EL RAMAYANA

Conocido en la India y en todo el Sureste asiático, el poema épico de Rama o Ramayana, narra los mitos hindúes de la creación. Su versión más popular ha sido atribuida a Valmiki, un santón que afirmaba haber recibido el poema de manos de Brahma, el dios hindú de la creación. Esta antigua obra literaria ha sido transcrita en siete libros, y llegó hasta Camboya en verso. Fragmentada en cantos y episodios sucesivos, el Ramayana camboyano es un ballet de corte que se representa en las ceremonias reales, bodas, aniversarios de la coronación, ritos ancestrales y ceremonias oficiales.

Ramayana (en sánscrito, 'Historia de Rama'), la menor de las dos grandes epopeyas en sánscrito de la India antigua; la mayor es el Mahabharata. Destaca por la riqueza de sus descripciones y su lenguaje poético, y consta de siete libros y unos 24.000 dísticos, traducidos a numerosas lenguas. Comenzó a escribirse probablemente durante el siglo III a.C. y es posible que el principio y el final se añadieran posteriormente. El Ramayana narra el nacimiento y la educación de Rama, príncipe y séptima encarnación del dios Visnú, y sus peripecias hasta conseguir la mano de Sita, con la que al final contrae matrimonio. Tras ser desplazado por uno de sus hermanos como legítimo heredero del trono de su padre, el rey Bharata, Rama parte al exilio en compañía de su mujer y de su otro hermano, Kakshmana. Sita es raptada por el rey demonio Ravana, que la lleva a su isla Lanka (Sri Lanka). Con la ayuda del rey mono Hanuman y un ejército de monos y osos, Rama consigue, tras una larga lucha, derrotar a Ravana y rescatar a Sita. Después recupera su trono y gobierna con sabiduría. En la posible addenda posterior, Sita es acusada de haber cometido adulterio durante su cautividad. Exiliada, a pesar de su inocencia, da a luz dos hijos gemelos de Rama, y recibe la protección del eremita Valmiki, supuesto autor del poema. Al cabo de muchos años Rama y Sita se reúnen de nuevo.

Aunque el Ramayana es esencialmente una obra profana, incorpora gran parte del material contenido en los libros sagrados védicos (véase Veda). Rama, Sita, Lakshmana y Hanuman son muy venerados como encarnación ideal del heroísmo principesco, la devoción conyugal y fraternal y la lealtad. La recitación del Ramayana se considera un acto religioso, y en toda la India y el sureste asiático se escenifican fragmentos de esta gran epopeya. Conocido principalmente a través de traducciones y recensiones (la versión más famosa es la realizada por el poeta hindú del siglo XVI Tulsi Das), el Ramayana ejerció una enorme influencia en toda la literatura india posterior.[1]

C. estos dos periodos se diferencian muy claramente entre sí. además. la identidad de los autores suele estar definida en mayor o menor grado. líricas y dramáticas se desarrollaron mucho más allá de su primitivo estado hasta otro de gran pureza literaria. en especial por un detalle: mientras la literatura del periodo védico. mientras la literatura del periodo védico dio obras en prosa como el Yajur-Veda. por lo general.). Puede dividirse en varios periodos: el periodo védico (c. romances y algunas obras teatrales en los que no demostró una evolución comparable a la que tuvo en el periodo anterior. La forma y el estilo de la literatura sánscrita clásica son. 200 a. estética y moral. que consiste en los Veda. en las que las formas didácticas. se fue haciendo cada vez más difícil y poblándose de largas y retorcidas construcciones retóricas. las formas líricas y de leyenda estaban al servicio de la oración o la exposición de los rituales. aunque la mayor parte del cuerpo poético del periodo sánscrito se basó para su composición en la estrofa denominada sloka. derivada directamente de la anushtubh védica. escrita en lengua sánscrita. 1500-200 a. En el periodo védico. como el Mahabharata y el Ramayana.-1100 d. al contrario que en épicas del periodo sánscrito. la sánscrita clásica utilizó la prosa únicamente para textos científicos y de gramática y filosofía. en el que la lengua sánscrita clásica se fue desarrollando a partir de la védica. en cambio. A pesar de la ausencia de una ruptura radical en la literatura de la India. mientras que en los textos del periodo védico aparecen como autores familias de poetas o incluso escuelas enteras de poesía. de un alto nivel. diferentes a los de la védica. compuesta por cuatro versos octosílabos de cadencia esencialmente yámbica.C. los Brahmana y los Upanisad. En cuanto a la poesía. la situación fue exactamente la opuesta. sino más bien al contrario.C.Literatura Sánscrita Literatura clásica de la India. .). los Brahmana y los Upanisad. Así. y el periodo sánscrito (c. con las solas excepciones del Mahabharata y de los Purana. además de cuentos. En la literatura sánscrita. la literatura clásica sánscrita es con raras excepciones pagana. cuando aún permanecía en uso la forma védica del sánscrito. pues. así como en otros prototipos védicos. consiguió un refinamiento y una belleza artística que superó en mucho a sus modelos del periodo anterior. es esencialmente religiosa.

