Está en la página 1de 16

COMO

LA

PENSAR
G E O G R______________
A F ______
A !H

c u a d e r n o de g e o g r a f a

; BRASILEA

C ompiladora : G raciela U ribe O rtega


Centro de Investigacin Cientfica
Ing. Jorge L. Tamayo, A.C.

La serie de cuadernos Como pensar la geografa, tiene la


finalidad dar a conocer los actuales planteamientos tericos,
metodolgicos y aplicados en Geografa de diversos estudiosos
del mundo, y estn dirigidos a estudiantes, investigadores y
pblico interesado.

iempre es muy difcil seleccionar el material cuan


do cada libro o revista publicada por los gegrafos
brasileos expone significativos problemas que
enfrenta la geografa actual, sobre todo en nuestra Am
rica Latina. Por ello, este cuaderno entrega tan slo una
breve coleccin que muestra este trabajo de los ge
grafos brasileos, rico en planteamientos terico meto
dolgicos que se generan en una realidad concreta y
compleja que es escudriada en toda su profundidad
y extensin objetiva y subjetiva.
El propsito es sealar mediante algunos ejemplos,
caminos que abren perspectivas para el quehacer
geogrfico en este fin de siglo. El estudio cientfico del
espacio geogrfico como construccin social requiere
no solamente unir el pensamiento y la imaginacin, sino
tambin la sensibilidad social y el compromiso para que
la tecnologa realmente contribuya al reconocimiento de
los problemas que aquejan a la sociedad y las dificul
tades que habrn de sortearse para alcanzar un futuro
ms equitativo.
Biblioteca Luis Gonzlez

Resumen
El autor analiza el periodo tcnico cientfico, resaltando los aspectos
concernientes a la unicidad tcnica que reorganiza el espacio geogrfico.
Los nuevos arreglos espaciales tendrn marcada simultaneidad en las
acciones, debido a la articulacin de los sistemas tecnolgicos. As, los
espacios urbano y rural son redefinidos gracias a la incorporacin de la
ciencia y de la tecnologa que caracteriza al medio tcnico-cientfico. En
este sentido, emerge la metrpoli y est presente en todo lugar, dando a
lodos los lugares al mismo tiempo un carcter funcional.
Palabras clave
Espacio territorial, globalizacin, periodo tcnico-cientfico, medio tc
nico-cientfico.

E s p a c io , u n

c o n c e p t o c la v e d e la g e o g r a f a

Roberto Lobato Correa


Profesor del Departamento de Geografa, UFRJ
La palabra espacio es bastante comn y es de uso cotidiano en las
diversas ciencias. Por ejemplo, en el Nuevo Diccionario Aurlio el concep
to espacio es descrito con 12 acepciones distintas y numerosos calificati
vos. Entre los astrnomos, matemticos, economistas y psiclogos, se
utilizan, respectivamente, las expresiones espacio sideral, espacio topolgico, espacio econmico y espacio personal.
Por otro lado, la expresin espacio geogrfico o simplemente espa
cio aparece como vaga, asociada a una porcin especfica de la superficie
de la Tierra, identificada por la naturaleza o por un modo particular de
cmo el hombre imprimi ah sus marcas, o sea, como simple referencia
de localizacin. Adicionalmente, la palabra espacio tiene uso asociado
de manera indiscriminada con diferentes escalas, global, continental,
regional, citadina, del barrio, de la casa y de un retrete en su interior.
Al final, qu es el espacio geogrfico? En el presente texto se
considera el concepto espacio tal como lo entienden los gegrafos. En
primer trmino, se abordan las diferentes concepciones de espacio
vinculadas a las diversas corrientes del pensamiento geogrfico; ense
guida se expone nuestra idea de las prcticas espaciales, como un
intento de contribuir, a travs de algunos conceptos operacionales, al
estudio del espacio geogrfico.

*De: Geografa: Conceptos y temas. Organizadores: In Elias de Castro, Paulo Cesar da


Costa Gomes y Roberto Lobato Corra

20

21

El espacio y las corrientes del pensamiento geogrfico

Como todas las ciencias, la geografa posee algunos conceptos clave


capaces de sintetizar su objetividad, es decir, el ngulo especfico con que
se analiza la sociedad, el ngulo que confiere a la geografa su identidad
y su autonoma relativa en el mbito de las ciencias sociales. Como
ciencia social, la geografa tiene como objeto de estudio a la sociedad que
en tanto es objetivada va cinco conceptos clave que guardan entre s un
alto grado de parentes^<V pues todos se refieren a la accin humana
modelando la superficie terrestre: paisaje, regin, espacio, lugar y terri
torio.
Cada uno^de los conceptos clave indicados han sido objeto de
aittplio debate, tanto interno como externo a la geografa, involucrn
dose a profesionales no gegrafos. En el debate, cada concepto posee
varias acepciones, cada una corresponde a una corriente de pensamien
to. Por ejemplo, lugar o regin han sido conceptualizados de distinta
manera segn las diferentes corrientes de la geografa. Ntese, a prop
sito, que el debate ha sido muy saludable, pues revela los conflictos y
propicia por eso mismo, avances en la teora geogrfica. Por otro lado,
la embestida conceptual no es exclusiva de la geografa; vase, por
ejemplo, los conceptos de valor entre los economistas, clase social entre
los socilogos y cultura entre los antroplogos.
De inicio, se analiza cmo el espacio fue concebido en la geografa
tradicional, enseguida el concepto emergido de la denominada revolu
cin terico-cuantitativa. Despus se considerar el concepto de espacio
en el mbito de la geografa basada en el materialismo histrico y
dialctico y, por ltimo, cmo los gegrafos humanistas y culturales
abordan el espacio.
Espacio y la geografa tradicional

El conjunto de corrientes que caracteriz a la geografa en el periodo


que se extiende desde 1870 aproximadamente, cuando la geografa se
convirti en una disciplina institucionalizada en las universidades euro
peas, hasta la dcada de 1950, cuando se verific la revolucin tericocuantitativa, la identificamos como geografa tradicional, que antecede
a los cambios que se dieron en la dcada de 1950, primero, y despus en
la de 1970.
En sus diversas versiones, la geografa tradicional privilegi los
conceptos de paisaje y regin; en torno a ellas se estableci la discusin
22

sobre el objeto de la geografa y su identidad en el mbito de las dems


ciencias. Los debates incluan los conceptos de paisaje, regin natural y
regin-paisaje, as como los de paisaje cultural, gnero de vida y diferen<acin de reas. Surgan gegrafos vinculados al positivismo y al historicismo, conforme apunta Capel (1982) o, en otros trminos, aquellos
gegrafos deterministas, posibilistas, culturales y regionales. El abordaje
espacial, asociado a la localizein de los hombres y a los flujos, era de
importancia secundaria entre los gegrafos como entre otros, apunta
Correa (1986a).
t En realidad, el espacio no se constituyeren concepto clave dentro de
la geografa tradicional. De cualquier manera, est presente, en la obra
de Ratzel y de Hartshorne, aunque de modo implcito en el caso del
segundo.
De acuerdo con Moraes (1990), el espacio en Ratzel es visto como
l)ase indispensable para la vida del hombre, encerrando las condiciones
de trabajo, fueran naturales o aquellas producidas en lo social. Como tal,
el dominio del espacio se transforma n elemento crucial eri la historia
del hombre.
Ratzel desarrolla as dos conceptos fundamentales en su antropogeografa. Se trata del concepto de territorio y de espacio vital, ambos
con fuertes races en la ecologa. El primero se vincula a la apropiacin
ile una parte del espacio por un determinado grupo; en cuanto al
segundo, expresa las necesidades territoriales de una sociedad en fun<in de su desenvolvimiento tecnolgico, del total de la poblacin y de
los recursos naturales. Sera una relacin de equilibrio entre la pobla<in y los recursos, mediada por la capacidad tcnica (Moraes, 1990
p. 23).
La preservacin y ampliacin del espacio vital se convierte, en la
formulacin ratzeliana, en la razn de ser del Estado.
El espacio se transforma as, a travs de la poltica, en territorio, en
concepto clave de la geografa.
Hartshorne (1939), a su vez, admite que conceptos espaciales son
fundamentales para la geografa, siendo tarea de los gegrafos describir
y analizar la interaccin e integracin de fenmenos en trminos del
espacio.
El espacio, en la visin hartshorniana, es el espacio absoluto, esto es,
un conjunto de puntos que tienen existencia en s, siendo independiente
(le cualquier cosa. Es un cuadro de referencia que no deriva de la
experiencia, siendo apenas utilizado de manera intuitiva en la experien
cia misma. Se trata de una visin kantiana, a su vez influida por Newton
23

en que el espacio (y el tiempo) se asocia a todas las dimensiones de la


vida. La geografa se constituye en una ciencia que estudia todos los
fenmenos organizados de modo espacial; por otro lado, la historia
estudia los fenmenos debidos al dimensionamiento en tiempo. El espa
cio de Hartshorne aparece como un receptculo que apenas contiene a
las cosas. El trmino espacio es empleado en el sentido del rea tal que:
es solamente un cuadro intelectual del fenmeno, un concepto abstracto
que no existe en la realidad (...) un rea, en s misma, est relacionada con
x' los fenmenos dentro de ella, solamente en aquello que ella contiene en
tales o cuales localizaciones. (Hartshorne, 1939, p. 395.)

