EL SIGNIFICADO DELA

TERRITORIALIDAD*
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DEFINICIÓ i t

be r t

D. Sa

c k

d e t e r r it o r ia l id a d

La territorialidad, entendida simplemente como “control de un área”,
ha servido en tanto que definición inmediata; pero de este modo no es
lo suficientemente precisa ni rica para llevamos más lejos. Partiendo
de nuestros muéstreos de padres e hijos, de dependientes en su lugar de
trabajo o de los miembros de la sociedad cazadora-recolectora, puede
deducirse que la territorialidad comprende el intento de un individuo
o grupo de afectar o influir en las acciones, incluyendo además en ello
a los organismos y elementos no humanos. Este importante efecto más
general es el que debe ser destacado y el que se desarrolla en nuestra
siguiente definición de territorialidad. En este libro, la territorialidad
se entiende como “el intento de un individuo o grupo de afectar; influir
o controlar gente, elementos y sus relaciones, delimitando y ejerciendo
un control sobre un área geográfica. Esta área puede ser denominada
* Este texto es una selección de diferentes apartados del capítulo primero titulado.
“The meaning of territoriality” del libro de Robert David Sack, Human territoriality. Its
theory and history, Cambridge University Press, Cambridge, 1986. En concreto se repro
ducen, traducidos al castellano los epígrafes siguientes: “Defining territoriality”, “The
significance of territoriality”, “Territoriality and geography”, “Territoriality and history”,
“The social construction of territoriality”. Traducción de Alicia Bergua Grasa.

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También es importante distinguir entre un territorio específico como lugar especial y otros tipos de lugares. Madison. The dictbnary of human geography. Antes de que exploremos el significado de esta definición son necesarias algunas aclaraciones excluyentes.). a critical survey of current thought in the light o f the past. 1983. pues. The nat'~e of geography:. Alden Smith. “Human territoriality: an ecological reassessment”. muchos lugares or dinarios lo son porque son territorios donde se requiere de un esfuerzo constante para establecerse y mantenerse en ellos. American Anthropologist núm. con cor*''-dones. 1939. Comission on College Geography. como cuando el geógrafo deli mita un área para ilustrar dónde se cultiva maíz o dónde se concentra la industria. Edward Soja. Hay una o dos que se aproximan a la nuestra. reimp. University of Wisconsin. Es este el caso en que los lími tes de la región están afectando el acceso del Estado a los recursos y 1 Las definiciones de territorialidad son importantes pero no hay una definición tan exacta como ésta. Las delimitaciones generales llegan a convertirse en territo rios específicos solamente cuando sus fronteras se usan para afectar el comportamiento de sus componentes controlando el acceso al mismo. Ryda Dyson-Hudson y E. 21-41. puede llegar a ser designada por el gobierno como una región determi nada para poder recibir asistencia financiera o para ser administrada por una rama del gobierno en especial. a los elementos y a sus interrélaciones. como un cinturón de sembradíos de maíz o un área manufacturera. Véase. tesis de maestría.2 Los territorios es pecíficos son resultado de estrategias para afectar influir y controlar a la gente. y no en otra.Roben D. al hablar de “un territorio” hablamos también de “una cierta especie de lugar”. por ejemplo. Oxford. 1981. zonas o regiones en un sentido ge neral pero no como territorios específicos creados por la acción del hombre. se identifican lugares. pp. Contiene definidories más recientes. una zona o región geográfica de conformación general. 2 Glosas de espacios comunes con muchas connotaciones geográficas especiales de lugar. Sack 195 “territorio específico”. Ron Johnston (comp. . Para revisar algunos de los muchos significados de la territorialidad humana véase Torsten Malm berg. Basil Blackwell. 1980. 1971. “A critical examination of a concept of human territoriality with a case study in the history of american school design”. Lancaster. la mayoría establecen simplemente que la territorialidad es la de fensa de un área. Circunscribiendo las cosas en un espacio o en un mapa. Mark Wiljanen. The political organiza tion o f space. Association of American Geographers. La Haya. Department of Geography. Association of American Geographers.1 Es preciso subrayar al respecto una vez más que un lugar puede ser usado como territorio específico en una época. Human territoriality: Survey of behavioral territories in man with preliminary analysis and discussion of meaning Mouton. esto es. 1975. El estudio clásico sobre connotaciones geográficas de lugar o región es el de Richard Hartshome. Washington. En ocasiones. 80. región o área. 1961.

