EL RAMAYANA

Conocido en la India y en todo el Sureste asiático, el poema épico de Rama o Ramayana, narra los mitos hindúes de la creación. Su versión más popular ha sido atribuida a Valmiki, un santón que afirmaba haber recibido el poema de manos de Brahma, el dios hindú de la creación. Esta antigua obra literaria ha sido transcrita en siete libros, y llegó hasta Camboya en verso. Fragmentada en cantos y episodios sucesivos, el Ramayana camboyano es un ballet de corte que se representa en las ceremonias reales, bodas, aniversarios de la coronación, ritos ancestrales y ceremonias oficiales.

Ramayana (en sánscrito, 'Historia de Rama'), la menor de las dos grandes epopeyas en sánscrito de la India antigua; la mayor es el Mahabharata. Destaca por la riqueza de sus descripciones y su lenguaje poético, y consta de siete libros y unos 24.000 dísticos, traducidos a numerosas lenguas. Comenzó a escribirse probablemente durante el siglo III a.C. y es posible que el principio y el final se añadieran posteriormente. El Ramayana narra el nacimiento y la educación de Rama, príncipe y séptima encarnación del dios Visnú, y sus peripecias hasta conseguir la mano de Sita, con la que al final contrae matrimonio. Tras ser desplazado por uno de sus hermanos como legítimo heredero del trono de su padre, el rey Bharata, Rama parte al exilio en compañía de su mujer y de su otro hermano, Kakshmana. Sita es raptada por el rey demonio Ravana, que la lleva a su isla Lanka (Sri Lanka). Con la ayuda del rey mono Hanuman y un ejército de monos y osos, Rama consigue, tras una larga lucha, derrotar a Ravana y rescatar a Sita. Después recupera su trono y gobierna con sabiduría. En la posible addenda posterior, Sita es acusada de haber cometido adulterio durante su cautividad. Exiliada, a pesar de su inocencia, da a luz dos hijos gemelos de Rama, y recibe la protección del eremita Valmiki, supuesto autor del poema. Al cabo de muchos años Rama y Sita se reúnen de nuevo.

Aunque el Ramayana es esencialmente una obra profana, incorpora gran parte del material contenido en los libros sagrados védicos (véase Veda). Rama, Sita, Lakshmana y Hanuman son muy venerados como encarnación ideal del heroísmo principesco, la devoción conyugal y fraternal y la lealtad. La recitación del Ramayana se considera un acto religioso, y en toda la India y el sureste asiático se escenifican fragmentos de esta gran epopeya. Conocido principalmente a través de traducciones y recensiones (la versión más famosa es la realizada por el poeta hindú del siglo XVI Tulsi Das), el Ramayana ejerció una enorme influencia en toda la literatura india posterior.[1]

cuando aún permanecía en uso la forma védica del sánscrito. es esencialmente religiosa. 200 a. de un alto nivel. derivada directamente de la anushtubh védica. como el Mahabharata y el Ramayana. y el periodo sánscrito (c. así como en otros prototipos védicos. estética y moral. A pesar de la ausencia de una ruptura radical en la literatura de la India. al contrario que en épicas del periodo sánscrito.C. romances y algunas obras teatrales en los que no demostró una evolución comparable a la que tuvo en el periodo anterior. La forma y el estilo de la literatura sánscrita clásica son. En cuanto a la poesía. En el periodo védico. consiguió un refinamiento y una belleza artística que superó en mucho a sus modelos del periodo anterior. además de cuentos. las formas líricas y de leyenda estaban al servicio de la oración o la exposición de los rituales. la sánscrita clásica utilizó la prosa únicamente para textos científicos y de gramática y filosofía. en el que la lengua sánscrita clásica se fue desarrollando a partir de la védica.). . los Brahmana y los Upanisad. En la literatura sánscrita. diferentes a los de la védica. Así.Literatura Sánscrita Literatura clásica de la India. líricas y dramáticas se desarrollaron mucho más allá de su primitivo estado hasta otro de gran pureza literaria. en las que las formas didácticas. mientras que en los textos del periodo védico aparecen como autores familias de poetas o incluso escuelas enteras de poesía. sino más bien al contrario.C. además. Puede dividirse en varios periodos: el periodo védico (c. estos dos periodos se diferencian muy claramente entre sí. compuesta por cuatro versos octosílabos de cadencia esencialmente yámbica. por lo general. en especial por un detalle: mientras la literatura del periodo védico. la literatura clásica sánscrita es con raras excepciones pagana. con las solas excepciones del Mahabharata y de los Purana. se fue haciendo cada vez más difícil y poblándose de largas y retorcidas construcciones retóricas. los Brahmana y los Upanisad. aunque la mayor parte del cuerpo poético del periodo sánscrito se basó para su composición en la estrofa denominada sloka. que consiste en los Veda.-1100 d. mientras la literatura del periodo védico dio obras en prosa como el Yajur-Veda. pues.). la identidad de los autores suele estar definida en mayor o menor grado. escrita en lengua sánscrita.C. la situación fue exactamente la opuesta. 1500-200 a. en cambio.

