EL RAMAYANA

Conocido en la India y en todo el Sureste asiático, el poema épico de Rama o Ramayana, narra los mitos hindúes de la creación. Su versión más popular ha sido atribuida a Valmiki, un santón que afirmaba haber recibido el poema de manos de Brahma, el dios hindú de la creación. Esta antigua obra literaria ha sido transcrita en siete libros, y llegó hasta Camboya en verso. Fragmentada en cantos y episodios sucesivos, el Ramayana camboyano es un ballet de corte que se representa en las ceremonias reales, bodas, aniversarios de la coronación, ritos ancestrales y ceremonias oficiales.

Ramayana (en sánscrito, 'Historia de Rama'), la menor de las dos grandes epopeyas en sánscrito de la India antigua; la mayor es el Mahabharata. Destaca por la riqueza de sus descripciones y su lenguaje poético, y consta de siete libros y unos 24.000 dísticos, traducidos a numerosas lenguas. Comenzó a escribirse probablemente durante el siglo III a.C. y es posible que el principio y el final se añadieran posteriormente. El Ramayana narra el nacimiento y la educación de Rama, príncipe y séptima encarnación del dios Visnú, y sus peripecias hasta conseguir la mano de Sita, con la que al final contrae matrimonio. Tras ser desplazado por uno de sus hermanos como legítimo heredero del trono de su padre, el rey Bharata, Rama parte al exilio en compañía de su mujer y de su otro hermano, Kakshmana. Sita es raptada por el rey demonio Ravana, que la lleva a su isla Lanka (Sri Lanka). Con la ayuda del rey mono Hanuman y un ejército de monos y osos, Rama consigue, tras una larga lucha, derrotar a Ravana y rescatar a Sita. Después recupera su trono y gobierna con sabiduría. En la posible addenda posterior, Sita es acusada de haber cometido adulterio durante su cautividad. Exiliada, a pesar de su inocencia, da a luz dos hijos gemelos de Rama, y recibe la protección del eremita Valmiki, supuesto autor del poema. Al cabo de muchos años Rama y Sita se reúnen de nuevo.

Aunque el Ramayana es esencialmente una obra profana, incorpora gran parte del material contenido en los libros sagrados védicos (véase Veda). Rama, Sita, Lakshmana y Hanuman son muy venerados como encarnación ideal del heroísmo principesco, la devoción conyugal y fraternal y la lealtad. La recitación del Ramayana se considera un acto religioso, y en toda la India y el sureste asiático se escenifican fragmentos de esta gran epopeya. Conocido principalmente a través de traducciones y recensiones (la versión más famosa es la realizada por el poeta hindú del siglo XVI Tulsi Das), el Ramayana ejerció una enorme influencia en toda la literatura india posterior.[1]

compuesta por cuatro versos octosílabos de cadencia esencialmente yámbica. estos dos periodos se diferencian muy claramente entre sí. Así. En la literatura sánscrita. cuando aún permanecía en uso la forma védica del sánscrito. La forma y el estilo de la literatura sánscrita clásica son. de un alto nivel. romances y algunas obras teatrales en los que no demostró una evolución comparable a la que tuvo en el periodo anterior. por lo general. 200 a. además de cuentos. la sánscrita clásica utilizó la prosa únicamente para textos científicos y de gramática y filosofía. además. las formas líricas y de leyenda estaban al servicio de la oración o la exposición de los rituales. la situación fue exactamente la opuesta. los Brahmana y los Upanisad. como el Mahabharata y el Ramayana. escrita en lengua sánscrita. A pesar de la ausencia de una ruptura radical en la literatura de la India. en especial por un detalle: mientras la literatura del periodo védico.C. mientras la literatura del periodo védico dio obras en prosa como el Yajur-Veda. en el que la lengua sánscrita clásica se fue desarrollando a partir de la védica.-1100 d. en cambio.Literatura Sánscrita Literatura clásica de la India. que consiste en los Veda. así como en otros prototipos védicos. . y el periodo sánscrito (c. diferentes a los de la védica. En cuanto a la poesía. en las que las formas didácticas. consiguió un refinamiento y una belleza artística que superó en mucho a sus modelos del periodo anterior. derivada directamente de la anushtubh védica. la identidad de los autores suele estar definida en mayor o menor grado. pues. con las solas excepciones del Mahabharata y de los Purana.C. líricas y dramáticas se desarrollaron mucho más allá de su primitivo estado hasta otro de gran pureza literaria. es esencialmente religiosa. 1500-200 a.). los Brahmana y los Upanisad. aunque la mayor parte del cuerpo poético del periodo sánscrito se basó para su composición en la estrofa denominada sloka. En el periodo védico. al contrario que en épicas del periodo sánscrito. sino más bien al contrario.). mientras que en los textos del periodo védico aparecen como autores familias de poetas o incluso escuelas enteras de poesía. se fue haciendo cada vez más difícil y poblándose de largas y retorcidas construcciones retóricas. Puede dividirse en varios periodos: el periodo védico (c. estética y moral.C. la literatura clásica sánscrita es con raras excepciones pagana.

