EL RAMAYANA

Conocido en la India y en todo el Sureste asiático, el poema épico de Rama o Ramayana, narra los mitos hindúes de la creación. Su versión más popular ha sido atribuida a Valmiki, un santón que afirmaba haber recibido el poema de manos de Brahma, el dios hindú de la creación. Esta antigua obra literaria ha sido transcrita en siete libros, y llegó hasta Camboya en verso. Fragmentada en cantos y episodios sucesivos, el Ramayana camboyano es un ballet de corte que se representa en las ceremonias reales, bodas, aniversarios de la coronación, ritos ancestrales y ceremonias oficiales.

Ramayana (en sánscrito, 'Historia de Rama'), la menor de las dos grandes epopeyas en sánscrito de la India antigua; la mayor es el Mahabharata. Destaca por la riqueza de sus descripciones y su lenguaje poético, y consta de siete libros y unos 24.000 dísticos, traducidos a numerosas lenguas. Comenzó a escribirse probablemente durante el siglo III a.C. y es posible que el principio y el final se añadieran posteriormente. El Ramayana narra el nacimiento y la educación de Rama, príncipe y séptima encarnación del dios Visnú, y sus peripecias hasta conseguir la mano de Sita, con la que al final contrae matrimonio. Tras ser desplazado por uno de sus hermanos como legítimo heredero del trono de su padre, el rey Bharata, Rama parte al exilio en compañía de su mujer y de su otro hermano, Kakshmana. Sita es raptada por el rey demonio Ravana, que la lleva a su isla Lanka (Sri Lanka). Con la ayuda del rey mono Hanuman y un ejército de monos y osos, Rama consigue, tras una larga lucha, derrotar a Ravana y rescatar a Sita. Después recupera su trono y gobierna con sabiduría. En la posible addenda posterior, Sita es acusada de haber cometido adulterio durante su cautividad. Exiliada, a pesar de su inocencia, da a luz dos hijos gemelos de Rama, y recibe la protección del eremita Valmiki, supuesto autor del poema. Al cabo de muchos años Rama y Sita se reúnen de nuevo.

Aunque el Ramayana es esencialmente una obra profana, incorpora gran parte del material contenido en los libros sagrados védicos (véase Veda). Rama, Sita, Lakshmana y Hanuman son muy venerados como encarnación ideal del heroísmo principesco, la devoción conyugal y fraternal y la lealtad. La recitación del Ramayana se considera un acto religioso, y en toda la India y el sureste asiático se escenifican fragmentos de esta gran epopeya. Conocido principalmente a través de traducciones y recensiones (la versión más famosa es la realizada por el poeta hindú del siglo XVI Tulsi Das), el Ramayana ejerció una enorme influencia en toda la literatura india posterior.[1]

la identidad de los autores suele estar definida en mayor o menor grado. Puede dividirse en varios periodos: el periodo védico (c. los Brahmana y los Upanisad.C. A pesar de la ausencia de una ruptura radical en la literatura de la India. por lo general. En la literatura sánscrita. compuesta por cuatro versos octosílabos de cadencia esencialmente yámbica.C. .). en cambio. en especial por un detalle: mientras la literatura del periodo védico. las formas líricas y de leyenda estaban al servicio de la oración o la exposición de los rituales.-1100 d. Así. y el periodo sánscrito (c. escrita en lengua sánscrita. En cuanto a la poesía. estética y moral. líricas y dramáticas se desarrollaron mucho más allá de su primitivo estado hasta otro de gran pureza literaria. diferentes a los de la védica. como el Mahabharata y el Ramayana. con las solas excepciones del Mahabharata y de los Purana. romances y algunas obras teatrales en los que no demostró una evolución comparable a la que tuvo en el periodo anterior. que consiste en los Veda. en las que las formas didácticas. 200 a. la literatura clásica sánscrita es con raras excepciones pagana.C.Literatura Sánscrita Literatura clásica de la India. de un alto nivel. pues. los Brahmana y los Upanisad. En el periodo védico. aunque la mayor parte del cuerpo poético del periodo sánscrito se basó para su composición en la estrofa denominada sloka. sino más bien al contrario. 1500-200 a. así como en otros prototipos védicos. cuando aún permanecía en uso la forma védica del sánscrito. la situación fue exactamente la opuesta. La forma y el estilo de la literatura sánscrita clásica son. además de cuentos. es esencialmente religiosa. mientras la literatura del periodo védico dio obras en prosa como el Yajur-Veda. consiguió un refinamiento y una belleza artística que superó en mucho a sus modelos del periodo anterior. al contrario que en épicas del periodo sánscrito. derivada directamente de la anushtubh védica. en el que la lengua sánscrita clásica se fue desarrollando a partir de la védica. estos dos periodos se diferencian muy claramente entre sí. se fue haciendo cada vez más difícil y poblándose de largas y retorcidas construcciones retóricas. la sánscrita clásica utilizó la prosa únicamente para textos científicos y de gramática y filosofía. mientras que en los textos del periodo védico aparecen como autores familias de poetas o incluso escuelas enteras de poesía.). además.

