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LTIMOS

DIAS
COLONIALE
S EN EL
ALTO
PER

Gabriel Ren-Moreno del Rivero

OBRA CUSTODIADA POR EL

ARCHIVO Y BIBLIOTECA NACIONALES DE BOLIVIA

ULTIMOS DIAS UOLONIALES


EN EL

ALTO-PERD
POR

GABRIEL RENE-MORENO

(PUBLICADO ItN Los' "AN ALES DE LA UNll'EJ.SIDAD")

SANTIAGO DE CHILE

IMPRENTA CERVANTES
BANDERA, '73

1896

ULTIMOS DIAS OOLONIALES EN EL ALTO-PERU

PRIMERA PARTE

GABRIEL RENEMORENO

poco las circunstancias de ser elias nada frecuentcs, i de ocasio


nardemostraciones publicas capaces de intermmpir en el vecin
dario Ia apatia de su vida ordinaria.
Pero a Ia epoca en que comienzan las cronicas que vamos a
apuntar, esos tres acontecimientos se agruparon para sucederse .
. con una inmediacion

que les clio cl viso de simultaneos, se

verificaron en consorcio

de circunstancias lcjanas

singularmente estraordinarias, i trajeron

o ester'nas

c01isigo en C! Alto

Peru mudanzas tan vastas, raclicales . i duraderas, que, si por .


causas notorias no fucron unicas ni esclusivas en aquesta colo
nia de America, fueron tales como los veinte i cinco mil habi
tantes de La Plata jamas las pudieron eut6nces imajinarse. ni
sonar (I).

II

No era en verdad considerable esta niasa de pobladores;

ULTIMOS DIAS COLONlALES EN EL ALTOPERU

Desde que se estableci6 la Audiencia de Charcas el cor eji


dor, por lo sobrado i subalterno de su oficio en Ia corte, paso
a Potos!, dondetuvo algun mando importante mit!ntras alii no
hubo intendente (1). Asf se esplica .Ia ausencia del correjidor.
Es notorio, por otra parte, que cincuenta afios mas tarde,
epoca tambien de penurias i decadencia, e!' vecindario acoma
dado i noble era numcroso, pleno' i mui caracterizado el cabil
. do, Ia juventud

floreciente i el populacho turbulento. Tal a lo

menos aparece a! tiempo de Ia revolucion con abundancia de


comprobantes (2).

..

En 1786 pi'ntabala otro autor con risueftos i mas veddicos


colores. l\'Iencionaba Ia herrnosura i aderezo de sus edificios,
sus huertos i jardines, las agLtas frescas i saludables dt:; sus
fuentes publicas, su esbelta catedral de tres naves rica en pin
turas i alhajas. Nombraba sus numerosos templos, convento.s i
beaterios; su concurrid{sima U niversidad

i sus dos colcjios o

casas de cstudios; los hombres ilustres de que habia sido dina,

GABRIEL RXNEMORENO

grato pasar de su nobleza,

perteneciente a las

mas antiguas familias del Peru ( r ).

primeras i

Pero uno i otro autor se ponian de acuerdo al asignar a Ia


ciudad metropolitana Ia exigua poblacion de 13000 habitantes;
de los cuales 4000 eran espanoles, 3000 mestizos, 4500 indios
i basta 1500 entre negros i mulatos (2). Calculo total que,si .
se hubicse de aplicar a los ultimos dias del dominio hispano,
no podria resistir a Ia lojica de un argumento armada de fuerza
posterior.
. Esta consiste en Ia actual estension

del nutrido caserlo de

Sucre, que es el mismo de.principios del siglo, con ciertas rcfac


ciones

reconstrucciones

con

mui

contadas

construcciones propiamente nuevas, i en cl cual, antes de 1879,


moraban 26664 habitantes (3); siendo cosa vista que, mientras
que por un !ado Ia guerra

de la independencia i las guerras

civiles posteriores con su secuela de penurias


Ia despoblacion, Ia

han favorecido

historia i Ia estadistica no recuerdan por otro !ado ningun he

ULTIMOS DIAS COLONIALES EN EL ALTO-PERU

cos de porfido, a manera de esfinjes misteriosas, uno junto a .


otro se empinan con aspecto singular tras los arrabales del
sud i del sudeste. La linea del divortium aquarum divide,sus
.bases con tal cxactitud, que los arroyos que hajan del uno son
vcrticntes del Amazonas, i los que bajan del otro cabeceras del
Rio de Ia Plata.
Enclavada er? uno de esos contrafuertes apacibles i abrigados
al bajar Ia gran altiplanicie de los Andes, como para haccr ser
vir su plaza de natural escala de comercio, entre las altas pro
vincias de Bolivia i las bajas de Ia At:jentina, Chuquisaca es un
pun to centrico de termino entre dos grandes vias fluviales; pues
dista doce leguas del Filcomayo icatorce del Guapay.

Pero, a pesar de estas i otras circunstancias aun mas notables '


o ventajosas, Ia verdad es que la naturaleza fue aqul avara de
ciertos clones pennanentes o inagotables; necesarios siempre .
para Ia economia vital de una gran poblacion: jtan medidas son

.. 8

1,;

GABRIEl. RENE-MORI!:NO

,.., ":'
To.d() induce a creer que entre Lima i
Buenos Aires dicha villa lleg6 a ser, en el
hemisferio

meridional, el agrupamiento

mas conlliderable de criollos ilustrados,


magnates

espanoles i fami-. lias ricas o

acomodadas.

La vast{sima jurisdiccion de su Real


.Audiencia, Ia fama de . su Universidad
en todo el virreinato, i Ia alta primada
de su curia metropolitana, mantenian de
asiento o de paso en su ve cindario un
numero mui crccido de abogados,
litigantes, minis trUes, estudiantes, maestros,
clerigos i emplcados de diversas ca
tegorlas, que con Ia variedad simultanea
de sus ocupaciones i quehaceres,
comunicaban no poco movimiento i

anima

menos apaticos, ni menos aislados entre sf,

cion

que en otros centros de las colonias; pero

a Ia

no se puedc negar que cl comun del

ciudad

pueblo era aquf, respecto a Ia clase decente

en las

o educada, comparativamente

altas

mucho menor en numcro que en otras


capitales importantes de

horas
del
dia.
Cie
rtame
nte,
los
drcul
os
social
cs no
eran
en La
Plata

ULTIMOS DIAS COLONIALES EN EL ALTOPERU

IV

Las castas de europeos, criollos, mestizos e indios for a an,


. por decirlo as(, Ia urdiembre social de estos pobladoresep !a
capital alto-peruana; habitando.los arrabales tan solo el indio,
mil ntras Ia plebe mestiza' ocupaba Ia plaza mayor i l!)s. barrios
centrales, en tiendas' o cuartos a Ia calle bajo las habitaciones
de las .clases superiorcs. .

..

En medio .del estrccho agrupamiento de l:is tres primeras .


nutrido case (o:

astas, dcntro de una ciudd de escasorccinto

. cuatro gremios principales .se. rcpartian Ia: actividad de los nego


cios i de Ia vida, .dentro . de otnis tantasesferas concentricas,
. cad a una con,su nucleo i su atmosfera. privativd,e inter s.
ideas i aun preocupaciones caractedsticas. .

La mas vasta de estas esferas era Ia dd gremio relijioso, en..

caminado en Ia clase popular por el clero i los frailes, aconse

IO

GABRIEL RENE-MORENO

vincia, que ejercia por este medio sus influencias i ascendieptes


sobre el vecindario en jenera!. Este majistrado posaba con fir
meza un pie en el mundo eclesiastico, con el hecho de ejercer.
las atribuciones i preeminencias del real vice-patronato en todo
el distrito del Alto-Peru.
El foro era un campo independiente, otro mundo de personas
especiales, donde Ia Real Audiencia de Charcas imperaba con
un despotismo tan absoluto como temible, por depender de sus
fallos honor, vida i hacienda basta mas alia de quinientas leguas
a Ia redonda, i ljorque en Ia ciudad vivian de litijios judiciales
no menos de cincuenta abogados i un centenar de curiales, entre
procuradores, alguaciles, amanuenses, personeros, etc. La jente
leguleya agasajaba de dia i de noche a los oidores i se curaba
mui bien de no incurrir en su enojo (I).
Reunida en real acuerdo con el presidente, Ia Audiencia
tenia metida Ia mano en Ia esfera poHtica i administrativa para
ciertos negocios de supervijilancia.

ULTIMOS DIAS COLONIALES EN EL ALTOP ERU .

JI

Atalaya de Ia admioistracion publica en el Alto Peru, me:


tr6poli clesiastica del vireinato, aula' consagrada de una ju-
ventud inmensa de climas apartados, palestra forense i tumul
tuaria de los intereses i pasiones de Ia sociedad civil, no en vano
ciertamente Ia investidura oficial acumul6 durante. siglos, en Ia
cabeza de Ia modesta villa, las preeminencias todas de una ver
dadera senora de las provincias. Sus a ales forman una pajina
luminosa i colorida de Ia era hispana elos dos virreinatos me
ridion les de que fue sucesiva\nente segunda capital.
En otras partes, por ejcmplo, Ia pujanza dominante del ele
mento espana!, como que se diluia en la enorme desproporcion
del elemento indljena,

presentando del sistema

espect<kulos

confusos, dispersos, o tan solo las batallas de Ia intrepidcz o de


Ia fuerza. Dentro de estos muros Ia vida colonial se ajit6 por

GADRIEL RENE-MORENO

VI
.<

;"':..Coq a/tan as otras, el rei concedi6 a ,la vieja capital de los


Charcas el uso

de un

escudo. Sus armas eran un escudo divi

dit;io horizontalmente:. en Ia parte superior clos montes con una


'cruz encima cada uno, i en mcdio un arbol con dos columnas
a los !ados; en Ia parte inferior, a la izquierda un castillo con
dos leones rapantes, a Ia derecha dos tones con otros dos leo
nes, i un estandartc a! meclio: todo en campo de plata (I).
Pero su. verdadero i nunca deslustrado blason esta en su glo
ria, i su gloria es aquel famoso grito de libertacl, cuando en
Mayo 25 de 1809 America entera dormia el sueiio profunda
de la servidumbre; grito al que, elias despues, respondio teme
rariamente La Paz con Ia guerra i los martirios primeros de Ia
ernandpacion continental.