sin embargo. El primer poema narra cómo una nube envía un mensaje a un yaksha o ser sobrenatural.. en oposición a la construcción del conjunto. el Kumarasambhava y el Raghuvamsa.000. y por prosa didáctica. Tras él en orden de importancia se sitúa Amaru. Los primeros aparecen en el Mahabharata y. El gran poema épico titulado Mahabharata (escrito entre el 300 a. La poesía lírica poseía rasgos muy característicos. un género artístico cuyos principios pueden rastrearse en el Ramayana (comenzado en el siglo III a.). y en él le confiesa su amor. mientras que el segundo contiene bellas descripciones de la naturaleza de los trópicos y de las emociones que despierta en el autor. pertenecientes a distintos periodos de la historia cultural india. Esta tendencia no tuvo una importancia decisiva tan sólo en los terrenos de la religión y la filosofía de la India.La literatura del periodo sánscrito clásico estaba compuesta por poesía épica.C. consiste en una gran cantidad de poemas líricos. y el 300 d. como puede comprobarse en dos obras más extensas y a la vez sobresalientes. de los que se han hallado unos 8. posterior quizá a Bhartrihari. El cuerpo más extenso de la poesía sánscrita. y la más artificial. casi poemas en miniatura.C. el Meghaduta (La nube mensajera) y el Ritusamhara.C. denominada kavya (producto poético).C. ambas de Kalidasa. no apareció hasta alrededor del siglo V d. está formado por estrofas sueltas. las brevísimas estrofas de carácter didáctico y sentencioso que pueden ser denominadas proverbios. y que dejó constancia de su maestría en su Amarusataka. la época de Kalidasa. el más destacable de los cuales es la refinada elaboración de las estrofas singulares. superado únicamente por Kalidasa. eróticos y didácticos. Por otro lado. Incluso en la poesía lírica resulta evidente la tendencia del carácter indio hacia la reflexión y la especulación filosóficas. que recuerdan a la poesía didáctica que los habitantes de la India cultivaron con tanto esmero. autor de poesía erótica. La más libre de ellas. a partir de . dramática. quizá el más destacado de los poetas indios. sino que se infiltró en otro de los reductos característicos de su literatura. la forma kavya.) es. dramática y narrativa. y que se asemeja por su estilo libre a los 18 Purana que se escribieron mucho más adelante. con mucho. La poesía épica puede dividirse en dos tipos. que tienen un peso tan trascendental en el hinduismo. denominada itihasa (leyenda) o purana (cuento poético). un poeta y autor teatral que escribió los dos poemas épicos más conocidos de la literatura sánscrita. El conjunto más famoso de estas estrofas pertenece a Bhartrihari. el más representativo de los Purana. de mayor artificiosidad. lírica y didáctica. Estas estrofas alcanzaron una gran variedad y perfección.

tres obras teatrales muy conocidas. siguiendo siempre la misma tónica de rechazo a las vanidades humanas y en defensa de los beneficios de la renuncia a los asuntos terrenales. en el siglo IV a. aunque más interesantes. que significa 'bailar'. al parecer. Durante el siglo VII. se basan en fuentes budistas. aproximadamente. reproducían las gestas de estos dioses. y. pues los bailes fueron el origen del teatro de la India y constituyeron una parte muy importante de numerosas ceremonias religiosas. y en especial en el de la encarnación de Visnú. una obra teatral atribuida al rey Sudraka. junto con Kalidasa y Dandin. El más destacado escritor de la India fue Kalidasa. que incluye cuentos acerca de las vidas anteriores de Buda.C. Los temas del teatro indio coinciden en su mayor parte con los de las leyendas épicas o históricas. como el más destacado de los autores teatrales indios. . lo cual no es extraño. nrit. Este conjunto de fábulas. en los ritos de adoración de Siva y Visnú. iban acompañados de bailes pantomímicos. probablemente. Son muy pocos los motivos centrales de fábulas europeas que no se encuentran en muchas de las colecciones indias. De una época posterior a él llega Mricchakatika. escribió sus obras en el siglo VIII. el Panchatantra y el Hipotadesa. Las primeras obras datan de los siglos V y VI d. autor de Sakuntala y maestro asimismo de la poesía tanto épica como lírica. se basan en himnos védicos muy anteriores en forma de diálogo. al igual que las otras dos importantes colecciones de la literatura sánscrita. mientras que Bhavabhuti. pero que con más probabilidad escribió en el siglo VI Dandin o algún otro poeta de la corte del rey Sudraka.entonces. aunque existen numerosas razones para pensar que este tipo de literatura se originó precisamente en la India. En un periodo posterior. el dios Krishna. productos de la literatura sánscrita. El nombre sánscrito para 'teatro' es nataka. El teatro fue uno de los últimos. recibió el nombre de Jataka y. y algunas de ellas han sobrevivido hasta nuestros días en la región de Bengala. Las pantomimas. el emperador indio Harsha escribió. se pueden encontrar dispersos por las más variadas obras de toda la literatura sánscrita. La más antigua e interesante de estas colecciones fue escrita en lengua pali. considerado. y está formado por la raíz nat. y no se diferencian en demasía de los temas de los cuentos y los romances en prosa. Ningún otro apartado de la literatura india encierra más interés para un estudioso de literatura comparada como las fábulas y cuentos de hadas. que solían llevarse a cabo con un fondo de canciones.C.

