ANTIGUAS CIVILIZACIONES DEL ASIA ANTERIOR

Con el nombre de Asia Anterior se designa, en el terreno de la historia, la parte de este continente cuyos límites generales son la frontera de Irán al este, el Mediterráneo ~1 oeste, el parapeto del Cáucaso al norte y el golfo Pérsico al sur. En el presente volumen estudiaremos las civilizaciones que se han desarrollado sucesivamente en este inmenso dominio, desde la más remota antigüedad a que es posible remontarse hasta el momento en que la expedición de Alejandro (siglo IV a. C.) cambia la faz de ese mundo y consolida la supremada de nuevas civilizaciones sobre aquellas a las que Europa tanto debe. N umerosas y variadas, estas civilizaciones de Asia Anterior no fueron, sin embargo, disímiles. Todas comportan un mismo fondo de cultura, lo cual permite presentadas conjuntamente en lo que tienen de común y dar relieve a las características de una civilización asiática occidental que, con las del Egipto y del Egeo, hizo realizar a la humanidad sus primeros progresos antes de que la antorcha pasara a manos de los griegos.

Mesopotamia
Entre las regIones que se nos presentan, una comarca más rica, más favorecida que sus vecinas, la Mesopotamia, es el foco de irradiación de progresos que las demás aprovecharon. Es su centro geográfico, y los dones naturales la predisponían para la riqueza que supo desarrollar. Dos grandes ríos, el Tigris y el Éufrates, forman la región que los griegos llamaron Mesopotamia ° "país que está entre ríos". Éstos tienen sus fuentes a poca distancia uno del otro, en el macizo de los montes de Armenia, situados al suroeste del Cáucaso, y se alejan al principio uno del otr.o, abriéndose camiI)o en las montañas. Luego, insensiblemente, se aproximan, hasta que a la altura de Bagdad los separan sólo unos treinta kilometros. Divergen de nuevo y al llegar a Gorna se unen en un cauce único, el ShattelÁrab, que a través de un delta se de.rrama en el golfo Persico, 144 km más abajo. El curso de los dos ríos, que reproduce bastante bien el trazado de la cifra 8, era, en su parte baja, señaladamente distinto en la antigüedad. A causa del terreno arenoso y casi sin pendiente, a lo largo de todo el curso inferior se han producido, al correr de las edades, desplazamientos del lecho del Tigris tanto como del Éufrates. Mientras en la parte alta del país éstos son torrentes impetuosos que el derretimiento de las nieves engruesa periódicamente, en la parte baja inundan anualmente las comarcas que recorren. La inundación comienza en el mes de marzo, alcanza su máximo en mayo, y las aguas van retirándose de junio a setiembre. Pero, menos regular que la del Nilo, más imprevista en sus efectos, hubo que reglada, llevarla a diques por medio de canales que, perfeccionados en cada reinado, neutralizaron la violencia de la creciente ( l). Esta particularidad de los ríos ha tenido otra consecuencia. Con las tierras de aluvión acarreadas y depositadas por la corriente y las inundaciones, se ha extendido poco a poco la costa del golfo, alejando cada vez más la desembocadura de los ríos. Se calcula que la tierra lleva ganados al mar unos 200 km desde el año 3.000 a. C. hasta hoy. Es posible que el rellenamiento fuera más rápido en la antigüedad. En todo caso, en la aurora de la historia, hacia el año 3.000 a. C., el Tigris y el Éufrates desembocaban en el golfo por cauces diferentes. No existía el Shatte1-Árab, y los primeros establecimientos súmeros, las ruinas de cuyas ciudades forman un semicírculo en pleno desierto, estaban situadas si no junto al golfo mismo por lo menos junto a la laguna que formaban el delta de los ríos. Cierta teoría reciente sobre descendimientos del lecho de ambos ríos es perfectamente compatible con la del rellenamiento de la llanura, bien comprobada desde la antigüedad hasta nuestros días. Las producciones de la Baja Mesopotamia reflejan tal formación de su suelo, originado por el entarquinamiento del golfo. Desde la moderna ciudad de Hit al sur, el subsuelo carece de toda riqueza mineral; ni una cantera de piedra, ni un filón metalífero. El clima, que en verano alcanza 50° a la sombra hasta en la región de Bagdad, no permite la vegetación si la tierra no está abundantemen micos 10 conocÍ;)n pero no lo importaron en cantidad sino en el 2º milenio a. C. Hasta entonces lo reemplazó el asno, especialmente el onagro, asno salvaje, variedad del hemíono, que prestaba casi los mismos servicios que el caballo.

