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Introduccin

La colleja (del latn cauliculus, pequea col)


es una hierbecilla vivaz que brota en primavera y otoo formando densas agrupaciones
de brotes. Estos se reconocen por sus hojas
opuestas y carnosas, de forma lanceolada,
agudas y con unos dientecillos diminutos en
el margen. Los nudos de los que nacen las
hojas estn engrosados. Con el calor de la
primavera se espiga formando tallos alargados rematados por inflorescencias de flores
con un cliz globoso y cinco ptalos libres y
blancos, profundamente escotados. El fruto
es una cajita (cpsula) que contiene numerosas semillas minsculas. Bajo tierra presenta
unas races engrosadas, como pequeas zanahorias de color amarillento.
Su nombre cientfico, Silene vulgaris, alude a
Sileno, personaje de la mitologa griega conocido por su gran barriga, como los clices
inflados de las collejas. Sileno era un dios
menor, un stiro que se sola representar borracho y montado sobre un burro.

Figura 2. Silene vulgaris, la colleja

Las collejas son plantas comunes en los campos cerealistas, en los ribazos, linderos y
mrgenes de caminos. Antes de la mecanizacin del campo se recogan tambin en las
mieses, pero las labores profundas de los
tractores las desterraron del interior de los
campos de cultivo.
Tiene su origen en la regin mediterrnea
aunque se ha extendido a otras regiones del
Viejo Mundo (norte de frica, Macaronesia,
Eurasia) e introducida en Amrica. En la Pennsula Ibrica se reconocen cuatro subespecies; vulgaris, propia de campos de cultivo y
medios alterados y commutata, glareosa y
prostrata, que crecen en canchales, pedregales y roquedos calizos (Castroviejo et al,
1990).
Uso tradicional

Figura 1: Mosaico romano que representa a Sileno conducido


hacia su burro (fuente: Wikipedia)

Especialmente se conocen las collejas como


verdura silvestre. Con un cuchillo o navaja se
cortan los brotes tiernos, sobre todo en primavera pero tambin en otoos benignos.

Se van echando en una talega o en una bolsa. Despus hay que limpiarlas (esmotar
collejas), quitando hojas feas, pajillas, tallos
duros si ya se estn espigando y cualquier
elemento extrao que haya podido colarse
entre los brotes. Una vez limpias, se dejan en
una bolsa o en un lebrillo o barreo con agua
para que no se resequen.
Existen diversas referencias histricas al uso
de las collejas como alimento en tiempos de
escasez y plagas de langosta como la que
asol Menorca en 1685. Dice Cienfuegos que
la gente pobre, en tiempo de Cuaresma, hace unos guisadillos aderezndolas como espinacas que saben harto bien (Rivera y Obn,
1991).

Figura 3. Las collejas, protagonistas de numerosas recetas


durante la primavera

Las collejas en la cocina local


Aunque se pueden comer crudas en ensalada, lo habitual es consumirlas cocinadas. Se
pueden
cocinar
directamente
o
sancochar (darles un hervor) antes de cocinarles. Son muy apreciadas como verdura
fina, se emplean en:
Potajes, especialmente los de Semana Santa, como garbanzadas, guisos con patatas y
legumbres, etc., siempre en los platos sin
carne que se cocinan tradicionalmente para
Jueves Santo y Viernes Santo. Variantes de
estos guisos seran los garbanzos o judas
con collejas.
Tortillas y con huevos revueltos.

Patatas fritas con collejas. Se fren patatas, se aade luego ajo, pimiento seco y las
collejas y se termina de frer. Otra variante
aade huevos a esta receta.
Collejas con chorizo. Se fren los chorizos
troceados y con ajos tiernos, se aaden las
collejas, luego dos claras de huevo y pimentn, se espesa con las yemas y comino picado.
Como ingrediente en los gazpachos manchegos.
En rellenos de empanadas y empanadillas
como los minxos de verduras valencianos.

