EL RAMAYANA

Conocido en la India y en todo el Sureste asiático, el poema épico de Rama o Ramayana, narra los mitos hindúes de la creación. Su versión más popular ha sido atribuida a Valmiki, un santón que afirmaba haber recibido el poema de manos de Brahma, el dios hindú de la creación. Esta antigua obra literaria ha sido transcrita en siete libros, y llegó hasta Camboya en verso. Fragmentada en cantos y episodios sucesivos, el Ramayana camboyano es un ballet de corte que se representa en las ceremonias reales, bodas, aniversarios de la coronación, ritos ancestrales y ceremonias oficiales.

Ramayana (en sánscrito, 'Historia de Rama'), la menor de las dos grandes epopeyas en sánscrito de la India antigua; la mayor es el Mahabharata. Destaca por la riqueza de sus descripciones y su lenguaje poético, y consta de siete libros y unos 24.000 dísticos, traducidos a numerosas lenguas. Comenzó a escribirse probablemente durante el siglo III a.C. y es posible que el principio y el final se añadieran posteriormente. El Ramayana narra el nacimiento y la educación de Rama, príncipe y séptima encarnación del dios Visnú, y sus peripecias hasta conseguir la mano de Sita, con la que al final contrae matrimonio. Tras ser desplazado por uno de sus hermanos como legítimo heredero del trono de su padre, el rey Bharata, Rama parte al exilio en compañía de su mujer y de su otro hermano, Kakshmana. Sita es raptada por el rey demonio Ravana, que la lleva a su isla Lanka (Sri Lanka). Con la ayuda del rey mono Hanuman y un ejército de monos y osos, Rama consigue, tras una larga lucha, derrotar a Ravana y rescatar a Sita. Después recupera su trono y gobierna con sabiduría. En la posible addenda posterior, Sita es acusada de haber cometido adulterio durante su cautividad. Exiliada, a pesar de su inocencia, da a luz dos hijos gemelos de Rama, y recibe la protección del eremita Valmiki, supuesto autor del poema. Al cabo de muchos años Rama y Sita se reúnen de nuevo.

Aunque el Ramayana es esencialmente una obra profana, incorpora gran parte del material contenido en los libros sagrados védicos (véase Veda). Rama, Sita, Lakshmana y Hanuman son muy venerados como encarnación ideal del heroísmo principesco, la devoción conyugal y fraternal y la lealtad. La recitación del Ramayana se considera un acto religioso, y en toda la India y el sureste asiático se escenifican fragmentos de esta gran epopeya. Conocido principalmente a través de traducciones y recensiones (la versión más famosa es la realizada por el poeta hindú del siglo XVI Tulsi Das), el Ramayana ejerció una enorme influencia en toda la literatura india posterior.[1]

En cuanto a la poesía. se fue haciendo cada vez más difícil y poblándose de largas y retorcidas construcciones retóricas. mientras la literatura del periodo védico dio obras en prosa como el Yajur-Veda. A pesar de la ausencia de una ruptura radical en la literatura de la India. en las que las formas didácticas. pues. la identidad de los autores suele estar definida en mayor o menor grado. al contrario que en épicas del periodo sánscrito. estética y moral. La forma y el estilo de la literatura sánscrita clásica son.). en cambio. En la literatura sánscrita. mientras que en los textos del periodo védico aparecen como autores familias de poetas o incluso escuelas enteras de poesía.C. y el periodo sánscrito (c. además. estos dos periodos se diferencian muy claramente entre sí. en especial por un detalle: mientras la literatura del periodo védico. la literatura clásica sánscrita es con raras excepciones pagana. cuando aún permanecía en uso la forma védica del sánscrito. líricas y dramáticas se desarrollaron mucho más allá de su primitivo estado hasta otro de gran pureza literaria. Así. la sánscrita clásica utilizó la prosa únicamente para textos científicos y de gramática y filosofía. que consiste en los Veda. derivada directamente de la anushtubh védica. los Brahmana y los Upanisad. consiguió un refinamiento y una belleza artística que superó en mucho a sus modelos del periodo anterior. diferentes a los de la védica.Literatura Sánscrita Literatura clásica de la India.C. así como en otros prototipos védicos. las formas líricas y de leyenda estaban al servicio de la oración o la exposición de los rituales. de un alto nivel. Puede dividirse en varios periodos: el periodo védico (c. .C. es esencialmente religiosa. por lo general. 200 a. sino más bien al contrario. compuesta por cuatro versos octosílabos de cadencia esencialmente yámbica. 1500-200 a. la situación fue exactamente la opuesta.). aunque la mayor parte del cuerpo poético del periodo sánscrito se basó para su composición en la estrofa denominada sloka. en el que la lengua sánscrita clásica se fue desarrollando a partir de la védica.-1100 d. con las solas excepciones del Mahabharata y de los Purana. los Brahmana y los Upanisad. escrita en lengua sánscrita. además de cuentos. En el periodo védico. romances y algunas obras teatrales en los que no demostró una evolución comparable a la que tuvo en el periodo anterior. como el Mahabharata y el Ramayana.