y la más artificial. ambas de Kalidasa. está formado por estrofas sueltas. de los que se han hallado unos 8. el Kumarasambhava y el Raghuvamsa. Esta tendencia no tuvo una importancia decisiva tan sólo en los terrenos de la religión y la filosofía de la India.C. y el 300 d. no apareció hasta alrededor del siglo V d.C. Por otro lado.000. lírica y didáctica. y que se asemeja por su estilo libre a los 18 Purana que se escribieron mucho más adelante. La más libre de ellas. de mayor artificiosidad. El gran poema épico titulado Mahabharata (escrito entre el 300 a. un género artístico cuyos principios pueden rastrearse en el Ramayana (comenzado en el siglo III a. quizá el más destacado de los poetas indios. que tienen un peso tan trascendental en el hinduismo. un poeta y autor teatral que escribió los dos poemas épicos más conocidos de la literatura sánscrita. superado únicamente por Kalidasa. La poesía lírica poseía rasgos muy característicos. El cuerpo más extenso de la poesía sánscrita. y por prosa didáctica. autor de poesía erótica. sino que se infiltró en otro de los reductos característicos de su literatura. Los primeros aparecen en el Mahabharata y.. eróticos y didácticos. El primer poema narra cómo una nube envía un mensaje a un yaksha o ser sobrenatural. el Meghaduta (La nube mensajera) y el Ritusamhara. dramática. la época de Kalidasa. sin embargo. pertenecientes a distintos periodos de la historia cultural india. y en él le confiesa su amor. denominada itihasa (leyenda) o purana (cuento poético). y que dejó constancia de su maestría en su Amarusataka. posterior quizá a Bhartrihari. la forma kavya. denominada kavya (producto poético). que recuerdan a la poesía didáctica que los habitantes de la India cultivaron con tanto esmero.C.). el más destacable de los cuales es la refinada elaboración de las estrofas singulares. las brevísimas estrofas de carácter didáctico y sentencioso que pueden ser denominadas proverbios. Estas estrofas alcanzaron una gran variedad y perfección. La poesía épica puede dividirse en dos tipos. con mucho. dramática y narrativa.) es. Incluso en la poesía lírica resulta evidente la tendencia del carácter indio hacia la reflexión y la especulación filosóficas. a partir de . mientras que el segundo contiene bellas descripciones de la naturaleza de los trópicos y de las emociones que despierta en el autor. El conjunto más famoso de estas estrofas pertenece a Bhartrihari. Tras él en orden de importancia se sitúa Amaru. como puede comprobarse en dos obras más extensas y a la vez sobresalientes.La literatura del periodo sánscrito clásico estaba compuesta por poesía épica.C. el más representativo de los Purana. consiste en una gran cantidad de poemas líricos. casi poemas en miniatura. en oposición a la construcción del conjunto.

junto con Kalidasa y Dandin. recibió el nombre de Jataka y. Las primeras obras datan de los siglos V y VI d. se basan en himnos védicos muy anteriores en forma de diálogo. como el más destacado de los autores teatrales indios. Las pantomimas. productos de la literatura sánscrita. reproducían las gestas de estos dioses. en los ritos de adoración de Siva y Visnú. nrit. pero que con más probabilidad escribió en el siglo VI Dandin o algún otro poeta de la corte del rey Sudraka. mientras que Bhavabhuti.entonces. En un periodo posterior. al parecer. y algunas de ellas han sobrevivido hasta nuestros días en la región de Bengala. tres obras teatrales muy conocidas. . probablemente. y en especial en el de la encarnación de Visnú. escribió sus obras en el siglo VIII. se basan en fuentes budistas. La más antigua e interesante de estas colecciones fue escrita en lengua pali. Este conjunto de fábulas. en el siglo IV a. que solían llevarse a cabo con un fondo de canciones. Los temas del teatro indio coinciden en su mayor parte con los de las leyendas épicas o históricas. iban acompañados de bailes pantomímicos. El más destacado escritor de la India fue Kalidasa. De una época posterior a él llega Mricchakatika. autor de Sakuntala y maestro asimismo de la poesía tanto épica como lírica.C. se pueden encontrar dispersos por las más variadas obras de toda la literatura sánscrita. el emperador indio Harsha escribió. y está formado por la raíz nat. y. aunque existen numerosas razones para pensar que este tipo de literatura se originó precisamente en la India. Son muy pocos los motivos centrales de fábulas europeas que no se encuentran en muchas de las colecciones indias. Durante el siglo VII. el dios Krishna. el Panchatantra y el Hipotadesa. El teatro fue uno de los últimos. una obra teatral atribuida al rey Sudraka. lo cual no es extraño. aunque más interesantes. pues los bailes fueron el origen del teatro de la India y constituyeron una parte muy importante de numerosas ceremonias religiosas. y no se diferencian en demasía de los temas de los cuentos y los romances en prosa. El nombre sánscrito para 'teatro' es nataka. considerado. Ningún otro apartado de la literatura india encierra más interés para un estudioso de literatura comparada como las fábulas y cuentos de hadas. al igual que las otras dos importantes colecciones de la literatura sánscrita. que incluye cuentos acerca de las vidas anteriores de Buda. siguiendo siempre la misma tónica de rechazo a las vanidades humanas y en defensa de los beneficios de la renuncia a los asuntos terrenales.C. aproximadamente. que significa 'bailar'.

