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Introduccin

Para nuestra admiracin, la Cultura Popular ha


conservado memoria de prcticas que nos llegan
encapsuladas en el tiempo desde, nada menos,
que la Prehistoria. En los albores de la Nanotecnologa, la energa de fusin o los ordenadores
cunticos, nuestros mayores an conservan usos
antiqusimos transmitidos generacin tras generacin y que han llegado, milagrosamente, hasta
nuestros das.
Algo tendrn estos conocimientos que han
superado el devenir de los siglos y de las
culturas. Una de estas joyas etnogrficas son los
hongos yesqueros. Usados desde el Paleoltico
como yescas para encender fuego con chispa, su
eficacia ha mantenido vivo su empleo hasta,
prcticamente, la llegada de las cerillas o el
mechero de gas. (Arcaicos, 2015) Nuestro protagonista principal se llama Fomes fomentarius
(L.:Fr.) Fr.y es comn en nuestros rboles
planifolios. Todos lo hemos visto alguna vez
creciendo en algn tronco, sin prestarle demasiada atencin. Es el material usado como iniciador o
yesca, mas antiguamente documentado.

Un poco de historia
Existen muchos hallazgos en yacimientos arqueolgicos del centro de Europa (Blgica, Francia,
Suiza, Alemania) donde se han encontrado restos seguros de este hongo yesquero asociado a
ocupaciones humanas, generalmente en grutas.
Estos restos se asocian cronolgicamente al Paleoltico Superior encontrndose los restos datados ms antiguos, de hace unos 32.000 aos.
Con similares dataciones, se han encontrado, en
esos entornos arqueolgicos, restos tambin de
sulfuros de hierro (FeS2) como la pirita o la marcasita, necesarias para producir la chispa. As
pues, nuestro ancestro Homo sapiens ya se serva
de un ingenioso sistema para producir controladamente el fuego, hace decenas de miles de aos.

Figura 1: Aspecto tpico de un Fomes Fomentarius

Aun as, se tiene constancia del uso del fuego


desde el Paleoltico inferior, por restos carbonizados encontrados en hogares de asentamientos
humanos de hace 400.000 aos, como es el caso
del yacimiento arqueolgico de Terra Amata, en
Francia. Se le considera el resto ms antiguo consensuado por los cientficos, como ejemplo de
fuego domesticado.
El fuego cambi la vida de la Humanidad.
Podramos decir que somos Hijos del Fuego ms
all del mito clsico de Prometeo, quien rob el
secreto del fuego a los dioses y se lo ense a los
humanos. El fuego arrop a nuestro Gnero desde muy antiguo. El fuego ilumin tambin las noches, cocin los alimentos, nos dio calor, protegi
nuestro refugio de depredadores y fue herramienta para transformar otros materiales.

Es entendible que viajara con los Humanos por los


Continentes y se arraigara en su memoria como el
ms preciado de sus conocimientos. La necesidad de
producir fuego controladamente, es crucial para sobrevivir en un entorno natural del que extraes todos
los recursos para cubrir tus necesidades, volvindose imprescindible. El fuego, sin duda, era conocido
por los fenmenos naturales como rayos, volcanes o
incendios espontneos, pero otra cosa era
producirlo a voluntad.

Primero fue la chispa


Quizs, en algn momento observaran en el interior
oscuro de las cuevas, esas chispas al manipular el
curioso y pesado ndulo de marcasita o la forma
cbica y brillante de la piritas, que tras impactos
fortuitos intentaran repetir buscando curiosear con
el fenmeno. Como cualquier fuego produce chispas, aquello les tuvo que llevar en algn momento a
asociar ambas cosas, chispa y fuego. As pues, solo
faltaba recoger esa fugaz chispa incandescente.

Con seguridad prospectaran todo el entorno en busca de algn material que fuese propicio. Todos los
recursos vegetales seran testados de forma exhaustiva. De hecho son numerosas las especies vegetales que tienen el nombre de yesca, yesqueras,
cardo yesquero, etc. (Echinops spp., Phagnalon saxatile (L.) Cass., Ptilostemon hispanicus (Lam.), y
tambin, ciertos hongos y lquenes con sus curiosas
formas y texturas interiores (Pardo de Santayana,
2008). Tal vez observaron algn fomes seco, consumindose sobre un tronco, tras la cada de un rayo.
Cualquiera que conozca sus propiedades, sabe lo
bien que mantiene la brasa en su interior, durante
horas.
En algn momento annimo en la Historia de la Humanidad, alguien lo consigui por primera vez. Por
ensayo y error, percutiendo una y otra vez sobre
estos sulfuros, alguna chispa alcanzara la suave
trama interior de nuestro hongo yesquero, para producir el milagro de transformar una chispa en una
prometedora brasa y, finalmente, en una clida hoguera. As pudo nacer el fuego por percusin.