Arroces con collejas. A menudo acompaados de alubias y caracoles.

En cocas mallorquinas.

Collejas en salsa, preparadas como verdura


salteada con ajos, se aade agua y se cuece,
no deben quedar secas. Se puede hacer slo
con collejas o mezclando otras verduras silvestres. Otras variantes incluyen huevos, cominos, piones o hierbabuena en esta receta.

Incluso llega a consumirse en crudo, formando parte de ensaladas.

Caldo de patatas con collejas. Se fren las


collejas con ajo picado, se aaden patatas,
sal y agua y se deja cocer hasta que las patatas estn cocidas.

Como base para croquetas.

Las races son tambin comestibles aunque


su consumo no es habitual. Se conoce su empleo como alimento de emergencia en hambrunas y periodos de escasez.

Recetas de otros pases


El consumo de las collejas como verdura silvestre no es exclusivo de Espaa, se conocen, recolectan y consumen en toda la cuenca mediterrnea (Rivera et al, 2006):
Bqla (verduras silvestres). Marruecos. Se
da un hervor y luego se fre una mezcla de
verduras silvestres (malvas, collejas, verdolagas, ababoles) se sirve con limones en conserva y aceitunas.
ggdiwen (verduras silvestres). Marruecos.
Mezcla de verduras silvestres (ortigas, collejas, romanzas, ababoles) sancochadas y fritas.
Minestra delle 18 erbe selvatiche
(Menestra de las 18 hierbas silvestres). Cerdea, Italia. Receta que incorpora una mezcla de verduras como borrajas, collejas, acelgas silvestres, cardos, cerrajas, rabanizas,
ababoles, romanzas, etc. hasta 18 variedades distintas.
Salado campanello, ensalada campnela
(Ensalada del campo). Languedoc, Provenza,
Francia. Ensalada de verduras silvestres entre las que se incluyen las collejas.
, Jortopita (Empanada de verduras). Grecia. Empanada tradicional griega rellena de verduras silvestres. Admite muchos
tipos, entre ellos la colleja.

Suppa derbiglie (Sopa de hierbas). Crcega. Sopa que se realiza con una mezcla
compleja de verduras silvestres (ajoporros,
hinojo, cerrajas, etc.) junto con hortalizas diversas (zanahorias, cebollas, patatas, judas). A menudo se le aade arroz o picatostes.

Los nombres de las collejas


Albans

Klokz

rabe

Kahali, nouar ed dil

Bereber

Talazazt

Castellano

Collejas

Cataln-valenciano-balear

Conillets, colitxos

Corso

Scrununietti

Griego

Strouthouthkia, sakrithkia

Ingls

Bladder campion

Italiano

Trivoli, stride, strisciola, cucina

Malts

Quasqejza

Occitano-provenzal

Caurilh, cresinu, petarla

Sardo

Capriuleddu

Siciliano

Cannatedda

Serbio

Pusina

Turco

Givisganotu, tavsan ekmegi, siyavu

Vasco

Galkidea

Fuente: Rivera et al, 2006

Figura 4. Jortopita, empanada de verduras (Foto: JF)

Conservacin
Tradicionalmente, las collejas han sido un alimento estacional, de temporada, sin realizarse ningn tipo de conserva. En la actualidad,
algunas personas las conservan congeladas.
Despus de darles un hervor, se escurre la
verdura, formando como unas pelotas que se
guardan en una bolsita de plstico y se guardan en el congelador.

