Está en la página 1de 7

Historia de las ciencias II-Biologa Sociobiologa y Psicologa evolutiva Dr.

Ral Chullmir

Como un individuo puede dejarse morir en beneficio del grupo?Es lcito hacer uso de las hiptesis cientficas de las ciencias naturales y llevarlas al dominio de las ciencias sociales? Donde acta la seleccin natural y a qu nivel? Es Darwin culpable de genocidio Nazi? La sociobiologa y la psicologa evolutiva son programas de investigacin que usan a la evolucin (no solo a la teora de la seleccin natural) para considerar las conductas sociales en los humanos. En una resea histrica muy breve, pretendo ver como se llega desde la seleccin natural en Darwin, a la sociobiologa y las crticas a ella, y a la psicologa evolutiva y los peligros de trasladar la idea de la seleccin natural a todo el mundo social. En un trabajo muy interesante Richards se pregunta Hasta dnde las hiptesis cientficas de las ciencias naturales son culpables de las atrocidades que se cometen en la sociedad? Richards estudia el trabajo de E. Haeckel, gran defensor de la teora de Darwin en Alemania, (1860-1919). En este trabajo hay un diagrama donde se entiende a la evolucin como el progreso del hombre hacia un lugar destacado, mostrando a la humanidad dividida en varios tipos. En el axis estn los caucsicos, y en la base a las especies humanas inferiores. Llama la atencin que en este diagrama los judos estn casi a la misma altura que los caucsicos. Hasta aqu no hay nada que llame la atencin. La comunidad de hombres de ciencia, bilogos, y tericos evolutivos de la poca entendan a la humanidad como una jerarqua, del mismo modo que en el mundo animal. En el caso de los seres humanos los valores jerrquicos se fundaban en la inteligencia, los valores morales y la belleza. Lo interesante es que la evidencia disponible apoyaba a este tipo de teoras. El problema surge cuando en 1936, Heinz Brucher, un genetista alemn dedicado al estudio de las semillas, quien muere en nuestro pas como Profesor de la Universidad de Cuyo, publica un libro en el que toma las ideas bien aceptadas de Haeckel, pero en este caso como apoyo a las polticas raciales higienistas del Nacional Socialismo, mostrando que la limpieza tnica tena bases cientficas. El uso de las ideas evolutivas por un miembro de la Ahnenerbe, la sociedad de investigacin y enseanza de la herencia ancestral nazi fundada por Himmler, es responsabilidad de Darwin? Es Spencer en Inglaterra quien utiliza a la seleccin natural para demostrar la inconveniencia de apoyar al ms dbil, si lo que se quiere es fortalecer a la sociedad. Apoyar a los pobres, traera ms pobreza. La idea de progreso y evolucin se compatibilizan con ciertas ideas polticas de la poca, y encontraban en la seleccin natural una base cientfica de la sociedad ideal. A este modo de interpretar a la seleccin natural se lo llamo darwinismo social y poco tiene que ver con Darwin. La seleccin natural, no garantiza progreso sino adaptacin. En 1865 Spencer propone el agregado de la supervivencia del ms apto como una interpretacin propia ms ajustada a la teora original de la seleccin natural. Finalmente Wallace convence a Darwin para que agregue la frase en la quinta edicin del origen de las especies. La lnea que divida a las ideas de Darwin y de Spencer se estaba desdibujando.

