INSTITUTO YURIRENSE, AC.

TALLER DE LECTURA Y REDACCIÓN III LCC. Juan Azahel Cortés S. APUNTES: LITERATURA ORIENTAL

INTRODUCCIÓN El conocimiento de las culturas antiguas, en sus manifestaciones religiosas, sociales, políticas y literarias; es una parte fundamental en la preparación académica de quienes se encuentran en nivel Medio superior. Las siguientes páginas presentan de manera resumida algunos aspectos generales de la Literatura Oriental. Algunos conceptos que no se deben de perder de vista son los siguientes: MITO: es la narración que describe y retrata, en lenguaje simbólico, el origen de los elementos y supuestos básicos de una civilización; difieren de los cuentos de hadas y de los tradicionales en el tiempo narrativo, ya que se desarrollan en un tiempo anterior al nacimiento del mundo convencional. Por otro lado, como los mitos hablan de dioses y procesos sobrenaturales, se les relaciona con la religión, y dado que su naturaleza es la de explicar la cosmología, son elementos fundamentales para comprender la vida individual y cultural de un pueblo. LEYENDA: es una narración tradicional o colección de narraciones relacionadas entre sí de hechos imaginarios pero que se consideran reales. A veces se da una mezcla de hechos reales y de ficción, aunque se parte de situaciones históricamente verídicas. La palabra procede del latín medieval legenda y significa ‘lo que ha de ser leído’. En efecto, durante algunos oficios religiosos de la primitiva Iglesia cristiana, se leían en voz alta legendas o vidas de santos. La leyenda se sitúa en un lugar y en una época específica y parte de hechos que fueron reales aunque están idealizados. Se diferencian de la historia propiamente dicha en el énfasis de la narración y en su finalidad, que siempre es de tipo didáctico o nacionalista, para dar confianza a un pueblo en sí mismo en momentos en que se necesita ardor y seguridad para enfrentarse a una situación nueva y peligrosa. Por otro lado, a diferencia del mito, que se ocupa de los dioses, la leyenda retrata en general a un héroe humano, como ocurre en el caso de la Iliada y la Odisea, la Envida, o el Cantar de mío Cid. LITERATURA: es un término que designa un acto peculiar de la comunicación humana y que podría definirse, según la palabra latina que le da origen, como arte de escribir, escritura, alfabeto, gramática, conjunto de obras literarias. Pero litteratura deriva a su vez del latín litterae, ‘letras, caracteres, escrito, obra literaria’. El término no apareció en todas las lenguas al mismo tiempo: francés littérature (1120), italiano letteratura (siglo XIII), inglés literature (1375), alemán Literatur, portugués y español literatura (siglo XV). COMENTARIO DE UN TEXTO: es el análisis que se realiza sobre un texto escrito desde varios planos o puntos de vista con el fin de determinar su naturaleza y características generales o particulares. Una lectura compresiva e identificativa del tipo de texto es lo primero que se debe hacer. El método o métodos que se sigan pueden ser tan diversos como los textos comentados; no obstante, es necesario dar unas pautas imprescindibles para hacer un comentario correcto. Hay que hacer referencia al autor y su obra, si se conoce. CARACTERÍSTICAS GENERALES DE LAS LITERATURAS ORIENTALES Para introducirnos en el estudio de las Literaturas Orientales, se debe señalar que en ellas se encuentra depositado un tesoro cultural inapreciable, que ha llegado a nosotros por medio de la palabra escrita. No hay que olvidar que desde tiempos muy antiguos, el hombre logró una forma de comunicación por medio de la representación de signos, recurso maravilloso con el cual plasmó el testimonio de sus sentimientos y pensamientos. La cultura del hombre antiguo ha sido transcrita en textos que han pervivido, transmitiendo sentimientos, conocimientos y vivencias para la posteridad. En el caso de las literaturas orientales, éstas representan los sustratos escritos más antiguos que han llegado a nuestros días. Entre estas formas culturales se encuentran la literatura:

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En el hombre oriental. la imaginación prevalece sobre las maneras de la razón que caracterizan generalmente a los pueblos occidentales. en su literatura. por su elevación espiritual y por su alto contenido literario.Egipcia Mesopotámica China Hebrea India. En cuanto a la religiosidad. muestran la idea cultural que se tenía sobre la mujer. Esto quiere decir que muestran sus experiencias vitales transformando los aspectos objetivos que les interesan en formas subjetivas imaginadas por ellos. Se debe entender como simbolismo la actitud estética que no presenta en forma directa las formas de pensamiento o los temas literarios. La relación que las unifica no sólo se refiere a la edad paralela en sus orígenes. entre los Hindúes. sino también a dos características esenciales: la calidad simbólica que muestran en sus primeras manifestaciones. de su trayectoria histórica y de su percepción de la realidad. no se debe olvidar que el arte es un reflejo contundente de la vida y de las preocupaciones humanas. sino que emplea un procedimiento indirecto de expresión sustentado en símbolos y alegorías. se puede afirmar que las Civilizaciones del Antiguo Oriente fueron. pues. religiosas. ahí pervive el espíritu del ser humano. las costumbres. La famosa cabeza de Nefertiti. en Egipto. Los textos del Antiguo oriente resultan tan meritorios como dignos de alabanza por su intención filosófica. a pesar de la extrema antigüedad. así como un contexto filosófico en que se advierten las relaciones del individuo con el Cosmos. y el sentido de religiosidad bajo el cual se fundamentan. fundamentalmente. las creencias y los ideales de un grupo social. por supuesto. 2 . Las culturas orientales interpretan al mundo que las determina por medio de analogías y no de causalidades. entre otras. Esto se aprecia en sus aportaciones artísticas y. y las diversas representaciones de la diosa Kali. De esta manera. En las Obras Literarias se refleja el pensamiento.

) Imperio Medio (2300-1700 a. destinados a socavar el encanto de la nueva profesión militar.C.C. desde el 1570 hasta el 1070 a. escritos mágicos y mitológicos. En realidad. Los autores de varias composiciones que datan del Imperio Antiguo y el Medio. El campo de la literatura secular incluye historias. CUADRO DE LA LITERATURA EGIPCIA Texto de las pirámides Máximas de Ptahotep Enseñanzas Dialogo de un Cansado de la vida con su alma Enseñanzas del Merikare Historia del campesino elocuente La historia del Naufrago La historia de Sinuhé La historia del comerciante Khun-Anup Libro de los muertos o Ritual funerario Cantos de amor Las contiendas entre Horus y Seth Los dos hermanos EL príncipe predestinado Imperio Antiguo (3500-2400 a.C.. literatura instructiva conocida como "textos de instrucción".C) La literatura religiosa del antiguo Egipto incluye himnos a los dioses. así como documentos privados en forma de cartas. poemas. junto con otros textos de su momento.700 a. que aprendían a leer y a escribir copiándolos (en tablillas y fragmentos de arcilla). fueron venerados en épocas posteriores. a ser leales a la dinastía regente. La mayoría de estos textos de instrucción los siguieron copiando los copistas del Imperio Nuevo. incluyendo textos matemáticos y de medicina. Proceden de la clase culta de los funcionarios del gobierno del más alto nivel. y una extensa colección de textos funerarios.1. y su audiencia estaba formada.C. sobre todo. administrativos y económicos. aunque no sean literatura propiamente dicha. escritos biográficos e históricos y tratados científicos.) Imperio Nuevo (1600. Destacan también numerosos textos legales.. por gente educada como ellos. del 2134 al 1668 a. 500 años más tarde. 3 . Algunas de estas historias incluyen elementos de la mitología y es posible que procedan de tradiciones orales. muchas composiciones literarias del Imperio Medio fueron compuestas como propaganda política para enseñar a los estudiantes.