Estas estrofas alcanzaron una gran variedad y perfección. lírica y didáctica. dramática y narrativa. está formado por estrofas sueltas. pertenecientes a distintos periodos de la historia cultural india. Los primeros aparecen en el Mahabharata y. de mayor artificiosidad.).. El primer poema narra cómo una nube envía un mensaje a un yaksha o ser sobrenatural.C. la época de Kalidasa. y el 300 d.000. que tienen un peso tan trascendental en el hinduismo. superado únicamente por Kalidasa.C. con mucho. no apareció hasta alrededor del siglo V d. Esta tendencia no tuvo una importancia decisiva tan sólo en los terrenos de la religión y la filosofía de la India. La poesía lírica poseía rasgos muy característicos. dramática. la forma kavya. La poesía épica puede dividirse en dos tipos. Por otro lado. El cuerpo más extenso de la poesía sánscrita. autor de poesía erótica. Incluso en la poesía lírica resulta evidente la tendencia del carácter indio hacia la reflexión y la especulación filosóficas. el Kumarasambhava y el Raghuvamsa. que recuerdan a la poesía didáctica que los habitantes de la India cultivaron con tanto esmero. el más representativo de los Purana. posterior quizá a Bhartrihari. a partir de . en oposición a la construcción del conjunto. ambas de Kalidasa. como puede comprobarse en dos obras más extensas y a la vez sobresalientes. mientras que el segundo contiene bellas descripciones de la naturaleza de los trópicos y de las emociones que despierta en el autor. La más libre de ellas. denominada kavya (producto poético). las brevísimas estrofas de carácter didáctico y sentencioso que pueden ser denominadas proverbios. y la más artificial. consiste en una gran cantidad de poemas líricos. eróticos y didácticos. quizá el más destacado de los poetas indios. sino que se infiltró en otro de los reductos característicos de su literatura. el Meghaduta (La nube mensajera) y el Ritusamhara. casi poemas en miniatura. denominada itihasa (leyenda) o purana (cuento poético). un poeta y autor teatral que escribió los dos poemas épicos más conocidos de la literatura sánscrita. y que dejó constancia de su maestría en su Amarusataka. y por prosa didáctica. El gran poema épico titulado Mahabharata (escrito entre el 300 a. sin embargo. el más destacable de los cuales es la refinada elaboración de las estrofas singulares. un género artístico cuyos principios pueden rastrearse en el Ramayana (comenzado en el siglo III a.C. El conjunto más famoso de estas estrofas pertenece a Bhartrihari. y en él le confiesa su amor. y que se asemeja por su estilo libre a los 18 Purana que se escribieron mucho más adelante.C. Tras él en orden de importancia se sitúa Amaru.La literatura del periodo sánscrito clásico estaba compuesta por poesía épica. de los que se han hallado unos 8.) es.

El nombre sánscrito para 'teatro' es nataka. al igual que las otras dos importantes colecciones de la literatura sánscrita. que solían llevarse a cabo con un fondo de canciones. mientras que Bhavabhuti. probablemente. Las primeras obras datan de los siglos V y VI d. y algunas de ellas han sobrevivido hasta nuestros días en la región de Bengala. pues los bailes fueron el origen del teatro de la India y constituyeron una parte muy importante de numerosas ceremonias religiosas. que incluye cuentos acerca de las vidas anteriores de Buda. y. aunque más interesantes. se pueden encontrar dispersos por las más variadas obras de toda la literatura sánscrita. considerado. Durante el siglo VII. aunque existen numerosas razones para pensar que este tipo de literatura se originó precisamente en la India. el emperador indio Harsha escribió. que significa 'bailar'. El teatro fue uno de los últimos. Las pantomimas. La más antigua e interesante de estas colecciones fue escrita en lengua pali. junto con Kalidasa y Dandin. El más destacado escritor de la India fue Kalidasa. pero que con más probabilidad escribió en el siglo VI Dandin o algún otro poeta de la corte del rey Sudraka. aproximadamente.C. autor de Sakuntala y maestro asimismo de la poesía tanto épica como lírica. como el más destacado de los autores teatrales indios. tres obras teatrales muy conocidas. y en especial en el de la encarnación de Visnú. siguiendo siempre la misma tónica de rechazo a las vanidades humanas y en defensa de los beneficios de la renuncia a los asuntos terrenales. al parecer. En un periodo posterior. Ningún otro apartado de la literatura india encierra más interés para un estudioso de literatura comparada como las fábulas y cuentos de hadas. escribió sus obras en el siglo VIII. y está formado por la raíz nat. Este conjunto de fábulas. y no se diferencian en demasía de los temas de los cuentos y los romances en prosa. se basan en fuentes budistas. recibió el nombre de Jataka y. productos de la literatura sánscrita. el dios Krishna. Los temas del teatro indio coinciden en su mayor parte con los de las leyendas épicas o históricas. nrit. en el siglo IV a. lo cual no es extraño. reproducían las gestas de estos dioses. Son muy pocos los motivos centrales de fábulas europeas que no se encuentran en muchas de las colecciones indias. el Panchatantra y el Hipotadesa. iban acompañados de bailes pantomímicos. De una época posterior a él llega Mricchakatika.entonces. . en los ritos de adoración de Siva y Visnú. se basan en himnos védicos muy anteriores en forma de diálogo. una obra teatral atribuida al rey Sudraka.C.