Los indios cultivaron las matemáticas y la astronomía con gran dedicación desde tiempos muy primitivos.C. escritos en un aceptable sánscrito incluso en nuestros días. la lexicografía. Por otro lado. así como la abundante literatura derivada de ellos. del siglo I o II d. al sureste y este de Asia y a Europa). al hebreo y al alemán. y del alemán a otras lenguas europeas. Yoga. el Hipotadesa. parece estar compuesto por fragmentos del Panchatantra y de otras obras. y fueron denominados números hindúes por los árabes. La India tiene una rica literatura de textos de carácter científico. Por otro lado. Nyaya. y más importante. Las primeras obras de carácter etimológico son las glosas védicas de Yaska. los seis sistemas hindúes de la filosofía (Vedanta. Mimamsa.Una nota muy característica de los conjuntos de fábulas y cuentos de hadas sánscritos es la inclusión en ellos de numerosas historias insertadas en un mismo hilo narrativo.). al turco. atribuido a Narayana. la etimología. la prosodia.[2] Hinduismo Religión originaria de la India donde la mayoría de sus habitantes sigue profesándola en la actualidad. de los cuales el Manu Smriti. como demuestra el hecho de que los números arábigos (los que utilizamos normalmente en Occidente) proceden de la India. la gramática. tal como ponen de manifiesto los textos del Atharva-veda. o Ley de Manu. al sirio. es la gramática de Panini y de sus comentaristas. Sankhya y Vaisesika). El término hindú deriva de la . la retórica. Además. y Yajnavalkya son los ejemplos más conocidos. médico principal del rey Kanishka. Las ciencias médicas se desarrollaron en la India bastante antes de la era cristiana. la música y la arquitectura poseen una literatura también muy amplia. por ejemplo. y llegaron a su punto culminante a través de las investigaciones de Caraka. el extenso Kathasaritsagara. provienen de los Upanisad. También es practicada por las familias que han emigrado desde la India hacia el resto del mundo (en especial al sur y este de África. un estilo que fue adoptado por las literaturas de otros pueblos orientales. al persa. Katyagana y Patanjali. pues el Panchatantra se tradujo del sánscrito al árabe. fue escrito íntegramente hacia el año 1070 por el poeta Kashmiri. como se puede comprobar. mientras que la colección de cuentos de hadas más conocida. Los antiguos libros de leyes védicos se continúan a través de los modernos Dharmasastras y Smritis. Posterior (del siglo IV a. en los cuentos de Las mil y una noches.C. al griego.

La mayoría de los hindúes cantan el himno del gayatri al amanecer.palabra sánscrita sindhu ('río'. más que las puramente religiosas (que consisten en todo lo que el pueblo de la India ha creído y ha hecho). Los hindúes se definen a sí mismos como “aquellos que creen en los Veda” o “aquellos que siguen los cuatro tipos (varnas) de caminos (dharma) y etapas de la vida (ashramas)”. durante el siglo V a. pero casi no existe acuerdo sobre qué otras oraciones deben ser pronunciadas. propias de ciertos poblados o incluso familiares. más que con lo que piensan. En el hinduismo no existe una jerarquía doctrinal ni eclesiástica.C.. que comenzó más o menos en el 1500 a. A pesar de que los hindúes tienen creencias y prácticas que parecen contradictorias (no sólo con respecto al resto del mundo sino también dentro de su misma religión y de su vivir cotidiano). sino también por la profunda influencia que ha ejercido en muchas otras religiones durante su larga e ininterrumpida historia. PRINCIPIOS FUNDAMENTALES Las normas o cánones del hinduismo se definen en relación con lo que las personas hacen. pero la complicada estratificación social. las bases geográficas. Muchos hindúes veneran a Siva. le han otorgado el carácter de sistema doctrinal y social que se extiende a todos los aspectos de la vida humana.C. cada individuo percibe un modelo que ha de seguir y que confiere orden y sentido a su vida. El hinduismo es una de las religiones más extendidas e importantes del mundo. inseparable de la . los persas utilizaban ese nombre para referirse a aquellos que vivían en las tierras del Indo. Esto ha contribuido de forma notable al sincretismo de la religión y a la asimilación de una gran variedad de creencias y prácticas religiosas. a pesar de que hay muy pocas creencias o prácticas que son compartidas por todos. de forma más explícita el río Indo). pero también adoran a centenares de deidades menores. como son el reverenciar a los brahmanes y a las vacas. Hay prácticas que observan casi todos. Visnú y la diosa Devi. no sólo por su número de fieles (estimados en más de 700 millones de individuos). en el seno del hinduismo se encuentra una mayor uniformidad de acción que de creencias. Es preciso destacar igualmente la correspondiente influencia que el hinduismo ha recibido de esas otras religiones (el hinduismo posee una extraordinaria capacidad para absorber e integrar elementos foráneos). Es más. la prohibición de comer carne (en especial la de vacuno) y el contraer matrimonio sólo con un miembro de la misma casta (jati) con la esperanza de tener un heredero varón. Por consiguiente.