se escribían en papiro y se metían en los sarcófagos. grabadas en el interior de las pirámides de los reyes y reinas de la última parte del Imperio Antiguo.C. que reinó del 1576 al 1570 a. a finales del segundo periodo intermedio (1720-1570 a. un hombre que hacía ruegos tan elocuentes para que le devolvieran sus asnos robados que fue encarcelado durante un tiempo para que los funcionarios pudieran disfrutar de sus discursos. Entre los himnos más famosos de este periodo están los que proceden del reino de Amenofis IV. El viaje de Unamon relata las pruebas y tribulaciones de un agente enviado a comprar madera en Biblos. siempre escritos en nombre del soberano reinante. especialmente uno llamado el Libro de los muertos. Con el Imperio Nuevo.IMPERIO ANTIGUO La literatura más antigua que se conserva. narrando a su hijo y sucesor cómo varios acontecimientos históricos específicos influyeron en su reinado y cómo el hijo debería sacar provecho de los errores de su padre. IMPERIO MEDIO Además de los textos de los sarcófagos. y El Relato de los Dos Hermanos. también dejaron relatos extensos de sus hazañas militares. que narra un encuentro fabuloso con una serpiente gigantesca en una isla exuberante. El papiro más antiguo que se conserva sobre medicina y matemáticas también pertenece a este periodo. recogió las primeras etapas de la expulsión de Egipto de los hicsos (1600 a. ya no se basan en la suposición de un pensamiento correcto y un proceder justo que automáticamente conducían al éxito. La Sátira de los Oficios subraya los aspectos negativos de todas las posibles ocupaciones en contraste con la vida fácil del escriba. sinceridad y bondad) que deben regir las relaciones humanas y describen a la persona ideal como un administrador justo. el número de inscripciones históricas reales se incrementó enormemente. y La historia del rey Khufu y los magos. en la que los seres humanos son librados de la aniquilación emborrachando a la diosa Hathor con cerveza color de sangre. Hay muchas historias que implicaban a personajes mitológicos como La Disputa de Horus y Seth. pero él les dice que no tiene miedo y que se atreverá a escoger el camino más peligroso.). IMPERIO NUEVO Los textos funerarios del Imperio Nuevo.). compuesto de máximas que ilustran virtudes básicas (como moderación. También existen varias colecciones de poemas de amor de este periodo. Ambos registros describen cómo el rey llama a sus consejeros. historia de un joven bueno que es traicionado por su malicioso hermano mayor. sino en la meditación y la paciencia. Muchas inscripciones autobiográficas de tumbas privadas recuerdan la participación del difunto en acontecimientos históricos. y éstos le aconsejan que intente la solución fácil. dedicados al dios del sol como única divinidad. especialmente Ramsés II y Ramsés III. Se siguió con las inscripciones de autobiografías privadas que contienen información histórica y los gobernantes empezaron a levantar pilares en los que se detallaban sus hazañas importantes. Se trata de textos que proclaman himnos a los dioses y componen rituales de ofrendas cotidianas. la literatura religiosa del Imperio Medio comprende numerosos himnos al rey y a varias divinidades —incluyendo un largo himno al Nilo—. Aunque no se conservan historias ni textos de instrucción del Imperio Antiguo. dirigidos a las escalas más bajas de la burocracia. Entre la narrativa que se desarrolló durante el Imperio Medio destaca Aventuras de Sinuhé. naturalmente.. Estos textos instructivos. El Relato del Campesino elocuente. que se hacían para asegurar el debido destino del gobernante muerto en la vida eterna. y textos rituales. les informa de lo difícil de su situación. El faraón Kamose.C. La destrucción de la humanidad. que cuenta la historia de un oficial de palacio que huyó a Siria a la muerte del faraón Amenemhet I convirtiéndose en un hombre rico e importante.C. 4 . Los últimos faraones del Imperio Nuevo. algunos manuscritos del Imperio Medio podrían ser copias de originales más antiguos. Tanto del primer periodo intermedio como del Imperio Medio nos han llegado textos de instrucciones. Relato de un náufrago. Se conservan narraciones y crónicas poéticas de los éxitos de Ramsés II en la batalla de Kadesh contra los hititas. son inscripciones funerarias. mientras que los textos autobiográficos dieron paso a los religiosos. el rey lo hace y triunfa. Un ejemplo sería La Instrucción del Visir Ptahotep. los textos de las pirámides. Tutmosis III mandó inscribir sus guerras en Siria tanto en una estela (llamada la estela poética) como en los murales del templo de Karnak.