la música y la arquitectura poseen una literatura también muy amplia. y más importante. al hebreo y al alemán. Nyaya. del siglo I o II d. Además.C. y llegaron a su punto culminante a través de las investigaciones de Caraka.[2] Hinduismo Religión originaria de la India donde la mayoría de sus habitantes sigue profesándola en la actualidad. Yoga. parece estar compuesto por fragmentos del Panchatantra y de otras obras. atribuido a Narayana. Las primeras obras de carácter etimológico son las glosas védicas de Yaska. El término hindú deriva de la . al turco. Los antiguos libros de leyes védicos se continúan a través de los modernos Dharmasastras y Smritis. Posterior (del siglo IV a. Mimamsa. es la gramática de Panini y de sus comentaristas. Katyagana y Patanjali. fue escrito íntegramente hacia el año 1070 por el poeta Kashmiri. como se puede comprobar. al sureste y este de Asia y a Europa). la gramática. al persa. y del alemán a otras lenguas europeas. La India tiene una rica literatura de textos de carácter científico. Las ciencias médicas se desarrollaron en la India bastante antes de la era cristiana. y Yajnavalkya son los ejemplos más conocidos. Sankhya y Vaisesika). de los cuales el Manu Smriti. así como la abundante literatura derivada de ellos. al griego. como demuestra el hecho de que los números arábigos (los que utilizamos normalmente en Occidente) proceden de la India. También es practicada por las familias que han emigrado desde la India hacia el resto del mundo (en especial al sur y este de África. mientras que la colección de cuentos de hadas más conocida. pues el Panchatantra se tradujo del sánscrito al árabe. un estilo que fue adoptado por las literaturas de otros pueblos orientales. el extenso Kathasaritsagara.C. o Ley de Manu. la prosodia. Los indios cultivaron las matemáticas y la astronomía con gran dedicación desde tiempos muy primitivos. y fueron denominados números hindúes por los árabes. en los cuentos de Las mil y una noches. Por otro lado. los seis sistemas hindúes de la filosofía (Vedanta. escritos en un aceptable sánscrito incluso en nuestros días.Una nota muy característica de los conjuntos de fábulas y cuentos de hadas sánscritos es la inclusión en ellos de numerosas historias insertadas en un mismo hilo narrativo. tal como ponen de manifiesto los textos del Atharva-veda. Por otro lado. provienen de los Upanisad. al sirio. la etimología. la lexicografía. por ejemplo. el Hipotadesa. médico principal del rey Kanishka. la retórica.).

La mayoría de los hindúes cantan el himno del gayatri al amanecer. cada individuo percibe un modelo que ha de seguir y que confiere orden y sentido a su vida. en el seno del hinduismo se encuentra una mayor uniformidad de acción que de creencias. inseparable de la . En el hinduismo no existe una jerarquía doctrinal ni eclesiástica. más que con lo que piensan. de forma más explícita el río Indo). durante el siglo V a. le han otorgado el carácter de sistema doctrinal y social que se extiende a todos los aspectos de la vida humana. a pesar de que hay muy pocas creencias o prácticas que son compartidas por todos. los persas utilizaban ese nombre para referirse a aquellos que vivían en las tierras del Indo.C. propias de ciertos poblados o incluso familiares. Es más. pero la complicada estratificación social. las bases geográficas. que comenzó más o menos en el 1500 a. Por consiguiente.C. Muchos hindúes veneran a Siva. Hay prácticas que observan casi todos. El hinduismo es una de las religiones más extendidas e importantes del mundo.. PRINCIPIOS FUNDAMENTALES Las normas o cánones del hinduismo se definen en relación con lo que las personas hacen. no sólo por su número de fieles (estimados en más de 700 millones de individuos). pero casi no existe acuerdo sobre qué otras oraciones deben ser pronunciadas.palabra sánscrita sindhu ('río'. Visnú y la diosa Devi. Es preciso destacar igualmente la correspondiente influencia que el hinduismo ha recibido de esas otras religiones (el hinduismo posee una extraordinaria capacidad para absorber e integrar elementos foráneos). Esto ha contribuido de forma notable al sincretismo de la religión y a la asimilación de una gran variedad de creencias y prácticas religiosas. sino también por la profunda influencia que ha ejercido en muchas otras religiones durante su larga e ininterrumpida historia. como son el reverenciar a los brahmanes y a las vacas. la prohibición de comer carne (en especial la de vacuno) y el contraer matrimonio sólo con un miembro de la misma casta (jati) con la esperanza de tener un heredero varón. Los hindúes se definen a sí mismos como “aquellos que creen en los Veda” o “aquellos que siguen los cuatro tipos (varnas) de caminos (dharma) y etapas de la vida (ashramas)”. A pesar de que los hindúes tienen creencias y prácticas que parecen contradictorias (no sólo con respecto al resto del mundo sino también dentro de su misma religión y de su vivir cotidiano). más que las puramente religiosas (que consisten en todo lo que el pueblo de la India ha creído y ha hecho). pero también adoran a centenares de deidades menores.