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cstremid
ades

del

norte

del

sur,

Monteag

uqo llevando ala metropoli del Peru


planes

del

nuevo

capital

de

Buenos

los

pensamiento; i a Ia
Aires, corazon

del

vireinato, Moreno, Caste


l)i i Lopez, llevando Ia consigna,)a espacla i
el clarin de Ia re- . oc..

Durante lo;, quince anos mortales de Ia


guerra magna, los . espafioles clcfcndieron los
muros, de Chuquisaca con una per tinacia i
arrojo dignos tan solo de una plaza fuert'de
primer orden. No era tanto lo que Ia temian
como lo que Ia amaban
a pcsar de: Ia negra ingratitud de sus letrados.
Cuando sono ]a .
ultima hora de Ia dominacion espanola 'en.
Am rica, Tacon, Maroto i Espartero>volaron
de alii a buscar en.cl viejo mundo una
cclebridad por mil titulos ruidosa en los
anales contempo- raneos.
Privilcjiada durante Ia colonia, sigue
siendolo desp es de Ia

GADRlEL RENt-MORENO

14

"VII

'

(Por que con tan prcclaros antecedentes no respetaron el


ticmpo ni las guerras su lozania? Sin ser minera, a Chuquisaca
ha cabid6 poco menos Ia suerte i vicisitudes de las ciudades
mineras.
Acaso no hubo tres ciudades en America adonde hubieran
ingresados

tantas riquezas colosales, como las que fueron tra

yendo consigo los mineros de Lfpez, Chichas, Chayanta, Porco


i Potosi que se retiraban a pasar el ultimo tercio de su vida

en Chuquisaca (I).
Quicn no ha oido hablar de aqucl don Jose Quiroga, com
parable en teson;>s tan solo con el .:;onde de Ia Valenciana? (2).
Consta . que deja a su muerte

IOO

millones de pesos fuertes, i

ademas sus injenios i minas, las cuales se hallaban todavia en


bonanzas. Habia pagado al rei 27 millones tan solo por dere

ULTIMOS DlAS COI.ONIALES EN EL ALTOPERU

Es cicrto que pensaron

IS

en el porvenir; pero pensaron a su

modo, el cual no pudo ser mas desastroso para sus propios hi


jos i para Ia ciudad.
AI amparo de sus prerogativas cortesanas el vccindario pia
tense engrosaba en riumero i se levantaba en calidad, bajo eli
rna benigno, en posicion mediterranea. Nada mas natural que
.los colonos acaudalados pretcndicran ser en La Plata troncos
venerables de una larga i blasonada posteridad. As{ sucedi6, en
efccto. EI mal cstuvo en que el error econ6 ico del tie!_Tlpo i
las aberraciones de Ia preocupac:;ion nobiliaria, les hicieran
equivocar Ia senda que ent6nces conducia en derechura al pa
triciado establc i duradero, tratandose sobre todo de pobla-
ciones primitivas o en formacion.
Ser siempre ricos i llegat a ser nobles eran todo su.conato;
pcro uno se pregunta ahora con asombro: (como en ,tal caso
no se aprovecharon de Ia institucion del mayorazgo de Casti

lla, par<. vincular en el primojcnito i perpetuar en su descen-.

.. GABRiEL RENEMORENO.

i burros, entre tanto que estos artlculos sc traian a! distrito,


de las enormes distancias del Tucuman, Santa Fe, i aun Mon
tevideo! Se admirara

como no practicaron nada de esto, si

quiera por obedecer

a las exijencias de un siglo, que pedia

marquesados, condados i otras

grandes vinculaciones de este

jaez.11.
La.esplicacion es mui sencilla. Esos criollos eh 'iqhecidos,
cuyos.ajentes dilapidaban en Madrid sumas enormes por con
. scguirles un titulo o una condecoracion, creian por una parte
que Ia riqueza consistia solo en el dinero, las joyas i Ia vajilla,
mientras que por otra desdenaban para sus hijos las empresas
.agrarias; iellos que habian manejado Ia barreta!
No se dejo mucho tiempo aguardar el resultado as{ en las
familias como en el vecindario. Los descendientes de aquellos
indianos amamantados con las preocup<lciones de Ia nodriza
Espana, fueron quedando sucesivamente en Ia miseria; i las

ULTIMOS DIAS COLONIALES EN EL ALTO-PERU

17

pruebas i avcnturas inusitadas, los habitantes comenzaron a


decir adios a lo pasado, despidiendose para sicmpre de sus sen
. cillas impresiones coloniales.
El 25de Marzo de 1804 fuc ocasion de presenciar, con alar
rna por Ia ultima vez, un gran suceso de cntonces: Ia muerte
del arzobispo. Despucs de una larga carrera de virtudes ejem. plares, el dulce, devoto i bencfico frai Josef Antonio de San
Alberto acababa de exhalar el postrimer suspiro, en media de
Ia consternacion jenera! del virreinato i del llanto incontenible
de Ia ciudad metropolitana.
Mas bien que en cualquier otro caso, Ia estraordinaria alar
rna de este acontecimiento hubiera sido natural hasta n nues
tros elias. Si sus fervorosos fcligreses, sus escritores panejiristas
i Ia tradicion

popular disciernen reverentes Ia diadema de Ia

santidad a San-Alberto, Ia fria posteridad no podra resistir


ante las pruebas, para declararle el mas ilustre entre los pre

18

GABRIEL RENE-MORENO

llegado .el nombramiento para Almeria, se renovaron

los cia

mores i las lagrimas: mi casa parecia un enjambre: me pal'aron


oficio casi todos los cuerpos clamandcme para que no aceptase.
No se que haria quien los oyera, i mucho mas si leycre los
oficios de los colejios, monasterios, mis niiias huerfanas, mis
PP. de Ia congregacion! Estimo

yo mas, hermano mio, esta

satisfaccion i amor de las jentes a su prelado, que toda Ia Alme


ria i los obispados todos de Espana.. (1).
A fuer de carmelita descalzo, San-Alberto vivia en Ia mora
cia de los arzobispos de La Plata como un monje por Ia pobre
za, el cilicio i Ia oracion; pero tambien como un filantropo del
siglo por el trabajo i Ia beneficencia. En todo el poderio del
sumo sacerdocio metropolitano murio como un mendigo del
hospital, en cuja prestada (2). Sus rentas anuales pasaban de
50000

fuertes, i sus e polios no llegaron a

IOO

(3).

Quedan todav{a en Catamarca, Cordoba, Chuquisaca i Cocha

ULTIMOS DIAS COI,ONIALES EN l!:L AL!OPERU

I9

Docto i piadoso a Ia vez, sus escritos asceticos i doctrinales


son hoi todavla en America i Espana pastu espiritual mui fre
cuentado de los sacerdotes i personas devotas (1).

'I
I

Dos aflos habian trascurrido desde el dia en que Ia gran cam


pana mayor de Ia catedral, de aurora a aurora i con interme
dios de treinta rninutos, tafio las cuarenta i ocho campanadas
que declaraban en scde vacante la arquidiocesis; i puesto que
ni al mas encopctado criollo del gremio eclesiastico le era Hcito
alli ;}Spirar a! honor insigne de ocuparla, dos afios tambien se
habian pasado puramente en barruntos i cavilaciones, sobre el
dichoso m_ortal presentado por cl rei i preconizado por el papa
para venir a cruzarse el sagrado palio.

A principios de 1805 st'1pose con toda certidumbre su nom

20

GABKJEL l<.l1\i>MCRENO

de r8o6 un repique jenera! de campanas anuncio al vecindario,


que el pastor en carta desde Piura se ponia al habla con su
cabildo mctropolitano; i el in teres i Ia curiosidad del publico
. se redoblaron cuando dos meses dcspues se sabia su arribo a
Lima, i que no tardaria mucho e;1 disponer su viaje al inte
rior { 1 ).
Noes facil pintar como latieron los corazones cuando poco
despues, entre los oficios de cortesia que diriji6 el prelado a las
autoridades, circulaba de mano en mano en Chuquisaca na cart a
escrita de su puflo al rector de Ia Universidad, de Ia c'ual era el
prelado cancelario nato. Ya no cabia duda: eran esos sus carac
teres, esa su firma, esa Ia voz de su pcnsamiento, esa una pren
daque era como un algo de el mismo. jCuantas novedades no
debian aguardarse de sus proyectc,s de reforma en el clero i en
la enseiianza! (2)

Ill

ULTIMOS DlAS COLONIALES EN EL ALTOP ERU

2I

dos concilios; i siendo cada vez mas patentes los abusos i co


rruptelas en puntas de disciplina i costumbres introducidos en
toda Ia unjida grei de operarios; bien pudiera ser que el conde
corado metropolitano vinicsc trayendo de lo. alto ordenes e ins
trucciones, para <;:ongregar en torno suyo en Ia ciudad de La
Plata a los obispos de Buenos Aires, Asuncion, Tucuman,
Santa Cruz i La Paz (1).
Los curas i tenientes de las 164 parroquias de Ia arquidioce
sis (z), con el anuncio quedaron notificados de aprontar al pre-

(I) Es celebre el ultimo concilio platense dcmominado de .los tres 7.