1966. si los indios chipewa deciden cercar sus huertas. trad. . y si éstas no deben ser derribadas. Prentice-Hall. Su descripción puede indicar simplemente la medida de la actividad en dichos espacios. lo que los geógrafos llaman zonas nodales. y los individuos que ejer zan tal control no precisan estar en él ni siquiera cerca. sus cercas requieren de trabajo físico directo para su mantenimiento. Es una alternativa de acción siempre no territorial y que no requiere de acciones de control territorial como respaldo en ningún caso. si ello significa que la propia área sea el objeto que ha de acotarse y que los que realicen la acotación deban establecerse dentro del territorio acotado. Los límites determinan el comportamiento del lugar por ello éste se convierte en un territorio específico. La territorialidad específica es una estrategia que establece diferentes vías de acceso para disponer de la gente. Englewood Cliffs. excepto las consideradas por Christa ller áreas administrativas. controlar más de un territorio específico y. Una cerca o muro puede efectuar ese control al igual que una señal de retención. Carlisle Baskin. Por ejemplo. Así. La definición de territorialidad específica señala qué el control se es tablece sobre un área con el fin de controlar el acceso a los recursos y a su interrelación.196 El significado de la territorialidad al poder. en las sociedades modernas muchos tipos de lugares ordinarios pueden llegar a constituirse en territorios. si los niños en los hogares modernos continúan entrando en la cocina cuando los padres les han dicho que no lo hagan. Geography of market centers and retail distribution. los niños y los caballos deben ser vigilados y contenidos por métodos indirectos. Englewood Cliffs. Por la misma razón. los padres 3 Nótese que Von Thünen no considera territorios específicos a las zonas y áreas centrales de los lugares interiores no urbanizados. su obligación de hacer publicidad). por supuesto. Llegan a convertirse en territorios específicos si sus límites son usados por alguna autoridad para moldear. áreas de mercado o puntos centrales de regiones alejadas de los centros urbanos no son precisamente territorios específicos. Véase Walter Christaller. 1967. Prentice-Hall. de los recursos y de su interrelación. influir o controlar las actividades que se realizan en ellos.3 Una persona o un grupo puede. Un territorio específico puede ser usado tanto para contener o restringir como para excluir X actividad. en un sentido específico. Un territorio para ser específico no necesita ser un área acotada. Brian Berry. (Por ejemplo. Central places in southern Germany. una cadena de supermercados puede usar la delimitación de áreas comerciales -los límites geográficos concretos que abarca la acción del supermercado—para marcar la jurisdicción de cada gerente (por ejemplo.

dadas las dificultades que surgen al comparar diversos contextos. tampoco es claro el ejercicio de tal territorialidad. es más territorial que un salón de clases abierto. La definición de ésta puede ser bastante clara para señalar que algo la cumple o no. Éstas incluyen formas de actuar (cuánto debes permanecer sen tado. ¿estoy simplemente liberándome de una carga o tomando posesión de una parte de la mesa?. ¿estoy afir- . Hay que recalcar una vez más que si la definición no es clara y comprensible. La territorialidad específica puede ser establecida de distintas ma neras. Los territorios específicos pueden existir con diferentes gradacio nes. y por último. pero incluso una definición clara tiene imperfecciones en la práctica. A veces el ámbito personal o social inherente a una persona se traslada con ella cuando ésta se mantiene distante del lugar. La mayoría de los territorios específicos tienden a permanecer iguales en el espacio geográfico pero algunos pueden cambiar. Por ahora hay que tener en cuenta que sólo se pueden hacer al respecto estimaciones grosso m odo. con los escritorios sujetos al piso y los niños sentados todo el día junto a los escritorios. normas culturales y prohibiciones sobre el uso de áreas. éste es un ejemplo de territorio en movimiento.). formas sutiles de comunicación tales como posturas cor porales. etc. si entro en una biblioteca y coloco mis libros sobre una mesa vacía. Las estipulaciones para barcos de guerra no afecta demasiado a los navios extranjeros en alta mar. Sack 197 tendrán que recurrir a una forma no territorial de prohibición. La extensión de estos territorios cambia al igual que la de las naciones. ¿Es territorialmente más específica la actividad del trabajador de una línea de ensamblaje automovilístico que la de la secretaria de un con sorcio? Criterios más finos para medir la especificidad territorial serán establecidos posteriormente. Una celda en una prisión de máxima seguridad es más específi camente territorial que una celda común y ésta más que un cuarto en un lugar de detención de medio camino. por ejemplo. a dónde se te permite o no ir.) Tanto las fronteras de un territorio específico como los medios para traspasarlas son alterables. Un salón de clases cerrado. considerar la puerta del cuarto cerrada. sin lugar fijo para cada niño y donde éstos cambian de actividades. derechos legales sobre la tie rra. Un niño puede identificar un cordón en una habitación con una ba rrera o es más.Roben D. fuerza bruta o mental. Los grados de territorialidad son más difíciles de establecer res pecto a datos provenientes de diferentes instituciones y asociaciones. Una cerca puede ser sustituida por una zanja.