Popper considera al prrafo agregado la supervivencia del ms apto casi una tautologa. Definida la aptitud como una medida que expresa a la cantidad de descendientes que un individuo deja sobreviviendo, entonces la supervivencia del ms apto, es la sobrevivencia del que sobrevive. Al que sobrevive hay que darle la categora de ms apto. "No parece haber mucha diferencia -si es que la hay, dice Popper- entre decir 'los que sobreviven son los ms aptos' y la tautologa 'los que sobreviven son los que sobreviven'. Esto es as porque me temo que no hay ms criterio de aptitud que la supervivencia efectiva, de manera que del hecho de que haya sobrevivido un organismo concluimos que era el ms apto o el ms adaptado a las condiciones vitales. Sober ajusta la definicin de aptitud o eficacia de la siguiente manera: El rasgo X es ms eficaz que el rasgo Y, si y solo si, X le da ms posibilidades de sobrevivencia y o reproduccin al individuo que el rasgo Y. La seleccin natural tiene lugar cuando existen varias posibles formas de adaptarse y Darwin habla sobre las diferentes formas en que el hombre aprovecha las variaciones de los animales domsticos y las utiliza en provecho propio. El hombre primitivo de modo inconsciente intenta por medio de la seleccin de la descendencia hacerse de animales con caractersticas que le brindaran ms utilidad. De all, pasa a la profesin de criador quien en provecho propio hace uso de esa variacin, seleccionando a los individuos que portan la variacin ms til, e intenta que se reproduzca con una pareja con las mismas caractersticas. As hasta alcanzar a algo distinto y apreciable. A esto Darwin lo llamo seleccin inconsciente. Segn l hay una lucha por la existencia en la naturaleza, y esta selecciona a las variaciones que se adaptan mejor al ambiente. Las variaciones no se explican, sin la seleccin natural. De hecho le importa poco porque surgen las variaciones, lo que le importan es porque se mantienen. Y la respuesta es la lucha por la existencia. Los individuos con variaciones provechosas logran sobrevivir y reproducirse, llamando a este principio el principio de seleccin natural. La idea de la seleccin natural le daba vueltas en la cabeza a Darwin desde que haba vuelto de su viaje en el Beagle. En su autobiografa, dice que la idea le vino al llegar a sus manos un trabajo de Thomas Malthus en el otoo de 1838, cuando ya haca dos aos que haba regresado del viaje. Al leer el trabajo de Malthus sobre las poblaciones le pareci que quizs poda encontrar all a la fuerza que provocaba el cambio que forzaba a la evolucin. Malthus deca que la tasa de crecimiento de una poblacin aumenta si la tasa de produccin de comida crece en forma proporcional. La falta de alimentos era un motivo importante para refrenar a la tasa de crecimiento. La lucha por la existencia es inevitable consecuencia de la elevada proporcin en que tienden a aumentarse todos los seres orgnicosal producirse ms individuos de los que es posible que sobrevivan, tiene que haber en todos los casos lucha por la existencia, sea con individuos de la misma especie o de especies distintas. Darwin nunca haba pensado en humanos en sus teoras, solo en plantas y animales. Si bien es cierto que la lucha por la existencia es ms encarnizada dentro de los individuos de la misma especie, por tener los mismos hbitos, y aunque le asigna una importancia manifiesta a la lucha por la existencia, el remarca la complejidad y lo difcil que resulta evaluar y prever la relaciones de los seres orgnicos entre s, que no solo compiten, sino que dependen uno de otros, de manera impensada. Esta cadena de relaciones necesarias termina en una frase sorprendenteel ganado determina la existencia del pino, y los insectos determinan la existencia del ganado. Niveles de seleccin:

La variacin es ciega, pero no aleatoria, y esto es porque en el azar, todas las posibilidades tienen la misma chance, pero en la seleccin natural, las posibilidades de que se mantengan las variaciones son desiguales. El proceso puede dividirse en dos componentes. Primero la variacin tiene que aparecer en la poblacin, y luego la seleccin natural hace su trabajo. Lo que es aleatorio es la aparicin de la variacin, la seleccin no acta eligiendo al azar, la seleccin natural elige a la variacin ms eficaz. Si un rasgo evoluciona y beneficia al organismo, la seleccin acta a nivel del individuo. Si el beneficio es grupal, la unidad de seleccin es el grupo. La unidad de seleccin determina qu tipo de adaptacin se puede encontrar en la naturaleza. Si bien puede haber conflicto de interese entre los diversos niveles de seleccin (lo que es bueno para el grupo, puede no ser bueno para el individuo), el rasgo adaptado puede no ser de utilidad solo en el presente. Una variacin puede existir hoy porque evito en el pasado que los individuos se extinguieran. La importancia de la unidad de seleccin est en que si es el organismo la unidad de seleccin, entonces el grupo no es lo ms importante. Si en la naturaleza de la seleccin natural, esta la sobrevivencia del ms fuerte, del egosta, donde todo es sangre, dientes y garras; Porque existen conductas que el individuo elige para favorecer la adaptacin y sobrevivencia del grupo o de otros individuos, a costa del individuo mismo? Varios ejemplos pueden observarse en la naturaleza. Desde los virus, que bajan su virulencia para no aniquilar al husped, en beneficio de otros virus, hasta el hombre que tiene actitudes de sacrificio para lograr que sus cras sobrevivan. La respuesta a esto es el Altruismo. Un arma eficaz para entender conductas contra-intuitivas como el altruismo, es la teora de los juegos. La teora de los juegos, se puede usar para analizar a las conductas en conflicto cuando dos o ms individuos intervienen. No preocupa las caractersticas de cada situacin en particular ni se usan para predecir el resultado de un conflicto de intereses. Lo que importa es cuales son las conductas posibles que estn a disposicin de los individuos que deciden, y cul sera el resultado en cada individuo de cada opcin. As se mide el beneficio para cada individuo ante cada eleccin disponible. El ejemplo caracterstico es el del dilema del prisionero. En esta situacin se demuestra que la eleccin de la conducta egosta es la ms racional, aunque no la que mas beneficiara a ambos. La que ms provechosa seria la eleccin de la conducta altruistica. Pero si la conducta ms racional es la egosta, Cmo y porque surge el altruismo? Cuando dos o ms jugadores, entran en juego infinidad de veces, puede ocurrir que el resultado se equilibra y los jugadores no tengan inters en cambiar, se dice que se entra entonces, en un equilibrio estable (en economa lo estudio J. Nash -1950/51). En este caso ningn jugador concluye que recibir un beneficio cambiando su estrategia. En realidad originalmente este equilibrio esta dado cuando agentes racionales puros lidian con el problema solo en su mente, una sola vez y de manera hipottica, por lo que el termino equilibrio es una metfora. Fue John Maynard Smith, el que uso esta situacin en biologa, con un sentido ligeramente distinto. Su idea de estable, es una conducta que ha sido adoptada por una poblacin, que no puede ser invadida por un pequeo nmero de individuos mutantes, que acten diferente. Y esto es porque la adaptabilidad al medio, no puede mejorar ms que la existente. Esta conducta particular de equilibrio la llama estrategia evolutiva estable (ESS). En el dilema del prisionero, existe una posibilidad de mayor beneficio (la conducta altruistica), entonces no es un ESS. Otra manera de jugar es el modo dinmico, tambin llamado dinmica replicadora. En l, el mayor beneficio, se da cuando ambos ponen en juego la misma estrategia adaptativa siendo el premio una mayor cantidad de descendientes. El problema es que aqu tambin, se da que el mayor beneficio lo obtiene la

estrategia egosta, por lo que tampoco se explica la evolucin del altruismo. Hasta aqu, la teora de los juegos en ambos modos, nos dice que el mayor beneficio es conducirse egostamente. Por qu entonces evoluciono el altruismo? La respuesta puede suponerse por los siguientes motivos: Iteracin: los individuos interactan entre ellos repetidamente. En este caso los resultados son totalmente diferente que cuando el juego se hace solo una vez. En el caso del dilema del prisionero, el mejor resultado del juego cuando se realiza repetidamente, es la estrategia del tanto por cuanto: En principio acto en forma altruistica, si la respuesta es positiva y se me devuelve una conducta altruistica, sigo con esa estrategia. Si en cambio el movimiento del otro individuo es egosta, la conducta de mi parte ser egosta. Mi respuesta despus de la primera altruistica, ser copiar la siguiente del oponente. En