Acerca de 61 se tienen, aun entre las jentes del .estado eclesiastico, escasas
i contradictorias noticias .. fue convocado por el arzobispo don Pedro Mi
guel Argandona Pasten j Salazar el 29 de Julio de I77I, i qued6 canonica
mente clausurado en I777 Se abrio solemnementc e\ 12 de enero de 1774,
con Ia asistencia de! referido metropolitano i de los obispos,: don Manuel
Antonio dcla Torre, de Buenos Aires; don Francisco Ramon de Herboso,
de Santa Cruz; don Gregorio Francisco de Campos, de La Paz; don Manuel

GABRIEL I{ENf MORENO

!ado Ia obvencion anual de

20

o 30 mil pesos fuertes, mas o

menos, segun el rendimiento de las primicias del ano; i Ia real


junta de diezmos, encabezada por el presidente de Charcas
don Ramon Garda Leon de Pizarro, ya sabia a quien tenia en
adelante que entregar los 30 o 40 mil pesos fuertes (1), mas o
menos tambien segun el beneficia de las minas i las cosechas,
correspondientes cada afio a Ia cuarta decimal de Ia mitra de
La Plata.
Los catorce vicarios, (2) acostumbrados al grato absolutismo
de Ia sede vacante, se estremecicron de seguro en sus poltro
nas cochabambinas de baqueta

labrada; i punto

menos es

probable que sinticran, en el muelle carmes{ de sus sillones,


el vicario capitular i los 18 canonigos del coro metropolitano,
que en adelante iba11 quiza a echar menos Ia blanda i no tur
bada libertad de treinta i cuatro meses.
' . Atentos los cometidos especialcs i facultades no ordinarias
de que sol ian venir inve tidos los obispos de America, el proxi

ULTIMOS DIAS COLONIALES EN EL ALTO-PERU

En cuanto a Ia colonia

23

contemplativa, compuesta de 239

relijiosas con otras tantas mujeres de servidumbre en los tres


monasterios, i

de

55 entre bcatas,

recojidas, seglaras i

cria das en los tres beatcrios, uno sc imajina

hoi sin dificultad,

el ir i venir, esos dias, de los demamladeros-de-11umjas, que


propagan da en los claustros Ia chispa

de

Ia novelerla,

encendieron el caracterlstico afan obsequioso i esc


veneracion

a los levitas

del santuario que

es

prurito de
alii

el

dominante; en elias, sobre toclo, en las santas madres,

que

habian

sin

amado

con ternura en tusiasta i que lloraron

consuelo al arzobi po San-Alberto, Ia custodia de cuyos restos


se disputaron a porfia, i que se re partieron en seguida, para
reliquia de sus templos, las sanda lias, el roquete, el sombrero i
el baston del difunto.

IV

24

GABRIEL REN ;-MORENO

San Juan Bautista de Ia ciudad. Por lo demas, los finr.s de su


instituto no eran otros que los que asigna el concilio de Trento
a los seminarios. Sc ensefiaba

en cl tcolojfa dogmatica, esco

lastica i moral; !eyes reales, civiles i can6nic'as; filosofla, grama


tica i latinidad. Tenia becas de numcro que se daban a discre
cion del rector a nifios bien nacidos, con conccpto a las rcntas
de Ia casa i con cargo de servicios de culto en Ia catedral.
Tam bien admitia pensionistas. Demas del rector; vice-rector i
ministro, que dirijian i administraban Ia casa, rejentaban la en
sefianza 9 maestros,

10

doctores i

IO

pasantes (1).

El colejio de San Juan Bautista, llamado tambicn Colf!fio

Azul, era un internado, que a suplica del vecindario noble i


principal de Ia ciudad, habia fundado en
Peru, prlncipc de Esquilache. Se titulaba

1621

el virrci,del

colejio real, rccono

cicndo por patron al prfncipe rcinante i por vice-patron a su


virrei. Aunque scglar por su orljen c institutu, el establecimiento

fue puesto desdc un principia bajo Ia dircccion discrecional de

zs

' ULTIMOS DlAS COLONIALES EN EL ALTOPERU

Ocupaba estc colejio por real disposicion los. hermosos claus


tros de los espulsos. El tiempo

no ha alterado todav{a Ia ma

jestad del edificio, ni los artesones coloridos de sus techumbres,


ni el granito elcgante de sus pilares amarillos, ni las baldosas

iempinados sauces del patio, ni el murmullo inestinguible i ar


monioso de su fuente central; pero en sus aulas languidece hoi
en dia Ia enseftanza del colejio de J unin, falta de todos los me
dios i ajentes que dan impulso, solidez

i disciplina a los estu

dios.
Bajo Ia inspeccion inmediata del nuevo prelado quedo ade
mas el colejio de San Jose de Niftas Huerfanas, que, fundado
i rentado por el ilustre antecesor en beneficia del bello sexo

para su educacion, enseftanza de labores iejercicios de relijion


i picdad, se componia de una rectora,
de numero, otras

12

maestras,

40

alumnas

tantas pensionistas, ide un numero conside

rable de niftas de Ia ciudad, que manana i tarde entraban alH a

aprender a leer, escribir

(I).

i rezar gratuitamente

GABRIEL Rl::NEMORENO

Hasta el momenta de su espulsion, los jesuitas habian sido


en esta Universidad

los directores supremos i esclusivos de I<J.s

aulas i los claustros; i ellos solos babian dictado para d gobier


no i rejimen de Ia escucla los primeros estatutos, de acuerdo con
el e plritu i constituciones de Ia ordpn. Era simplemcnte una
Universidad particular, como dicen los virreyes Manso de Ve
lasco i Amat i Junient, i cuyos grados eran mui apreciables (1),
pero que no daban priviJejio de incorporacion en Ia Universidad
nacional de San Marcos de Lima (z).
A Ia sazon ella se rejia interinamente por las constitucioncs
de esta ultima; i, como por real cedula jenera! de Abril
1798, acababa

IO

de

de ser condecorada con los privilejios de Ia de

Salamanca, es de creer que, dcsdc ent6nces, los grados de Ia


Universidad

de San Francisco Javier

no valiesen can6nica i

civilmente tan solo en Ia provincia ecleshistica del arzobispado


i sus obispados sufraganeos, i en e1 distrito privativo de Ia Au

diencia de Charcas, sino que tambien se admitiesen en Lima i

ULTIMOS DIAS COLONIALES EN EL ALTOPERU

27

Chuquisaca a estudiar, era todav{a a principios del siglo, en Ia


capital del virrcinatn, algo como cmprendcr un peregrinaje de
seiscicntas leguas castcllanas en mula para obtencr una patente
de omnicicncia,

mas bien como una cruzada individual para

ir a conquistar del mahometismo de Ia ignorancia el pozo de Ia


sabidurla.
No del campo libre de Ia litcratura espanola, mass{ del cer
cado academico de Ia cultura catalana, su nuevo cance)ario ve
nia traycndo ya consigo el saber variado i selecto que la poste
ridad le rcconoce, i esas glorias laureadas i conde oradas del
doctorado i Ia catedra, tan cnvidiables entoryces, i que fueron las
que cxcitaron Ia ad1niracion del gremio univer:;it rio, sacando
de quicio el entusiasmo escolar de los doctores. Nada habia
que por sf solo brillase como el sol en el rccien encumbrado
literato; pero, a no dudarlo, era un sol el que, encima de su
nombre i apellido, pintaban asi su relacion 'de meritos como las

GABRIEL RENE MORENO

sose de la manera mas sincera, que cl dia de su llegada a Chu


quisaca iba a ser memorable para ]a posteridad, que haria epoca
en los fastos de Ia Universidad de San Francisco Javier, i que
una rcvolucion gloriosa en la doctoral litcratura se iba a scguir
de cerca a tamaf\o acontecimiento (r). Ni falto q icn compa
rase este arribo a! de Cadmo en Grecia importando su alfabeto
prodijioso (2).
Facil. es comprender como se scntiria de honrado cl rector
con el recibo de la carta. No pudiendo moderar su satisfaccion
ni su impaciencia de haccr, cuanto antes, notorios los conceptos
que aquella contenia en favor de Ia Universidad, bubo de man
dar al pun to q:1e se citase a claustro a todos los maestros i doc

tares, estendiendo ante el bedel Ia competente ccdula de advcr:


tencia (3), de que era para dar al gremio solemnc lectura de Ia
misiva arzobispal.

ULTIMOS DIAS COLONIALES I:N EL ALTO-PERU

29

VI

En uno de los primcros. dias de Julio de r8o6 el palacio de


Ia U niversidad, hoi en dia del congreso nacional, abria su puerta
de Ia plaza mayor para dar entrada a los doctores {maestros
que se sirviesen acudir a est a . convocatoria estraordinaria ( 1).
El patio embaldosado i los anchos corredores que con arcadas
en cuadro de un solo piso lo cierran, para hacer servir ese patio
de vestibula a Ia capilla jesultica, ya ent6nces convertida esclu
sivamente enJeueralmaror o salon de grados; comenzaron en
breve a llcnarse con Ia bulliciosa concurrencia de graduados,
estudiantes i v cinos curiosos de asistir a una junta del ilustre .
gremio.
Fue esta sin duda ninguna la primera i mas propicia ocasion
de comunicarse, analizar i echar a vuelo noticias mas o menos
asertivas sobre Ia persona i meritos del alto dignatario que se

JO.

