EL RAMAYANA

Conocido en la India y en todo el Sureste asiático, el poema épico de Rama o Ramayana, narra los mitos hindúes de la creación. Su versión más popular ha sido atribuida a Valmiki, un santón que afirmaba haber recibido el poema de manos de Brahma, el dios hindú de la creación. Esta antigua obra literaria ha sido transcrita en siete libros, y llegó hasta Camboya en verso. Fragmentada en cantos y episodios sucesivos, el Ramayana camboyano es un ballet de corte que se representa en las ceremonias reales, bodas, aniversarios de la coronación, ritos ancestrales y ceremonias oficiales.

Ramayana (en sánscrito, 'Historia de Rama'), la menor de las dos grandes epopeyas en sánscrito de la India antigua; la mayor es el Mahabharata. Destaca por la riqueza de sus descripciones y su lenguaje poético, y consta de siete libros y unos 24.000 dísticos, traducidos a numerosas lenguas. Comenzó a escribirse probablemente durante el siglo III a.C. y es posible que el principio y el final se añadieran posteriormente. El Ramayana narra el nacimiento y la educación de Rama, príncipe y séptima encarnación del dios Visnú, y sus peripecias hasta conseguir la mano de Sita, con la que al final contrae matrimonio. Tras ser desplazado por uno de sus hermanos como legítimo heredero del trono de su padre, el rey Bharata, Rama parte al exilio en compañía de su mujer y de su otro hermano, Kakshmana. Sita es raptada por el rey demonio Ravana, que la lleva a su isla Lanka (Sri Lanka). Con la ayuda del rey mono Hanuman y un ejército de monos y osos, Rama consigue, tras una larga lucha, derrotar a Ravana y rescatar a Sita. Después recupera su trono y gobierna con sabiduría. En la posible addenda posterior, Sita es acusada de haber cometido adulterio durante su cautividad. Exiliada, a pesar de su inocencia, da a luz dos hijos gemelos de Rama, y recibe la protección del eremita Valmiki, supuesto autor del poema. Al cabo de muchos años Rama y Sita se reúnen de nuevo.

Aunque el Ramayana es esencialmente una obra profana, incorpora gran parte del material contenido en los libros sagrados védicos (véase Veda). Rama, Sita, Lakshmana y Hanuman son muy venerados como encarnación ideal del heroísmo principesco, la devoción conyugal y fraternal y la lealtad. La recitación del Ramayana se considera un acto religioso, y en toda la India y el sureste asiático se escenifican fragmentos de esta gran epopeya. Conocido principalmente a través de traducciones y recensiones (la versión más famosa es la realizada por el poeta hindú del siglo XVI Tulsi Das), el Ramayana ejerció una enorme influencia en toda la literatura india posterior.[1]

Puede dividirse en varios periodos: el periodo védico (c. al contrario que en épicas del periodo sánscrito. en las que las formas didácticas.). mientras la literatura del periodo védico dio obras en prosa como el Yajur-Veda. es esencialmente religiosa. las formas líricas y de leyenda estaban al servicio de la oración o la exposición de los rituales. En cuanto a la poesía. diferentes a los de la védica. romances y algunas obras teatrales en los que no demostró una evolución comparable a la que tuvo en el periodo anterior. En el periodo védico. los Brahmana y los Upanisad. que consiste en los Veda. además de cuentos. estos dos periodos se diferencian muy claramente entre sí. escrita en lengua sánscrita. cuando aún permanecía en uso la forma védica del sánscrito. mientras que en los textos del periodo védico aparecen como autores familias de poetas o incluso escuelas enteras de poesía. la identidad de los autores suele estar definida en mayor o menor grado. . A pesar de la ausencia de una ruptura radical en la literatura de la India. en el que la lengua sánscrita clásica se fue desarrollando a partir de la védica. se fue haciendo cada vez más difícil y poblándose de largas y retorcidas construcciones retóricas. y el periodo sánscrito (c.-1100 d. de un alto nivel. derivada directamente de la anushtubh védica. estética y moral. la situación fue exactamente la opuesta.C. los Brahmana y los Upanisad. en cambio. consiguió un refinamiento y una belleza artística que superó en mucho a sus modelos del periodo anterior. líricas y dramáticas se desarrollaron mucho más allá de su primitivo estado hasta otro de gran pureza literaria.C. En la literatura sánscrita. la literatura clásica sánscrita es con raras excepciones pagana. aunque la mayor parte del cuerpo poético del periodo sánscrito se basó para su composición en la estrofa denominada sloka. la sánscrita clásica utilizó la prosa únicamente para textos científicos y de gramática y filosofía. La forma y el estilo de la literatura sánscrita clásica son. como el Mahabharata y el Ramayana. por lo general.). 200 a. así como en otros prototipos védicos. además. sino más bien al contrario. con las solas excepciones del Mahabharata y de los Purana.C. pues. en especial por un detalle: mientras la literatura del periodo védico. compuesta por cuatro versos octosílabos de cadencia esencialmente yámbica. 1500-200 a.Literatura Sánscrita Literatura clásica de la India. Así.