la música y la arquitectura poseen una literatura también muy amplia. al sureste y este de Asia y a Europa). al sirio. Nyaya. La India tiene una rica literatura de textos de carácter científico. y del alemán a otras lenguas europeas. tal como ponen de manifiesto los textos del Atharva-veda. o Ley de Manu. el Hipotadesa. por ejemplo.C. El término hindú deriva de la . y fueron denominados números hindúes por los árabes. el extenso Kathasaritsagara. así como la abundante literatura derivada de ellos. la retórica. fue escrito íntegramente hacia el año 1070 por el poeta Kashmiri. Además. al griego. la gramática. como se puede comprobar.[2] Hinduismo Religión originaria de la India donde la mayoría de sus habitantes sigue profesándola en la actualidad. al persa. mientras que la colección de cuentos de hadas más conocida. atribuido a Narayana. Las ciencias médicas se desarrollaron en la India bastante antes de la era cristiana. es la gramática de Panini y de sus comentaristas. y Yajnavalkya son los ejemplos más conocidos. Los indios cultivaron las matemáticas y la astronomía con gran dedicación desde tiempos muy primitivos. provienen de los Upanisad. en los cuentos de Las mil y una noches. y llegaron a su punto culminante a través de las investigaciones de Caraka. Katyagana y Patanjali. También es practicada por las familias que han emigrado desde la India hacia el resto del mundo (en especial al sur y este de África. y más importante. un estilo que fue adoptado por las literaturas de otros pueblos orientales. la etimología. del siglo I o II d. Por otro lado. como demuestra el hecho de que los números arábigos (los que utilizamos normalmente en Occidente) proceden de la India. parece estar compuesto por fragmentos del Panchatantra y de otras obras.C. Por otro lado. los seis sistemas hindúes de la filosofía (Vedanta. médico principal del rey Kanishka. Mimamsa. al hebreo y al alemán. la lexicografía. al turco. Las primeras obras de carácter etimológico son las glosas védicas de Yaska. Sankhya y Vaisesika).Una nota muy característica de los conjuntos de fábulas y cuentos de hadas sánscritos es la inclusión en ellos de numerosas historias insertadas en un mismo hilo narrativo. de los cuales el Manu Smriti.). Yoga. escritos en un aceptable sánscrito incluso en nuestros días. Los antiguos libros de leyes védicos se continúan a través de los modernos Dharmasastras y Smritis. pues el Panchatantra se tradujo del sánscrito al árabe. Posterior (del siglo IV a. la prosodia.

Los hindúes se definen a sí mismos como “aquellos que creen en los Veda” o “aquellos que siguen los cuatro tipos (varnas) de caminos (dharma) y etapas de la vida (ashramas)”. PRINCIPIOS FUNDAMENTALES Las normas o cánones del hinduismo se definen en relación con lo que las personas hacen. Muchos hindúes veneran a Siva. le han otorgado el carácter de sistema doctrinal y social que se extiende a todos los aspectos de la vida humana.palabra sánscrita sindhu ('río'. a pesar de que hay muy pocas creencias o prácticas que son compartidas por todos. Hay prácticas que observan casi todos. no sólo por su número de fieles (estimados en más de 700 millones de individuos). que comenzó más o menos en el 1500 a.C. inseparable de la . pero también adoran a centenares de deidades menores. Es preciso destacar igualmente la correspondiente influencia que el hinduismo ha recibido de esas otras religiones (el hinduismo posee una extraordinaria capacidad para absorber e integrar elementos foráneos). La mayoría de los hindúes cantan el himno del gayatri al amanecer. Esto ha contribuido de forma notable al sincretismo de la religión y a la asimilación de una gran variedad de creencias y prácticas religiosas. Es más. sino también por la profunda influencia que ha ejercido en muchas otras religiones durante su larga e ininterrumpida historia. En el hinduismo no existe una jerarquía doctrinal ni eclesiástica. de forma más explícita el río Indo). pero casi no existe acuerdo sobre qué otras oraciones deben ser pronunciadas. Por consiguiente. durante el siglo V a. más que con lo que piensan. Visnú y la diosa Devi. más que las puramente religiosas (que consisten en todo lo que el pueblo de la India ha creído y ha hecho). El hinduismo es una de las religiones más extendidas e importantes del mundo. como son el reverenciar a los brahmanes y a las vacas. los persas utilizaban ese nombre para referirse a aquellos que vivían en las tierras del Indo. pero la complicada estratificación social. la prohibición de comer carne (en especial la de vacuno) y el contraer matrimonio sólo con un miembro de la misma casta (jati) con la esperanza de tener un heredero varón. propias de ciertos poblados o incluso familiares. cada individuo percibe un modelo que ha de seguir y que confiere orden y sentido a su vida. las bases geográficas. A pesar de que los hindúes tienen creencias y prácticas que parecen contradictorias (no sólo con respecto al resto del mundo sino también dentro de su misma religión y de su vivir cotidiano). en el seno del hinduismo se encuentra una mayor uniformidad de acción que de creencias.C..

C. entre los que se incluyen los 18 grandes Purana y varias docenas de Purana de menor importancia. leyes. de los que sobresale uno. conservándose así hasta hoy.C. 'lo que ha sido oído de los dioses'). Este texto fue escrito entre el 1300 y el 1000 a. Entre ellos el más antiguo es el Rig-Veda. y que por tanto es muy utilizado.religión. la mayoría de los hindúes desconoce en la actualidad el contenido de estas normas. que consisten en meditaciones místico-filosóficas con respecto al significado y a la naturaleza del Universo. Los Veda (dentro de los que se incluyen los Brahmana y los Upanisad) son considerados las normas reveladas (shruti. que habría sido escrito por el sabio Manu. Textos La última autoridad canónica para todos los hindúes son los cuatro Veda. El Mahabharata relata la guerra civil entre los pandavas (liderados por Krishna) y los kauravas. No existen prohibiciones con respecto a improvisar ciertas variaciones. y no pueden ser alterados ni siquiera en una sílaba. El Ramayana cuenta el viaje que hizo Rama para rescatar a su esposa Sita que había sido raptada por el demonio Ravana. que se cita con mayor frecuencia. resumen que también se transmite en forma oral. cambiar algunos nombres o sugerir interpretaciones del Smriti. el AtharvaVeda (una colección de hechizos mágicos). En él se encuentran las dos obras épicas sánscritas más importantes (el Mahabharata y el Ramayana) y los Purana escritos en sánscrito. se compusieron los Upanisad. y consta de 1. Las historias están adornadas por relatos de otras procedencias y discursos de filosofía. Más o menos a comienzos del 600 a. De aquella época datan también los Brahmana. el Yajur-Veda (el libro del sacrificio) y el Sama-Veda (contiene los himnos). El compendio más práctico del hinduismo. da a cada persona la sensación de ocupar una posición dentro de este enorme grupo humano. está contenido en el Smriti ('lo que se recuerda'). es probable que fuera incluido alrededor del 900 a. El cuarto libro. .028 himnos dedicados a un panteón de dioses. Las dos obras épicas están construidas alrededor de una historia central. Sin embargo. También contiene los numerosos Dharmasastras y Dharmasutras (tratados sobre la ley sagrada). escrito en una de las formas más antiguas de la lengua sánscrita del noroeste de la India.C. ha sido memorizado sílaba por sílaba. extensos textos escritos en sánscrito donde se exponen los rituales que practican los sacerdotes y todos los mitos que los sustentan. Al Rig-Veda le fueron agregados otros dos Veda.