GAilRIEL RENE-MORENO

nos autorlzaria hoi a cludar de Ia sinceridad i fervor de su fe


catolica. I quien, entre los noticieros del vestlbulo universita
rio, hubicra siquicra irnajinado ent6nces una sornbra de aprehen
sion a cste rcspccto? Pero es lo cierto que a los veintiun afios
paso a Rom a. a instruirse .en literatura i antigiiedades bajo Ia
direccion del celebre diplomatico don Jose Nicolas de Aza.
ra (1); i hoi en dia cs cosa averiguada que el maestro era enci
clopedista accrrirno, inventor de todo un vocabulario de apodos
contra Ia prclada romana, i en cuyos dcsahogos ante un minis
tro del rei llamaba a Roma "Scntina de iniquidadcs, (2).
Prob<tble cs que otros curiosos hubiesen prcferirlo averiguar
lo refcrentc a los tftulos acadcmicos i a los cscritos cruditos del
vice-patrono, cuyas manos unjidas iban en adelante a discernir
gradm, estendcr di!Jlomas. i fiscalizar estudios en La Plata.
Con tal motivo sc bubo de hablar quiza de que habia recibido
el doctorado eclcsiastico en Espana i merccido cl titulo de poeta
laureado: que vuclto a su rnonastcrio despucs de cuatro afios i

ULTIMOS DIAS COLONIALES EN EL ALTOPERV

im prea todav/a: que de'sde entonces hast a

I 803

JI

publico varios

opusculos literarios i recitaciones, i una oracion gratulatoria


con poeslas en gdego, latin, italiano i castellano, Ia cual habia
pronunciado cuando de paso para Barcelona, en
pedaron

1802,

se hos

SS. MM. en el edificio de la Universidad de Cerve

ra ( 1 ).
La voz de los bcdclcs que llamaban a clau<tro hubo de po
ncr tcrmino a estas indagacioncs. Abriose Ia alta i anchuro a
capilla, cuyo coro dorado i cuya techumbre de florido cdeste
forman,

por su cntallaclura i sus barniccs, el unico merito hoi

en dia del eclificio. Des::le Ia cornisa basta cl friso inferior tapi


zaban entonccs sus muros jlujo s ngular! cendalcs i cenefas de
tcrciopelo carmesi con franja:; i flecos de oro, cual se ve todavla
en Ia testcra en que antes cstaba el teatro de grados, i donde
hoi se alzan bajo do el cl retrato de Simon BoHvar i Ia mesa
prcsidencial del Congreso.
No fue larga Ia sesion. Las preciosas letras fueron leidas

GABRIEI, RENE-MORENO

Es fuera de duda que desde este instante cl cura del sagrario


de Ia catcdral i rector de Ia Universidad, doctor don Miguel
Salinas i Quinones, sinti6 rebull,ir en su cerebra los jermenes
-;:rcadores de una arenga cstupenda de gratulatorio recibi. miento, con Ia cual mas tarde habia de levantar una polvareda
de controversias apasionadas

no poco celebres en los fastos

de !a cronica platense.

. CAPITULO III

UN"A EN"TEADA AEZOEISPAL

Cl!ITIU IZACA

33 .

ULTIMOS DIAS COLONIALES EN EL ', ALTQ-PERU..:

Era tan august;1 i acatada Ia dignidad del

que si

en aquel tiempo se hubiese preguntado a cualquier indio la


briego del campo o vecino de Ia ciudad:-uDespues del rei
(quien es superior a Su Altcza Ia Real Audiencia de Charcas?..
-

11

jEl Arzobispo!.. hubiera contestado redondamente sin tre-

pidar.

. ..

La potestacl eclesiastica llevaba en es.ta parte gran ventaja.


durante el rejimen colonial a

Ia majistratura. rcjia. El

indiano

sencillo no veia en Charcas con sus .ojos al monarca ni a sus


delegados reinando dcsde un trono

resplandeciente de majes

tad. AI que de esta suerte veia era a! arzobispo; i le veia en los


altares de Dios, o dentro de un palacio el mas grande de Ia villa, o
en su persona inmune i sagrada.
En realidacl de vcrdad el brazo del rei era tan largo, ner
vudo i pesado, que aicanzaba como arbitro supremo basta su
remota colonia del Alto Peru; pero Ia autoridad delegada del

presidcnte i de los arrogantes oidores, en fuerza de su misma

. 34

GADRIEL RENEMORENO

taba alla lejos, haciendola aqui servir a Ia mayor firmeza en el


frena del vasallaje americana.
As!pasaban las casas, a lo mcnos on el AltoPcru; i tan a
raya despues de todo se mantenian

redprocamente alii e) sa

cerdocio i el imperio, en pro de Ia lejana autoridad real, que el


tnismo dignatario supremo de Ia iglesia a quien se' va luego a
recibir en triunfo como un emperador, no tardara mucho en ser
arrastrado sin picdad al desticrro i al sepulcro, con solo invocar
perfidamentc el nombre del rei ante Ia turba silcnciosa de los
consternados feligreses.
Lo singular del caso esta en que esta vez no fue para sacar
medrada Ia dominacion del rei sino para derrocarla.

II

El dia de Ia entrada solemne del arzobispo, amanecieron em


pavesados los balcones i azotcas de Ia ciudad. Los campana

OLTIMOS DIAS COLONIALES EN EL ALTOPERO

35

Llegado al Tejar el ilustre viajero hubo de detenersc en una


granja a poca distancia de Ia ciudad, as! para tamar descanso
como para recibir en privado a las personas que a!H acudieron
impacientes j anhelosas a darle Ia bienvenida. Entrada Ia noche
se encamino de incognito a Ia ciudad; i pasando hasta el si
guicnte dia en la c"sa-quinta del Bucn-Retiro, aguarclo Ia tarde
del mismo para hacer su entrada publica en Ia capital (1). Esa
entrada era un acto oficial, que dcbia vcrificarse rigurosamcnte
conforme al ceremonial establecido de'consorciv par las !eyes i
los canones ( 2 ).

Arzobispo, se queja de que no le deja descansar el ruido (que ya no ha


bia) de las trompas i tambores. Pasando por alto, que segun el modo de
esplicarse de este mismo interlocutor, no es su fltma. el que ha hecho Ia
entrada publica, sino los que han concurrido a ella, i porque en vez de de
cir: entrada publica, que no ha hecho ni tan majesluosa, ni tan solemne,

GABRIEL RENF.-MORENO

Era el 2 de E ero de I 807 (I). Dcsde las primeras horas de


Ia manana el movimiento i Ia algazara de Ia ciudad fueron
estraordinarios. Dieron las cuatro en el reloj de Ia catedral; i
resonaran al punto juntamente las salvas de artillerla, los repi
ques jenerales, las musicas i trompetas. El memento habia
llegado. Desfilando ent6nces el colejio azul, el seminario con
ciliar, el vecindario, el ayuntamiento, los empleados publicos,
el claustro universitario, las comunidades de regulares, el clero
i cabildo metropolitanos, sc abrieron en dos alas delante del
atrio de la catedral para hacer el recibimicnto con forme al gran
ceremonial de Clemente VIII. A1lf aguardaban tam bien Ia
capilla alta de la catedral con su orquesta, i revestidos algunos
can6nigos i el colcjio de parrocos (2).
En esos mismos instantes salia del Buen-Retiro el arzobispo,
caballero en una mula ricamente enjaezada, a Ia cabeza de una
numerosa i Iucida cabalgata compuesta de Ia noblcza ide comi

ULTIMOS DIAS COLONIALES EN EL ALTOPERU

37

Lo demas de esta fcstb.ridad dvico-relijiosa, tan esplendida


cntonces como hoi inusitada_, fue conforme a lo que no sin fre
cucncia solcmos vcr en el interior de nuestras basllicas. El
arzobispo subi6 al solio mctropolitano, servido de rodillas por
sus familiares, en medio de su corte de canonigos, del clero, las
comunidades relijiosas, las corporaciones civiles i de una inmensa .
concurrencia de vecinos.
Salido de a!H, el diocesano cancelario paso al palacio de Ia
U niversidad, adonde, mediante una laudatoria primorosa del
rector, se le administro un bai'io de inmersion en esencia pura
destilada de rosas i jazmin, capaz de refrescar

restaurar sus

recien venidos pero ya fatigados miembros.

III

Visitando Ia sala capitular de Ia catedral de Chuquisaca i


pasada Ia impresion que causa Ia majestuosa galeria de obispos

GABRIEL RENEMORENO

mente abultada hacia su estremidad, en Ia frente discreta i


cuadrada, en Ia grave impasibilidad del cefio, en Ia cabeza do
minante i en su apostura scflorial ( r ).
Esc era

cl.

La inscripcion lo dice: don Benito Maria Mox6,

arzobispo de La Plata (z).


Tales Ia imajen que nos qucda de Ia majestad con que, des
pues de habersc cefiido en Europa Ia cogulla,

se present6 vis

ticndo Ia violeta i cl palio ante sus feligrescs de Ia colonia, el


postrero de los an:obispos que envi6 a Chuquisaca
poli (3). La imajinacion

Ia metro

podria dar Ia ultima pincelada al

rctrato, Ia pincelada poetica, con esas tintas que prestan siem


pre cierto intcres al semblante del que, a Ia vuclta de trabajos i
desdichas

noblcmente soportados, ha sido el que design6 Ia

Providcncia para poner, con su persona, termino en Ia historia


a un linaje cualquicra de predQminio, de soberania o de gran
deza (4).

ULTIMOS DIAS COLON!ALES EN EL ALTO-PERU

I esa grandeza por aquel entonces brillaba

39

desde el primer

instantc en toda su plenitud. AI dia siguiente de Ia entrada,


divisarle era cl anhelo universal; tratarlc, Ia porfta de los mag
nates

i vecinos encopctados; besarle el anillo, Ia dicha incom

parable de unos pocos escojidos que acudieron listos en los


momentos que el cansancio del viaje le permitiera recibir.
Cu;il sera Ia fiesta primera en que el aparezca a echar a todos
Sl! bendicion? Era Ia pregunta de todos.
El rebailo pacia entonces mansamente en Ia dichosa Arcadia,
i balaba de contento al divisar al pastor.
Que persona, cual asunto mas digno de absorber por com
pleto el caudal de las eonversacionesi' Los viejos m::tnuscritos
no indican ningun otro tema que competirles pudiera; pero ha
blan de una persona i de un asunto, que relacionados con el
gran succso de Ia entrada, merecieron ocupar por esta causa Ia

atencion publica esos dias.

