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Recursos Minerales en Venezuela

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REPÚBLICA BOLIBARIANA DE VENEZUELA MINISTERIO DEL PODER POPULAR PARA LA EDUCACIÓN L.B.

JOSÉ ANTONIO RAMOS SUCRE

Recursos Minerales en Venezuela

5to A Luis Cedeño #22

INTRODUCCIÓN:
Desde tiempos de la colonia Venezuela era valorada y muy estimada por los recursos de minerales preciosos como el oro que se encontraban en zonas más adentradas al territorio nacional como el estado Bolívar y sus cercanías, con el descubrimiento del petróleo dentro del territorio nacional y la utilidad y alto ingreso económico que este representaba paso a hacer el mineral (hidrocarburo) mas explotado pero esto no dejo atrás a otros minerales que aun después del petróleo siguen manteniendo una gran importancia y que es si después del petróleo son los las explotados en Venezuela; tales son los casos del Hierro el cual lo podemos hallar en sus yacimientos más importantes localizados en el cinturón ferretero de Guayana. La explotación del mineral de hierro en Venezuela comienza en el año 1950 por la compañía Iron Mines Company. Los yacimientos ferreteros de mayor relevancia se localizan en los cerros Bolívar, El Pao y San Isidro. La producción de hierro es de 16.902 miles de toneladas métricas para el año 2001; el cual hace muy rica a Venezuela principalmente en el comercio interno de este mineral; a partir del hierro tenemos el acero que dentro y fuera de territorio nacional es muy comerciable y bastante preciado. En general La mayoría de éstos recursos minerales se localizan en el Escudo de Guayana, específicamente los yacimientos de: aluminio, caolín, oro, manganeso, diamante y barita, en otras zonas ubicadas al norte del país existen depósitos de carbón, cobre, níquel y arenas, entre otros que representan parte del sustento de una economía. Estos minerales también se encuentran entre los productos de exportación; y los principales mercados de destino son Estados Unidos, Países Bajos, México y Colombia además de países Europeos como Alemania, Bélgica, España, Francia, Inglaterra y el resto a otros países, que son grandes compradores del hierro Venezolano. Es propio decir que el desarrollo de la producción minera del país se ve andando gracias a las varias compañías básicas dentro de Venezuela que permiten y que trabajan en la consolidación y producción completa de estos recursos minerales que posee el país. A continuación se presentara el trabajo completo para ser analizado y de provecho

DESARROLLO:

1. Actividades mineras que se realizan en Venezuela:

En Venezuela, existe una gran cantidad de yacimientos minerales (metálicos y no metálicos), localizados en su mayoría en el Escudo Guayanés, ubicado en el Estado Bolívar. Allí encontramos valiosos yacimientos de hierro, bauxita, oro, diamante, barita, manganeso y caolín. Además al norte del país se pueden hallar yacimientos de carbón, zinc, níquel, cobre, plomo, plata, arenas silíceas, cromo, entre otros. Merece mención especial la presencia de petróleo. Hace millones de años Venezuela se encontraba cubierta por un mar interior, esto hizo que los restos orgánicos se fueran depositando en dicho mar, hasta quedar cubierto en su totalidad por capas sedimentarias. Todos estos restos sufrieron grandes cambios y se comenzó a formar el petróleo. Actualmente, Venezuela es un gran productor y exportador de este recurso que mueve al mundo. Las cuencas petrolíferas más importantes son: Cuenca del Lago de Maracaibo Cuenca Oriental Cuenca de Falcón Cuenca de Apure-Barinas Cuenca de Cariaco Los minerales que mayor presencia tienen en el subsuelo venezolano, aparte del petróleo, son el hierro, la bauxita, el carbón y el oro. De ellos el más importante para Venezuela es el hierro, tanto por las cantidades en las que se encuentra como por la utilidad que hoy en día tiene para casi todas las civilizaciones del planeta, pues constituye el elemento primordial en la producción de acero, utilizado en el presente como principal material de construcción. El hierro es el mineral de mayor importancia, debido a su elevada presencia que supera los 2000 millones de toneladas aproximadamente. Dicho mineral se puede encontrar en el Estado Bolívar, al sur del río Orinoco en el complejo montañoso de Imataca, allí están el Cerro Bolívar, Real Corona, El Trueno, El Merey, El Pao, Las Grullas, Piacoa, Los Barrancos, Altamira y San Isidro. En otros estados del país también se puede encontrar este mineral, como lo es en el Estado Miranda (Capaya), en el Estado Lara (Tocuyo), en el Estado Apure (Cinaruco) y en el Delta Amacuro. Luego de Brasil, Venezuela está en el segundo lugar de toda América Latina como el productor más importante. Importancia para la economía del país, ya que de este mineral se obtiene el aluminio. Venezuela cuenta con grandes yacimientos ubicados en el Estado Bolívar en la región cercana al Río Caroní y Chiguao, en la Serranía de los Guaicas, en Nuria, en Kamoirán (localizado en la Gran Sabana), en Manteco y en los Pijiguaos.

Por otra parte podemos encontrar yacimientos de oro, localizados igualmente en el Estado Bolívar, en la región de El Callao, en el Manteco al este del Río Caroní, en Botanamo y en Vuelvan Caras, en el Alto Cuyaní, en el Kilómetro 88 de la carretera El Dorado, en el Foro y en Las Cristinas. A pesar de las intervenciones de pequeños mineros, las reservas no se pueden cuantificar con exactitud, pero se calcula que aproximadamente existen más de 8.000 toneladas. Así mismo, existen yacimientos de diamantes ubicados a lo largo del Río Caroní y sus afluentes en el Estado Bolívar y en el Grupo Roraima. Al igual que el oro, este es explotado por pequeños mineros dificultando así la fiscalización efectiva de la producción. Sin embargo, Venezuela llegó a ser en 1989 el segundo gran productor de diamante. Venezuela se encuentra limitada al norte por el Mar Caribe y gracias a esto se cuenta con gran cantidad de sal, la cual es explotada en el Estado Sucre (Las Salinas de Araya), en el Estado Falcón (la Península de Paraguaná) y en el Estado Zulia (Sinamaica-Paraguaipoa); para el uso domestico e industrial. Síntesis de los minerales encontrados en Venezuela: El Hierro venezolano: El hierro se cuenta entre los componentes más comunes de la litosfera, de cuyo volumen total constituye aproximadamente el 4,5%. Sin embargo no se encuentra en estado puro, sino en forma de minerales de hierro. Los minerales de hierro se encuentran en casi todas las regiones en distintas formas: Hematita, Magnetita, Limonita, Siderita, y otros. Pero no todos ellos contienen el porcentaje de metal necesario como para hacer de su extracción un negocio lucrativo, además de contener impurezas que le restan fuerza al metal. El hierro venezolano está considerado, según los estándares internacionales, entre los de excelente calidad por la cantidad de metal que contienen los minerales de hierro en su estado natural. La explotación del hierro en Venezuela: Muchos países tienen en su subsuelo extensos depósitos de reservas probadas de mineral de hierro, pero en algunos casos las distancias hasta los puntos de embarque o las dificultades para la extracción del mineral convierten a la explotación del hierro en un proceso altamente costoso. Venezuela tiene la ventaja de contar con esos dos factores a favor, pues la cercanía del Orinoco facilita su transporte hasta la costa este del país y la explotación se hace a cielo abierto, como es el caso del cerro Bolívar y la gran parte del resto de los yacimientos. El carbón en Venezuela: El carbón también conocido como hulla, constituye una de las principales fuentes de energía con las que cuenta el hombre. Junto con el petróleo, el carbón es el mineral más utilizado para generar la energía calórica utilizada tanto para propósitos industriales como domésticos; es necesario para la fabricación de acero y principal materia prima en la industria química, así mismo es esencial para calentar los grandes hornos industriales. La hulla se consigue en estado natural en forma de masa compacta formada por los restos de tejidos de plantas que han sido alterados y metamorfoseados, como resultado de la presión

sufrida en las profundidades de la corteza terrestre. El carbón fue el primer combustible natural utilizado industrialmente, y hasta mediados del siglo pasado, a pesar del enorme consumo de petróleo, constituía la principal fuente de energía con la que contaba la industria. Sin embargo, su consumo ha ido disminuyendo considerablemente por las implicaciones que tienen los vapores liberados por el carbón, cuando es quemado en cantidades industriales, para el medio ambiente. El carbón se presenta en estado natural en cuatro formas que corresponden a estadios de su formación: en principio se comenzó a formar Turba en regiones pantanosas donde los restos vegetales se descomponen en el fondo de aguas poco profundas; así se formaron, en tiempos remotos, capas de turba de hasta 15 metros de espesor. Luego, las rocas que fueron depositándose sobre esta capa, ejerciendo presión sobre la turba la transformaron en Lignito. Aumentos sucesivos de la presión convirtieron luego este lignito en carbón Bituminoso y luego en Antracita que es la forma más dura del carbón. En Venezuela el carbón se ubica entre la categoría de los lignitos a subbituminosos con un alto contenido energético. Explotación carbonífera en Venezuela: No existe total certeza, pero se supone que en el período colonial ya se habían comenzado a realizar algunos trabajos a nivel de superficie en Mina de Coro, en Taguay al sur de Caracas, en Naricual en el Dtto. Bolívar del Edo. Anzoátegui, en Táchira y en la cuenca del río Guasare en Zulia. Los yacimientos de carbón en Venezuela están ubicados geográficamente de manera general al norte del país en una línea formada entre los Andes y la serranía de la costa, exclusivamente en sedimentos del terciario. Es importante señalar que si bien es cierto que el carbón es uno de los minerales con más presencia en suelo venezolano también debe aclararse que la explotación de éste no ha tenido mayor importancia en el panorama general económico venezolano, debido a que ha sido más rentable utilizar el carbón en la industria nacional y para propósitos domésticos en lugar de hacerlo para exportación La Bauxita: La bauxita es el estado natural como se encuentra el mineral metálico del que se obtiene la alúmina necesaria para la fabricación de aluminio. Está constituida por arcilla cuyo contenido metálico supera el 40% y es de color rojizo; se presenta mezclada con gibosita y caolinita o en forma de óxido de aluminio hidratado, con algunas impurezas. El proceso para la obtención del aluminio de esta arcilla es complejo y costoso, pues son necesarias grandes cantidades de electricidad, pero sus utilidades son infinitas. Aunque se encuentra en abundancia en la corteza terrestre, el aluminio fue descubierto recién a principios del siglo XIX, pero su explotación y uso debió esperar hasta el siglo pasado cuando se contó con la tecnología necesaria para separar el mineral de la arcilla. Entre los atributos del aluminio se destaca su propiedad para ser un excelente conductor de calor y electricidad, además de su ligereza, pues pesa tres veces menos que el acero. El aluminio ha sustituido al hierro en gran cantidad de utensilios de uso doméstico e industrial. Actualmente también se utiliza en aleación con otros metales para la fabricación de piezas industriales y motores para vehículos. Sus aplicaciones son cada vez más numerosas.