el más representativo de los Purana.000. casi poemas en miniatura. ambas de Kalidasa. de los que se han hallado unos 8. a partir de . Estas estrofas alcanzaron una gran variedad y perfección. la época de Kalidasa. posterior quizá a Bhartrihari. un género artístico cuyos principios pueden rastrearse en el Ramayana (comenzado en el siglo III a. El primer poema narra cómo una nube envía un mensaje a un yaksha o ser sobrenatural. y por prosa didáctica. dramática. Los primeros aparecen en el Mahabharata y. superado únicamente por Kalidasa.C. un poeta y autor teatral que escribió los dos poemas épicos más conocidos de la literatura sánscrita. sin embargo.. El gran poema épico titulado Mahabharata (escrito entre el 300 a. Tras él en orden de importancia se sitúa Amaru. consiste en una gran cantidad de poemas líricos. la forma kavya. que tienen un peso tan trascendental en el hinduismo. Esta tendencia no tuvo una importancia decisiva tan sólo en los terrenos de la religión y la filosofía de la India. y la más artificial. sino que se infiltró en otro de los reductos característicos de su literatura. el Kumarasambhava y el Raghuvamsa.C.C. en oposición a la construcción del conjunto. dramática y narrativa. La poesía lírica poseía rasgos muy característicos. no apareció hasta alrededor del siglo V d. denominada itihasa (leyenda) o purana (cuento poético). de mayor artificiosidad. Incluso en la poesía lírica resulta evidente la tendencia del carácter indio hacia la reflexión y la especulación filosóficas. Por otro lado. pertenecientes a distintos periodos de la historia cultural india. el más destacable de los cuales es la refinada elaboración de las estrofas singulares. lírica y didáctica. y en él le confiesa su amor. La más libre de ellas. y que dejó constancia de su maestría en su Amarusataka. y que se asemeja por su estilo libre a los 18 Purana que se escribieron mucho más adelante. El cuerpo más extenso de la poesía sánscrita.). autor de poesía erótica. quizá el más destacado de los poetas indios.La literatura del periodo sánscrito clásico estaba compuesta por poesía épica. La poesía épica puede dividirse en dos tipos. con mucho. denominada kavya (producto poético). está formado por estrofas sueltas. como puede comprobarse en dos obras más extensas y a la vez sobresalientes. eróticos y didácticos.) es. El conjunto más famoso de estas estrofas pertenece a Bhartrihari. y el 300 d.C. el Meghaduta (La nube mensajera) y el Ritusamhara. que recuerdan a la poesía didáctica que los habitantes de la India cultivaron con tanto esmero. las brevísimas estrofas de carácter didáctico y sentencioso que pueden ser denominadas proverbios. mientras que el segundo contiene bellas descripciones de la naturaleza de los trópicos y de las emociones que despierta en el autor.

escribió sus obras en el siglo VIII. aproximadamente. el dios Krishna. considerado. nrit. recibió el nombre de Jataka y. . el emperador indio Harsha escribió. aunque más interesantes. Este conjunto de fábulas. El nombre sánscrito para 'teatro' es nataka. se basan en himnos védicos muy anteriores en forma de diálogo. una obra teatral atribuida al rey Sudraka. junto con Kalidasa y Dandin. en los ritos de adoración de Siva y Visnú. que solían llevarse a cabo con un fondo de canciones. aunque existen numerosas razones para pensar que este tipo de literatura se originó precisamente en la India. que incluye cuentos acerca de las vidas anteriores de Buda. El teatro fue uno de los últimos. en el siglo IV a. se pueden encontrar dispersos por las más variadas obras de toda la literatura sánscrita. se basan en fuentes budistas.entonces. Los temas del teatro indio coinciden en su mayor parte con los de las leyendas épicas o históricas. Las pantomimas.C. el Panchatantra y el Hipotadesa. que significa 'bailar'. y. Son muy pocos los motivos centrales de fábulas europeas que no se encuentran en muchas de las colecciones indias. mientras que Bhavabhuti. pues los bailes fueron el origen del teatro de la India y constituyeron una parte muy importante de numerosas ceremonias religiosas.C. tres obras teatrales muy conocidas. al parecer. La más antigua e interesante de estas colecciones fue escrita en lengua pali. autor de Sakuntala y maestro asimismo de la poesía tanto épica como lírica. En un periodo posterior. El más destacado escritor de la India fue Kalidasa. y no se diferencian en demasía de los temas de los cuentos y los romances en prosa. siguiendo siempre la misma tónica de rechazo a las vanidades humanas y en defensa de los beneficios de la renuncia a los asuntos terrenales. productos de la literatura sánscrita. lo cual no es extraño. y algunas de ellas han sobrevivido hasta nuestros días en la región de Bengala. reproducían las gestas de estos dioses. y en especial en el de la encarnación de Visnú. Durante el siglo VII. probablemente. al igual que las otras dos importantes colecciones de la literatura sánscrita. como el más destacado de los autores teatrales indios. Ningún otro apartado de la literatura india encierra más interés para un estudioso de literatura comparada como las fábulas y cuentos de hadas. De una época posterior a él llega Mricchakatika. iban acompañados de bailes pantomímicos. pero que con más probabilidad escribió en el siglo VI Dandin o algún otro poeta de la corte del rey Sudraka. Las primeras obras datan de los siglos V y VI d. y está formado por la raíz nat.