Sin embargo. conservándose así hasta hoy. Más o menos a comienzos del 600 a.religión. Textos La última autoridad canónica para todos los hindúes son los cuatro Veda. Al Rig-Veda le fueron agregados otros dos Veda. De aquella época datan también los Brahmana. de los que sobresale uno. que habría sido escrito por el sabio Manu. Entre ellos el más antiguo es el Rig-Veda. El Ramayana cuenta el viaje que hizo Rama para rescatar a su esposa Sita que había sido raptada por el demonio Ravana. escrito en una de las formas más antiguas de la lengua sánscrita del noroeste de la India. Las historias están adornadas por relatos de otras procedencias y discursos de filosofía. y consta de 1. leyes. Los Veda (dentro de los que se incluyen los Brahmana y los Upanisad) son considerados las normas reveladas (shruti. el Yajur-Veda (el libro del sacrificio) y el Sama-Veda (contiene los himnos). se compusieron los Upanisad. que consisten en meditaciones místico-filosóficas con respecto al significado y a la naturaleza del Universo. entre los que se incluyen los 18 grandes Purana y varias docenas de Purana de menor importancia. cambiar algunos nombres o sugerir interpretaciones del Smriti. resumen que también se transmite en forma oral. es probable que fuera incluido alrededor del 900 a. y que por tanto es muy utilizado. la mayoría de los hindúes desconoce en la actualidad el contenido de estas normas.C. El compendio más práctico del hinduismo. 'lo que ha sido oído de los dioses'). da a cada persona la sensación de ocupar una posición dentro de este enorme grupo humano. extensos textos escritos en sánscrito donde se exponen los rituales que practican los sacerdotes y todos los mitos que los sustentan.C. el AtharvaVeda (una colección de hechizos mágicos). El cuarto libro.C. que se cita con mayor frecuencia. ha sido memorizado sílaba por sílaba. El Mahabharata relata la guerra civil entre los pandavas (liderados por Krishna) y los kauravas. En él se encuentran las dos obras épicas sánscritas más importantes (el Mahabharata y el Ramayana) y los Purana escritos en sánscrito. . Este texto fue escrito entre el 1300 y el 1000 a. y no pueden ser alterados ni siquiera en una sílaba. No existen prohibiciones con respecto a improvisar ciertas variaciones. está contenido en el Smriti ('lo que se recuerda'). También contiene los numerosos Dharmasastras y Dharmasutras (tratados sobre la ley sagrada). Las dos obras épicas están construidas alrededor de una historia central.028 himnos dedicados a un panteón de dioses.

La vida humana también es cíclica: después de morir. incluso después de la edad media. himnos de alabanza. ciencias políticas y astronomía. Visnú o Devi.C. Skanda o el Sol. un huevo cósmico dentro del cual hay muchos cielos concéntricos. Sin embargo. ambos fueron ampliados. filosofía. escritos cuyo origen quizás sea más antiguo. y el Ramayana (con más de 50.geografía. en el Bhagavata-Purana se describe la niñez de Krishna. están dedicados al culto de una deidad en particular: los más importantes (y algunos secundarios) a Siva. infiernos.000 líneas escritas) constituye una suerte de enciclopedia o completa colección literaria. la destrucción y recreación del Universo. y muchos de ellos son tan sólo prolongaciones de los temas tratados en aquéllas (por ejemplo. la genealogía de los dioses y de los sabios santos.000 líneas escritas) le sigue en importancia. Entre los Purana también se incluyen mitos secundarios. es decir. vegetal o mineral. Todos los hindúes creen que el karma funciona así. a través de dos periodos en los que el bien decayó gradualmente. Además todos contienen material que no es sectario. iconografía y rituales. comenzando así una nueva época dorada. también piensan que esto se puede contrapesar con la práctica de la expiación y de rituales (ejercitándose a través del castigo o de la . océanos y continentes. de lo que el alma haya realizado en su vida o vidas pasadas. el hinduismo incorpora una cosmología muy compleja. Los hindúes creen que el Universo es una gran esfera cerrada. las dinastías de los dioses lunares y solares. Los Purana fueron escritos después de las obras épicas. por lo que el Mahabharata (que consta de unas 200. Este imparable proceso se llama samsara. lo más probable es que los capítulos centrales del Mahabharata y del Ramayana fueran escritos entre el 300 a. hasta los tiempos actuales o Kali Yuga) y cíclico: al final de cada Kali Yuga el Universo es destruido por el fuego y las inundaciones. periodo en que se tradujeron a las lenguas indias más comunes (como el tamil y el hindi). y el 300 d. un tema que no había sido desarrollado en el Mahabharata). A pesar de que es imposible fecharlos. y que la India está en medio de todos ellos. Creen que el tiempo es a la vez degenerativo (desde la época dorada o Krita Yuga. y muchos de los secundarios a Ganesha. y las edades de los padres fundadores de la humanidad (los Manus). La mayoría de ellos es de naturaleza sectaria. La calidad de la reencarnación viene determinada por el mérito o la falta de méritos que haya acumulado cada persona como resultado de su actuar o karma. Filosofía Dentro de su rica literatura.C. el alma deja el cuerpo y renace en el cuerpo de otra persona. animal. como las “cinco señales” o tópicos (panchalakshana) de los Purana: la creación del Universo. sin embargo.

previa renuncia a todos los deseos terrenales. y tres “metas de un hombre” (purusharthas). Cada uno de estos dos modos de actuar de los hindúes desarrolló sus propios sistemas metafísicos y sociales. metas y deudas antes mencionadas. kshatriya o guerrera. y vaishya o pueblo llano) derivaban de la división tripartita de la antigua sociedad indoeuropea. Al poco tiempo de haber sido compuestos los primeros Upanisad. el aspecto mundano hindú estaba compuesto por tres Veda. Las primeras tres clases (brahmán o sacerdotal. un hijo (a los ancestros) y sacrificarse (deuda que tenían con los dioses). logrando así aminorar o hacer más fácil (moksha) todo el proceso del samsara. en la religión de los brahmanes y en el sistema de castas. A los tres primeros Veda les fue agregado el Atharva-Veda. dharma (recto comportamiento social) y kama (placeres sensuales). hacia el valle del río Ganges. Los tres ashramas originales eran el estudiante casto (brahmachari). comer cierta comida y engendrar ciertos niños. Se decía que tenían tres deudas o deberes: estudiar los Veda (esto se lo debían a los sabios). se les sumó un cuarto ashrama y su meta correspondiente: el que renuncia (sannyasi). hijos y una buena reencarnación) y los que buscan liberarse del mundo. La segunda forma de vida. Los principios del primer sistema de vida fueron extraídos de los Veda y hoy en día están representados en los templos hindúes. A los hindúes se les divide en dos grupos: quienes buscan las recompensas sagradas y profanas de este mundo (salud. el amo de casa (grihastha) y el habitante del bosque (vanaprastha). para casarse con una cierta persona.). Las tres metas u objetivos eran el artha (éxito en cuanto a bienes materiales). El svadharma considera que cada persona nace para realizar un trabajo específico. después de que los arios se establecieran en el Punjab y comenzaran a desplazarse hacia el sur. Originariamente. tres etapas en la vida (ashramas). y que ésta es la mejor manera de cumplir con su propio dharma antes que con el de cualquier otro (incluso si el . tres clases de sociedades (varnas).recompensa). explicada en los Upanisad. tal y como aparece en las culturas griegas y romanas. A estas tres clases se les unió la de los shudras o sirvientes. cuya meta es la de liberarse (moksha) de las etapas. el tema de las metas o necesidades de las mujeres rara vez se menciona en los textos antiguos. El sistema de castas y la filosofía de svadharma que lo sostiene (el dharma individual) se desarrollaron dentro del modo de vida mundano. dinero. se manifiesta no sólo en los cultos de renuncia (sannyasa) sino también en los fundamentos ideológicos de la mayoría de los hindúes.C. durante el surgimiento del budismo (siglo VI a.