El oro: El oro es uno de los tres metales preciosos y se encuentra en proporciones muy bajas en la litosfera. En su estado natural puede presentarse de dos maneras: oro de veta y oro de aluvión. El primero es aquel que se encuentra bajo la superficie de la tierra y corresponde a estratos rocosos que contienen oro mezclado con cuarzo. El segundo se encuentra sobre la superficie terrestre, en lechos de ríos y tierras aluvionales. Su aspecto es dorado, es altamente maleable e indestructible, por esta razón y por su poca presencia en la corteza terrestre, el oro ha sido considerado como el único punto de referencia fijo para estimar la riqueza; se cotiza en el mercado con precios notablemente altos. En Venezuela el oro es un tema que desde tiempos coloniales ha servido de base para no pocas leyendas y mitos. La supuesta existencia de la ciudad El Dorado, refugio del inca peregrino donde se encuentran las más abundantes riquezas, atrajo a innumerables exploradores y aventureros de otras latitudes desde principios del siglo XVI; entre ellos se cuentan Don Antonio de Berrío y Walter Raleigh. Sin embargo apenas en 1853 es cuando se tiene noticia certera acerca del primer hallazgo de oro en Venezuela en las orillas del río Yuruari al sureste de Ciudad Bolívar. En 1860 entra en funcionamiento la primera compañía minera destinada a la extracción del oro en Venezuela; el frenético crecimiento de esta actividad cambiaría la cara de algunas regiones de Guayana: Upata, Guasipati y Tumeremo fueron ciudades que crecieron al calor de esta actividad extractiva, El Callao la ciudad insigne del oro guayanés tuvo luz primero que Caracas, se instalaron modernas máquinas a vapor para contribuir con el crecimiento de la producción. En 1885, Venezuela alcanzó la mayor producción en su historia: 8.200 Kg. Sin embargo, la poca planificación y la desorganización de los productores independientes y explotadores de libre aprovechamiento hicieron que la producción de oro se redujera notablemente luego de 1910. El diamante: Es la piedra preciosa de mayor valor económico y la materia natural de mayor dureza. Es la cristalina del carbón, que se origina en condiciones de calor y presión extrema. Suele encontrarse en las rocas ígneas o en placeres, donde se acumulan después de un proceso de erosión y transporte de los materiales del yacimiento primario. Los ejemplares pequeños y de baja calidad se usan como abrasivos industriales, las altas calidades se usan como piedras preciosas. El área diamantífera de Venezuela se localiza en la cuenca del Río Caroní estado Bolívar y su producción se rige al igual que el oro por medio de concesiones. El Yeso: Es una roca sedimentaria formada por sulfato de calcio hidratado. Tiene un uso extendido en las industrias de la construcción y en otros campos de las actividades humanas; se emplea como sellador, como ingrediente del cemento para retardar su solidificación, como aislante, como materia para modelado, en medicina y en la agricultura. Los yacimientos más importantes del país se localizan en la Península de Paria, también entre Cocorote y Urachiche.

El Aluminio: Es un metal que se produce de la mena de la bauxita. En Guyana existen varios yacimientos de este recurso como en la región de Upata y la altiplanicie de Nuria: La región de Upata: esta zona presenta varios depósitos de bauxitas pero el mas conocido y estudiado es el cerro el Chorro, el depósito se encuentra a cinco kilómetros al noreste de Upata, estado Bolívar. La altiplanicie de Nuria: localizada al norte de la población de tumerema, estado Bolívar, la característica litológica es esencial, es una diabasa joven que intusiono permanganato cuarzo feldespático. En el año 1992, la operadora de alúmina incrementó su capacidad de 1.000.000 tm a 2.000.0000 tm mediante un proyecto de ampliación que consistió en el aumento de los procesos y la construcción de nuevas unidades. El desarrollo de este proyecto se cubrió bajo 2 grandes objetivos; el primero, aumentar la productividad, eficiencia y factor operativo de la planta, y el segundo, aumentar la capacidad de procesamiento de la planta al uso de 100% bauxita de los Pijiguaos. Esta ampliación permitió ubicar a la operadora de alúmina como la 3era planta más grande del mundo con instalaciones de un avanzado desarrollo tecnológico. El Manganeso: Es un metal que se utiliza en la industria del acero. Este metal se encuentra al sur de la faja montañosa de la Sierra Imataca, en el Estado Bolívar. Los más importantes son los pertenecientes a la zona de Guacuripia, en el distrito mangasífero de Upata. En esta zona se ubicaron 434.000 toneladas métricas de menas blandas, con un tenor promedio de 25% de manganeso; además de 616.110 toneladas métricas de menas duras y mixtas, con un tenor que oscila entre 18% y 57% de manganeso. La ubicación de yacimientos en Guayana presenta particular importancia, debido a su alto consumo en la industria siderúrgica, en virtud de que contribuye a dar tenacidad y resistencia al acero al eliminar sus impurezas. El Zinc: Se utilizan en la producción de toda una gama de productos en los estados Mérida y Guarico, pero sólo los yacimientos de Bailadores (Mérida) se consideran explotables con 3 millones de toneladas métricas. En la actualidad existe un proyecto de explotación de estos minerales que ha originado un conflicto regional dada la tradición agrícola del área. La Caliza: El arco orográfico andino-costero, en como tuberías, cables, láminas, piezas eléctricas, entre otros. Se localiza virtud de su constitución geográfica, posee extensos depósitos de caliza, los cuales vienen siendo explotados por numerosas industrias de la construcción (cemento, marmolería, granitería, cal, ornamentación). La caliza es el mineral a partir del cual se obtiene el cemento, elemento indispensable en la industria de la construcción.

El Mercurio: Es un elemento metálico que permanece en estado líquido a temperatura ambiente. El mercurio ocupa el lugar 67 en abundancia entre los elementos de la corteza terrestre. Se encuentra en estado puro o combinado con plata en pequeñas cantidades, pero es más frecuente encontrarlo en forma de sulfuro, la Mena del cinabrio. Se utiliza en termómetros debido a que su coeficiente de dilatación es casi constante; la variación del volumen por cada grado de aumento o descenso de temperatura es la misma. También se usa en las bombas de vacío, barómetros, interruptores y rectificadores eléctricos.

El Cromo: El cromo puede reemplazar en parte al aluminio o al hierro en muchos minerales a los que da sus exclusivos colores. Muchas de las gemas preciosas deben su color a la presencia de compuestos de cromo. Los minerales aptos para su posterior manipulación son poco comunes; la cromita (FeCr2O4) es el más importante. En las sales cómicas y en la cromita, el cromo tiene una valencia de +3. La mayoría de estos compuestos son de color verde, pero algunos son de color rojo o azul. El óxido de cromo (III) (Cr2O3) es un sólido verde. El Plomo: Es un metal blando y pesado, sus componentes solubles son venenosos y se encuentra en la naturaleza como carbonatos, sulfatos y sulfuros. Este se emplea en la fabricación de tubos de cañerías, en revestimientos de cables eléctricos, en pinturas y como antidetonante. Su yacimiento más importante es el de las Tapias, cerca de Bailadores en el estado Mérida, aunque no se ha podido desarrollar el yacimiento debido a que no existen estudios metalúrgicos que favorezcan su licitación o permiso para desarrollarse según el Ministerio de Energía y Minas. Las reservas estimas de ser aproximadamente del 9% de 3 millones de Tm (270.000 Tm). Aparte existen indicaciones de plomo en Sucre, Yaracuy, Bolívar, Lara, Carabobo, Monagas, Portuguesa y Guárico. La Sal: Es una sustancia metálica, blanca y cristalina de sabor propio y muy particular, solubles en agua que se emplea como condimento y para la conservación de carnes. Químicamente es el cloruro de sodio (NaCl), se halla disuelta en el agua de mar, en depósitos sólidos de la corteza terrestres, etc. Es un producto de primera importancia en la producción de alimentos de consumo humano y animal. Venezuela dispone de sal en aquellos sectores que la topografía costanera lo hace propicio. La demanda de sal ha incrementado los últimos años debido al crecimiento demográfico y a su mayor utilización en la industria química. Mas de las tres cuartas partes de la producción se obtiene en las salinas de Araya (Estado Sucre), las Cumaraguas y Coche, a cargo de la Empresa Nacional de Salinas (ENSAL), la cual privatizó sus operaciones en el estado Sucre en agosto de 1.995. También existen otras fuentes salinas en Zulia Falcón y Nueva Esparta; aunque todas estas son fajas evaporativas, pues hasta el momento no se han localizado depósito de roca sal en el país. Según estudios realizados las salinetas económicamente explotables son las de Ancón de Iturre del estado Zulia, Las

Camaraguas-Bajariguas, golfeta de Coro, Píritu-Unare, Araya y Coche; con un total aproximado a los 740.000 Tm. por año. El Asbesto: Este mineral se puede llegar a confundir con el amianto, pero sus fibras son mas rígidas y duras; ambos se utilizan en la fabricación de fibras incombustibles. Las principales indicaciones de asbesto en el país están localizadas en Tinaquillo, Estado Cojedes, encontrándose los únicos depósitos comerciales. Estos depósitos están ubicados a 12 km. hacia el norte de la ciudad de Tinaquillo, algunos de los cuales son: Montañita, El Tigre, Casupo, El Zamuro y Las Mercedes. Como consecuencia de estudios detallados efectuados por el Ministerio de Energía y Minas, se llegó a la conclusión de que las únicas áreas con posibles depósitos comerciales de asbestos son las de El Tigre y Montañita, se evaluaron cerca de 1.500.000 Tm de roca asbestífica. La producción venezolana de asbesto comenzó con la apertura de la mina El Tigre, por parte de la compañía CAMAT, la cual tuvo una producción acumulada de 1709 Tm de fibra hasta el año 1.953 cuando cesó de operar. Posteriormente, la empresa AMVECO reanudó la explotación de las minas, produciendo entre 1.954 y 1.961 un total de 32.711 Tm, paralizando sus labores por problema técnicos. El Feldespato: Es un silicato de Aluminio, sodio, potasio y calcio, utilizado principalmente para porcelanas, cerámicas, dientes falsos y pigmentación o coloración de vidrios (botellas generalmente). Venezuela posee importantes yacimientos en el estado Cojedes, Barinas, Táchira Mérida y Trujillo, pero en la actualidad, la producción comercial de Feldespato se centraliza solo en los estados Cojedes y Barinas. En Mérida aún cuando no tienen explotaciones comerciales posee una de las reserva potenciales más importantes del país con 15 Km cubiertos en el pueblo de Apartaderos a 4.000 mts de altura. En Yaracuy se encuentran varias minas que han sido explotadas, pero problemas de tipo físico y químico han prohibido una minería a gran escala. En Cojedes el feldespato se encuentra en rocas metamórficas ubicadas a lo largo del flanco sur de las montañas de Cojedes Septentrional y también en los lechos del Río Tinaco al noroeste de la población del El Tinaco. Estos depósitos comerciales se asocian con granitos o micro pegmatitas (que lo hacen ver como la harina) blancas presentes a lo largo de todo el complejo granítico. Toda la minería sobre estos cuerpos es a cielo abierto y lo explotado es enviado a El Tinaco , donde es tratado magnéticamente y por flotación, produciéndose concentrados aptos para la cerámica, porcelanas y sanitarios. En Barinas podemos encontrar yacimientos en el pueblo de La Mitisús a lo largo de la carretera Barinas-Santo Domingo. Hasta el momento las reservas en esta región andina se desconocen, pero deben ser menores a las ubicadas en Cojedes, a juzgar por la forma de los cuerpos que la contienen.