las brevísimas estrofas de carácter didáctico y sentencioso que pueden ser denominadas proverbios. La poesía épica puede dividirse en dos tipos. La más libre de ellas. Por otro lado. Incluso en la poesía lírica resulta evidente la tendencia del carácter indio hacia la reflexión y la especulación filosóficas. posterior quizá a Bhartrihari. de mayor artificiosidad. y que se asemeja por su estilo libre a los 18 Purana que se escribieron mucho más adelante.C. Esta tendencia no tuvo una importancia decisiva tan sólo en los terrenos de la religión y la filosofía de la India. un poeta y autor teatral que escribió los dos poemas épicos más conocidos de la literatura sánscrita. la época de Kalidasa. consiste en una gran cantidad de poemas líricos. dramática y narrativa.C. denominada kavya (producto poético). casi poemas en miniatura. El gran poema épico titulado Mahabharata (escrito entre el 300 a. de los que se han hallado unos 8. sin embargo. superado únicamente por Kalidasa. que tienen un peso tan trascendental en el hinduismo. como puede comprobarse en dos obras más extensas y a la vez sobresalientes. en oposición a la construcción del conjunto.). con mucho. a partir de .La literatura del periodo sánscrito clásico estaba compuesta por poesía épica. La poesía lírica poseía rasgos muy característicos. sino que se infiltró en otro de los reductos característicos de su literatura.. y en él le confiesa su amor. denominada itihasa (leyenda) o purana (cuento poético). el más representativo de los Purana. ambas de Kalidasa. eróticos y didácticos. lírica y didáctica. el Kumarasambhava y el Raghuvamsa. un género artístico cuyos principios pueden rastrearse en el Ramayana (comenzado en el siglo III a. dramática. y que dejó constancia de su maestría en su Amarusataka. pertenecientes a distintos periodos de la historia cultural india. mientras que el segundo contiene bellas descripciones de la naturaleza de los trópicos y de las emociones que despierta en el autor. Los primeros aparecen en el Mahabharata y. El cuerpo más extenso de la poesía sánscrita.C. y el 300 d.C. está formado por estrofas sueltas.000. El primer poema narra cómo una nube envía un mensaje a un yaksha o ser sobrenatural. Tras él en orden de importancia se sitúa Amaru. autor de poesía erótica. El conjunto más famoso de estas estrofas pertenece a Bhartrihari. y por prosa didáctica. quizá el más destacado de los poetas indios. el Meghaduta (La nube mensajera) y el Ritusamhara. y la más artificial. la forma kavya. no apareció hasta alrededor del siglo V d. el más destacable de los cuales es la refinada elaboración de las estrofas singulares. Estas estrofas alcanzaron una gran variedad y perfección.) es. que recuerdan a la poesía didáctica que los habitantes de la India cultivaron con tanto esmero.

como el más destacado de los autores teatrales indios. y no se diferencian en demasía de los temas de los cuentos y los romances en prosa. y en especial en el de la encarnación de Visnú. pues los bailes fueron el origen del teatro de la India y constituyeron una parte muy importante de numerosas ceremonias religiosas. reproducían las gestas de estos dioses. El nombre sánscrito para 'teatro' es nataka. iban acompañados de bailes pantomímicos. al parecer. mientras que Bhavabhuti. Los temas del teatro indio coinciden en su mayor parte con los de las leyendas épicas o históricas. La más antigua e interesante de estas colecciones fue escrita en lengua pali. el emperador indio Harsha escribió. nrit. al igual que las otras dos importantes colecciones de la literatura sánscrita. se basan en fuentes budistas.C. en el siglo IV a. que significa 'bailar'.C. Este conjunto de fábulas. aproximadamente. y está formado por la raíz nat. Durante el siglo VII. siguiendo siempre la misma tónica de rechazo a las vanidades humanas y en defensa de los beneficios de la renuncia a los asuntos terrenales. que solían llevarse a cabo con un fondo de canciones. una obra teatral atribuida al rey Sudraka. se pueden encontrar dispersos por las más variadas obras de toda la literatura sánscrita. De una época posterior a él llega Mricchakatika. junto con Kalidasa y Dandin. tres obras teatrales muy conocidas. Son muy pocos los motivos centrales de fábulas europeas que no se encuentran en muchas de las colecciones indias. que incluye cuentos acerca de las vidas anteriores de Buda. El teatro fue uno de los últimos. probablemente. recibió el nombre de Jataka y. Ningún otro apartado de la literatura india encierra más interés para un estudioso de literatura comparada como las fábulas y cuentos de hadas. lo cual no es extraño. aunque existen numerosas razones para pensar que este tipo de literatura se originó precisamente en la India. considerado. y algunas de ellas han sobrevivido hasta nuestros días en la región de Bengala. En un periodo posterior. y. se basan en himnos védicos muy anteriores en forma de diálogo. Las primeras obras datan de los siglos V y VI d.entonces. el dios Krishna. el Panchatantra y el Hipotadesa. escribió sus obras en el siglo VIII. pero que con más probabilidad escribió en el siglo VI Dandin o algún otro poeta de la corte del rey Sudraka. productos de la literatura sánscrita. autor de Sakuntala y maestro asimismo de la poesía tanto épica como lírica. aunque más interesantes. en los ritos de adoración de Siva y Visnú. Las pantomimas. . El más destacado escritor de la India fue Kalidasa.