GABRIEL RENEMORI!:NO

OAPfTULO IV
EL G-RE:M:J:O U:N"J:VERSJ:T.A.RJ:O

El act> literario cle Ia Univcrsiclad no fue Ia parte nH nos Iu


cida en Ia fiesta del recibimiento. Ante d claustro pleno de los
doctores i maestros, d rector, don Miguel Salinas i Quinones,
rccit6 desde lo alto de Ia catedra al Arzobispo una arenga de
bienvenida, arenga cuya composicion habia consumido gran
parte de sus veladas durante los altimos scis meses.
De este parto casi postumo de Ia literatura colonial se tienen
hoi a Ia vista apenas fragmentos truncados por citaciones apo

ULTIMOS DlAS COLONIALES EN EL ALTOPERU

41

Ya en 1797 el fiscal de Ia Audiencia habia levantado la voz


en Chuquisaca cont;a la rutinaria pobrcza de la cnse!'lanza pu
blica en toda la monarqu(a. Veia on sus propios ojos una ju
ventud numerosllenando las aulas del Colejio Azul, del Cole jio
Colorado ide la Universidad; sabia bien lo que pasaba al
propio tiempo en los centros c:studiosos de Espana misma, i
preguntaba:
"C:Puedc aspirar a culta

una nacion que apenas ticne ense

f\anza de las vcrdadctas ciencias, i tienc infinitas d.tcdras de


jcrga escolastica?

Puede ser culta sin jeografia, sin aritmetica,

sin matcmaticas, sin quimica, sin flsica, sin lenguas madres, sin
historia, sin politica, en las Universidades; i sl solo con fila
sofia aristotelica, con lcyes romanas, canones, teolojia cscolasti
ca i medicina peripateticai'". (r).

II

GABRIEL RENE-MORENO

de dicha premisa a Ia argumentacion silojl,;tica para que esta


lo mondase con sus dientes de acero, se ocurre ahora averiguar
Ia impresion que esta novedad hubo de producir en I unjido i
perspicaz oyente.
Que el Arzobispn respondio al reformador sin contradecirJ.e i
en terminos de decorosa complacencia, pruebanlo entonces el
silencio de los impugnadores de Ia arenga, i hoi el hech0 averi
guado de que en su interior el cancelario abundaba en esas
mismas ideas.
En realidad de verdad, aquellas aspiraciones progresistas eran
uno de tantos rumores dispersos de un sordo i universal debate,
debate por donde el espiritu humano haoia de venir a parar en
las conclusiones anti-teolojicas de la actual filosof{a 'positiva.
No obstantpara el excatednitico de la Universidad de Cer
vera, asf camo para el inocente i novelero rector de Chuquisaca,
Ia tal reforma no envolvia una revolucion de principios sino
meramente de metoda.
'

."ULTIMOS DIAS COLONIALES EN EL ALTO-PERU

43

da "Con Ia majestad i gravedad con que una senora manda a


sus esclavas...
Una vez salido del vedado recinto teolojico, el espiritu del
cancelario respiraba desahogadamente. tNo veia acaso desple
gada en to.rno la gran maquina

del universo fisico? No abar

caba su vista un inmenso horizonte? Pues bien, el no veia peli


gro ninguno en que Ia juventud estudiosa se lanzase al campo
en que el empirismo baconiano estaba

desentranando los teso

ros de la naturaleza en provccho del hombre, i labrando el


bienestar de los pueblos con las cotidianas conquistas de la
ciencia i la industria en indisoluble alianza (I).
Tales ideas suponen ciertamente er1 el que por entonces las
profesaba clevacion i cultura intclectual; pero tambien

todo

esto era tan magnifico de formular como facilisimo de imponer


en la U niversrdad de Chuquisaca, aun sentando plaza de espiri
tu mui liberal, cual Ia sento desde luego el Arzobispo.

44

GABRIEL RENEMORENO

bia tenido ya ocasion ,de abogar enerjic3mente por una reforma


de metodo i textos en favor de las colonias americanas (r).
La sesion universitaria hubo de cstimular sin duda ninguna
en el metropolitano cancelario tan nobles aspiraciones, por lo
que toea a los estudios de su dcpendencia en Chuquisaca. ?in
datos esta cronica para scntar cl hccho, podria a lo menos re
cordar que, desde Ia llegada del Arzobispo, se dio alia en Ia floft
de hablar entre estudiantes i letrados contra el silojismo, i que
cuando alguno se dcscuidaba argumentando en Ia antigua for
ma, uno se enrede, amigo, en esas vejeces (le gritaban), i razone
de corrido coino el senor Arzobispo...

IV

El rector i sus amigos habian csparcido profusamente copias


de Ia gratulatoria, poniendo para ello a contr'ibucion, por falta

ULTIMOS DIAS COLONIALES EN EL ALTOPERU

45

malevolencia por via de condimento i como para hacer los gui


sados mas sabrosos a\ vulgo.
El espurgatorio que desde luego llam6 mas Ia atencion fue
cierto dialogo supuesto entre dos personas mui conocidas de la
ciudad: el procurador don Patricio Malavia, que con legajos i
litigantes trajinaba mucho por la calle de Ia Rea'! Audiencia,
siendo en lo demas, como dice un papel de la polemica, upad
fico habitador de su casa;.. i un platero Alcala, que manana i
tarde todos veian trabajando, cual sucedia ent6nces con casi
todos los gremios de artesanos, en mitad de Ia calle frente a su
taller entre todos sus oficiales.
Los contrario!l no' se conformaron jamas con que una cr{tica
segun las reglas de Ia retorica i paleografia griega, los princi
pios de Ia literatura, Ia filosofia de Ia historia, Ia autoridad de
las santas escrituras etc., etc., se hiciesc inconvenientemente
por boca de semejantes interlocutores. Pero, mas que esta cho
cante i poco injeniosa profanacion, les mortificaba el arbitrio

GABRIEL RENE-MORENO

ardientemente Ia Carta Apologttica, que con cierta cautela i


otros auxiliares del caso, nos ha servido de guia en estos veri
cuetos de Ia cronica platense.
No para en esto Ia poJemica. Aun no se habian repuesto los
autores del Dz"d.logo de los tajos i reveses que con su frase clara
i concisa i talojica de hierro Ies lanzara Ia Carta Apologlti'ca,
cuando he aqu!que desde los planteles de Cafiamina "U n So
litario,, terciando en favor del rector con el Juicio Critico sobre
las lmpugnadones herhas a Ia A1enga, sopl6 sobre los dichos
autores un humazo denso i abrumador de erudicion copiosa,
de autoridades concluyentes i d!! acotaciones marjinales, con
qu'e asfixiado i ahogado el Didlogo cay6 de scguro exanime
en la arena.

Cuanto aqueste difuso i amanerado pedantismo fue del gusto

ULTIMOS DJAS COLONIALES EN EL ALTOPERU

47

de Ia talma i el reposo. Cuando me hallo sorprendido por mi


. compai'icro, i qu erido Dionisio (j6ven de bellas luces, a quien
ed uque desde sus mas tiernos aftos); se me acerca, me da Ia
mana entregandome un pequefio legajo de papeles. Preg nte le
lo que contenia, i me contest(S, eran unas disputas literarias que
dividian Ia ciudad en dos partidos: "Si son sabre filosofla
" moral, le replique, te:1dre mucha satisfaccion en leerlas; cual "
quiera otra materia ya es incompatible con mi destino.,
uTocan puntas, prosiguio, que son de mucho intere<>; i si debo
creer a la relacion que se me ha hecho, son un retrato de esas
II

!ides que hubieron entre los celebres Atletas del siglo XVI i

" XVII: hablo de Ia del sabio e infatigable Scaligero i el pro


u

fundo Sciopio, i de aqucl famoso com bate adonde el arrogante

" Macedo quiso deprimir al teologo de Pisa, Enrique de Noris,


11

a, cuyo ejemplo Antonio Arnauld, terror de los protestantes,

" declar6 Ia guerra al ilustre Metaphlsico Malebranche...


uEl recuerdo solo de unos hombres tan estraordinarios fij6

GABRIEL Rl!;NE-MORENO

men del juicio Cr!tico, cuyas conviccions se veran en las obse'r


vaciones de estas dos piezas ( r )...