Ha^juna asociacin entre esa concepcin de espacio y la visin ideogr


fica de la realidad, en la cual en un rea dada se establece una combina
cin nica de fenmenos naturales y sociales. Es como si cada porcin
del espacio absoluto fuese un locus de una combinacin nica (una
unicidad) en relacin a la cual no se podra conceder ninguna generali
zacin ninguna (ley) universal precisa ser considerada sino la ley ge
neral de la geografa que todas sus reas son nicas (Hartshorne, 1939,
p. 644)\
'
..
A despecho de las crticas del paradigma hartshorniano, en las
cuales se incluye el concepto de espacio absoluto, el concepto en tela de
juicio puede ser til en ciertas circunstancias. En el proceso decisional
de una firma o institucin pblica el concepto de espacio absoluto se
considera en determinado momento del proceso y la imposibilidad
absoluta de apropiacin de cierta dimensin de tierras puede afectar las
decisiones localizacionales, conforme apunta Correa (1982). De este
modo, se est de acuerdo con Harvey (1973) cuando argumenta que las
diferentes prcticas humanas establecen diferentes conceptos de es
pacio, conceptos que bajo ciertas circunstancias son empleados por
nosotros.
Espacio y la geografa terico-cuantitativa
Copiada en el positivismo lgico, la revolucin terico-cuantitativa de la
dcada de 1950 introdujo profundas modificaciones en la geografa,
como apuntan, entre otros, jam es (1972), Claval (1974), Christofoletti
(1976), Santos (1978), y Capel (1982). Se adopt una visin de una
unidad episteniolgica de las ciencias, unidad tomada de las ciencias de
la naturaleza, en forma principal de la fsica. El raciocinio hipottico
24

deductivo fue, entonces, consagrado como el ms pertinente y la teora


m: erigi como una culminacin intelectual. Los modelos, entre ellos los
matemticos con su correspondiente cuantificacin, fyeron elaborados
en muchos casos de forma anloga a los de las ciencias naturales. En el
plano prctico, las vinculaciones con el sistema de planeamiento pblico
y privado fueron intensas.
A despecho de las crticas que se pueden hacer a la geografa
Icorica-cuantitativa, es necesario resaltar que la geografa adquiere el
estatus de ciencia social, conforme argumenta Schaefer (1953) en su
<lsicoy polmico artculo. Otros como Bunge (1966) van ms lejos, al
afirmar que la geografa debe ser vista como una ciencia espacial. 1
Tanto en Schaefer como en Bunge' as como en Ullman (1954) y
Watson (1955) el espacio aparece, por primera vez en la historia del
pensamiento geogrfico, como un concepto clave de la disciplina. Se
soslaya el concepto de paisaje en cuanto el deregin se disminuye al
resultado de un proceso de clasificacin de unidades espaciales, segn
procedimientos de agrupamiento y de divisin lgica con base en tcni
cas estadsticas. Lugar y territorio no son conceptos significativos en la
geografa terico-cuantitativa.
En el mbito de la corriente geogrfica en cuestin, el espacio se
qonsidera bajo dos formas que no son mutuamente exduyentes. Por un
lado, a travs de la nocin de planicie isotrpica, y por el otro, de su
representacin matricial.
La planicie isotrpica es una construccin terica que resume una
.concepcin de espacio derivada de un paradigma racionalista e hipot
tico deductivo. Se admite como un punto de partida una superficie
pniforme tanto en lo que se refiere a la geomorfologa como al clima y
a la cobertura vegetal, as como a su ocupacin humana: hay una
densidad demogrfica, de renta y de patrn cultural uniformes que se
caracteriza, entre otros aspectos, por la adopcin de una racionalidad
econmica fundada en la minimizacin de los costos y la maximizacin
de las ganancias o de la satisfaccin. La circulacin en esta planicie es
posible en todas las direcciones. *
Sobre esta planicie de lugares iguales se desenvuelven acciones y
mecanismos econmicos que producen la diferenciacin deljespacio. De
esta forma, el punto de partida es la homogeneidad, y el punto de
llegada es la diferenciacin espacial, la cu,al es vista .cmo una expresin
de equilibrio espacial. As, esta concepcin, diferenciacin y equilibrio
no son extraos entre s.
25

Kn la planicie isotrpica la .variable ms importante es.la distancia,


aquella que determina' la_diferenciacin espacial en un espacio previa
mente homogneo; sta se expresa en anillos concntricos en el uso de
la tierra, como en von Thnen, tambin en.gradientes de precio de la
tierra y de densidades demogrficas intraurbanas, en trminos de la je
rarquicen lugares centrales, cnio lo apunta Christaller, en la corriente
de accin que conjuga los mecanismos de alcance espacial mximo y
mnimo, o tambin en la teora de localizacin industrial de Weber.
Los esquemas centro-periferia, tanto al nivel intraurbano como en
una escoja nacional e iniernaciohal, son derivados de esta concepcin
marcada por ta nocin de efecto declinante de la distancia (distance
decay), tan apreciada por ls economistas espaciales y por los gegrafos
de la teora eje localizacin de base neoclsica. Subyacente a esta nocin
est la teora de valor-utilidad y la ley de los rendimientos decrecientes,
bsicos para los economistas neoclsicos.
En ese sentido, la nocin de espacio relativo, sealada por Ilarvey
(1969), es crucial en el pibito de esta concepcin del espacio. El espacio
relativo se entiende a partir de las relaciones entre los objetos, relaciones
que, implican costos dinero, tiempo, energa para vencer la friccin
impuesta por la distancia. Es en el espacio relativo que se obtienen rentas
diferenciadas (de localizacin) y que desempea un papel fundamental
en la determinacin del uso de la tierra.
Para Nystuen (1968), la distancia es uno de los tres conceptos
mnimos parque se realice un estudio geogrfico; los otros son orientacipu y conexin. Se trta de tres conceptos eminentemente espaciales.
La orientacin se refieren la direccin que une por Jo menos dos puntos
en cuanto a la distanci^ respecto a la separacin entre los puntos, y la
conexin s la posicin relativa entre los puntos, siendo independiente
de la orientacin y de la distancia, pues es una propiedad topolgica del
espacio.
En Nystuen aparece con claridad la aceptacin y desarrollo de la pro
puesta de Bunge de considerar a la geografa como una ciencia espacial,
que estudiara fenmenos 4sciales y de la naturaleza bajo un ngulo
comn, el espacial, qjue fundamentara as la unidad de la geografia.
De este modo, ros y lugares centrales podran analizarse con el
mismo mtodo y el mismo lenguaje. Compartieron esta visin los miem
bros del Michigan Inter-niversity Con>munity of Mathematical Geographers, quienes consideraban a la geografa como ciencia del espacio,
teniendo imo lenguaje la geometra tal'como postula Harvey en su
Explanation in Geography.