Las primeras obras de carácter etimológico son las glosas védicas de Yaska. parece estar compuesto por fragmentos del Panchatantra y de otras obras. la lexicografía. mientras que la colección de cuentos de hadas más conocida. como demuestra el hecho de que los números arábigos (los que utilizamos normalmente en Occidente) proceden de la India. al turco. el Hipotadesa. al griego. por ejemplo. tal como ponen de manifiesto los textos del Atharva-veda.[2] Hinduismo Religión originaria de la India donde la mayoría de sus habitantes sigue profesándola en la actualidad.). al sirio. y más importante. al sureste y este de Asia y a Europa). la gramática.C. Por otro lado. escritos en un aceptable sánscrito incluso en nuestros días. Yoga. la etimología. al persa. la retórica. como se puede comprobar. un estilo que fue adoptado por las literaturas de otros pueblos orientales. de los cuales el Manu Smriti. y llegaron a su punto culminante a través de las investigaciones de Caraka. Los antiguos libros de leyes védicos se continúan a través de los modernos Dharmasastras y Smritis. y Yajnavalkya son los ejemplos más conocidos. en los cuentos de Las mil y una noches.Una nota muy característica de los conjuntos de fábulas y cuentos de hadas sánscritos es la inclusión en ellos de numerosas historias insertadas en un mismo hilo narrativo. Mimamsa. y fueron denominados números hindúes por los árabes. pues el Panchatantra se tradujo del sánscrito al árabe. Los indios cultivaron las matemáticas y la astronomía con gran dedicación desde tiempos muy primitivos. También es practicada por las familias que han emigrado desde la India hacia el resto del mundo (en especial al sur y este de África. provienen de los Upanisad. atribuido a Narayana. la prosodia. o Ley de Manu. Posterior (del siglo IV a. al hebreo y al alemán. y del alemán a otras lenguas europeas. Además. los seis sistemas hindúes de la filosofía (Vedanta.C. así como la abundante literatura derivada de ellos. fue escrito íntegramente hacia el año 1070 por el poeta Kashmiri. La India tiene una rica literatura de textos de carácter científico. Las ciencias médicas se desarrollaron en la India bastante antes de la era cristiana. El término hindú deriva de la . Nyaya. Por otro lado. médico principal del rey Kanishka. del siglo I o II d. Sankhya y Vaisesika). es la gramática de Panini y de sus comentaristas. la música y la arquitectura poseen una literatura también muy amplia. el extenso Kathasaritsagara. Katyagana y Patanjali.

Es preciso destacar igualmente la correspondiente influencia que el hinduismo ha recibido de esas otras religiones (el hinduismo posee una extraordinaria capacidad para absorber e integrar elementos foráneos). pero la complicada estratificación social. que comenzó más o menos en el 1500 a. durante el siglo V a. A pesar de que los hindúes tienen creencias y prácticas que parecen contradictorias (no sólo con respecto al resto del mundo sino también dentro de su misma religión y de su vivir cotidiano). en el seno del hinduismo se encuentra una mayor uniformidad de acción que de creencias. Esto ha contribuido de forma notable al sincretismo de la religión y a la asimilación de una gran variedad de creencias y prácticas religiosas. Muchos hindúes veneran a Siva. las bases geográficas.C. PRINCIPIOS FUNDAMENTALES Las normas o cánones del hinduismo se definen en relación con lo que las personas hacen. le han otorgado el carácter de sistema doctrinal y social que se extiende a todos los aspectos de la vida humana. Visnú y la diosa Devi. de forma más explícita el río Indo). sino también por la profunda influencia que ha ejercido en muchas otras religiones durante su larga e ininterrumpida historia. más que las puramente religiosas (que consisten en todo lo que el pueblo de la India ha creído y ha hecho).C. los persas utilizaban ese nombre para referirse a aquellos que vivían en las tierras del Indo. inseparable de la . más que con lo que piensan. Los hindúes se definen a sí mismos como “aquellos que creen en los Veda” o “aquellos que siguen los cuatro tipos (varnas) de caminos (dharma) y etapas de la vida (ashramas)”. Por consiguiente. pero también adoran a centenares de deidades menores.palabra sánscrita sindhu ('río'. El hinduismo es una de las religiones más extendidas e importantes del mundo. Hay prácticas que observan casi todos. la prohibición de comer carne (en especial la de vacuno) y el contraer matrimonio sólo con un miembro de la misma casta (jati) con la esperanza de tener un heredero varón. propias de ciertos poblados o incluso familiares. Es más. La mayoría de los hindúes cantan el himno del gayatri al amanecer. pero casi no existe acuerdo sobre qué otras oraciones deben ser pronunciadas. como son el reverenciar a los brahmanes y a las vacas. cada individuo percibe un modelo que ha de seguir y que confiere orden y sentido a su vida. a pesar de que hay muy pocas creencias o prácticas que son compartidas por todos. En el hinduismo no existe una jerarquía doctrinal ni eclesiástica. no sólo por su número de fieles (estimados en más de 700 millones de individuos)..