VI

Sin ramajes ni palizadas tupidlsimas de citaciones eruditas,


isituandose con las autoridades clasicas en el solar aridode Ia
arenga misma, Ia disputa argumentativa de Ia C(lrta Apologetica
habia armado sus baterias i disparado sus fuegos corl una di
sertacion didactica en debida forma i como mas hai Iugar en.
retorica. Este alegato de bien probado no ha pedido en pn!sta
mo ni una sola imajen a las am.cnidades del injenioni sc apar
ta un apice del aula

fuera de las reglas de los preceptistas re

conocidos. Simplemente aboga con n rvio en lo principal por


Ia extelen.cia de Ia arenga, i a manera de otrosi ejercita a su
vez Ia crltica en desquite, descargan<;lo pa:lmetazos hermosiJles
cos sobre el preambulo del Didlogo que se trascribe 'en seguida:

ULTIMOS DIAS COLONIALES EN EL ALTOPERU

49

de la tarde, pz'la por fuente, d lce munnullo del chorro por dulce
murmullo de las aguas, no evitando en este ultimo caso el em
pleo de chorro,

"VOZ

aspera i orinosa, capaz de dar carraspera a

quien Ia pronuncie muchas veces.n


Tras de tropezar en los guijarros del solecismo, el malaven
turado autor del Didiogo fue a caer (scgun Ia Carta Apologltica)
en la zanja del absurdo propio ude una fantasia que no guarda
conseqiicncia en Ia ficcion... jlVIala.via custodiando la confitur!a
de la Jacoba a las dos de la tarde, hora en que el sol azota Ia
acera de las confiteras en Ia plaza mayor! I, si estando all{,
aquel fue invitado por Alcala a pasar al Prado, distante mas de
cinco cuadras lcomo es que hablando de ese Prado se dice a!
propio tiempo: por acd nadie aparece a esta hora a meditar por
estas praderas so!itarias? "lC6mo es que Ia hermosa plaza de
Chuquisaca se ha convertido derrepente en praderas solitaria:s?u
uTrasportado Alcala,u-prosigue Ia Carta Apologltica criti
cando el preambulo del Ditflago,-udcsde Ia Plaza al Prado

so

GABRIEL REN:t-MORE;NO

tir que pradera i prado son lo mismo quando prado se toma


por un pedazo de tierra llana, o inculta, en que se deja crecer
la yerba para pasto i mantenimiento de los ganados, i ent6nces
se vierte en latin Prat?im; pero son cosas distintas i distantes,
quando Prado significa, como en el caso presente, el sitio arne
no adornado de arboles, que sude estar cerca de las ciudades,
i sirve de diversion, i paseo, como en Madrid el Prado nuevo

de San Geronimo: i ent6nces en latin es Ambulacrum. Ambas


acepciones de Ia palabra Prado son literalmente copiadas del
Diccionario de Ia Real Academia Espaftola.,,
La Arenga del rector, el Di'dlogo entre Malavia

z"

Alcald, el

fuicio Crltico de Un Solz"tario i Ia Carta Apologlti'ca, si por una

parte son una muestra de las polemicas pueriles que no sin fre
cuencia entretenian el ocio i Ia apatla en Ia corte del Alto-Peru,
son por otra una curiosa reliquia de Ia literatura criolla en los
dias postreros i aun no turbados de Ia era colonial. Los argu
mentos i el esplritu de la controvcrsia dan cierta medida del

DrAS COLONIALES EN EL ALTO-PERU

5I

panolas, en tiempo de un prlncipe tan justa i tan relijioso como


don Carlos I II.,
uQcasion tan arriesgada .., se habia dicho ademas; i a Ia sazon
peligrosas eran ciertamente las invasiones inglesas del Rio de
la Plata, las.cuales tenian por movil declarado reducir desde
lucgo a posesiones britanicas Montevideo i Buenos Aires, i pro
mover inevitab!emente mas tarde in:iurrecciones contra Espafla
en las provincias interiores del vireinato.
Par eso mui a proposito preguntaba, en rcspuesta, Ia Carta
Apolog!ti'ca: "(Dudara (cl au tor) de ]a fidelidad de los ameri

canos de estos dias, i de su arraiRadn amor al gobicrno en que


nacieron, para manifestar tanto sobresalto?u
Estas brasas de fuego, que a tontas i a 'locas se arrojaban los
criollos polemistas, caian sobre Ia nieve empedernitla del habito
de sumision inveterado por siglos en las capa;; sociales. En
realidad, nadie publicamente se atrcvia a poner en duda la fide

GABRIEL RENE-MORENO

tradictorio i el debate silojfstico de todas las doctrinas entonces


rccibidas.
En Chuquisaca se discrtaba en cl pro i en cl contra de pa
labra i por escrito todos los dias; se argUia i redargtiia de grado
o por fuerza entre sustentantes i replicantes, a

lo largo

de los

corredores, dentro del aula, en torno a Ia catedra solemne, ante


las mesas cxaminadoras i desde los bancos semi parlamentarios
de Ia Academia Carolina. Disputar i disputar. Donde quiera
que se juntaran dos o tres .estudiantes, se armaba al pun to Ia
controversia por activa i pasiva en todas las formas de Ia argu
mentacion escolastica.
(Ni que otra cosa, sino discutir, tenia que hacer la juventud
del vireinato aposentada en Ia corte oficial i ceremoniosa de las
provincias interiores; vecindario a sueldo

o rentista,

sin nove

clades ni devaneos, sin comercio ni industrias, sin nada que


reclamase atenciones positivas ni divirtiese cl esp{ritu? Rijidez
severa de costumbres dentro los muros, al contorno lomas i

ULT!MOS DlAS COLON I ALES EN EL AL"I OPERU

53

pronto como su misma educacion intelectualles hizo sentir con


amargura a los criollos, que el gobierno de la metropoli era
oprcsor, el rejimen colonial un absurdo insoportablc, i sus jeren
tes en el Alto Peru altaneros, venales i desavenidos. Veanse,
si no, algunos bechos dispersos que as{ lo indican.

II

Antoj6sclc enI 779 a cierto doctor ill utroque sostener por


incidencia ante un tribunal de Chuquisaca, que
a cptacion del pueblo para que la lei tenga
micnce a rejir.,. La Audiencia

11

es previa la

autoridad i co

mand6 enfrenar la lengua del

procaz blasfemo, relegando a los armarios secretos el escrito


que contenia tal proposicion "subversiva de Ia quietud i buen
gobierno e inductiva de s dicion .. (I). Mientras tanto cl rcbelde
era profesor, i en Ia Universidad diariamente a prima i a

v{spe

54

GABRIEL RENEMORENO

tit utroque. Es digno de recorclar!'!c lo que en 1797 escribia'el


fiscal Villaba en sus Apuutes para uua reforma, destinados,
como el dice, "a evitar una revolucion que los mismos abusos
. preparan, que el ejemplo de otros pueblos anticipa, i que debe
temerse mas que los males que padecemos i tanto deseamos
enmetldar.,
uSiempre, dice, que la potestad lejislativa penda de Ia volun
tad del Rei; siempre que sus favorecidos ministros

o secretarios

tengan en su tintero Ia facultad de derogar las mas fundamen


tales !eyes con solo decir: -El Rei qutere ..... -El Rei manda ...... -El Rei tstrm1a ..... cuando tal vcz ni quiere, ni manda
ni estraila; siempre que una lei no se medite, se vcntile, sc con-
suite i sc rcvea antes de promulgarsc, i siempre que despues de
promulgada no pueda derogarse sin las mismas formalidades i
reflexiones con que sc publico, ni hai monarquia, ni hai consti
tucion, ni hai gobierno fijo, sino despotismo, trastorno, varia
cion continua, caos de cedulas, ordenes, pragmaticas i declara

ULTIMOS DIAS COLONIALES EN EL ALTOPERU

55

Esto se escribia i hacia circular en Ia colonia con referencia


solo a Ia mctropoli i prcscindiendo por completo de Ia colonia.
Es probable que las ideas, bien as{ como caian, quedaran jer
minando en el suclo de Ia colonia.

La Audiencia no mand6

esta vez cnfrenar la len'gua del escritor.

III

La no mui lejana sublevacion de Tupac-Amaru i los Catari,


que sacudi6 los cimicntos de Ia socicdad colonial en uno i otro
Peru, no habia cncontrado en las filas distinguidas de Ia juven
tud sino espectadores curiosos, tal vez uno que otro adversario
armado. Los vccinclarios urbanos i la plebe mestiza se pusieron
en aquclla ocasion abiertamente del !ado de los dominadores
europeos. J uzgaban el levantamiento con criteria e.spafl.ol. Los\
. do;::tores de Ia Universidad, absortos en su derecho civil, devo
tos del derccho feudal, creian sinceramente, aun sin tomar en

GABRIEL RI!.NEMORENO

nes presentes
naron

i de las venideras. Los indios, en efccto, no tor

sublevarse otra vez. As{ i todo. tanta crueldad fue una

falta poHtica. Aunque subditos convencidos hoi del rei de Es


pana, quien pudo ent6nces impedir a esos criollos i mestizos,
a esos que estudiando Ia ciencia de Ia justicia contemplaban
desde los balcones de Ia Universidad las atroces inmolaciones,
el rccapacitar con amargura sobre Ia<> iniquidades aclministrati
vas que habian provocado hasta Ia clesesperacion el alzamiento?
Porque, de pues de todo, cspaf\oles curopcos cran todos los
que por logro o privilejio servian de ajcntcs oficiales a Ia opre
sion comun en el Alto-Peru, micntras que Ia incliada venia a
ser hermana de los estudiantcs alto-pcruanos por cl vinculo del
suelo, de algunos por los vinculos del suelo i de Ia sangre.