la música y la arquitectura poseen una literatura también muy amplia. Los indios cultivaron las matemáticas y la astronomía con gran dedicación desde tiempos muy primitivos. como se puede comprobar. Mimamsa. la prosodia. pues el Panchatantra se tradujo del sánscrito al árabe.C. Nyaya. Además.[2] Hinduismo Religión originaria de la India donde la mayoría de sus habitantes sigue profesándola en la actualidad. y fueron denominados números hindúes por los árabes.C. un estilo que fue adoptado por las literaturas de otros pueblos orientales. la gramática. al hebreo y al alemán. El término hindú deriva de la . al persa. los seis sistemas hindúes de la filosofía (Vedanta. La India tiene una rica literatura de textos de carácter científico. la etimología. del siglo I o II d. por ejemplo. al griego. provienen de los Upanisad. médico principal del rey Kanishka. Katyagana y Patanjali. al sirio. Posterior (del siglo IV a. como demuestra el hecho de que los números arábigos (los que utilizamos normalmente en Occidente) proceden de la India. Sankhya y Vaisesika). la lexicografía. Por otro lado. en los cuentos de Las mil y una noches.Una nota muy característica de los conjuntos de fábulas y cuentos de hadas sánscritos es la inclusión en ellos de numerosas historias insertadas en un mismo hilo narrativo. También es practicada por las familias que han emigrado desde la India hacia el resto del mundo (en especial al sur y este de África. parece estar compuesto por fragmentos del Panchatantra y de otras obras. al turco. el Hipotadesa. Por otro lado. así como la abundante literatura derivada de ellos. y del alemán a otras lenguas europeas. y Yajnavalkya son los ejemplos más conocidos. y más importante. Yoga. y llegaron a su punto culminante a través de las investigaciones de Caraka. la retórica. Las ciencias médicas se desarrollaron en la India bastante antes de la era cristiana. tal como ponen de manifiesto los textos del Atharva-veda. o Ley de Manu. al sureste y este de Asia y a Europa). mientras que la colección de cuentos de hadas más conocida. Las primeras obras de carácter etimológico son las glosas védicas de Yaska. fue escrito íntegramente hacia el año 1070 por el poeta Kashmiri. atribuido a Narayana. escritos en un aceptable sánscrito incluso en nuestros días. es la gramática de Panini y de sus comentaristas.). Los antiguos libros de leyes védicos se continúan a través de los modernos Dharmasastras y Smritis. el extenso Kathasaritsagara. de los cuales el Manu Smriti.

inseparable de la .. Los hindúes se definen a sí mismos como “aquellos que creen en los Veda” o “aquellos que siguen los cuatro tipos (varnas) de caminos (dharma) y etapas de la vida (ashramas)”. no sólo por su número de fieles (estimados en más de 700 millones de individuos). Visnú y la diosa Devi. pero la complicada estratificación social. Esto ha contribuido de forma notable al sincretismo de la religión y a la asimilación de una gran variedad de creencias y prácticas religiosas. pero también adoran a centenares de deidades menores. en el seno del hinduismo se encuentra una mayor uniformidad de acción que de creencias. la prohibición de comer carne (en especial la de vacuno) y el contraer matrimonio sólo con un miembro de la misma casta (jati) con la esperanza de tener un heredero varón. durante el siglo V a. las bases geográficas. La mayoría de los hindúes cantan el himno del gayatri al amanecer. como son el reverenciar a los brahmanes y a las vacas. sino también por la profunda influencia que ha ejercido en muchas otras religiones durante su larga e ininterrumpida historia. Muchos hindúes veneran a Siva. los persas utilizaban ese nombre para referirse a aquellos que vivían en las tierras del Indo. más que con lo que piensan. le han otorgado el carácter de sistema doctrinal y social que se extiende a todos los aspectos de la vida humana. que comenzó más o menos en el 1500 a. El hinduismo es una de las religiones más extendidas e importantes del mundo. más que las puramente religiosas (que consisten en todo lo que el pueblo de la India ha creído y ha hecho).C. pero casi no existe acuerdo sobre qué otras oraciones deben ser pronunciadas. Por consiguiente. A pesar de que los hindúes tienen creencias y prácticas que parecen contradictorias (no sólo con respecto al resto del mundo sino también dentro de su misma religión y de su vivir cotidiano). a pesar de que hay muy pocas creencias o prácticas que son compartidas por todos. propias de ciertos poblados o incluso familiares. Es más.C. cada individuo percibe un modelo que ha de seguir y que confiere orden y sentido a su vida. de forma más explícita el río Indo). PRINCIPIOS FUNDAMENTALES Las normas o cánones del hinduismo se definen en relación con lo que las personas hacen. En el hinduismo no existe una jerarquía doctrinal ni eclesiástica.palabra sánscrita sindhu ('río'. Es preciso destacar igualmente la correspondiente influencia que el hinduismo ha recibido de esas otras religiones (el hinduismo posee una extraordinaria capacidad para absorber e integrar elementos foráneos). Hay prácticas que observan casi todos.

