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Teora del origen de la humanidad

Todo empez hace 5 millones de aos. El bosque denso comenz a retroceder para dar paso a una sbana ms despejada. En ese medio aparecieron nuestros antepasados, los Australopitecus, que fueron los primeros homnidos bpedos que, aunque utilizaban tiles, no eran capaces de elaborarlos. Se han encontrado diferentes especies como el Australopitecus anamensis, afarensis bahrelghazali, africanus, gahri y sediba. El origen del hombre, desde el punto de vista cientfico, interesa a mltiples disciplinas: biologa, biologa evolutiva, gentica, antropologa fsica, paleontologa, estratigrafa, geocronologa, arqueologa, antropogena y lingstica.

La teora de Lamarck
Juan Bautista Lamarck fue el primer naturalista que formul una teora explicativa sobre los procesos evolutivos. La expuso en su Filosofa zoolgica, publicada en 1809. Podemos resumir la concepcin de Lamarck en los siguientes puntos: La influencia del medio. Los cambios medioambientales provocan nuevas necesidades en los organismos. Ley del uso y del desuso. Para adaptarse al medio modificado, los organismos deben modificar el grado de uso de sus rganos. Un uso continuado de un rgano produce su crecimiento (de aqu la frase "la funcin crea el rgano"). Un desuso prolongado provoca su disminucin. Ley de los caracteres adquiridos. Las modificaciones creadas por los distintos grados de utilizacin de los rganos se transmiten hereditariamente. Esto significa que a la larga los rganos muy utilizados se desarrollarn mucho, mientras que los que no se utilicen tendern a desaparecer.

En resumen, segn Lamarck la evolucin se explica por acumulacin de caracteres adquiridos en el curso de varias generaciones.

El origen de las especies


Es un libro de Charles Darwin publicado el 24 de noviembre de 1859, considerado uno de los trabajos precursores de la literatura cientfica y el fundamento de la teora de la biologa evolutiva. El libro de Darwin introdujo la teora cientfica de que las poblaciones evolucionan durante el transcurso de las generaciones mediante un proceso conocido como seleccin natural. La teora de Darwin de la evolucin se basa en hechos clave e inferencias extradas de los mismos, que el bilogo Ernst Mayr resumi como sigue: Cada especie es suficientemente frtil para que si sobreviven todos los descendientes para reproducir la poblacin crecer (hecho). Aunque hay fluctuaciones peridicas, las poblaciones siguen siendo aproximadamente del mismo tamao (hecho). Los recursos como los alimentos son limitados y son relativamente estables en el tiempo (hecho). Sobreviene una lucha por la supervivencia (inferencia). Los individuos de una poblacin varan considerablemente de unos a otros (hecho). Gran parte de esta variacin es heredable (hecho). Los individuos menos adecuados para el medio ambiente tienen menos probabilidades de sobrevivir y menos probabilidades de reproducirse; los individuos ms aptos tienen ms probabilidades de sobrevivir y ms posibilidades de reproducirse y de dejar sus rasgos hereditarios a las generaciones futuras, lo que produce el proceso de seleccin natural (inferencia). Este proceso lento resulta en cambios en las poblaciones para adaptarse a sus entornos, y en ltima instancia, estas variaciones se acumulan con el tiempo para formar nuevas especies (inferencia).

El proceso de hominizacin
El ser humano ha tenido su propia evolucin, por la cual ha ido adquiriendo el aspecto y las caractersticas que lo definen en la actualidad y que le han separada del resto de los primates. A este largo proceso de evolucin en la historia de la humanidad se le conoce como proceso hominizacin. Se han llegado a identificar cuatro especies del homnido, es decir, de especies muy semejantes al ser humano; estas especies son:
Homnidos Australopithecus Homo habilis Homo erectus Homo sapiens Homo sapiens sapiens Capacidad craneal 400-500 cm3 670-700 cm3 800-1,200 cm3 1500-1,600 cm3 1,600 cm3 Estatura 1.30-1.50 m. 1.50 m. 1.70 m 1.60 m. 1.50-1.80 m. Ao 5 millones 3 millones 1.5 millones 100 mil 100 mil