2. Zonas o áreas geográficas donde se practican las actividades mineras del País (y que se extrae en cada una de ellas):

Hierro: Los yacimientos más importantes se encuentran localizados en el cinturón ferrífero de Guayana. La explotación del mineral de hierro comenzó en el año 1950 por la compañía Iron Mines Company. Los yacimientos ferríferos de mayor relevancia se localizan en los cerros Bolívar, El Pao y San Isidro. La producción de hierro es de 16.902 miles de toneladas métricas para el año 2001. La industria del mineral de hierro fue nacionalizada el 4 de Enero de 1975, según decreto N° 580 de fecha 26 de Enero de 1974, haciéndose cargo de la misma la Corporación Venezolana de Guayana (CVG). Bauxita: Los depósitos de bauxita se localizan en el Estado Bolívar, esencialmente en las áreas de Upata, Nuria, la Serranía de los Guaicas, región sur de la Gran Sabana y Los Pijiguaos. La bauxita constituye la materia prima para la obtención del aluminio. La explotación de bauxita en Venezuela comenzó en 1987, en la Serranía de Los Pijiguaos, a cargo de Bauxiven, empresa filial de la Corporación Venezolana de Guayana (C.V.G) La producción en 2001 fue de 4.584 miles de toneladas métricas. Oro: Los yacimientos de oro en Venezuela, se encuentran en el Estado Bolívar destacándose 4 áreas de gran importancia económica: las zonas auríferas de Tumeremo, El Callao, El Dorado y El Manteco; específicamente en la cuenca del río Cuyuní y en las regiones drenadas por los ríos Yuruarí, Botanamo, Caroní, Venamo y otros. La producción de oro para el 2001 fue de 9.078 miles de gramos. Carbón: Los yacimientos carboníferos se localizan en Naricual y Capiricual (Estado Anzoátegui), Sabana Grande y Taguay (Estado Guárico), las zonas de Cachirí, Carrasquero, Socuy, Inciarte y Guasare (Estado Zulia), las zonas de Falcón y las áreas de lobatera (Estado Táchira). La explotación del carbón se inició en 1918, en los yacimientos de Naricual (Estado Anzoátegui), específicamente en dos minas: mallorquín y Las Peñas. La producción de carbón para el año 2001 fue de 7.687.570 toneladas métricas. y Zulia: El área de Guasare constituye la cuenca carbonífera de mayores posibilidades económicas del país. Allí las reservas sobrepasan los 10 mil millones de toneladas métricas de las cuales más de 350 millones pertenecen a un sector denominado El Paso del Diablo , que es un yacimiento a cielo abierto. La producción en este estado representa un 74% del total nacional. El carbón de esta zona zuliana posee un alto poder calórico y materia volátil, pero bajo contenido de azufre y cenizas, por lo cual es de uso térmico y se usa además como fuente de energía. Actualmente existe un programa de explotación e integración del carbón y el acero producido en esta zona el cual es liderizado por Carbozulia, aunque ha sufrido algunos retrasos. En el estado Zulia también se encuentran las cuencas de los ríos Socuy y Cachirí.

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Táchira: Aquí se encuentran las cuencas de Cutufí, Colón, Río Cute, Santo Domingo, Rubio, Delicias, Sarare, La Nula, San Antonio-Ureña, etc. Las minas de Lobatera están bajo producción desde 1.940 pero no producen más de 50.000 toneladas anuales; pero las minas de la Andina que posee más de 19.000 hectáreas produce mas de 537 millones de Tm y en total la producción del Táchira representa un 17,7% de la explotación carbonífera nacional.

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Anzoátegui: Aquí se localizan las Minas de Naricual y Fila Maestra, las cuales componen la cuenca del Oriente. Naricual produjo tan solo 1 millón de TM entre 1.940 y 1.980 por lo tuvo que al cerrar sus producciones ese año; sin embargo produce alrededor de 20 millones de TM. En cambio la mina de Fila Maestra, localizada entre Clarines y Boca de Uchire, explotada a cielo abierto produce 8,3% del total nacional. Entre ambos yacimientos se estima que se producen 130 millones de Tm.

Diamante: Los yacimientos diamantíferos se localizan a lo largo de la cuenca del Caroní, perteneciente al Complejo de Guayana. Las regiones más ricas en este mineral son las de La Paragua, Icabarú, Paraytepuy y Urimán, pertenecientes a la Cuenca del Caroní. La producción de este mineral registró en el 2001 52,81 miles de quilates. En Venezuela todos los distritos diamantíferos se relacionan íntimamente con la Formación Roraima, una extensa unidad precámbrica constituida por conglomerados, areniscas lutitas y cuerpos de diabasas, que ocupa gran parte de la región sur del país. Muy probablemente la fuente de diamantes esté directamente asociada con conglomerados basales de esa formación. En términos generales, se pueden reconocer tres tipos principales de depósitos diamantíferos aluvionales: 1. Los sedimentos y concentraciones secundarias en los lechos de los ríos y quebradas. 2. Los aluviones de planadas bajas y los antiguos cursos de los ríos. 3. Los aluviones de terrazas. De todos estos tipos de aluviones, los que más se han trabajado en Venezuela, son los asociados con los ríos y quebradas. Es muy probable que la razón de esto sea la cercanía a fuentes de agua; pero de acuerdo a las experiencias mineras en Guayana, los aluviones que más se han destacado por su riqueza diamantífera son los de tipo de planadas y antiguos cursos de los ríos, tal como sucede en San Salvador de Paúl y en Guainiamo. Con respecto a los depósitos asociados a los aluviones de terrazas, poco se ha hecho para explorar esas extensas zonas tan comunes en muchos de los grandes ríos de Estado Bolívar. Desde el punto de vista mineralógico, se observan dos tipos de aluviones, conforme al contenido y la composición de las gravas diamantíferas, lo que a la vez está íntimamente ligado con la ubicación geográfica de los yacimientos. Estos son:

1. Los aluviones cuyos concentrados de surruca presentan un color muy claro. 2. Los aluviones cuyos concentrados se presentan con colores oscuros. Los del primer caso, son los aluviones diamantíferos localizados dentro o al pie de la Formación Roraima en su extensión actual: la Gran Sabana, Uriman, Avequi, Parupa, San Salvador de Paúl, Paramuchi, Alto Paragua, Casabe, Aza, Alto Caroní, etc. Los concentrados de surruca, se caracterizan por un color blanco y están compuestos principalmente por Cuarzo, Rutilo y bajos contenidos de Limonita, Hematita y Magnetita. En el segundo caso, los concentrados resultantes de la operación de surruca, tienen aspecto muy oscuro y la forma es de gran tamaño. Se caracterizan por un alto contenido de minerales de Hierro y escasa presencia de Jaspe, Rutilo y Circón, que en este caso son reemplazados por gran abundancia de Ilmelita, Limonita y Hematita. Estos son los aluviones ubicados fuera, e inclusive, lejos de la extensión actual de la Formación Roraima, tal como Bajo Caroní (Caruachu, Playa Blanca, Río Claro, etc.), Coroima, Paviche, la región cubierta por el Lago de Guri, San Pedro de las Bocas, Río Yuruary y Río Yuruán. Depósitos del Río Caroní, Estado Bolívar: uno de los drenajes más importantes desde el punto de vista de aluviones diamantíferos, lo constituye el Río Caroní, este como sus principales tributarios en la Gran Sabana, con mayor o menor intensidad, muestran presencia de diamantes en aluviones. La abundancia se incrementa al entrar el río en los profundos valles de la Formación Roraima, caracterizándose por las concentraciones de Diamante al igual que en Urimán, Avequi, Parupa y San Salvador de Paúl. La presencia de Diamante se ha comprobado hasta aproximadamente la desembocadura del río Antabare; desde aquí hasta los raudales de Tuyucay, el río Caroní disminuye significativamente su contenido de diamantes hasta casi quedar estéril. Depósitos del área de Guaniamo, Estado Bolívar: es una de las áreas que ha influido notablemente en el incremento de la producción diamantífera en nuestro país. Los yacimientos diamantíferos que cubren la llanura aluvional de la Quebrada Grande y sus principales afluentes, la zona de mayor producción en el Distrito Minero de Guaniamo, comprenden dos tipos esenciales: la grava diamantífera que se asienta sobre el sustrato formado por rocas ígneas (diabasas) como por ejemplo en la mina de La Salvación, y la que reposa sobre una arcilla verde azulada proveniente de la descomposición de esa y otras rocas esencialmente ferro magnesianas. Ambos tipos están fuertemente mineralizados, especialmente el segundo, donde la naturaleza plástica y lubricante de la arcilla actúa como mesa de grasa natural que almacena los diamantes. Manganeso: Los depósitos de manganeso se encuentran ubicados en la zona de Upata, específicamente en la parte denominada Guacuripia. También se localizan al sur de la faja montañosa de la Sierra de Imataca y en las Sierras Santa Sofía, Santa María y San Martín del Estado Bolívar. El manganeso presenta una gran importancia como recurso, debido a su consumo en la industria siderúrgica del país. Níquel: Los principales yacimientos de níquel se localizan en Loma de Hierro, situada en la Serranía del Interior en las cercanías de Tiara, Estado Aragua. Otras zonas de níquel se hallan en las proximidades de Tinaquillo (Estado Cojedes), Tucupido (Estado Guárico) y Valencia (Estado Carabobo).