la estrategia del tanto x cuanto, al ser un juego repetido da la oportunidad de cambiar de estrategia y defenderme de mi oponente. Al cambiar mi oponente porque el pago es malo (los dos actuamos egostas), pasamos al modo altruistico, donde ambos nos beneficiamos. La estrategia del tanto x cuanto nos beneficia a ambos al cambiar de estrategia al modo altruista y nos perjudica a ambos en el modo egosta. Ambos sabemos en el modo repetido del juego, los costos negativos del modo egosta. Como vimos en el modo dinmico, se obtiene un beneficio francamente mayor al poner en juego la misma estrategia. Como el beneficio del alto pago se obtiene solo en el modo repetido del juego, se entiende porque esta estrategia se da en poblaciones pequeas que tienen interacciones frecuentes, en periodos largos de tiempos. tica evolutiva: el altruismo puro no existe en las poblaciones. Todas estn sujetas al tanto x cuanto. Los individuos que tienen el beneficio aumentado de la conducta altruistica, tratan de no volver a interactuar con los individuos de conducta egosta, de ese modo van aislndolos del grupo. Esto se observa de manera bien documentada en experiencias con primates no humanos cazadores de carne, que comparten su comida solo con quienes antes han tenido conductas altruisticas similares. Ellos aslan a los individuos que teniendo comida, no lo haban compartido. Esto nos lleva a la ltima razn del altruismo que es la Reputacin social: est bien documentada el fuerte efecto que una buena reputacin social, tiene en la poblacin (no en forma pura, sino el individuo que est dispuesto a la mejor estrategia del tanto x cuanto). Esta reputacin, tambin da beneficios, cuando la unidad de seleccin es grupal. Grupos que estn dispuestos a comportarse de modo altruistico, cuando otros ofrecen la misma estrategia, obtienen ms beneficios, que los grupos, que actan siempre de modo egosta. La sociobiologa: La sociobiologa es un programa de investigacin que usa a la teora de la evolucin, para considerar las conductas sociales y los cambios que ocurren en el tiempo en varias especies animales. La idea data de 1975, del trabajo de O.E. Wilson, en un libro llamado Sociobiologa: la nueva sntesis. Wilson define a este nuevo programa como una extensin de la biologa de las poblaciones y la teora evolutiva a la organizacin social. El libro de Wilson se popularizo al hablar de la sociobiologa solo en el ultimo capitulo, y el resto habla de la mecnica evolutiva del comportamiento en animales no humanos y en insectos (Mono araas o ateles y Colmenas de abejas). La sociobiologa es vistas por sus crticos como una versin ms sofisticada del Darwinismo social. El cargo ms extremo dice que no hay evidencia que sostenga a las ideas sociobiolgicas, ya que estas han sido formuladas, diseminadas y aceptadas sin fundamentos cientficos. La versin ms alivianada dice quela teora no tiene evidencias suficientes y que son solo especulaciones que se interpretan como verdades.

La idea central de la sociobiologa es que la conducta ha evolucionado gracias a la seleccin natural y sexual, de modo no tan diferente de como lo han hecho los componentes orgnicos. El comportamiento social actual de las especies animales es el resultado de las ventajas evolutivas de haberlo sostenido en el tiempo. Todo comportamiento es una compleja interaccin entre la herencia evolutiva y el ambiente. Una de las primeras controversias planteadas es, si verdaderamente existe una analoga entre los comportamientos de los animales y su validez en la sociedad humana. El problema central que Wilson aborda es el altruismo. La sociobiologa ha sido criticada por defender al status poltico a travs del determinismo biolgico, respecto de las desigualdades entre sexos, raza, o situacin social. Dando referencia a que estas desigualdades que se observan hoy, son el resultado de un proceso de seleccin natural, por lo tanto es lo que la naturaleza nos manda. Por lo tanto es utpico y no tiene sentido criticar a la sociedad, ya que la naturaleza no puede ser cambiada. Este argumento utiliza el mecanismo de lo que podra ser, es. Si una persona podra hacer X, entonces es posible que la persona haga X. Si no podes salvara a una persona de ahogarse (por ej. Porque uno no sabe nadar, o no tiene un salvavidas a mano), entonces es falso que uno debera salvar a esa persona. Uno no puede ser criticado por