As, el espacio geogrfico puede estar representado por una matriz


y su expresin topolgica, o grafo. Se trata de la representacin comn
,i los economistas espaciales, como indica Guigqu (1980)/y a los ge
grafos como Haggett (1966) y Haggett y Gflorley (1969); Guigoy desa
rroll una propuesta de anlisis locaronal con'bse en los temas de
movimiento, redes, nodos, jerarquas y superficies; Hagget y Chorley
desarrollaron en forma sistemtica cmo realizar estudios sobre redes en
geografa.
Es preciso considerar lo que signific para la geografa una concep
cin de espacio que los gegrafos lgico-positivistas introducan. Se trata
de una visin limitada de espacio, pues^por un Jado se privilegia en
exceso la distancia, considerada conto una variable independiente. Por
otro lado, en esta concepcin las contradicciones, los agentes sociales, el
tiempo y las transformaciones son inexistentes o relegadas a un plano
secundario. Se privilegia un presente eterno, y se encuentra subyacente
una nocin paradigmtica del equilibrio (espacial), muy apreciada por
el pensamiento burgus.
Las representaciones matricialesy topolgicas deben, segn nuestro
entender, constituirse en medios operacionales que permitan obtener
un conocimiento sobre las locaciones y flujos, jerarquas y especializaciones funcionales, siendo, en este sentido, una importante contribucin
que, liberada de algunos de sus presupuestos como la planicie isotrpica, la racionalidad econmica, la competencia perfecta y la ahistoricidad
de los fenmenos sociales, puede ayudar en la comprensin de la t
organizacin espacial.
,
Los gegrafos produjeron numerosos modelos sobfe la organizacin
espacial, y tambin acerca de las transformaciones realizadas en ellos.
Pensamos que es fcil establecer crticas a estos modelos, y debemos
hacerlas; reconocemos, por otro lad, que tales modelos no generan
pistas e indicaciones relevantes para la comprensin crtica de la socie
dad en su dimensin espacial y temporal, no debiendo ser considerados
modelos normativps, tal com se pretenda.
Espacio-y geografa crtica
En la dcada de 1970 surgi la geografa crtica fundada en el materia
lismo histrico y en la dialctica. Se trata de una revolucin que procura
romper, por un lado, con la geografa tradicional y, por otro, con la
geografa terico-cuantitativa. Intensos debates entre gegrafos marxistas o no marxistas se ha suscitado a partir de aquella dcada. Sobre
27

este tema, vase, entre otros, los libros de Santos (1978) y de Capel
(1982).
En el mbito de los debates, el espacio reaparece como el concepto
clave. Se debate por un lado si en la obra de Marx el espacio est
presente o ausente y, por tro, qu es la naturaleza y el significado del
espacio. Una identificacin de las categoras de anlisis del espacio es
otra preocupacin de los gegrafos crticos.
A partir de la afirmacin de Claval (1977) de que en la obra de Marx
el espacio aparece marginalmente, surgen rplicas, entre >otras, de Saey
(1978), yan Beuningen (1979), Garnier'(1980) y De Pfertzel (1981).
Claval (1987), a si>.vez, admite que el espacio debe constituirse en el
tema central de los gegrafos neomarxistas.
A favor de Marx est el artculo de Harvey (1975), en el cual
pretende reconstruir en lo geogrfico la teora marxista, cuya dimensin
espacial fue ignorada durante mucho tiempo. La negligencia del dimensionamiento espacial en el marxismo occidental es discutido por Soja y
Hadjimichalis (1979), y<retomada mas tarde por Soja (1993). Segn esos
autores, los marxistas haban abordado el espacio de modo semejante al
de las ciencias burguesas, considerndolo como un receptculo o como
un espejo externo de la sociedad.
Las razones de la negligencia e interpretacin incorrecta de un lado
es la aparicin tarda de Grundrisse en ruso en 1939, en alemn en 1953
y en ingls apenas en 1973. El Capital, por otro lado, es una obra
incompleta. El sesgo antiespacial del marxismo tiene otra razn. El
sesgo se remonta a la crtica de Marx al nfasis de Hegel hacia el espacio,
reificado y fetichizado en la forma del Estado-territorio. Marx procura
destacar el tiempo y la temporalidad que fueron elevados a la primaca
en la filosofa y ciencia occidental. La obra ms reciente de Soja (1993)
tiene por finalidad ltima reafirmar el papel del espacio y de la espacialidad como fundamentos para la constitucin y el devenir de la sociedad.
Harvey (1993), por su lado, establece conexiones entre espacio y tiempo
al discutir postmodernidad.
El desarrollo del anlisis del espacio en el mbito de la teora mar
xista se debe en grap parte, a la intensificacin de las contradicciones
sociales y espaciales tanto en los pases centrales como perifricos (Soja
y Hadjimichalis, 1979, p. 7), debido a la crisis general del capitalismo
durante la dcada de 1960. Crisis que transform al espacio producido
por ella en un receptculo de mltiples contradicciones espaciales
(Soja y Hadjimichalis, 1979, p. 10), que suscitara la necesidad de ejer
cer mayorToiitrol de la produccin en todos los niveles espaciales.
28

En efecto, el espacio aparece en un anlisis marxista a partir de la


obra de Henri Lefebvre. En su Espacio y poltica argumenta que el espacio
desempea un papel o una funcin decisiva, en la estructuracin de
una totalidad, de una lgica, de un sistepia (Lefebvre, 1976, p. 25). "
El espacio entendido como espacio social, vivido, en esta estrecha
<<>i relacin con la prctica social no debe ser visto como espacio absolulo, vaco y puro, lugar por excelencia de los nmeros y de las propori iones (Lefebvre, 1976, p. 30), ni en tanto un producto de la sociedad,
punto de reunin de los objetos producidos,, los conjuntos de las cosas
que pcupan y de sus subconjuntos, efectuado, objetivado, por tanto
Imicional (Lefebvre, 1976, p. 30). El espacio no es el punto de partida
(espacio absoluto) ni el punto de llegada (espacio como punto social).
El espacio tampoco es un instrumento poltico, un campo de accio
nes de un individuo o grupo, ligado al proceso de produccin de la
luerza del trabajo a travs del consumo. Segn Lefebvre, el espacio es
ms que esto. Engloba estas concepciones y las sobrepasa. El espacio
es el locus de la reproduccin de las relaciones sciales de produccin.
Del espacio no se puede decir que sea un producto como cualquier otro,
un objeto o una suma de objetos, una cosa o una coleccin de cosas, una
mercanca o un conjunto de mercancas. No se puede decir que sea
simplemente un instrumento, es el ms importante de todos los instrumen
tos, el presupuesto de toda produccin y de todo el intercambio. Estara
esencialmente vinculado con la reproduccin de las relaciones (sociales) de
produccin. (Lefebvre, 1976, p. 34.)

Esta concepcin del espacio marca de manera profunda a los gegrafos


que, a partir de la dcada de 1970, adoptaron el materialismo histrico
y dialctico como paradigma. El espacio es concebido como focus de la
reproduccin de las relaciones sociales de produccin, esto es, reproduc<ion de la sociedad.
La contribucin de Lefebvre al respecto de la naturaleza y significa
do del espacio se entiende por una vasta obra, de la cual merece una
mencin especial La Productiorirde VEspace (Lefebvre, 1974).
La vasta obra de Milton Santos est, aunque no de modo exclusivo,
bastante inspirada en Lefebvre y en su concepcin del espacio soeial. La
contribucin de Milton Santos aparece, por, un lado, como el estable
cimiento del concepto de formacin socioespacial, derivado del concep
to de formacin socioeconmica y tambin del intenso debate en la
dcada de 1970. Santos (1977) afirma que no es posible concebir deter
29
(

minada formacin socioeconmica sin recurrir al espacio. Segn l, el


modo de produccin, la formacin socioeconmica y el espacio son
categoras interdependientes.
Los modos de produccin se convierten en concretos en una base territorial
histricamente determinada... las formas espaciales constituyen un lengua
je de los modos de produccin. (Santos, 1977, p. 5.)