con mucho.C. La poesía lírica poseía rasgos muy característicos.C. La poesía épica puede dividirse en dos tipos. dramática. está formado por estrofas sueltas. la forma kavya. ambas de Kalidasa.C. y en él le confiesa su amor. El cuerpo más extenso de la poesía sánscrita. El conjunto más famoso de estas estrofas pertenece a Bhartrihari. la época de Kalidasa.) es. que tienen un peso tan trascendental en el hinduismo.C. Estas estrofas alcanzaron una gran variedad y perfección. el Meghaduta (La nube mensajera) y el Ritusamhara. a partir de . sino que se infiltró en otro de los reductos característicos de su literatura. no apareció hasta alrededor del siglo V d. consiste en una gran cantidad de poemas líricos. posterior quizá a Bhartrihari. quizá el más destacado de los poetas indios. el más representativo de los Purana. sin embargo. Tras él en orden de importancia se sitúa Amaru. El primer poema narra cómo una nube envía un mensaje a un yaksha o ser sobrenatural.). las brevísimas estrofas de carácter didáctico y sentencioso que pueden ser denominadas proverbios. lírica y didáctica. que recuerdan a la poesía didáctica que los habitantes de la India cultivaron con tanto esmero. Esta tendencia no tuvo una importancia decisiva tan sólo en los terrenos de la religión y la filosofía de la India. autor de poesía erótica. pertenecientes a distintos periodos de la historia cultural india. y que dejó constancia de su maestría en su Amarusataka. Los primeros aparecen en el Mahabharata y. eróticos y didácticos. y por prosa didáctica. superado únicamente por Kalidasa. el Kumarasambhava y el Raghuvamsa. de los que se han hallado unos 8.000. y que se asemeja por su estilo libre a los 18 Purana que se escribieron mucho más adelante. La más libre de ellas. denominada itihasa (leyenda) o purana (cuento poético). dramática y narrativa. Por otro lado. un poeta y autor teatral que escribió los dos poemas épicos más conocidos de la literatura sánscrita. denominada kavya (producto poético). y el 300 d. el más destacable de los cuales es la refinada elaboración de las estrofas singulares. en oposición a la construcción del conjunto. de mayor artificiosidad. mientras que el segundo contiene bellas descripciones de la naturaleza de los trópicos y de las emociones que despierta en el autor. un género artístico cuyos principios pueden rastrearse en el Ramayana (comenzado en el siglo III a.La literatura del periodo sánscrito clásico estaba compuesta por poesía épica. y la más artificial. como puede comprobarse en dos obras más extensas y a la vez sobresalientes. casi poemas en miniatura. El gran poema épico titulado Mahabharata (escrito entre el 300 a. Incluso en la poesía lírica resulta evidente la tendencia del carácter indio hacia la reflexión y la especulación filosóficas..

lo cual no es extraño. recibió el nombre de Jataka y. y está formado por la raíz nat. aunque existen numerosas razones para pensar que este tipo de literatura se originó precisamente en la India. junto con Kalidasa y Dandin. y. reproducían las gestas de estos dioses. El teatro fue uno de los últimos. probablemente. iban acompañados de bailes pantomímicos. pero que con más probabilidad escribió en el siglo VI Dandin o algún otro poeta de la corte del rey Sudraka. se basan en himnos védicos muy anteriores en forma de diálogo. en los ritos de adoración de Siva y Visnú. se pueden encontrar dispersos por las más variadas obras de toda la literatura sánscrita. Las pantomimas. el dios Krishna. al igual que las otras dos importantes colecciones de la literatura sánscrita. tres obras teatrales muy conocidas. El nombre sánscrito para 'teatro' es nataka. el emperador indio Harsha escribió. escribió sus obras en el siglo VIII. Ningún otro apartado de la literatura india encierra más interés para un estudioso de literatura comparada como las fábulas y cuentos de hadas. al parecer. aproximadamente. autor de Sakuntala y maestro asimismo de la poesía tanto épica como lírica. como el más destacado de los autores teatrales indios. De una época posterior a él llega Mricchakatika. mientras que Bhavabhuti. La más antigua e interesante de estas colecciones fue escrita en lengua pali.C. una obra teatral atribuida al rey Sudraka. nrit. aunque más interesantes. Los temas del teatro indio coinciden en su mayor parte con los de las leyendas épicas o históricas. el Panchatantra y el Hipotadesa. En un periodo posterior.C. pues los bailes fueron el origen del teatro de la India y constituyeron una parte muy importante de numerosas ceremonias religiosas. y en especial en el de la encarnación de Visnú. Son muy pocos los motivos centrales de fábulas europeas que no se encuentran en muchas de las colecciones indias. Este conjunto de fábulas. productos de la literatura sánscrita. Durante el siglo VII. que incluye cuentos acerca de las vidas anteriores de Buda.entonces. y algunas de ellas han sobrevivido hasta nuestros días en la región de Bengala. que solían llevarse a cabo con un fondo de canciones. se basan en fuentes budistas. El más destacado escritor de la India fue Kalidasa. en el siglo IV a. que significa 'bailar'. siguiendo siempre la misma tónica de rechazo a las vanidades humanas y en defensa de los beneficios de la renuncia a los asuntos terrenales. . considerado. Las primeras obras datan de los siglos V y VI d. y no se diferencian en demasía de los temas de los cuentos y los romances en prosa.