Cobre: Los depósitos de cobre se localizan en Las Tapias, al sur de Bailadores (Estado Mérida), las minas de Aroa (Estado Yaracuy), en el caño El Tigre (Estado Zulia), alrededores de San Miguel (Estado Trujillo) y Seboruco- Cerro Mono (Estado Táchira). El cobre es empleado en la fabricación de conductores eléctricos. Otros yacimientos: Además de los minerales descritos anteriormente, existe en el territorio nacional una gran cantidad de otros yacimientos, entre los que se encuentran: mercurio, plomo, plata, bario, calcio, caolín, calizas, pirita, talco, zinc, cianita, dolomita, titanio, tungsteno, magnesio y minerales radioactivos. También a lo largo del país se localizan minerales, tales como: andalucita, antimonio, cromo, asbesto y feldespato. En síntesis general: Guyana: región integrada por el Macizo Guayanes; aquí se encuentran las rocas más antiguas de Venezuela, las cuales son responsables, junto con las rocas formadas posteriormente, de la gran riqueza minera de esta parte del país tal como pueden apreciarse a continuación:
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En la Sierra Imataca y la altiplanicie de Nuria encontramos yacimientos de hierro, manganeso, caolin, bauxita y mármol. En la zona de El Callao, yacimientos de cuarzo aurífero, etc. En Maracas, Barretero y Amarapo, yacimientos carbonaticos y cloríticos. En Roraima se presentan yacimientos de diamante y minerales reactivos. En el sector de los Pijiguaos existe una de las explotaciones más importantes de aluminio en el país. En Amazonas los recursos minerales de mayor abundancia son el oro y el diamante.

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La Región Costa-Montaña: está integrada por la depresión del Lago de Maracaibo (petróleo), la Cordillera de la Costa (yeso, sal y fosfato), la Cordillera de los Andes (carbón, yeso, mica, cobre y azufre), la Sierra de Perijá y la formación Falcón-Lara, desde el punto de vista geológico-minero tienen gran importancia económica. La Región llanera: integrada por la depresión de Central llanera y el delta del Orinoco, tienen importancia los recursos del subsuelo o hidrocarburos como el petróleo. En las áreas de del Macizo de Perijá, Caño Tigre, Cinacuro, etc. se explota el hierro, el Uranio y el cobre, al igual que el feldespato y el silicio.

3. Mercados o Países compradores Venezuela:

de la Producción minera

de

Los principales productos de exportación fueron: Minerales y combustibles, metales comunes, químicos, material de transportes, material eléctrico, agrícola, entre otros.; y los principales mercados de destino Estados Unidos 57% Países Bajos, México y Colombia 5% c/u Con respecto al Hierro: Las reservas restantes de hierro en el país están calculadas en 2.000.000.000 toneladas métricas. Actualmente Venezuela exporta hierro hacia Italia (23,6%), Estados Unidos (18,4%), Bélgica (17,3%), Alemania (12,2%), España (9%), Francia (8,7%), Inglaterra (6,4%) y el resto a otros países (1,4%). Con respecto al Carbón: El mercado internacional de carbón es altamente competitivo, complejo y está controlado por poderosas empresas que dominan los canales de comercialización y las redes de distribución. Venezuela no tiene aún la experiencia para competir en este terreno, sin embargo, desde finales de los años ochenta se trabaja en un proyecto que incluye la participación eventual de un socio extranjero en una empresa mixta en la que el Estado venezolano mediante CARBOZULIA tendría el mayor porcentaje de participación. Este proyecto se hace realidad en 1988 cuando se constituye Carbones de Guasare (Guasare Coal) una empresa mixta a partes iguales entre CARBOZULIA y la empresa italiana AGIP Carbone. Desde entonces la exportación de carbón ha tomado un notable impulso aunque sin llegar a los niveles deseados. Con respecto al Acero: En lo que respecta el destino de las exportaciones siderúrgicas de Venezuela, puede afirmarse q las mismas están concentradas en su mercado, constituido por el Área Andina, Centro América y en Caribe.

4. Ingreso de la Producción mineral al fisco nacional
Minerales explotados con fines comerciales son hierro (12.089.000 t), bauxita (5.084.000 t), carbón (5.552.000 t), oro (19.661 kg), sal, fosfatos (27.000 t) y calizas. Se descubrieron cerca del río Orinoco en la década de 1940 extensos depósitos de mineral de hierro en el llamado cinturón ferrífero de Imataca; fue explotado por empresas estadounidenses hasta su nacionalización en 1975 y a partir de esta fecha se hizo cargo de su explotación la empresa estatal Ferrominera del Orinoco, subsidiaria de la Corporación Venezolana de Guayana, que extrajo en 1994 una producción de 18.309.000 t de hierro de los yacimientos guayaneses de Cerro Bolívar, Cerro San Isidro y Cerro Los Barrancos, de los cuales se exportaron 11.150.000 Europa ,Asia y Estados Unidos.

La extracción de los minerales de bauxita de Los Pijiguaos opera desde 1987, con una producción en 1994 de 2.530.000 t. El hierro es procesado en Ciudad Guayana, en las instalaciones de la Siderúrgica del Orinoco, con una producción anual de 2.682.277 t de acero, mientras que la bauxita es transformada en la misma ciudad por Interalúmina, empresa subsidiaria de la Corporación Venezolana de Guayana que satisface la demanda de las empresas productoras de aluminio. La explotación de los yacimientos carboníferos de Guasare en el estado de Zulia, Carbosuroeste en Táchira y Fila Maestra y Naricual en Anzoátegui ha alcanzado la producción de 4.434.000 t de carbón en 1994. Hay abundancia de minerales de oro (en especial en los estados de Bolívar y Amazonas) tanto en vetas como en aluviones, representando su potencial aproximadamente el 12% de las reservas mundiales conocidas. La producción de oro en 1994 ascendió a 9.944 kg y la de diamante a 314.000 quilates. Venezuela es además un importante productor de caliza y dolomita, con 15.972.083 t anuales, que proporcionan la materia prima a una quincena de fábricas de cemento. Otras explotaciones de gran interés son los yacimientos de fosfatos de Táchira que se empezaron a explotar en 1994 con una producción anual de 57.337 t, los de manganeso en Guayana y los de níquel en Aragua. Los ingresos estimados para el año 2000 de la industria del mineral de hierro se situaron en 238.385 millones de Bolívares, cantidad que refleja un aumento del 44,2% en comparación con el año1990, cuando se situaron en 1665.261 atribuible a los mejores precios nacionales y al aumento del volumen de ventas en 2,4 millones de toneladas.

5. Principales Yacimientos de Hierro, Aluminio, Carbón, Bauxita, Yeso y Oro que existen en Venezuela: 
Los yacimientos de mineral de hierro en Venezuela Se conoce la existencia de yacimientos sedimentarios en Lara suroccidental, depósitos meta somáticos en el Estado Miranda, yacimientos laminados en los estados: Apure, Bolívar y Delta Amacuro, yacimientos de grano grueso ubicados al norte de la Falla de El Pao en el Estado Bolívar (Cerro El Pao, Cerro Gutiérrez, Cerro La Imperial, Cerro Las Grullas, Cerro Piacoa, pequeños yacimientos ubicados al norte de la Falla de El Pao), yacimientos de grano medio en el Cerro María Luisa (Estado Bolívar), pequeños yacimientos localizados en el área de El Guri, pequeños yacimientos localizados al sur de la Falla Guri - Río Carapo Estado Bolívar, Cerro Bolívar, menas tipo Cerro Bolívar, otros yacimientos tipo Cerro Bolívar, menas de bajo tenor. Yacimientos sedimentarios de Lara suroccidental: los depósitos tipifican los clásicos niveles sedimentarios oolíticos de óxidos, hidróxidos y silicatos depositados en ambientes costeros de gran movilidad. Los depósitos se asocian con la Formación Quebrada Arriba. Litológicamente esta formación, se caracteriza por el predominio de rocas ferruginosas con chamosita, formando paquetes de capas individualmente delgadas. La roca es una típica limolita subgrauváquica de textura oolítica, densa uniforme con matriz limo-arcillosa y se destaca claramente por su color de meteorización rojo ladrillo oscuro. La roca fresca varía entre un

color verde aceituna a marrón rojizo claro. Las zonas ferríferas económicas se ubican dentro de las secuencias limolíticas como capas macizas y uniformes de niveles hematitizados y limonitizados oolíticos con espesores que superan los 10 m. La zona de mayor interés, ubicada al sur del área de Jaboncito, fue perforada por el Ministerio de Energía y Minas durante 1979. Los núcleos mostraron (llegaron hasta los 90 m) una típica roca oolítica, muy rica en hematita y goethita en su parte superior y enriquecida con chamosita y otros silicatos de hirro en las zonas más profundas. Depósitos meta somáticos en el Estado Miranda: Existen afloramientos de mineral de hierro a lo largo de la Cordillera de la Costa desde Virongo hasta Araira, de los cuales el más conocido es El Dorado, a 3 Km al norte de la población de Capaya, a 25 Km al oeste del puerto de Higuerote y 125 Km al este de Caracas. El Dorado es un yacimiento de hematita especular de grano, originado por reemplazamiento hidrotermal en esquistos calcáreos de la Formación Las Brisas del Grupo Caracas. La parte central del yacimiento está formada por hematita con calcita diseminada, bandas de limonita y vetas delgadas de cuarzo. Las márgenes del yacimiento están formadas por una intercalación de esquistos con hematita y esquisto no reemplazado. Yacimientos laminados del Estado Apure: Mc Candless (1965) en RODRIGUEZ 1986 describe afloramientos de óxidos de hierro, hematíticos sedimentarios, en la Galeras de Cinaruco, a 55 Km al noreste de la desembocadura del Meta del Orinoco, y a 150 Km al sur de San Fernando de Apure. También describe otros afloramientos en el Valle del Río Villacoa. Afluente del Parguaza. Estos afloramientos pertenecen (de acuerdo con Mc Candless) a la Formación Cinaruco, la cual se encuentra plegada en forma de sinclinales comprimidos, tanto en Cinaruco como en Villacoa. La Formación Cinaruco está constituida por cuarcitas, filitas y esquistos sericíticos, con algunas filitas ferruginosas y cuarcitas ferruginosas. Contiene además, uno o varios conglomerados intraformacionales. Yacimientos laminados en los estados Bolívar y Delta Amacuro: aquí se encuentran los yacimientos de hierro más importantes de Venezuela, asociados a las rocas del Complejo de Imataca, que aflora al sur del Orinoco en una faja de 100 Km de ancho por 500 Km de largo, desde el Río Caura hasta cerca de la desembocadura del Río Orinoco en el Océano Atlántico. Las formaciones de hierro constituyen menos del 1% del total de las rocas del complejo. Este porcentaje mínimo se destaca por su persistencia en forma de capas delgadas lenticulares en el área ocupada por el complejo, 500 Km2, y por algunas acumulaciones excepcionales de las cuales se forman los grandes yacimientos residuales de mineral de hierro. Las formaciones de hierro son secuencias de bandas delgadas ricas en óxido de hierro intercaladas con bandas delgadas de sílice. Su contenido de hierro varía de 35% a 45%. El espesor de las lentes del complejo varía, en general, de pocos centímetros a 10 m de espesor, ocasionalmente alcanzan espesores de hasta 200 m. Sobre estas últimas se formaron los grandes yacimientos residuales de mineral de hierro que afloran en una o varias capas en secuencias de anfibolitas, granulitas y gneises cuarzo-feldespáticos blancos, grises y rosados. La hematita es el óxido de hierro dominante, y en menor cantidad se encuentra la magnetita. Ortopiroxeno es, generalmente, el silicato ferro magnesiano presente.