no hacer lo imposible. Lo mismo le pasa a la naturaleza, biolgicamente nos resulta imposible, eliminar ciertas desigualdades, por lo que es falso que estamos obligados a hacerlo. Segn el determinismo biolgico la conducta que se observa en los hijos, es heredable tanto como la rapidez al correr. Y si existe alguna diferencia en cantidad o calidad, esa diferencia no es ms que la expresin fenotpica, de una diferencia en el genoma del individuo. El ejemplo que Wilson propone, va desde la xenofobia, la facilidad en el adoctrinamiento, a la agresividad, etc. Esta explicacin a menudo es criticada, porque no existen evidencias de genes para cada conducta en particular. S. Gould, dice que as como no hay un solo gen para la forma de la rotula, o de la ua, as, no se puede dividir en partes de genes individuales a un cuerpo. Son cientos de genes los que los construyen, influenciados por cientos de factores ambientales. Al decir de Dawkins, hablar de que un individuo porta un gen X, que tiene una influencia causal en por ejemplo una habilidad musical, o tejer: qu significa eso? Solo que ese individuo tiene una probabilidad estadstica de obtener ese resultado conductual, si los factores ambientales lo favorecen. En estudios que correlacionan factores ambientales y genticos, se evalan las conductas de varones y mujeres frente a, por ejemplo al cuidado de los hijos, pueden verse que hay valores en la relacin entre sexos que no pueden ser modificados por el ambiente, pero hay otras conductas que si pueden ser cambiadas. Los sociobiologa tambin dice que hay importantes diferencias conductuales entre sexos, y estas tienen un componente gentico especifico, y que la seleccin natural las ha elegido. En contraposicin Alexander dice que la poblacin humana tiene una provisin gentica que le da a su conducta una enrome flexibilidad, por lo que la gente en diferentes ambientes y sociedades se conducen de modo distinto. No porque sean genticamente diferentes sino porque viven en diferentes ambientes. El problema del sesgo ideolgico, es que si el programa sociobiolgico es viable, es inevitable y correcto que la gente suponga que las inequidades son inevitables y lgicas.

Los crticos se preguntan porque estas ideas raciales persisten y porque algunos de los autores, tienden a ver a las conductas de otras especies animales, como humanas. Lo primero es que probablemente sea porque la sociobiologa no es una sola idea, sino una red de creencias poco demostradas, pero muy elaboradas y conectadas con diversos elementos de la biologa, y lo segundo inventando una explicacin que se lee como razonable en humanos, pero que nada tiene que ver con la conducta animal. Las conductas similares no tienen el mismo significado cuando se habla de especies distintas. Un ejemplo en lo fsico, son las alas de los pjaros y las alas de los insectos, evolucionaron de modo diferentes para ser usadas en la misma funcin. Pero el ser verde en los lagartos y los helechos, tienen una funcionalidad diferente en ambas especies, aqu hay una homoplastia disfuncional. Hay que tener cuidado de no confundir, conductas que pueden verse como similares entre especies diversas, pero que no tienen la misma funcionalidad. La sociobiologa tambin se ocupa de la tica, del porque creemos las cuestiones ticas que adherimos como seres humanos y si la evolucin puede dar explicaciones sobre el porqu estas creencias son universales en los humanos. Este planteo se contrapone con la idea de Ruse de que la tica, o sea el concepto de lo que est bien y mal, no puede ser considerada de un modo cientfico, ya que en la ciencia existen opiniones y hechos, en cambio en la tica, lo que existen son solo opiniones. A este modo de pensar al que Sober adhiere lo llama subjetivismo tico, en contraposicin al realismo tico, que dice que en la tica, se encuentran adems de opiniones hechos concretos. Sober cree que la tica, no est en el cdigo gentico de los individuos, sino que es cultural. El cree que los rasgos culturales pueden evolucionar por razones que no tienen que ver con la sobrevivencia y por lo tanto con la seleccin natural. Aqu la evolucin es simplemente cambio, y la transmisin del cambio, no es gentica, sino a travs de ideas, patrones de conducta, que se obtienen a travs de los padres, de los que rodean al nio y del medio ambiente social. Esta idea es similar al concepto de meme