Entre ellos el más antiguo es el Rig-Veda. es probable que fuera incluido alrededor del 900 a. Textos La última autoridad canónica para todos los hindúes son los cuatro Veda. 'lo que ha sido oído de los dioses'). conservándose así hasta hoy. que se cita con mayor frecuencia. resumen que también se transmite en forma oral. El cuarto libro. extensos textos escritos en sánscrito donde se exponen los rituales que practican los sacerdotes y todos los mitos que los sustentan.C. escrito en una de las formas más antiguas de la lengua sánscrita del noroeste de la India. El Ramayana cuenta el viaje que hizo Rama para rescatar a su esposa Sita que había sido raptada por el demonio Ravana. entre los que se incluyen los 18 grandes Purana y varias docenas de Purana de menor importancia.religión. y no pueden ser alterados ni siquiera en una sílaba. Sin embargo. Los Veda (dentro de los que se incluyen los Brahmana y los Upanisad) son considerados las normas reveladas (shruti. que consisten en meditaciones místico-filosóficas con respecto al significado y a la naturaleza del Universo. También contiene los numerosos Dharmasastras y Dharmasutras (tratados sobre la ley sagrada).028 himnos dedicados a un panteón de dioses. leyes. Este texto fue escrito entre el 1300 y el 1000 a. se compusieron los Upanisad. está contenido en el Smriti ('lo que se recuerda'). El compendio más práctico del hinduismo. de los que sobresale uno. el AtharvaVeda (una colección de hechizos mágicos). El Mahabharata relata la guerra civil entre los pandavas (liderados por Krishna) y los kauravas. No existen prohibiciones con respecto a improvisar ciertas variaciones. cambiar algunos nombres o sugerir interpretaciones del Smriti. el Yajur-Veda (el libro del sacrificio) y el Sama-Veda (contiene los himnos).C. y consta de 1. En él se encuentran las dos obras épicas sánscritas más importantes (el Mahabharata y el Ramayana) y los Purana escritos en sánscrito. y que por tanto es muy utilizado. Al Rig-Veda le fueron agregados otros dos Veda. la mayoría de los hindúes desconoce en la actualidad el contenido de estas normas. Las dos obras épicas están construidas alrededor de una historia central. Más o menos a comienzos del 600 a. . que habría sido escrito por el sabio Manu. Las historias están adornadas por relatos de otras procedencias y discursos de filosofía. De aquella época datan también los Brahmana.C. da a cada persona la sensación de ocupar una posición dentro de este enorme grupo humano. ha sido memorizado sílaba por sílaba.

himnos de alabanza. Los Purana fueron escritos después de las obras épicas. como las “cinco señales” o tópicos (panchalakshana) de los Purana: la creación del Universo.geografía. el hinduismo incorpora una cosmología muy compleja. y muchos de los secundarios a Ganesha. infiernos. Los hindúes creen que el Universo es una gran esfera cerrada. a través de dos periodos en los que el bien decayó gradualmente.000 líneas escritas) constituye una suerte de enciclopedia o completa colección literaria. animal. y las edades de los padres fundadores de la humanidad (los Manus). también piensan que esto se puede contrapesar con la práctica de la expiación y de rituales (ejercitándose a través del castigo o de la . están dedicados al culto de una deidad en particular: los más importantes (y algunos secundarios) a Siva. y el Ramayana (con más de 50. A pesar de que es imposible fecharlos. océanos y continentes. la destrucción y recreación del Universo. la genealogía de los dioses y de los sabios santos. Creen que el tiempo es a la vez degenerativo (desde la época dorada o Krita Yuga. un tema que no había sido desarrollado en el Mahabharata). Además todos contienen material que no es sectario.C. La calidad de la reencarnación viene determinada por el mérito o la falta de méritos que haya acumulado cada persona como resultado de su actuar o karma. comenzando así una nueva época dorada. Sin embargo. ambos fueron ampliados. escritos cuyo origen quizás sea más antiguo. La mayoría de ellos es de naturaleza sectaria. periodo en que se tradujeron a las lenguas indias más comunes (como el tamil y el hindi). filosofía.C. Entre los Purana también se incluyen mitos secundarios. Este imparable proceso se llama samsara. un huevo cósmico dentro del cual hay muchos cielos concéntricos.000 líneas escritas) le sigue en importancia. el alma deja el cuerpo y renace en el cuerpo de otra persona. lo más probable es que los capítulos centrales del Mahabharata y del Ramayana fueran escritos entre el 300 a. hasta los tiempos actuales o Kali Yuga) y cíclico: al final de cada Kali Yuga el Universo es destruido por el fuego y las inundaciones. y muchos de ellos son tan sólo prolongaciones de los temas tratados en aquéllas (por ejemplo. sin embargo. Filosofía Dentro de su rica literatura. Visnú o Devi. vegetal o mineral. Skanda o el Sol. de lo que el alma haya realizado en su vida o vidas pasadas. y que la India está en medio de todos ellos. incluso después de la edad media. las dinastías de los dioses lunares y solares. ciencias políticas y astronomía. La vida humana también es cíclica: después de morir. iconografía y rituales. por lo que el Mahabharata (que consta de unas 200. en el Bhagavata-Purana se describe la niñez de Krishna. y el 300 d. Todos los hindúes creen que el karma funciona así. es decir.

dharma (recto comportamiento social) y kama (placeres sensuales).recompensa). explicada en los Upanisad. Los tres ashramas originales eran el estudiante casto (brahmachari). Se decía que tenían tres deudas o deberes: estudiar los Veda (esto se lo debían a los sabios). El sistema de castas y la filosofía de svadharma que lo sostiene (el dharma individual) se desarrollaron dentro del modo de vida mundano. tal y como aparece en las culturas griegas y romanas. tres etapas en la vida (ashramas). cuya meta es la de liberarse (moksha) de las etapas. se les sumó un cuarto ashrama y su meta correspondiente: el que renuncia (sannyasi). Cada uno de estos dos modos de actuar de los hindúes desarrolló sus propios sistemas metafísicos y sociales. comer cierta comida y engendrar ciertos niños. Las tres metas u objetivos eran el artha (éxito en cuanto a bienes materiales). para casarse con una cierta persona. después de que los arios se establecieran en el Punjab y comenzaran a desplazarse hacia el sur. La segunda forma de vida.C. y vaishya o pueblo llano) derivaban de la división tripartita de la antigua sociedad indoeuropea. el amo de casa (grihastha) y el habitante del bosque (vanaprastha). hacia el valle del río Ganges. en la religión de los brahmanes y en el sistema de castas. hijos y una buena reencarnación) y los que buscan liberarse del mundo. kshatriya o guerrera. el tema de las metas o necesidades de las mujeres rara vez se menciona en los textos antiguos. un hijo (a los ancestros) y sacrificarse (deuda que tenían con los dioses). A los tres primeros Veda les fue agregado el Atharva-Veda. tres clases de sociedades (varnas). previa renuncia a todos los deseos terrenales. y que ésta es la mejor manera de cumplir con su propio dharma antes que con el de cualquier otro (incluso si el . se manifiesta no sólo en los cultos de renuncia (sannyasa) sino también en los fundamentos ideológicos de la mayoría de los hindúes. Los principios del primer sistema de vida fueron extraídos de los Veda y hoy en día están representados en los templos hindúes. El svadharma considera que cada persona nace para realizar un trabajo específico.). Al poco tiempo de haber sido compuestos los primeros Upanisad. A estas tres clases se les unió la de los shudras o sirvientes. Originariamente. durante el surgimiento del budismo (siglo VI a. y tres “metas de un hombre” (purusharthas). metas y deudas antes mencionadas. A los hindúes se les divide en dos grupos: quienes buscan las recompensas sagradas y profanas de este mundo (salud. dinero. el aspecto mundano hindú estaba compuesto por tres Veda. Las primeras tres clases (brahmán o sacerdotal. logrando así aminorar o hacer más fácil (moksha) todo el proceso del samsara.