una vía más trascendente. En términos generales. incluso en algunos de los Upanisad. relativistas y específicos. sería suficiente para que se liberara de la reencarnación. la mayoría de los hindúes rinde tributo (a través del bhakti) a dioses a quienes adoran en los rituales (a través del karma) y a los que entienden (por medio del jnana) como aspectos de la última realidad. dedicados a las deidades locales. Para los hindúes. mirado así. La principal meta del hindú mundano y común es la de tener y criar un hijo que haga ofrendas a los ancestros (la ceremonia shraddha). se han hecho numerosos esfuerzos para lograr reconciliar los dos hinduismos. 'con atributos') están sometidos al espíritu universal o Brahman (nirguna. los intocables. en especial el dharma eterno (sanatana dharma). el sendero del conocimiento o jnana (la meditación upanisádica de la divinidad) y el sendero de meditación. el que se utiliza para justificar el hecho de que sean vegetarianos (sin embargo.propio dharma es bajo y reprochable. cuya sola presencia. pero su manifestación más completa no aparece hasta después del Bhagavad-Gita. Los hindúes han logrado pues conciliar su monismo vedántico (véase Vedanta) con su politeísmo védico: todos los dioses hindúes individuales (de los que se dice son saguna. Se cree que si el fiel lograra la total realización de esto. en especial los de alvars. Por otro lado. cobrando impulso a partir de los cantos y poemas escritos en lengua común. nada podría ser más perjudicial para la salvación que el volver a nacer. un código ético absoluto y general que se propone transcender y abarcar todos los dharmas secundarios. nayanars y virashaivas del sur de la India y los de los fieles bengalíes de Krishna. el principio más importante del sanatana dharma es el ahimsa. como en el caso de los miembros de la casta harijan. El Bhagavad-Gita describe tres caminos para lograr la realización religiosa: el sendero de los trabajos o karma (aquí se mencionan actos de sacrificio y rituales). del cual emanan todos. o que se practiquen sacrificios de sangre en los templos). Además del sanatana dharma. la ausencia del deseo de hacer daño. este dogma no prohibe la violencia física contra seres humanos o animales. llegó a ser considerada contaminante para las otras castas). en ciertas ocasiones. el alma universal. se pueden encontrar huellas del bhakti en las obras épicas. una apasionada devoción por Dios o bhakti. el reflejo material del que todo . Muchas de las metas e ideales de renunciación del hinduismo han sido incorporadas al hinduismo mundano. Por lo tanto. el segundo camino de renunciación del hinduismo se basa en la filosofía upanisádica de la unidad del alma individual o atmán con Brahman. un ideal religioso que vino a combinar y a hacer de los otros dos senderos. 'sin atributos').

Siva encarna los aspectos aparentemente contradictorios del dios de los ascetas y del dios fálico. Muchos de ellos son animales que suelen aparecer en la iconografía hindú: el pez. pero con un espíritu de juego (lila). con el consecuente culto de su símbolo fálico sin cuerpo. y aghoris. Visnú creó el Universo. y Kalki (el jinete del caballo blanco. más adelante. Es la deidad de los que han renunciado. seguidores del culto a Siva Pashupati. dando a luz al creador (Brahma). el hombre león Narasimha (que destripó al demonio Hiranyakashipu). que vendrá a destruir el Universo al final de la era de Kali). devotos de un solo dios o diosa. . Visnú es adorado como un dios que está en todas partes (dios supremo para sus adoradores). estableciendo muchos santuarios locales. También se le adora bajo la forma de muchos avatares. Visnú y la Diosa (Devi). el incestuoso Brahma. “para quien nada es horrible”. matando luego a toda la clase de los Kshatriyas para vengar a su padre). en Benarés. se dice que su priapismo fue el resultado de su castración. Siva también es la deidad cuyo símbolo fálico (linga) constituye el punto central y sacrosanto de todos los templos dedicados a él y de todos los hogares de sus adoradores. Además de esto. separando el cielo de la tierra. que llevan calaveras para reconstruir el mito en el que Siva decapita a su padre. el demonio. y en muchas ocasiones. animales y vegetales.lo que existe es una ilusión (maya) creada por Dios con mucho esfuerzo. y es condenado a llevar su calavera hasta que consigue ponerle fin al castigo. pashupatas. se dice que Siva se habría hecho presente en la Tierra bajo distintas formas humanas. con el fin de demostrar que son totalmente indiferentes ante el placer o el dolor. Otros son los enanos Vamana (quienes se transformaron en un gigante para engañar a Bali. que decapitó a su madre porque no era casta. y expulsarlo así del Universo). en especial de las muchas sectas que lo imitan: kapalikas. la tortuga y el cerdo. yoguis que comen inmundicias o carne cruda. el Buda (que se encarnó con el fin de enseñarles una doctrina falsa a los demonios piadosos). entre éstos. dioses que descienden al mundo (o encarnaciones. Rama con un hacha (Parashurama. tuvo que ayudarlo a sobrevivir. el dios de cuyo ombligo brotó una flor de loto. Señor de las bestias. Dioses A pesar de que los hindúes reconocen la existencia e importancia de muchos dioses y semidioses. los más populares son Siva. en un sentido aproximado). la mayoría de los fieles son. en primer lugar.