que postula Dawkins. Y si una conducta de origen cultural se contrapone con una norma biolgicamente estipulada? Cmo se resuelve y quien gana en el conflicto? Segn Sober, no es importante quien gane, sino el reconocimiento del conflicto, del mismo modo como se debe reconocer el conflicto entre el beneficio grupal del altruismo y su efecto negativo en la sobrevivencia del individuo. Psicologa evolutiva: El primero de estos programas de investigacin referidos a la psicologa evolutiva fue el libro de K. Lorenz sobre etologa humana, llamado sobre la agresin. La psicologa evolutiva es un programa menos controvertido que el de la sociobiologa. La psicologa evolutiva (PE) es un programa de investigacin y es un modo de pensar a la psicologa en trminos evolutivos. En este sentido, se entiende que la mente es una maquina que procesa informacin, que fue diseada por la seleccin natural para resolver problemas adaptativos que tuvieron que ser enfrentados por nuestros ancestros. El punto a distinguir entre la sociobiologa y la psicologa evolutiva es segn Buller, que esta ltima es correctiva de la primera. En ella las conductas son eventos, son el resultado de un cerebro que procesa a la informacin que le ingresa, y la evala de acuerdo a las condiciones ambientales y a la propia estructura cerebral. As el nico modo en que la evolucin puede afectar a la conducta, es alterando a la estructura que procesa a la informacin en el cerebro, es decir que no se puede tomar a la conducta como el agente que evoluciona, sino es el mecanismo psicolgico (cognitivo o motivacional), el que es causalmente

responsable de producir a la conducta bajo las condiciones apropiadas. Por lo que la meta de los psiclogos evolucionistas es descubrir y describir a la estructura que procesa a la informacin. Se entiende desde la PE al proceso de informacin como modular. Un modulo se especializa en resolver un tipo de problema, que tiene un dominio especifico con el que lidia, y se activa y es sensible solo a la informacin que le llega desde un particular aspecto del mundo. Estos mdulos ya vienen cargados de manera innata con el conocimiento sobre las propiedades de esa parte del mundo, y son adems mdulos confiables, para que acten sin instrucciones formales por parte del individuo de la especie (ya que todo individuo de la especie viene equipado con l), dentro de ese dominio especifico. Entonces si el animal humanos es el resultado de la evolucin de otras especies, y nuestro ser humano es el que evoluciono de nuestro ancestros del Pleistoceno, y ya que el ambiente en el que vivimos es completamente diferente del que se desarrollo en esa lejana poca, los psiclogos evolutivos, explican porque a menudo fallamos, nosotros los humanos modernos, en nuestra conducta adaptativa. Un ejemplo que dan es que el miedo, ha evolucionado como una seal de alarma ante algo que nos amenaza a sobrevivir, y ya que el animal humano evoluciono durante el Pleistoceno, los humanos modernos tendemos a tenerle miedo a las serpientes, y no a las armas o a los automviles, a pesar de que ms gente se muere por las armas y los autos que por las serpientes. As es que se propone hacer una ingeniera en reversa para entender a las ventajas evolutivas de nuestra mente en relacin a nuestros ancestros. Los celos se explicaran evolutivamente como una seal de alarma que protege contra la infidelidad de la pareja, pero como la amenaza se expresa de manera diferente en cada sexo, cada sexo lo activa de modo distinto. El hombre dicen, nunca puede estar seguro de si el hijo que porta su mujer es de l, as en el varn la seal de alarma se activa por el acto sexual mismo. En la mujer quien mayormente sabe quin es el padre de su hijo, se activa frente a seales que involucran perdida de compromiso por parte del macho. Es posible que la seleccin natural haya producido al cerebro, pero la mente es ms que conductas automticas, es la base de un proceso de seleccin en s misma, en donde la cultura es una de sus expresiones, que define sus propias reglas de adaptabilidad y heredabilidad. Cuanto de instinto y cuanto de razn gobierna a nuestra conducta es lo que est en discusin. En conclusin, sacar a la teora de la seleccin natural de su mbito de origen y extenderla a todo el mundo diciendo que el ms apto sobrevive en una sociedad de seres humanos, es mucho ms que lo que Darwin podra apoyar.