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resumen ramayana

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EL RAMAYANA

Conocido en la India y en todo el Sureste asiático, el poema épico de Rama o Ramayana, narra los mitos hindúes de la creación. Su versión más popular ha sido atribuida a Valmiki, un santón que afirmaba haber recibido el poema de manos de Brahma, el dios hindú de la creación. Esta antigua obra literaria ha sido transcrita en siete libros, y llegó hasta Camboya en verso. Fragmentada en cantos y episodios sucesivos, el Ramayana camboyano es un ballet de corte que se representa en las ceremonias reales, bodas, aniversarios de la coronación, ritos ancestrales y ceremonias oficiales.

Ramayana (en sánscrito, 'Historia de Rama'), la menor de las dos grandes epopeyas en sánscrito de la India antigua; la mayor es el Mahabharata. Destaca por la riqueza de sus descripciones y su lenguaje poético, y consta de siete libros y unos 24.000 dísticos, traducidos a numerosas lenguas. Comenzó a escribirse probablemente durante el siglo III a.C. y es posible que el principio y el final se añadieran posteriormente. El Ramayana narra el nacimiento y la educación de Rama, príncipe y séptima encarnación del dios Visnú, y sus peripecias hasta conseguir la mano de Sita, con la que al final contrae matrimonio. Tras ser desplazado por uno de sus hermanos como legítimo heredero del trono de su padre, el rey Bharata, Rama parte al exilio en compañía de su mujer y de su otro hermano, Kakshmana. Sita es raptada por el rey demonio Ravana, que la lleva a su isla Lanka (Sri Lanka). Con la ayuda del rey mono Hanuman y un ejército de monos y osos, Rama consigue, tras una larga lucha, derrotar a Ravana y rescatar a Sita. Después recupera su trono y gobierna con sabiduría. En la posible addenda posterior, Sita es acusada de haber cometido adulterio durante su cautividad. Exiliada, a pesar de su inocencia, da a luz dos hijos gemelos de Rama, y recibe la protección del eremita Valmiki, supuesto autor del poema. Al cabo de muchos años Rama y Sita se reúnen de nuevo.

Aunque el Ramayana es esencialmente una obra profana, incorpora gran parte del material contenido en los libros sagrados védicos (véase Veda). Rama, Sita, Lakshmana y Hanuman son muy venerados como encarnación ideal del heroísmo principesco, la devoción conyugal y fraternal y la lealtad. La recitación del Ramayana se considera un acto religioso, y en toda la India y el sureste asiático se escenifican fragmentos de esta gran epopeya. Conocido principalmente a través de traducciones y recensiones (la versión más famosa es la realizada por el poeta hindú del siglo XVI Tulsi Das), el Ramayana ejerció una enorme influencia en toda la literatura india posterior.[1]

. de un alto nivel. la situación fue exactamente la opuesta. como el Mahabharata y el Ramayana. 1500-200 a. consiguió un refinamiento y una belleza artística que superó en mucho a sus modelos del periodo anterior. pues. 200 a. líricas y dramáticas se desarrollaron mucho más allá de su primitivo estado hasta otro de gran pureza literaria.Literatura Sánscrita Literatura clásica de la India. estos dos periodos se diferencian muy claramente entre sí. en el que la lengua sánscrita clásica se fue desarrollando a partir de la védica. escrita en lengua sánscrita. así como en otros prototipos védicos. diferentes a los de la védica. mientras la literatura del periodo védico dio obras en prosa como el Yajur-Veda. las formas líricas y de leyenda estaban al servicio de la oración o la exposición de los rituales.C. Así. romances y algunas obras teatrales en los que no demostró una evolución comparable a la que tuvo en el periodo anterior. Puede dividirse en varios periodos: el periodo védico (c. los Brahmana y los Upanisad. compuesta por cuatro versos octosílabos de cadencia esencialmente yámbica. la sánscrita clásica utilizó la prosa únicamente para textos científicos y de gramática y filosofía. aunque la mayor parte del cuerpo poético del periodo sánscrito se basó para su composición en la estrofa denominada sloka. estética y moral. sino más bien al contrario.-1100 d. En la literatura sánscrita. cuando aún permanecía en uso la forma védica del sánscrito.). en las que las formas didácticas. que consiste en los Veda.C. En cuanto a la poesía.). la literatura clásica sánscrita es con raras excepciones pagana. en cambio. derivada directamente de la anushtubh védica. por lo general. al contrario que en épicas del periodo sánscrito. mientras que en los textos del periodo védico aparecen como autores familias de poetas o incluso escuelas enteras de poesía. con las solas excepciones del Mahabharata y de los Purana. en especial por un detalle: mientras la literatura del periodo védico. la identidad de los autores suele estar definida en mayor o menor grado. además de cuentos. En el periodo védico. A pesar de la ausencia de una ruptura radical en la literatura de la India. La forma y el estilo de la literatura sánscrita clásica son. se fue haciendo cada vez más difícil y poblándose de largas y retorcidas construcciones retóricas. y el periodo sánscrito (c.C. los Brahmana y los Upanisad. es esencialmente religiosa. además.