La vida humana también es cíclica: después de morir. océanos y continentes. comenzando así una nueva época dorada. por lo que el Mahabharata (que consta de unas 200. Este imparable proceso se llama samsara.000 líneas escritas) le sigue en importancia.geografía. en el Bhagavata-Purana se describe la niñez de Krishna.000 líneas escritas) constituye una suerte de enciclopedia o completa colección literaria. es decir. la destrucción y recreación del Universo. y muchos de los secundarios a Ganesha. hasta los tiempos actuales o Kali Yuga) y cíclico: al final de cada Kali Yuga el Universo es destruido por el fuego y las inundaciones. Entre los Purana también se incluyen mitos secundarios. La calidad de la reencarnación viene determinada por el mérito o la falta de méritos que haya acumulado cada persona como resultado de su actuar o karma. Todos los hindúes creen que el karma funciona así. Creen que el tiempo es a la vez degenerativo (desde la época dorada o Krita Yuga. y muchos de ellos son tan sólo prolongaciones de los temas tratados en aquéllas (por ejemplo. periodo en que se tradujeron a las lenguas indias más comunes (como el tamil y el hindi). filosofía. himnos de alabanza. ambos fueron ampliados. lo más probable es que los capítulos centrales del Mahabharata y del Ramayana fueran escritos entre el 300 a. las dinastías de los dioses lunares y solares. animal. Skanda o el Sol.C. Sin embargo. A pesar de que es imposible fecharlos. de lo que el alma haya realizado en su vida o vidas pasadas. iconografía y rituales. el alma deja el cuerpo y renace en el cuerpo de otra persona. sin embargo. y las edades de los padres fundadores de la humanidad (los Manus). y que la India está en medio de todos ellos. la genealogía de los dioses y de los sabios santos. vegetal o mineral. escritos cuyo origen quizás sea más antiguo. también piensan que esto se puede contrapesar con la práctica de la expiación y de rituales (ejercitándose a través del castigo o de la . un tema que no había sido desarrollado en el Mahabharata). como las “cinco señales” o tópicos (panchalakshana) de los Purana: la creación del Universo. están dedicados al culto de una deidad en particular: los más importantes (y algunos secundarios) a Siva.C. a través de dos periodos en los que el bien decayó gradualmente. Además todos contienen material que no es sectario. Los hindúes creen que el Universo es una gran esfera cerrada. un huevo cósmico dentro del cual hay muchos cielos concéntricos. y el 300 d. Visnú o Devi. y el Ramayana (con más de 50. ciencias políticas y astronomía. el hinduismo incorpora una cosmología muy compleja. La mayoría de ellos es de naturaleza sectaria. Los Purana fueron escritos después de las obras épicas. Filosofía Dentro de su rica literatura. incluso después de la edad media. infiernos.

A los hindúes se les divide en dos grupos: quienes buscan las recompensas sagradas y profanas de este mundo (salud. kshatriya o guerrera. tal y como aparece en las culturas griegas y romanas. Los principios del primer sistema de vida fueron extraídos de los Veda y hoy en día están representados en los templos hindúes. hijos y una buena reencarnación) y los que buscan liberarse del mundo. Al poco tiempo de haber sido compuestos los primeros Upanisad. se manifiesta no sólo en los cultos de renuncia (sannyasa) sino también en los fundamentos ideológicos de la mayoría de los hindúes. el tema de las metas o necesidades de las mujeres rara vez se menciona en los textos antiguos. cuya meta es la de liberarse (moksha) de las etapas. un hijo (a los ancestros) y sacrificarse (deuda que tenían con los dioses). el amo de casa (grihastha) y el habitante del bosque (vanaprastha).). se les sumó un cuarto ashrama y su meta correspondiente: el que renuncia (sannyasi). Las tres metas u objetivos eran el artha (éxito en cuanto a bienes materiales). el aspecto mundano hindú estaba compuesto por tres Veda. comer cierta comida y engendrar ciertos niños.recompensa). explicada en los Upanisad. previa renuncia a todos los deseos terrenales. metas y deudas antes mencionadas. Originariamente. El svadharma considera que cada persona nace para realizar un trabajo específico. durante el surgimiento del budismo (siglo VI a. hacia el valle del río Ganges. Los tres ashramas originales eran el estudiante casto (brahmachari). dinero. Cada uno de estos dos modos de actuar de los hindúes desarrolló sus propios sistemas metafísicos y sociales. dharma (recto comportamiento social) y kama (placeres sensuales). La segunda forma de vida. y tres “metas de un hombre” (purusharthas). en la religión de los brahmanes y en el sistema de castas. El sistema de castas y la filosofía de svadharma que lo sostiene (el dharma individual) se desarrollaron dentro del modo de vida mundano. A estas tres clases se les unió la de los shudras o sirvientes.C. después de que los arios se establecieran en el Punjab y comenzaran a desplazarse hacia el sur. Las primeras tres clases (brahmán o sacerdotal. A los tres primeros Veda les fue agregado el Atharva-Veda. para casarse con una cierta persona. y que ésta es la mejor manera de cumplir con su propio dharma antes que con el de cualquier otro (incluso si el . y vaishya o pueblo llano) derivaban de la división tripartita de la antigua sociedad indoeuropea. tres etapas en la vida (ashramas). Se decía que tenían tres deudas o deberes: estudiar los Veda (esto se lo debían a los sabios). logrando así aminorar o hacer más fácil (moksha) todo el proceso del samsara. tres clases de sociedades (varnas).

