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El engao del populismo

Por Ren Balestra | Para LA NACION


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ROSARIO
Tal vez Sarmiento sea el nico prcer inagotable. De manera consciente o
inconsciente, se lo resiste. Una ancha capa de nuestra sociedad no lo
quiere. A esa capa no le resulta simptico, aunque muchos no saben por
qu. La argentina es una sociedad, en trminos generales, populista. Y el
populismo -no es ninguna novedad- es una nivelacin para abajo. El
esfuerzo, la perseverancia, el trabajo, el estudio, son verbalizados, pero no
protagonizados con placer. Esta no es una condicin argentina exclusiva.
Pero, como en todos los rdenes de la vida, en el anlisis se deben
contabilizar los pros y los contras.
La cantidad de valores o disvalores determina la calificacin. Cuando en el
seno de una sociedad como la nuestra la corriente del menor esfuerzo, del
dejar pasar, del dejar hacer, corre impetuosa, uno debe anotarlo. Entre
nosotros la multitud, desde hace demasiado tiempo, es exaltada y halagada
indiscriminadamente. Importan los ms, sin importar el para qu. La calidad
ha sido puesta bajo sospecha.
De la boca para afuera, se dice: "Todos somos iguales". Por ejemplo, se ha
llegado a sostener que "un alfarero indgena no es inferior a Miguel Angel".
Quien lo dijo es un buen msico y cantor que, desde luego, no cobra los
honorarios de un simple guitarrero. Estamos seguros, aunque no tengamos
los datos, de que este juglar, en el desdichado percance de tener que
operarse del corazn, elegira a Favaloro si estuviera vivo y no a cualquier
cirujano del registro. No tenemos datos fehacientes, pero sospechamos
tambin que sabe que Maradona, antes, y Messi, ahora, no son lo mismo
que cualquier jugador de ftbol comn. No es que tenga la tabla de valores
rota. Hace trampas.
El populismo y los populistas realizan en nuestros das un admirable trabajo
de publicidad engaosa. Intentan convencer a la opinin pblica de que el
progreso, la justicia y el maana son sinnimos de lo que defienden. La
verdad rompe las puertas y las ventanas de la realidad. El pasado ms
rancio y reaccionario ha "amasado" siempre a la muchedumbre con el
populismo. Entre nosotros, los seores manipuladores de las provincias,
antes y ahora, usaron y usan a la multitud para su indebido provecho. La
montonera en el siglo XIX y en la dcada del 70 del siglo XX fue la forma y
el modo en que la legendaria oligarqua se perpetuaba. Esa ternura
sensiblera hacia la barbarie del hormiguero humano es el pasaporte que le
permite circular disfrazada.

Sarmiento y su generacin sintieron horror por la barbarie. La haban


padecido y practicado. No podan extirparla por el modo clsico: el cuchillo.
La clave de Sarmiento es que desde mediados del siglo XIX supo que "la
cosa" estaba en educar a todos. No -como queran casi todos sus
contemporneos- a una delgada capa de "los mejores" o de "los valiosos".
El supo que vivir es convivir y que convivir es convivir con todos, no slo
con algunos. En el teatro, en la calle, en el estadio, en el comedor pblico
se desenvuelve la vida, aparte de la intimidad del hogar.
Si la vida de la modernidad es la era de la multitud o, como la llam Ortega
y Gasset, la era del lleno, todos los que conforman esa multitud y llenan
esos espacios pblicos importan. La calidad, la altura y la hondura de la
vida de los distintos pases no estn dadas principalmente por sus crculos
acadmicos, sino por el flujo civilizado o catico de sus calles y avenidas.
Sarmiento, como ninguno en su tiempo, advirti que el futuro de la
Repblica tena todo que ver con la etimologa de la palabra. En
latn, res pblica quiere decir "cosa de todos". El salvaje ululante, el gaucho
matrero, el criollo haragn, lo horrorizaban. No pens en ellos como en
instrumentos para usufructuar, sino como un inmenso desafo educador.
Ellos y los hijos de todos los gringos inmigrantes, sin distincin alguna,
fueron el padre, el hijo y el espritu santo de su impulso ocenico escolar. En
los bancos para todos se fue forjando la amalgama argentina. Cada uno -a
travs del abecedario- supo quin era. Dej de ser sbdito, montonera o
peonada manejable para empezar a pertenecerse a s mismo y ser
protagonista de su propia existencia.
No es un accidente circunstancial que antes y ahora el anti-Sarmiento
hayan sido y sigan siendo Rosas y el rosismo. Las secuelas y las corrientes
actuales de ese soterrado rencor se sublevan contra lo que consideran la
"traicin" de la generacin del 80 y sus ideas. "Alpargatas s, libros no" y
"Haga patria, mate un estudiante" no fueron expresiones extraas o ajenas.
La peonada, domada, con nuevo patrn, segua como montn. Hay un odio
coherente en esa masa suburbana contra todo lo que pueda parecerse a
Sarmiento. El ambiente que describi Esteban Echeverra en El
matadero, en la dcada del 30 del siglo pasado, sigue latente en los
punteros y en los arrabales del gran Buenos Aires de hoy.
Juan Domingo Pern no invent el populismo argentino, pero lo acrecent,
lo institucionaliz; le dio pasaporte; lo legaliz. "Maana es san Pern" no
fue una chicana, una avivada, una ocurrencia. Fue la certificacin, como
ante escribano pblico, que regira para siempre la ley del mnimo esfuerzo.
No se trat nunca de un reparto equitativo, sino de la ddiva. No era la
sociedad o el Estado, sino "Ellos", los que regalaban. La Fundacin Eva
Pern recaudaba indebidamente aportes forzosos con los que distribua
regalos personalizados. Un conocido industrial fabricante de caramelos se
neg a esos manejos y su fbrica padeci el sabotaje y fue cerrada.

Han pasado dcadas, pero el populismo de entonces sigue vivo. Hay otra
fundacin y otros protagonistas, pero el sistema conserva lozana entre
nosotros.
Hacen bien los enemigos acrrimos de Sarmiento cuando atacan su figura o
su nombre. Cuando lanzan alquitrn a su estatua y gritan "Muera
Sarmiento" y "Viva Rosas". Saben que Sarmiento est vivo y Rosas est
muerto. Ese Sarmiento vivo no slo sigue sondonos, como en el verso de
Jorge Luis Borges, sino empujndonos hacia arriba, como siempre. La nica
forma y el nico modo de dejar de ser masa maleable para convertirnos en
ciudadana pensante.