). la época de Kalidasa. de los que se han hallado unos 8. las brevísimas estrofas de carácter didáctico y sentencioso que pueden ser denominadas proverbios. El primer poema narra cómo una nube envía un mensaje a un yaksha o ser sobrenatural. y que dejó constancia de su maestría en su Amarusataka. como puede comprobarse en dos obras más extensas y a la vez sobresalientes. Incluso en la poesía lírica resulta evidente la tendencia del carácter indio hacia la reflexión y la especulación filosóficas. Estas estrofas alcanzaron una gran variedad y perfección. casi poemas en miniatura. que tienen un peso tan trascendental en el hinduismo. que recuerdan a la poesía didáctica que los habitantes de la India cultivaron con tanto esmero. denominada kavya (producto poético). El conjunto más famoso de estas estrofas pertenece a Bhartrihari.La literatura del periodo sánscrito clásico estaba compuesta por poesía épica.000. La más libre de ellas. eróticos y didácticos. el Kumarasambhava y el Raghuvamsa. el más representativo de los Purana. Esta tendencia no tuvo una importancia decisiva tan sólo en los terrenos de la religión y la filosofía de la India. sin embargo. Por otro lado. posterior quizá a Bhartrihari. Los primeros aparecen en el Mahabharata y. ambas de Kalidasa. un género artístico cuyos principios pueden rastrearse en el Ramayana (comenzado en el siglo III a. dramática y narrativa. no apareció hasta alrededor del siglo V d. el más destacable de los cuales es la refinada elaboración de las estrofas singulares. y el 300 d. con mucho. el Meghaduta (La nube mensajera) y el Ritusamhara. a partir de . El cuerpo más extenso de la poesía sánscrita. denominada itihasa (leyenda) o purana (cuento poético). superado únicamente por Kalidasa.. está formado por estrofas sueltas. de mayor artificiosidad. lírica y didáctica. autor de poesía erótica. Tras él en orden de importancia se sitúa Amaru. La poesía épica puede dividirse en dos tipos. y que se asemeja por su estilo libre a los 18 Purana que se escribieron mucho más adelante. y por prosa didáctica. mientras que el segundo contiene bellas descripciones de la naturaleza de los trópicos y de las emociones que despierta en el autor. un poeta y autor teatral que escribió los dos poemas épicos más conocidos de la literatura sánscrita. dramática.C. quizá el más destacado de los poetas indios.C. en oposición a la construcción del conjunto. y en él le confiesa su amor. consiste en una gran cantidad de poemas líricos. y la más artificial. pertenecientes a distintos periodos de la historia cultural india. sino que se infiltró en otro de los reductos característicos de su literatura.C. La poesía lírica poseía rasgos muy característicos. la forma kavya. El gran poema épico titulado Mahabharata (escrito entre el 300 a.C.) es.

el dios Krishna. escribió sus obras en el siglo VIII. . autor de Sakuntala y maestro asimismo de la poesía tanto épica como lírica. aproximadamente. productos de la literatura sánscrita. mientras que Bhavabhuti. De una época posterior a él llega Mricchakatika. siguiendo siempre la misma tónica de rechazo a las vanidades humanas y en defensa de los beneficios de la renuncia a los asuntos terrenales. Las primeras obras datan de los siglos V y VI d. Las pantomimas.C. El teatro fue uno de los últimos. el Panchatantra y el Hipotadesa. Este conjunto de fábulas. aunque existen numerosas razones para pensar que este tipo de literatura se originó precisamente en la India. Son muy pocos los motivos centrales de fábulas europeas que no se encuentran en muchas de las colecciones indias. recibió el nombre de Jataka y. nrit.entonces. se pueden encontrar dispersos por las más variadas obras de toda la literatura sánscrita. El nombre sánscrito para 'teatro' es nataka. y algunas de ellas han sobrevivido hasta nuestros días en la región de Bengala. al parecer. en el siglo IV a. que incluye cuentos acerca de las vidas anteriores de Buda. La más antigua e interesante de estas colecciones fue escrita en lengua pali. pero que con más probabilidad escribió en el siglo VI Dandin o algún otro poeta de la corte del rey Sudraka. y no se diferencian en demasía de los temas de los cuentos y los romances en prosa. en los ritos de adoración de Siva y Visnú. se basan en fuentes budistas. reproducían las gestas de estos dioses. y está formado por la raíz nat. tres obras teatrales muy conocidas. aunque más interesantes. y. Ningún otro apartado de la literatura india encierra más interés para un estudioso de literatura comparada como las fábulas y cuentos de hadas. como el más destacado de los autores teatrales indios. el emperador indio Harsha escribió. considerado. una obra teatral atribuida al rey Sudraka. al igual que las otras dos importantes colecciones de la literatura sánscrita. probablemente. Durante el siglo VII.C. que significa 'bailar'. que solían llevarse a cabo con un fondo de canciones. y en especial en el de la encarnación de Visnú. se basan en himnos védicos muy anteriores en forma de diálogo. pues los bailes fueron el origen del teatro de la India y constituyeron una parte muy importante de numerosas ceremonias religiosas. junto con Kalidasa y Dandin. lo cual no es extraño. En un periodo posterior. El más destacado escritor de la India fue Kalidasa. Los temas del teatro indio coinciden en su mayor parte con los de las leyendas épicas o históricas. iban acompañados de bailes pantomímicos.