6 una es según la forma y la otra según el lugar. cosas o interrelaciones o cuando no queremos divulgar su contenido. Y puesto que las tres son facetas esenciales de la territorialidad. No necesita definir o enumerar la clase de cosas que son suyas o que no son tuyas. un equipo de béisbol que practica jugadas nuevas antes del gran encuen6 Jean Piaget y Barbel Inhelder. Más generalmente. cada pres cripción puede comprender una tendencia a modificar las interaccio nes: por ejemplo. Londres. esa persona está usando un área clasificando las cosas que contiene como suyas o como ajenas a ti. 1956. que las transgresiones de territorialidad fueran cas tigadas. o a los elementos fuera de ella concretando el acceso a los de dentro. Considérese la primera característica: que la territoria lidad comprende una forma de definición o clasificación por área. por ejemplo. Cuando alguien dice que alguno o hasta varios objetos de una habitación son suyos o están fuera de tu alcance.Roben D. figuran como prohibidos en la habitación. Una frontera territorial puede ser la única forma simbólica que combine una prescripción en cuanto a dirección y espacio y otro sobre posesión o exclusión. Sack 199 rritorialidád comprende una forma de clasificación por área. lo que comprendería otras actividades territoriales y no terri toriales. Es simple demostrar cómo cada una puede ser una razón para el uso de la te rritorialidad. un padre no necesita decir al niño cuáles obje tos no debe tocar. éstos. Cuando se usa la territorialidad. La territorialidad específica realmente podría utilizar ambas pero siempre usa la última. Ésta puede comprender una marca o signo de los que comúnmente señalan un límite a través de un gesto como el ya señalado. En segundo lugar. la territorialidad específica debe contener una forma de comunicación. por definición. cada prescripción sobre territorialidad puede com prender una tendencia a reforzar el control del acceso excesivo a un área y a los elementos que contenga. o que tú no puedes tocar nada fuera de ese cuarto. sencillamente. . The child’s Concepcion o f space. deben estar en la base de su significado. La definición por área puede ser extremadamente útil cuando queremos acceder a un área sin metemos a clasificar gente. Roudedge y Kegan Paul. En tercero. La lógica de la territorialidad específica descansa en el hecho de que las ventajas de su uso deben estar ligadas con una o más de di chas interrelaciones. De acuerdo con Piaget. hay solamente dos formas genera les de clasificación.