el reflejo material del que todo . un ideal religioso que vino a combinar y a hacer de los otros dos senderos. incluso en algunos de los Upanisad. Además del sanatana dharma. en especial el dharma eterno (sanatana dharma). nayanars y virashaivas del sur de la India y los de los fieles bengalíes de Krishna. la ausencia del deseo de hacer daño. o que se practiquen sacrificios de sangre en los templos). llegó a ser considerada contaminante para las otras castas). en ciertas ocasiones. dedicados a las deidades locales. una vía más trascendente. se pueden encontrar huellas del bhakti en las obras épicas. La principal meta del hindú mundano y común es la de tener y criar un hijo que haga ofrendas a los ancestros (la ceremonia shraddha). el alma universal. una apasionada devoción por Dios o bhakti. 'sin atributos'). el segundo camino de renunciación del hinduismo se basa en la filosofía upanisádica de la unidad del alma individual o atmán con Brahman. Se cree que si el fiel lograra la total realización de esto. 'con atributos') están sometidos al espíritu universal o Brahman (nirguna. el sendero del conocimiento o jnana (la meditación upanisádica de la divinidad) y el sendero de meditación. cuya sola presencia. la mayoría de los hindúes rinde tributo (a través del bhakti) a dioses a quienes adoran en los rituales (a través del karma) y a los que entienden (por medio del jnana) como aspectos de la última realidad. sería suficiente para que se liberara de la reencarnación. nada podría ser más perjudicial para la salvación que el volver a nacer.propio dharma es bajo y reprochable. un código ético absoluto y general que se propone transcender y abarcar todos los dharmas secundarios. pero su manifestación más completa no aparece hasta después del Bhagavad-Gita. como en el caso de los miembros de la casta harijan. los intocables. En términos generales. este dogma no prohibe la violencia física contra seres humanos o animales. El Bhagavad-Gita describe tres caminos para lograr la realización religiosa: el sendero de los trabajos o karma (aquí se mencionan actos de sacrificio y rituales). en especial los de alvars. Muchas de las metas e ideales de renunciación del hinduismo han sido incorporadas al hinduismo mundano. relativistas y específicos. mirado así. cobrando impulso a partir de los cantos y poemas escritos en lengua común. Para los hindúes. Por otro lado. Por lo tanto. Los hindúes han logrado pues conciliar su monismo vedántico (véase Vedanta) con su politeísmo védico: todos los dioses hindúes individuales (de los que se dice son saguna. se han hecho numerosos esfuerzos para lograr reconciliar los dos hinduismos. el que se utiliza para justificar el hecho de que sean vegetarianos (sin embargo. del cual emanan todos. el principio más importante del sanatana dharma es el ahimsa.

la tortuga y el cerdo. dioses que descienden al mundo (o encarnaciones. y en muchas ocasiones. matando luego a toda la clase de los Kshatriyas para vengar a su padre). yoguis que comen inmundicias o carne cruda. más adelante. Visnú es adorado como un dios que está en todas partes (dios supremo para sus adoradores). se dice que Siva se habría hecho presente en la Tierra bajo distintas formas humanas. Rama con un hacha (Parashurama. se dice que su priapismo fue el resultado de su castración. y expulsarlo así del Universo). tuvo que ayudarlo a sobrevivir. con el consecuente culto de su símbolo fálico sin cuerpo. y Kalki (el jinete del caballo blanco. También se le adora bajo la forma de muchos avatares. Además de esto. pashupatas. y es condenado a llevar su calavera hasta que consigue ponerle fin al castigo. la mayoría de los fieles son. y aghoris. “para quien nada es horrible”.lo que existe es una ilusión (maya) creada por Dios con mucho esfuerzo. entre éstos. en Benarés. Señor de las bestias. Otros son los enanos Vamana (quienes se transformaron en un gigante para engañar a Bali. seguidores del culto a Siva Pashupati. los más populares son Siva. el demonio. Siva encarna los aspectos aparentemente contradictorios del dios de los ascetas y del dios fálico. en un sentido aproximado). que decapitó a su madre porque no era casta. con el fin de demostrar que son totalmente indiferentes ante el placer o el dolor. que vendrá a destruir el Universo al final de la era de Kali). Siva también es la deidad cuyo símbolo fálico (linga) constituye el punto central y sacrosanto de todos los templos dedicados a él y de todos los hogares de sus adoradores. Visnú y la Diosa (Devi). el hombre león Narasimha (que destripó al demonio Hiranyakashipu). Es la deidad de los que han renunciado. en especial de las muchas sectas que lo imitan: kapalikas. Dioses A pesar de que los hindúes reconocen la existencia e importancia de muchos dioses y semidioses. que llevan calaveras para reconstruir el mito en el que Siva decapita a su padre. estableciendo muchos santuarios locales. dando a luz al creador (Brahma). separando el cielo de la tierra. animales y vegetales. . el Buda (que se encarnó con el fin de enseñarles una doctrina falsa a los demonios piadosos). pero con un espíritu de juego (lila). Visnú creó el Universo. en primer lugar. el incestuoso Brahma. el dios de cuyo ombligo brotó una flor de loto. Muchos de ellos son animales que suelen aparecer en la iconografía hindú: el pez. devotos de un solo dios o diosa.