del siglo I o II d. la música y la arquitectura poseen una literatura también muy amplia. Por otro lado. Katyagana y Patanjali. la gramática. los seis sistemas hindúes de la filosofía (Vedanta. parece estar compuesto por fragmentos del Panchatantra y de otras obras. Nyaya. Las primeras obras de carácter etimológico son las glosas védicas de Yaska. la lexicografía. la etimología. Yoga. al hebreo y al alemán. por ejemplo. Sankhya y Vaisesika). la retórica. atribuido a Narayana. de los cuales el Manu Smriti. y fueron denominados números hindúes por los árabes. tal como ponen de manifiesto los textos del Atharva-veda. pues el Panchatantra se tradujo del sánscrito al árabe.C. al griego.). médico principal del rey Kanishka. la prosodia. y más importante. al persa. y Yajnavalkya son los ejemplos más conocidos. un estilo que fue adoptado por las literaturas de otros pueblos orientales. Por otro lado. como demuestra el hecho de que los números arábigos (los que utilizamos normalmente en Occidente) proceden de la India. Los antiguos libros de leyes védicos se continúan a través de los modernos Dharmasastras y Smritis. como se puede comprobar. al turco. Mimamsa. o Ley de Manu. al sureste y este de Asia y a Europa). También es practicada por las familias que han emigrado desde la India hacia el resto del mundo (en especial al sur y este de África. así como la abundante literatura derivada de ellos.[2] Hinduismo Religión originaria de la India donde la mayoría de sus habitantes sigue profesándola en la actualidad. provienen de los Upanisad. el extenso Kathasaritsagara.Una nota muy característica de los conjuntos de fábulas y cuentos de hadas sánscritos es la inclusión en ellos de numerosas historias insertadas en un mismo hilo narrativo. fue escrito íntegramente hacia el año 1070 por el poeta Kashmiri. Posterior (del siglo IV a. en los cuentos de Las mil y una noches. Las ciencias médicas se desarrollaron en la India bastante antes de la era cristiana. El término hindú deriva de la . La India tiene una rica literatura de textos de carácter científico. escritos en un aceptable sánscrito incluso en nuestros días. es la gramática de Panini y de sus comentaristas. Los indios cultivaron las matemáticas y la astronomía con gran dedicación desde tiempos muy primitivos. el Hipotadesa. al sirio.C. y del alemán a otras lenguas europeas. y llegaron a su punto culminante a través de las investigaciones de Caraka. Además. mientras que la colección de cuentos de hadas más conocida.

cada individuo percibe un modelo que ha de seguir y que confiere orden y sentido a su vida. La mayoría de los hindúes cantan el himno del gayatri al amanecer. durante el siglo V a. a pesar de que hay muy pocas creencias o prácticas que son compartidas por todos. que comenzó más o menos en el 1500 a.palabra sánscrita sindhu ('río'. pero casi no existe acuerdo sobre qué otras oraciones deben ser pronunciadas. inseparable de la . de forma más explícita el río Indo). los persas utilizaban ese nombre para referirse a aquellos que vivían en las tierras del Indo. Visnú y la diosa Devi. sino también por la profunda influencia que ha ejercido en muchas otras religiones durante su larga e ininterrumpida historia.C. en el seno del hinduismo se encuentra una mayor uniformidad de acción que de creencias. Muchos hindúes veneran a Siva. A pesar de que los hindúes tienen creencias y prácticas que parecen contradictorias (no sólo con respecto al resto del mundo sino también dentro de su misma religión y de su vivir cotidiano). no sólo por su número de fieles (estimados en más de 700 millones de individuos). la prohibición de comer carne (en especial la de vacuno) y el contraer matrimonio sólo con un miembro de la misma casta (jati) con la esperanza de tener un heredero varón.. más que con lo que piensan. le han otorgado el carácter de sistema doctrinal y social que se extiende a todos los aspectos de la vida humana. como son el reverenciar a los brahmanes y a las vacas. El hinduismo es una de las religiones más extendidas e importantes del mundo.C. propias de ciertos poblados o incluso familiares. Esto ha contribuido de forma notable al sincretismo de la religión y a la asimilación de una gran variedad de creencias y prácticas religiosas. Hay prácticas que observan casi todos. PRINCIPIOS FUNDAMENTALES Las normas o cánones del hinduismo se definen en relación con lo que las personas hacen. Es preciso destacar igualmente la correspondiente influencia que el hinduismo ha recibido de esas otras religiones (el hinduismo posee una extraordinaria capacidad para absorber e integrar elementos foráneos). las bases geográficas. En el hinduismo no existe una jerarquía doctrinal ni eclesiástica. Por consiguiente. más que las puramente religiosas (que consisten en todo lo que el pueblo de la India ha creído y ha hecho). pero la complicada estratificación social. Es más. Los hindúes se definen a sí mismos como “aquellos que creen en los Veda” o “aquellos que siguen los cuatro tipos (varnas) de caminos (dharma) y etapas de la vida (ashramas)”. pero también adoran a centenares de deidades menores.