. Los Veda (dentro de los que se incluyen los Brahmana y los Upanisad) son considerados las normas reveladas (shruti. Este texto fue escrito entre el 1300 y el 1000 a. el Yajur-Veda (el libro del sacrificio) y el Sama-Veda (contiene los himnos). ha sido memorizado sílaba por sílaba. se compusieron los Upanisad.028 himnos dedicados a un panteón de dioses. da a cada persona la sensación de ocupar una posición dentro de este enorme grupo humano. extensos textos escritos en sánscrito donde se exponen los rituales que practican los sacerdotes y todos los mitos que los sustentan. la mayoría de los hindúes desconoce en la actualidad el contenido de estas normas.C. No existen prohibiciones con respecto a improvisar ciertas variaciones. Las historias están adornadas por relatos de otras procedencias y discursos de filosofía. El Ramayana cuenta el viaje que hizo Rama para rescatar a su esposa Sita que había sido raptada por el demonio Ravana. de los que sobresale uno. Al Rig-Veda le fueron agregados otros dos Veda. Más o menos a comienzos del 600 a. y consta de 1. 'lo que ha sido oído de los dioses'). El compendio más práctico del hinduismo. y que por tanto es muy utilizado. que consisten en meditaciones místico-filosóficas con respecto al significado y a la naturaleza del Universo. el AtharvaVeda (una colección de hechizos mágicos). El cuarto libro. Entre ellos el más antiguo es el Rig-Veda. De aquella época datan también los Brahmana. Sin embargo. escrito en una de las formas más antiguas de la lengua sánscrita del noroeste de la India.C. En él se encuentran las dos obras épicas sánscritas más importantes (el Mahabharata y el Ramayana) y los Purana escritos en sánscrito. entre los que se incluyen los 18 grandes Purana y varias docenas de Purana de menor importancia. resumen que también se transmite en forma oral. Las dos obras épicas están construidas alrededor de una historia central. es probable que fuera incluido alrededor del 900 a. También contiene los numerosos Dharmasastras y Dharmasutras (tratados sobre la ley sagrada). Textos La última autoridad canónica para todos los hindúes son los cuatro Veda. conservándose así hasta hoy. que se cita con mayor frecuencia. y no pueden ser alterados ni siquiera en una sílaba. que habría sido escrito por el sabio Manu.religión. leyes. cambiar algunos nombres o sugerir interpretaciones del Smriti. El Mahabharata relata la guerra civil entre los pandavas (liderados por Krishna) y los kauravas.C. está contenido en el Smriti ('lo que se recuerda').

ambos fueron ampliados. escritos cuyo origen quizás sea más antiguo. animal. como las “cinco señales” o tópicos (panchalakshana) de los Purana: la creación del Universo. vegetal o mineral. Los hindúes creen que el Universo es una gran esfera cerrada. ciencias políticas y astronomía. Skanda o el Sol. el hinduismo incorpora una cosmología muy compleja. infiernos. y muchos de los secundarios a Ganesha. es decir. iconografía y rituales. un tema que no había sido desarrollado en el Mahabharata). un huevo cósmico dentro del cual hay muchos cielos concéntricos. y el Ramayana (con más de 50. Todos los hindúes creen que el karma funciona así. comenzando así una nueva época dorada. la genealogía de los dioses y de los sabios santos. y muchos de ellos son tan sólo prolongaciones de los temas tratados en aquéllas (por ejemplo. lo más probable es que los capítulos centrales del Mahabharata y del Ramayana fueran escritos entre el 300 a.C. Este imparable proceso se llama samsara.000 líneas escritas) constituye una suerte de enciclopedia o completa colección literaria. himnos de alabanza. el alma deja el cuerpo y renace en el cuerpo de otra persona. sin embargo. de lo que el alma haya realizado en su vida o vidas pasadas. por lo que el Mahabharata (que consta de unas 200. Además todos contienen material que no es sectario. La calidad de la reencarnación viene determinada por el mérito o la falta de méritos que haya acumulado cada persona como resultado de su actuar o karma. y que la India está en medio de todos ellos. a través de dos periodos en los que el bien decayó gradualmente. y las edades de los padres fundadores de la humanidad (los Manus). también piensan que esto se puede contrapesar con la práctica de la expiación y de rituales (ejercitándose a través del castigo o de la . y el 300 d. en el Bhagavata-Purana se describe la niñez de Krishna.000 líneas escritas) le sigue en importancia. Los Purana fueron escritos después de las obras épicas. Filosofía Dentro de su rica literatura. Entre los Purana también se incluyen mitos secundarios. La mayoría de ellos es de naturaleza sectaria. A pesar de que es imposible fecharlos. periodo en que se tradujeron a las lenguas indias más comunes (como el tamil y el hindi). Visnú o Devi.geografía. Sin embargo.C. las dinastías de los dioses lunares y solares. Creen que el tiempo es a la vez degenerativo (desde la época dorada o Krita Yuga. hasta los tiempos actuales o Kali Yuga) y cíclico: al final de cada Kali Yuga el Universo es destruido por el fuego y las inundaciones. la destrucción y recreación del Universo. filosofía. La vida humana también es cíclica: después de morir. están dedicados al culto de una deidad en particular: los más importantes (y algunos secundarios) a Siva. océanos y continentes. incluso después de la edad media.

A los hindúes se les divide en dos grupos: quienes buscan las recompensas sagradas y profanas de este mundo (salud.C. tres etapas en la vida (ashramas). tres clases de sociedades (varnas).). Las tres metas u objetivos eran el artha (éxito en cuanto a bienes materiales). El svadharma considera que cada persona nace para realizar un trabajo específico. logrando así aminorar o hacer más fácil (moksha) todo el proceso del samsara. Al poco tiempo de haber sido compuestos los primeros Upanisad. hijos y una buena reencarnación) y los que buscan liberarse del mundo. comer cierta comida y engendrar ciertos niños. el amo de casa (grihastha) y el habitante del bosque (vanaprastha). y que ésta es la mejor manera de cumplir con su propio dharma antes que con el de cualquier otro (incluso si el . para casarse con una cierta persona. Cada uno de estos dos modos de actuar de los hindúes desarrolló sus propios sistemas metafísicos y sociales.recompensa). cuya meta es la de liberarse (moksha) de las etapas. el aspecto mundano hindú estaba compuesto por tres Veda. A estas tres clases se les unió la de los shudras o sirvientes. Se decía que tenían tres deudas o deberes: estudiar los Veda (esto se lo debían a los sabios). se manifiesta no sólo en los cultos de renuncia (sannyasa) sino también en los fundamentos ideológicos de la mayoría de los hindúes. kshatriya o guerrera. hacia el valle del río Ganges. dinero. metas y deudas antes mencionadas. y tres “metas de un hombre” (purusharthas). previa renuncia a todos los deseos terrenales. El sistema de castas y la filosofía de svadharma que lo sostiene (el dharma individual) se desarrollaron dentro del modo de vida mundano. explicada en los Upanisad. dharma (recto comportamiento social) y kama (placeres sensuales). en la religión de los brahmanes y en el sistema de castas. durante el surgimiento del budismo (siglo VI a. La segunda forma de vida. Los tres ashramas originales eran el estudiante casto (brahmachari). Las primeras tres clases (brahmán o sacerdotal. A los tres primeros Veda les fue agregado el Atharva-Veda. y vaishya o pueblo llano) derivaban de la división tripartita de la antigua sociedad indoeuropea. Originariamente. un hijo (a los ancestros) y sacrificarse (deuda que tenían con los dioses). el tema de las metas o necesidades de las mujeres rara vez se menciona en los textos antiguos. después de que los arios se establecieran en el Punjab y comenzaran a desplazarse hacia el sur. Los principios del primer sistema de vida fueron extraídos de los Veda y hoy en día están representados en los templos hindúes. tal y como aparece en las culturas griegas y romanas. se les sumó un cuarto ashrama y su meta correspondiente: el que renuncia (sannyasi).