El mrito del concepto de formacin socioespacial, o simplemente


formacin espacial reside en el hecho de explicar en forma terica que
una sociedad slo se torna concreta a travs de su espacio, del espacio
que ella produce y, por otro lado, el espacio nicamente es inteligible a
travs de la sociedad.
. Por lo tanto, no h a| por qu hablar de sociedad y espacio como si
fuesen cosas separadas que nosotros reuniramos a posteriori, pero s de
una formacin socioespacial.
En esta lnea de raciocinio se admite que la formacin socioespacial
puede considerarse como un metaconcepto, un paradigma, que contie
ne y est contenida en los conceptos clave, de naturaleza operativa, de
paisaje, regin, espacio (organizacin espacial), lugar y territorio.
La naturaleza y el significado del espacio aparecen todava en los
diversos estudios en que Santos aborda el papel de las formas e interac
ciones espaciales, los fijos y flujos a los que l se refiere. Consltense, por
ejemplo, entre otros, los estudios referentes a las relaciones entre el
espacio y dominacin (Santos, 1979a), la totalidad satnica (Santos,
1979b), las metamorfosis del espacio habitado (Santos, 1988) y las
relaciones entre espacio, tcnica y tiempo (Santos, 1994).
Una contribucin significativa para la comprensin de la organiza
cin espacial de los pases subdesarrollados aparece en El espacio dividido
(Santos, 1979c), en donde se admite la coexistencia de dos circuitos de
la economa, un circuito superior y uno inferior, resultado de un proceso
de modernizacin diferenciadora que genera los dos circuitos tienen el
mismo origen, el mismo conjunto de causas y estn interrelacionados
(Santos, 1979c, p. 43).
/
La naturaleza y l significado de espacio aparecen de modo ms
explcito en Por una geografa nova, Santos (1978), especialmente en su
segunda parte; despus de discutir la negligencia de los gegrafos para
con el espacio, refirindose a la geografa como viuda del espacio,
presenta al espacio como un factor social y no como un reflejo social.
Segn Milton Santos el espacio se constituye en una instancia de la
sociedad.~Ss,
1]
30

...el espacio organizado por el hombre es como las dems estructuras


sociales, una estructura subordinada-subordinante. Como las otras instan
cias, ahora sometido a la ley de la totalidad, dispone de una cierta autono
ma... (Santos, 1978, p. 145.)

I u realidad, el espacio organizado por el hombre desempea un papel


n la sociedad, condicionndola, compartiendo del complejo proceso de
\istcncia y reproduccin social.
A partir de los estudios de Buch-Hanson y Nielsen (1977) y de
<oraggio (1979), Correa (1986b) define la organizacin espacial, expre
sin que equivale a la estructura territorial, configuracin espacial,
.11 reglo espacial, espacio socialmente producido o simplemente espacio.
A partir del referido autor, la organizacin espacial es el conjunto de
objetos creados por el hombre y dispuestos sobre la superficie de la
Iierra (Correa, 1986b, p. 55), siendo una materialidad social.
En forma semejante Moreira (1979) discute la naturaleza y el signi!u ado de espacio, introduciendo la metfora del campo deportivo poli.ilente: la organizacin espacial se asemeja a ella pues las actividades
humanas, con sus reglas y localizaciones propias, ah se realizan en
lorma simultnea.
Cules son las categoras de anlisis del espacio? Segn Santos
(1985) el espacio debe analizarse a partir de las categoras estructura,
proceso, funcin y forma que deben considerarse en sus relaciones
dialcticas.
De acuerdo con Santos, la forma es el espacio visible, exterior, de un
'hjeto, segn se vea de manera aislada, o considerando la disposicin
ile 1111 conjunto de objetos, formando un patrn espacial. Una casa, un
barrio, una ciudad y una red urbana son formas espaciales en diferentes
escalas. Se subraya que la forma no puede considerarse en s misma, a
nesgo de atribuir a ella una autonoma que no posee. Si as lo hicira
mos, confundiramos la forma por la esfera de la geometra, el lenguaje
le la forma, cayendo en un espacialismo estril. Por otro lado, al
mnsiderar de modo aislado la forma espacial slo se observara la
apariencia abandonando la esencia y las relaciones entre sta,y la apanencia.
La nocin de funcin implica una tarea, actividad o papel a ser
desempeado por el objeto creado, la forma. Habitar, vivir lo cotidiano
ni sus mltiples dimensiones trabajo, compras, descansar, etctera
son algunas de las funciones asociadas a la casa, al barrio, a la ciudad y
a la red urbana.
31

No es posible disociar la forma y la funcin en el anlisis del espacio,


pero es necesario ir ms all e insertar forma y funcin en la estructura
social sin lo cual no captaremos la naturaleza histrica del espacio. La
estructura establece a la naturaleza social y econmica de una sociedad
en un momento dado del tiempo: es la matriz social donde las formas y
funciones son creadas y justificadas.
Finalmente, proceso es definido como una accin que se realiza
como regla, de modo continuo, viendo o analizando un resultado cual-j
quiera, implicando tiempo y cambio. Los procesos ocurren en el mbito
de una estructura social y econmica y resultan de las contradicciones
internas de las mismas. En otras palabras, el proceso es una estructura
en su movimiento de transformacin. Subraya que si slo consideramos
la estructura y el proceso estaremos realizando un anlisis no espacial,
^lo geogrfico, incapaz de captar la organizacin espacial de una socie
dad en determinado momento, ni en su dinmica espacial.
Por otro lado, al considerar nicamente la estructura y la forma se
eliminan las mediaciones (proceso y funcin) entre lo que es subyacente
(la estructura) y lo exteriorizado (la forma). Como afirma Santos:
Forma, funcin, estructura y proceso son cuatro trminos disyuntivos aso
ciados, segn un contexto del mundo de todos los das. Tomados indivi
dualmente, representan apenas realidades parciales, limitadas, del mundo
Considerados en conjunto, por lo tanto, y relacionados entre s, stos
construyen una base terica y metodolgica a partir de la cual podemos
discutir los fenmenos espaciales en su totalidad (Santos, 1985, p. 52).

<lr la explicacin, tiene en la comprensin la base para hacer inteligible


H mundo real.
El paisaje se vuelve un concepto revalorizado, as como la regin; en
(uanto el concepto de territorio en la geografa humana tiene una de sus
matrices. El lugar es el concepto-clave ms relevante; y el espacio
.idquiere, para muchos autores, el significado de espacio vivido.
Segn Tuan (1979), en el estudio del espacio, en el mbito de la
geografa humanista, se consideran los sentimientos espaciales y las
ideas de un grupo o pueblos sobre el espacio a partir de la experiencia,
liian argumenta que existen varios tipos de espacios, un espacio perso
nal otro grupal, donde es vivida la experiencia del otro, y el espacio
mtico conceptual que todava est ligado a la experiencia, extrapola
ms all de la evidencia sensorial y de las necesidades inmediatas en
direccin a las estructuras ms abstractas (Tuan, 1979, p. 404).
Y contina Tuan:
El espacio mtico es tambin una respuesta del sentimiento y de la imagi
nacin de las necesidades humanas fundamentales. Difiere de los espacios
concebidos, pragmtica y cientficamente, en el sentido que ignora la
lgica de la exclusin y de la contradiccin. (Tuan, 1983, p. 112.)

La dcada de 1970 tambin vio el surgimiento de la teora humanista


que, en la dcada siguiente, se acompa por la nueva geografa cultu-j
ral. En forma semejante a la geografa crtica, la geografa humanstica,
apoyada en las filosofas del significado, en especial la fenomenologa y
el existencialismo, es una critica a la geografa de cuo lgico-positivistal
Contraria a sta, sin embargo, retoma la matriz historicista que caractel
rizaba las corrientes posibilista y cultural de la geografa tradicional.]
Sobre este tema vase, entre otros, Capel (1982) y Holzer (1992).
Por otro lado, contraria a la geografa crtica y teortico-cuantitativa;
la geografa humanista est asentada en la subjetividad, en la intuicin,
en los sentimientos, en la experiencia, en el simbolismo y en la contin-l
gencia, privilegia lo singular y no lo particular o lo universal; al reverso!