o Ley de Manu. al persa. la música y la arquitectura poseen una literatura también muy amplia. como demuestra el hecho de que los números arábigos (los que utilizamos normalmente en Occidente) proceden de la India. escritos en un aceptable sánscrito incluso en nuestros días. el extenso Kathasaritsagara. y más importante. al hebreo y al alemán. parece estar compuesto por fragmentos del Panchatantra y de otras obras. Sankhya y Vaisesika). pues el Panchatantra se tradujo del sánscrito al árabe. También es practicada por las familias que han emigrado desde la India hacia el resto del mundo (en especial al sur y este de África.C.C. fue escrito íntegramente hacia el año 1070 por el poeta Kashmiri. al griego. un estilo que fue adoptado por las literaturas de otros pueblos orientales. atribuido a Narayana. al sureste y este de Asia y a Europa). tal como ponen de manifiesto los textos del Atharva-veda. y llegaron a su punto culminante a través de las investigaciones de Caraka. los seis sistemas hindúes de la filosofía (Vedanta. Katyagana y Patanjali. el Hipotadesa. de los cuales el Manu Smriti. la gramática. Posterior (del siglo IV a. La India tiene una rica literatura de textos de carácter científico. la prosodia. médico principal del rey Kanishka. la retórica. la etimología. mientras que la colección de cuentos de hadas más conocida. del siglo I o II d. Las ciencias médicas se desarrollaron en la India bastante antes de la era cristiana. Yoga. y del alemán a otras lenguas europeas. Además. y fueron denominados números hindúes por los árabes. es la gramática de Panini y de sus comentaristas.).[2] Hinduismo Religión originaria de la India donde la mayoría de sus habitantes sigue profesándola en la actualidad. Los indios cultivaron las matemáticas y la astronomía con gran dedicación desde tiempos muy primitivos. Las primeras obras de carácter etimológico son las glosas védicas de Yaska. al sirio. en los cuentos de Las mil y una noches. y Yajnavalkya son los ejemplos más conocidos. Los antiguos libros de leyes védicos se continúan a través de los modernos Dharmasastras y Smritis. por ejemplo. El término hindú deriva de la . como se puede comprobar. Por otro lado. así como la abundante literatura derivada de ellos.Una nota muy característica de los conjuntos de fábulas y cuentos de hadas sánscritos es la inclusión en ellos de numerosas historias insertadas en un mismo hilo narrativo. Nyaya. la lexicografía. al turco. Por otro lado. provienen de los Upanisad. Mimamsa.

de forma más explícita el río Indo). durante el siglo V a. Es más. pero también adoran a centenares de deidades menores. Es preciso destacar igualmente la correspondiente influencia que el hinduismo ha recibido de esas otras religiones (el hinduismo posee una extraordinaria capacidad para absorber e integrar elementos foráneos). los persas utilizaban ese nombre para referirse a aquellos que vivían en las tierras del Indo. le han otorgado el carácter de sistema doctrinal y social que se extiende a todos los aspectos de la vida humana. Esto ha contribuido de forma notable al sincretismo de la religión y a la asimilación de una gran variedad de creencias y prácticas religiosas. no sólo por su número de fieles (estimados en más de 700 millones de individuos). El hinduismo es una de las religiones más extendidas e importantes del mundo. Visnú y la diosa Devi.. A pesar de que los hindúes tienen creencias y prácticas que parecen contradictorias (no sólo con respecto al resto del mundo sino también dentro de su misma religión y de su vivir cotidiano). más que las puramente religiosas (que consisten en todo lo que el pueblo de la India ha creído y ha hecho). en el seno del hinduismo se encuentra una mayor uniformidad de acción que de creencias. la prohibición de comer carne (en especial la de vacuno) y el contraer matrimonio sólo con un miembro de la misma casta (jati) con la esperanza de tener un heredero varón.palabra sánscrita sindhu ('río'. Los hindúes se definen a sí mismos como “aquellos que creen en los Veda” o “aquellos que siguen los cuatro tipos (varnas) de caminos (dharma) y etapas de la vida (ashramas)”. que comenzó más o menos en el 1500 a. PRINCIPIOS FUNDAMENTALES Las normas o cánones del hinduismo se definen en relación con lo que las personas hacen. En el hinduismo no existe una jerarquía doctrinal ni eclesiástica. más que con lo que piensan.C.C. Por consiguiente. a pesar de que hay muy pocas creencias o prácticas que son compartidas por todos. propias de ciertos poblados o incluso familiares. pero la complicada estratificación social. inseparable de la . sino también por la profunda influencia que ha ejercido en muchas otras religiones durante su larga e ininterrumpida historia. La mayoría de los hindúes cantan el himno del gayatri al amanecer. cada individuo percibe un modelo que ha de seguir y que confiere orden y sentido a su vida. pero casi no existe acuerdo sobre qué otras oraciones deben ser pronunciadas. Muchos hindúes veneran a Siva. las bases geográficas. Hay prácticas que observan casi todos. como son el reverenciar a los brahmanes y a las vacas.