es probable que fuera incluido alrededor del 900 a.C. entre los que se incluyen los 18 grandes Purana y varias docenas de Purana de menor importancia. que habría sido escrito por el sabio Manu. También contiene los numerosos Dharmasastras y Dharmasutras (tratados sobre la ley sagrada). ha sido memorizado sílaba por sílaba.religión. escrito en una de las formas más antiguas de la lengua sánscrita del noroeste de la India. de los que sobresale uno. el AtharvaVeda (una colección de hechizos mágicos). el Yajur-Veda (el libro del sacrificio) y el Sama-Veda (contiene los himnos). Más o menos a comienzos del 600 a. y consta de 1. la mayoría de los hindúes desconoce en la actualidad el contenido de estas normas. Textos La última autoridad canónica para todos los hindúes son los cuatro Veda. En él se encuentran las dos obras épicas sánscritas más importantes (el Mahabharata y el Ramayana) y los Purana escritos en sánscrito. Al Rig-Veda le fueron agregados otros dos Veda.C. Las historias están adornadas por relatos de otras procedencias y discursos de filosofía. 'lo que ha sido oído de los dioses'). leyes. está contenido en el Smriti ('lo que se recuerda'). que consisten en meditaciones místico-filosóficas con respecto al significado y a la naturaleza del Universo. El cuarto libro. El Mahabharata relata la guerra civil entre los pandavas (liderados por Krishna) y los kauravas. Este texto fue escrito entre el 1300 y el 1000 a. Los Veda (dentro de los que se incluyen los Brahmana y los Upanisad) son considerados las normas reveladas (shruti. y no pueden ser alterados ni siquiera en una sílaba. Sin embargo. . El Ramayana cuenta el viaje que hizo Rama para rescatar a su esposa Sita que había sido raptada por el demonio Ravana. conservándose así hasta hoy. da a cada persona la sensación de ocupar una posición dentro de este enorme grupo humano. extensos textos escritos en sánscrito donde se exponen los rituales que practican los sacerdotes y todos los mitos que los sustentan. De aquella época datan también los Brahmana. se compusieron los Upanisad. que se cita con mayor frecuencia. El compendio más práctico del hinduismo. Las dos obras épicas están construidas alrededor de una historia central.C. No existen prohibiciones con respecto a improvisar ciertas variaciones. y que por tanto es muy utilizado. resumen que también se transmite en forma oral. Entre ellos el más antiguo es el Rig-Veda. cambiar algunos nombres o sugerir interpretaciones del Smriti.028 himnos dedicados a un panteón de dioses.

en el Bhagavata-Purana se describe la niñez de Krishna.000 líneas escritas) le sigue en importancia. La vida humana también es cíclica: después de morir. Visnú o Devi. lo más probable es que los capítulos centrales del Mahabharata y del Ramayana fueran escritos entre el 300 a. animal. La calidad de la reencarnación viene determinada por el mérito o la falta de méritos que haya acumulado cada persona como resultado de su actuar o karma.C. himnos de alabanza. Skanda o el Sol. Todos los hindúes creen que el karma funciona así. incluso después de la edad media. un huevo cósmico dentro del cual hay muchos cielos concéntricos. las dinastías de los dioses lunares y solares. filosofía. Los Purana fueron escritos después de las obras épicas. Sin embargo. y el 300 d. vegetal o mineral. la destrucción y recreación del Universo. el alma deja el cuerpo y renace en el cuerpo de otra persona.geografía. comenzando así una nueva época dorada.C. por lo que el Mahabharata (que consta de unas 200. la genealogía de los dioses y de los sabios santos. Creen que el tiempo es a la vez degenerativo (desde la época dorada o Krita Yuga. periodo en que se tradujeron a las lenguas indias más comunes (como el tamil y el hindi). escritos cuyo origen quizás sea más antiguo. Este imparable proceso se llama samsara. de lo que el alma haya realizado en su vida o vidas pasadas. Además todos contienen material que no es sectario. es decir. y muchos de ellos son tan sólo prolongaciones de los temas tratados en aquéllas (por ejemplo. ambos fueron ampliados. infiernos. A pesar de que es imposible fecharlos. y muchos de los secundarios a Ganesha.000 líneas escritas) constituye una suerte de enciclopedia o completa colección literaria. el hinduismo incorpora una cosmología muy compleja. La mayoría de ellos es de naturaleza sectaria. a través de dos periodos en los que el bien decayó gradualmente. y las edades de los padres fundadores de la humanidad (los Manus). sin embargo. ciencias políticas y astronomía. también piensan que esto se puede contrapesar con la práctica de la expiación y de rituales (ejercitándose a través del castigo o de la . un tema que no había sido desarrollado en el Mahabharata). están dedicados al culto de una deidad en particular: los más importantes (y algunos secundarios) a Siva. iconografía y rituales. Los hindúes creen que el Universo es una gran esfera cerrada. hasta los tiempos actuales o Kali Yuga) y cíclico: al final de cada Kali Yuga el Universo es destruido por el fuego y las inundaciones. y que la India está en medio de todos ellos. como las “cinco señales” o tópicos (panchalakshana) de los Purana: la creación del Universo. y el Ramayana (con más de 50. océanos y continentes. Filosofía Dentro de su rica literatura. Entre los Purana también se incluyen mitos secundarios.

explicada en los Upanisad. tres etapas en la vida (ashramas). El sistema de castas y la filosofía de svadharma que lo sostiene (el dharma individual) se desarrollaron dentro del modo de vida mundano. logrando así aminorar o hacer más fácil (moksha) todo el proceso del samsara. para casarse con una cierta persona. previa renuncia a todos los deseos terrenales. dinero. se manifiesta no sólo en los cultos de renuncia (sannyasa) sino también en los fundamentos ideológicos de la mayoría de los hindúes. Los tres ashramas originales eran el estudiante casto (brahmachari). Se decía que tenían tres deudas o deberes: estudiar los Veda (esto se lo debían a los sabios). comer cierta comida y engendrar ciertos niños. Los principios del primer sistema de vida fueron extraídos de los Veda y hoy en día están representados en los templos hindúes. el aspecto mundano hindú estaba compuesto por tres Veda. cuya meta es la de liberarse (moksha) de las etapas.). Las tres metas u objetivos eran el artha (éxito en cuanto a bienes materiales). en la religión de los brahmanes y en el sistema de castas. Al poco tiempo de haber sido compuestos los primeros Upanisad. y que ésta es la mejor manera de cumplir con su propio dharma antes que con el de cualquier otro (incluso si el . hacia el valle del río Ganges. A estas tres clases se les unió la de los shudras o sirvientes. Cada uno de estos dos modos de actuar de los hindúes desarrolló sus propios sistemas metafísicos y sociales. tal y como aparece en las culturas griegas y romanas. se les sumó un cuarto ashrama y su meta correspondiente: el que renuncia (sannyasi). Las primeras tres clases (brahmán o sacerdotal. durante el surgimiento del budismo (siglo VI a. El svadharma considera que cada persona nace para realizar un trabajo específico. A los hindúes se les divide en dos grupos: quienes buscan las recompensas sagradas y profanas de este mundo (salud. metas y deudas antes mencionadas. el amo de casa (grihastha) y el habitante del bosque (vanaprastha).C. A los tres primeros Veda les fue agregado el Atharva-Veda. después de que los arios se establecieran en el Punjab y comenzaran a desplazarse hacia el sur. el tema de las metas o necesidades de las mujeres rara vez se menciona en los textos antiguos. kshatriya o guerrera. y vaishya o pueblo llano) derivaban de la división tripartita de la antigua sociedad indoeuropea. Originariamente. La segunda forma de vida. dharma (recto comportamiento social) y kama (placeres sensuales).recompensa). hijos y una buena reencarnación) y los que buscan liberarse del mundo. tres clases de sociedades (varnas). un hijo (a los ancestros) y sacrificarse (deuda que tenían con los dioses). y tres “metas de un hombre” (purusharthas).