El espacio sagrado es un ejemplo y tambin a ste (1972) se dedic


1an siguiendo las ideas de Mircea Eliade sobre lo sagrado y lo profano.
El espacio sagrado es el locus de una hierofana, es una manifestacin
de lo sagrado. El estudio de Rosendahl (1994) sobre el espacio sagrado de
la villa de Porto das Caixas na Baixada Fluminense aborda el tema en
cuestin. La doctora define en el espacio sagrado punto fijo, lugar de
la hierofana y el entorno; envolviendo el espacio sagrado aparecen,
de modo respectivo, los espacios profanos directa e indirectamente
vinculados: todos configuran el espacio de la pequea villa.
Por otro lado, para Tuan (1979) el lugar tiene un significado distin
to. Posee un espritu, una personalidad, un sentido de lugar que
se manifiesta por la apreciacin visual o esttica y por los sentidos a
partir de una larga vivencia. Relph (1976) desarrolla los conceptos de
lugar y de no lugar y Mello (1991) analiza una lectura que los composi
tores de la msica popular hacen del espacio carioca.
La temtica del espacio vivido est vinculada a la geografa francesa
y tiene sus races sobre todo en la tradicin vidaliana, pero tambin en
la psicologa gentica de Piaget, en la sociologa, de donde se extraeran
los conceptos de espacio-regulacin, espacio-apropiacin y espacio-alineacin y en el psicoanlisis del espacio basado en Bachelafd y Rimbert,

32

33

Espacio y geografa humanista y cultural

de donde se genera una discusin sobre el cuerpo, el sexo y la muerte,


conforme apunta Holzer (1992).
El espacio vivido es una experiencia continua, egocntrica y social, un
espacio de mpvimiei^to y ui*espacio-tiempo... [que] se refiere a lo afectivo,
a lo mgico, a lo imaginario. (Holzer, 992, p.440.)

El espacio vivido tambin es un campo de representaciones simblicas


conforme apunta Isnard (1982), rico en simbolismos que van %tradu
cirse:
En seales visibles no solamente al proyecto vital de toda la sociedad,
subsistir, protegerse, sobrevivir, pero tambin a sus aspiraciones como
creencias, lo ms ntimo de su cultura.(Isnard, 1982, p. 71.)
\

En relacin al concepto de espacio vivido, el estudio de Galais (1977) es


de fundamental importancia. A partir del concepto de distancia el autor
referido coloca en evidencia aspectos importantes sobre el espacio vivido
en las sociedades primitivas tropicales.
Gallais argumenta que en las sociedades industriales el espacio
vivido esta asentado sobre una cadena relativamente neutra de unida
des kilomtricas (Gallais, 1977, p. 4), generadora de una concepcin
homognea de distancia objetivada por costo o tiempo. Esta homoge
neidad se debe a cierta identidad cultural e incluye una mtrica regular
y montona de contagio tanto del espacio como del tiempo, y la eficien
cia de la tcnica que elimina ciertas especificidades del medio.
Por el contrario, en las sociedades tropicales primitivas el espacio,
como el tiempo, son concebidos en forma discontinua con bloqueos o
cortes brutales. El espacio vivido es fragmentado en funcin de una
pertenencia al mismo poblado, lenguaje, tribu, grupo etnolingstico,
casta o rea cultural, que proveen referencias bsicas para lo cotidiano
en su dimensin espacial. .
Segn Gallais, el espacio vivido de las sociedades primitivas tropica
les, est bastante marcado por tres concepciones de distancia que en las
sociedades industriales poseen poco peso: distancia estructural, afectiva
y ecolgica.

La distancia estructural puede ampliar o reducir las relaciones entre


los lugares cuando se compara con la distancia objetiva. As, en el delta
interior del Niger en frica los tres cuadros regionales, el rea de
agricultura, la de sabana con pastoreo y la de aguas de pesca estn
caractepZadas por
34

organizaciones histricas, tcnicas, sociales, de bienes races y religiosas


que le son propias, extraas entre s, estructuralmete alejadas, ahora
vecinas, superpuestas dentro de una percepcin subjetiva de la distancia.
(Gallais, 1977, p. 8.) ,

Por otro lado, las relaciones comerciales entre consumidores y vendedo


res estn influidas por el hecho de que ambos pertenecen o no a una
misma tribu o grupo tnico. Sin importar las grandes distancias, objeti
vamente definidas, las relaciones comerciales son ms intensas con
centros ms distantes que con los ncleos ms prximos y, por lo tanto,
dominados por otras tribus o grupos tnicos.
El espacio vivido an est marcado por una afectividad mayor que
(ii las sociedades industriales, la afectividad que se manifiesta tanto en
lo que se dice respecto a los gustos de los lugares como en los movimienlos espaciales. Lugares y reas lejanas se tornan prximos en funcin de
la afectividad por ellas, como se ejemplifica en los lugares sagrados,
objetivamente distantes.
En las sociedades primitivas el espacio vivido est valorizado en
razn de las creencias que confieren especialidades a cada parte del
espacio. As, Gallais nos reporta sobre la distincin que los pescadores
del medio Niger hacen del ro, en la que diferencian aguas prohibidas,
aguas donde la pesca obedece a ciertos ritos y aguas libres.
La distancia ecolgica interfiere tambin en el espacio vivido de las
sociedades primitivas tropicales. De acuerdo con Gallais,
El hombre ve la naturaleza a travs de un prisma selectivo que confiere una
distancia ecolgica real a lo que a nuestros ojos no pasa de ser literalmente
insignificante. (Gallais, 1977, p. 9.)

Con base en la prctica adquirida en el trabajo, los pueblos primitivos


son capaces de distinguir matices pedolgicos, mnimas diferencias a lo
largo de una cuesta montaosa o 4e la altura de una planicie. As se crea
una terminologa variada, plena de significados para los habitantes de
estas reas.
Estas diferencias ecolgicas no son percibidas ni evidenciadas por
lodos. As, Gallais nos reporta que en Mali, frica, los Bambaras, quienes
practican agricultura con azada en la sabana distinguen una compleja
variedad de suelos, en circunstancias que, en la misma regin de los
Peuls, los criadores de animales, distinguen, y de forma menos precisa,
apenas cinco tipos de suelos segn el color.
35

La distancia ecolgica vara tambin a lo largo del ao. As, en Africa


Segn Correa (1992), las prcticas espaciales son las siguientes:
selectividad, fragmentacin-recomposicin, anticipacin, marginalizasudanesa,
y reproduccin de la regin productora. Es claro que estas prcticas
la estacin seca homogeniza el espacio, facilita su curso y reduce la distan cin
espaciales
no son mutuamente excluyentes: al contrario, pueden ocurrir
cia ecolgica, en cambio la estacin de las lluvias lo fragmenta: pantanos en forma combinada
o presentar un carcter complementario.
inundados, llena de grandes ros cuya travesa se torna algo difcil,, y rea j
de cultivos que se alternan con regiones vacas, infestadas de fieras. El
Selectividad espacial
espacio se diversifica y se torna poco penetrable. (Gallais, 1977, p. 11.)
Se resalta que las transformaciones llegadas con la modernidad capita-;
lista tienden a minimizar esas distinciones en la medida en que las I
nuevas prcticas sociales originan nuevos espacios vividos dotados de
otros atributos.

En el proceso de organizacin de su espacio, el Hombre acta de modo


selectivo. Decide sobre determinado lugar segn presente atributos de
inters de acuerdo con los diversos proyectos establecidos. La fertilidad
(le suelo, un sitio defendible, la proximidad de la materia prima, el
\