Piritas y marcasitas
Aunque en nuestro pas hay una gran zona llamada
Faja pirtica ibrica en el suroeste de Andaluca y
Portugal, curiosamente no se han encontrado, hasta
el momento, restos de estos sulfuros en yacimientos
arqueolgicos, que pudieran asociarse a su empleo
como material para producir fuego en la Prehistoria
peninsular.
En el ao 1991 aparecieron los restos de un hombre de la Edad del Bronce, congelado en los Alpes.
tzi, el llamado Hombre de los Hielos tena entre
sus pertenencias una rionera de piel con un trozo
de Fomes fomentarius en su interior. Al analizarlo,
se encontraron restos de sulfuro de hierro entre sus
fibras. Este hallazgo acredita sin lugar a dudas, que
hace cinco milenios, estos materiales formaban parte de los adminculos del hombre prehistrico (Nora
et al, 2015).

Figura 2. Brasa en Inonotus Hispidus

Tanto la pirita como la marcasita (polimorfo de


la pirita con cristalizacin rmbica) producen
una tenue chispa al ser impactadas con cierto
ngulo, por alguna roca dura como el slex, la
cuarcita o el basalto. Tambin producen chispa
si son golpeadas contra s mismas o combinadas.

Fomes fomentarius: La mejor yesca


Si abrimos uno de estos yesqueros por la mitad, distinguimos tres partes a simple vista.
Una zona germinal, con forma esfrica, una zona central compactada pero esponjosa, de tacto suave y una tercera zona que corresponde a
los llamados poros (himenio), por donde se liberan las esporas del hongo.
Es la zona central, la que nos interesa. La microscpica trama de fibras entrelazadas muy
finas que la conforma, son el secreto que permite la combustin fcil. La mejor opcin consiste en raspar esa trama hasta formar un pequeo montoncito de esta especie de pelusa
parduzca. La compactaremos muy someramente para que tenga por donde extenderse la brasa, si es que la chispa acierta a caer sobre ella.

Figura 3. Marcasita partida por la mitad

El impacto de alguna de estas rocas contra el


sulfuro de hierro, aporta la energa necesaria
para que se desprenda una diminuta porcin
incandescente, por efecto de la combustin del
compuesto qumico, en presencia del oxgeno
atmosfrico. Se sabe por el color de esa incandescencia, que la chispa alcanza sobre unos
800 grados, aproximadamente.
Con suerte y tcnica podemos dirigir la chispa
eyectada por el impacto, hacia una materia tomentosa (que tiene aspecto algodonoso) o sustancia pulverulenta, que al recoger la chispa,
consiga extender la brasa con facilidad. La duracin de la incandescencia es de apenas unas
dcimas de segundo, pero suficientes para que
impacte en la yesca. Esta debe ser ptima, para que el fenmeno se produzca.

Figura 4. Corte transversal de Fomes fomentarius

Debido a su estructura microfibrosa y al oxgeno presente en los intersticios, permiten a la


chispa anidar y luego crecer con cierta facilidad, sin necesidad de ayudarla soplando. Si esto ocurre, el sortilegio del fuego habr tenido
lugar.

En determinadas condiciones, es posible tambin utilizar de la misma manera algn hongo


similar ms, como es el caso de Phellinus igniarius (L.) Qul. o de otro ms comn, Inonotus
hispidus (Bull.) P. Karst, frecuente incluso en
muchos parques de nuestras ciudades.
Estos hongos, debido a su lenta combustin, se
hacen muy propicios para transportar el fuego
en su interior a modo de brasa controlada. El
citado tzi, portaba un bote de corteza de abedul con hojas de arce en su interior donde probablemente transportara este hongo en combustin.