Su nombre es de origen griego y significa ‘entre ríos’. Astarté. Éste la rechaza y la diosa envía al Toro del Cielo para destruir la ciudad. como castigo por participar en esta hazaña. 5 . Utnapishtim revela a Gilgamesh que la planta que confiere la eterna juventud se encuentra en las profundidades del mar. Concluida la batalla. Emprenden viaje juntos y comparten numerosas aventuras. y en ella florecieron diversas civilizaciones. Según la leyenda. Enkidu. estaba situada entre los ríos Tigris y Éufrates.C.C. conocida en la Biblia como Erech (actual Warka. pero una serpiente se la roba en el camino de regreso y el héroe.C) Mesopotamia. un despótico rey de Babilonia que gobernó en la ciudad de Uruk. Gilgamesh. Gilgamesh se sumerge en las aguas y encuentra la planta. proclama su amor por Gilgamesh. Cuando los dos viajeros regresan a Uruk. Gilgamesh recurre al sabio Utnapishtim para descubrir el secreto de la inmortalidad. diosa protectora de la ciudad. los dioses condenan a muerte a Enkidu.C. Las comunidades más antiguas de esta zona datan del 7000 a. El sabio le cuenta la historia de una gran inundación (cuyos detalles son tan similares a los posteriores relatos bíblicos sobre el diluvio que han despertado el interés de los especialistas).. sin que ninguno de los contendientes resulte claramente victorioso. escrita en caracteres cuneiformes sobre doce tablillas o cantos de arcilla alrededor del año 2000 a. Los relatos sobre su heroísmo y valentía al enfrentarse con bestias peligrosas se difundieron por muchos países. Gilgamesh y Enkidu dan muerte al toro y. Tras muchas vacilaciones. el sureste de Turquía y la mayor parte de Irak. Mesopotamia y el Imperio persa Poema de Gilgamesh Importante obra literaria sumeria. Este poema heroico recibe el nombre de su héroe. Pasó a formar parte del Imperio persa en el siglo VI a. CUADRO DE LA LITERATURA MESOPOTÁMICA Proverbios Gilgamesh en el país de la vida Gilgamesh y el toro celeste Gilgamesh y Agga de Kish La Muerte de Gilgamesh Código de Lipit Ishtar Epopeya de Gilgamesh Código de Hammurabi Civilización sumeria (3500-1750 a. los dioses escuchan las oraciones de los oprimidos ciudadanos de Uruk y envían a un hombre salvaje y brutal. en Irak).C) Civilización Babilónica (1750-538 a. desconsolado. Tras su muerte. Gilgamesh y Enkidu se hacen grandes amigos. regresa a Uruk para terminar sus días. que reta a Gilgamesh a una lucha sin tregua. una región que abarcaba lo que en la actualidad es el este de Siria.2.

Sian Yu: Poemas Su-King: Libro de historia Dinastía Han (206 a.C) Libro de los King o Cinco Libros Su-King Si-King Tchun-tsiu Li-King I-King Lung. CUADRO DE LA LITERATURA CHINA Confucionismo Confucio (551-479 a.yu Tchung-Yung Ta-hio Meng-tseu Cuatro Libros Dinastía Chou (1000-255 a.C.Esta saga fue ampliamente estudiada y traducida en la antigüedad.C-220 d.C): Mo-tseu K’in Yuan (332-295 a. babilónicas e hititas.) neoasirias. Muchos escritores griegos introdujeron también elementos encontrados en esta epopeya en sus relatos épicos de luchas con dragones y en las historias que aluden a la estrecha amistad de Aquiles y Patroclo. pero por el ritmo se calcula que pueden ser unos 3. Algunos redactores bíblicos parecen haber inspirado su relato sobre la amistad entre David y Jonatán en la de Gilgamesh y Enkidu.C): Sin Chu Mencio Sseu-Ma. El texto no separa los versos. 3. Un tercio del material que se conserva se ha reconstruido a partir de fragmentos de traducciones o versiones posteriores (c.C): Tao-te-king Mo Ti (480-400 a.C) Historia de Mocu Kio Yi (198-166 a.500. 1500 a.C) Si-King: Libro de poesías Li-King: Protocolo ritual I-King: Libro de las transformaciones Lung Yu: Analectas de Confucio Ta hio: Gran Saber Meng Tseu: Libro de 6 .C) Taoísmo Lao Tseu (604?-a.