Su popularidad las ha llevado a formar parte


del repertorio de la lrica popular en forma de
dichos y canciones populares como estas
(Fajardo et al, 2000):
Madres que tengis hijas, no las mandis por collejas, porque hay pastores en
el campo que se atiran como abejas
Ha llegado el tiempo de los pobres, se
van a pescar grillos chichirimamas, collejas, esprragos y cardillos

Otros usos
Como un juego, se cogen las flores de las collejas una a una y se cierra con los dedos la
abertura del cliz, pinzndola entre los dedos
ndice y pulgar. As cerrada, queda como un
globito que se hace estallar con un golpe
contra la frente u otra superficie, produciendo un pequeo chasquido caracterstico, ruido que da lugar a la expresin dar una colleja.
Se emplean como medicinales para diversos
usos (Pardo de Santayana et al, 2014):
Su consumo se piensa que es bueno para la
sangre.
Se toma la infusin de sus flores y hojas para
desarreglos digestivos y problemas del hgado.

Cultivo de las collejas


Se han desarrollado satisfactoriamente diversas experiencias sobre las posibilidades de
esta planta como cultivo, especialmente en
agricultura ecolgica. Se propaga fcilmente
por semilla.
En un ensayo realizado en el Centro de Investigacin Agroambiental de Albacete se estudiaron diversas densidades de siembra, fechas de corte, productividad del cultivo y costes de produccin. En las conclusiones se
destaca la importancia de la densidad de
plantas en la productividad y la estacionalidad de la produccin, que puede llegar a ser
de 25 kg por m2, recolectados en seis cortes anuales (Fernndez y Lpez, 2005).

Las cataplasmas de collejas cocidas se han


usado contra el resfriado.
Tambin en uso externo, sus hojas y races
machacadas se emplean en las Canarias para
problemas de la piel; heridas, ampollas, quemaduras, verrugas, etc.
Las races contienen saponinas, por lo que
pueden utilizarse como fuente de jabones naturales.
Es planta de inters apcola, ya que, aunque
no contiene nctar, las abejas recogen polen
de sus flores.
Figura 5. Grupo de collejas

Referencias bibliogrficas:
Castroviejo, S. et al. (eds.) 1990. Flora Ibrica Vol.
II. Real Jardn Botnico-CSIC.
Fajardo, J., Verde, A.-, Rivera, D. y Obn C. 2000.
Las plantas en la cultura popular de la provincia de
Albacete. Instituto de Estudios Albacetenses. Albacete. 264 pp
Fernndez, J. y Lpez, J. A. 2005. La colleja, el cultivo de una verdura silvestre tradicional. Agricultura
876: 548-551
Pardo de Santayana, M., Morales, R., Aceituno, L. y
Molina, M. (eds.). 2014. Inventario espaol de los
conocimientos tradicionales relativos a la biodiversidad. Ed. Ministerio de Agricultura, Alimentacin y
Medio Ambiente. Madrid.
Rivera, D. y Obn, C. 1991. La Gua de Incafo de las
Plantas tiles y Venenosas de la Pennsula Ibrica e
Islas Baleares (excluidas medicinales). Ed. Incafo.
Madrid.
Rivera, D., Obn, C., Heinrich, M., Inocencio, C.,
Verde, A. and Fajardo, J. 2006. Gathered Mediterranean Food Plants-Ethnobotanical Investigations and
Historical Development. In Heinrich, M., Mller, W.
F. and Galli, C. (eds.). Local Mediterranean Food
Plants and Nutraceuticals. Forum Nutr. Basel, Karger vol 59: 18-74

La colleja ha sido recolectada en


la regin mediterrnea durante
cientos de aos y es una de las
verduras de primavera por
excelencia

Rivera, D., Verde, A., Fajardo, J., Inocencio, C.,


Obn, C. y Heinrich, M. (eds.) 2006. Gua etnobotnica de los alimentos locales recolectados en la provincia de Albacete. Ed. Instituto de Estudios Albacetenses Don Juan Manuel. Albacete.
Tardo, J., Pascual, H. y Morales, r. 2002. Alimentos
silvestres de Madrid. Ed. La Librera.

Textos: Jos Fajardo y Alonso Verde.


Fotos: Miguel
Wikipedia.

Brotons,

Jos

Fajardo,

Diseo y maquetacin: Miguel Brotons