en especial los de alvars. el segundo camino de renunciación del hinduismo se basa en la filosofía upanisádica de la unidad del alma individual o atmán con Brahman. la ausencia del deseo de hacer daño. en especial el dharma eterno (sanatana dharma). sería suficiente para que se liberara de la reencarnación. Se cree que si el fiel lograra la total realización de esto. Para los hindúes. En términos generales. nayanars y virashaivas del sur de la India y los de los fieles bengalíes de Krishna. del cual emanan todos. un ideal religioso que vino a combinar y a hacer de los otros dos senderos. 'con atributos') están sometidos al espíritu universal o Brahman (nirguna. el sendero del conocimiento o jnana (la meditación upanisádica de la divinidad) y el sendero de meditación. relativistas y específicos. mirado así. la mayoría de los hindúes rinde tributo (a través del bhakti) a dioses a quienes adoran en los rituales (a través del karma) y a los que entienden (por medio del jnana) como aspectos de la última realidad. cobrando impulso a partir de los cantos y poemas escritos en lengua común.propio dharma es bajo y reprochable. nada podría ser más perjudicial para la salvación que el volver a nacer. en ciertas ocasiones. El Bhagavad-Gita describe tres caminos para lograr la realización religiosa: el sendero de los trabajos o karma (aquí se mencionan actos de sacrificio y rituales). 'sin atributos'). o que se practiquen sacrificios de sangre en los templos). incluso en algunos de los Upanisad. Además del sanatana dharma. llegó a ser considerada contaminante para las otras castas). se pueden encontrar huellas del bhakti en las obras épicas. La principal meta del hindú mundano y común es la de tener y criar un hijo que haga ofrendas a los ancestros (la ceremonia shraddha). una vía más trascendente. los intocables. Los hindúes han logrado pues conciliar su monismo vedántico (véase Vedanta) con su politeísmo védico: todos los dioses hindúes individuales (de los que se dice son saguna. una apasionada devoción por Dios o bhakti. el principio más importante del sanatana dharma es el ahimsa. un código ético absoluto y general que se propone transcender y abarcar todos los dharmas secundarios. este dogma no prohibe la violencia física contra seres humanos o animales. se han hecho numerosos esfuerzos para lograr reconciliar los dos hinduismos. el reflejo material del que todo . Por otro lado. como en el caso de los miembros de la casta harijan. Por lo tanto. cuya sola presencia. Muchas de las metas e ideales de renunciación del hinduismo han sido incorporadas al hinduismo mundano. dedicados a las deidades locales. pero su manifestación más completa no aparece hasta después del Bhagavad-Gita. el alma universal. el que se utiliza para justificar el hecho de que sean vegetarianos (sin embargo.

con el fin de demostrar que son totalmente indiferentes ante el placer o el dolor. animales y vegetales. que vendrá a destruir el Universo al final de la era de Kali). y en muchas ocasiones. dando a luz al creador (Brahma). la tortuga y el cerdo. y es condenado a llevar su calavera hasta que consigue ponerle fin al castigo. en Benarés. . el hombre león Narasimha (que destripó al demonio Hiranyakashipu). que llevan calaveras para reconstruir el mito en el que Siva decapita a su padre. la mayoría de los fieles son. estableciendo muchos santuarios locales. dioses que descienden al mundo (o encarnaciones. entre éstos. Es la deidad de los que han renunciado. devotos de un solo dios o diosa. separando el cielo de la tierra. los más populares son Siva. Siva encarna los aspectos aparentemente contradictorios del dios de los ascetas y del dios fálico. matando luego a toda la clase de los Kshatriyas para vengar a su padre). pero con un espíritu de juego (lila). en especial de las muchas sectas que lo imitan: kapalikas. el incestuoso Brahma. se dice que Siva se habría hecho presente en la Tierra bajo distintas formas humanas. en primer lugar. y Kalki (el jinete del caballo blanco. “para quien nada es horrible”. pashupatas. yoguis que comen inmundicias o carne cruda. con el consecuente culto de su símbolo fálico sin cuerpo. se dice que su priapismo fue el resultado de su castración. Rama con un hacha (Parashurama. Siva también es la deidad cuyo símbolo fálico (linga) constituye el punto central y sacrosanto de todos los templos dedicados a él y de todos los hogares de sus adoradores. y aghoris.lo que existe es una ilusión (maya) creada por Dios con mucho esfuerzo. el demonio. el Buda (que se encarnó con el fin de enseñarles una doctrina falsa a los demonios piadosos). Dioses A pesar de que los hindúes reconocen la existencia e importancia de muchos dioses y semidioses. más adelante. Visnú es adorado como un dios que está en todas partes (dios supremo para sus adoradores). tuvo que ayudarlo a sobrevivir. Otros son los enanos Vamana (quienes se transformaron en un gigante para engañar a Bali. el dios de cuyo ombligo brotó una flor de loto. También se le adora bajo la forma de muchos avatares. seguidores del culto a Siva Pashupati. Muchos de ellos son animales que suelen aparecer en la iconografía hindú: el pez. que decapitó a su madre porque no era casta. Visnú creó el Universo. en un sentido aproximado). Señor de las bestias. Visnú y la Diosa (Devi). Además de esto. y expulsarlo así del Universo).