Laozi.C. En un principio consistió en poesía. 1027 a.C. desde el siglo XIII hasta nuestros días. estas inscripciones representan los ejemplos más antiguos de escritura china. no la creyeron digna de estudio y la consideraron inferior durante mucho tiempo. en los tiempos de la dinastía Chou (c. o clásicos confucianos. relatos populares y cuentos.C.C. que se corresponden. Los ejemplos más antiguos de escritura china son inscripciones en huesos y caparazones de tortuga. que marca la tradición clásica que ha perdurado hasta nuestro siglo.C. 1027-256 a. De esta época son las obras de Confucio. La literatura china puede dividirse en tres grandes épocas históricas. la medieval. Aunque no puede considerarse literatura en el sentido estricto de la palabra. Los intelectuales de la clase oficial. Su estilo brillante y refinado marca los principios de la tradición literaria ortodoxa. y otros tratados filosóficos. hasta el siglo II d. Mencio.mencio Existen dos tradiciones en la literatura china: la literaria y la popular o coloquial. y después fue incorporando obras históricas. La época clásica de la literatura china se corresponde con la de la literatura griega y romana.C. Zhuangzi y otros muchos grandes filósofos chinos. y la moderna.). Culminó con la recopilación de los llamados ‘cinco clásicos’. que eran los que dictaban los gustos literarios. 1766-c. Hasta el siglo XX. la primera dinastía conocida.000 años. más tarde en teatro y novela. 7 .. que comenzó hace 2. la literatura popular no obtuvo el reconocimiento de la clase intelectual.). desde el siglo III hasta el final del siglo XII. En los siglos siguientes a la época clásica se fijó el modelo confuciano y el confucianismo se convirtió en la enseñanza ortodoxa. con las de la historia de la literatura occidental: la época clásica. que sirvieron de punto de partida para toda la literatura posterior.. Representan divinizaciones dedicadas a los reyes de la dinastía Shang (c. que abarca desde el siglo VI a. Las etapas de formación tuvieron lugar del siglo VI al IV a. que datan probablemente del siglo XIV a. más o menos. La última se remonta a más de mil años antes de la era cristiana y ha existido hasta nuestros días.

1 El Apocalipsis LA BIBLIA Libros proféticos Nuevo Testamento Históricos Didácticos Proféticos EL TALMUD La Misnú La Gemara La Halaka La Haggada 8 .3 San Judas Tadeo. San Lucas Ev. Habacuc. Joel. Amos. Nahun. Tobías. San Marcos Ev. Cantar de los Cantares. Jonás. Eclesiastés. Lamentaciones. Sofonías.1 San Juan. Salmos. Jueces. Ageo. Sabiduría. Proverbios.4. Oseas. Malaquias Ev. Ester. Ruth 1° Libro Samuel 2° Libro Samuel 1° Libro Crónicas 2° Libro Crónicas Esdras. Abdías. 1° Libro Macabeos 2° Libro Macabeos Job. Nehemías. CUADRO DE LA LITERATURA HEBREA Génesis Éxodo Levítico Numeros Deuteronômio Pentateuco Libros históricos Antiguo Testamento Libros sapienciales Josué. Daniel. Zacarías. Miqueas. San Juan Hechos de los Apóstoles San Pablo -14 Santiago.1 San Pedro. Jeremías. Ezequiel. San Mateo Ev. Judit. Eclesiástico Isaías.

