a un personaje y, al mismo tiempo la vacilacin est representada, se convierte en uno de los temas de la obra; en el caso de una lectura ingenua, el lector real se identifica con el personaje. Finalmente, es importante que el lector adopte una determinada actitud frente al texto: deber rechazar tanto la interpretacin alegrica como la interpretacin potica. Estas tres exigencias no tienen el mismo valor. La primera y la tercera constituyen verdaderamente el gnero; la segunda puede no cumplirse. Sin embargo, la mayora de los ejemplos cumplen con las tres. *** Vimos que lo fantstico no dura ms que el tiempo de una vacilacin: vacilacin comn al lector y al personaje, que deben decidir si lo que perciben proviene o no de la realidad, tal como existe para la opinin corriente. Al finalizar la historia, el lector, si el personaje no lo ha hecho, toma sin embargo una decisin: opta por una u otra solucin, saliendo as de lo fantstico. Si decide que las leyes de la realidad quedan intactas y permiten explicar los fenmenos descritos, decimos que la obra pertenece a otro gnero: lo extrao. Si, por el contrario, decide que es necesario admitir nuevas leyes de la naturaleza mediante las cuales el fenmeno puede ser explicado, entramos en el gnero de lo maravilloso. Lo fantstico tiene pues una vida llena de peligros, y puede desvanecerse en cualquier momento. Ms que ser un gnero autnomo, parece situarse en el lmite de dos gneros: lo maravilloso y lo extrao.