El Bhagavad-Gita describe tres caminos para lograr la realización religiosa: el sendero de los trabajos o karma (aquí se mencionan actos de sacrificio y rituales). en ciertas ocasiones. 'con atributos') están sometidos al espíritu universal o Brahman (nirguna. 'sin atributos'). cuya sola presencia. en especial el dharma eterno (sanatana dharma). Los hindúes han logrado pues conciliar su monismo vedántico (véase Vedanta) con su politeísmo védico: todos los dioses hindúes individuales (de los que se dice son saguna. pero su manifestación más completa no aparece hasta después del Bhagavad-Gita. Además del sanatana dharma. el sendero del conocimiento o jnana (la meditación upanisádica de la divinidad) y el sendero de meditación. el alma universal. Para los hindúes. como en el caso de los miembros de la casta harijan. el reflejo material del que todo . sería suficiente para que se liberara de la reencarnación. este dogma no prohibe la violencia física contra seres humanos o animales. o que se practiquen sacrificios de sangre en los templos). en especial los de alvars. los intocables. el que se utiliza para justificar el hecho de que sean vegetarianos (sin embargo. el segundo camino de renunciación del hinduismo se basa en la filosofía upanisádica de la unidad del alma individual o atmán con Brahman. un código ético absoluto y general que se propone transcender y abarcar todos los dharmas secundarios. nayanars y virashaivas del sur de la India y los de los fieles bengalíes de Krishna. dedicados a las deidades locales. un ideal religioso que vino a combinar y a hacer de los otros dos senderos. Por otro lado. En términos generales.propio dharma es bajo y reprochable. la ausencia del deseo de hacer daño. La principal meta del hindú mundano y común es la de tener y criar un hijo que haga ofrendas a los ancestros (la ceremonia shraddha). llegó a ser considerada contaminante para las otras castas). Se cree que si el fiel lograra la total realización de esto. nada podría ser más perjudicial para la salvación que el volver a nacer. Muchas de las metas e ideales de renunciación del hinduismo han sido incorporadas al hinduismo mundano. incluso en algunos de los Upanisad. se han hecho numerosos esfuerzos para lograr reconciliar los dos hinduismos. la mayoría de los hindúes rinde tributo (a través del bhakti) a dioses a quienes adoran en los rituales (a través del karma) y a los que entienden (por medio del jnana) como aspectos de la última realidad. una apasionada devoción por Dios o bhakti. relativistas y específicos. una vía más trascendente. el principio más importante del sanatana dharma es el ahimsa. mirado así. Por lo tanto. cobrando impulso a partir de los cantos y poemas escritos en lengua común. se pueden encontrar huellas del bhakti en las obras épicas. del cual emanan todos.

dando a luz al creador (Brahma). el hombre león Narasimha (que destripó al demonio Hiranyakashipu). con el consecuente culto de su símbolo fálico sin cuerpo. y en muchas ocasiones. la tortuga y el cerdo. y es condenado a llevar su calavera hasta que consigue ponerle fin al castigo. dioses que descienden al mundo (o encarnaciones. tuvo que ayudarlo a sobrevivir. que decapitó a su madre porque no era casta. matando luego a toda la clase de los Kshatriyas para vengar a su padre). pero con un espíritu de juego (lila). en primer lugar. Dioses A pesar de que los hindúes reconocen la existencia e importancia de muchos dioses y semidioses. Siva también es la deidad cuyo símbolo fálico (linga) constituye el punto central y sacrosanto de todos los templos dedicados a él y de todos los hogares de sus adoradores. el demonio. Otros son los enanos Vamana (quienes se transformaron en un gigante para engañar a Bali. y Kalki (el jinete del caballo blanco. que llevan calaveras para reconstruir el mito en el que Siva decapita a su padre. separando el cielo de la tierra. pashupatas. en un sentido aproximado). Rama con un hacha (Parashurama. el Buda (que se encarnó con el fin de enseñarles una doctrina falsa a los demonios piadosos). los más populares son Siva. se dice que su priapismo fue el resultado de su castración. la mayoría de los fieles son. Visnú creó el Universo. Siva encarna los aspectos aparentemente contradictorios del dios de los ascetas y del dios fálico. Además de esto. “para quien nada es horrible”. Visnú es adorado como un dios que está en todas partes (dios supremo para sus adoradores). seguidores del culto a Siva Pashupati. devotos de un solo dios o diosa. También se le adora bajo la forma de muchos avatares. y expulsarlo así del Universo). Visnú y la Diosa (Devi). más adelante. que vendrá a destruir el Universo al final de la era de Kali). y aghoris. entre éstos. estableciendo muchos santuarios locales. . Señor de las bestias. Muchos de ellos son animales que suelen aparecer en la iconografía hindú: el pez. Es la deidad de los que han renunciado. el incestuoso Brahma. con el fin de demostrar que son totalmente indiferentes ante el placer o el dolor. en especial de las muchas sectas que lo imitan: kapalikas. animales y vegetales. el dios de cuyo ombligo brotó una flor de loto.lo que existe es una ilusión (maya) creada por Dios con mucho esfuerzo. yoguis que comen inmundicias o carne cruda. en Benarés. se dice que Siva se habría hecho presente en la Tierra bajo distintas formas humanas.