Textos La última autoridad canónica para todos los hindúes son los cuatro Veda. cambiar algunos nombres o sugerir interpretaciones del Smriti. que se cita con mayor frecuencia.C. . se compusieron los Upanisad. El Mahabharata relata la guerra civil entre los pandavas (liderados por Krishna) y los kauravas. El cuarto libro. Las dos obras épicas están construidas alrededor de una historia central. da a cada persona la sensación de ocupar una posición dentro de este enorme grupo humano. Al Rig-Veda le fueron agregados otros dos Veda. ha sido memorizado sílaba por sílaba. Más o menos a comienzos del 600 a. es probable que fuera incluido alrededor del 900 a. el AtharvaVeda (una colección de hechizos mágicos). 'lo que ha sido oído de los dioses'). En él se encuentran las dos obras épicas sánscritas más importantes (el Mahabharata y el Ramayana) y los Purana escritos en sánscrito. y consta de 1. Los Veda (dentro de los que se incluyen los Brahmana y los Upanisad) son considerados las normas reveladas (shruti. Sin embargo.C. extensos textos escritos en sánscrito donde se exponen los rituales que practican los sacerdotes y todos los mitos que los sustentan. y no pueden ser alterados ni siquiera en una sílaba. Las historias están adornadas por relatos de otras procedencias y discursos de filosofía. el Yajur-Veda (el libro del sacrificio) y el Sama-Veda (contiene los himnos). y que por tanto es muy utilizado. escrito en una de las formas más antiguas de la lengua sánscrita del noroeste de la India. la mayoría de los hindúes desconoce en la actualidad el contenido de estas normas. De aquella época datan también los Brahmana. Entre ellos el más antiguo es el Rig-Veda.religión. que consisten en meditaciones místico-filosóficas con respecto al significado y a la naturaleza del Universo. El compendio más práctico del hinduismo.C. No existen prohibiciones con respecto a improvisar ciertas variaciones. que habría sido escrito por el sabio Manu. de los que sobresale uno. Este texto fue escrito entre el 1300 y el 1000 a. También contiene los numerosos Dharmasastras y Dharmasutras (tratados sobre la ley sagrada). leyes. conservándose así hasta hoy. entre los que se incluyen los 18 grandes Purana y varias docenas de Purana de menor importancia. El Ramayana cuenta el viaje que hizo Rama para rescatar a su esposa Sita que había sido raptada por el demonio Ravana. resumen que también se transmite en forma oral. está contenido en el Smriti ('lo que se recuerda').028 himnos dedicados a un panteón de dioses.

están dedicados al culto de una deidad en particular: los más importantes (y algunos secundarios) a Siva. a través de dos periodos en los que el bien decayó gradualmente. animal. filosofía. incluso después de la edad media. la genealogía de los dioses y de los sabios santos. un tema que no había sido desarrollado en el Mahabharata). La mayoría de ellos es de naturaleza sectaria. un huevo cósmico dentro del cual hay muchos cielos concéntricos. y las edades de los padres fundadores de la humanidad (los Manus). comenzando así una nueva época dorada. himnos de alabanza. sin embargo. Visnú o Devi. Este imparable proceso se llama samsara. ciencias políticas y astronomía. y muchos de los secundarios a Ganesha. Los hindúes creen que el Universo es una gran esfera cerrada. Sin embargo. Los Purana fueron escritos después de las obras épicas. también piensan que esto se puede contrapesar con la práctica de la expiación y de rituales (ejercitándose a través del castigo o de la . y el 300 d. océanos y continentes. Creen que el tiempo es a la vez degenerativo (desde la época dorada o Krita Yuga. ambos fueron ampliados. lo más probable es que los capítulos centrales del Mahabharata y del Ramayana fueran escritos entre el 300 a. el alma deja el cuerpo y renace en el cuerpo de otra persona. la destrucción y recreación del Universo. en el Bhagavata-Purana se describe la niñez de Krishna. periodo en que se tradujeron a las lenguas indias más comunes (como el tamil y el hindi). hasta los tiempos actuales o Kali Yuga) y cíclico: al final de cada Kali Yuga el Universo es destruido por el fuego y las inundaciones.C.geografía. iconografía y rituales. y muchos de ellos son tan sólo prolongaciones de los temas tratados en aquéllas (por ejemplo. por lo que el Mahabharata (que consta de unas 200.000 líneas escritas) constituye una suerte de enciclopedia o completa colección literaria. y que la India está en medio de todos ellos. Entre los Purana también se incluyen mitos secundarios. Filosofía Dentro de su rica literatura. y el Ramayana (con más de 50. escritos cuyo origen quizás sea más antiguo.000 líneas escritas) le sigue en importancia. La calidad de la reencarnación viene determinada por el mérito o la falta de méritos que haya acumulado cada persona como resultado de su actuar o karma. de lo que el alma haya realizado en su vida o vidas pasadas. La vida humana también es cíclica: después de morir. A pesar de que es imposible fecharlos. infiernos. como las “cinco señales” o tópicos (panchalakshana) de los Purana: la creación del Universo. vegetal o mineral.C. Además todos contienen material que no es sectario. Todos los hindúes creen que el karma funciona así. es decir. el hinduismo incorpora una cosmología muy compleja. Skanda o el Sol. las dinastías de los dioses lunares y solares.

). para casarse con una cierta persona. A estas tres clases se les unió la de los shudras o sirvientes. A los tres primeros Veda les fue agregado el Atharva-Veda. Al poco tiempo de haber sido compuestos los primeros Upanisad. metas y deudas antes mencionadas. dharma (recto comportamiento social) y kama (placeres sensuales). Originariamente. tres etapas en la vida (ashramas). y que ésta es la mejor manera de cumplir con su propio dharma antes que con el de cualquier otro (incluso si el . El sistema de castas y la filosofía de svadharma que lo sostiene (el dharma individual) se desarrollaron dentro del modo de vida mundano. el tema de las metas o necesidades de las mujeres rara vez se menciona en los textos antiguos. dinero. se les sumó un cuarto ashrama y su meta correspondiente: el que renuncia (sannyasi). el aspecto mundano hindú estaba compuesto por tres Veda. tal y como aparece en las culturas griegas y romanas. kshatriya o guerrera. hacia el valle del río Ganges. comer cierta comida y engendrar ciertos niños. Cada uno de estos dos modos de actuar de los hindúes desarrolló sus propios sistemas metafísicos y sociales. A los hindúes se les divide en dos grupos: quienes buscan las recompensas sagradas y profanas de este mundo (salud. durante el surgimiento del budismo (siglo VI a. La segunda forma de vida. tres clases de sociedades (varnas). Las tres metas u objetivos eran el artha (éxito en cuanto a bienes materiales). el amo de casa (grihastha) y el habitante del bosque (vanaprastha). logrando así aminorar o hacer más fácil (moksha) todo el proceso del samsara.recompensa). previa renuncia a todos los deseos terrenales. se manifiesta no sólo en los cultos de renuncia (sannyasa) sino también en los fundamentos ideológicos de la mayoría de los hindúes. y vaishya o pueblo llano) derivaban de la división tripartita de la antigua sociedad indoeuropea. explicada en los Upanisad. hijos y una buena reencarnación) y los que buscan liberarse del mundo. Los principios del primer sistema de vida fueron extraídos de los Veda y hoy en día están representados en los templos hindúes. Se decía que tenían tres deudas o deberes: estudiar los Veda (esto se lo debían a los sabios). en la religión de los brahmanes y en el sistema de castas. y tres “metas de un hombre” (purusharthas). después de que los arios se establecieran en el Punjab y comenzaran a desplazarse hacia el sur. un hijo (a los ancestros) y sacrificarse (deuda que tenían con los dioses). Los tres ashramas originales eran el estudiante casto (brahmachari).C. El svadharma considera que cada persona nace para realizar un trabajo específico. cuya meta es la de liberarse (moksha) de las etapas. Las primeras tres clases (brahmán o sacerdotal.