Los óxidos de hierro se concentran en forma de bolsones granulares sueltos que están protegidos contra la erosión por una costra goetítica que se desarrolla como en todos los depósitos residuales lateríticos. Cuando la costra no se formó o se derrumbó, los finos fueron erosionados y las formaciones de hierro aparecen desnudas y en estado fresco. En el Complejo Imataca afloran tres tipos de formación de hierro que originan yacimientos importantes: los de grano grueso, localizadas al norte de la Falla de El Pao, el diámetro de su grano es superior a 1 mm; las de grano medio localizadas entre la Falla de El Pao y la Falla de Guri-Río Carapo; el diámetro de su grano varía alrededor de 1 mm; las de grano fino, localizadas al sur de la Falla de Guri-Río Carapo y el diámetro de su grano es inferior a 1mm. Yacimientos de grano grueso: al norte de la Falla de El Pao afloran esporádicamente formaciones de hierro de grano fino, con diámetro variable. Estas formaciones tienen en general, estructura gnéisica en la cual bandas pobres en sílice con menos de 15 %, alternan con bandas ricas en óxido de hierro con más de 60 %. Estas bandas ricas se presentan, a veces, como lentejones de mena dura. Asociadas a estas formaciones de hierro de grano grueso se encuentran las menas duras de grano grueso del tipo El Pao, donde el diámetro de los cristales varía de 1 mm a 4cm. Intercaladas con estas menas se encuentran rocas máficas: esquistos, gneises y rocas granulares piroxénicas. Entre los principales yacimientos de mena dura tipo El Pao se describen a continuación: y Cerro El Pao: fue uno de los primeros yacimientos de mineral de hierro que se descubrió y se puso en explotación en Venezuela. Está localizado a 45 Km al sur de Ciudad Guayana sobre una colina de 650 m de elevación sostenida contra la erosión por afloramientos de mineral y formación de hierro. Las estructuras principales son dos sinclinales cuyos ejes se encuentran en ángulo recto con respecto al otro y están entrelazados por un anticlinal. El yacimiento está formado por lentes de mena dura que varían de 10 a 30 m de espesor, en contacto con mena blanda silícea de bajo tenor (formación de hierro meteorizada). Ambas menas se explotan conjuntamente. La explotación se efectúa a cielo abierto, se diseñan bancos de 13 m de altura con una pendiente óptima que permita la extracción de la relación mena/escombros más favorable para la estabilidad del talud. También se toma en cuenta la presencia de la formación de hierro y del yacimiento de manganeso de bajo tenor, subyacentes, que de ser removidos ocasionarían costosas pilas de almacenamiento. El mineral se carga en camiones, por palas eléctricas, para ser acarreado hasta la planta de trituración, adyacente a la mina, donde se le reduce a 2 1/2 pulgadas. El mineral pasa luego a una tolva donde cargan vagones de 64 toneladas de capacidad. Luego se arman trenes de 44 vagones que transportan el mineral por una vía férrea, de 57 Km, hasta el Puerto de Palúa en el Río Orinoco.

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Cerro Gutiérrez: es una colina de 1 Km de largo sostenida contra la erosión por mena dura tipo El Pao y por formación de hierro grano grueso. Allí se han efectuado 19 perforaciones rotativas de diamante que han servido de base para la preparación de secciones y para un plan de explotación futura.

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Cerro La Imperial: es una colina de 2 Km de largo por 1 Km de ancho localizada en la margen sur del Río Orinoco, inmediatamente al este de la población de Los Castillos en el Estado Delta Amacuro. El yacimiento fue explotado en varias épocas desde 1911 hasta 1944 por medio de muestreos de superficie, calicatas y taladros con equipos rotativos de diamante. Con esta información se dibujaron nueve secciones transversales esquemáticas. De los análisis químicos se deduce que los huecos fueron terminados cuando el contenido de sílice era elevado; es decir, la parte explorada corresponde a la formación de hierro enriquecida por la meteorización. La Imperial, a 180 m sobre el nivel del Río Orinoco constituye un yacimiento ideal para la concentración previa, el río al pie del cerro tiene 30 pies de profundidad (10 m aproximadamente), y además, cerca se encuentra el canal que comunica a Ciudad Guayana con el mar.

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Cerro Las Grullas: la colina que le da el nombre al distrito de Las Grullas está situada a 45 Km al noroeste del El Pao y a 20 Km al noroeste de Upata. El distrito consiste de un grupo colinas de tope plano, de la misma elevación aproximada sostenida contra la erosión por yacimientos de mena dura tipo El Pao y por lateritas ferruginosas. La exconcesionaria Orinoco Mining Company exploró, entre 1945 y 1952, diez yacimientos por medio de 123 huecos de exploración de una profundidad variable 10 a 143 m. Por geología de superficie se extendió la información a 18 yacimientos adicionales. Cuando se estudiaron estos yacimientos se consideraba que las menas tipo El Pao eran de origen magmático, por lo que era de esperarse importantes yacimientos a profundidad, especialmente si se toma en cuenta que se obtuvieron muchas anomalías positivas con el magnetómetro. Por esta razón se realizaron 6.000 m de perforación para explorar tanto colinas grandes como pequeñas. Las lentes de mena dura se encuentran intercaladas con las formaciones de hierro probablemente son de origen simultáneo. Los yacimientos más importantes son Las Tetas con 176 x 106 Tm y La Mina 125 x 105 Tm. La mena dominante en los yacimientos de Las Grullas es silícea, de grano grueso a, maciza y de alto contenido de hierro. El mineral de estos yacimientos representa una reserva potencial importante. La única vía de acceso para Las Grullas es un camino para vehículos de doble transmisión, que carece de puentes, por lo que a veces no es transitable durante el período de lluvias. Cerro Piacoa: es una colina de 3 Km de largo por uno de ancho y 165 m sobre, la sabana circundante, localizada a 3 Km al Sur del Caño Piacoa, del Delta del Orinoco. La ex-concesionaria Orinoco Mining Company perforó 23 huecos usando rotativos con brocas de diamante, hasta profundidades variables de 28 m a 180 m. Se perforaron 2.100 m en total. Sobre secciones transversales espaciadas cada 300 m se realizaron perforaciones cada 100 m o cada 200 m. Se tomaron muestras de núcleo cada 1,50 m de recorrido. Se analizaron solo algunos intervalos para hierro y sílice. El Cerro Piacoa está constituido por formación de hierro plegada y alojada en la parte superior en forma de un sinclinal con flancos de suave buzamiento. La formación de hierro del yacimiento, según la información de los sondeos, reposan sobre el Complejo de Imataca que en este sitio está constituido por gneises graníticos intercalados con: esquistos biotíticos, cloríticos y sericíticos; bandas lenticulares de formación de hierro; y rocas básicas semejantes a las granulitas máficas de El Pao. En El Pao las rocas básicas reposan encima de la mena dura, en cambio en Piacoa reposan debajo de la formación de hierro. La mena dura de Piacoa se encuentra en forma de lentes

interbandeados en la formación de hierro. La mayor parte del yacimiento esta constituido por formación de hierro blanda originada por meteorización incompleta a partir de formación de hierro dura. La mena blanda está protegida contra la erosión por casquetes de mena residual. La mayor parte es mena silícea con más de 18% de sílice y menos de 55% de hierro seco. Pequeños yacimientos esparcidos al norte de la falla del El Pao: además de los yacimientos descritos, esparcidos en el área ocupada por el Complejo de Imataca al norte de la falla de El Pao, se encuentran pequeños yacimientos constituidos por lentejones de mena dura, tipo El Pao, interbandeados en la formación de hierro de grano grueso. Estos pequeños yacimientos forman filas alargadas cuando se encuentran en forma de capas intercaladas con los gneises o forman pequeños depósitos de mena residual cuando las formaciones de hierro se encuentran plegadas y alojadas en la parte superior de las colinas que las sostienen. No hay vías de comunicación para la mayoría de estos pequeños yacimientos de mineral de hierro. Yacimientos de grano medio: el diámetro de los cristales varía alrededor de un milímetro, afloran entre la Falla de El Pao y la Falla de Guri-Río Carapo. Los yacimientos de esta zona se dividen en: Cerro Maria Luisa y Pequeños yacimientos localizados en el área de Guri. y Cerro María Luisa: está ubicado en Distrito Heres del Estado Bolívar, a 5 Km al oeste de la presa Raúl Leoni (Guri) y a 85 Km al sureste de Ciudad Guayana. María Luisa está formado por dos filas de dirección noroeste, una occidental Cerro Los VallesesPetaquero y otra oriental Cerro Plateado. Estas colinas forman parte del flanco sur del anticlinorio de María Luisa. Ambas colinas están constituidas por formación de hierro de grano medio la cual, por meteorización, ha sido transformada en una sede de lentes irregulares en espesor y longitud. La formación de hierro blanda y dura se encuentra interdigitada en forma de lentes irregulares y están cubiertas por casquetes de costra de la mena residual que protege a la mena blanda contra la erosión. Las lentes de los diferentes materiales mencionados son irregulares, por lo tanto no pueden ubicarse por separado. El mineral en conjunto contiene un promedio de 46% de hierro seco y 25,4 de sílice. María Luisa no se encuentra en producción actualmente. Estos yacimientos están excelentemente localizados a un kilómetro de la línea de transmisión eléctrica del Complejo de Guri, a 5 Km del Río Caroní, que contiene agua abundante, y a un kilómetro al este de la progresiva Km 81 del ferrocarril Puerto Ordaz-Cerro Bolívar. Pequeños yacimientos localizados en el área de Guri (entre la Falla de El Pao y la Falla de Guri-Río Carapo): se denomina área de Guri, la zona de unos 30 Km de ancho, en su parte central, limitada al oeste por el Río Caroní, al sur por el Río Guri y al norte por la carretera que va de Upata al Paso de Caruachi. En el área de Guri afloran capas lenticulares de formación de hierro de espesor variable de 1 a 12 m. Estas lentes se disponen a lo largo del rumbo de la foliación de los gneises con los cuales se encuentran intercalados y como son más resistentes a la erosión sirven de espinazos a filas alargadas. Cuando las formaciones de hierro están plegadas en la parte superior de la columna estratigráfica expuesta forman un perfil de erosión estable por lo que se han formado pequeños yacimientos de mena residual y formación de hierro enriquecida por la meteorización. El tenor de la mena residual varía de 58% a 64% de hierro seco y el de las formaciones de hierro de 35% a 45% de hierro seco. El área es