A veces se dice que constituyen los distintos aspectos de la Diosa. generalmente bajo la forma de las esposas de los dioses más importantes: Lakshmi. o Kali. Muchas de las diosas locales de la India (como Manasha. En algunos mitos. junto con los tantristas. la diosa negra. diosa de la viruela. que danza frenéticamente sobre los cadáveres de quienes ha asesinado y luego se ha comido. el poder femenino) también adoran a la Diosa. Ganesha (el dios con cabeza de elefante). a la que nadie se puede acercar. a pesar de que en un comienzo fueron héroes humanos. a la Diosa se la identifica con Radha. También se muestra como Durga. adornada con las calaveras que aún gotean y las manos ensangrentadas de sus víctimas. dios de los escribas y mercaderes. . Devi. se dice que es una de las esposas de Siva. con diferencia. Se dice que ambos son encarnaciones de Visnú. Parvati. Los shaktas (devotos de Sakti. actos sexuales que por lo general no estaban permitidos. la dócil esposa de Visnú que se muestra como una fértil diosa. hay muchas diosas objeto de profunda devoción. Hay algunos dioses menores que están incluidos en el panteón central porque se les identifica con los dioses más importantes o con sus hijos o amigos. quien en la gran batalla mata a Mahisha. a Sarasvati. y por sus arranques de cólera. Ganga la gran diosa del río (el Ganges). Los tantristas celebraban ceremonias esotéricas. También hay representaciones más pacíficas de la Diosa. la diosa de las serpientes en Bengala. la sumisa. en las que se consumían los alimentos prohibidos (como la carne. Hanuman (el dios mono) aparece en el Ramayana como el ingenioso asistente de Rama en el sitio de Lanka. la diosa de la música y de la literatura y esposa de Brahma. a quien también se la adora de forma independiente. Esta secta surgió. Junto a estos dos grandes dioses masculinos. los más populares son Rama (el héroe del Ramayana). esposa de Siva e hija del monte Himalaya. se la asocia con el río Saraswati. el pescado y el vino) y se practicaban. quien ayuda a eliminar los obstáculos. se las rinde culto por sí mismas.Pero. la consorte de Krishna. En muchos cultos tántricos. y Minakshi en Madurai) están casadas con dioses. es invocado fervorosamente al comienzo de cualquier negocio importante. Skanda (el general del ejército de los dioses) es hijo de Siva y de Parvati. a modo de ritual. el demonio búfalo. durante la época medieval. y Krishna (héroe del Mahabharata y del Bhagavata-Purana). liderando el grupo de dioses masculinos para que realicen las labores de creación y de destrucción. Estas últimas diosas son temidas por sus indomables poderes y mal carácter. Devi es la primera que propone el movimiento. mientras que a otras como Shitala. la acción.

la diosa del Seis). lo alimentan y distribuyen los restos de la comida (prasada) entre sus fieles. De estos últimos. quien se supone tiene más poder para interceder ante los dioses). se leen los textos sagrados en voz alta (tanto en sánscrito como en lengua común) y se celebran rituales al anochecer. El templo también constituye un centro cultural donde se cantan canciones. el más notable es el del pinda. Existen miles de templos locales. Las últimas ceremonias son las de la muerte (cremación y. los actos más importantes son aquellos en los que se incluyen ritos de paso (samskaras). para que tengan un hijo varón y para asegurar así un parto sin dificultades y que el niño sobreviva los seis primeros días después del nacimiento. árboles o a espíritus oscuros (benevolentes y malévolos) que moran en su propio jardín. visten y abanican al dios. para que el fantasma de su padre pueda salir del limbo y renacer. Entre los ritos que vienen a continuación. A los laicos se les permite estar presentes en la mayoría de las ceremonias. el río sagrado) y la ofrenda anual a los antepasados muertos. se sacrifican cabras. como son el nacimiento y cuando el niño come por primera vez comida sólida (arroz). y la bendición para las embarazadas.Culto y ritos Desde el más importante hasta el menos trascendente de los dioses hindúes es objeto de veneración tanto en ceremonias públicas como en el ámbito de la intimidad familiar. en cruces de caminos o en otros sitios del pueblo considerados mágicos. Como parte del ritual diario (por lo general realizado por la esposa. el matrimonio. de bajo nivel. que pueden consistir en una pequeña cavidad de piedra en la que se . Por lo general. En muchos templos. lavan. en especial en los que están dedicados a diosas (como el templo a Kali. que son los más peligrosos (para lo cual se encomiendan a Shashti. que las cenizas sean esparcidas por el Ganges. si es posible. y se realizan fuera de los límites del templo. Muchos poblados y ciudades de diferentes tamaños tienen templos donde los sacerdotes celebran ceremonias durante todo el día: rezan al amanecer y emiten ciertos tipos de sonidos para despertar al dios que es santo entre los santos (la garbagriha o casa matriz). También ella se ocupa de hacer ofrendas a serpientes locales. una bola de arroz y de semillas de sésamo que entrega el hijo mayor del difunto. los hindúes ofrecen (puja) frutas y flores ante un pequeño altar instalado en la vivienda. se incluye el primer corte de pelo (para un niño) y la purificación después de la primera menstruación (para una niña). los sacrificios son llevados a cabo por una casta especial de sacerdotes. el Kalighat en Calcuta) y en ciertas ocasiones especiales. Dadas las bases sociales del hinduismo.