acceso al mercado consumidor o la presencia de 1111 puerto, de una


Las prcticas espaciales
fuerza de trabajo no calificada y poco activa en el aspecto sindical, son
algunos de los atributos que pueden llevar a localizaciones selectivas.
A lo largo y en el indefinido proceso de organizacin del espacio e1 1 Los atributos indicados, encontrados en forma aislada o combinada,
hombre estableci un conjunto de prcticas a travs de las cuales sonr aran de lugar a lugar y son avalados y revalidados de manera selectiva.
creadas, mantenidas, deshechas y hechas las formas y las interacciones
Veamos dos ejemplos. El primero se refiere al traslado de la activiespaciales. Son las prcticas espaciales, esto es, un conjunto de acciones1 lad pecuaria de los Campos Generales de Paran en las dos primeras
localizadas que impactan en forma directa sobre el espacio, alterndojo dcadas del siglo xix. Implantada en rea de campos del Segundo Gran
todo o en parte o preservndolo en sus formas e interacciones espaciales. Plan Paranaense, al demandar nuevas reas de campo para expandirse,
Por otro lado, las prcticas espaciales resultan de la conciencia que se ve obligada, en el contexto de la valorizacin de la naturaleza en aquel
el hombre tiene de la diferenciacin espacial, conciencia que est ancla momento, al avanzar hacia el oeste en direccin al Tercer Gran Plan
da en patrones culturales propios de cada tipo de sociedad y en las Paranaense, primeramente para los campos de Guarapuava y despus
posibilidades tcnicas disponibles en cada momento, que generan signi para los campos de Palmas. Entre estas tres reas de campos, existen
ficados distintos a la naturaleza y a la organizacin espacial previamente | zonas forestales que fueron, en esencia, dejadas de lado y ocupadas
despus por inmigrantes europeos y sus descendientes quienes se dedi
diferenciada.
Por otro lado, resultan, de los diversos proyectos, tambin derivados caron a la actividad agrcola.
de cada tipo de sociedad, engendrados para viabilizar la existencia y la
La selectividad espacial se ejemplifica al considerar una empresa
reproduccin de una actividad o de una empresa, de una cultura espe grande como la Compaa de Cigarros Souza Cruz. Poseedora de una
cfica, tnica, o religiosa, por ejemplo, o de la propia sociedad como un compleja red de unidades distintas en lo funcional, pero muy integra
das, esta empresa posee una organizacin espacial compleja, resultante
todo.
1
Las prcticas espaciales son acciones que contribuyen a garantizar 'de un variado proceso de seleccin.
los diversos proyectos. Son medios efectivos a travs de los cuales se
En esta seletcin se incluyen ciudades en las zonas productoras de
objetiviza la gestin del territorio, esta es, la administracin y el control tabaco, como la de Santa Cruz del Sur, en territorio gaucho, donde se
de la organizacin espacial en su existencia y reproduccin.
localiza, en plena zona productora, una de sus fbricas de beneficio
Las prcticas espaciales resultan de la conciencia de la diferencia de tabaco. Incluye tambin centros que, por desempear un papel
cin /^pacial; sin embargo, son ingredientes con los cuales se valora la importante en la distribucin de bienes y servicios, se constituyen en
diferenciacin espacial, se desecha o reconstruye, o.permanece en su miembros de su vasta red de distribucin mayorista: Santarm (PA),
esencia por un periodo ms o menos largo.
Feria de Santana (BA), Montes Claros (MG), San Jos del Ro Negro
36
37

(SP) y Cascabel (PR) son algunos de los muchos centros que fueron
seleccionados por la Souza Cruz.
Fragmentacin-recomposicin espacial

En el proceso de produccin del espacio existe una dimensin poltica


que lleva a diferentes formas de control sobre el espacio. Este es dividido
en unidades territoriales controladas por una comunidad aldea, ciudadEstado, una organizacin religiosa, el Estado moderno, empresas pode
rosas o grupos que se identifican por una especificacin y en una porcin
dada del espacio.
La fragmentacin y la recomposicin de esas porciones del espacio
es prctica comn. Basta, por una part, considerar al complejo y
muchas veces dramtico proceso de imperios construidos en el pasado.
Por otra parte, el proceso de recomposicin de las comunas, unidades
poltico-administrativas menores de Francia, agrupadas para viabilizar
la oferta de ciertos servicios para una poblacin que no emigr y que, en
el conjunto de las comunas reagrupadas, se erige en una plataforma
mnima para otros servicios.
En la dinmica de una empresa, los espacios de actuacin pueden
ser sometidos, fragmentados o recompuestos. La fragmentacin deriva
de la intensificacin de la actuacin de la empresa, que lleva a la
implantacin de nuevas unidades vinculadas ya sea a la produccin, ya
sea a la distribucin, unidades que poseen, cada una, 1111 rea exclusiva
de actuacin. Se alteran las reas atribuidas a cada unidad de la empresa,
establecindose cada vez mas reas de actuacin menores asociadas a 1111
mayor nmero de unidades. Tmese en cuenta que en el proceso de
fragmentacin la empresa hiende a elegir primero aquellos lugares que
presentan mejor potencial de acuerdo con la naturaleza de las unidades
a implantar. Existe una faceta temporal en esa prctica espacial que nos
remite a la selectividad ya comentada.
Se ejemplifica con la Compaa de Cigarros Souza Cruz. La expan
sin del consumo de cigarros en el interior paulista llev a la creacin,
en 1974, de la filial de ventas de Campias, desvinculando as el interior
paulista y el matogrosente sureo de la filial de ventas de Sao Paulo,
donde estaban vinculadas. A su vez, la metrpoli paulista atiende su
propio mercado gigantesco y los del Valle de Paraba y los de las bahas
o llanuras litorales.
E11 las zonas de la frontera, la Amazonia y el centro-oeste, cuyos mer
cados consumidores se ampliaron espacial y cuantitativamente, el nme
38

ro de centros con depsitos mayoristas creci entre 1960 y 1989, pasan


do de seis a trece, lo que implic una fragmentacin espacial.
Por un lado, la recomposicin espacial deriva de la regla, de una
poltica de empresa dando otra racionalidad a su espacio de actuacin.
Se origina una organizacin espacial a travs del aglutinamiento de
unidades locales y de reas. La disminucin en la oferta productiva es
una de las razones que lleva a la recomposicin espacial. El aumento de
la accesibilidad, por otro lado, puede eliminar localizaciones que slo
tenan sentido en un contexto de precaria circulacin.
Por ejemplo, en el mbito de la Souza Cruz, entre 1960 y 1989, se
verific, en el conjunto de las regiones noreste y sureste y sur, una
reduccin del nmero de centros dotados de depsito mayoristas de la
empresa en estudio. La mejora en la accesibilidad signific la reduccin
de 62 a 39 centros, llevando al mayor espaciamiento entre ellos, y como
consecuencia la ampliacin del rea de mercado de cada depsito.
Anticipacin espacial
Constituye una prctica que puede definirse por la localizacin de una
actividad en un lugar dado antes que se hayan satisfecho las condiciones
favorables. Se trata de la anticipacin a la creacin de una oferta
significativa en materias primas o de un mercado consumidor de dimen
sin igual o superior al lmite considerado satisfactorio para la implan
tacin de la actividad.
Las zonas de frontera de poblamiento son reas donde la prctica
comentada por lo general se ha iniciado, pero son las corporaciones
multifuncionales y con mltiples localizaciones las que pueden actuar
con niveles diferenciados de renumeracin, inclusive niveles negativos
en algunas de sus unidades, en las que la prctica de anticipacin
espacial puede aplicarse con mayor facilidad. La anticipacin espacial
significa reserva de territorio, garantizar para el futuro prximo el
control de una organizacin ciada, con lo que tambin se aseguran las
posibilidades, a travs de la ampliacin del espacio de actuacin, de
reproduccin de sus conexiones convenientes.
La historia espacial de la Compaa de Cigarros Souza Cruz es rica
en ejemplos de anticipaciones espaciales. As, entre los migrantes gau
chos, quienes a partir de la dcada de 1950 se dirigan hacia el sureste
paranaense, haba numerosos productores de tabaco que ya mantenan
contratos con la Souza Cruz. Alrededor de 1955, esta compaa designa
a 1111 inspector vinculado a la fbrica de beneficio de tabaco de San
39

Angelo, Ro Grande del Sur, para organizar el proceso productivo en el


suroeste paranaense, y as garantizar el futuro territorio de la empresa
de cigarros. De esta manera se anticipa la creacin de una nueva rea de
cultivo de tabaco; ms tarde, en 1974, la expansin de la produccin
de tabaco llev a la creacin de una fbrica de beneficio de tabaco en
Pato Branco, la principal ciudad del suroeste paranaense.
Otros ejemplos se vinculan al proceso de distribucin mayorista de
cigarros. Desde 1957, cuando se inida la construccin de Brasilia, los
vehculos de Sousa Cruz, con los cuales se distribuyen los cigarros y se
efectan nuevas pesquisas, comienzan a visitar la futura capital, entonces
una ciudad en construccin. Se adelanta a la creacin de un mercado
completo. Su constitucin exige modificaciones. En 1960, con la inau
guracin de Brasilia, se establece un depsito mayorista; en 1970 la
capital federal cuenta con una filial de ventas que controla varios dep
sitos mayoristas. Al parecer la apertura de la lnea frrea transamaznica
y la poltica de poblamiento que la acompaara, la Souza Cruz se
anticipa a la creacin del mercado regional y establece en 1971 un
depsito mayorista en la ciudad maranhense de Emperatriz.
Marginalizacin espacial
El valor atribuido a determinado lugar puede variar a lo largo del
tiempo. Razones de orden econmico, poltico o cultural tal vez alteran
su importancia y, por ltimo, marginarlo o dejarlo fuera de la red de
lugares a la que se vinculaba. Son numerosos los ejemplos de puertos que
en el pasado tenan relativa importancia y que decayeron en razn del
progreso tcnico que, a partir del siglo xix, afect a la navegacin y a la
circulacin en general. El abandono de una regin por una actividad
agrcola, trasladada a otra regin, puede marginar ciudades que tenan
su razn de ser en aquella actividad agrcola. Las ciudades muertas, del
litoral o interiores, son innumerables.
En el mbito de las corporaciones, los cambios locacionales, cons
tantes en su dinmica, con frecuencia implican un proceso de apertura
de nuevas unidades y el cierre de otras. A sy vez, este proceso lleva a la
seleccin de lugares que en el pasado se consideraron poco atractivos
para la ubicacin de unidades de la corporacin. Tambin lleva al
abandono de lugares considerados atractivos sin que participaran de la
red de lugares de la corporacin.
La marginalizacin espacial tiene impactos diferentes, afectando,
por ejemplo, el nivel de empleos y de impuestos a travs del cierre de
40