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accesible por la carretera de Upata-Caruachi-Ciudad Bolívar, que la limita por el norte. El resto del área es accesible solo por vehículo de tracción en las cuatro ruedas, a lo largo de caminos vecinales de hatos cultivados en la región. Yacimientos de grano fino (menas tipo Cerro Bolívar): Al sur de Falla Guri-Rio Carapo afloran formaciones de hierro de grano fino, laminadas, tipo Lago Superior, en las cuales el diámetro de los cristales es inferior a un milímetro. Por meteorización tropical, al lixiviarse la sílice y concentrarse los óxidos de hierro se derivaron las menas residuales de grano fino tipo Cerro Bolívar. Las formaciones de hierro están constituidas por un interbandeamiento de láminas ricas en hematita y de láminas ricas en sílice. Esporádicamente, contienen intercalaciones de capas de feldespatos ferro magnesianos y de otras rocas como anfibolitas, esquistos verdes y gneises. Según el tipo de intercalación presente, se formara: Hematita, a partir de formación de hierro puro, Limonita, a partir de silicatos ferro magnesianos; y Lateritas a partir de anfibolitas, esquistos verdes y gneises. Los yacimientos residuales más ricos se originan cuando las formaciones de hierro alcanzan un estado de meteorización avanzada. En estos yacimientos la mena pasa gradualmente al piso o muro con un rango en sílice variable de 0% a 18%. Las propiedades físicas de la mena son también variables dependientes de la meteorización: en la parte inferior domina el proceso de lixiviación de la sílice que origina mena hematítica, friable o limonita blanda terrosa. En cambio, en la parte posterior se desarrolla una zona de oxidación que es afectada por los períodos alternos de sequía o pluviosidad; esta condición favorece la formación de hidróxidos de hierro y de aluminio, que cementan los granos de mineral. Se genera así un casquete de espesor irregular que protege contra la erosión a la mena friable subyacente. La estructura de la costra puede ser bandeada, maciza o cavernosa. Los principales yacimientos de grano fino son el Cerro Bolívar y los cerros El Trueno, Altamira, San Isidro, San Joaquín, Las Pailas, Los Barrancos, La Estrella, Redondo, Toribio y Arimagua. y Cerro Bolívar: es una colina de 12 Km de largo por 3 de ancho donde afloran yacimientos residuales de mineral de hierro de grano fino. La estructura principal en Cerro Bolívar es un anticlinal flanqueado por dos sinclinales. Sobre los flancos del anticlinal descansan bandas de gneis y anfibolitas meteorizadas, sobre los cuales yacen los sinclinales. Los cuerpos de mena residual se desarrollaron principalmente sobre los fondos de los sinclinales. El mineral se carga en camiones de hasta 102 Tm por medio de palas eléctricas con capacidad de 103 Tm/h. Los camiones descargan en vagones de 90 toneladas con los cuales se arman trenes de 125 vagones, que son transportados a Puerto Ordaz tirados por tres locomotoras diesel. De acuerdo con el resultado de los análisis químicos de un muestreo previo realizado en el patio del ferrocarril de Cerro Bolívar, y previa fragmentación hasta un tamaño máximo de 4 pulgadas, el mineral se distribuye en una de las siguientes formas: el mineral se descarga directamente en las bodegas del barco, en caso que éste esté en puerto esperando el tipo de mineral `'todo en uno". La porción del mineral que no se carga directamente, toma uno de los siguientes caminos: se almacena en la pila "todo en uno", o es triturada, secada, cribada y almacenada de acuerdo con su granulometría o, finalmente, es prereducido en la planta de briquetas.

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Otros Yacimientos tipo Cerro Bolívar: los demás yacimientos de grano fino son semejantes a Cerro Bolívar en cuanto a composición química, física y complejidad estructural: El Trueno, Altamira, San Isidro, San Joaquín, Las Pailas, Los Barrancos, Ricardo, La Estrella, Redondo, Toribio, Arimagua.

Pequeños yacimientos localizados al sur de la Falla de Guri-Río Carapo: además de los yacimientos descritos, esparcidos en el área ocupada por el Complejo de Imataca al sur de la Falla de Guri-Río Carapo, se encuentran pequeños yacimientos constituidos por formaciones de hierro y mena residual de grano fino tipo Cerro Bolívar. Estos pequeños yacimientos forman filas alargadas cuando las formaciones de hierro se encuentran intercaladas en el gneis o forman pequeños depósitos de mena residual cuando dichas formaciones se hallan plegadas y alojadas en la parte superior de las colinas que las soportan. No hay vías de comunicación para la mayoría de estos pequeños yacimientos de mineral de hierro. Menas de bajo tenor: Actualmente, en Venezuela, se puede explotar y vender con beneficio económico el mineral de hierro con más de 55% de hierro seco y menos de 18% de sílice. Todo mineral que contenga más de 18% de sílice y menos de 55°/o de hierro se considera mena de bajo tenor. Las capas lenticulares delgadas de formación de hierro que afloran en el Complejo de Imataca al ser erosionadas, generan fragmentos que se acumulan en las laderas de las colinas formando una coraza protectora de las rocas subyacentes y produciendo la impresión de que se trata de un yacimiento grande de formación de hierro (cuarcita ferruginosa). Este hecho conduce a sobrestimar las reservas de mineral de hiero de bajo tenor en el Complejo de Imataca, que yacen debajo de los yacimientos de menas residuales.  Los yacimientos de mineral de Carbón en Venezuela: y Los carbones de Venezuela son jóvenes y de débil coquificación, pero pueden usarse con éxito en la industria siderúrgica, mezclados con carbones importados de mayor calidad, y se encuentran ubicados en las siguientes zonas carboníferas: Cuenca Carbonífera del Estado Zulia, Faja Carbonífera de Guárico Nororiental, Zona Carbonífera de Aragua Meridional, Cuenca Carbonífera de Naricual en Anzoátegui, Zonas Carboníferas del Estado Táchira (área de Lobatera y zona de Rubio), Región Carbonífera de Santo Domingo, Zonas Carboníferas del Estado Falcón.

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Estado Zulia: situada en la parte noroccidental de Venezuela, en los Distritos Mara, Páez y Maracaibo. El yacimiento está constituido por más de veinte mantos de carbón explotables, con un espesor total mayor de treinta metros, en la Formación Marcelina perteneciente a la edad Paleoceno Superior-Eoceno Inferior alternando con lutitas y areniscas. Los carbones son brillantes, con intervalos bandeados y macizos; bituminosos de alto contenido volátil, extrema pureza que los califican de óptima calidad para la generación de energía. Son aptos para la producción de coque y a través de mezcla con carbones más maduros, de menor contenido volátil y baja proporción de inertes, pueden producir un coque metalúrgico standard utilizable en la industria siderúrgica. Otras formaciones que afloran en la zona son Guasare, del Paleoceno, constituida por una

alternancia de calizas fosilíferas areniscas y lutitas, cuyos sedimentos han sido depositados en un ambiente marino, probablemente de aguas poco profundas; y Misoa de edad Eoceno Superior a Eoceno medio, está caracterizada por areniscas masivas de grano grueso, intercaladas con niveles de conglomerados y lutitas.

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Faja carbonífera de Guárico nororiental: puede considerarse como una extensión, parcialmente interrumpida, hacia el oeste de la zona carbonífera de Naricual, Estado Anzoátegui. Cubre una superficie aproximada de 300 Km2 , localizándose mantos carboníferos desde la región de Altagracia de Orituco hasta aproximadamente el Río Batatal. Se han detectado mantos comerciales de carbón con espesores variables desde 1 hasta 8 m, al este del Río Unare, en la zona de Aguas Calientes, y en los ríos Urape, Chacual, Jengibre, Negro y el Carbón. Todos los mantos están asociados con la Formación Naricual. Geológicamente, la cuenca carbonífera se encuentra ubicada en una zona muy compleja, afectada por grandes corrimientos, plegamientos y aloctonía extensa. Las áreas carboníferas al sur de los contrafuertes de la Serranía del Interior, se caracterizan por gruesas formaciones clásticas del Terciario. Las rocas Oligo-Miocenas, representadas por las formaciones Naricual, Quebradón y Quiamare, son las que contienen capas comerciales de carbón, aún cuando los mantos más espesos se ubican en la Formación Naricual.

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Zona carbonífera de Aragua meridional: en realidad constituye parte de las secuencias de carbón presentes en las formaciones del Terciario Superior, especialmente las formaciones Quiamare y Chaguaramas en la Cuenca Oriental de Venezuela. Los niveles carboníferos han sido reconocidos en el subsuelo por medio de perforaciones petroleras en los estados Aragua, Guárico y Anzoátegui, pero es en el Estado Aragua donde las secuencias de carbón han sido explotadas debido a su poca profundidad. La secuencia carbonífera se asocia con niveles arcillosos vari colores de la Formación Quiamare de edad Mioceno Superior; los mantos carboníferos fueron detectados a menos de 30 m de la superficie con espesores que varían entre 0,50 y 2,50 m. Todos los mantos de carbón son horizontales, reflejando las características de la zona, típicas de la Faja de Buzamientos Suaves, y de acuerdo a las investigaciones geológicas, los mantos comerciales parecen constituir extensos lentes con cambios laterales a lutitas carboníferas. Es probable que varios de estos lentes estén presentes a lo largo de la columna estratigráfica.

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Región carbonífera de Naricual: se encuentra situada en la parte nororiental de Venezuela, en el Distrito Bolívar del Estado Anzoátegui y dista 14 Km por carretera de Barcelona. Se extiende desde el Río Capiricual hasta Mina Sin Nombre, al oeste del poblado de Naricual donde desaparece bajo los aluviones del Río Neverí. Abarca una extensión de 25 Km de longitud, limitada al norte por la Serranía de Catuaro y al sur por la de Capiricual. El tramo carbonífero está incluido en la Formación Naricual del Grupo Merecure (Terciario Medio). El yacimiento está constituido por 15 mantos de carbón explotables, agrupados en tres paquetes bien definidos: el paquete inferior Santa María,

con cinco mantos; el paquete medio Mallorquín, con seis mantos y el paquete superior Araguita con cuatro mantos. La potencia de los mantos explotables varía de 0,70 a 2,10 m, con valores medios, de 1,49 m para los 5 mantos de Santa María; 1,33 m para los 6 mantos de mallorquín y 1,21 para los 4 mantos de Araguita. El promedio general es de 1,35 m siendo característica su fuerte variación de espesor en dirección y según buzamiento a corta distancia. El carbón es brillante, con fractura concoidal y marcado clivaje y tiene muy poco grisú. Se le clasifica como carbón bituminoso con alto contenido de volátiles y buena fusibilidad.