pero su manifestación más completa no aparece hasta después del Bhagavad-Gita. Los hindúes han logrado pues conciliar su monismo vedántico (véase Vedanta) con su politeísmo védico: todos los dioses hindúes individuales (de los que se dice son saguna. El Bhagavad-Gita describe tres caminos para lograr la realización religiosa: el sendero de los trabajos o karma (aquí se mencionan actos de sacrificio y rituales). el que se utiliza para justificar el hecho de que sean vegetarianos (sin embargo. Por otro lado. se han hecho numerosos esfuerzos para lograr reconciliar los dos hinduismos. el segundo camino de renunciación del hinduismo se basa en la filosofía upanisádica de la unidad del alma individual o atmán con Brahman. este dogma no prohibe la violencia física contra seres humanos o animales. una vía más trascendente. el sendero del conocimiento o jnana (la meditación upanisádica de la divinidad) y el sendero de meditación. o que se practiquen sacrificios de sangre en los templos). 'con atributos') están sometidos al espíritu universal o Brahman (nirguna. como en el caso de los miembros de la casta harijan. en especial el dharma eterno (sanatana dharma). incluso en algunos de los Upanisad. los intocables. el reflejo material del que todo . cobrando impulso a partir de los cantos y poemas escritos en lengua común. nada podría ser más perjudicial para la salvación que el volver a nacer. Para los hindúes. dedicados a las deidades locales. la ausencia del deseo de hacer daño. Muchas de las metas e ideales de renunciación del hinduismo han sido incorporadas al hinduismo mundano. cuya sola presencia. del cual emanan todos.propio dharma es bajo y reprochable. se pueden encontrar huellas del bhakti en las obras épicas. el principio más importante del sanatana dharma es el ahimsa. relativistas y específicos. la mayoría de los hindúes rinde tributo (a través del bhakti) a dioses a quienes adoran en los rituales (a través del karma) y a los que entienden (por medio del jnana) como aspectos de la última realidad. nayanars y virashaivas del sur de la India y los de los fieles bengalíes de Krishna. llegó a ser considerada contaminante para las otras castas). sería suficiente para que se liberara de la reencarnación. en especial los de alvars. Por lo tanto. en ciertas ocasiones. mirado así. 'sin atributos'). una apasionada devoción por Dios o bhakti. Además del sanatana dharma. En términos generales. La principal meta del hindú mundano y común es la de tener y criar un hijo que haga ofrendas a los ancestros (la ceremonia shraddha). un ideal religioso que vino a combinar y a hacer de los otros dos senderos. Se cree que si el fiel lograra la total realización de esto. el alma universal. un código ético absoluto y general que se propone transcender y abarcar todos los dharmas secundarios.

Siva también es la deidad cuyo símbolo fálico (linga) constituye el punto central y sacrosanto de todos los templos dedicados a él y de todos los hogares de sus adoradores. Visnú y la Diosa (Devi). separando el cielo de la tierra. dioses que descienden al mundo (o encarnaciones. Visnú creó el Universo. pashupatas. los más populares son Siva. entre éstos. seguidores del culto a Siva Pashupati. . Dioses A pesar de que los hindúes reconocen la existencia e importancia de muchos dioses y semidioses. dando a luz al creador (Brahma). También se le adora bajo la forma de muchos avatares. con el fin de demostrar que son totalmente indiferentes ante el placer o el dolor. Siva encarna los aspectos aparentemente contradictorios del dios de los ascetas y del dios fálico. la tortuga y el cerdo. más adelante. yoguis que comen inmundicias o carne cruda. se dice que su priapismo fue el resultado de su castración. se dice que Siva se habría hecho presente en la Tierra bajo distintas formas humanas. y Kalki (el jinete del caballo blanco. devotos de un solo dios o diosa. en Benarés. Muchos de ellos son animales que suelen aparecer en la iconografía hindú: el pez. el dios de cuyo ombligo brotó una flor de loto. Señor de las bestias. Visnú es adorado como un dios que está en todas partes (dios supremo para sus adoradores). el incestuoso Brahma. el hombre león Narasimha (que destripó al demonio Hiranyakashipu). con el consecuente culto de su símbolo fálico sin cuerpo. y es condenado a llevar su calavera hasta que consigue ponerle fin al castigo. y aghoris. el demonio. Es la deidad de los que han renunciado. y expulsarlo así del Universo). el Buda (que se encarnó con el fin de enseñarles una doctrina falsa a los demonios piadosos).lo que existe es una ilusión (maya) creada por Dios con mucho esfuerzo. animales y vegetales. tuvo que ayudarlo a sobrevivir. que decapitó a su madre porque no era casta. “para quien nada es horrible”. que vendrá a destruir el Universo al final de la era de Kali). matando luego a toda la clase de los Kshatriyas para vengar a su padre). estableciendo muchos santuarios locales. pero con un espíritu de juego (lila). que llevan calaveras para reconstruir el mito en el que Siva decapita a su padre. en un sentido aproximado). la mayoría de los fieles son. Otros son los enanos Vamana (quienes se transformaron en un gigante para engañar a Bali. en primer lugar. en especial de las muchas sectas que lo imitan: kapalikas. Rama con un hacha (Parashurama. Además de esto. y en muchas ocasiones.