IV

ULTIMOS OIAS COLONIALES EN EL ALTOPERU

57

ponian arrnas en sus rnanos para Ia defensa de Ia ciudad. Se


organiz6 brillantemente cl cucrpo de Patricios. Hasta se mcvi
lizaron destacamentos para cspediciones importantes i Iejanas.
Pacificado el pais, el cuerpo de Patricios fue desarmado i di
suelto con las debidas gracias

a nornbre del monarca. Cierta

mente, Ia real cortes{a era entonces un galardon mui sefialado


para tales servicios; pero los mestizos no hicieron caso alguno
de esta soberana munificcncia de S. M. Su despecho fue gran
de cuando

sc vieron

reemplazados en Ia guarnicion por los

granaderos de Estremadura. Cuerpos de veteranos peninsula'res


guarnecian cntonces todas las ciudadcs del Alto-Peru.
Esos chapctones de Ianza i arcabuz

lcran

altaneros i livia

nos? No esta avcriguado; pero hai prucbas de que cran altane


ros i livianos los chapctones sin Ianza ni arcabuz. El hecho es
que, en 178 5, el pueblo tenia mala voluntad a todos los chape
tones sin distincion. Estos eran mirados en todas partes como

advenedizos intrusos i avarientos. En cuanto a los veteranos,

s8

GA!lRIEL RENE-MORENO

Siguieronse dias de alarma i sobresalto, merced a los cuales


li!s nochcs en Ia ciudad gozaron de la alegria
estar alumbradas con farolcs.

nunca vista de

Sc creyo que habian

partido

emisarios a mover las provincias. El virrci temio por un mo


mcnto que hubiese, como Ia de Ia indiada, otra gran sublcva
cion de Ia cholada, i no disto mucho de pensar en acudir per
sonalmentc a sofucarla. El vccindario superior tuvo que rcndir
informacion para vindicar su inocencia

i justificar sus oficios

apaciguadores, probando que todo cl se componia de cristia


nos viejos i t:nui humildcs s{tbditos de su rei i seftor Carlos II I.
Contados,

mui contados, fucron desde aquel dia los que le

quedaron de mando

al coronel don Ignacio de Flores, criollo

distinguido que habia sido Lll1ico en subir, bien que temporal

mente, a Ia presidencia de Charcas, despucs de haber aLruma

ULTIMOS DIAS COLONIALES EN EL ALTOPERU

59

Rei no de nuevo el orden publico en Chuquisaca i con el rei-.


naron los chapetones; pero a bun seguro que no reino el so
sicgo en todos los csp{ritus. Los cholos p rsistian en vocifcrar:
"jGucrra quercmos, guerra, i aguardamos Ia ocasion!.. Pasqui
nes sat(ricos contra empleados superiores del gobicrno amane
cian fijados en Jugares publicos. Esos pasquines denunciaban
por si mismos su doctoral orfjen: cstaban algunos escritos en
latin (r).
El sistema colonial surtia indudablemcntc unos mismos efec
tos en cad..t uno de los paises amcricanos; pero Ia censura del
sistema, el descontcnto clevado i de opinion por los crrores c
. injusticia de Ia politica espafiola, Ia oposicion al mal gobierno,
debieron de asomar primero Ia cabeza entre aquel agrupamiento
considerable de lctrados scdentarios. Esos doctores, que se sen
tian desterrados de Ia republica en su propio pais, que se veian
postergados para todos los empleos de importancia en prove

6o

. tines sangrientos de Oruro i Cochabamba, donde el esplritu


de casta tambien se habia

sublevado inconsciente i ciego pero

temible?

VI

Dirase que el temple de ciertos sentimientos era este, pero


que el d.lculo total cle las cosas era otro. Ni el 16jico desenvol
vimiento de hechos jenerales, ni el impulso esterno de antece
dentes preparatorios, abrian facil i naturalmente acceso a planes
sobre una mudanza radical de condicion en el pais, mediante
su separacion de Ia metr6poli i Ia constitucion de una autono
m{a nacional. Antes a! contrario: habitos i costumbres, escar
mientos i sumision, incapacidades e ignorancia, falta

material

de recursos i Ia diversidad misma de castas etc., etc., sc auna


ban i estrechaban, de tcdos ladns, para impedir que Ia fantas{a

enderezase sus teorlas bacia trasformaciones impracticables i

ULTIMOS DIAS COLONIALES EN EL ALTO-PERU

6t

pruebas bastantes para demostrar de una mancra includable su


cxistencia en Ia alborada del siglo XIX.

VII

No es verosfmil

que en Ia capital alto-peruana circulasen

muchos libros capaces de encender en los espiritus criollos el


fuego revolucionario de Ia libertad; pero es includable que ha
bia bibliotecas mas o menos copiosas i escojidas, donde cl afan
de saber pudo dar sin esfuerzo con Ia luz mcdio oculta de doc
trinas nuevas i seductoras.
Entre los magnates de Chuquisaca, a fines del siglo pasado i
principiodel actual, figura en

primcra linea el can6nigo don

Matias Terrar.as, secretario del arzobispo i vi itador de Ia


arquidiocesis. Su autoridacl i prepotencia en el palacio metro
politano, su habilidacl consumada en Ia administracion eclesias

6z

GABRIEL RENEMORENO

privilejio para cximirsc de los {ndices del formidable expierga


torio. lQue censuras ni que anatemas podian caer sobre el que
sc habia ganado Ia confianza del

piadoso San-Alberto, consti

tuyendose en dispensador supremo de los favores me ropoli


tanos?
AI amparo de este personaje i hospedado en su propia casa,
proscguia sus estudios unhersitarios a principios de este siglo
el celebre don

Mariano Moreno, mui poco despues osado i fo

goso secrdario de Ia primcra junta rcvolucionaria de Buenos


Aires (1). Con espiritu verdaderamente liberal, i seguro por otra
parte de Ia solida fc rclijiosa

de su joven protcjido, Terrazas

sin temor estendio secrctamente a este su am plio permiso para


Ia lectura de toda clase de Iibras.
Moreno,

que 'al principia emprendio con ardor lecturas es

tensas sobre ciencias ecle,;h\.sticas, no tardo en cambiar de


rumba para consagrarse a libros profanos de historia civil, jco'

ULTIMOS DIAS COLONIALES EN EL ALTOPERU

63

leccion la lengua inglesa, siguiendo a Raynal. Ella, a su juicio,'


habia inoculado en las modernas

sociedades indijenas los prin

cipios de gobierno que de hoi mas fueron, para el j6ven porteno,


cl culto fervoroso de su corazon i un dogma incontrovertible
ante su csplritu (I).

VIII

Aun cuando se concediesen

a Moreno conatos mui precoces

de prosclitismo, este hecho no es ni con mucho el orljen oca


sional de esa fermentacion rcvolucionaria que, segun el unanime
testimonio americana, tuvo en Chuquisaca su primitiva fuente
i su foco propagador; pero de seguro es uno de los tantos casos
analogos que mucstran c6mo a principios del siglo, por e! de
senvolvimiento natural de las ideas, Ia juventud estudiosa de
Ia ciudad lctrada se a vanzaba por

s{

sola en el terre no especu

GAllRIEL RgN}:-MORENO

i salian mediante discrtaciones orales i escritas que promovian


debates mui acalorados de sustentacion i replica. All{ sc pro
nunciaban alegatos, sc cspedian

dictamcnes fiscales, se esten

dian scntcncias motivadas, se hacian informaciones en derecho.


Estos ejercicios eran a veces sobre puntos forenses enlazados
con cuestiones filos6ficas i pollticas de cicrto alcance. Presidia
las sesione.s un oidor.
Si hoi faltan datos autenticos sobre el cabal senticlo politico
que a las veces tomaran esas improvisaciones concretas o abs
tractas, sobran acerca del jiro inoccnte i sin intencion

rebelde

que tomaban en lo cscrito los ensayos de los j6venes academi


cos. N ada contrario a Ia soberanfa del rei, a Ia autoridad de
sus majistrados, a! rejimen cstablccido, a l<;J. fidelidad del vasa
llo, sc divisa en csos ejercicio:;:. La ferula universitaria i Ia vara
de Ia Audiencia mantenian

en los bancos el respeto i Ia sumi

sion mas profundos. El oidor nunca entraba solo a! recinto

ULTIMOS DIAS COLONIALES IJ:N EL ALTOPERU

. 65

Otro era,. entre tanto, el csplritu que rcinaba en ciertos de


bates secretos, no solamcnte entre practicantes de jurispruden
cia, sino tambien entre individuos del foro, que rcsidian unos
en Ia capital i otros que ya andaban diseminados por las pro
vincias (r). Levaritada la sesion academ\ca, proseguia lacon
troversia en otro recinto entre un numero escojido de iniciados;
proseguia a Ia luz de doctrinas de dcrecho

rehabilitadoras,

con Ia aspiracion a reform as sociales ia una mudanza de condi


cion poHtica, ante ejemplos heroicos i seductores de Ia historia
antigua i de Ia contcmporanea, bajo cl doble impulso esclusi
vista de cicrto amor lastimoso a esta tierra nativa, que desde
un principio usurpara en su peculiar provecho el conquistador
estranjero, i de un odio cada vez mas concentrado al abuso i
despotismo insultantes de los jefes i administradores peninsu
iarcs.

66

ter de una sorda i creciente unificacion de voluntades contra Ia


dominacion espanola en America (I).
Por los anos de

1801 0

I 802

el grupo de descontcntos, de

que hai noticia cicrta, se componia de arjentinos i alto-perua


'nos pertenecientes a los cursos universitarios. Mui en breve to
dos ellos pasaron a ser corifeos de Ia revolucion, distinguiendose
por su amor a Ia libertad i sus sacrificios porIa independencia.
Eran todos amigos i fraternizaban entre sl por el vinculo de Ia
mas perfecta unidad de ideas i sentimientos contra Ia metr6po
li. Sus reuniones'tenian por fuerza que ser sijilosas i discretas;
pero, una vez solos i seguros, estallaba cl fuego de los corazo
nes. Ent6nces se denigraba a voces el mal gobierno i se cxc
craba el dcspotismo cspanol en America (2).
El tema favorito de los debates mas cmpeflosos e interesan
tes era lasuerte futura del pais, i los medios de operar en el a
toda co ta un cambio de cosas favorable a Ia libertad i el

ade
lanto. A cscondidas murmurar del rei de Espana era todav{a

ULTIMOS DIAS COLONIALES EN EL ALTOPERO

67

ranicamente. jHasta cuando soportar Ia servidumbre ominosa


i degradantc del rejimen colonial! (I).