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Estado Táchira: Región carbonífera de Lobatera, donde se encuentra el mejor carbón venezolano, dentro del grupo de los bituminosos. Estratigráficamente, en la región de Lobatera aflora la Formación Carbonera en contacto suprayacente con la Formación Mirador, constituida esencialmente por areniscas y lutitas subordinadas. La Formación Carbonera está constituida en su localidad tipo por arcilitas y lutitas grisáceas que meteorizan en tonos abigarrados de rojo y amarillo, irregularmente interestratificadas con areniscas argiláceas de 5 a 10 m de espesor. Tanto la parte superior como la inferior contiene capas de carbón y algunas calizas fosilíferas típicas de ambientes salobres a marinos de aguas someras. En la localidad tipo las areniscas suprayacen a los carbones de la parte inferior y se les conoce con el nombre de Arenas de Cubo. Las principales zonas carboníferas de Lobatera se presentan en un monoclinal con rumbo norte-este y buzamiento noreste. En la zona se distinguen fácilmente tres capas de carbón: la más superficial presenta entre 20 y 25 cm de espesor, la segunda varía entre 25 y 35 cm y la tercera entre 1 y 2,50 m con espesor promedio de 1,70 m.

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Región carbonífera de Rubio: los mantos se asocian con la Formación Carbonera. Más de tres mantos carboníferos con espesores variando entre 1,50 y 3 m se han delimitado a todo lo largo del frente montañoso ubicado al noroeste de la ciudad de Rubio. La secuencia estratigráfica está afectada por fallamientos regionales que alteran en parte las secuencias carboníferas. La zona que presenta mantos carboníferos, factible de ser explotada a cielo abierto cubre un área superior a los 25 Km2.

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Región carbonífera de Santo Domingo: esta guarda una de las más importantes reservas de carbón del Táchira meridional. Los depósitos se asocian con la Formación La Carbonera y afloran extensamente a lo largo de la faja comprendida entre la Quebrada El Barroso y el Río Cuite por más de 15 Km La zona se encuentra muy tectonizada por la gran cantidad de fallas que volcán las capas y origina diferentes buzamientos en toda la extensión de la región.

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Región carbonífera del Estado Falcón: Aún cuando el Estado Falcón posee numerosas áreas carboníferas asociadas con formaciones del Terciario y varias de ellas estuvieron bajo explotación, los intervalos con mayores reservas se ubican a lo largo de la zona

comprendida entre la Fila Laja y la Fila Maguaza, Falcón centro occidental. Excelentes afloramientos de carbón han sido ubicados en las quebradas Ancha, El Hatico, La Ciénaga, EL Hatillo, El Saladillo y El Encanto, intercalados con capas de areniscas y lutitas correspondientes a la Formación Cerro Pelado de edad Mioceno Inferior. Los carbones de las formaciones Terciarias de Falcón son parcialmente ligníticos, con contenidos altos de volátiles y porcentajes bajos de carbono fijo. El espesor de las capas varía entre 0,30 y 3 m, y locamente han sido afectados por procesos estructurales tardíos.  Los yacimientos de mineral de Bauxita y lateritas a lumínicasen Venezuela: Los depósitos de bauxita se localizan en el Estado Bolívar, esencialmente en las áreas de Upata, Nuria, la Serranía de los Guaicas, región sur de la Gran Sabana y Los Pijiguaos. La bauxita constituye la materia prima para la obtención del aluminio. La explotación de bauxita en Venezuela comenzó en 1987, en la Serranía de Los Pijiguaos, a cargo de Bauxiven, empresa filial de la Corporación Venezolana de Guayana (C.V.G) La producción en 2001 fue de 4.584 miles de toneladas métricas. Cinco áreas presentan acumulaciones de Bauxita y lateritas a lumínicas, y son: Área de Upata: esta zona presenta varios depósitos de Bauxita, pero es el cerro El Chorro el más conocido y estudiado. El depósito se encuentra a 5 Km al noreste de Upata, Distrito Piar del Estado Bolívar. La zona bauxitica aparentemente está asociada con rocas gabroides del Grupo Imataca en contacto con cuarcitas ferruginosas muy alteradas; de acuerdo a los estudios geológicos ejecutados. Área de Nuria: la altiplanicie de Nuria se encuentra localizada al norte de la población de Tumeremo, Distrito Roscio del Estado Bolívar. Geológicamente está enclavada dentro del Complejo de Supamo. La característica litológica esencial es una diabasa joven que intrusiona paragneises Cuarzo feldespáticos que bordean la provincia de Pastora. El cuerpo de diabasa en sus bordes aflorantes tiene un espesor superior a los 500 m. En el centro de la diabasa, morfológicamente circular, afloran rocas ácidas gnéisicas con apófisis migmatizadas hacia el contacto con la diabasa. Los depósitos de mena alumínica de la Altiplanicie de Nuria han sido originados mediante procesos de laterización de diabasas. Un dique anular de diabasas se encuentra laterizado en toda su extensión, con excepción de los bordes donde aflora la roca fresca y en las crestas centrales. De acuerdo a los estudios evaluativos, tres tipos de menas están presentes en la zona: una mena granular superior, dura compacta; una mena intermedia porosa, dura, de textura celular y una mena inferior muy porosa de color amarillo. La parte inferior del yacimiento está constituida por arcilla laterítica, blanda, terrosa y amarillenta. Los minerales esenciales en las menas son: Gibsita, Goethita, Limonita, Hematita, Cuarzo, Caolinita e Ilmenita. Región de los Guaicas: los depósitos de Bauxita ferruginosa de la Serranía de los guaicas, localizados a 230 Km, al sur de Ciudad Bolívar y a 15 Km al oeste de Canaima, se asocian también con cuerpos de diabasas de la Formación Roraima. De acuerdo a los estudios económicos existes dos tipos de mena: una laterita arcillosa en la parte inferior y una suprayacente de Bauxita ferruginosa. El espesor promedio de la zona de Bauxita ferruginosa es de 7 m.

Región sur de la Gran Sabana: los depósitos de lateritas alumínicas y de Bauxita se ubican especialmente en dos sectores: en los alrededores de Santa Elena de Uairén, y al noroeste de San Rafael de Kamoirán. En la región de Santa Elena de Uairén la laterita alumínica y la Bauxita, están asociadas con procesos profundos de meteorización y concentración de las diabasas de la Formación Roraima; por lo tanto, la forma del yacimiento está altamente ligada a la morfología de las rocas básicas. El depósito en el valle del río Kukenán se presenta en forma de colinas redondeadas disectadas por valles poco profundos. La costra laterítica, resistente a la erosión mecánica, permite mantener la figura armoniosa que se observa a todo lo largo del valle del río Kukenán, en Santa Elena de Uairén. La poca elevación de estas colinas y su cota fija, permite interpretarla como un horizonte continuo cortado uniformente por valles de erosión. Dos niveles de laterización han sido detectados en la zona: costras o cortezas lateríticas propiamente dichas, y áreas de Bauxita en las cuales aparece una alta concentración de alúmina y un alto porcentaje de Gibsita. De acuerdo a la composición química, tres zonas pudieron ser reconocidas: una roca superior muy rica en hierro y pobre en SiO2 y Al2O3; una zona intermedia enriquecida en Al2O3; y una inferior con un alto contenido de SiO2. De acuerdo a los análisis mineralógicos, los principales minerales de las zonas altas son: Gibsita, Hematita y Goethita; en el nivel inferior: Caolinita, Cuarzo, Muscovita, Hematita y Gibsita. Región de Los Pijiguaos: durante los trabajos exploratorios efectuados por la Dirección de Geología de Ministerio de Energía y Minas en el año 1974 en la región suroccidental del Distrito Cedeño, fue localizado un importante distrito de Bauxita. Los depósitos se ubican en la región de Los Pijiguaos a 130 Km al sur de Caicara y a 35 Km al este del Río Orinoco; genéticamente se asocian con el Granito de Parguaza, típica roca ácida caracterizada por su textura porfirítica inequigranular en la cual hasta el 60 % debe consistir de grandes cristales subhedrales de microclino-pertita.  Los yacimientos de mineral de Oro en Venezuela Los yacimientos de oro en Venezuela, se encuentran en el Estado Bolívar destacándose 4 áreas de gran importancia económica: las zonas auríferas de Tumeremo, El Callao, El Dorado y El Manteco; específicamente en la cuenca del río Cuyuní y en las regiones drenadas por los ríos Yuruarí, Botanamo, Caroní, Venamo y otros. La producción de oro para el 2001 fue de 9.078 miles de gramos. Localización general: Los primeros depósitos de Oro de Venezuela se asocian con una mineralización hipotermal tipo Au-Fe-W que afectó gran parte de la región central del Escudo de Guayana, principalmente el Grupo Pastora y en él a la Formación El Callao. Como consecuencia de la gran extensión de esta zona metalogénica, depósitos secundarios de Oro en aluviones y eluviones son abundantes a todo lo largo de las regiones oriental y central del Escudo de Guayana. De las regiones mineralizadas con Oro primario, la zona de El Callao ocupa un lugar preponderante. Esta región ha sido centro de producción aurífera desde la época de la Colonia

en el siglo XVIII. En el cuadrilátero aurífero de El Callao, han sido explotadas más de 230 vetas de cuarzo, pirita aurífera y Oro nativo. Geológicamente, los yacimientos se asocian principalmente, con las lavas de la Formación el Callao, así como las de la Formación Caballape y hasta con los metagabros; sin embargo, las vetas encajadas en las lavas son las más conocidas y extensas y las de mayor producción. Los yacimientos existentes en las regiones cercanas a los ríos Yuruary y Cuyuní, así como las del río Botanamo, consisten en vetas y filones de cuarzo aurífero del tipo de relleno de fisuras. Por lo general, muestran buzamientos pendientes, con corridas de alrededor de 200 m (aunque algunas pasan de 1 Km), espesor medio de 60 cm y una extensión vertical de 200 400 m. La mineralización de las vetas y filones es simple y consisten principalmente en cuarzo, Oro y Pirita, aunque en algunas minas se presentan cantidades pequeñas de Tetrahedrita, Calcopirita, Bornita y Scheelita. Son típicos yacimientos mesotermales. El causante de la mineralización en el Escudo de Guayana ha sido un magma granítico no expuesto. En varias zonas mineralizadas profundas se han notado rocas ácidas intrusivas o por lo menos indicaciones de las mismas. En la región de El Callao, minas Laguna, Remington, y Viejo Callao, han sido observados diques de aplita a profundidad que sugieren un magma granítico. Además de las aplitas, se ha comprobado la presencia de granitos y dioritas en áreas cercanas. Tectónicamente, los depósitos más importantes de la región se encuentran a lo largo de las zonas de cizallamiento, como en El Callao, o en zonas de brechas producidas por fallamientos de las vetas como en el caso de Botanamo, Vuelvan Caras, Bochinche, Salva la Patria e Introducción. En las minas de Botanamo, Vuelvan Caras y La Estrella, fue obsevado un sistema de fracturas primarias, representando por las direcciónes de los esquistos encajantes, los cuales al parecer, determinan el curso de las vetas. También fue observado otro sistema de fracturas posterior al primero, representando por las fallas que dieron origen a las zonas de brecha. Este sistema de fracturas es más complejo en la región de El Callao en donde no se ha podido observar deformaciones adicionales. Como consecuencia de la gran extensión geográfica de los depósitos primarios hidrotermales de Oro en la zona oriental del Estado Bolívar, toda la región presenta innumerables concentraciones de Oro eluvional en cauces antiguos y modernos, terrazas y eluviones de diferentes edades y características geomorfológicas. Las zonas más productoras se asocian con los drenajes de los ríos Yuruary, Cuyuní, Botanamo, Corumo, Gurampín, Matupo, Hondo, Grande, Oronato, Carichapo, Macarumo y Supamo. 