Otras curiosidades
Existe otra va de utilizacin de estos hongos, que
en condiciones controladas, tambin permite encender fuego. Se trata de utilizar el polvo que se
genera por la descomposicin seca (sin pudricin hmeda) usndolo como yesca. Con el hongo
del abedul, el Piptoporus betulinus (Bull.) P.
Karst, por ejemplo, es posible conseguirlo al igual
que la trama central muy desmenuzada de un
Inonotus hispidus. Obtener xito de esta manera
es ms crtico, pero no imposible.
Naturalmente estos procesos se facilitan si sustituimos la frgil chispa de la pirita-marcasita por
las producidas por una barra de magnesio-cerio
comercial, incluidas en cualquier kit de supervivencia. Sus chispas alcanzan cerca de los 3000
grados lo que, sin duda, facilita la ignicin de
yescas menos eficaces.
Existe otra posibilidad, llamemos intermedia, que
se viene usando desde poca romana, que son los
llamados eslabones, por su parecido con los eslabones de cualquier cadena. Se trata de un trozo de hierro, rico en carbono (acero al carbono)
como el utilizado en una lima, que por impacto
sobre la arista de una roca dura, tambin desprende una minscula porcin de metal incandescente, sobre los 1200 grados de temperatura.

Son los mecheros usados por nuestros abuelos antes de que llegaran los conocidos chisqueros o
mecheros de ruedecilla y mecha de algodn. Estos
se usaban preferentemente, con yesca de cardo
Echinops ritro L. o de Phagnalon saxatile. Tambin
se empleaban lminas de la trama de Fomes fomentarius previamente cocidas en agua con cenizas
de alguna madera dura, como el roble (Quercus faginea L.) o la encina (Quercus ilex L. subsp. ballota
(Desf.) Samp.), que las impregna de potasa y que
una vez secas, favorece la ignicin. Tambin se us
un bao en una disolucin poco concentrada de salitre (nitrato potsico KNO3) con el mismo objetivo.

Artesana del fomes


En Rumana an pervive de la mano de algunas pocas personas, una artesana que utiliza, precisamente, la trama interior de este hongo para elaborar
sorprendentes objetos decorativos. Se ha mantenido
esta artesana gracias al inters de los turistas. Despojando al hongo de su corteza con una hoz, cortan
lonchas de esa trama que estiran luego todo lo que
permite el material y sobre las cuales estampan con
calor, adornos geomtricos o figuras de animales.
Estas mismas lminas se utilizaron con fines medicinales, para contener hemorragias, como apsitos
antirreumticos o, incluso, como compresas de higiene femeninas.
Seguro que al buen lector ya no le pasar desapercibido el humilde hongo yesquero que crece en
nuestros rboles.

Figura 5. Artesana del fomes

Referencias:
Arcaicos, 2015. www.arcaicos.es. (last access,
8-12-2015)
Fajardo, J., Verde, A.-, Rivera, D. y Obn C.
2000. Las plantas en la cultura popular de la
provincia de Albacete. Instituto de Estudios Albacetenses. Albacete. 264 pp.
Pardo de Santayana, M. 2008. Estudios etnobotnicos en el Campoo (Cantabria). Consejo Superior de investigaciones cientficas. 523 pp.
Figura 6. Eslabn y fomes

La yesca, proporcionada por


hongos, lquenes y plantas y
elaborada con ingenio y maa
permiti el milagro de controlar
el fuego, elemento poderoso y
transformador.

Nora, P., Kinga, R., Timea, B. and Dor, C.


2015. Ethnomycological uses of Fomes fomentarius (L.) Fr. and Piptoporus betulinus (Bull.)
P. Karst. In Transylvania, Romana. Genetis Resources and Crop Evolution. 03-November: 111
Tejerina, . 2010. Usos y saberes sobre las
plantas de Monfrage. Etnobotnica de la comarca natural. Itomonfrage. Cceres.
Roussel B. 2005. La production du feu par percusion de la Pierre. Editions Monique Mergoil

Textos: Antonio Gutirrez Nuo, Jos Antonio


Casanova Calvo (Especialistas en Tecnologa
Primitiva y Tcnicas de Supervivencia en la Naturaleza). Jos Fajardo, Alonso Verde.
Fotos: Antonio Gutirrez Nuo
Diseo y maquetacin: Miguel Brotons