EL SIGNIFICADO DELA

TERRITORIALIDAD*
Ro

DEFINICIÓ i t

be r t

D. Sa

c k

d e t e r r it o r ia l id a d

La territorialidad, entendida simplemente como “control de un área”,
ha servido en tanto que definición inmediata; pero de este modo no es
lo suficientemente precisa ni rica para llevamos más lejos. Partiendo
de nuestros muéstreos de padres e hijos, de dependientes en su lugar de
trabajo o de los miembros de la sociedad cazadora-recolectora, puede
deducirse que la territorialidad comprende el intento de un individuo
o grupo de afectar o influir en las acciones, incluyendo además en ello
a los organismos y elementos no humanos. Este importante efecto más
general es el que debe ser destacado y el que se desarrolla en nuestra
siguiente definición de territorialidad. En este libro, la territorialidad
se entiende como “el intento de un individuo o grupo de afectar; influir
o controlar gente, elementos y sus relaciones, delimitando y ejerciendo
un control sobre un área geográfica. Esta área puede ser denominada
* Este texto es una selección de diferentes apartados del capítulo primero titulado.
“The meaning of territoriality” del libro de Robert David Sack, Human territoriality. Its
theory and history, Cambridge University Press, Cambridge, 1986. En concreto se repro
ducen, traducidos al castellano los epígrafes siguientes: “Defining territoriality”, “The
significance of territoriality”, “Territoriality and geography”, “Territoriality and history”,
“The social construction of territoriality”. Traducción de Alicia Bergua Grasa.

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1981. a critical survey of current thought in the light o f the past.2 Los territorios es pecíficos son resultado de estrategias para afectar influir y controlar a la gente. pues.Roben D. la mayoría establecen simplemente que la territorialidad es la de fensa de un área. por ejemplo. reimp. zonas o regiones en un sentido ge neral pero no como territorios específicos creados por la acción del hombre. El estudio clásico sobre connotaciones geográficas de lugar o región es el de Richard Hartshome. 21-41. The political organiza tion o f space. Ron Johnston (comp. 80. pp. puede llegar a ser designada por el gobierno como una región determi nada para poder recibir asistencia financiera o para ser administrada por una rama del gobierno en especial. 1971. Basil Blackwell. 1983. Alden Smith. Mark Wiljanen. 2 Glosas de espacios comunes con muchas connotaciones geográficas especiales de lugar. 1980. Comission on College Geography. Circunscribiendo las cosas en un espacio o en un mapa. Human territoriality: Survey of behavioral territories in man with preliminary analysis and discussion of meaning Mouton. 1939. Washington. En ocasiones. . Association of American Geographers. Sack 195 “territorio específico”. a los elementos y a sus interrélaciones. tesis de maestría. Antes de que exploremos el significado de esta definición son necesarias algunas aclaraciones excluyentes. Ryda Dyson-Hudson y E. Es este el caso en que los lími tes de la región están afectando el acceso del Estado a los recursos y 1 Las definiciones de territorialidad son importantes pero no hay una definición tan exacta como ésta. Hay una o dos que se aproximan a la nuestra. se identifican lugares. Oxford. 1975.1 Es preciso subrayar al respecto una vez más que un lugar puede ser usado como territorio específico en una época. The nat'~e of geography:. Véase. al hablar de “un territorio” hablamos también de “una cierta especie de lugar”. muchos lugares or dinarios lo son porque son territorios donde se requiere de un esfuerzo constante para establecerse y mantenerse en ellos. Edward Soja. una zona o región geográfica de conformación general. como un cinturón de sembradíos de maíz o un área manufacturera. “Human territoriality: an ecological reassessment”. The dictbnary of human geography. Lancaster. Association of American Geographers. región o área.). Las delimitaciones generales llegan a convertirse en territo rios específicos solamente cuando sus fronteras se usan para afectar el comportamiento de sus componentes controlando el acceso al mismo. “A critical examination of a concept of human territoriality with a case study in the history of american school design”. University of Wisconsin. También es importante distinguir entre un territorio específico como lugar especial y otros tipos de lugares. 1961. Para revisar algunos de los muchos significados de la territorialidad humana véase Torsten Malm berg. Contiene definidories más recientes. Madison. con cor*''-dones. Department of Geography. como cuando el geógrafo deli mita un área para ilustrar dónde se cultiva maíz o dónde se concentra la industria. La Haya. esto es. American Anthropologist núm. y no en otra.