que consisten en meditaciones místico-filosóficas con respecto al significado y a la naturaleza del Universo.028 himnos dedicados a un panteón de dioses. es probable que fuera incluido alrededor del 900 a. que se cita con mayor frecuencia. Al Rig-Veda le fueron agregados otros dos Veda. y consta de 1. El compendio más práctico del hinduismo. Las dos obras épicas están construidas alrededor de una historia central. 'lo que ha sido oído de los dioses'). está contenido en el Smriti ('lo que se recuerda'). El cuarto libro.C. Este texto fue escrito entre el 1300 y el 1000 a. extensos textos escritos en sánscrito donde se exponen los rituales que practican los sacerdotes y todos los mitos que los sustentan. cambiar algunos nombres o sugerir interpretaciones del Smriti. la mayoría de los hindúes desconoce en la actualidad el contenido de estas normas. entre los que se incluyen los 18 grandes Purana y varias docenas de Purana de menor importancia. Los Veda (dentro de los que se incluyen los Brahmana y los Upanisad) son considerados las normas reveladas (shruti. el AtharvaVeda (una colección de hechizos mágicos). da a cada persona la sensación de ocupar una posición dentro de este enorme grupo humano. ha sido memorizado sílaba por sílaba. No existen prohibiciones con respecto a improvisar ciertas variaciones. y no pueden ser alterados ni siquiera en una sílaba. Textos La última autoridad canónica para todos los hindúes son los cuatro Veda. De aquella época datan también los Brahmana. resumen que también se transmite en forma oral. el Yajur-Veda (el libro del sacrificio) y el Sama-Veda (contiene los himnos). que habría sido escrito por el sabio Manu. Las historias están adornadas por relatos de otras procedencias y discursos de filosofía.religión.C. Más o menos a comienzos del 600 a. Sin embargo. y que por tanto es muy utilizado. leyes. conservándose así hasta hoy. se compusieron los Upanisad. También contiene los numerosos Dharmasastras y Dharmasutras (tratados sobre la ley sagrada). de los que sobresale uno. . En él se encuentran las dos obras épicas sánscritas más importantes (el Mahabharata y el Ramayana) y los Purana escritos en sánscrito.C. El Ramayana cuenta el viaje que hizo Rama para rescatar a su esposa Sita que había sido raptada por el demonio Ravana. El Mahabharata relata la guerra civil entre los pandavas (liderados por Krishna) y los kauravas. escrito en una de las formas más antiguas de la lengua sánscrita del noroeste de la India. Entre ellos el más antiguo es el Rig-Veda.

y el 300 d. de lo que el alma haya realizado en su vida o vidas pasadas. en el Bhagavata-Purana se describe la niñez de Krishna.geografía. un tema que no había sido desarrollado en el Mahabharata). y muchos de ellos son tan sólo prolongaciones de los temas tratados en aquéllas (por ejemplo. Los Purana fueron escritos después de las obras épicas. sin embargo. como las “cinco señales” o tópicos (panchalakshana) de los Purana: la creación del Universo. a través de dos periodos en los que el bien decayó gradualmente. y que la India está en medio de todos ellos. Los hindúes creen que el Universo es una gran esfera cerrada. hasta los tiempos actuales o Kali Yuga) y cíclico: al final de cada Kali Yuga el Universo es destruido por el fuego y las inundaciones. también piensan que esto se puede contrapesar con la práctica de la expiación y de rituales (ejercitándose a través del castigo o de la . Todos los hindúes creen que el karma funciona así. Este imparable proceso se llama samsara. iconografía y rituales. están dedicados al culto de una deidad en particular: los más importantes (y algunos secundarios) a Siva. Creen que el tiempo es a la vez degenerativo (desde la época dorada o Krita Yuga. escritos cuyo origen quizás sea más antiguo. filosofía. un huevo cósmico dentro del cual hay muchos cielos concéntricos. La vida humana también es cíclica: después de morir.C. Entre los Purana también se incluyen mitos secundarios. Además todos contienen material que no es sectario. océanos y continentes. y las edades de los padres fundadores de la humanidad (los Manus).C. por lo que el Mahabharata (que consta de unas 200. animal. La calidad de la reencarnación viene determinada por el mérito o la falta de méritos que haya acumulado cada persona como resultado de su actuar o karma. infiernos. y muchos de los secundarios a Ganesha. himnos de alabanza. Skanda o el Sol. la genealogía de los dioses y de los sabios santos. incluso después de la edad media. y el Ramayana (con más de 50. las dinastías de los dioses lunares y solares. periodo en que se tradujeron a las lenguas indias más comunes (como el tamil y el hindi). la destrucción y recreación del Universo.000 líneas escritas) constituye una suerte de enciclopedia o completa colección literaria. vegetal o mineral. comenzando así una nueva época dorada. A pesar de que es imposible fecharlos. el alma deja el cuerpo y renace en el cuerpo de otra persona. es decir. lo más probable es que los capítulos centrales del Mahabharata y del Ramayana fueran escritos entre el 300 a. el hinduismo incorpora una cosmología muy compleja. ambos fueron ampliados. La mayoría de ellos es de naturaleza sectaria. Visnú o Devi. Sin embargo. Filosofía Dentro de su rica literatura.000 líneas escritas) le sigue en importancia. ciencias políticas y astronomía.

un hijo (a los ancestros) y sacrificarse (deuda que tenían con los dioses). Al poco tiempo de haber sido compuestos los primeros Upanisad. Los tres ashramas originales eran el estudiante casto (brahmachari). Cada uno de estos dos modos de actuar de los hindúes desarrolló sus propios sistemas metafísicos y sociales. y que ésta es la mejor manera de cumplir con su propio dharma antes que con el de cualquier otro (incluso si el . durante el surgimiento del budismo (siglo VI a. cuya meta es la de liberarse (moksha) de las etapas. para casarse con una cierta persona.recompensa). hacia el valle del río Ganges. dinero.). y vaishya o pueblo llano) derivaban de la división tripartita de la antigua sociedad indoeuropea. A los hindúes se les divide en dos grupos: quienes buscan las recompensas sagradas y profanas de este mundo (salud. tres clases de sociedades (varnas). comer cierta comida y engendrar ciertos niños. Las tres metas u objetivos eran el artha (éxito en cuanto a bienes materiales). Se decía que tenían tres deudas o deberes: estudiar los Veda (esto se lo debían a los sabios). Originariamente. La segunda forma de vida. logrando así aminorar o hacer más fácil (moksha) todo el proceso del samsara. después de que los arios se establecieran en el Punjab y comenzaran a desplazarse hacia el sur. hijos y una buena reencarnación) y los que buscan liberarse del mundo. dharma (recto comportamiento social) y kama (placeres sensuales).C. el aspecto mundano hindú estaba compuesto por tres Veda. se les sumó un cuarto ashrama y su meta correspondiente: el que renuncia (sannyasi). explicada en los Upanisad. metas y deudas antes mencionadas. El svadharma considera que cada persona nace para realizar un trabajo específico. Las primeras tres clases (brahmán o sacerdotal. A estas tres clases se les unió la de los shudras o sirvientes. en la religión de los brahmanes y en el sistema de castas. previa renuncia a todos los deseos terrenales. el amo de casa (grihastha) y el habitante del bosque (vanaprastha). y tres “metas de un hombre” (purusharthas). tal y como aparece en las culturas griegas y romanas. tres etapas en la vida (ashramas). A los tres primeros Veda les fue agregado el Atharva-Veda. Los principios del primer sistema de vida fueron extraídos de los Veda y hoy en día están representados en los templos hindúes. se manifiesta no sólo en los cultos de renuncia (sannyasa) sino también en los fundamentos ideológicos de la mayoría de los hindúes. El sistema de castas y la filosofía de svadharma que lo sostiene (el dharma individual) se desarrollaron dentro del modo de vida mundano. kshatriya o guerrera. el tema de las metas o necesidades de las mujeres rara vez se menciona en los textos antiguos.