o Kali. a quien también se la adora de forma independiente. a la que nadie se puede acercar. actos sexuales que por lo general no estaban permitidos. Skanda (el general del ejército de los dioses) es hijo de Siva y de Parvati. la acción. y Krishna (héroe del Mahabharata y del Bhagavata-Purana). Se dice que ambos son encarnaciones de Visnú. También hay representaciones más pacíficas de la Diosa. hay muchas diosas objeto de profunda devoción. y Minakshi en Madurai) están casadas con dioses. se dice que es una de las esposas de Siva. liderando el grupo de dioses masculinos para que realicen las labores de creación y de destrucción. a modo de ritual. durante la época medieval. quien en la gran batalla mata a Mahisha. Esta secta surgió. Parvati. Hay algunos dioses menores que están incluidos en el panteón central porque se les identifica con los dioses más importantes o con sus hijos o amigos.Pero. con diferencia. que danza frenéticamente sobre los cadáveres de quienes ha asesinado y luego se ha comido. la diosa de la música y de la literatura y esposa de Brahma. junto con los tantristas. se las rinde culto por sí mismas. En algunos mitos. el pescado y el vino) y se practicaban. la diosa negra. el poder femenino) también adoran a la Diosa. la sumisa. esposa de Siva e hija del monte Himalaya. a pesar de que en un comienzo fueron héroes humanos. Muchas de las diosas locales de la India (como Manasha. Devi es la primera que propone el movimiento. es invocado fervorosamente al comienzo de cualquier negocio importante. el demonio búfalo. Los tantristas celebraban ceremonias esotéricas. a la Diosa se la identifica con Radha. En muchos cultos tántricos. . También se muestra como Durga. a Sarasvati. la dócil esposa de Visnú que se muestra como una fértil diosa. Hanuman (el dios mono) aparece en el Ramayana como el ingenioso asistente de Rama en el sitio de Lanka. A veces se dice que constituyen los distintos aspectos de la Diosa. y por sus arranques de cólera. diosa de la viruela. Los shaktas (devotos de Sakti. Ganesha (el dios con cabeza de elefante). en las que se consumían los alimentos prohibidos (como la carne. la consorte de Krishna. adornada con las calaveras que aún gotean y las manos ensangrentadas de sus víctimas. quien ayuda a eliminar los obstáculos. se la asocia con el río Saraswati. la diosa de las serpientes en Bengala. mientras que a otras como Shitala. dios de los escribas y mercaderes. los más populares son Rama (el héroe del Ramayana). Estas últimas diosas son temidas por sus indomables poderes y mal carácter. Junto a estos dos grandes dioses masculinos. Devi. Ganga la gran diosa del río (el Ganges). generalmente bajo la forma de las esposas de los dioses más importantes: Lakshmi.

El templo también constituye un centro cultural donde se cantan canciones. En muchos templos. se sacrifican cabras.Culto y ritos Desde el más importante hasta el menos trascendente de los dioses hindúes es objeto de veneración tanto en ceremonias públicas como en el ámbito de la intimidad familiar. los hindúes ofrecen (puja) frutas y flores ante un pequeño altar instalado en la vivienda. Las últimas ceremonias son las de la muerte (cremación y. se leen los textos sagrados en voz alta (tanto en sánscrito como en lengua común) y se celebran rituales al anochecer. para que el fantasma de su padre pueda salir del limbo y renacer. y se realizan fuera de los límites del templo. Como parte del ritual diario (por lo general realizado por la esposa. el más notable es el del pinda. una bola de arroz y de semillas de sésamo que entrega el hijo mayor del difunto. para que tengan un hijo varón y para asegurar así un parto sin dificultades y que el niño sobreviva los seis primeros días después del nacimiento. Existen miles de templos locales. De estos últimos. la diosa del Seis). los sacrificios son llevados a cabo por una casta especial de sacerdotes. el matrimonio. como son el nacimiento y cuando el niño come por primera vez comida sólida (arroz). que pueden consistir en una pequeña cavidad de piedra en la que se . visten y abanican al dios. árboles o a espíritus oscuros (benevolentes y malévolos) que moran en su propio jardín. Entre los ritos que vienen a continuación. el Kalighat en Calcuta) y en ciertas ocasiones especiales. lo alimentan y distribuyen los restos de la comida (prasada) entre sus fieles. También ella se ocupa de hacer ofrendas a serpientes locales. Dadas las bases sociales del hinduismo. que son los más peligrosos (para lo cual se encomiendan a Shashti. y la bendición para las embarazadas. se incluye el primer corte de pelo (para un niño) y la purificación después de la primera menstruación (para una niña). que las cenizas sean esparcidas por el Ganges. de bajo nivel. en cruces de caminos o en otros sitios del pueblo considerados mágicos. si es posible. los actos más importantes son aquellos en los que se incluyen ritos de paso (samskaras). Muchos poblados y ciudades de diferentes tamaños tienen templos donde los sacerdotes celebran ceremonias durante todo el día: rezan al amanecer y emiten ciertos tipos de sonidos para despertar al dios que es santo entre los santos (la garbagriha o casa matriz). en especial en los que están dedicados a diosas (como el templo a Kali. el río sagrado) y la ofrenda anual a los antepasados muertos. quien se supone tiene más poder para interceder ante los dioses). Por lo general. A los laicos se les permite estar presentes en la mayoría de las ceremonias. lavan.