En el primer periodo. que incluyen el Libro de Isaías completo y fragmentos de todos los demás libros del Antiguo Testamento. y gran parte de los Salmos.) pertenecen la mayor parte de narraciones históricas relativas a los reinos de Israel y Judá. Importantísimo hallazgo arqueológico.000 años más antiguos que cualquier otro texto hebreo conocido. estos manuscritos constituían la primera parte de una colección de textos hebreos y arameos que se fueron descubriendo tras el primer hallazgo de Jum’a. se escribió casi toda la parte poética del Antiguo Testamento. la Halajá y la Hagadá. 950-586 a. se pusieron por escrito los libros que integran el Pentateuco o Torá. Entre otras obras de esta época hay que citar los Escritos apocalípticos del Antiguo Testamento.C.C. y los escritos del historiador Flavio Josefo. se dividió en dos partes. utilizando historias y anécdotas. 9 . Conviene recordar. al profeta Daniel. no obstante. han resultado ser 1. Manuscritos del Mar Muerto En 1947 Jum’a.C. los Manuscritos del Mar Muerto. En el cuarto periodo (165 a. excepto del Libro de Ester. y al predicador y reformista Esdras. al patriarca Enoch. algunos de los Salmos. Proverbios.. que los manuscritos más antiguos conservados son de época muy posterior.C. un pastor de la tribu Ta’amireh de los beduinos nómadas. que se extiende desde los primeros tiempos hasta el año 950 a.-135 d.). por medio de las cuales se trataron temas teológicos y éticos. idioma de uso común entre los judíos de esa época. quedando así fijados unos textos que —al igual que en el resto del Antiguo Testamento— se habían venido trasmitiendo oralmente de generación en generación. Entre los siglos X y VI a. La literatura hebrea antigua está formada principalmente por el Antiguo Testamento y los tres primeros periodos de la literatura estuvieron dedicados a la redacción de varias partes del Antiguo Testamento. descubrió unos manuscritos antiguos en piel y tela en una cueva al noroeste del mar Muerto. específicamente Eclesiastés. Durante el tercer periodo (586-165 a. Al segundo periodo (c. incluidos los atribuidos a Moisés.C. Job.) se escribieron los libros conocidos en la biblia hebrea como ketubim (hagiógrafos). Muchos escritos apócrifos (deuterocanónicos según la denominación en las biblias católicas) también pertenecen a esta época y gran parte del Antiguo Testamento fue traducido del hebreo al griego por eruditos judíos residentes en Egipto.C. Estos antiguos textos. en el valle de Qumran.La literatura hebrea se puede dividir cronológicamente en doce periodos. y los oráculos de algunos profetas. atribuidos a la comunidad monástica de los esenios. el Midras. A este periodo pertenecen los targumim o versiones del Antiguo Testamento al arameo. que se había empezado a escribir durante la cautividad de Babilonia.

En el séptimo periodo (740-1040). filósofos. autor de importantes obras teológicas y de una versión de gran parte de la Biblia hebrea al árabe. científica y religiosa de los judíos. y se escribió el primer diccionario del Talmud (c. En el sexto periodo (470-740) se terminó el Talmud babilónico. poetas.EL TALMUD El mayor logro durante el quinto periodo (135-475) fue el Talmud. a principios de este periodo. historiadores. en el Norte de África y posteriormente se desplazaron hacia occidente. las anotaciones realizadas por ciertos rabinos al texto hebreo de las Escrituras. comentaristas de la Biblia y lexicógrafos judíos escribieron muchas obras en hebreo y en lenguas europeas. matemáticos. 900). Meassef (El Coleccionista) fue publicada por el círculo de Mendelssohn. Los grandes centros de la cultura judía estuvieron. Retractor del uso del yidish. En esta época apareció el Séfer ha-Mitzwot (El libro de los Preceptos). 880). se recopilaron los primeros libros hebreos de oraciones (c. escrito aproximadamente en el 770 por Anán ben David. así como de diversas obras poéticas. CUADRO DE LA LITERATURA DE LA INDIA Rig Veda Yajur Veda Sama Veda Atharva Veda Libro de los Vedas PERIODO VÉDICO Brahamanas Upanishads Sutras Vedanga Puranas Épica El Ramayana El Mahabharata El ciclo de las estaciones Meghaduta Gitagovinda Poético PERIODO CLÁSICO Lírica Dramática El Pachantantra El Hitopadesa Océano donde afluyen 10 . Mendelssohn y sus seguidores fomentaron el uso del hebreo. fundador de la secta judía de los caraítas. se reunieron las primeras narraciones denominadas Haggadot (plural de Hagadá) y se creó la Masora. alcanzándose en la España medieval la edad de oro de la literatura poética. Otro escritor importante del noveno periodo fue Saadia ben Josef ha-Gaón. como Baruch Spinoza. que con sus esfuerzos por dar a conocer la cultura occidental a los judíos de Europa Central. Una de las primeras revistas literarias modernas en hebreo. El undécimo periodo (1755-1880) destaca por la obra de Mosé Mendelssohn. así como el de las lenguas europeas de los países donde residían sus correligionarios. 5. es decir. que pregonaba la vuelta a las Escrituras. En el décimo periodo (1492-1755) teólogos. Se terminó la versión conocida como el Talmud de Palestina y comenzó a elaborarse la versión más importante del llamado Talmud babilónico. inició un movimiento conocido por la Haskalá (Ilustración).