mirado así. relativistas y específicos. cuya sola presencia. En términos generales. Muchas de las metas e ideales de renunciación del hinduismo han sido incorporadas al hinduismo mundano. llegó a ser considerada contaminante para las otras castas). El Bhagavad-Gita describe tres caminos para lograr la realización religiosa: el sendero de los trabajos o karma (aquí se mencionan actos de sacrificio y rituales). un ideal religioso que vino a combinar y a hacer de los otros dos senderos. los intocables. dedicados a las deidades locales. se han hecho numerosos esfuerzos para lograr reconciliar los dos hinduismos. este dogma no prohibe la violencia física contra seres humanos o animales. la ausencia del deseo de hacer daño. el reflejo material del que todo . el principio más importante del sanatana dharma es el ahimsa. el que se utiliza para justificar el hecho de que sean vegetarianos (sin embargo. del cual emanan todos. Por otro lado. una apasionada devoción por Dios o bhakti. un código ético absoluto y general que se propone transcender y abarcar todos los dharmas secundarios. nada podría ser más perjudicial para la salvación que el volver a nacer. o que se practiquen sacrificios de sangre en los templos). Se cree que si el fiel lograra la total realización de esto.propio dharma es bajo y reprochable. pero su manifestación más completa no aparece hasta después del Bhagavad-Gita. Además del sanatana dharma. el sendero del conocimiento o jnana (la meditación upanisádica de la divinidad) y el sendero de meditación. Los hindúes han logrado pues conciliar su monismo vedántico (véase Vedanta) con su politeísmo védico: todos los dioses hindúes individuales (de los que se dice son saguna. se pueden encontrar huellas del bhakti en las obras épicas. Para los hindúes. Por lo tanto. una vía más trascendente. el segundo camino de renunciación del hinduismo se basa en la filosofía upanisádica de la unidad del alma individual o atmán con Brahman. el alma universal. en especial el dharma eterno (sanatana dharma). incluso en algunos de los Upanisad. la mayoría de los hindúes rinde tributo (a través del bhakti) a dioses a quienes adoran en los rituales (a través del karma) y a los que entienden (por medio del jnana) como aspectos de la última realidad. en especial los de alvars. 'sin atributos'). 'con atributos') están sometidos al espíritu universal o Brahman (nirguna. sería suficiente para que se liberara de la reencarnación. en ciertas ocasiones. cobrando impulso a partir de los cantos y poemas escritos en lengua común. como en el caso de los miembros de la casta harijan. nayanars y virashaivas del sur de la India y los de los fieles bengalíes de Krishna. La principal meta del hindú mundano y común es la de tener y criar un hijo que haga ofrendas a los ancestros (la ceremonia shraddha).

que decapitó a su madre porque no era casta. y Kalki (el jinete del caballo blanco. entre éstos. Otros son los enanos Vamana (quienes se transformaron en un gigante para engañar a Bali. Rama con un hacha (Parashurama. el incestuoso Brahma.lo que existe es una ilusión (maya) creada por Dios con mucho esfuerzo. Visnú es adorado como un dios que está en todas partes (dios supremo para sus adoradores). Dioses A pesar de que los hindúes reconocen la existencia e importancia de muchos dioses y semidioses. dando a luz al creador (Brahma). más adelante. en Benarés. con el fin de demostrar que son totalmente indiferentes ante el placer o el dolor. el Buda (que se encarnó con el fin de enseñarles una doctrina falsa a los demonios piadosos). se dice que su priapismo fue el resultado de su castración. en especial de las muchas sectas que lo imitan: kapalikas. Es la deidad de los que han renunciado. que llevan calaveras para reconstruir el mito en el que Siva decapita a su padre. dioses que descienden al mundo (o encarnaciones. el hombre león Narasimha (que destripó al demonio Hiranyakashipu). Además de esto. que vendrá a destruir el Universo al final de la era de Kali). . separando el cielo de la tierra. yoguis que comen inmundicias o carne cruda. estableciendo muchos santuarios locales. Siva también es la deidad cuyo símbolo fálico (linga) constituye el punto central y sacrosanto de todos los templos dedicados a él y de todos los hogares de sus adoradores. en un sentido aproximado). y expulsarlo así del Universo). con el consecuente culto de su símbolo fálico sin cuerpo. se dice que Siva se habría hecho presente en la Tierra bajo distintas formas humanas. el dios de cuyo ombligo brotó una flor de loto. los más populares son Siva. el demonio. pero con un espíritu de juego (lila). la mayoría de los fieles son. Visnú y la Diosa (Devi). tuvo que ayudarlo a sobrevivir. matando luego a toda la clase de los Kshatriyas para vengar a su padre). y en muchas ocasiones. Señor de las bestias. Siva encarna los aspectos aparentemente contradictorios del dios de los ascetas y del dios fálico. También se le adora bajo la forma de muchos avatares. Visnú creó el Universo. la tortuga y el cerdo. y es condenado a llevar su calavera hasta que consigue ponerle fin al castigo. en primer lugar. devotos de un solo dios o diosa. pashupatas. Muchos de ellos son animales que suelen aparecer en la iconografía hindú: el pez. animales y vegetales. “para quien nada es horrible”. seguidores del culto a Siva Pashupati. y aghoris.