como el de Rishikesh en el Himalaya o el de Benarés en el Ganges. sueltan sus cabellos y se mojan unos a otros con cascadas de polvo rojo y agua. y Holi. . Además. Por ejemplo Prayaga (el lugar donde se unen los ríos Ganges y Yamuna en Allahabad) es siempre sagrado. con un pequeño estanque para bañarse. son objeto del peregrinaje de fieles procedentes de todas las zonas de la India. como los templos de Khajuraho.guarda una efigie sin forma. A pesar de que resulta imposible situar los primeros textos y eventos. o en edificaciones un poco más grandes. son arrojadas al Ganges. como los de Mahabalipuram. lo que probablemente simboliza la sangre que quizás utilizaban siglos atrás. Se reproducen imágenes de la diosa en papel maché. con algunas ciudades templo. su marido. envuelta en telas. En Bengala. el festival de las luces a comienzos del invierno. Por lo general. HISTORIA Las creencias y prácticas religiosas básicas de hinduismo no pueden entenderse fuera de su contexto histórico. Bhubaneswar. en una dramática ceremonia que se celebra a medianoche. la India cuenta con muchos templos de gran tamaño e. su desarrollo cronológico general se puede seguir con mucha claridad. otros no son más que santuarios locales. y llega a saturarse con los millones de visitantes que asisten a la ceremonia especial que se celebra cada 12 años. Ciertos lugares sagrados se visitan más que otros. Muchos lugares sagrados o santuarios. la visita que hace la diosa Durga a su familia y luego su retorno al lado de Siva. Algunos festivales se celebran en toda la India: Dîvâlî. Hay otros que están levantados con bloques de piedra importados y que han sido esculpidos con esmero. según los festivales especiales que se celebren en él durante el año. Todo esto va acompañado del retumbar de tambores y la luz de las velas. en el que los diferentes miembros de todas las castas se mezclan. el carnaval de la primavera. Madurai y Kanjeevaram. y que más tarde. pero cada mes de enero se llena de peregrinos durante el festival de Kumbha Mela. figuras a las que se les rinde culto por diez días. se celebra cada año en Durgapuja. incluso. una vez al año y durante ciertos días especiales. También los hay excavados en la roca (como los de Elefanta y Ellora) y construidos en grandes bloques monolíticos. la imagen del dios recorre todo el complejo de culto sobre unas magníficas carrozas de madera tallada (ratha).

Para el hinduismo.C. dios del fuego.C.. la India fue invadida por muchos grupos que venían del norte. hasta el 500 d. rey de los dioses y dios de la tormenta y de la fertilidad. Durante esta época se terminaron de escribir las obras épicas Dharmasastras y Dharmasutras. los arios ya estaban asentados en el Punjab.. Entre los que causaron un mayor impacto estuvieron los escitas y los kusanas. se comenzaron a construir los grandes templos y se preservaron los mitos y los rituales en los Purana. una civilización muy desarrollada. Fue bajo el imperio de la dinastía Gupta (entre el 320 y el 540 d. Agni...C. que era principalmente masculino. gran crecimiento.La civilización védica En el valle del río Indo floreció.C. cuando las tribus arias invadieron la India.C. Hacia el año 1500 a. el bañarse en los estanques de los templos y las posturas del yoga. pero ya no volvieron a ser objeto de culto: Indra. muchos elementos propios del hinduismo que no estaban presentes en la civilización védica.C. lo que se transformaría a lo largo del milenio en una interacción muy fructífera con el hinduismo. y una sencilla ética guerrera y mundana aunque profundamente religiosa. alrededor del 2000 a. Llevaban consigo su panteón de dioses indoeuropeos. Durante el siglo VI a. dios de la soma (planta sagrada y con cuya bebida se embriagaban). Soma.. como el culto fálico y el dedicado a las diosas. pueden ser derivadas de la civilización del valle del Indo. cuando el hinduismo clásico encontró su máxima expresión: se codificaron las leyes sagradas. Los dioses del panteón védico sobrevivieron en el hinduismo tardío. La civilización hindú clásica Más o menos desde el 200 a. éste fue un periodo de continuos cambios.C. y definición y delimitación de su identidad. Más o menos en el 900 a. esta civilización cayó en decadencia. el budismo comenzó a dejar sus huellas en la India. sincretismo.). Más o menos en el 1500 a. . al rico valle del río Ganges. periodo en que gran parte del norte de la India estuvo bajo el mando de un único poder. donde desarrollaron una civilización y un sistema social mucho más avanzado. Según los vestigios actuales resulta imposible saber si estas dos civilizaciones tuvieron o no algún tipo de contacto significativo.C. Sin embargo. el uso del hierro hizo posible que los arios pudieran desplazarse hacia el sur. en las proximidades de las localidades de Harappa y MohenjoDaro.