. 1966. sus cercas requieren de trabajo físico directo para su mantenimiento. los padres 3 Nótese que Von Thünen no considera territorios específicos a las zonas y áreas centrales de los lugares interiores no urbanizados.3 Una persona o un grupo puede. Geography of market centers and retail distribution. Un territorio específico puede ser usado tanto para contener o restringir como para excluir X actividad. La territorialidad específica es una estrategia que establece diferentes vías de acceso para disponer de la gente. si los indios chipewa deciden cercar sus huertas. Un territorio para ser específico no necesita ser un área acotada.196 El significado de la territorialidad al poder. Englewood Cliffs. Brian Berry. trad. por supuesto. una cadena de supermercados puede usar la delimitación de áreas comerciales -los límites geográficos concretos que abarca la acción del supermercado—para marcar la jurisdicción de cada gerente (por ejemplo. su obligación de hacer publicidad). Englewood Cliffs. Así. en las sociedades modernas muchos tipos de lugares ordinarios pueden llegar a constituirse en territorios. (Por ejemplo. y los individuos que ejer zan tal control no precisan estar en él ni siquiera cerca. Por ejemplo. los niños y los caballos deben ser vigilados y contenidos por métodos indirectos. lo que los geógrafos llaman zonas nodales. influir o controlar las actividades que se realizan en ellos. Los límites determinan el comportamiento del lugar por ello éste se convierte en un territorio específico. 1967. Por la misma razón. de los recursos y de su interrelación. Prentice-Hall. si ello significa que la propia área sea el objeto que ha de acotarse y que los que realicen la acotación deban establecerse dentro del territorio acotado. en un sentido específico. Véase Walter Christaller. Su descripción puede indicar simplemente la medida de la actividad en dichos espacios. Es una alternativa de acción siempre no territorial y que no requiere de acciones de control territorial como respaldo en ningún caso. Una cerca o muro puede efectuar ese control al igual que una señal de retención. excepto las consideradas por Christa ller áreas administrativas. Carlisle Baskin. Llegan a convertirse en territorios específicos si sus límites son usados por alguna autoridad para moldear. controlar más de un territorio específico y. y si éstas no deben ser derribadas. La definición de territorialidad específica señala qué el control se es tablece sobre un área con el fin de controlar el acceso a los recursos y a su interrelación. si los niños en los hogares modernos continúan entrando en la cocina cuando los padres les han dicho que no lo hagan. Prentice-Hall. áreas de mercado o puntos centrales de regiones alejadas de los centros urbanos no son precisamente territorios específicos. Central places in southern Germany.

considerar la puerta del cuarto cerrada. Los grados de territorialidad son más difíciles de establecer res pecto a datos provenientes de diferentes instituciones y asociaciones. si entro en una biblioteca y coloco mis libros sobre una mesa vacía. éste es un ejemplo de territorio en movimiento. formas sutiles de comunicación tales como posturas cor porales. fuerza bruta o mental. normas culturales y prohibiciones sobre el uso de áreas. Un niño puede identificar un cordón en una habitación con una ba rrera o es más. La mayoría de los territorios específicos tienden a permanecer iguales en el espacio geográfico pero algunos pueden cambiar. Hay que recalcar una vez más que si la definición no es clara y comprensible. a dónde se te permite o no ir. Las estipulaciones para barcos de guerra no afecta demasiado a los navios extranjeros en alta mar. Los territorios específicos pueden existir con diferentes gradacio nes. y por último.). con los escritorios sujetos al piso y los niños sentados todo el día junto a los escritorios. etc. Sack 197 tendrán que recurrir a una forma no territorial de prohibición. por ejemplo. Éstas incluyen formas de actuar (cuánto debes permanecer sen tado. ¿estoy afir- . ¿Es territorialmente más específica la actividad del trabajador de una línea de ensamblaje automovilístico que la de la secretaria de un con sorcio? Criterios más finos para medir la especificidad territorial serán establecidos posteriormente. A veces el ámbito personal o social inherente a una persona se traslada con ella cuando ésta se mantiene distante del lugar. Un salón de clases cerrado. Una celda en una prisión de máxima seguridad es más específi camente territorial que una celda común y ésta más que un cuarto en un lugar de detención de medio camino. ¿estoy simplemente liberándome de una carga o tomando posesión de una parte de la mesa?. derechos legales sobre la tie rra.) Tanto las fronteras de un territorio específico como los medios para traspasarlas son alterables. sin lugar fijo para cada niño y donde éstos cambian de actividades. dadas las dificultades que surgen al comparar diversos contextos. La definición de ésta puede ser bastante clara para señalar que algo la cumple o no. Una cerca puede ser sustituida por una zanja. es más territorial que un salón de clases abierto. pero incluso una definición clara tiene imperfecciones en la práctica. La territorialidad específica puede ser establecida de distintas ma neras. Por ahora hay que tener en cuenta que sólo se pueden hacer al respecto estimaciones grosso m odo. tampoco es claro el ejercicio de tal territorialidad. La extensión de estos territorios cambia al igual que la de las naciones.Roben D.