y por sus arranques de cólera. la acción. diosa de la viruela. la sumisa. Ganga la gran diosa del río (el Ganges). la dócil esposa de Visnú que se muestra como una fértil diosa. a Sarasvati. que danza frenéticamente sobre los cadáveres de quienes ha asesinado y luego se ha comido. Esta secta surgió. a modo de ritual. y Krishna (héroe del Mahabharata y del Bhagavata-Purana). la consorte de Krishna. generalmente bajo la forma de las esposas de los dioses más importantes: Lakshmi. . se dice que es una de las esposas de Siva. hay muchas diosas objeto de profunda devoción. En algunos mitos. y Minakshi en Madurai) están casadas con dioses. se las rinde culto por sí mismas. Los shaktas (devotos de Sakti. es invocado fervorosamente al comienzo de cualquier negocio importante. Muchas de las diosas locales de la India (como Manasha. dios de los escribas y mercaderes.Pero. los más populares son Rama (el héroe del Ramayana). Estas últimas diosas son temidas por sus indomables poderes y mal carácter. En muchos cultos tántricos. Junto a estos dos grandes dioses masculinos. esposa de Siva e hija del monte Himalaya. quien en la gran batalla mata a Mahisha. Se dice que ambos son encarnaciones de Visnú. o Kali. actos sexuales que por lo general no estaban permitidos. adornada con las calaveras que aún gotean y las manos ensangrentadas de sus víctimas. liderando el grupo de dioses masculinos para que realicen las labores de creación y de destrucción. la diosa de la música y de la literatura y esposa de Brahma. a la que nadie se puede acercar. la diosa de las serpientes en Bengala. durante la época medieval. el pescado y el vino) y se practicaban. A veces se dice que constituyen los distintos aspectos de la Diosa. También hay representaciones más pacíficas de la Diosa. Skanda (el general del ejército de los dioses) es hijo de Siva y de Parvati. mientras que a otras como Shitala. Devi es la primera que propone el movimiento. a la Diosa se la identifica con Radha. a quien también se la adora de forma independiente. Hanuman (el dios mono) aparece en el Ramayana como el ingenioso asistente de Rama en el sitio de Lanka. junto con los tantristas. la diosa negra. Parvati. Ganesha (el dios con cabeza de elefante). se la asocia con el río Saraswati. a pesar de que en un comienzo fueron héroes humanos. Devi. Hay algunos dioses menores que están incluidos en el panteón central porque se les identifica con los dioses más importantes o con sus hijos o amigos. el poder femenino) también adoran a la Diosa. con diferencia. También se muestra como Durga. el demonio búfalo. en las que se consumían los alimentos prohibidos (como la carne. quien ayuda a eliminar los obstáculos. Los tantristas celebraban ceremonias esotéricas.

Como parte del ritual diario (por lo general realizado por la esposa. para que tengan un hijo varón y para asegurar así un parto sin dificultades y que el niño sobreviva los seis primeros días después del nacimiento. se incluye el primer corte de pelo (para un niño) y la purificación después de la primera menstruación (para una niña). Muchos poblados y ciudades de diferentes tamaños tienen templos donde los sacerdotes celebran ceremonias durante todo el día: rezan al amanecer y emiten ciertos tipos de sonidos para despertar al dios que es santo entre los santos (la garbagriha o casa matriz).Culto y ritos Desde el más importante hasta el menos trascendente de los dioses hindúes es objeto de veneración tanto en ceremonias públicas como en el ámbito de la intimidad familiar. También ella se ocupa de hacer ofrendas a serpientes locales. quien se supone tiene más poder para interceder ante los dioses). Entre los ritos que vienen a continuación. árboles o a espíritus oscuros (benevolentes y malévolos) que moran en su propio jardín. el Kalighat en Calcuta) y en ciertas ocasiones especiales. una bola de arroz y de semillas de sésamo que entrega el hijo mayor del difunto. la diosa del Seis). que las cenizas sean esparcidas por el Ganges. Las últimas ceremonias son las de la muerte (cremación y. y se realizan fuera de los límites del templo. en cruces de caminos o en otros sitios del pueblo considerados mágicos. que son los más peligrosos (para lo cual se encomiendan a Shashti. Existen miles de templos locales. El templo también constituye un centro cultural donde se cantan canciones. que pueden consistir en una pequeña cavidad de piedra en la que se . para que el fantasma de su padre pueda salir del limbo y renacer. en especial en los que están dedicados a diosas (como el templo a Kali. como son el nacimiento y cuando el niño come por primera vez comida sólida (arroz). lo alimentan y distribuyen los restos de la comida (prasada) entre sus fieles. si es posible. A los laicos se les permite estar presentes en la mayoría de las ceremonias. se sacrifican cabras. el matrimonio. De estos últimos. Dadas las bases sociales del hinduismo. el río sagrado) y la ofrenda anual a los antepasados muertos. visten y abanican al dios. los hindúes ofrecen (puja) frutas y flores ante un pequeño altar instalado en la vivienda. los actos más importantes son aquellos en los que se incluyen ritos de paso (samskaras). En muchos templos. el más notable es el del pinda. se leen los textos sagrados en voz alta (tanto en sánscrito como en lengua común) y se celebran rituales al anochecer. los sacrificios son llevados a cabo por una casta especial de sacerdotes. y la bendición para las embarazadas. de bajo nivel. Por lo general. lavan.

