EL SIGNIFICADO DELA

TERRITORIALIDAD*
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DEFINICIÓ i t

be r t

D. Sa

c k

d e t e r r it o r ia l id a d

La territorialidad, entendida simplemente como “control de un área”,
ha servido en tanto que definición inmediata; pero de este modo no es
lo suficientemente precisa ni rica para llevamos más lejos. Partiendo
de nuestros muéstreos de padres e hijos, de dependientes en su lugar de
trabajo o de los miembros de la sociedad cazadora-recolectora, puede
deducirse que la territorialidad comprende el intento de un individuo
o grupo de afectar o influir en las acciones, incluyendo además en ello
a los organismos y elementos no humanos. Este importante efecto más
general es el que debe ser destacado y el que se desarrolla en nuestra
siguiente definición de territorialidad. En este libro, la territorialidad
se entiende como “el intento de un individuo o grupo de afectar; influir
o controlar gente, elementos y sus relaciones, delimitando y ejerciendo
un control sobre un área geográfica. Esta área puede ser denominada
* Este texto es una selección de diferentes apartados del capítulo primero titulado.
“The meaning of territoriality” del libro de Robert David Sack, Human territoriality. Its
theory and history, Cambridge University Press, Cambridge, 1986. En concreto se repro
ducen, traducidos al castellano los epígrafes siguientes: “Defining territoriality”, “The
significance of territoriality”, “Territoriality and geography”, “Territoriality and history”,
“The social construction of territoriality”. Traducción de Alicia Bergua Grasa.

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Circunscribiendo las cosas en un espacio o en un mapa. Edward Soja. con cor*''-dones. al hablar de “un territorio” hablamos también de “una cierta especie de lugar”. 1981. zonas o regiones en un sentido ge neral pero no como territorios específicos creados por la acción del hombre. Association of American Geographers.). pp. Ryda Dyson-Hudson y E. Véase. 80. . esto es. “A critical examination of a concept of human territoriality with a case study in the history of american school design”. Oxford.Roben D. Contiene definidories más recientes. Hay una o dos que se aproximan a la nuestra. 21-41. Sack 195 “territorio específico”. tesis de maestría. como un cinturón de sembradíos de maíz o un área manufacturera. 1961.2 Los territorios es pecíficos son resultado de estrategias para afectar influir y controlar a la gente. se identifican lugares. a los elementos y a sus interrélaciones. Para revisar algunos de los muchos significados de la territorialidad humana véase Torsten Malm berg. 1939. Ron Johnston (comp. The political organiza tion o f space. Madison. región o área. a critical survey of current thought in the light o f the past. 2 Glosas de espacios comunes con muchas connotaciones geográficas especiales de lugar. Las delimitaciones generales llegan a convertirse en territo rios específicos solamente cuando sus fronteras se usan para afectar el comportamiento de sus componentes controlando el acceso al mismo. “Human territoriality: an ecological reassessment”. Antes de que exploremos el significado de esta definición son necesarias algunas aclaraciones excluyentes. Basil Blackwell. la mayoría establecen simplemente que la territorialidad es la de fensa de un área. American Anthropologist núm. The dictbnary of human geography. Human territoriality: Survey of behavioral territories in man with preliminary analysis and discussion of meaning Mouton. 1975. muchos lugares or dinarios lo son porque son territorios donde se requiere de un esfuerzo constante para establecerse y mantenerse en ellos. una zona o región geográfica de conformación general. Es este el caso en que los lími tes de la región están afectando el acceso del Estado a los recursos y 1 Las definiciones de territorialidad son importantes pero no hay una definición tan exacta como ésta.1 Es preciso subrayar al respecto una vez más que un lugar puede ser usado como territorio específico en una época. University of Wisconsin. Association of American Geographers. The nat'~e of geography:. 1983. Washington. 1971. La Haya. Department of Geography. Comission on College Geography. El estudio clásico sobre connotaciones geográficas de lugar o región es el de Richard Hartshome. También es importante distinguir entre un territorio específico como lugar especial y otros tipos de lugares. y no en otra. Alden Smith. pues. Lancaster. En ocasiones. como cuando el geógrafo deli mita un área para ilustrar dónde se cultiva maíz o dónde se concentra la industria. reimp. por ejemplo. puede llegar a ser designada por el gobierno como una región determi nada para poder recibir asistencia financiera o para ser administrada por una rama del gobierno en especial. 1980. Mark Wiljanen.

los niños y los caballos deben ser vigilados y contenidos por métodos indirectos. sus cercas requieren de trabajo físico directo para su mantenimiento. Englewood Cliffs. por supuesto. Un territorio para ser específico no necesita ser un área acotada. en un sentido específico. Brian Berry. Por ejemplo. si los indios chipewa deciden cercar sus huertas. 1966. La territorialidad específica es una estrategia que establece diferentes vías de acceso para disponer de la gente. una cadena de supermercados puede usar la delimitación de áreas comerciales -los límites geográficos concretos que abarca la acción del supermercado—para marcar la jurisdicción de cada gerente (por ejemplo. Véase Walter Christaller. Prentice-Hall. áreas de mercado o puntos centrales de regiones alejadas de los centros urbanos no son precisamente territorios específicos. si ello significa que la propia área sea el objeto que ha de acotarse y que los que realicen la acotación deban establecerse dentro del territorio acotado. . en las sociedades modernas muchos tipos de lugares ordinarios pueden llegar a constituirse en territorios. 1967. (Por ejemplo. los padres 3 Nótese que Von Thünen no considera territorios específicos a las zonas y áreas centrales de los lugares interiores no urbanizados. Su descripción puede indicar simplemente la medida de la actividad en dichos espacios.3 Una persona o un grupo puede. lo que los geógrafos llaman zonas nodales. Englewood Cliffs. Llegan a convertirse en territorios específicos si sus límites son usados por alguna autoridad para moldear. Un territorio específico puede ser usado tanto para contener o restringir como para excluir X actividad. Por la misma razón. Una cerca o muro puede efectuar ese control al igual que una señal de retención. Los límites determinan el comportamiento del lugar por ello éste se convierte en un territorio específico. su obligación de hacer publicidad). trad. y si éstas no deben ser derribadas. controlar más de un territorio específico y. Geography of market centers and retail distribution. influir o controlar las actividades que se realizan en ellos. La definición de territorialidad específica señala qué el control se es tablece sobre un área con el fin de controlar el acceso a los recursos y a su interrelación. Prentice-Hall. Así. de los recursos y de su interrelación. Carlisle Baskin.196 El significado de la territorialidad al poder. Central places in southern Germany. y los individuos que ejer zan tal control no precisan estar en él ni siquiera cerca. si los niños en los hogares modernos continúan entrando en la cocina cuando los padres les han dicho que no lo hagan. excepto las consideradas por Christa ller áreas administrativas. Es una alternativa de acción siempre no territorial y que no requiere de acciones de control territorial como respaldo en ningún caso.

Las estipulaciones para barcos de guerra no afecta demasiado a los navios extranjeros en alta mar. éste es un ejemplo de territorio en movimiento. pero incluso una definición clara tiene imperfecciones en la práctica. etc. Hay que recalcar una vez más que si la definición no es clara y comprensible. La definición de ésta puede ser bastante clara para señalar que algo la cumple o no. a dónde se te permite o no ir. La territorialidad específica puede ser establecida de distintas ma neras. derechos legales sobre la tie rra. La extensión de estos territorios cambia al igual que la de las naciones. ¿Es territorialmente más específica la actividad del trabajador de una línea de ensamblaje automovilístico que la de la secretaria de un con sorcio? Criterios más finos para medir la especificidad territorial serán establecidos posteriormente. Los grados de territorialidad son más difíciles de establecer res pecto a datos provenientes de diferentes instituciones y asociaciones.Roben D. formas sutiles de comunicación tales como posturas cor porales. sin lugar fijo para cada niño y donde éstos cambian de actividades. La mayoría de los territorios específicos tienden a permanecer iguales en el espacio geográfico pero algunos pueden cambiar. fuerza bruta o mental. con los escritorios sujetos al piso y los niños sentados todo el día junto a los escritorios.) Tanto las fronteras de un territorio específico como los medios para traspasarlas son alterables. es más territorial que un salón de clases abierto. Un salón de clases cerrado. A veces el ámbito personal o social inherente a una persona se traslada con ella cuando ésta se mantiene distante del lugar. tampoco es claro el ejercicio de tal territorialidad. dadas las dificultades que surgen al comparar diversos contextos. Una celda en una prisión de máxima seguridad es más específi camente territorial que una celda común y ésta más que un cuarto en un lugar de detención de medio camino. ¿estoy simplemente liberándome de una carga o tomando posesión de una parte de la mesa?. Un niño puede identificar un cordón en una habitación con una ba rrera o es más. Por ahora hay que tener en cuenta que sólo se pueden hacer al respecto estimaciones grosso m odo. normas culturales y prohibiciones sobre el uso de áreas. considerar la puerta del cuarto cerrada. si entro en una biblioteca y coloco mis libros sobre una mesa vacía. y por último. Los territorios específicos pueden existir con diferentes gradacio nes.). Sack 197 tendrán que recurrir a una forma no territorial de prohibición. Éstas incluyen formas de actuar (cuánto debes permanecer sen tado. Una cerca puede ser sustituida por una zanja. ¿estoy afir- . por ejemplo.

lo que comprendería otras actividades territoriales y no terri toriales. éstos. por definición. Y puesto que las tres son facetas esenciales de la territorialidad. la territorialidad específica debe contener una forma de comunicación.6 una es según la forma y la otra según el lugar. cosas o interrelaciones o cuando no queremos divulgar su contenido. Es simple demostrar cómo cada una puede ser una razón para el uso de la te rritorialidad. Considérese la primera característica: que la territoria lidad comprende una forma de definición o clasificación por área. por ejemplo. Una frontera territorial puede ser la única forma simbólica que combine una prescripción en cuanto a dirección y espacio y otro sobre posesión o exclusión. Ésta puede comprender una marca o signo de los que comúnmente señalan un límite a través de un gesto como el ya señalado. De acuerdo con Piaget.Roben D. sencillamente. Londres. deben estar en la base de su significado. cada prescripción sobre territorialidad puede com prender una tendencia a reforzar el control del acceso excesivo a un área y a los elementos que contenga. La definición por área puede ser extremadamente útil cuando queremos acceder a un área sin metemos a clasificar gente. esa persona está usando un área clasificando las cosas que contiene como suyas o como ajenas a ti. hay solamente dos formas genera les de clasificación. o que tú no puedes tocar nada fuera de ese cuarto. un padre no necesita decir al niño cuáles obje tos no debe tocar. Roudedge y Kegan Paul. Sack 199 rritorialidád comprende una forma de clasificación por área. 1956. La territorialidad específica realmente podría utilizar ambas pero siempre usa la última. que las transgresiones de territorialidad fueran cas tigadas. cada pres cripción puede comprender una tendencia a modificar las interaccio nes: por ejemplo. Más generalmente. un equipo de béisbol que practica jugadas nuevas antes del gran encuen6 Jean Piaget y Barbel Inhelder. Cuando se usa la territorialidad. o a los elementos fuera de ella concretando el acceso a los de dentro. No necesita definir o enumerar la clase de cosas que son suyas o que no son tuyas. La lógica de la territorialidad específica descansa en el hecho de que las ventajas de su uso deben estar ligadas con una o más de di chas interrelaciones. The child’s Concepcion o f space. En tercero. Cuando alguien dice que alguno o hasta varios objetos de una habitación son suyos o están fuera de tu alcance. figuran como prohibidos en la habitación. . En segundo lugar.

Un límite puede ser una división para expresar posesión más que para hacer una definición de especie. pueden generar efectos po tenciales que pueden ser igualmente importantes pero que sólo se pre sentan en contextos históricos especiales.] La definición primaria de membrecía de una estado o ciudad norteamericana es la de estar domiciliado en el territorio correspondiente. puede no desear que sus oponentes las conozcan.200 El significado de la territorialidad tro. Es más. Circunstancias similares se dan en nuestra sociedad: es más fácil su pervisar convictos colocándolos entre rejas que permitirles desplazarse con guardias siguiéndolos. Para guardar el secreto. la territorialidad específica puede contribuir a que las interrelaciones sean impersonales y a moldear las actividades futuras en forma jerárquica. Para estar segu ros de que los niños no van a vagar por el terreno de caza. pueden tener dificultades para comprender qué objetos de ella les está permitido o no tocar. a diferencia de lo que ocurre en la comunidad chippewa. [.. por lo menos en parte. Considérese la segunda característica. Estas tres facetas de la territorialidad específica pueden hallarse en todas las sociedades pero ellas. Éste es en especial el caso ejemplar. a su vez. Considérese la tercera característica. La influencia y la autoridad de la ciudad que se ex tiende en todas direcciones alcanza legalmente sus límites políticos. En lugar de plantear a los niños una regla complicada sobre cuándo es o no permisible manejar platos. .. [.] Con fines ilustrati vos se puede señalar que en la clasificación. bajo diferentes circunstancias. Esta definición permite integrar a los extranjeros como miembros de la comunidad. Cómo se producen y cuáles son sus efectos es una cuestión de técnica. es más fá cil cercar un lugar para los niños que seguirlos en su vagabundeo. los niños están autorizados para mane jar objetos similares como es la vajilla. es más simple y más directo decirles que no deben cruzar una barrera o entrar o no a una habitación. el entrenador puede usar la territorialidad específica para excluir a los observadores del campo y del graderío. por área y mejor por especie o tipo. más cuando.. La territorialidad es pecífica puede ser el único medio de combinar los deseos de los padres con los de los hijos. El control territorial puede ahorrar esfuer zos. Si los niños que están en la cocina son muy jóvenes.. comunicarse haciendo uso de un límite. la de reforzar el acceso en el contexto de la cacería en la comunidad chippewa. el territorio de la ciudad actúa como un contenedor y como un moldeador de otros acontecimientos.

Una definición clara y ampliamente adecuada y dirigida a las implicaciones de la te rritorialidad específica humana. estéti camente. simbólicamente. T e r r it o r ia l id a d e s p e c íf ic a Y GEOGRAFÍA En cualquier trabajo sobre territorialidad ha sido a menudo descuidado el aspecto del comportamiento espacial de las zonas no territoriales. en el que interactúan y se manifiestan. etc. esto incluye no solamente las características de lu gar. Geográficamente.] Sus efectos son potenciales porque no se precisa utilizar todas todo el tiempo en este sistema.) Lo concerniente a lo geográfico en lo referente a sus multiples usos y a las concepciones del espacio re lacionándolo con la geografía histórica de diferentes pueblos. forma y tendencia. algunas operan solamente en determinadas circunstancias históricas. Sack El territorio correspondiente a la ciudad se convierte así en un objeto con otros atributos. como cuando ambos pasan a ser una unidad para recibir ayuda federal. tanto las actividades naturales como las humanas o culturales son llamadas “espaciales” para señalar que ocurren en un espacio determinado y que adquieren por lo mismo características pro pias de lugar.. es lo que ha faltado en los trabajos previos sobre territorialidad.. forma y tendencia sino cómo éstas son concebidas y descritas desde diferentes perspectivas sociales e intelectuales. El análisis espacial es la rama de la geografía que se ocupa de la interrelación entre la actividad que se opera en un espacio determinado y sus propiedades espaciales. En la geografía humana. se pre senta como el complejo marco en que los individuos y grupos están situados.201 Roben D. Estas interconexio nes entre espacio y comportamiento descansan en la territorialidad específica cuyo estudio ha sido relegado o descuidado del todo en los análisis territoriales. (Patrones idénticos te rritoriales pueden ser descritos y evaluados económicamente. Fomentar las relaciones impersonales y moldear geográfica y jerárquicamente las actividades no son sino dos de las muchas conse cuencias evidentes de las tres facetas de la territorialidad específica derivadas de su definición [.7 7 Repasos de estas teorías de análisis espacial y aproxim aciones se hallan en Dou- .

8 La lógica de las actividades que se desarrollan en un territorio glas Amedeo y Reginald Golledge. Theoretical Geography. En lugar de eso. coches. Lon dres. Desafortuna damente los análisis espaciales no han explorado sistemáticamente la territorialidad específica para poder afirmar si existe una lógica a apli car al control territorial igual a la que ha existido en la investigación del tema de si existe una lógica dentro de la organización espacial no territorial y en sus interacciones. En este sentido. 1977. Dentro de las muchas discusiones so bre el uso de la distancia como una variable en el análisis del comportamiento humano están los trabajos de Gunnar Olsson. camiones y autobuses y no para peato nes. University . 1). Los analistas de territorios saben muy bien que las actividades se disputan el espacio. El reto es demostrar el porqué y el cómo de ello. (Studies in Geography. Edward Arnold. la gente y sus actividades no tienen una ubicación en áreas fuera de control territorial específico. Pero los analistas territoriales no han considerado seria mente la posibilidad de que la lógica geográfica pueda ampliarse por medio de una lógica aún más compleja inherente al uso territorial del espacio. más que para vehículos livianos.202 El significado de la territorialidad Los negocios. haciendas y ciudades estudiados por los geógrafos no son solamente elementos de un espacio con múltiples significados. Department of Geography. Nueva York. The spatial organization of society. se han concentrado en los elementos que la territorialidad -como nexo geográfico. sino que se dan y permanecen en un lugar donde existan leyes y regla mentos que les permitan realizar cosas y no en otros donde no existan éstos. Peter Haggetx. principalmente para vehículos de carga. Andrew Cliff y Allen Frey. 8 La lógica espacial asociada con la distancia ha sido denominada “hipótesis de distancia deteriorada”. Series C. Lund. Richard Morril. Locational analysis m human geography. John Wiley. el énfasis de sus investigaciones ha estado en el proceso de selección de un sitio a diferencia de otro y en el papel jugado por la distancia y la accesibilidad geográfica en la comunicación de los lugares. 1966. General and Mathematical Geography. El énfasis en la distancia ha condu cido a una lógica geográfica basada en las propiedades de medición del espacio. Las calles de las ciudades modernas están diseñadas para que circulen bicicletas.ha con tribuido a formar y sostener teniéndola como trasfondo. 1974. 1975. 2a. North Scituate. C. En su mayoría.. Gleerup. A n introduction to scientific reasoning in geography. ed. Duxbury Press. Birds in egg. W K. Las carreteras. Está expuesta en forma menos ortodoxa en William Bunge. especialmente en los capítulos 7 y 8. productos e ideas requieren de una sociedad que establezca vías y modos de traslado y que desaliente otras actividades. Hasta el trasiego de gentes.

pues puede esperarse así que nos afecten otros efectos importantes que pueden aparecer en la mayoría de las sociedades y aun otros que pueden apa recer en unas pocas. la facilidad con que puede definir im personal y jerárquicamente las relaciones sociales. Ellas explican cómo y por qué se usa la te rritorialidad específica y son la base de su valor.204 El significado de la territorialidad ofrece varias ventajas como auxiliar de afectación. los usos de la territorialidad han sido acumulativos. Otros efectos de la territorialidad suceden principalmente en las sociedades modernas y aun otros pueden tener lugar en el mismo rango de impor tancia tanto en las civilizaciones modernas como en las premodemas. Si se usan o no venta jas especiales en un caso particular depende de a quién se está contro lando y con qué propósito. en las sociedades primitivas donde las relaciones sociales están tan clara y fuertemente estableci das. a menudo. la gente que reside en una ciudad norteamericana está adscrita a los servicios de esa ciudad: la ubicación dentro de un territorio determina la pertenencia a un grupo. Podemos imaginar también a un padre de la etnia de los chipewa usándola por el mismo motivo. La emplean las so ciedades premodemas y otras un poco. éstas constituyen las principales razones o conclusiones para el uso de dicha territorialidad. un medio esencial para definir las relaciones so ciales. en el mundo moderno. Como veremos. por el que se define la pertenencia a una comunidad. Este uso del territorio. Lo que debe ser puesto a consideración ahora es la gama de sus posibles efectos teóri cos y de sus interrelaciones. comunicar y reforzar el control. influencia y con trol. Estos resultados son agregados a la teoría de la territorialidad. La indefinición de lo que se halla bajo nuestro control es en la práctica una ventaja universal en cuanto a territorialidad. la territorialidad es. De acuerdo con nuestros señalamientos. pueden esperarse algunas ventajas de recurrir a ella prácticamente en cualquier circunstancia y momento. De todos modos. Hemos mencionado unos pocos de los posibles efectos territoria les: la facilidad con que la territorialidad específica puede clasificar. Por ejemplo. . Las sociedades primitivas precisan poco de ella. pero sucede raramente si no es que nunca. Hallamos que los padres modernos usan la territorialidad específica en la cocina porque les evita explicar a sus hijos lo que no deben manejar. se da en menor grado en las civilizaciones premodemas. Los primitivos usan la territorialidad para delimitar y defender la tierra que ocupan pero raramente para definirse ellos mismos. mientras que las sociedades modernas han hecho virtualmente uso de todos sus posibles efectos.

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