Es simple demostrar cómo cada una puede ser una razón para el uso de la te rritorialidad. Más generalmente. 1956. figuran como prohibidos en la habitación. Una frontera territorial puede ser la única forma simbólica que combine una prescripción en cuanto a dirección y espacio y otro sobre posesión o exclusión. la territorialidad específica debe contener una forma de comunicación. En tercero. hay solamente dos formas genera les de clasificación. deben estar en la base de su significado. o a los elementos fuera de ella concretando el acceso a los de dentro. La territorialidad específica realmente podría utilizar ambas pero siempre usa la última. De acuerdo con Piaget. La lógica de la territorialidad específica descansa en el hecho de que las ventajas de su uso deben estar ligadas con una o más de di chas interrelaciones. Sack 199 rritorialidád comprende una forma de clasificación por área.6 una es según la forma y la otra según el lugar. La definición por área puede ser extremadamente útil cuando queremos acceder a un área sin metemos a clasificar gente. cada pres cripción puede comprender una tendencia a modificar las interaccio nes: por ejemplo. sencillamente. Cuando alguien dice que alguno o hasta varios objetos de una habitación son suyos o están fuera de tu alcance. éstos. lo que comprendería otras actividades territoriales y no terri toriales. un padre no necesita decir al niño cuáles obje tos no debe tocar. En segundo lugar. un equipo de béisbol que practica jugadas nuevas antes del gran encuen6 Jean Piaget y Barbel Inhelder. Considérese la primera característica: que la territoria lidad comprende una forma de definición o clasificación por área. Londres. Roudedge y Kegan Paul. por definición. esa persona está usando un área clasificando las cosas que contiene como suyas o como ajenas a ti. No necesita definir o enumerar la clase de cosas que son suyas o que no son tuyas. por ejemplo. que las transgresiones de territorialidad fueran cas tigadas. The child’s Concepcion o f space.Roben D. Ésta puede comprender una marca o signo de los que comúnmente señalan un límite a través de un gesto como el ya señalado. Y puesto que las tres son facetas esenciales de la territorialidad. o que tú no puedes tocar nada fuera de ese cuarto. cosas o interrelaciones o cuando no queremos divulgar su contenido. cada prescripción sobre territorialidad puede com prender una tendencia a reforzar el control del acceso excesivo a un área y a los elementos que contenga. . Cuando se usa la territorialidad.