la acción. la dócil esposa de Visnú que se muestra como una fértil diosa. Devi. se la asocia con el río Saraswati. liderando el grupo de dioses masculinos para que realicen las labores de creación y de destrucción. diosa de la viruela. el poder femenino) también adoran a la Diosa. durante la época medieval. En algunos mitos. junto con los tantristas. y Minakshi en Madurai) están casadas con dioses. adornada con las calaveras que aún gotean y las manos ensangrentadas de sus víctimas. la diosa de las serpientes en Bengala. la diosa negra. o Kali. Estas últimas diosas son temidas por sus indomables poderes y mal carácter. . a pesar de que en un comienzo fueron héroes humanos. Devi es la primera que propone el movimiento. y por sus arranques de cólera. esposa de Siva e hija del monte Himalaya. Parvati. Skanda (el general del ejército de los dioses) es hijo de Siva y de Parvati. Hay algunos dioses menores que están incluidos en el panteón central porque se les identifica con los dioses más importantes o con sus hijos o amigos. el pescado y el vino) y se practicaban. Ganga la gran diosa del río (el Ganges). la diosa de la música y de la literatura y esposa de Brahma. a Sarasvati. que danza frenéticamente sobre los cadáveres de quienes ha asesinado y luego se ha comido. Los tantristas celebraban ceremonias esotéricas. a modo de ritual. Se dice que ambos son encarnaciones de Visnú. Esta secta surgió. a la Diosa se la identifica con Radha. quien ayuda a eliminar los obstáculos. generalmente bajo la forma de las esposas de los dioses más importantes: Lakshmi. dios de los escribas y mercaderes. a quien también se la adora de forma independiente. También se muestra como Durga. En muchos cultos tántricos. es invocado fervorosamente al comienzo de cualquier negocio importante. mientras que a otras como Shitala. la sumisa. También hay representaciones más pacíficas de la Diosa. con diferencia. hay muchas diosas objeto de profunda devoción. actos sexuales que por lo general no estaban permitidos. el demonio búfalo. la consorte de Krishna. en las que se consumían los alimentos prohibidos (como la carne. a la que nadie se puede acercar. quien en la gran batalla mata a Mahisha. Muchas de las diosas locales de la India (como Manasha. y Krishna (héroe del Mahabharata y del Bhagavata-Purana). Los shaktas (devotos de Sakti. Hanuman (el dios mono) aparece en el Ramayana como el ingenioso asistente de Rama en el sitio de Lanka. Junto a estos dos grandes dioses masculinos.Pero. se dice que es una de las esposas de Siva. A veces se dice que constituyen los distintos aspectos de la Diosa. se las rinde culto por sí mismas. Ganesha (el dios con cabeza de elefante). los más populares son Rama (el héroe del Ramayana).

visten y abanican al dios. quien se supone tiene más poder para interceder ante los dioses). En muchos templos. para que tengan un hijo varón y para asegurar así un parto sin dificultades y que el niño sobreviva los seis primeros días después del nacimiento. el río sagrado) y la ofrenda anual a los antepasados muertos. se leen los textos sagrados en voz alta (tanto en sánscrito como en lengua común) y se celebran rituales al anochecer. que las cenizas sean esparcidas por el Ganges. los hindúes ofrecen (puja) frutas y flores ante un pequeño altar instalado en la vivienda. los sacrificios son llevados a cabo por una casta especial de sacerdotes. se incluye el primer corte de pelo (para un niño) y la purificación después de la primera menstruación (para una niña). en cruces de caminos o en otros sitios del pueblo considerados mágicos. De estos últimos. Como parte del ritual diario (por lo general realizado por la esposa. que son los más peligrosos (para lo cual se encomiendan a Shashti. se sacrifican cabras. los actos más importantes son aquellos en los que se incluyen ritos de paso (samskaras). si es posible. el matrimonio. una bola de arroz y de semillas de sésamo que entrega el hijo mayor del difunto. Muchos poblados y ciudades de diferentes tamaños tienen templos donde los sacerdotes celebran ceremonias durante todo el día: rezan al amanecer y emiten ciertos tipos de sonidos para despertar al dios que es santo entre los santos (la garbagriha o casa matriz). y la bendición para las embarazadas. que pueden consistir en una pequeña cavidad de piedra en la que se . el Kalighat en Calcuta) y en ciertas ocasiones especiales. árboles o a espíritus oscuros (benevolentes y malévolos) que moran en su propio jardín. Las últimas ceremonias son las de la muerte (cremación y. la diosa del Seis).Culto y ritos Desde el más importante hasta el menos trascendente de los dioses hindúes es objeto de veneración tanto en ceremonias públicas como en el ámbito de la intimidad familiar. El templo también constituye un centro cultural donde se cantan canciones. Por lo general. en especial en los que están dedicados a diosas (como el templo a Kali. de bajo nivel. Existen miles de templos locales. lavan. Dadas las bases sociales del hinduismo. como son el nacimiento y cuando el niño come por primera vez comida sólida (arroz). el más notable es el del pinda. A los laicos se les permite estar presentes en la mayoría de las ceremonias. Entre los ritos que vienen a continuación. para que el fantasma de su padre pueda salir del limbo y renacer. También ella se ocupa de hacer ofrendas a serpientes locales. lo alimentan y distribuyen los restos de la comida (prasada) entre sus fieles. y se realizan fuera de los límites del templo.