Junto a estos dos grandes dioses masculinos. la consorte de Krishna. hay muchas diosas objeto de profunda devoción. a la Diosa se la identifica con Radha. la acción. . junto con los tantristas. la diosa negra. esposa de Siva e hija del monte Himalaya. la diosa de las serpientes en Bengala. a la que nadie se puede acercar. Esta secta surgió. y Minakshi en Madurai) están casadas con dioses. es invocado fervorosamente al comienzo de cualquier negocio importante. Devi. a pesar de que en un comienzo fueron héroes humanos. Ganga la gran diosa del río (el Ganges). se la asocia con el río Saraswati. la diosa de la música y de la literatura y esposa de Brahma. Los tantristas celebraban ceremonias esotéricas. durante la época medieval. y por sus arranques de cólera. actos sexuales que por lo general no estaban permitidos. También hay representaciones más pacíficas de la Diosa. diosa de la viruela. los más populares son Rama (el héroe del Ramayana). Parvati. se las rinde culto por sí mismas. la sumisa. quien en la gran batalla mata a Mahisha. generalmente bajo la forma de las esposas de los dioses más importantes: Lakshmi. mientras que a otras como Shitala. a quien también se la adora de forma independiente.Pero. Devi es la primera que propone el movimiento. en las que se consumían los alimentos prohibidos (como la carne. Hanuman (el dios mono) aparece en el Ramayana como el ingenioso asistente de Rama en el sitio de Lanka. Skanda (el general del ejército de los dioses) es hijo de Siva y de Parvati. la dócil esposa de Visnú que se muestra como una fértil diosa. que danza frenéticamente sobre los cadáveres de quienes ha asesinado y luego se ha comido. Ganesha (el dios con cabeza de elefante). quien ayuda a eliminar los obstáculos. liderando el grupo de dioses masculinos para que realicen las labores de creación y de destrucción. a Sarasvati. el pescado y el vino) y se practicaban. En algunos mitos. Los shaktas (devotos de Sakti. a modo de ritual. y Krishna (héroe del Mahabharata y del Bhagavata-Purana). A veces se dice que constituyen los distintos aspectos de la Diosa. o Kali. Muchas de las diosas locales de la India (como Manasha. Estas últimas diosas son temidas por sus indomables poderes y mal carácter. adornada con las calaveras que aún gotean y las manos ensangrentadas de sus víctimas. Hay algunos dioses menores que están incluidos en el panteón central porque se les identifica con los dioses más importantes o con sus hijos o amigos. dios de los escribas y mercaderes. En muchos cultos tántricos. También se muestra como Durga. el poder femenino) también adoran a la Diosa. con diferencia. el demonio búfalo. se dice que es una de las esposas de Siva. Se dice que ambos son encarnaciones de Visnú.

Como parte del ritual diario (por lo general realizado por la esposa. el más notable es el del pinda. los sacrificios son llevados a cabo por una casta especial de sacerdotes. Muchos poblados y ciudades de diferentes tamaños tienen templos donde los sacerdotes celebran ceremonias durante todo el día: rezan al amanecer y emiten ciertos tipos de sonidos para despertar al dios que es santo entre los santos (la garbagriha o casa matriz). los actos más importantes son aquellos en los que se incluyen ritos de paso (samskaras). lo alimentan y distribuyen los restos de la comida (prasada) entre sus fieles. se leen los textos sagrados en voz alta (tanto en sánscrito como en lengua común) y se celebran rituales al anochecer. árboles o a espíritus oscuros (benevolentes y malévolos) que moran en su propio jardín. el río sagrado) y la ofrenda anual a los antepasados muertos. Existen miles de templos locales. quien se supone tiene más poder para interceder ante los dioses). Dadas las bases sociales del hinduismo.Culto y ritos Desde el más importante hasta el menos trascendente de los dioses hindúes es objeto de veneración tanto en ceremonias públicas como en el ámbito de la intimidad familiar. la diosa del Seis). si es posible. visten y abanican al dios. en especial en los que están dedicados a diosas (como el templo a Kali. para que tengan un hijo varón y para asegurar así un parto sin dificultades y que el niño sobreviva los seis primeros días después del nacimiento. Las últimas ceremonias son las de la muerte (cremación y. que pueden consistir en una pequeña cavidad de piedra en la que se . Por lo general. Entre los ritos que vienen a continuación. para que el fantasma de su padre pueda salir del limbo y renacer. que las cenizas sean esparcidas por el Ganges. como son el nacimiento y cuando el niño come por primera vez comida sólida (arroz). se sacrifican cabras. También ella se ocupa de hacer ofrendas a serpientes locales. se incluye el primer corte de pelo (para un niño) y la purificación después de la primera menstruación (para una niña). lavan. en cruces de caminos o en otros sitios del pueblo considerados mágicos. y la bendición para las embarazadas. una bola de arroz y de semillas de sésamo que entrega el hijo mayor del difunto. el matrimonio. A los laicos se les permite estar presentes en la mayoría de las ceremonias. los hindúes ofrecen (puja) frutas y flores ante un pequeño altar instalado en la vivienda. y se realizan fuera de los límites del templo. De estos últimos. el Kalighat en Calcuta) y en ciertas ocasiones especiales. El templo también constituye un centro cultural donde se cantan canciones. que son los más peligrosos (para lo cual se encomiendan a Shashti. de bajo nivel. En muchos templos.