Ciertos lugares sagrados se visitan más que otros. Hay otros que están levantados con bloques de piedra importados y que han sido esculpidos con esmero. Se reproducen imágenes de la diosa en papel maché. como los templos de Khajuraho. Muchos lugares sagrados o santuarios. En Bengala. se celebra cada año en Durgapuja. Bhubaneswar. Además. y Holi. con un pequeño estanque para bañarse. como el de Rishikesh en el Himalaya o el de Benarés en el Ganges. A pesar de que resulta imposible situar los primeros textos y eventos. envuelta en telas. en una dramática ceremonia que se celebra a medianoche. y llega a saturarse con los millones de visitantes que asisten a la ceremonia especial que se celebra cada 12 años. HISTORIA Las creencias y prácticas religiosas básicas de hinduismo no pueden entenderse fuera de su contexto histórico. una vez al año y durante ciertos días especiales. en el que los diferentes miembros de todas las castas se mezclan. pero cada mes de enero se llena de peregrinos durante el festival de Kumbha Mela. con algunas ciudades templo. Madurai y Kanjeevaram. otros no son más que santuarios locales. son arrojadas al Ganges. el festival de las luces a comienzos del invierno. su marido. Algunos festivales se celebran en toda la India: Dîvâlî. Por ejemplo Prayaga (el lugar donde se unen los ríos Ganges y Yamuna en Allahabad) es siempre sagrado. su desarrollo cronológico general se puede seguir con mucha claridad.guarda una efigie sin forma. como los de Mahabalipuram. la India cuenta con muchos templos de gran tamaño e. la imagen del dios recorre todo el complejo de culto sobre unas magníficas carrozas de madera tallada (ratha). figuras a las que se les rinde culto por diez días. son objeto del peregrinaje de fieles procedentes de todas las zonas de la India. lo que probablemente simboliza la sangre que quizás utilizaban siglos atrás. . el carnaval de la primavera. o en edificaciones un poco más grandes. Por lo general. incluso. la visita que hace la diosa Durga a su familia y luego su retorno al lado de Siva. Todo esto va acompañado del retumbar de tambores y la luz de las velas. según los festivales especiales que se celebren en él durante el año. y que más tarde. sueltan sus cabellos y se mojan unos a otros con cascadas de polvo rojo y agua. También los hay excavados en la roca (como los de Elefanta y Ellora) y construidos en grandes bloques monolíticos.

Los dioses del panteón védico sobrevivieron en el hinduismo tardío. dios del fuego.C. éste fue un periodo de continuos cambios. Sin embargo.C. Hacia el año 1500 a. lo que se transformaría a lo largo del milenio en una interacción muy fructífera con el hinduismo. periodo en que gran parte del norte de la India estuvo bajo el mando de un único poder.C. sincretismo. el budismo comenzó a dejar sus huellas en la India.C. Fue bajo el imperio de la dinastía Gupta (entre el 320 y el 540 d.C. Según los vestigios actuales resulta imposible saber si estas dos civilizaciones tuvieron o no algún tipo de contacto significativo. Entre los que causaron un mayor impacto estuvieron los escitas y los kusanas. hasta el 500 d. los arios ya estaban asentados en el Punjab. cuando las tribus arias invadieron la India. Más o menos en el 900 a. como el culto fálico y el dedicado a las diosas. dios de la soma (planta sagrada y con cuya bebida se embriagaban). Soma. Llevaban consigo su panteón de dioses indoeuropeos. se comenzaron a construir los grandes templos y se preservaron los mitos y los rituales en los Purana. en las proximidades de las localidades de Harappa y MohenjoDaro.. cuando el hinduismo clásico encontró su máxima expresión: se codificaron las leyes sagradas. el bañarse en los estanques de los templos y las posturas del yoga. una civilización muy desarrollada. esta civilización cayó en decadencia.. Durante el siglo VI a. que era principalmente masculino.C. y definición y delimitación de su identidad.C. el uso del hierro hizo posible que los arios pudieran desplazarse hacia el sur. alrededor del 2000 a. rey de los dioses y dios de la tormenta y de la fertilidad. y una sencilla ética guerrera y mundana aunque profundamente religiosa. pero ya no volvieron a ser objeto de culto: Indra. Para el hinduismo. gran crecimiento.La civilización védica En el valle del río Indo floreció. Durante esta época se terminaron de escribir las obras épicas Dharmasastras y Dharmasutras. Agni. la India fue invadida por muchos grupos que venían del norte. al rico valle del río Ganges.C.). .. La civilización hindú clásica Más o menos desde el 200 a. Más o menos en el 1500 a. muchos elementos propios del hinduismo que no estaban presentes en la civilización védica... donde desarrollaron una civilización y un sistema social mucho más avanzado. pueden ser derivadas de la civilización del valle del Indo.