Por otro lado. cobrando impulso a partir de los cantos y poemas escritos en lengua común. La principal meta del hindú mundano y común es la de tener y criar un hijo que haga ofrendas a los ancestros (la ceremonia shraddha). nada podría ser más perjudicial para la salvación que el volver a nacer. una apasionada devoción por Dios o bhakti. un ideal religioso que vino a combinar y a hacer de los otros dos senderos. Los hindúes han logrado pues conciliar su monismo vedántico (véase Vedanta) con su politeísmo védico: todos los dioses hindúes individuales (de los que se dice son saguna. cuya sola presencia. el principio más importante del sanatana dharma es el ahimsa. en ciertas ocasiones. incluso en algunos de los Upanisad. Además del sanatana dharma. el segundo camino de renunciación del hinduismo se basa en la filosofía upanisádica de la unidad del alma individual o atmán con Brahman. 'con atributos') están sometidos al espíritu universal o Brahman (nirguna. los intocables. mirado así. pero su manifestación más completa no aparece hasta después del Bhagavad-Gita. un código ético absoluto y general que se propone transcender y abarcar todos los dharmas secundarios. Muchas de las metas e ideales de renunciación del hinduismo han sido incorporadas al hinduismo mundano. del cual emanan todos. el que se utiliza para justificar el hecho de que sean vegetarianos (sin embargo. sería suficiente para que se liberara de la reencarnación. se pueden encontrar huellas del bhakti en las obras épicas. En términos generales. el sendero del conocimiento o jnana (la meditación upanisádica de la divinidad) y el sendero de meditación.propio dharma es bajo y reprochable. relativistas y específicos. El Bhagavad-Gita describe tres caminos para lograr la realización religiosa: el sendero de los trabajos o karma (aquí se mencionan actos de sacrificio y rituales). o que se practiquen sacrificios de sangre en los templos). Se cree que si el fiel lograra la total realización de esto. como en el caso de los miembros de la casta harijan. en especial los de alvars. 'sin atributos'). en especial el dharma eterno (sanatana dharma). dedicados a las deidades locales. se han hecho numerosos esfuerzos para lograr reconciliar los dos hinduismos. el reflejo material del que todo . una vía más trascendente. el alma universal. la mayoría de los hindúes rinde tributo (a través del bhakti) a dioses a quienes adoran en los rituales (a través del karma) y a los que entienden (por medio del jnana) como aspectos de la última realidad. Para los hindúes. la ausencia del deseo de hacer daño. nayanars y virashaivas del sur de la India y los de los fieles bengalíes de Krishna. Por lo tanto. llegó a ser considerada contaminante para las otras castas). este dogma no prohibe la violencia física contra seres humanos o animales.

el dios de cuyo ombligo brotó una flor de loto. matando luego a toda la clase de los Kshatriyas para vengar a su padre). Visnú y la Diosa (Devi). separando el cielo de la tierra. Rama con un hacha (Parashurama. la mayoría de los fieles son. pashupatas. pero con un espíritu de juego (lila). dando a luz al creador (Brahma). y en muchas ocasiones. que llevan calaveras para reconstruir el mito en el que Siva decapita a su padre. y Kalki (el jinete del caballo blanco. Visnú creó el Universo. con el fin de demostrar que son totalmente indiferentes ante el placer o el dolor. Visnú es adorado como un dios que está en todas partes (dios supremo para sus adoradores).lo que existe es una ilusión (maya) creada por Dios con mucho esfuerzo. el demonio. Señor de las bestias. se dice que Siva se habría hecho presente en la Tierra bajo distintas formas humanas. que decapitó a su madre porque no era casta. en un sentido aproximado). dioses que descienden al mundo (o encarnaciones. y es condenado a llevar su calavera hasta que consigue ponerle fin al castigo. y expulsarlo así del Universo). en especial de las muchas sectas que lo imitan: kapalikas. Es la deidad de los que han renunciado. . más adelante. animales y vegetales. el incestuoso Brahma. También se le adora bajo la forma de muchos avatares. que vendrá a destruir el Universo al final de la era de Kali). en Benarés. Además de esto. Siva encarna los aspectos aparentemente contradictorios del dios de los ascetas y del dios fálico. Muchos de ellos son animales que suelen aparecer en la iconografía hindú: el pez. estableciendo muchos santuarios locales. y aghoris. yoguis que comen inmundicias o carne cruda. Dioses A pesar de que los hindúes reconocen la existencia e importancia de muchos dioses y semidioses. la tortuga y el cerdo. los más populares son Siva. se dice que su priapismo fue el resultado de su castración. Otros son los enanos Vamana (quienes se transformaron en un gigante para engañar a Bali. devotos de un solo dios o diosa. “para quien nada es horrible”. con el consecuente culto de su símbolo fálico sin cuerpo. el Buda (que se encarnó con el fin de enseñarles una doctrina falsa a los demonios piadosos). Siva también es la deidad cuyo símbolo fálico (linga) constituye el punto central y sacrosanto de todos los templos dedicados a él y de todos los hogares de sus adoradores. entre éstos. en primer lugar. el hombre león Narasimha (que destripó al demonio Hiranyakashipu). seguidores del culto a Siva Pashupati. tuvo que ayudarlo a sobrevivir.