c. bordeado por el Mediterráneo y. encontramos. Larsa (Sénkera). Ur. Nippur (Níffer). se abren dos rutas: la del norte. y los bosques. Eshnunna (Tell Ásmar). se cuentan entre los más hermosos del mundo. A esta porción de la llanura.La parte más meridional era el país de Sumer. por las gargantas cilicias a través del Tauro. sus principales ciudades fueron Halab (Alepo ) . La comuni. por su amplitud y su intensa fertilidad. Los Zagros eran el dominio de hordas móviles dedicadas al pillaje. permite ciertos cultivos en a1titudes que los harían imposibles en otras partes. más allá de la Mesopotamia. Kalhu (Nimrud) y Nínive. más tarde que los dos anteriores. Como se ve. casi en los mismos territorios. Alta Siria y Canaán Vol viendo hacia el oeste. los países de Súmer y de Akkad son sustituidos por los de Babílonia y Asiria. donde muchos valles paralelos se suceden encajonados en los pliegues de la cadena."cuando los medos ocupaban el norte (capital Ecbátana. además Sippar (Abu-Habba). la "media luna" ha sido la gran vía de comunicación entre las felices tierras del este. que los mesopotámicos llamaban Elam ("país alto"). y es a su vez una confluencia de las dos culturas. las de los lulubi y las de los kasitas. En efecto. fueron: Eridu (hoy Abu Sharéin). Al este de Mesopotamia se eleva en semicírculo la cadena de los montes Zagros. el gran desierto de Siria. casi equivalente a la de lvfcsopotamia. hacia los confines de la llanura mesopotámica. No hay grandes ríos. Susa. la naturaleza rocosa del terreno restringe su fertilidad. y se desciende por la banda costera que bordea el Mediterráneo. que está en el centro de la cuenca de los ríos. que periódicamente se sentían atraídas por la prosperidad de la llanura son. y no lejos de ella Babilonia. Pasárgadas yPersépolis). está todavía en la llanura pero en comunicación directa con aquélla. Este arco de círculo ha sido llamado "la media luna fértil". por el Orontes y la barrera que constituyen las cadenas del .. Karkemish (Djerablus) junto al Éufrates. en las proximidades del golfo de Alejandreta. c. la piedra de construcción es abundante. vecinas de Anatolia o Asia Menor. En cambio. Sus principales ciudades. en otro tiempo país de Amurru. sigue hacia el norte el país de Subam o Subartu. utilizadas antaño o simplemente exploradas en nuestros días. comienza el país de Ánshan o Anzan. Su ciudad principal. primera en aparecer. que la separa de la costa. de norte a sur. conduce a Analolia. Lagash (Tello). la del sur se interna en el país de Canaán. A partir del 2º milenio el país de Akkad toma el nombre de Babilonia. de sur a norte y a lo largo del Tigris: Assur (hoy Galat-Shergat). Sus ciudades son. En esa misma dirección. Al oeste del curso superior del Éufrates. A causa de la composición del subsuelo. sobre todo al norte. respectivamente. lindantes con Irán. y la que ocupaba el sitio de la actual Zendjirli y era capital del reino de Samal. se encuentra la Alta Siria.800 m de altura. tiene en su centro un desierto. se impuso en el resto de la Mesopotamia por su superioridad más que por la fuerza de bs armas. hoy Hamadán) y los persas el sur (capitales: Susa. cuya civilización. en el interior. la antigua Mari. de la meseta no sa bemos casi nada hasta los comienzos del 1 er. muchas las minas. después de franquear la cadena del Amanus. que cuando entra en la historia. milenio a. antiguo mar interior cuyos vestigios se conservan en las arenas saladas que como eficaz barrera separan del Irán los cuatro puntos cardinales del territorio. hacia el Mediterráneo. Más al norte se extendía el país de Akkad.cación normal es fácil: se remonta el Éufrates por el lado de Tell Harirí. La meseta misma. Adab (Bismya). cuya ciudad principal era Kish' (EI-Ohéimir).. Es así como el algodón se cultiva en la región de Nehavend a 1. que ha podido variar en el curso de los siglos pero nunca desmentirse. pertenece en su mayor parte a Asiria. pero la temperatura estival. más allá de la cual se extiende la meseta irania. La historia de la Susialla está ligada a la de Mesopotamia por las constantes relaciones de ambas comarcas. Irán En el extremo sur. milenio a. Umma (Djoja). situadas algunas en las inmediaciones del golfo. levantada en la confluencia de los caminos que llevan a la meseta. en la región caspia. otras a orillas de ambos ríos o de los canales que las unían. y las menos dotadas del noroeste. cuyo nombre aparece sólo en el curso del 3 er.

se extiende la Siria "honda" (Celesiria). País de terrenos variados (llanuras. lo fue mucho menos que Mesopotamia. En el centro. En: CONTENAU. 1969. Bs. cuyas felices condiciones debieron de contribuir en gran manera a su progreso y a la primacía que ejerció sobre el resto del Asia Occidental. no lejos de la moderna Gaisariya [Kaisarieh]. sobre todo. Asia Menor Si. desembocamos.Líbano y del Antilíbano. cuyas condiciones son bastante comparables con las del Irán. Hoyük de Aladja. fuera de los caminos habituales. costas bastante abruptas y poco accesibles para los habitantes del interior. Kanes. un desierto salado que es preciso contornear para recorrer la meseta de oeste a este. que usaron los persas Agueménidas. después de franquear el Tauro. más rica que Persia. volviendo a nuestro punto de partida. La costa presenta una serie de puertos y abrigos naturales más o menos dominados por la montaña. Entre estas últimas. tomamos la ruta del norte. en Asia Menor o Anatolia. Asia Menor. Asia Menor tuvo en su centro varias ciudades de importancia en la antigüedad.As. La "Ruta Real". capital de los hititas (hoy Boghaz-KOeY). Georges. EUDEBA. El país de Canaán desde Ladhigiya estuvo dividido en Fenicia al norte y al sur Pales tina. pastaderos y bosques) cuyo suelo provee de piedras y metales. Antiguas civilizaciones del Asia Anterior. de restos de esculturas hititas que adornan las paredes de las rocas y atestiguan la importancia de Hattu en Asia Menor. Las antiguas rutas que unían la capital con los países vecinos están jalonadas. en ruinas desde hacía mucho tiempo. que se cuenta entre los territorios más fértiles del Oriente. aunque menos extremas a causa de su menor altitud y de su mayor proximidad del mar. la cual de tanto en tanto irrumpe en el mar con unos espolones rocosos que aÍslan casi completamente los distritos así delimitados. cuya extremidad meridional ocuparon los filisteos desde fines del 2º milenio antes de nuestra era. de este a oeste son: Malatia. pasaba aún por el sitio que había ocupado la capital hitita. las que conducen al mar Egeo. . Hattu.

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(N.1 Los canales y 105 diques son tan característicos de la civilización egipcia como de la mesopotámica. del T.) .