200 El significado de la territorialidad tro. Esta definición permite integrar a los extranjeros como miembros de la comunidad. Un límite puede ser una división para expresar posesión más que para hacer una definición de especie. comunicarse haciendo uso de un límite. En lugar de plantear a los niños una regla complicada sobre cuándo es o no permisible manejar platos. es más simple y más directo decirles que no deben cruzar una barrera o entrar o no a una habitación. Estas tres facetas de la territorialidad específica pueden hallarse en todas las sociedades pero ellas. los niños están autorizados para mane jar objetos similares como es la vajilla. Circunstancias similares se dan en nuestra sociedad: es más fácil su pervisar convictos colocándolos entre rejas que permitirles desplazarse con guardias siguiéndolos. a su vez. el territorio de la ciudad actúa como un contenedor y como un moldeador de otros acontecimientos. Éste es en especial el caso ejemplar. Si los niños que están en la cocina son muy jóvenes. La influencia y la autoridad de la ciudad que se ex tiende en todas direcciones alcanza legalmente sus límites políticos. la de reforzar el acceso en el contexto de la cacería en la comunidad chippewa. la territorialidad específica puede contribuir a que las interrelaciones sean impersonales y a moldear las actividades futuras en forma jerárquica.. por lo menos en parte. . más cuando. es más fá cil cercar un lugar para los niños que seguirlos en su vagabundeo. Para estar segu ros de que los niños no van a vagar por el terreno de caza. El control territorial puede ahorrar esfuer zos. Para guardar el secreto. [. bajo diferentes circunstancias.. Cómo se producen y cuáles son sus efectos es una cuestión de técnica.] Con fines ilustrati vos se puede señalar que en la clasificación. el entrenador puede usar la territorialidad específica para excluir a los observadores del campo y del graderío. Considérese la segunda característica. La territorialidad es pecífica puede ser el único medio de combinar los deseos de los padres con los de los hijos. Considérese la tercera característica. [. puede no desear que sus oponentes las conozcan. Es más. pueden generar efectos po tenciales que pueden ser igualmente importantes pero que sólo se pre sentan en contextos históricos especiales. por área y mejor por especie o tipo. a diferencia de lo que ocurre en la comunidad chippewa.] La definición primaria de membrecía de una estado o ciudad norteamericana es la de estar domiciliado en el territorio correspondiente.. pueden tener dificultades para comprender qué objetos de ella les está permitido o no tocar..

201 Roben D. simbólicamente. Sack El territorio correspondiente a la ciudad se convierte así en un objeto con otros atributos.) Lo concerniente a lo geográfico en lo referente a sus multiples usos y a las concepciones del espacio re lacionándolo con la geografía histórica de diferentes pueblos. El análisis espacial es la rama de la geografía que se ocupa de la interrelación entre la actividad que se opera en un espacio determinado y sus propiedades espaciales. estéti camente.. En la geografía humana. T e r r it o r ia l id a d e s p e c íf ic a Y GEOGRAFÍA En cualquier trabajo sobre territorialidad ha sido a menudo descuidado el aspecto del comportamiento espacial de las zonas no territoriales.] Sus efectos son potenciales porque no se precisa utilizar todas todo el tiempo en este sistema. en el que interactúan y se manifiestan. forma y tendencia.. tanto las actividades naturales como las humanas o culturales son llamadas “espaciales” para señalar que ocurren en un espacio determinado y que adquieren por lo mismo características pro pias de lugar. forma y tendencia sino cómo éstas son concebidas y descritas desde diferentes perspectivas sociales e intelectuales. Fomentar las relaciones impersonales y moldear geográfica y jerárquicamente las actividades no son sino dos de las muchas conse cuencias evidentes de las tres facetas de la territorialidad específica derivadas de su definición [. como cuando ambos pasan a ser una unidad para recibir ayuda federal. Estas interconexio nes entre espacio y comportamiento descansan en la territorialidad específica cuyo estudio ha sido relegado o descuidado del todo en los análisis territoriales. esto incluye no solamente las características de lu gar. Una definición clara y ampliamente adecuada y dirigida a las implicaciones de la te rritorialidad específica humana. es lo que ha faltado en los trabajos previos sobre territorialidad. (Patrones idénticos te rritoriales pueden ser descritos y evaluados económicamente. Geográficamente. etc.7 7 Repasos de estas teorías de análisis espacial y aproxim aciones se hallan en Dou- . se pre senta como el complejo marco en que los individuos y grupos están situados. algunas operan solamente en determinadas circunstancias históricas.

General and Mathematical Geography. Duxbury Press. el énfasis de sus investigaciones ha estado en el proceso de selección de un sitio a diferencia de otro y en el papel jugado por la distancia y la accesibilidad geográfica en la comunicación de los lugares. En este sentido. productos e ideas requieren de una sociedad que establezca vías y modos de traslado y que desaliente otras actividades. Department of Geography. 1977. En lugar de eso. coches. A n introduction to scientific reasoning in geography. Gleerup. C. 1975. se han concentrado en los elementos que la territorialidad -como nexo geográfico. 8 La lógica espacial asociada con la distancia ha sido denominada “hipótesis de distancia deteriorada”. 2a. Las carreteras. (Studies in Geography. University . Series C. W K. Desafortuna damente los análisis espaciales no han explorado sistemáticamente la territorialidad específica para poder afirmar si existe una lógica a apli car al control territorial igual a la que ha existido en la investigación del tema de si existe una lógica dentro de la organización espacial no territorial y en sus interacciones. Dentro de las muchas discusiones so bre el uso de la distancia como una variable en el análisis del comportamiento humano están los trabajos de Gunnar Olsson. haciendas y ciudades estudiados por los geógrafos no son solamente elementos de un espacio con múltiples significados. especialmente en los capítulos 7 y 8. Richard Morril. El reto es demostrar el porqué y el cómo de ello. camiones y autobuses y no para peato nes. El énfasis en la distancia ha condu cido a una lógica geográfica basada en las propiedades de medición del espacio. En su mayoría. Locational analysis m human geography. Andrew Cliff y Allen Frey. Lund. Edward Arnold. North Scituate. Nueva York.202 El significado de la territorialidad Los negocios. Pero los analistas territoriales no han considerado seria mente la posibilidad de que la lógica geográfica pueda ampliarse por medio de una lógica aún más compleja inherente al uso territorial del espacio. más que para vehículos livianos. Peter Haggetx. Birds in egg. la gente y sus actividades no tienen una ubicación en áreas fuera de control territorial específico. Los analistas de territorios saben muy bien que las actividades se disputan el espacio. sino que se dan y permanecen en un lugar donde existan leyes y regla mentos que les permitan realizar cosas y no en otros donde no existan éstos. Lon dres.. principalmente para vehículos de carga. John Wiley. 1966. Hasta el trasiego de gentes. ed. 1). Está expuesta en forma menos ortodoxa en William Bunge. 1974.ha con tribuido a formar y sostener teniéndola como trasfondo. Las calles de las ciudades modernas están diseñadas para que circulen bicicletas.8 La lógica de las actividades que se desarrollan en un territorio glas Amedeo y Reginald Golledge. The spatial organization of society. Theoretical Geography.

Este uso del territorio. Si se usan o no venta jas especiales en un caso particular depende de a quién se está contro lando y con qué propósito.204 El significado de la territorialidad ofrece varias ventajas como auxiliar de afectación. un medio esencial para definir las relaciones so ciales. Los primitivos usan la territorialidad para delimitar y defender la tierra que ocupan pero raramente para definirse ellos mismos. Otros efectos de la territorialidad suceden principalmente en las sociedades modernas y aun otros pueden tener lugar en el mismo rango de impor tancia tanto en las civilizaciones modernas como en las premodemas. De acuerdo con nuestros señalamientos. en el mundo moderno. La indefinición de lo que se halla bajo nuestro control es en la práctica una ventaja universal en cuanto a territorialidad. Podemos imaginar también a un padre de la etnia de los chipewa usándola por el mismo motivo. pues puede esperarse así que nos afecten otros efectos importantes que pueden aparecer en la mayoría de las sociedades y aun otros que pueden apa recer en unas pocas. la facilidad con que puede definir im personal y jerárquicamente las relaciones sociales. influencia y con trol. comunicar y reforzar el control. por el que se define la pertenencia a una comunidad. a menudo. los usos de la territorialidad han sido acumulativos. . la gente que reside en una ciudad norteamericana está adscrita a los servicios de esa ciudad: la ubicación dentro de un territorio determina la pertenencia a un grupo. La emplean las so ciedades premodemas y otras un poco. Lo que debe ser puesto a consideración ahora es la gama de sus posibles efectos teóri cos y de sus interrelaciones. éstas constituyen las principales razones o conclusiones para el uso de dicha territorialidad. Hemos mencionado unos pocos de los posibles efectos territoria les: la facilidad con que la territorialidad específica puede clasificar. mientras que las sociedades modernas han hecho virtualmente uso de todos sus posibles efectos. Las sociedades primitivas precisan poco de ella. Por ejemplo. se da en menor grado en las civilizaciones premodemas. la territorialidad es. Estos resultados son agregados a la teoría de la territorialidad. Como veremos. Ellas explican cómo y por qué se usa la te rritorialidad específica y son la base de su valor. pueden esperarse algunas ventajas de recurrir a ella prácticamente en cualquier circunstancia y momento. en las sociedades primitivas donde las relaciones sociales están tan clara y fuertemente estableci das. pero sucede raramente si no es que nunca. De todos modos. Hallamos que los padres modernos usan la territorialidad específica en la cocina porque les evita explicar a sus hijos lo que no deben manejar.

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