los más populares son Rama (el héroe del Ramayana). Devi. También hay representaciones más pacíficas de la Diosa. junto con los tantristas. a pesar de que en un comienzo fueron héroes humanos. y por sus arranques de cólera. Hay algunos dioses menores que están incluidos en el panteón central porque se les identifica con los dioses más importantes o con sus hijos o amigos. Parvati. la diosa negra. se dice que es una de las esposas de Siva. Skanda (el general del ejército de los dioses) es hijo de Siva y de Parvati. Se dice que ambos son encarnaciones de Visnú. Devi es la primera que propone el movimiento. Muchas de las diosas locales de la India (como Manasha. quien en la gran batalla mata a Mahisha. . liderando el grupo de dioses masculinos para que realicen las labores de creación y de destrucción. mientras que a otras como Shitala. a quien también se la adora de forma independiente. generalmente bajo la forma de las esposas de los dioses más importantes: Lakshmi. Ganga la gran diosa del río (el Ganges). hay muchas diosas objeto de profunda devoción. durante la época medieval. y Krishna (héroe del Mahabharata y del Bhagavata-Purana). Los tantristas celebraban ceremonias esotéricas. que danza frenéticamente sobre los cadáveres de quienes ha asesinado y luego se ha comido. En muchos cultos tántricos. la acción. se la asocia con el río Saraswati. la sumisa.Pero. la diosa de la música y de la literatura y esposa de Brahma. actos sexuales que por lo general no estaban permitidos. la diosa de las serpientes en Bengala. Estas últimas diosas son temidas por sus indomables poderes y mal carácter. el poder femenino) también adoran a la Diosa. la dócil esposa de Visnú que se muestra como una fértil diosa. También se muestra como Durga. en las que se consumían los alimentos prohibidos (como la carne. adornada con las calaveras que aún gotean y las manos ensangrentadas de sus víctimas. a modo de ritual. a Sarasvati. el pescado y el vino) y se practicaban. con diferencia. la consorte de Krishna. y Minakshi en Madurai) están casadas con dioses. es invocado fervorosamente al comienzo de cualquier negocio importante. a la Diosa se la identifica con Radha. Los shaktas (devotos de Sakti. Hanuman (el dios mono) aparece en el Ramayana como el ingenioso asistente de Rama en el sitio de Lanka. dios de los escribas y mercaderes. esposa de Siva e hija del monte Himalaya. A veces se dice que constituyen los distintos aspectos de la Diosa. Esta secta surgió. Ganesha (el dios con cabeza de elefante). Junto a estos dos grandes dioses masculinos. se las rinde culto por sí mismas. En algunos mitos. el demonio búfalo. a la que nadie se puede acercar. diosa de la viruela. quien ayuda a eliminar los obstáculos. o Kali.

y la bendición para las embarazadas. y se realizan fuera de los límites del templo. el Kalighat en Calcuta) y en ciertas ocasiones especiales. visten y abanican al dios. se sacrifican cabras. para que el fantasma de su padre pueda salir del limbo y renacer. También ella se ocupa de hacer ofrendas a serpientes locales. se incluye el primer corte de pelo (para un niño) y la purificación después de la primera menstruación (para una niña). A los laicos se les permite estar presentes en la mayoría de las ceremonias. de bajo nivel. En muchos templos. si es posible.Culto y ritos Desde el más importante hasta el menos trascendente de los dioses hindúes es objeto de veneración tanto en ceremonias públicas como en el ámbito de la intimidad familiar. árboles o a espíritus oscuros (benevolentes y malévolos) que moran en su propio jardín. que las cenizas sean esparcidas por el Ganges. lavan. que pueden consistir en una pequeña cavidad de piedra en la que se . el matrimonio. Las últimas ceremonias son las de la muerte (cremación y. que son los más peligrosos (para lo cual se encomiendan a Shashti. Existen miles de templos locales. Muchos poblados y ciudades de diferentes tamaños tienen templos donde los sacerdotes celebran ceremonias durante todo el día: rezan al amanecer y emiten ciertos tipos de sonidos para despertar al dios que es santo entre los santos (la garbagriha o casa matriz). se leen los textos sagrados en voz alta (tanto en sánscrito como en lengua común) y se celebran rituales al anochecer. El templo también constituye un centro cultural donde se cantan canciones. Dadas las bases sociales del hinduismo. en especial en los que están dedicados a diosas (como el templo a Kali. el río sagrado) y la ofrenda anual a los antepasados muertos. los sacrificios son llevados a cabo por una casta especial de sacerdotes. quien se supone tiene más poder para interceder ante los dioses). Por lo general. los hindúes ofrecen (puja) frutas y flores ante un pequeño altar instalado en la vivienda. una bola de arroz y de semillas de sésamo que entrega el hijo mayor del difunto. para que tengan un hijo varón y para asegurar así un parto sin dificultades y que el niño sobreviva los seis primeros días después del nacimiento. el más notable es el del pinda. De estos últimos. lo alimentan y distribuyen los restos de la comida (prasada) entre sus fieles. como son el nacimiento y cuando el niño come por primera vez comida sólida (arroz). Entre los ritos que vienen a continuación. la diosa del Seis). en cruces de caminos o en otros sitios del pueblo considerados mágicos. Como parte del ritual diario (por lo general realizado por la esposa. los actos más importantes son aquellos en los que se incluyen ritos de paso (samskaras).