Su reconocimiento final como uno de los Veda se debe a su adopción como manual para rituales por los brahmanes.Narrativo Fábula y Cuento los ríos de los cuentos Setenta narraciones de un papagayo LIBRO DE LOS VEDAS El Rig-Veda contiene más de 1. y fue objeto de numerosas variaciones en torno al año 300 d.000 himnos. EL RAMAYANA Es la menor de las dos grandes epopeyas en sánscrito de la India antigua. en un principio no se aceptaron como escrituras de autoridad por la naturaleza desviada de su contenido. la octava encarnación del dios Visnú. traducidos a numerosas lenguas. Este pasaje ha influido en los devotos del hinduismo durante siglos. y consta de siete libros y unos 24. por la posesión de un reino del norte de la India. Fueron utilizados por los udgatri (cantores) que cantaban estos himnos o melodías (en sánscrito. el rey Bharata. Rama parte al exilio en compañía de su mujer y de su otro hermano. MAHABHARATA El tema central del Mahabharata es la lucha entre dos ramas de una misma familia noble. Kakshmana. Tras ser desplazado por uno de sus hermanos como legítimo heredero del trono de su padre. y es posible que el principio y el final se añadieran posteriormente. Está dividido en 18 libros que contienen en total unos 200. los panduidas y los kuruidas. un diálogo entre Krishna.C. ambas compuestas parte en verso y parte en prosa con el mismo material (aunque ordenado de forma diferente). Después recupera su trono y gobierna con sabiduría. conjuros y encantamientos mágicos. Sita es raptada por el rey demonio Ravana. El Sama-Veda contiene pasajes en verso tomados en su mayoría del Rig-Veda.C. Debido al carácter personal y local que tenía la utilización de estos Veda. El fragmento más importante del poema es el Bhagavad-Gita. que invocaban a los dioses leyendo en voz alta estos himnos. Atharva-Veda está compuesto casi en su totalidad por una amplia variedad de himnos. con la que al final contrae matrimonio.000 versos con breves pasajes en prosa intercalados.C. Era utilizado por los adhvaryu. Con la ayuda del rey mono Hanuman y un ejército de monos y osos.000 dísticos. Rama consigue. sacerdotes que recitaban las fórmulas apropiadas del Yajur-Veda mientras llevaban a cabo los sacrificios El cuarto. Destaca por la riqueza de sus descripciones y su lenguaje poético. que la lleva a su isla Lanka (Sri Lanka). Comenzó a escribirse probablemente durante el siglo III a. contiene fórmulas para los sacrificios (en sánscrito yaja significa 'sacrificio'). la cuarta y más alta clase de sacerdotes que oficiaban los sacrificios. 11 . Según los investigadores se cree que datan de una época más tardía y que pueden derivar de los restos de la cultura indígena anterior a la aria. El Mahabharata se escribió alrededor del año 300 a. derrotar a Ravana y rescatar a Sita. que consiste en dos recensiones. y el héroe panduida Arjuna. El Ramayana narra el nacimiento y la educación de Rama. el Kurukshetra. Estos fueron utilizados por los hotri (recitadores). en el que reflexionan sobre el sentido de la vida. tras una larga lucha. príncipe y séptima encarnación del dios Visnú. compuestos en varias métricas poéticas y ordenados en diez libros. y sus peripecias hasta conseguir la mano de Sita. El Yajur-Veda. sama).

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