Los yacimientos de mineral de Yeso en Venezuela:  Cuatro fajas de evaporitas (Yeso y anhidrita) han sido ubicadas y delimitadas en el país. La mayoría de ellas se encuentran bajo explotación intensiva con miras a producir materia prima para las industrias de cemento y de la construcción. Todas las secuencias de Yeso se asocian con unidades que van desde el Jurásico hasta el Cretáceo.

Las manifestaciones de evaporitas presentes en las formaciones terciarias, especialmente del Estado Falcón, constituyen capas muy pequeñas de origen secundario y sin importancia económica. Las fajas evaporíticas son: y Faja de Yeso del Estado Táchira: en las áreas de El Alto y Paramito, región de Pregonero, se ubica una secuencia de Yeso interestratificada con areniscas y lutitas de la Formación Río Negro. La capa posee unos tres metros de espesor y no es uniforme en toda su extensión ya que se lenticulariza en varios sitios. La misma capa aflora en Tenegá y parece ser contínua a lo largo de toda la formación, en una extensión de 6 a 8 Km.

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Faja de Yeso del Estado Yaracuy: los depósitos de Yeso se extienden desde Corocote hasta Urachiche en forma discontínua. Los depósitos más importantes afloran en San Pablo, Campo Elías y Camunare, donde han sido explotados en forma intermitente, estando afectados por una serie de fallamientos que se localizan en toda la zona suroccidental del Estado Yaracuy, y asociados con el gran sistema de la Falla de Boconó.

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Los depósitos son parte de la Formación Nirgua, constituida esencialmente por esquistos grafitosos, esquistos cuarzo-micáceos y calizas masivas. El Yeso ha sido localizado intercalado con los esquistos y las calizas esquistosas. No se ubicaron dolomitas en las secuencias estudiadas.

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Faja de Yeso y anhidrita del Estado Guárico: los depósitos se ubican en la zona de San Francisco de Macaira, constituyendo masas de evaporitas de alta calidad, cerca de uno de los corrimientos principales de la zona. Geológicamente se caracterizan por su posición estratigráfica definida, su lenticularidad pronunciada, estratificación, laminación marcada, fuertes buzamientos aparentemente hacia el norte, y deformación intensa de las capas con plegamientos isoclinales y fallas pequeñas. Hasta el momento han sido ubicados y parcialmente explotados depósitos de evaporitas en Pintera 1, Pintera 2 y mina de Yeso. La mena se caracteriza por su aspecto sacarino, de grano fino, lustre perlino, y un color blanco a blanco grisáceo debido a la presencia de material orgánico. Los depósitos constituyen capas macizas y compactas con fracturas irregulares.

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Faja de Yeso del Estado Sucre: los depósitos se ubican a lo largo del extremo oriental sur de la Península de Paria, entre la esenada de Cumaca (oeste) donde desaparecen por lenticularidad y Macuro (este) donde se internan en el mar. Tienen una longitud de 17 Km, de los cuales 7 está cubierto por aluviones en las planicies de Carenero, Patao, Uquirito, Güinimita, Yacuas y Morrocoy.

y

La capa está cortada por varias fallas transversales, con un rumbo promedio N 15-20 O, que forman parte de un sistema regional. El yacimiento yesífero se encuentra ubicado en la parte superior del miembro Patao, los horizontes infrayacentes al Yeso forman un grueso espesor de calizas dolomíticas, las cuales adelgazan hacia el este. Entre las ensenadas de Patao y Uquirito el intervalo de calizas compactas pasan a esquistos muy calcáreos con solo lentes delgados de caliza. Por encima de las capas de Yeso se ubican esquistos grafitosos, calcáreos micáceos.

y

El espesor de la capa de Yeso aumenta de oeste a este, de acuerdo con las siguientes cifras: Puerto de Hierro 23 m; Patao 38 m; Uriquito 55 m y Morrocoy 70 m. En Macuro, donde existe una gran actividad a cielo abierto, se explota una sección discontinua de Yeso de 110 m.

6. Empresa nacional que desarrolla la Producción minera en Venezuela:

CVG
La Corporación Venezolana de Guayana, institución estatal descentralizada, ubicada en el sureste del país, asume el reto de aprovechar racional y sosteniblemente cuantiosos recursos hídricos, forestales, hierro, bauxita, oro, diamantes y otros minerales existentes en la región, además de singulares bellezas naturales, para impulsar el desarrollo nacional a partir de la diversificación económica, y basada en una política de alianzas estratégicas con capitales públicos y privados, nacionales y extranjeros. Un total de 15 empresas y más de 18.000 empleados integran la Corporación que es eje económico y social en una región que incluye 5 estados y más del 50% del territorio venezolano.

7. Características y actividades de las empresas básicas Venezolanas y su influencia en el desarrollo industrial:
CVG INTERNACIONAL - Encargada de promover y vender en el extranjero los productos tradicionales y no tradicionales de la región Guayana. Luego tenemos las empresas productoras que son las "Básicas", que también dependen todas del Holding CVG. ALCASA - Productora y comercializadora de aluminio primario, cilindros y productos laminados VENALUM - Producción de Aluminio primario en diferentes formas, para su exportación.

BAUXILUM - Explotación de los yacimientos del mineral en la zona de Los Pijiguaos, y transformar la bauxita en alúmina de grado metalúrgico. ALUCASA - Producción de laminados de aluminio de bajo espesor para consumo masivo e industrial) CABELUM - Fabricación de Conductores Desnudos de Aluminio, y Alambrón de Aleación para propósitos eléctricos. CARBONORCA - Producción de ánodos verdes y ánodos cocidos para la producción de aluminio primario en CVG Alcasa y CVG Venalum. FERROMINERA - Explotación de la industria del mineral del hierro y sus derivados. CONACAL - Explotación, procesamiento y comercialización de minerales no metálicos y sus derivados (Piedra Caliza) del yacimiento de Piedras Blancas ubicado en Clarines - Anzoátegui. MINERVEN - Explotación de las minas de Oro del Callao. SIDOR (Siderúrgica del Orinoco) - Producción de acero con tecnologías de Reducción Directa y Hornos Eléctricos de Arco. EDELCA - Generación y distribución de Energía Eléctrica. Opera las centrales hidroeléctricas de GURI, MACAGUA y CARUACHI en el Rio Caroni. Otras empresas además de las "básicas" tradicionales pero que también pertenecen a la CVG son: ALUNASA - (Ubicada en COSTA RICA) Manufactura y mercadeo de productos de aluminio laminados sin soportes, terminados y semi-terminados, a partir del lingote primario. PROFORCA - Explotación de desarrollos forestales, pinos caribe, en la region de Uverito. FERROCASA - Promoción de desarrollos urbanos en la zona de Guayana. TECMIN - Empresa creada para estudiar e inventariar los recursos naturales de la región Guayana y de realizar prospecciones geológicas, así como estudios de impacto ambiental, consultoría, estudios de adecuación y auditorías ambientales, recuperación de áreas afectadas, realización de catastros.

CONCLUSIÓN:
El territorio nacional posee una gran variedad de yacimientos minerales metálicos y no metálicos. Dentro de los minerales metálicos tenemos: aluminio (Bauxita), cobre, níquel, hierro, oro, plata, plomo, zinc, mercurio, entre otros. Los no metálicos están conformados por los siguientes: calcio, magnesio, manganeso, diamante, caolín, arenas, fosfato, sal, yeso y talco, entre otros. La mayoría de éstos recursos minerales se localizan en el Escudo de Guayana, específicamente los yacimientos de: aluminio, hierro, caolín, oro, manganeso, diamante y barita, en otras zonas ubicadas al norte del país existen depósitos de carbón, cobre, níquel y arenas, entre otros; La mayoría de los yacimientos se encuentran en Guayana, en los Andes o en torno a la Cordillera de la costa. Esto ocurre porque son territorios plegados y antiguos, propicios a este tipo de minerales. La mayor parte de las explotaciones mineral, se destinan a la explotación, pues Venezuela aún no tiene plantas de transformación suficientes para elaborar estos productos. Con ello se alejan infructuosamente la mayor parte de los beneficios de estos minerales, por lo que el Gobierno, en los últimos tiempos, esté multiplicando las industrias de trasformación metalúrgica con el fin de que las materias primas pertenezcan en nuestro país. Como por ejemplo La Región Costa-Montaña está integrada por la depresión del Lago de Maracaibo (petróleo), la Cordillera de la Costa (yeso, sal y fosfato), la Cordillera de los Andes (carbón, yeso, mica, cobre y azufre), la Sierra de Perijá y la formación Falcón-Lara, desde el punto de vista geológico-minero tienen gran importancia económica. Las corporaciones encargadas del desarrollo y producción de estos minerales son ALCASA que es Productora y comercializadora de aluminio primario, cilindros y productos laminados; VENALUM encargada de la Producción de Aluminio primario en diferentes formas, para su exportación; BAUXILUM encargada de la Explotación de los yacimientos del mineral en la zona de Los Pijiguaos, y transformar la bauxita en alúmina de grado metalúrgico; ALUCASA de la Producción de laminados de aluminio de bajo espesor para consumo masivo e industrial). CABELUM la cual fabrica Conductores Desnudos de Aluminio, y Alambrón de Aleación para propósitos eléctricos y otras que integran así el de las empresas básicas venezolanas que mantienen andante la economía nacional. Todos estos minerales extraídos del suelo del País tienen un grado de comercio muy amplio ya sea interna o externa del país.

ANEXOS:

BIBLIOGRAFÍA:

http://www.rena.edu.ve/cuartaEtapa/geografia/Tema9.html http://www.irfandes.org.ve/MediaProfesional/moduloMP/segundosemestre/2%C2%BA%2 0Geografia%20Economica%20de%20Venezuela.pdf http://www.mipunto.com/venezuelavirtual/mapas/mapa_recursos_min.html http://html.rincondelvago.com/hierro.html http://www.ives.org.ve/publicaciones/Informe_Anual_2005_IVES.pdf http://www.pdvsa.com/lexico/museo/minerales/aluminio.htm http://www.pdvsa.com/lexico/museo/minerales/oro.htm http://www.pdvsa.com/lexico/museo/minerales/carbon.htm http://es.answers.yahoo.com/question/index?qid=20090125130505AAnRS96 http://html.rincondelvago.com/mineria-en-venezuela.html

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