Esta cadena ininterrumpida. que describe la oposición entre el principio de un espíritu masculino inerte (purusha) y un principio femenino activo material o natural (prakriti). pasión (rajas) y oscuridad (tamas). en cuya tradición incluiríamos la obra de Shankara y de Ramanuja. junto a los cánones escritos. constituye la autoridad fundamental de la secta bhakti. Otras tradiciones están basadas en la enseñanza de los escritos de filósofos como Shankara y Ramanuja. se compusieron canciones escritas en lengua común. pero de naturaleza extremadamente teística). a través de los cuales se ha ido transmitiendo la tradición a los discípulos (chelas). y los elevados sistemas metafísicos de vaisesika (una especie de realismo atómico) y nyaya (lógico. con la devoción hacia un dios con atributos (saguna). Se dice que la mayoría de los movimientos bhakti fueron fundados por santos (o gurúes). Aumentó el número de sectas disidentes y de movimientos autóctonos. que se transmitían en forma . un esfuerzo por tratar de reconciliar la creencia en una divinidad sin atributos (nirguna). subdividido en las tres cualidades (gunas) de bondad (sattva). y como un esfuerzo por subsanar la paradoja que implica el amar a un dios al que uno es idéntico. el sistema sankhya. Ramanuja estaba comprometido con la filosofía del no dualismo calificado (Vishishta Advaita). la vedanta (el fin de los Veda). Shankara fue el principal defensor del monismo puro o no dual (Advaita Vedanta). Muchas de las sectas que surgieron entre los siglos IX y XVIII perduran hasta hoy en la India. Las filosofías de Shankara y de Ramanuja se desarrollaron en el contexto de las seis grandes filosofías clásicas (darshanas) de la India: el karma mimamsa (investigación activa).La aparición de movimientos devotos Tras el periodo Gupta surgió un hinduismo menos rígido y más ecléctico. y de la doctrina de que todo lo que parece real no es más que mera ilusión. El hinduismo medieval De forma paralela a estas complejas investigaciones filosóficas en sánscrito. el sistema yoga.

Chaitanya fundó una secta de misticismo erótico para celebrar la unión de Krishna y Radha en la teología tántrica. de quien se decía era hijo de un musulmán y estaba muy influido por el islam. esto sirvió para establecer las bases de los ras lilas. y también pensaba que el poblado donde creció Krishna (Vrindaban) una vez más se había manifestado en Bengala. Mira Bai. Valmiki los hermanos de Rama su padre y su madrastra y madre de Rama. pero que al casarse con una mujer de nombre Kaikeyi juró que el hijo que naciera de ellos sería su sucesor. sin embargo no tuvo hijos varones y tuvo que recurrir a un antiguo culto de fertilidad. VIII y IX en lenguas tamil y kannada (o canara). durante el siglo XVI. Barata. en el dialecto braj. Sus poemas desafiaban los dogmas canónicos tanto del hinduismo como del islam. dramatizaciones locales de mitos de la niñez de Krishna. Fue seguido por Tulsi Das. desarrollaron una elegante teología de participación estética en el ritual que representaba la vida de Krishna. . Surdas fue contemporáneo de Tulsi Das y autor de poemas a propósito de la vida de Krishna en Vrindaban. quien escribió una bella versión hindi del Ramayana. discípulos de Chaitanya. estas representaciones rituales también se desarrollaron en los alrededores del poblado de Vrindaban celebradas por poetas de lengua hindi. en particular por el sufismo. Chaitanya creía que él encarnaba tanto a Krishna como a Radha. representaciones que todavía desempeñan un importante papel en el culto de Krishna en el norte de la India. La obra Los personajes principales de la obra son Rama y Sita de ahí se derivan los secundarios como Dasarata.oral (se preservaron en algunas localidades del país). Durante el siglo XVI. y durante el siglo XV por el poeta de Rajasthan. nacido de Kaikeyi. y Lakshamana y Satruña de Sumitra. en la que estaba muy presente la influencia del budismo tántrico. venerando a Rama y prometiendo la salvación si se cantaba el santo nombre de Rama. En Bengala. El primer gran poeta místico hindi fue Kabir Das. resultado de esto nacieron Rama que nació de Kausalya. nayanars y los virashaivas durante los siglos VII. La escuela de los gosvamins. La historia comienza en ayodya con el rey Dasarata que tuvo varios hijos y mujeres. Fueron compuestas por los alvars.

después el los llevo a Mitila. llego a Godavarí y tuvo que luchar contra los rahshasas para salvar a los munis pero el rey de rakshasa de Lanka rapto a Sita.Cuando los hermanos crecieron Vishvamitra les enseño todo lo relacionado con la arquería. donde Rama logro pasar la prueba que se les imponía para ver cual joven era el adecuado para ganar a Sita y después se caso con ella. Rama dejo en el trono al hermano menor del rey que rapto a su esposa y regreso a su ciudad que se llamaba Ayodya donde su hermano Barata estaba como regente. Rama mato al hermano de Sugriva y después este le ayudo a invadir Lanka y rescatar a su esposa. Cuando rama iba en su búsqueda se encontró en pampa e logro hacer amistad con Sugriva que era el rey de los Vanaras a quien su hermano había expulsado. para que después los hermanos lo ayudaran a derrotar a los hordas de rakshasas. Por los logros que rama tuvo Dasarata decidió romper su juramento e instalar a Rama como su sucesor en lugar de Barata sin embargo Kaikeky logro que Dasarata revertiera su decisión y además logro que a Rama lo desterraran por 14 años junto con Sita y Lakshamana a la selva y así Rama comenzó su peregrinar por varias partes de la India. Barata le devolvió el trono y Rama logro tener un reinado largo y próspero. .