Los shaktas (devotos de Sakti. mientras que a otras como Shitala. También se muestra como Durga. actos sexuales que por lo general no estaban permitidos. la acción. generalmente bajo la forma de las esposas de los dioses más importantes: Lakshmi. esposa de Siva e hija del monte Himalaya. Parvati. y Krishna (héroe del Mahabharata y del Bhagavata-Purana). Los tantristas celebraban ceremonias esotéricas. Devi es la primera que propone el movimiento. la diosa de las serpientes en Bengala. quien en la gran batalla mata a Mahisha. los más populares son Rama (el héroe del Ramayana). que danza frenéticamente sobre los cadáveres de quienes ha asesinado y luego se ha comido. a la que nadie se puede acercar. En muchos cultos tántricos. el demonio búfalo. También hay representaciones más pacíficas de la Diosa. se las rinde culto por sí mismas. adornada con las calaveras que aún gotean y las manos ensangrentadas de sus víctimas. A veces se dice que constituyen los distintos aspectos de la Diosa. se la asocia con el río Saraswati. a Sarasvati. Esta secta surgió. durante la época medieval. Junto a estos dos grandes dioses masculinos. con diferencia. Se dice que ambos son encarnaciones de Visnú. el poder femenino) también adoran a la Diosa. y por sus arranques de cólera.Pero. En algunos mitos. a modo de ritual. Muchas de las diosas locales de la India (como Manasha. quien ayuda a eliminar los obstáculos. en las que se consumían los alimentos prohibidos (como la carne. el pescado y el vino) y se practicaban. liderando el grupo de dioses masculinos para que realicen las labores de creación y de destrucción. Estas últimas diosas son temidas por sus indomables poderes y mal carácter. la diosa negra. a pesar de que en un comienzo fueron héroes humanos. y Minakshi en Madurai) están casadas con dioses. la dócil esposa de Visnú que se muestra como una fértil diosa. o Kali. Hanuman (el dios mono) aparece en el Ramayana como el ingenioso asistente de Rama en el sitio de Lanka. junto con los tantristas. Ganga la gran diosa del río (el Ganges). dios de los escribas y mercaderes. se dice que es una de las esposas de Siva. a la Diosa se la identifica con Radha. es invocado fervorosamente al comienzo de cualquier negocio importante. a quien también se la adora de forma independiente. diosa de la viruela. . hay muchas diosas objeto de profunda devoción. Hay algunos dioses menores que están incluidos en el panteón central porque se les identifica con los dioses más importantes o con sus hijos o amigos. la sumisa. Devi. la consorte de Krishna. Skanda (el general del ejército de los dioses) es hijo de Siva y de Parvati. la diosa de la música y de la literatura y esposa de Brahma. Ganesha (el dios con cabeza de elefante).

los actos más importantes son aquellos en los que se incluyen ritos de paso (samskaras). la diosa del Seis). de bajo nivel. como son el nacimiento y cuando el niño come por primera vez comida sólida (arroz). una bola de arroz y de semillas de sésamo que entrega el hijo mayor del difunto. Entre los ritos que vienen a continuación. En muchos templos. y la bendición para las embarazadas. que las cenizas sean esparcidas por el Ganges. los hindúes ofrecen (puja) frutas y flores ante un pequeño altar instalado en la vivienda. en cruces de caminos o en otros sitios del pueblo considerados mágicos.Culto y ritos Desde el más importante hasta el menos trascendente de los dioses hindúes es objeto de veneración tanto en ceremonias públicas como en el ámbito de la intimidad familiar. que pueden consistir en una pequeña cavidad de piedra en la que se . se leen los textos sagrados en voz alta (tanto en sánscrito como en lengua común) y se celebran rituales al anochecer. Existen miles de templos locales. árboles o a espíritus oscuros (benevolentes y malévolos) que moran en su propio jardín. el río sagrado) y la ofrenda anual a los antepasados muertos. El templo también constituye un centro cultural donde se cantan canciones. para que el fantasma de su padre pueda salir del limbo y renacer. si es posible. en especial en los que están dedicados a diosas (como el templo a Kali. A los laicos se les permite estar presentes en la mayoría de las ceremonias. y se realizan fuera de los límites del templo. se sacrifican cabras. para que tengan un hijo varón y para asegurar así un parto sin dificultades y que el niño sobreviva los seis primeros días después del nacimiento. Dadas las bases sociales del hinduismo. Por lo general. De estos últimos. También ella se ocupa de hacer ofrendas a serpientes locales. el más notable es el del pinda. el Kalighat en Calcuta) y en ciertas ocasiones especiales. Muchos poblados y ciudades de diferentes tamaños tienen templos donde los sacerdotes celebran ceremonias durante todo el día: rezan al amanecer y emiten ciertos tipos de sonidos para despertar al dios que es santo entre los santos (la garbagriha o casa matriz). los sacrificios son llevados a cabo por una casta especial de sacerdotes. que son los más peligrosos (para lo cual se encomiendan a Shashti. el matrimonio. Las últimas ceremonias son las de la muerte (cremación y. lavan. visten y abanican al dios. se incluye el primer corte de pelo (para un niño) y la purificación después de la primera menstruación (para una niña). quien se supone tiene más poder para interceder ante los dioses). lo alimentan y distribuyen los restos de la comida (prasada) entre sus fieles. Como parte del ritual diario (por lo general realizado por la esposa.