el festival de las luces a comienzos del invierno. como los templos de Khajuraho. Ciertos lugares sagrados se visitan más que otros. . o en edificaciones un poco más grandes. con algunas ciudades templo. en el que los diferentes miembros de todas las castas se mezclan. Madurai y Kanjeevaram. En Bengala. Por ejemplo Prayaga (el lugar donde se unen los ríos Ganges y Yamuna en Allahabad) es siempre sagrado. Bhubaneswar. son objeto del peregrinaje de fieles procedentes de todas las zonas de la India. Se reproducen imágenes de la diosa en papel maché. y Holi. Muchos lugares sagrados o santuarios. una vez al año y durante ciertos días especiales. la India cuenta con muchos templos de gran tamaño e.guarda una efigie sin forma. son arrojadas al Ganges. lo que probablemente simboliza la sangre que quizás utilizaban siglos atrás. en una dramática ceremonia que se celebra a medianoche. se celebra cada año en Durgapuja. como el de Rishikesh en el Himalaya o el de Benarés en el Ganges. También los hay excavados en la roca (como los de Elefanta y Ellora) y construidos en grandes bloques monolíticos. su marido. Además. la visita que hace la diosa Durga a su familia y luego su retorno al lado de Siva. Por lo general. como los de Mahabalipuram. Algunos festivales se celebran en toda la India: Dîvâlî. Hay otros que están levantados con bloques de piedra importados y que han sido esculpidos con esmero. y llega a saturarse con los millones de visitantes que asisten a la ceremonia especial que se celebra cada 12 años. sueltan sus cabellos y se mojan unos a otros con cascadas de polvo rojo y agua. según los festivales especiales que se celebren en él durante el año. figuras a las que se les rinde culto por diez días. envuelta en telas. Todo esto va acompañado del retumbar de tambores y la luz de las velas. y que más tarde. su desarrollo cronológico general se puede seguir con mucha claridad. con un pequeño estanque para bañarse. incluso. pero cada mes de enero se llena de peregrinos durante el festival de Kumbha Mela. HISTORIA Las creencias y prácticas religiosas básicas de hinduismo no pueden entenderse fuera de su contexto histórico. otros no son más que santuarios locales. el carnaval de la primavera. A pesar de que resulta imposible situar los primeros textos y eventos. la imagen del dios recorre todo el complejo de culto sobre unas magníficas carrozas de madera tallada (ratha).

esta civilización cayó en decadencia. Según los vestigios actuales resulta imposible saber si estas dos civilizaciones tuvieron o no algún tipo de contacto significativo. periodo en que gran parte del norte de la India estuvo bajo el mando de un único poder.C. en las proximidades de las localidades de Harappa y MohenjoDaro. sincretismo. dios del fuego.. la India fue invadida por muchos grupos que venían del norte. Agni. una civilización muy desarrollada. éste fue un periodo de continuos cambios.). gran crecimiento.C.C. lo que se transformaría a lo largo del milenio en una interacción muy fructífera con el hinduismo. Durante el siglo VI a. Fue bajo el imperio de la dinastía Gupta (entre el 320 y el 540 d. Llevaban consigo su panteón de dioses indoeuropeos.. cuando el hinduismo clásico encontró su máxima expresión: se codificaron las leyes sagradas.C. que era principalmente masculino. .C. y una sencilla ética guerrera y mundana aunque profundamente religiosa. Soma. rey de los dioses y dios de la tormenta y de la fertilidad. como el culto fálico y el dedicado a las diosas. dios de la soma (planta sagrada y con cuya bebida se embriagaban). alrededor del 2000 a...C. Entre los que causaron un mayor impacto estuvieron los escitas y los kusanas. y definición y delimitación de su identidad. los arios ya estaban asentados en el Punjab. el budismo comenzó a dejar sus huellas en la India.La civilización védica En el valle del río Indo floreció. el uso del hierro hizo posible que los arios pudieran desplazarse hacia el sur..C. Más o menos en el 900 a. La civilización hindú clásica Más o menos desde el 200 a. Durante esta época se terminaron de escribir las obras épicas Dharmasastras y Dharmasutras. el bañarse en los estanques de los templos y las posturas del yoga. al rico valle del río Ganges. Los dioses del panteón védico sobrevivieron en el hinduismo tardío. Hacia el año 1500 a. cuando las tribus arias invadieron la India. pueden ser derivadas de la civilización del valle del Indo. muchos elementos propios del hinduismo que no estaban presentes en la civilización védica. Más o menos en el 1500 a. donde desarrollaron una civilización y un sistema social mucho más avanzado. hasta el 500 d. Para el hinduismo. Sin embargo. se comenzaron a construir los grandes templos y se preservaron los mitos y los rituales en los Purana. pero ya no volvieron a ser objeto de culto: Indra.C.