las unidades de la corporacin y de aquellas actividades directa o


indirectamente ligadas a ella. Tambin afecta las interacciones espacia
les de los lugres marginalizados, situados fuera de la red de nexos
internos de la corporacin. El cierre de unidades puede acompaarse
de una reconversin funcional en el mbito de la propia corporacin, en
l.i cual una actividad sustituye a aquella retirada del lugar, o permanece
.ili una parte de sus antiguas funciones. Se trata del caso de la margina
lizacin parcial.
En 1928, la Compaa Souza Cruz estableci en la ciudad gaucha de
San ngel su segunda fbrica de beneficio del tabaco. De modo simul
tneo se verificaba la difusin del cultivo del tabaco del hinterland de la
ciudad, en gran parte con el patrocinio de la propia Souza Cruz. La
fbrica de San Angel fue cerrada en 1972, cuando el hinterland de la ciu
dad dej de tener participacin importante en la fabricacin de tabaco.
Con el cierre del depsito mayorista ah existente, la ciudad de San
ngel, que en el pasado constituy un lugar significativo en la red del
centro de la Souza Cruz, fue marginada espacialmente.
En 1978 se estableci la mayor y ms moderna fbrica de la Com
paa Souza Cruz, localizada en Uberlandia, un centro estratgico que
produce tanto para el sureste como para los mercados promisorios de
consumidores de las regiones centro, este y norte. Asimismo, la funda
cin de la fbrica representa tambin una prctica de anticipacin
espacial e indic el cierre en 1980 de la fbrica de cigarros en Belo
Horizonte, que se haba establecido en 1938. Como la capital minera
mantuvo su filial de ventas y depsitos mayoristas, se configur una
inarginacin parcial.
Reproduccin de la regin productora
En el proceso de valoracin productiva del espacio es necesario que se
viabilice la reproduccin de las condiciones de produccin, lo que
implica prcticas espacialmente localizadas a travs de regulacin efec
tiva por el Estado o por las corporaciones grandes y complejas. Tales
prcticas, como las analizadas, constituyen ingredientes de la gestin del
territorio.
La Souza Cruz nos proporciona un excelente ejemplo a travs de sus
prcticas y muestra la reproduccin de las regiones de cultivo de tabaco
creadas por ella en el sur de Brasil. El control y la reproduccin de las
condiciones de la produccin de esas regiones se hacen o se generan por
diversos medios, entre ellos la orientacin y la asistencia agronmica
41

realizada por los tcnicos en el mbito de una agricultura de tipo


contractual.
Uno de esos medios lleva a distinguir a los jvenes, futuros produc
tores de tabaco. A travs de panfletos distribuidos en los cultivos de
tabaco se trata de impedir que emigren. En uno de stos se afirma que
Los sueos que usted busca en la ciudad casi siempre se transforman
en terribles pesadillas, otro habla de que Millares de personas en las
ciudades suean con mudarse para ac (al campo), y usted todava
piensa en mudarse para all?
Otro medio es el Club del rbol, una iniciativa de la Souza Cruz, que
cuenta con una participacin efectiva de la Secretara de Educacin. A
travs de este club millares de alumnos de 600 escuelas primarias de los
tres estados sureos aprenden a preservar el ambiente a travs de la
reforestacin. La Souza Cruz genera orientadores agrcolas, semillas de
rboles y material para la produccin de cambios, carteles y libretos que
hablan respecto a la importancia de la flora en la preservacin del
equilibrio ecolgico y ensea cmo proceder para la reforestacin. El
peridico El Club del rbol, que circula desde 1988, se distribuye en
forma gratuita a los participantes del club: 55,000 ejemplares en cada
tiraje.
Iniciado en 1984, El Club del rbol se distribuye en las escuelas
rurales y pequeas ciudades de las principales reas de cultivo de tabaco.
De esta forma, son 14 clubes en el municipio de Santa Cruz del Sur, 13
en Camaqua, 12 en Lajeado, nueve en Venancio Aires, y siete en Don
Feliciano, todos en el estado Ro Grande del Sur. En Ituporanga son siete
clubes, as como en Orleans son seis y en Canoinhas cinco, todos en
territorio catarinense.
Es importante resaltar que a travs del Club del rbol se cre la
posibilidad de la reforestacin de las pequeas propiedades rurales, con
lo que se gener la obtencin de lea para las estufas donde trabajan las
hojas de tabaco como primer beneficio del secado, as como tambin un
local propio de produccin. Las estufas constituyen parte integral del
proceso productivo de tabaco en la propiedad rural; fueron introducidas
y difundidas entre los culivadores de tabaco por la propia Souza Cruz
desde la dcada de 1920. Seis dcadas despus es necesario recrear las
fuentes de aprovisionamiento de lea para las estufas y preparar futuros
productores de tabaco para proseguir los trabajos. De este modo, se
garantiza para el futuro parte de las condiciones de produccin.
42

Para no concluir
El espacio geogrfico es la morada del hombre. Absoluto, relativo,
concebido como planicie isotrpica, representado a travs de matrices v
grficas, descrito a travs de diversas metforas, reflejo y condicin
social, experimentado de diferentes maneras, rico en simbolismos y
( ampos de batalla, el espacio geogrfico es multidimensional. Aceptar
esta cualidad es aceptar prcticas sociales distintas, tal como Harvey
(1973) lo refiere, y permite construir diferentes conceptos del espacio.
Lo convierte en inteligible y para nosotros los gegrafos, una tarea
inicial. Descifrndolo, como dice Lefebvre (1974), revelamos las prcti
cas sociales de los diferentes grupos que en l producen, circulan,
consumen, luchan, suean, en fin, viven y hacen caminar la vida.
Bibliografa
Buch-Hansen, M. y Nielsen, B., Marxist Geography and the Concept
of Territorial Slructure,Antpode, Worcester, 9(2), 1977, pp. 1-11.
Bunge, W., Theorelical Geography, Lund, Greerup, 1966.
Capel, H ., Filosofa y ciencia en la geografa contempornea., Barcanova,
Barcelona, 1982.
Christofoletti, A., As Caractersticas da Nova Geografa, en Perspectivas
da Geografa, DIFEL, Sao Paulo, 1976, pp. 71-101.
Claval, P., Evolucin de la. geografa humana, Oikos-Tau Ed., Barcelona,
1974.
, Le Marxisme et lEspace, LEspace Gogpafique, Pars, 6(3), 1977,
pp. 145-164.
~ , Le No-Marxisme et lEspace, LEspace Gografique, Pars, 16(3),
1987, pp. 161-166.
Coraggio, J.L., ConsideragesTerico-Metodolgicas sobre: As Formas
Sociais da Organizado do Espago e suas Tendncias na Amrica
Latina, Planejamento, Salvador, 7(1), 1979, pp. 5-32.
Correa, R.L., O Espago Geogrfico: Algumas Considerares, en San
tos, M. (ed.), Novos Rumos da Geografa Brasilea, Hucitec, Sao Paulo,
1982, pp. 25-34.
, Regido e Organigdo Espacial, Editora tica, So Paulo, 1986a.
, O Enfoque Locacional na Geografa, Terra Lime, So Paulo, 1(1),
1986b, pp. 62-66.
~ , Corporago, Prcticas Espaciais e Gesto do Territorio, Revista
Brasilea de Geografa, Ro de Janeiro, 5(3), 1992, pp. 115-121.
43