son arrojadas al Ganges. y Holi. Muchos lugares sagrados o santuarios. como los templos de Khajuraho. su marido. Todo esto va acompañado del retumbar de tambores y la luz de las velas. pero cada mes de enero se llena de peregrinos durante el festival de Kumbha Mela. Se reproducen imágenes de la diosa en papel maché. su desarrollo cronológico general se puede seguir con mucha claridad. y que más tarde. incluso. la India cuenta con muchos templos de gran tamaño e. También los hay excavados en la roca (como los de Elefanta y Ellora) y construidos en grandes bloques monolíticos. En Bengala.guarda una efigie sin forma. HISTORIA Las creencias y prácticas religiosas básicas de hinduismo no pueden entenderse fuera de su contexto histórico. figuras a las que se les rinde culto por diez días. con algunas ciudades templo. Por ejemplo Prayaga (el lugar donde se unen los ríos Ganges y Yamuna en Allahabad) es siempre sagrado. otros no son más que santuarios locales. con un pequeño estanque para bañarse. en una dramática ceremonia que se celebra a medianoche. Por lo general. se celebra cada año en Durgapuja. en el que los diferentes miembros de todas las castas se mezclan. Bhubaneswar. sueltan sus cabellos y se mojan unos a otros con cascadas de polvo rojo y agua. Hay otros que están levantados con bloques de piedra importados y que han sido esculpidos con esmero. A pesar de que resulta imposible situar los primeros textos y eventos. son objeto del peregrinaje de fieles procedentes de todas las zonas de la India. o en edificaciones un poco más grandes. lo que probablemente simboliza la sangre que quizás utilizaban siglos atrás. la imagen del dios recorre todo el complejo de culto sobre unas magníficas carrozas de madera tallada (ratha). según los festivales especiales que se celebren en él durante el año. el carnaval de la primavera. una vez al año y durante ciertos días especiales. . como los de Mahabalipuram. y llega a saturarse con los millones de visitantes que asisten a la ceremonia especial que se celebra cada 12 años. Además. la visita que hace la diosa Durga a su familia y luego su retorno al lado de Siva. Algunos festivales se celebran en toda la India: Dîvâlî. como el de Rishikesh en el Himalaya o el de Benarés en el Ganges. Madurai y Kanjeevaram. Ciertos lugares sagrados se visitan más que otros. envuelta en telas. el festival de las luces a comienzos del invierno.

dios de la soma (planta sagrada y con cuya bebida se embriagaban).C.C. Durante esta época se terminaron de escribir las obras épicas Dharmasastras y Dharmasutras. . cuando el hinduismo clásico encontró su máxima expresión: se codificaron las leyes sagradas. La civilización hindú clásica Más o menos desde el 200 a.). una civilización muy desarrollada. que era principalmente masculino. el budismo comenzó a dejar sus huellas en la India. en las proximidades de las localidades de Harappa y MohenjoDaro.C. rey de los dioses y dios de la tormenta y de la fertilidad.C. dios del fuego. Según los vestigios actuales resulta imposible saber si estas dos civilizaciones tuvieron o no algún tipo de contacto significativo. muchos elementos propios del hinduismo que no estaban presentes en la civilización védica. pero ya no volvieron a ser objeto de culto: Indra. al rico valle del río Ganges. el uso del hierro hizo posible que los arios pudieran desplazarse hacia el sur.. los arios ya estaban asentados en el Punjab. Entre los que causaron un mayor impacto estuvieron los escitas y los kusanas. Durante el siglo VI a. el bañarse en los estanques de los templos y las posturas del yoga. Llevaban consigo su panteón de dioses indoeuropeos.. Para el hinduismo. esta civilización cayó en decadencia. Hacia el año 1500 a. Soma. donde desarrollaron una civilización y un sistema social mucho más avanzado. gran crecimiento. Los dioses del panteón védico sobrevivieron en el hinduismo tardío. y una sencilla ética guerrera y mundana aunque profundamente religiosa. cuando las tribus arias invadieron la India. hasta el 500 d... periodo en que gran parte del norte de la India estuvo bajo el mando de un único poder. sincretismo. Sin embargo.La civilización védica En el valle del río Indo floreció. como el culto fálico y el dedicado a las diosas. éste fue un periodo de continuos cambios..C. pueden ser derivadas de la civilización del valle del Indo. Más o menos en el 900 a. Fue bajo el imperio de la dinastía Gupta (entre el 320 y el 540 d. alrededor del 2000 a.C.C. Más o menos en el 1500 a. lo que se transformaría a lo largo del milenio en una interacción muy fructífera con el hinduismo. la India fue invadida por muchos grupos que venían del norte. se comenzaron a construir los grandes templos y se preservaron los mitos y los rituales en los Purana.C. Agni. y definición y delimitación de su identidad.