la vedanta (el fin de los Veda). que se transmitían en forma . subdividido en las tres cualidades (gunas) de bondad (sattva). pero de naturaleza extremadamente teística). Aumentó el número de sectas disidentes y de movimientos autóctonos. con la devoción hacia un dios con atributos (saguna). Ramanuja estaba comprometido con la filosofía del no dualismo calificado (Vishishta Advaita). Las filosofías de Shankara y de Ramanuja se desarrollaron en el contexto de las seis grandes filosofías clásicas (darshanas) de la India: el karma mimamsa (investigación activa). el sistema yoga. y como un esfuerzo por subsanar la paradoja que implica el amar a un dios al que uno es idéntico. Esta cadena ininterrumpida. Otras tradiciones están basadas en la enseñanza de los escritos de filósofos como Shankara y Ramanuja. junto a los cánones escritos. y de la doctrina de que todo lo que parece real no es más que mera ilusión. Muchas de las sectas que surgieron entre los siglos IX y XVIII perduran hasta hoy en la India. que describe la oposición entre el principio de un espíritu masculino inerte (purusha) y un principio femenino activo material o natural (prakriti). se compusieron canciones escritas en lengua común.La aparición de movimientos devotos Tras el periodo Gupta surgió un hinduismo menos rígido y más ecléctico. Se dice que la mayoría de los movimientos bhakti fueron fundados por santos (o gurúes). pasión (rajas) y oscuridad (tamas). El hinduismo medieval De forma paralela a estas complejas investigaciones filosóficas en sánscrito. constituye la autoridad fundamental de la secta bhakti. Shankara fue el principal defensor del monismo puro o no dual (Advaita Vedanta). a través de los cuales se ha ido transmitiendo la tradición a los discípulos (chelas). un esfuerzo por tratar de reconciliar la creencia en una divinidad sin atributos (nirguna). y los elevados sistemas metafísicos de vaisesika (una especie de realismo atómico) y nyaya (lógico. el sistema sankhya. en cuya tradición incluiríamos la obra de Shankara y de Ramanuja.

y durante el siglo XV por el poeta de Rajasthan. venerando a Rama y prometiendo la salvación si se cantaba el santo nombre de Rama. Valmiki los hermanos de Rama su padre y su madrastra y madre de Rama. La obra Los personajes principales de la obra son Rama y Sita de ahí se derivan los secundarios como Dasarata. esto sirvió para establecer las bases de los ras lilas. En Bengala. representaciones que todavía desempeñan un importante papel en el culto de Krishna en el norte de la India. quien escribió una bella versión hindi del Ramayana. Chaitanya fundó una secta de misticismo erótico para celebrar la unión de Krishna y Radha en la teología tántrica. La escuela de los gosvamins. . Barata. dramatizaciones locales de mitos de la niñez de Krishna. desarrollaron una elegante teología de participación estética en el ritual que representaba la vida de Krishna. estas representaciones rituales también se desarrollaron en los alrededores del poblado de Vrindaban celebradas por poetas de lengua hindi. durante el siglo XVI.oral (se preservaron en algunas localidades del país). resultado de esto nacieron Rama que nació de Kausalya. de quien se decía era hijo de un musulmán y estaba muy influido por el islam. discípulos de Chaitanya. pero que al casarse con una mujer de nombre Kaikeyi juró que el hijo que naciera de ellos sería su sucesor. La historia comienza en ayodya con el rey Dasarata que tuvo varios hijos y mujeres. Durante el siglo XVI. Sus poemas desafiaban los dogmas canónicos tanto del hinduismo como del islam. Chaitanya creía que él encarnaba tanto a Krishna como a Radha. Fueron compuestas por los alvars. Surdas fue contemporáneo de Tulsi Das y autor de poemas a propósito de la vida de Krishna en Vrindaban. en particular por el sufismo. sin embargo no tuvo hijos varones y tuvo que recurrir a un antiguo culto de fertilidad. El primer gran poeta místico hindi fue Kabir Das. nayanars y los virashaivas durante los siglos VII. en el dialecto braj. nacido de Kaikeyi. y Lakshamana y Satruña de Sumitra. Fue seguido por Tulsi Das. y también pensaba que el poblado donde creció Krishna (Vrindaban) una vez más se había manifestado en Bengala. VIII y IX en lenguas tamil y kannada (o canara). en la que estaba muy presente la influencia del budismo tántrico. Mira Bai.

Por los logros que rama tuvo Dasarata decidió romper su juramento e instalar a Rama como su sucesor en lugar de Barata sin embargo Kaikeky logro que Dasarata revertiera su decisión y además logro que a Rama lo desterraran por 14 años junto con Sita y Lakshamana a la selva y así Rama comenzó su peregrinar por varias partes de la India. Barata le devolvió el trono y Rama logro tener un reinado largo y próspero.Cuando los hermanos crecieron Vishvamitra les enseño todo lo relacionado con la arquería. . llego a Godavarí y tuvo que luchar contra los rahshasas para salvar a los munis pero el rey de rakshasa de Lanka rapto a Sita. después el los llevo a Mitila. donde Rama logro pasar la prueba que se les imponía para ver cual joven era el adecuado para ganar a Sita y después se caso con ella. Cuando rama iba en su búsqueda se encontró en pampa e logro hacer amistad con Sugriva que era el rey de los Vanaras a quien su hermano había expulsado. Rama dejo en el trono al hermano menor del rey que rapto a su esposa y regreso a su ciudad que se llamaba Ayodya donde su hermano Barata estaba como regente. Rama mato al hermano de Sugriva y después este le ayudo a invadir Lanka y rescatar a su esposa. para que después los hermanos lo ayudaran a derrotar a los hordas de rakshasas.

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