con algunas ciudades templo. una vez al año y durante ciertos días especiales. y Holi.guarda una efigie sin forma. el festival de las luces a comienzos del invierno. según los festivales especiales que se celebren en él durante el año. sueltan sus cabellos y se mojan unos a otros con cascadas de polvo rojo y agua. en una dramática ceremonia que se celebra a medianoche. la visita que hace la diosa Durga a su familia y luego su retorno al lado de Siva. el carnaval de la primavera. lo que probablemente simboliza la sangre que quizás utilizaban siglos atrás. Por ejemplo Prayaga (el lugar donde se unen los ríos Ganges y Yamuna en Allahabad) es siempre sagrado. la imagen del dios recorre todo el complejo de culto sobre unas magníficas carrozas de madera tallada (ratha). su marido. Por lo general. También los hay excavados en la roca (como los de Elefanta y Ellora) y construidos en grandes bloques monolíticos. o en edificaciones un poco más grandes. incluso. Madurai y Kanjeevaram. son arrojadas al Ganges. pero cada mes de enero se llena de peregrinos durante el festival de Kumbha Mela. Se reproducen imágenes de la diosa en papel maché. como los templos de Khajuraho. HISTORIA Las creencias y prácticas religiosas básicas de hinduismo no pueden entenderse fuera de su contexto histórico. se celebra cada año en Durgapuja. envuelta en telas. en el que los diferentes miembros de todas las castas se mezclan. como el de Rishikesh en el Himalaya o el de Benarés en el Ganges. su desarrollo cronológico general se puede seguir con mucha claridad. y que más tarde. Algunos festivales se celebran en toda la India: Dîvâlî. como los de Mahabalipuram. son objeto del peregrinaje de fieles procedentes de todas las zonas de la India. la India cuenta con muchos templos de gran tamaño e. otros no son más que santuarios locales. con un pequeño estanque para bañarse. Además. Muchos lugares sagrados o santuarios. Ciertos lugares sagrados se visitan más que otros. A pesar de que resulta imposible situar los primeros textos y eventos. Bhubaneswar. y llega a saturarse con los millones de visitantes que asisten a la ceremonia especial que se celebra cada 12 años. Todo esto va acompañado del retumbar de tambores y la luz de las velas. En Bengala. figuras a las que se les rinde culto por diez días. . Hay otros que están levantados con bloques de piedra importados y que han sido esculpidos con esmero.

.. Llevaban consigo su panteón de dioses indoeuropeos.C.C. en las proximidades de las localidades de Harappa y MohenjoDaro... y definición y delimitación de su identidad. rey de los dioses y dios de la tormenta y de la fertilidad. dios del fuego. Entre los que causaron un mayor impacto estuvieron los escitas y los kusanas. se comenzaron a construir los grandes templos y se preservaron los mitos y los rituales en los Purana.C.C. el bañarse en los estanques de los templos y las posturas del yoga. periodo en que gran parte del norte de la India estuvo bajo el mando de un único poder. alrededor del 2000 a. Durante esta época se terminaron de escribir las obras épicas Dharmasastras y Dharmasutras. Según los vestigios actuales resulta imposible saber si estas dos civilizaciones tuvieron o no algún tipo de contacto significativo. donde desarrollaron una civilización y un sistema social mucho más avanzado. cuando las tribus arias invadieron la India. muchos elementos propios del hinduismo que no estaban presentes en la civilización védica. al rico valle del río Ganges. hasta el 500 d. el uso del hierro hizo posible que los arios pudieran desplazarse hacia el sur. los arios ya estaban asentados en el Punjab. el budismo comenzó a dejar sus huellas en la India. . Agni. esta civilización cayó en decadencia. la India fue invadida por muchos grupos que venían del norte. Los dioses del panteón védico sobrevivieron en el hinduismo tardío. Para el hinduismo. que era principalmente masculino. una civilización muy desarrollada. pero ya no volvieron a ser objeto de culto: Indra. Fue bajo el imperio de la dinastía Gupta (entre el 320 y el 540 d.C. Soma. gran crecimiento. cuando el hinduismo clásico encontró su máxima expresión: se codificaron las leyes sagradas.C. sincretismo. Más o menos en el 1500 a. éste fue un periodo de continuos cambios. lo que se transformaría a lo largo del milenio en una interacción muy fructífera con el hinduismo. Hacia el año 1500 a. Durante el siglo VI a. pueden ser derivadas de la civilización del valle del Indo. Sin embargo.La civilización védica En el valle del río Indo floreció.C.. dios de la soma (planta sagrada y con cuya bebida se embriagaban). y una sencilla ética guerrera y mundana aunque profundamente religiosa.C. como el culto fálico y el dedicado a las diosas. La civilización hindú clásica Más o menos desde el 200 a.). Más o menos en el 900 a.