Ramanuja estaba comprometido con la filosofía del no dualismo calificado (Vishishta Advaita). se compusieron canciones escritas en lengua común. Shankara fue el principal defensor del monismo puro o no dual (Advaita Vedanta). constituye la autoridad fundamental de la secta bhakti. Esta cadena ininterrumpida. a través de los cuales se ha ido transmitiendo la tradición a los discípulos (chelas). el sistema sankhya. pasión (rajas) y oscuridad (tamas).La aparición de movimientos devotos Tras el periodo Gupta surgió un hinduismo menos rígido y más ecléctico. subdividido en las tres cualidades (gunas) de bondad (sattva). que describe la oposición entre el principio de un espíritu masculino inerte (purusha) y un principio femenino activo material o natural (prakriti). El hinduismo medieval De forma paralela a estas complejas investigaciones filosóficas en sánscrito. Aumentó el número de sectas disidentes y de movimientos autóctonos. en cuya tradición incluiríamos la obra de Shankara y de Ramanuja. con la devoción hacia un dios con atributos (saguna). el sistema yoga. Muchas de las sectas que surgieron entre los siglos IX y XVIII perduran hasta hoy en la India. junto a los cánones escritos. y de la doctrina de que todo lo que parece real no es más que mera ilusión. y los elevados sistemas metafísicos de vaisesika (una especie de realismo atómico) y nyaya (lógico. y como un esfuerzo por subsanar la paradoja que implica el amar a un dios al que uno es idéntico. pero de naturaleza extremadamente teística). que se transmitían en forma . Otras tradiciones están basadas en la enseñanza de los escritos de filósofos como Shankara y Ramanuja. Se dice que la mayoría de los movimientos bhakti fueron fundados por santos (o gurúes). Las filosofías de Shankara y de Ramanuja se desarrollaron en el contexto de las seis grandes filosofías clásicas (darshanas) de la India: el karma mimamsa (investigación activa). la vedanta (el fin de los Veda). un esfuerzo por tratar de reconciliar la creencia en una divinidad sin atributos (nirguna).

en particular por el sufismo. Sus poemas desafiaban los dogmas canónicos tanto del hinduismo como del islam. resultado de esto nacieron Rama que nació de Kausalya. La escuela de los gosvamins. desarrollaron una elegante teología de participación estética en el ritual que representaba la vida de Krishna. venerando a Rama y prometiendo la salvación si se cantaba el santo nombre de Rama. Fue seguido por Tulsi Das.oral (se preservaron en algunas localidades del país). de quien se decía era hijo de un musulmán y estaba muy influido por el islam. quien escribió una bella versión hindi del Ramayana. Surdas fue contemporáneo de Tulsi Das y autor de poemas a propósito de la vida de Krishna en Vrindaban. VIII y IX en lenguas tamil y kannada (o canara). pero que al casarse con una mujer de nombre Kaikeyi juró que el hijo que naciera de ellos sería su sucesor. discípulos de Chaitanya. en la que estaba muy presente la influencia del budismo tántrico. . sin embargo no tuvo hijos varones y tuvo que recurrir a un antiguo culto de fertilidad. y durante el siglo XV por el poeta de Rajasthan. y también pensaba que el poblado donde creció Krishna (Vrindaban) una vez más se había manifestado en Bengala. Mira Bai. esto sirvió para establecer las bases de los ras lilas. En Bengala. Chaitanya creía que él encarnaba tanto a Krishna como a Radha. nayanars y los virashaivas durante los siglos VII. representaciones que todavía desempeñan un importante papel en el culto de Krishna en el norte de la India. Valmiki los hermanos de Rama su padre y su madrastra y madre de Rama. Durante el siglo XVI. y Lakshamana y Satruña de Sumitra. Chaitanya fundó una secta de misticismo erótico para celebrar la unión de Krishna y Radha en la teología tántrica. dramatizaciones locales de mitos de la niñez de Krishna. durante el siglo XVI. nacido de Kaikeyi. La historia comienza en ayodya con el rey Dasarata que tuvo varios hijos y mujeres. Fueron compuestas por los alvars. La obra Los personajes principales de la obra son Rama y Sita de ahí se derivan los secundarios como Dasarata. estas representaciones rituales también se desarrollaron en los alrededores del poblado de Vrindaban celebradas por poetas de lengua hindi. en el dialecto braj. Barata. El primer gran poeta místico hindi fue Kabir Das.

después el los llevo a Mitila. Por los logros que rama tuvo Dasarata decidió romper su juramento e instalar a Rama como su sucesor en lugar de Barata sin embargo Kaikeky logro que Dasarata revertiera su decisión y además logro que a Rama lo desterraran por 14 años junto con Sita y Lakshamana a la selva y así Rama comenzó su peregrinar por varias partes de la India. Rama mato al hermano de Sugriva y después este le ayudo a invadir Lanka y rescatar a su esposa.Cuando los hermanos crecieron Vishvamitra les enseño todo lo relacionado con la arquería. llego a Godavarí y tuvo que luchar contra los rahshasas para salvar a los munis pero el rey de rakshasa de Lanka rapto a Sita. para que después los hermanos lo ayudaran a derrotar a los hordas de rakshasas. Rama dejo en el trono al hermano menor del rey que rapto a su esposa y regreso a su ciudad que se llamaba Ayodya donde su hermano Barata estaba como regente. donde Rama logro pasar la prueba que se les imponía para ver cual joven era el adecuado para ganar a Sita y después se caso con ella. . Barata le devolvió el trono y Rama logro tener un reinado largo y próspero. Cuando rama iba en su búsqueda se encontró en pampa e logro hacer amistad con Sugriva que era el rey de los Vanaras a quien su hermano había expulsado.

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