. Es más. la de reforzar el acceso en el contexto de la cacería en la comunidad chippewa. a diferencia de lo que ocurre en la comunidad chippewa.. Para estar segu ros de que los niños no van a vagar por el terreno de caza. Si los niños que están en la cocina son muy jóvenes. Estas tres facetas de la territorialidad específica pueden hallarse en todas las sociedades pero ellas. Circunstancias similares se dan en nuestra sociedad: es más fácil su pervisar convictos colocándolos entre rejas que permitirles desplazarse con guardias siguiéndolos.] La definición primaria de membrecía de una estado o ciudad norteamericana es la de estar domiciliado en el territorio correspondiente. . por lo menos en parte. por área y mejor por especie o tipo.200 El significado de la territorialidad tro.. La territorialidad es pecífica puede ser el único medio de combinar los deseos de los padres con los de los hijos. Considérese la segunda característica. pueden generar efectos po tenciales que pueden ser igualmente importantes pero que sólo se pre sentan en contextos históricos especiales. El control territorial puede ahorrar esfuer zos. el territorio de la ciudad actúa como un contenedor y como un moldeador de otros acontecimientos. Para guardar el secreto. bajo diferentes circunstancias. [. En lugar de plantear a los niños una regla complicada sobre cuándo es o no permisible manejar platos.] Con fines ilustrati vos se puede señalar que en la clasificación. Esta definición permite integrar a los extranjeros como miembros de la comunidad. la territorialidad específica puede contribuir a que las interrelaciones sean impersonales y a moldear las actividades futuras en forma jerárquica. los niños están autorizados para mane jar objetos similares como es la vajilla. a su vez. [.. más cuando. es más fá cil cercar un lugar para los niños que seguirlos en su vagabundeo. comunicarse haciendo uso de un límite. puede no desear que sus oponentes las conozcan. pueden tener dificultades para comprender qué objetos de ella les está permitido o no tocar. Considérese la tercera característica. es más simple y más directo decirles que no deben cruzar una barrera o entrar o no a una habitación. el entrenador puede usar la territorialidad específica para excluir a los observadores del campo y del graderío. Éste es en especial el caso ejemplar. Un límite puede ser una división para expresar posesión más que para hacer una definición de especie. La influencia y la autoridad de la ciudad que se ex tiende en todas direcciones alcanza legalmente sus límites políticos. Cómo se producen y cuáles son sus efectos es una cuestión de técnica.

simbólicamente.. tanto las actividades naturales como las humanas o culturales son llamadas “espaciales” para señalar que ocurren en un espacio determinado y que adquieren por lo mismo características pro pias de lugar. Sack El territorio correspondiente a la ciudad se convierte así en un objeto con otros atributos. Una definición clara y ampliamente adecuada y dirigida a las implicaciones de la te rritorialidad específica humana. esto incluye no solamente las características de lu gar. en el que interactúan y se manifiestan. etc. algunas operan solamente en determinadas circunstancias históricas. estéti camente. forma y tendencia sino cómo éstas son concebidas y descritas desde diferentes perspectivas sociales e intelectuales. (Patrones idénticos te rritoriales pueden ser descritos y evaluados económicamente.201 Roben D. se pre senta como el complejo marco en que los individuos y grupos están situados. En la geografía humana. Geográficamente.7 7 Repasos de estas teorías de análisis espacial y aproxim aciones se hallan en Dou- . como cuando ambos pasan a ser una unidad para recibir ayuda federal. Fomentar las relaciones impersonales y moldear geográfica y jerárquicamente las actividades no son sino dos de las muchas conse cuencias evidentes de las tres facetas de la territorialidad específica derivadas de su definición [.. El análisis espacial es la rama de la geografía que se ocupa de la interrelación entre la actividad que se opera en un espacio determinado y sus propiedades espaciales. Estas interconexio nes entre espacio y comportamiento descansan en la territorialidad específica cuyo estudio ha sido relegado o descuidado del todo en los análisis territoriales.] Sus efectos son potenciales porque no se precisa utilizar todas todo el tiempo en este sistema.) Lo concerniente a lo geográfico en lo referente a sus multiples usos y a las concepciones del espacio re lacionándolo con la geografía histórica de diferentes pueblos. forma y tendencia. T e r r it o r ia l id a d e s p e c íf ic a Y GEOGRAFÍA En cualquier trabajo sobre territorialidad ha sido a menudo descuidado el aspecto del comportamiento espacial de las zonas no territoriales. es lo que ha faltado en los trabajos previos sobre territorialidad.