que se transmitían en forma . se compusieron canciones escritas en lengua común. Esta cadena ininterrumpida. que describe la oposición entre el principio de un espíritu masculino inerte (purusha) y un principio femenino activo material o natural (prakriti). con la devoción hacia un dios con atributos (saguna). junto a los cánones escritos. y los elevados sistemas metafísicos de vaisesika (una especie de realismo atómico) y nyaya (lógico. Las filosofías de Shankara y de Ramanuja se desarrollaron en el contexto de las seis grandes filosofías clásicas (darshanas) de la India: el karma mimamsa (investigación activa). y como un esfuerzo por subsanar la paradoja que implica el amar a un dios al que uno es idéntico. el sistema sankhya.La aparición de movimientos devotos Tras el periodo Gupta surgió un hinduismo menos rígido y más ecléctico. pasión (rajas) y oscuridad (tamas). Aumentó el número de sectas disidentes y de movimientos autóctonos. el sistema yoga. Shankara fue el principal defensor del monismo puro o no dual (Advaita Vedanta). Otras tradiciones están basadas en la enseñanza de los escritos de filósofos como Shankara y Ramanuja. subdividido en las tres cualidades (gunas) de bondad (sattva). pero de naturaleza extremadamente teística). y de la doctrina de que todo lo que parece real no es más que mera ilusión. en cuya tradición incluiríamos la obra de Shankara y de Ramanuja. a través de los cuales se ha ido transmitiendo la tradición a los discípulos (chelas). un esfuerzo por tratar de reconciliar la creencia en una divinidad sin atributos (nirguna). El hinduismo medieval De forma paralela a estas complejas investigaciones filosóficas en sánscrito. Muchas de las sectas que surgieron entre los siglos IX y XVIII perduran hasta hoy en la India. constituye la autoridad fundamental de la secta bhakti. Se dice que la mayoría de los movimientos bhakti fueron fundados por santos (o gurúes). Ramanuja estaba comprometido con la filosofía del no dualismo calificado (Vishishta Advaita). la vedanta (el fin de los Veda).

El primer gran poeta místico hindi fue Kabir Das. Durante el siglo XVI. nayanars y los virashaivas durante los siglos VII. estas representaciones rituales también se desarrollaron en los alrededores del poblado de Vrindaban celebradas por poetas de lengua hindi. sin embargo no tuvo hijos varones y tuvo que recurrir a un antiguo culto de fertilidad. y Lakshamana y Satruña de Sumitra. Chaitanya creía que él encarnaba tanto a Krishna como a Radha. representaciones que todavía desempeñan un importante papel en el culto de Krishna en el norte de la India. y también pensaba que el poblado donde creció Krishna (Vrindaban) una vez más se había manifestado en Bengala. en la que estaba muy presente la influencia del budismo tántrico. durante el siglo XVI. En Bengala. quien escribió una bella versión hindi del Ramayana. Barata. resultado de esto nacieron Rama que nació de Kausalya. pero que al casarse con una mujer de nombre Kaikeyi juró que el hijo que naciera de ellos sería su sucesor. de quien se decía era hijo de un musulmán y estaba muy influido por el islam. y durante el siglo XV por el poeta de Rajasthan. La historia comienza en ayodya con el rey Dasarata que tuvo varios hijos y mujeres. Chaitanya fundó una secta de misticismo erótico para celebrar la unión de Krishna y Radha en la teología tántrica. en el dialecto braj. Valmiki los hermanos de Rama su padre y su madrastra y madre de Rama. La escuela de los gosvamins. Surdas fue contemporáneo de Tulsi Das y autor de poemas a propósito de la vida de Krishna en Vrindaban. Fueron compuestas por los alvars.oral (se preservaron en algunas localidades del país). La obra Los personajes principales de la obra son Rama y Sita de ahí se derivan los secundarios como Dasarata. esto sirvió para establecer las bases de los ras lilas. VIII y IX en lenguas tamil y kannada (o canara). discípulos de Chaitanya. Fue seguido por Tulsi Das. nacido de Kaikeyi. en particular por el sufismo. Mira Bai. dramatizaciones locales de mitos de la niñez de Krishna. Sus poemas desafiaban los dogmas canónicos tanto del hinduismo como del islam. . desarrollaron una elegante teología de participación estética en el ritual que representaba la vida de Krishna. venerando a Rama y prometiendo la salvación si se cantaba el santo nombre de Rama.

Rama dejo en el trono al hermano menor del rey que rapto a su esposa y regreso a su ciudad que se llamaba Ayodya donde su hermano Barata estaba como regente. donde Rama logro pasar la prueba que se les imponía para ver cual joven era el adecuado para ganar a Sita y después se caso con ella. Cuando rama iba en su búsqueda se encontró en pampa e logro hacer amistad con Sugriva que era el rey de los Vanaras a quien su hermano había expulsado. después el los llevo a Mitila. Rama mato al hermano de Sugriva y después este le ayudo a invadir Lanka y rescatar a su esposa.Cuando los hermanos crecieron Vishvamitra les enseño todo lo relacionado con la arquería. . Por los logros que rama tuvo Dasarata decidió romper su juramento e instalar a Rama como su sucesor en lugar de Barata sin embargo Kaikeky logro que Dasarata revertiera su decisión y además logro que a Rama lo desterraran por 14 años junto con Sita y Lakshamana a la selva y así Rama comenzó su peregrinar por varias partes de la India. llego a Godavarí y tuvo que luchar contra los rahshasas para salvar a los munis pero el rey de rakshasa de Lanka rapto a Sita. para que después los hermanos lo ayudaran a derrotar a los hordas de rakshasas. Barata le devolvió el trono y Rama logro tener un reinado largo y próspero.

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