En Bengala. A pesar de que resulta imposible situar los primeros textos y eventos. Ciertos lugares sagrados se visitan más que otros. como los de Mahabalipuram. la visita que hace la diosa Durga a su familia y luego su retorno al lado de Siva. como los templos de Khajuraho. en una dramática ceremonia que se celebra a medianoche. Madurai y Kanjeevaram. son arrojadas al Ganges. el festival de las luces a comienzos del invierno. y Holi. Además.guarda una efigie sin forma. su marido. la India cuenta con muchos templos de gran tamaño e. HISTORIA Las creencias y prácticas religiosas básicas de hinduismo no pueden entenderse fuera de su contexto histórico. y que más tarde. el carnaval de la primavera. su desarrollo cronológico general se puede seguir con mucha claridad. se celebra cada año en Durgapuja. en el que los diferentes miembros de todas las castas se mezclan. Todo esto va acompañado del retumbar de tambores y la luz de las velas. como el de Rishikesh en el Himalaya o el de Benarés en el Ganges. Se reproducen imágenes de la diosa en papel maché. También los hay excavados en la roca (como los de Elefanta y Ellora) y construidos en grandes bloques monolíticos. una vez al año y durante ciertos días especiales. según los festivales especiales que se celebren en él durante el año. Por ejemplo Prayaga (el lugar donde se unen los ríos Ganges y Yamuna en Allahabad) es siempre sagrado. otros no son más que santuarios locales. Algunos festivales se celebran en toda la India: Dîvâlî. pero cada mes de enero se llena de peregrinos durante el festival de Kumbha Mela. la imagen del dios recorre todo el complejo de culto sobre unas magníficas carrozas de madera tallada (ratha). con un pequeño estanque para bañarse. Bhubaneswar. sueltan sus cabellos y se mojan unos a otros con cascadas de polvo rojo y agua. o en edificaciones un poco más grandes. Hay otros que están levantados con bloques de piedra importados y que han sido esculpidos con esmero. Muchos lugares sagrados o santuarios. envuelta en telas. Por lo general. . y llega a saturarse con los millones de visitantes que asisten a la ceremonia especial que se celebra cada 12 años. incluso. son objeto del peregrinaje de fieles procedentes de todas las zonas de la India. con algunas ciudades templo. figuras a las que se les rinde culto por diez días. lo que probablemente simboliza la sangre que quizás utilizaban siglos atrás.

y definición y delimitación de su identidad. Hacia el año 1500 a. cuando el hinduismo clásico encontró su máxima expresión: se codificaron las leyes sagradas. la India fue invadida por muchos grupos que venían del norte.C. el bañarse en los estanques de los templos y las posturas del yoga.C. hasta el 500 d. éste fue un periodo de continuos cambios. periodo en que gran parte del norte de la India estuvo bajo el mando de un único poder. gran crecimiento. una civilización muy desarrollada... Entre los que causaron un mayor impacto estuvieron los escitas y los kusanas. en las proximidades de las localidades de Harappa y MohenjoDaro. Más o menos en el 1500 a. rey de los dioses y dios de la tormenta y de la fertilidad. lo que se transformaría a lo largo del milenio en una interacción muy fructífera con el hinduismo... alrededor del 2000 a. Durante esta época se terminaron de escribir las obras épicas Dharmasastras y Dharmasutras. donde desarrollaron una civilización y un sistema social mucho más avanzado.C.. que era principalmente masculino. cuando las tribus arias invadieron la India.C. pero ya no volvieron a ser objeto de culto: Indra. al rico valle del río Ganges.C. Fue bajo el imperio de la dinastía Gupta (entre el 320 y el 540 d. los arios ya estaban asentados en el Punjab. Soma. Para el hinduismo. dios de la soma (planta sagrada y con cuya bebida se embriagaban). pueden ser derivadas de la civilización del valle del Indo.C.C. dios del fuego. y una sencilla ética guerrera y mundana aunque profundamente religiosa. el uso del hierro hizo posible que los arios pudieran desplazarse hacia el sur. se comenzaron a construir los grandes templos y se preservaron los mitos y los rituales en los Purana.).La civilización védica En el valle del río Indo floreció. Llevaban consigo su panteón de dioses indoeuropeos. muchos elementos propios del hinduismo que no estaban presentes en la civilización védica. como el culto fálico y el dedicado a las diosas. Los dioses del panteón védico sobrevivieron en el hinduismo tardío. Durante el siglo VI a. La civilización hindú clásica Más o menos desde el 200 a. sincretismo. esta civilización cayó en decadencia. Sin embargo. Según los vestigios actuales resulta imposible saber si estas dos civilizaciones tuvieron o no algún tipo de contacto significativo. Más o menos en el 900 a. Agni.C. el budismo comenzó a dejar sus huellas en la India. .