Ramanuja estaba comprometido con la filosofía del no dualismo calificado (Vishishta Advaita).La aparición de movimientos devotos Tras el periodo Gupta surgió un hinduismo menos rígido y más ecléctico. pasión (rajas) y oscuridad (tamas). Otras tradiciones están basadas en la enseñanza de los escritos de filósofos como Shankara y Ramanuja. Muchas de las sectas que surgieron entre los siglos IX y XVIII perduran hasta hoy en la India. la vedanta (el fin de los Veda). Esta cadena ininterrumpida. el sistema yoga. y los elevados sistemas metafísicos de vaisesika (una especie de realismo atómico) y nyaya (lógico. con la devoción hacia un dios con atributos (saguna). junto a los cánones escritos. y como un esfuerzo por subsanar la paradoja que implica el amar a un dios al que uno es idéntico. Aumentó el número de sectas disidentes y de movimientos autóctonos. a través de los cuales se ha ido transmitiendo la tradición a los discípulos (chelas). constituye la autoridad fundamental de la secta bhakti. Shankara fue el principal defensor del monismo puro o no dual (Advaita Vedanta). el sistema sankhya. que describe la oposición entre el principio de un espíritu masculino inerte (purusha) y un principio femenino activo material o natural (prakriti). y de la doctrina de que todo lo que parece real no es más que mera ilusión. un esfuerzo por tratar de reconciliar la creencia en una divinidad sin atributos (nirguna). en cuya tradición incluiríamos la obra de Shankara y de Ramanuja. El hinduismo medieval De forma paralela a estas complejas investigaciones filosóficas en sánscrito. subdividido en las tres cualidades (gunas) de bondad (sattva). se compusieron canciones escritas en lengua común. Se dice que la mayoría de los movimientos bhakti fueron fundados por santos (o gurúes). que se transmitían en forma . pero de naturaleza extremadamente teística). Las filosofías de Shankara y de Ramanuja se desarrollaron en el contexto de las seis grandes filosofías clásicas (darshanas) de la India: el karma mimamsa (investigación activa).

Surdas fue contemporáneo de Tulsi Das y autor de poemas a propósito de la vida de Krishna en Vrindaban. venerando a Rama y prometiendo la salvación si se cantaba el santo nombre de Rama. . desarrollaron una elegante teología de participación estética en el ritual que representaba la vida de Krishna. estas representaciones rituales también se desarrollaron en los alrededores del poblado de Vrindaban celebradas por poetas de lengua hindi. La obra Los personajes principales de la obra son Rama y Sita de ahí se derivan los secundarios como Dasarata. Barata. nacido de Kaikeyi. y también pensaba que el poblado donde creció Krishna (Vrindaban) una vez más se había manifestado en Bengala. Fueron compuestas por los alvars. En Bengala. Valmiki los hermanos de Rama su padre y su madrastra y madre de Rama. de quien se decía era hijo de un musulmán y estaba muy influido por el islam. La historia comienza en ayodya con el rey Dasarata que tuvo varios hijos y mujeres. nayanars y los virashaivas durante los siglos VII. quien escribió una bella versión hindi del Ramayana.oral (se preservaron en algunas localidades del país). sin embargo no tuvo hijos varones y tuvo que recurrir a un antiguo culto de fertilidad. Fue seguido por Tulsi Das. representaciones que todavía desempeñan un importante papel en el culto de Krishna en el norte de la India. VIII y IX en lenguas tamil y kannada (o canara). Sus poemas desafiaban los dogmas canónicos tanto del hinduismo como del islam. Mira Bai. en la que estaba muy presente la influencia del budismo tántrico. durante el siglo XVI. La escuela de los gosvamins. dramatizaciones locales de mitos de la niñez de Krishna. Chaitanya creía que él encarnaba tanto a Krishna como a Radha. discípulos de Chaitanya. pero que al casarse con una mujer de nombre Kaikeyi juró que el hijo que naciera de ellos sería su sucesor. en particular por el sufismo. El primer gran poeta místico hindi fue Kabir Das. Durante el siglo XVI. Chaitanya fundó una secta de misticismo erótico para celebrar la unión de Krishna y Radha en la teología tántrica. y Lakshamana y Satruña de Sumitra. esto sirvió para establecer las bases de los ras lilas. en el dialecto braj. y durante el siglo XV por el poeta de Rajasthan. resultado de esto nacieron Rama que nació de Kausalya.

Cuando los hermanos crecieron Vishvamitra les enseño todo lo relacionado con la arquería. Por los logros que rama tuvo Dasarata decidió romper su juramento e instalar a Rama como su sucesor en lugar de Barata sin embargo Kaikeky logro que Dasarata revertiera su decisión y además logro que a Rama lo desterraran por 14 años junto con Sita y Lakshamana a la selva y así Rama comenzó su peregrinar por varias partes de la India. Barata le devolvió el trono y Rama logro tener un reinado largo y próspero. para que después los hermanos lo ayudaran a derrotar a los hordas de rakshasas. después el los llevo a Mitila. Cuando rama iba en su búsqueda se encontró en pampa e logro hacer amistad con Sugriva que era el rey de los Vanaras a quien su hermano había expulsado. Rama dejo en el trono al hermano menor del rey que rapto a su esposa y regreso a su ciudad que se llamaba Ayodya donde su hermano Barata estaba como regente. llego a Godavarí y tuvo que luchar contra los rahshasas para salvar a los munis pero el rey de rakshasa de Lanka rapto a Sita. Rama mato al hermano de Sugriva y después este le ayudo a invadir Lanka y rescatar a su esposa. donde Rama logro pasar la prueba que se les imponía para ver cual joven era el adecuado para ganar a Sita y después se caso con ella. .

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