Bhubaneswar. Muchos lugares sagrados o santuarios. y llega a saturarse con los millones de visitantes que asisten a la ceremonia especial que se celebra cada 12 años. incluso. Por lo general. . Por ejemplo Prayaga (el lugar donde se unen los ríos Ganges y Yamuna en Allahabad) es siempre sagrado. la visita que hace la diosa Durga a su familia y luego su retorno al lado de Siva. Madurai y Kanjeevaram. lo que probablemente simboliza la sangre que quizás utilizaban siglos atrás. Hay otros que están levantados con bloques de piedra importados y que han sido esculpidos con esmero. otros no son más que santuarios locales. Ciertos lugares sagrados se visitan más que otros. con algunas ciudades templo. son arrojadas al Ganges.guarda una efigie sin forma. Además. la India cuenta con muchos templos de gran tamaño e. En Bengala. pero cada mes de enero se llena de peregrinos durante el festival de Kumbha Mela. su desarrollo cronológico general se puede seguir con mucha claridad. También los hay excavados en la roca (como los de Elefanta y Ellora) y construidos en grandes bloques monolíticos. en el que los diferentes miembros de todas las castas se mezclan. Se reproducen imágenes de la diosa en papel maché. en una dramática ceremonia que se celebra a medianoche. HISTORIA Las creencias y prácticas religiosas básicas de hinduismo no pueden entenderse fuera de su contexto histórico. con un pequeño estanque para bañarse. se celebra cada año en Durgapuja. Todo esto va acompañado del retumbar de tambores y la luz de las velas. como los de Mahabalipuram. A pesar de que resulta imposible situar los primeros textos y eventos. el carnaval de la primavera. sueltan sus cabellos y se mojan unos a otros con cascadas de polvo rojo y agua. envuelta en telas. su marido. son objeto del peregrinaje de fieles procedentes de todas las zonas de la India. como el de Rishikesh en el Himalaya o el de Benarés en el Ganges. como los templos de Khajuraho. figuras a las que se les rinde culto por diez días. el festival de las luces a comienzos del invierno. y Holi. o en edificaciones un poco más grandes. Algunos festivales se celebran en toda la India: Dîvâlî. según los festivales especiales que se celebren en él durante el año. y que más tarde. la imagen del dios recorre todo el complejo de culto sobre unas magníficas carrozas de madera tallada (ratha). una vez al año y durante ciertos días especiales.

el bañarse en los estanques de los templos y las posturas del yoga. Entre los que causaron un mayor impacto estuvieron los escitas y los kusanas.C. cuando las tribus arias invadieron la India..C.. hasta el 500 d. donde desarrollaron una civilización y un sistema social mucho más avanzado. cuando el hinduismo clásico encontró su máxima expresión: se codificaron las leyes sagradas. el budismo comenzó a dejar sus huellas en la India. Durante esta época se terminaron de escribir las obras épicas Dharmasastras y Dharmasutras. y una sencilla ética guerrera y mundana aunque profundamente religiosa. alrededor del 2000 a. en las proximidades de las localidades de Harappa y MohenjoDaro. sincretismo. periodo en que gran parte del norte de la India estuvo bajo el mando de un único poder. al rico valle del río Ganges. Hacia el año 1500 a. Para el hinduismo. éste fue un periodo de continuos cambios.).. Llevaban consigo su panteón de dioses indoeuropeos. la India fue invadida por muchos grupos que venían del norte.C.C. que era principalmente masculino.. gran crecimiento. Más o menos en el 1500 a. dios de la soma (planta sagrada y con cuya bebida se embriagaban). Sin embargo. Más o menos en el 900 a. se comenzaron a construir los grandes templos y se preservaron los mitos y los rituales en los Purana. Según los vestigios actuales resulta imposible saber si estas dos civilizaciones tuvieron o no algún tipo de contacto significativo. esta civilización cayó en decadencia.La civilización védica En el valle del río Indo floreció. dios del fuego. Agni. el uso del hierro hizo posible que los arios pudieran desplazarse hacia el sur. La civilización hindú clásica Más o menos desde el 200 a..C.C. como el culto fálico y el dedicado a las diosas. una civilización muy desarrollada. pero ya no volvieron a ser objeto de culto: Indra. Fue bajo el imperio de la dinastía Gupta (entre el 320 y el 540 d. pueden ser derivadas de la civilización del valle del Indo. los arios ya estaban asentados en el Punjab. Durante el siglo VI a. . lo que se transformaría a lo largo del milenio en una interacción muy fructífera con el hinduismo. y definición y delimitación de su identidad. rey de los dioses y dios de la tormenta y de la fertilidad. Soma.C. muchos elementos propios del hinduismo que no estaban presentes en la civilización védica.C. Los dioses del panteón védico sobrevivieron en el hinduismo tardío.