( allais, )., Al gun s Aspectos do Espao Vivido nas Civilizaes do Mundo


Tropical, Boletn Geogrfico, Ro de Janeiro, 35(254), 1977, pp. 5-13.
( arnier, J.P., Espace Marxiste, Espace Marxien, L'Espace Gographique,
Pars, 9(4), 1980, pp. 267-275.
Guigou, Id., Le Sol et lEspace: Des Enigmes pour les Economistes,
LEspace Gographique, Paris, 9(1), 1980, pp. 17-28.
I Iagget, P., Locational Analysis in Human Geography, Saint Martins Press,
Nueva York, 1966.
Hagget, P. y Chorley, R., Network Analysis in Geography, Saint Martins
Press, Nueva York, 1969.
Hartshorne, R., The Nature of Geography, Lancaster, Association of Ame
rican Geographers, 1939.
Han ey, D., Explanation in Geography, Edward Arnold, Londres, 1969.
, SocialJustice and the City, Edward Arnold, Londres, 1973.
, The Geography of Capitalist Accumulation: A Reconstruction of
the Marxian Theory, Antipode, Worcester, 7(2), 1975, pp. 9-21.
,A Condio Ps-Moderna, Edies Loyola, So Paulo, 1993.
Holzer, W., A Geografa Humanista - Sua Trajetria de 1950 a 1990,
Dissertao de Mestrado, Departamento de Geografa, Universidad
Federal de Rio de Janeiro, dtil, 2 volmenes, 1992.
Isnard, H., O Espao Geogrfico, Almedina, Coimbra, 1982.
James, P., Ail Possible Worlds: A History of Geographical Ideas, The Odyssey
Press, Indianapolis, 1972.
Lefebvre, H ., La Production de L Espace, Anthropos, Paris, 1974.
, Espacio y poltica, Ediciones Pennsula, Barcelona (original en fran
cs de 1973), 1976.
Mello, J.B.F., O Rio deJaneiro dos Compositores da Msica Popular Brasileira-1928-1991. Urna Introduo a Geografa Humanstica, Dessertao
de Mestrado, Departamento de Geografa, Universidad Federal do
Ro de Janeiro, 1991.
Moraes, A.C.R., Introduo, en Ratzel, Editora tica, Sao Paulo, 1990.
Moreira, R., A Geografa serve para desvendar mscaras sociais, Encontros com a Civilizao Brasileira, Ro de Janeiro, 16, 1979, pp.
143-170.
Nystuen, J., Identification of Some Fundamental Spatial Concepts, en
Berry, B.J.L. y Marble, D. (eds.), Spatial Analysis: A Reader in Statistical
Geography, Prentice-Hall, Englewood Cliffs, 1968, pp. 35-41.
Pfertzel, J.P., Marx et lEspace. De lExgse la Thorie, Espaces
Temps, Paris, 18, 19 y 20, 1981, pp. 65-76.
Relph, E., Place and Placelessness, Pion, Londres, 1976.
44

Kosendahl, Z., Porto das Caixas. Espago Sagrado da Baixada Fluminense,


Tese de Doutoramento, Departamento de Geografa, Universidad
de So Paulo, 1994.
S.iey, P., Marx and the Students of Space, L Espace Gographiquer, Pars,
7(1), 1978, pp. 15-25.
Santos, M., Society and Space: Social Formation as Theory and Mthod,Antipode, Worcester, 9(1), 1979, pp. 3-13.
Por urna Geografa Nova, Hucitec, Sao Paulo, 1978.
Espago e Dominado: Uma Abordagem Marxista, en Economa
Espacial: Crticas e Alternativas, Hucitec, So Paulo, 1979a, pp. 111133.
ATotalidade do Diabo: Como as Formas Geogrficas Difundem
o Capital e Mudam as Estruturas Sociais, en Economa Espacial:
Crticas e Alternativas, Hucitec, So Paulo, 1979b, pp. 153-167.
~ , O Espaqo Dividido. Os Dois Circuitos da Economa Urbana dos Pases
Subdesenvolvdos, Livraria Francisco Alves Editora, Ro de Janeiro,
1979c.
, Espago e Mtodo, Nobel, So Paulo, 1985.
, Metamorfoses do Espago Habitado, Hucitec, So Paulo, 1988.
, Tcnica, Espago, Tempo: Globalizago e Meio Tcnico-Cientfico Interna
cional, Hucitec, So Paulo, 1994.
Schaefer, F.K., Exceptionalism in Geography; a Methodologiacal Exa
mination, Annals of the Association ofAmerican Geographers, Washing
ton, 43(3), 1953, pp. 226-249.
Soja, E., Geografas Ps-Modernas. A Reafirmago do Espago na Teora Social
Crtica, Jorge Zahar Editores, Ro de Janeiro, 1993.
y Hadjimichalis, C., Between Geographical Materialism and Spa
tial Fetishism: Some Observations on the Development of Marxist
Saptial Analysis, Antipode, Worcester, 11(3), 1979, pp. 3-11.
Tuan, Y.F., Sacred Space: Explorations of an Idea, en Butzer, K. (ed.),
Dimensions of Human Geography; Essays on Some Familiar and Neglected
Themes, University of Chicago Press, Chicago. 1972, pp. 84-99.
, Space and Place: Humanistic Perspective, en Gale, S. y Olsson,
G. (eds.), Philosophy in Geographer, Reidel Publ, Dordrecht, 1979, pp.
387-427.
, Espago e Lugar, DIFGL, Sao Paulo, 1983.
Ullman, E.L., Geography as Spatial Interaction, en Reuzan, D. y
Englebert, E.S. (eds.), Interregional Linkages, University of California
Press, Berkeley, 1954, pp. 1-12.
45

BIBLIOTECA LUIS GONZALO

F.L COLEGIO DK MICHOAC/*

Van Beuningen, C., Le Marxisme et lEspace Chez Paul Claval. Quel


ques Reflexions Critiques pour une Gographie Marxiste, L'Espace
Gographique, Paris 8(4), 1979, pp. 263-271.
Walson, J .W., Geography - A Discipline in Distance, Scottish Geographi
cal Magazine, Edinburgh, 71(1), 1955, pp. 1-13.
El concepto

d e r e g i n y s u d is c u s i n *

I'aillo Csar da Costa Gomes


Profesor del Departamento de Geografa,
l 'Diversidad Federal de Ro de Janeiro
I n primer lugar evitemos la seductora tentacin de responder en forma
definitiva a la interrogante qu es la regin, otorgndole una validez
lestringida a este concepto, como si la ciencia fuera un tribunal donde
se juzgara el derecho de vida y muerte de las nociones. Sera ms
s,dudable comenzar justo por lo opuesto y reconocer la existencia de la
nocin de regin en otros dominios, no precisamente los de la ciencia y,
l<>ms importante, reconocer al mismo tiempo la variedad de su empleo
en el mbito de la propia ciencia y en particular en el de la geografa,
i n este caso reconocer significa en este caso ms que sealar la existen<i;i; significa aceptar su uso, aceptar las otras formas de operar de esta
nocin, en fin, concebir en esta multiplicidad la riqueza y el objeto
propio de una investigacin cientfica.
Esta concepcin tiene importantes consecuencias; en primer lugar,
el conocimiento cientfico pierde el carcter de materia normativa, de
nica representacin verdadera de la realidad; en segundo trmino,
.il contrario de la bsqueda de conceptos puros, la ciencia, y en este
<iso la geografa, debe procurar en los diferentes usos del concepto de
regin, las distintas formas de operar, o sea, los diferentes recortes que
se hacen y sus respectivos modos de instrumentalizarlos; finalmente,
desde esta perspectiva se puede avanzar sin ser un actor ms en esta
trama que tantas veces se ha transformado en un campo de controversias
*
Del libro Geografa: conceptos y temas. Organizadores: In Elias de Castro, Paulo Cesar
il.i Costa, Roberto Lobato Correa. Editora Bertrand. Brasil, 1995.
Traducido del portugus por Clara Isabel Martnez Valenzuela, Centro de Enseanza
<l< Lenguas Extranjeras, u n a m ; Facultad de Ciencias Polticas y Sociales, u n a m

46

47