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Cuadernos de Antropologa Social N 22, pp. 219221, 2005


FFyL UBA ISSN: 0327-3776
Antropologa del cuerpo. Gnero, itinerarios corporales, identidad
y cambio.
Mari Luz Esteban
Ediciones Bellaterra, Barcelona, Espaa, 2004, 263 pginas.
Cecilia Espinosa
*
Antropologa del cuerpo. Gnero, itinerarios corporales, identidad y cambio
rene trabajos inditos y nuevas versiones de artculos y ponencias ya publicados
de Mari Luz Esteban, producto de sus investigaciones sobre cuerpo e imagen
corporal. La autora, Licenciada en Medicina y Doctora en Antropologa Social, se
especializa en antropologa feminista y es miembro de la Red Latina de Antropo-
loga de la Medicina (REDAM).
El material que presenta est organizado en tres partes. En la primera se
revisa en clave crtica la teora social y feminista del cuerpo. La segunda analiza los
tratamientos y usos del cuerpo en la sociedad occidental, vinculndolos a las rela-
ciones de gnero. Finalmente, en la tercera parte se presenta la propuesta
metodolgica en la que la autora viene trabajando desde hace tres aos: la descrip-
cin y anlisis de itinerarios corporales. Las dos primeras partes funcionan como
una fundamentacin terico-metodolgica de la tercera, donde se analizan entre-
vistas utilizando la metodologa propuesta.
Dos son los puntos de partida para su revisin: la centralidad del cuerpo en el
orden capitalista contemporneo, que hace de l y sus usos uno de los principales
espacios de contradiccin social, y su importancia como campo terico, especialmen-
te en el mundo anglosajn, pero informado por las crticas del postestructuralismo y
el feminismo. Esteban da cuenta de un campo de trabajo que tiene al cuerpo como
objeto priorizado, entretejiendo una historia de estudios antropolgicos y sociolgi-
cos (a la que suma los realizados de Michel Foucault) y los aportes de un siempre
atento feminismo, junto con un recorrido por su itinerario personal como investiga-
dora, y las corrientes tericas (feminismo, constructivismo, postestructuralismo, teo-
ra de la agencia) por las que se vio influida.
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Estudiante de Ciencias Antropolgicas. Programa de Antropologa y Salud, Instituto de Ciencias
Antropolgicas, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires. Direccin electrnica:
chechi_e@yahoo.com.ar
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Reseas bibliogrficas
La propuesta terica de la autora, formulada hacia el final de la primera
parte, consiste en lo que ella llama una teora corporal de la accin social e indi-
vidual, que considera al cuerpo como agente, en tanto postula la existencia de
una dimensin corporal irreductible en la experiencia y en la prctica. La idea de
cuerpo como agente, crtica sobre todo de ciertas posturas dentro del feminismo,
promueve un anlisis que no considere a las mujeres como vctimas de una domi-
nacin, sino como agentes capaces de resistir a las estructuras sociales y recondu-
cir sus itinerarios ms all de las intenciones de partida, contribuyendo a su pro-
pio empoderamiento.
El cuerpo en la sociedad occidental, segunda parte del libro, se adentra
en las formas actuales de un disciplinamiento general de los cuerpos que, dice la
autora, se ha mantenido en Occidente en los ltimos dos siglos. En el anlisis, las
pautas de esta regulacin se ubican en el doble juego del consumo y el control, y
se ilustran con respecto a reas como la alimentacin, el cuidado esttico, el ejer-
cicio fsico y la sexualidad.
La autora reconoce en estas pautas efectos fuertemente diferenciales para
hombres y mujeres, pero a partir de all su nfasis est puesto en mostrar las ten-
siones entre las similitudes y las diferencias de gnero, y en sostener que las rela-
ciones entre cuerpo, imagen corporal y gnero en el momento presente requieren
nuevas claves de interpretacin. A este respecto, coloca polmicamente a la profe-
sin de modelo como ejemplo de la utilizacin de una imagen corporal investida
de elementos simblicos y sociales que van ms all del circuito de la moda del
que surgen, y donde conviven, definiciones hegemnicas de feminidad con nue-
vos modelos con respecto al trabajo y la promocin social para las mujeres.
El sentido de estas observaciones es tambin el de una crtica a la antropo-
loga y la teora feminista que han relegado lo concerniente a la imagen corporal.
En particular, la autora insiste en poner en cuestin la condena a toda forma de
sexualizacin del cuerpo femenino, muy frecuente en el feminismo, contrapo-
niendo los procesos de construccin de imagen y las prcticas concretas como
parte de la dimensin corporal de todo empoderamiento.
Los itinerarios corporales, caracterizados como procesos de autotransformacin,
se distribuyen en los dos captulos de la tercera parte. Se trata de doce entrevistas
realizadas en aos anteriores (diez mujeres y dos hombres), donde es posible
visualizar la importancia de los contextos sociales (e ideolgicos), la actividad
profesional y la sexualidad en la vivencia y transformacin de las identidades y
prcticas de gnero.
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Cuadernos de Antropologa Social N 22, 2005, ISSN: 0327-3776
El primer captulo recorre las experiencias de mujeres y hombres que se
caracterizan por un trabajo corporal (concepto de Loc Wacquant) muy intenso y
especfico, lo que significa un camino sin retorno en sus cuerpos e imgenes
corporales. Los entrevistados (dos modelos, dos deportistas mujeres, un actor y
un bailarn) evidencian la combinacin de una actividad fsica intensa con cierta
reflexin acerca de la propia experiencia como hombre o mujer, lo que en opinin
de Esteban est produciendo modificaciones en las prcticas e identidades de g-
nero.
Las entrevistas del segundo captulo se refieren a transformaciones que tie-
nen un efecto pblico mayor, que la autora relaciona especficamente con la pre-
sencia de la crtica feminista en esos itinerarios. Esta crtica y el proceso de re-
flexin sobre su propio ser mujer hacen que las seis entrevistadas, situadas en
contextos sociales que favorecen la reflexin y el apoyo de otras mujeres en ese
proceso, hagan de su empoderamiento individual una contestacin colectiva,
con fuerte proyeccin social. Elementos particulares (la pertenencia a la cultura
vasca, los ejercicios de autoetnografa en dos de los casos, ciertas vivencias corpo-
rales como la hipocondra) mantienen a estos itinerarios en su singularidad, al
tiempo que componen un hilo comn apenas enmarcado por los comentarios de
la autora.
Junto a un slido, por momentos beligerante, anlisis conceptual, Mari
Luz Esteban logra mostrar la identidad de gnero como identidad corporal, en su
dimensin performativa y en su potencialidad en el empoderamiento de las
mujeres. Partiendo de estas identidades porosas y fluidas, define la importancia de
atender a los procesos de cambio que, aunque se vivan como contradictorios, son
la clave de formas de introspeccin y autoconocimiento corporales que pueden
prefigurar una emancipacin.