el sistema sankhya. en cuya tradición incluiríamos la obra de Shankara y de Ramanuja. Ramanuja estaba comprometido con la filosofía del no dualismo calificado (Vishishta Advaita). y como un esfuerzo por subsanar la paradoja que implica el amar a un dios al que uno es idéntico. y los elevados sistemas metafísicos de vaisesika (una especie de realismo atómico) y nyaya (lógico. un esfuerzo por tratar de reconciliar la creencia en una divinidad sin atributos (nirguna). Se dice que la mayoría de los movimientos bhakti fueron fundados por santos (o gurúes). el sistema yoga. Otras tradiciones están basadas en la enseñanza de los escritos de filósofos como Shankara y Ramanuja. subdividido en las tres cualidades (gunas) de bondad (sattva). Shankara fue el principal defensor del monismo puro o no dual (Advaita Vedanta). El hinduismo medieval De forma paralela a estas complejas investigaciones filosóficas en sánscrito. y de la doctrina de que todo lo que parece real no es más que mera ilusión.La aparición de movimientos devotos Tras el periodo Gupta surgió un hinduismo menos rígido y más ecléctico. que describe la oposición entre el principio de un espíritu masculino inerte (purusha) y un principio femenino activo material o natural (prakriti). Esta cadena ininterrumpida. a través de los cuales se ha ido transmitiendo la tradición a los discípulos (chelas). junto a los cánones escritos. Aumentó el número de sectas disidentes y de movimientos autóctonos. se compusieron canciones escritas en lengua común. que se transmitían en forma . Las filosofías de Shankara y de Ramanuja se desarrollaron en el contexto de las seis grandes filosofías clásicas (darshanas) de la India: el karma mimamsa (investigación activa). pasión (rajas) y oscuridad (tamas). con la devoción hacia un dios con atributos (saguna). constituye la autoridad fundamental de la secta bhakti. Muchas de las sectas que surgieron entre los siglos IX y XVIII perduran hasta hoy en la India. pero de naturaleza extremadamente teística). la vedanta (el fin de los Veda).

Valmiki los hermanos de Rama su padre y su madrastra y madre de Rama. nacido de Kaikeyi. La escuela de los gosvamins. dramatizaciones locales de mitos de la niñez de Krishna. durante el siglo XVI. nayanars y los virashaivas durante los siglos VII.oral (se preservaron en algunas localidades del país). desarrollaron una elegante teología de participación estética en el ritual que representaba la vida de Krishna. pero que al casarse con una mujer de nombre Kaikeyi juró que el hijo que naciera de ellos sería su sucesor. Chaitanya fundó una secta de misticismo erótico para celebrar la unión de Krishna y Radha en la teología tántrica. en particular por el sufismo. El primer gran poeta místico hindi fue Kabir Das. esto sirvió para establecer las bases de los ras lilas. La historia comienza en ayodya con el rey Dasarata que tuvo varios hijos y mujeres. venerando a Rama y prometiendo la salvación si se cantaba el santo nombre de Rama. . Fueron compuestas por los alvars. de quien se decía era hijo de un musulmán y estaba muy influido por el islam. representaciones que todavía desempeñan un importante papel en el culto de Krishna en el norte de la India. resultado de esto nacieron Rama que nació de Kausalya. Surdas fue contemporáneo de Tulsi Das y autor de poemas a propósito de la vida de Krishna en Vrindaban. Mira Bai. Chaitanya creía que él encarnaba tanto a Krishna como a Radha. en la que estaba muy presente la influencia del budismo tántrico. Fue seguido por Tulsi Das. Durante el siglo XVI. En Bengala. y también pensaba que el poblado donde creció Krishna (Vrindaban) una vez más se había manifestado en Bengala. y durante el siglo XV por el poeta de Rajasthan. estas representaciones rituales también se desarrollaron en los alrededores del poblado de Vrindaban celebradas por poetas de lengua hindi. VIII y IX en lenguas tamil y kannada (o canara). y Lakshamana y Satruña de Sumitra. quien escribió una bella versión hindi del Ramayana. Sus poemas desafiaban los dogmas canónicos tanto del hinduismo como del islam. Barata. en el dialecto braj. sin embargo no tuvo hijos varones y tuvo que recurrir a un antiguo culto de fertilidad. discípulos de Chaitanya. La obra Los personajes principales de la obra son Rama y Sita de ahí se derivan los secundarios como Dasarata.

Cuando rama iba en su búsqueda se encontró en pampa e logro hacer amistad con Sugriva que era el rey de los Vanaras a quien su hermano había expulsado. donde Rama logro pasar la prueba que se les imponía para ver cual joven era el adecuado para ganar a Sita y después se caso con ella. para que después los hermanos lo ayudaran a derrotar a los hordas de rakshasas. Por los logros que rama tuvo Dasarata decidió romper su juramento e instalar a Rama como su sucesor en lugar de Barata sin embargo Kaikeky logro que Dasarata revertiera su decisión y además logro que a Rama lo desterraran por 14 años junto con Sita y Lakshamana a la selva y así Rama comenzó su peregrinar por varias partes de la India. Barata le devolvió el trono y Rama logro tener un reinado largo y próspero. Rama dejo en el trono al hermano menor del rey que rapto a su esposa y regreso a su ciudad que se llamaba Ayodya donde su hermano Barata estaba como regente. después el los llevo a Mitila. Rama mato al hermano de Sugriva y después este le ayudo a invadir Lanka y rescatar a su esposa. llego a Godavarí y tuvo que luchar contra los rahshasas para salvar a los munis pero el rey de rakshasa de Lanka rapto a Sita.Cuando los hermanos crecieron Vishvamitra les enseño todo lo relacionado con la arquería. .