Duxbury Press. Birds in egg. Pero los analistas territoriales no han considerado seria mente la posibilidad de que la lógica geográfica pueda ampliarse por medio de una lógica aún más compleja inherente al uso territorial del espacio. Desafortuna damente los análisis espaciales no han explorado sistemáticamente la territorialidad específica para poder afirmar si existe una lógica a apli car al control territorial igual a la que ha existido en la investigación del tema de si existe una lógica dentro de la organización espacial no territorial y en sus interacciones. principalmente para vehículos de carga. Locational analysis m human geography. Nueva York. 1966. Dentro de las muchas discusiones so bre el uso de la distancia como una variable en el análisis del comportamiento humano están los trabajos de Gunnar Olsson. Las calles de las ciudades modernas están diseñadas para que circulen bicicletas. En lugar de eso. University . W K. John Wiley. The spatial organization of society. la gente y sus actividades no tienen una ubicación en áreas fuera de control territorial específico. Hasta el trasiego de gentes. 2a. Edward Arnold. productos e ideas requieren de una sociedad que establezca vías y modos de traslado y que desaliente otras actividades. North Scituate. 1977. más que para vehículos livianos. el énfasis de sus investigaciones ha estado en el proceso de selección de un sitio a diferencia de otro y en el papel jugado por la distancia y la accesibilidad geográfica en la comunicación de los lugares. Series C. El énfasis en la distancia ha condu cido a una lógica geográfica basada en las propiedades de medición del espacio. Lon dres. 1). C.ha con tribuido a formar y sostener teniéndola como trasfondo. Los analistas de territorios saben muy bien que las actividades se disputan el espacio. sino que se dan y permanecen en un lugar donde existan leyes y regla mentos que les permitan realizar cosas y no en otros donde no existan éstos.202 El significado de la territorialidad Los negocios. 8 La lógica espacial asociada con la distancia ha sido denominada “hipótesis de distancia deteriorada”.8 La lógica de las actividades que se desarrollan en un territorio glas Amedeo y Reginald Golledge. camiones y autobuses y no para peato nes. Department of Geography. Andrew Cliff y Allen Frey. Está expuesta en forma menos ortodoxa en William Bunge. 1974. Lund. haciendas y ciudades estudiados por los geógrafos no son solamente elementos de un espacio con múltiples significados. coches. A n introduction to scientific reasoning in geography. (Studies in Geography. Las carreteras. se han concentrado en los elementos que la territorialidad -como nexo geográfico. En este sentido.. General and Mathematical Geography. Richard Morril. especialmente en los capítulos 7 y 8. Peter Haggetx. Gleerup. El reto es demostrar el porqué y el cómo de ello. Theoretical Geography. ed. 1975. En su mayoría.

Como veremos. Estos resultados son agregados a la teoría de la territorialidad. Las sociedades primitivas precisan poco de ella. un medio esencial para definir las relaciones so ciales. pero sucede raramente si no es que nunca. los usos de la territorialidad han sido acumulativos. Ellas explican cómo y por qué se usa la te rritorialidad específica y son la base de su valor. Si se usan o no venta jas especiales en un caso particular depende de a quién se está contro lando y con qué propósito. la territorialidad es. éstas constituyen las principales razones o conclusiones para el uso de dicha territorialidad. se da en menor grado en las civilizaciones premodemas. pues puede esperarse así que nos afecten otros efectos importantes que pueden aparecer en la mayoría de las sociedades y aun otros que pueden apa recer en unas pocas. Hemos mencionado unos pocos de los posibles efectos territoria les: la facilidad con que la territorialidad específica puede clasificar. De acuerdo con nuestros señalamientos. Podemos imaginar también a un padre de la etnia de los chipewa usándola por el mismo motivo. . comunicar y reforzar el control. Otros efectos de la territorialidad suceden principalmente en las sociedades modernas y aun otros pueden tener lugar en el mismo rango de impor tancia tanto en las civilizaciones modernas como en las premodemas. Lo que debe ser puesto a consideración ahora es la gama de sus posibles efectos teóri cos y de sus interrelaciones. la gente que reside en una ciudad norteamericana está adscrita a los servicios de esa ciudad: la ubicación dentro de un territorio determina la pertenencia a un grupo. influencia y con trol.204 El significado de la territorialidad ofrece varias ventajas como auxiliar de afectación. por el que se define la pertenencia a una comunidad. Por ejemplo. a menudo. en el mundo moderno. mientras que las sociedades modernas han hecho virtualmente uso de todos sus posibles efectos. La emplean las so ciedades premodemas y otras un poco. De todos modos. en las sociedades primitivas donde las relaciones sociales están tan clara y fuertemente estableci das. Este uso del territorio. Los primitivos usan la territorialidad para delimitar y defender la tierra que ocupan pero raramente para definirse ellos mismos. pueden esperarse algunas ventajas de recurrir a ella prácticamente en cualquier circunstancia y momento. La indefinición de lo que se halla bajo nuestro control es en la práctica una ventaja universal en cuanto a territorialidad. Hallamos que los padres modernos usan la territorialidad específica en la cocina porque les evita explicar a sus hijos lo que no deben manejar. la facilidad con que puede definir im personal y jerárquicamente las relaciones sociales.

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