la vedanta (el fin de los Veda). Se dice que la mayoría de los movimientos bhakti fueron fundados por santos (o gurúes). a través de los cuales se ha ido transmitiendo la tradición a los discípulos (chelas). el sistema sankhya. y de la doctrina de que todo lo que parece real no es más que mera ilusión. y como un esfuerzo por subsanar la paradoja que implica el amar a un dios al que uno es idéntico. que se transmitían en forma . pero de naturaleza extremadamente teística). Shankara fue el principal defensor del monismo puro o no dual (Advaita Vedanta). El hinduismo medieval De forma paralela a estas complejas investigaciones filosóficas en sánscrito. el sistema yoga. constituye la autoridad fundamental de la secta bhakti. en cuya tradición incluiríamos la obra de Shankara y de Ramanuja. Otras tradiciones están basadas en la enseñanza de los escritos de filósofos como Shankara y Ramanuja. que describe la oposición entre el principio de un espíritu masculino inerte (purusha) y un principio femenino activo material o natural (prakriti). un esfuerzo por tratar de reconciliar la creencia en una divinidad sin atributos (nirguna). Aumentó el número de sectas disidentes y de movimientos autóctonos. subdividido en las tres cualidades (gunas) de bondad (sattva). se compusieron canciones escritas en lengua común. Las filosofías de Shankara y de Ramanuja se desarrollaron en el contexto de las seis grandes filosofías clásicas (darshanas) de la India: el karma mimamsa (investigación activa). junto a los cánones escritos. con la devoción hacia un dios con atributos (saguna). y los elevados sistemas metafísicos de vaisesika (una especie de realismo atómico) y nyaya (lógico. Muchas de las sectas que surgieron entre los siglos IX y XVIII perduran hasta hoy en la India.La aparición de movimientos devotos Tras el periodo Gupta surgió un hinduismo menos rígido y más ecléctico. Esta cadena ininterrumpida. pasión (rajas) y oscuridad (tamas). Ramanuja estaba comprometido con la filosofía del no dualismo calificado (Vishishta Advaita).

En Bengala. y también pensaba que el poblado donde creció Krishna (Vrindaban) una vez más se había manifestado en Bengala. Fue seguido por Tulsi Das. VIII y IX en lenguas tamil y kannada (o canara). resultado de esto nacieron Rama que nació de Kausalya. Mira Bai. Surdas fue contemporáneo de Tulsi Das y autor de poemas a propósito de la vida de Krishna en Vrindaban. desarrollaron una elegante teología de participación estética en el ritual que representaba la vida de Krishna. La historia comienza en ayodya con el rey Dasarata que tuvo varios hijos y mujeres.oral (se preservaron en algunas localidades del país). pero que al casarse con una mujer de nombre Kaikeyi juró que el hijo que naciera de ellos sería su sucesor. de quien se decía era hijo de un musulmán y estaba muy influido por el islam. discípulos de Chaitanya. sin embargo no tuvo hijos varones y tuvo que recurrir a un antiguo culto de fertilidad. Valmiki los hermanos de Rama su padre y su madrastra y madre de Rama. Chaitanya fundó una secta de misticismo erótico para celebrar la unión de Krishna y Radha en la teología tántrica. en particular por el sufismo. El primer gran poeta místico hindi fue Kabir Das. en la que estaba muy presente la influencia del budismo tántrico. y Lakshamana y Satruña de Sumitra. Barata. La obra Los personajes principales de la obra son Rama y Sita de ahí se derivan los secundarios como Dasarata. esto sirvió para establecer las bases de los ras lilas. venerando a Rama y prometiendo la salvación si se cantaba el santo nombre de Rama. en el dialecto braj. dramatizaciones locales de mitos de la niñez de Krishna. . quien escribió una bella versión hindi del Ramayana. nayanars y los virashaivas durante los siglos VII. representaciones que todavía desempeñan un importante papel en el culto de Krishna en el norte de la India. durante el siglo XVI. La escuela de los gosvamins. estas representaciones rituales también se desarrollaron en los alrededores del poblado de Vrindaban celebradas por poetas de lengua hindi. Sus poemas desafiaban los dogmas canónicos tanto del hinduismo como del islam. Durante el siglo XVI. Fueron compuestas por los alvars. Chaitanya creía que él encarnaba tanto a Krishna como a Radha. nacido de Kaikeyi. y durante el siglo XV por el poeta de Rajasthan.

después el los llevo a Mitila. llego a Godavarí y tuvo que luchar contra los rahshasas para salvar a los munis pero el rey de rakshasa de Lanka rapto a Sita.Cuando los hermanos crecieron Vishvamitra les enseño todo lo relacionado con la arquería. Cuando rama iba en su búsqueda se encontró en pampa e logro hacer amistad con Sugriva que era el rey de los Vanaras a quien su hermano había expulsado. Barata le devolvió el trono y Rama logro tener un reinado largo y próspero. para que después los hermanos lo ayudaran a derrotar a los hordas de rakshasas. donde Rama logro pasar la prueba que se les imponía para ver cual joven era el adecuado para ganar a Sita y después se caso con ella. . Rama mato al hermano de Sugriva y después este le ayudo a invadir Lanka y rescatar a su esposa. Rama dejo en el trono al hermano menor del rey que rapto a su esposa y regreso a su ciudad que se llamaba Ayodya donde su hermano Barata estaba como regente. Por los logros que rama tuvo Dasarata decidió romper su juramento e instalar a Rama como su sucesor en lugar de Barata sin embargo Kaikeky logro que Dasarata revertiera su decisión y además logro que a Rama lo desterraran por 14 años junto con Sita y Lakshamana a la selva y así Rama comenzó su peregrinar por varias partes de la India.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful