42 LA VANGUARDIA

T E N D E N C I A S

DOMINGO, 11 DICIEMBRE 2011

ENTREVISTA

“A los niños les encanta el océano, lo vi en clase”
Stephen Hillenburg, creador de la serie de dibujos animados ‘Bob Esponja’

Jaime Serra

Dos imágenes
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Stephen Hillenburg posa con su criatura, Bob Esponja, esta semana en un hotel de Barcelona
MARÍA-PAZ LÓPEZ Barcelona

PEDRO MADUEÑO

ara niños de medio mundo, la serie de dibujos animados Bob Esponja encarna locas aventuras acuáticas, que no han estado exentas de polémica entre los adultos. En Fondo de Bikini, una ciudad submarina, el ingenuo Bob –una esponja de mar con forma de esponja sintética– y su tontorrón amigo Patricio –una estrella de mar– bregan con el tiránico señor Cangrejo, con el amargado calamar Calamardo, y con Arenita, una ardilla que circula con escafandra. El estadounidense Stephen Hillenburg, creador de la serie, ha estado aquí para participar en Toon a Ville, nuevo certamen de dibujos animados que se celebra en Sant Cugat del Vallès. En España, Bob Esponja se ve en abierto en Clan TV. Le habrán pedido muchas veces que cuente cómo nació Bob Esponja. De mi interés por el océano y por el arte. Me gustaba la pintura, pero nunca vi posibilidad de conectar mi trabajo artístico con el mar. Había estudiado biología marina, luego me gradué en aniP O L É M I C A P O R U N E S T U D I O C R ÍT I C O

P

PERFIL

Biólogo marino y también artista
]El estadounidense Stephen

McDannell Hillenburg, de 50 años, es el creador y productor ejecutivo de Bob Esponja, una de las series de dibujos más famosas del canal infantil Nickelodeon, ganadora de varios premios Emmy. Hillenburg, licenciado en Ciencias Naturales, especialidad en Biología Marina, por la Universidad Estatal Humboldt, cursó luego un máster en el Instituto de Artes de California. Así pudo plasmar sus dos pasiones en la animación.

“La serie no está pensada para audiencia preescolar; pero refleja un mundo creativo, ¿se mide eso?”
mación y trabajé en la industria fílmica en Los Ángeles, donde todo el mundo hace series y películas sobre animales. Así que pensé en hacer una sobre animales marinos; así empezó todo. ¿Por qué a los niños pequeños les gusta la vida submarina? De niño me fascinaban los animales marinos, y asumía que a los otros les pasaba igual. De mayor trabajé en el Instituto del Océano de California, don-

de enseñábamos biología marina, mostrábamos a los niños animales de la costa, hacíamos avistamiento de ballenas, era muy educativo… Vi de primera mano que a los niños les encanta el océano. Y diría que a mucha gente adulta también; porque del océano no formamos parte realmente, estamos desconectados de ese mundo que es distinto, extraño y bonito, a veces feo. ¿Qué dice la audiencia infantil de Bob Esponja? ¿Quieren imitarlo? Ven en Bob a un tipo divertido; lo sé por los muchos dibujos que recibo de niños de todo el mundo, de Bob y de otros personajes de la serie, que me encantan, son fantásticos. No sé explicar por qué Bob Esponja ha alcanzado tanta popularidad. Es lo que se dice un personaje inocente; es un adulto, con casa y empleo, y al tiempo es un crío inocente y entusiasta, pero operando en un mundo de adultos. Los niños se identifican con ese tipo de personajes, y los padres que ven la serie con sus hijos, también. Para ellos y ellas, Bob es un

ser lleno de buenas intenciones, que las más de las veces da buen ejemplo. También hay quien encuentra la serie algo escatológica. En los episodios salen muchos fluidos humanos: mocos, babas, cerumen… ¿Por qué? En realidad, intentamos no ir demasiado lejos en ese terreno, pero quizá para algunos espectadores hay momentos que traspasan la línea. No sé; yo lo veo humorístico. La serie es para una cadena televisiva infantil, que tiene pautas; si no les gustara eso, nos lo dirían. Un estudio de la Universidad de Virginia, en Estados Unidos, aseguró que el ritmo trepidante de la serie afecta a la concentración en niños de cuatro años. ¿Qué opina al respecto? La serie no está pensada para una audiencia preescolar. Sé poco sobre ese estudio. Habría que aclarar la metodología; ¿de qué se trata? ¿De ver dibujos animados y ponerse inmediatamente después a resolver problemas de matemáticas? Lo positivo de esta serie es que refleja un mundo creativo, ¿se mide eso? Creo valioso usar la imaginación, ver algo que te lleva a otro lugar. Ciertamente, no es nuestra intención hacer una serie que vuelva tontos a los niños, sino escribir buena comedia. Llega la Navidad, y el merchandising de productos de Bob Esponja es grande. Los dibujos animados han colonizado los juguetes. ¿Se siente usted cómodo con ese fenómeno? No lo controlo. Cuando creas un personaje de dibujos, pasa a ser propiedad de la compañía, así que las decisiones sobre merchandising son tomadas por otras personas. ¿Me gustan los juguetes genéricos? Sí, son buenos, como es bueno salir al exterior y jugar con las hojas de los árboles. Tengo un fuerte apego a la naturaleza y adoro el océano. Es bueno elegir juguetes sin marca de dibujos animados o de lo que sea, pero al tiempo sé que muchos niños van a querer esa pelota o ese muñeco porque es de Bob Esponja. Corresponde a los padres hallar un equilibrio.c

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