Sc concert6 algun plan de ejccucion? Nada se sabe, Hubo


a lo menos proyectos largamente- mcditados, i a ello sin duda
alguna sc refierc Ia proclama de

809 cuando dice:

uRevelad vuestros proyectos para Ia ejecucion, valerosos hijos de


La Paz
i de todo el imperio del Pen't...
Cltase entre los mas exaltados en cste belicoso cenaculo a!
presbltero doctor don Jose Antonio Medina, ocho afios mas
tarde uno de los mas enerjicos miembros de Ia junta revolucio
naria de La Paz, i autor sin duda alguna de Ia antedicha proM
clama de guerra a Espaila por la independencia. Excedia a
todos los circunstantcs en vehemencia. Nadie le sobrepas6 en

fuego cuando condenaba Ia celebre f6rmula de las reales cedu

68

GADRlEL RENEMORENO

dad de aquellas deliberaciones. Mas tarde, cuando sus colegas


todos de Ia junta rcvolucionaria de 1809 pagaban su arrojo pe
reciendo en las horcas de Goyeneche,Medina escapaba del supli
cio gracias tan solo a su caractcr sacerdotal. Pero fueron indeci
bles los trabajos i tribulaciones que pas6 porIa santa causa que
habia sofiado en su juventud, i que tan eficazmente supo incul
car a los pueblos con su ejemplo. De esta suerte ha probado a
la posteridad que cl no era en Chuquisaca un vano declamador.
El sentimiento de Ia dignidad

humana ultrajada, i Ia con

ciencia del derecho imprescriptible de estos pueblos a Ia sobe


ranfa, alimentaban en aqm;l punado de patriotas doctrinarios

e1 esp{ritu de rebelion i de independencia. Estos y otros pocos


hombres supcriores se mantenian en acecho entre Ia muche
dumbre indiferente, aguardando la hora propicia de la emanci
pacion, cuando el estrepito lejano de un suceso estraordinario
reson6 en el interior del Alto-Peru: la ocupacion de Buenos Ai
res por los ingleses.

ULTIMOS DIAS COLONIALES

EN

EL ALTOPRRU

69

com bate, lcs dicra, junto con Ia gloria del triunfo, Ia conciencia
de su poder i de su viril aptitud para

Ia soberan!a. Mas no por

cso dcjo de prcvalcccr en cl pecho de todos csa detestacion


enerjica, unanime en las provincias del virreinato, contra el es
tranjero invasor i hereje.
Los correos subsiguientes no trajeron ni con mucho, cual se
aguardaban, anuncios de cspanto i deso!acion, ni noticias de
cxacciones, vejamenes i
divulga ron los bandos

sacrilejios.

Antes a! contrario,

comparativamentc liberates i hasta

seductivos del gobernador ingles. La conducta personal de este


era, ademas, moderada iconciliadora; irreprensible Ia disciplina
de sus tropas.
Era cosa vista que, si bien no fueran del todo indiferentes a
lo que es botin i dinero (r), los ajentes britanicos trataban de
captarse con buenas ,artes el afecto de los habitantes, granjearse
su adhesion interesada, conCJ,uistarse su sometimiento volunta
rio. Otorgaban a! efecto franquicias comerciales i todo linaje

de garant{as a! individuo i Ia propiedad, asegurando a Ia pobla

GAURtEL RENEMORENO

trado tal cual remiso o Iento en organizar i disciplinar milicias,


cual se le tenia ordenado desde tiempos del virrei del Pino, ya
no perdio en adelantc medio ni dilijcncia para dar cumplimiento
a Ia ordcn en el distrito de su mando. Convoco a todos los gre
mios a fin de enrolar a sus individuos para Ia defcnsa de Ia reli
jion i de Ia patria. A Ia tropa de lfnea se le ajusto con rigor Ia
disciplina de campana a fin de tenerla pronta i apta para cual
quier lance de guerra. Las milicias urbanas existentes redobla
ron sus ejcrcicios doctrinales. Dobl;ironsc las guardias. En vez
de Ia ordinaria i patriarcal ronda nocturna de los alcaldes de
corte, para velar por Ia moralidad publica i evitar escandalos en
los barrios apartados, se dcstacaron diariamente patrullas de
tropa vctcra na a\ man do de un oficial, a fin de estar en Ia ciu
dad i en sus arrabales al acecho de cualquiera ocurrencia.
Por su !ado el clero coopcr6 cficazmentc a lcvantar el espi
ritu publico en favor de los defensorcs del Rio de Ia Plata.

ULTIMOS DIAS COLONIAU S EN EL ALTOPERU

71

las proclamas britanicas cosrcharon desprecio i horror. Los in


dividuos i corpotaciones que habian recibido tales hojas, por
un acto cspontAneo i unanimc de leal subordinacion, se aprcsu
raron a deponerlas en manos de Ia autoridad. Nadie temio por
eso Ia nota de sospechoso.

Ninguno se abstuvv como p:utida

rio. El gobierno pudo fiarsc a este respecto en Ia fidclidad i su


mision del pueblo entero.
Semejante conducta de parte de los mestizos i criollos era de
clara significacion Demostraba, que con respecto a estrafios, cl
debcr del vasallaje establecido era para Ia jeneralidad de las
conciencias una ld natural i sagrada. No cabia duda: Ia union
con Ia metr6poli iberica scguia mirandosc por el pueblo como
law cstrechisimo, guiza como vinculo indisoluble. El detenta
dor de estos dominios espafioles era por cl hecho agresor in
justa de Ia patria. Causa nacional era Ia de S. M. C. contra
S. M. B. en Ia ciudad Crl.becera del virrcinato.
El Presidente i los oidores de Ch;hcas vieron entonces que el

GABRIEL IH.NKMORENO

Como cs sabido, Berresford dcclaraba que asi Buenos Aires i


sus dependencias, como las dernas

pmvincias del virreinato

que en adelante cayesen o se sometiesen al poder de sus armas,


quedarian . definitivamente sujetas al dominio de S. M. B. Su
condicion seria igual a Ia de las demas colonias britanicas, par
ticularmente a Ia de Ia Trinidad ( r ), cuyos habitantes estaban
ahara conociendo lo que cs vivir bajo un gobierno capaz de de
fender poderosamente su isla contra estrafios, i que sabe fomen.
tar cl comercio i administrar los intcrescs de sLs colonos, con
ventajas tales, cual no podria brind;:\rselas ninguna otra nacion.
AI efecto, procedio desde luego f'l gobernador ingles a abolir
monopolios, a derogar restricciones i a suprimir derechos adua
neros, dictando un breve i moderaclo reglamento para Ia liber
tad comercial, provisorio hasta que se supiese Ia voluntad de.
S. M. B. a este rcspecto.
Conforme a Ia politica de Pitt, que no queria en Ia America

del Sur Ia conquista inglesa a viva fuerza, sino Ia conquista con

ULTIMO$ DIAS COLONIALES EN EL ALTOPERU

73

dirijio sucesivamente hasta el numero de tres proclamas. Pro


testaba en elias que no era conquista lo que sus armas preten
dian, sino union i alianza cstrccha hasta obtenerse una completa
independencia. Circularon en el' Alto- PerU pafiuelos de fabrica
ing!esa con inscripciones i emblem as seductores (I).
Terminantes i concisas en estos puntos capitales, como el
tenor de una lctra de cambio, las proclamas de Berresford eran
jencricas iampulosas, i aun floridas 1 a! asegurar que nada mas
llevaba en mira Ia Gran Bretafia sino el engrandecimiento i
prospcridad de estos ricos i vastos paises, los cuales, si no ha
bian

antes de ahora llegado a ser los mas florecientes del

i:nundo, era por causa del rejimen opresivo i mezquino que ago
biaba

iSU

condicion social i polftica? jn6!...

11

sus productos ilas

manufacturas.11
El mayor jenera! britanico conjura en consecuencia a las au
toridades eclesh1sticas i civiles, para que hagan entender a los

habitantes de dentro i fuera, que serin rejidos por sus propias

74

GABRIEL RENE-MORENO

Britmmil1/faj'es/j' pleasme is ktzown: tal es Ia breve frase, que


introducida a manera de formula insignificante, remata dies
tramentc cada una de las rotundas chiusulas de garantfas otor
gadas por el invasor ( r ).

Menos que a hostilizar a Espafia, I nglaterra venia al Rio de


Ia Plata a hacer redondamente su ncgocio: estender por esta
parte sus dominios i traficar con pais conquistado. Buscaba mas
va'ito mercado a sus productos, i nada mas seguro

ni condu

centc por cierto que rcducir los consumidorcs a subditos; ya'


que, aun proclamando cual lo hizo Ia libertad de comercio en
principia, ninguna otra potencia industrial era por entonces en
el hccho capaz de concurrir a hacerle competencia. Queria su
plantar a Espafia como metr6poli hacienda ella de su cuenta

ULTIMOS DIAS COLON!ALES EN EL AI-TOPERU

75

con Ia ventaja indisputable de sus elementos i sistema, lo que


de siglos atras venia hacienda Espafla mediante Ia esclusiva
que Ia daban otros titu los.
Esos tftulos, que no derivaban su autoridad del comercio li
bre, eran con todo alga mas caros i aceptos a los colono<> de clase
superior. Las colonia.s americanas cran en csta parte respecto
de Espaf1a carne de su carne i hucso de sus huesos.
Inglaterra daba mercanti!ismo i municipio. Pero en cambio
de que? En cambio de la servidumbre politica, cuando comen
zaba ya a ser ominosa a los americanos toda servidumbre poli
tica. Llamaba a sentarnos a Ia puerta de su gran feria, para
que alii la rindiesemos pleito-homenaje de colonos, i para impo
nernos el yugo mas insoportable de todos, yugo sobrc Io que
hai mas conjenito: espansivo en el corazon del hombrt!: los ins
tintos de su raza i Ia fe de sus mayores.
Como el labrador que engalana con flares i espigas el carro i

GABRIEL RENE-MORENO

de Ia actitud del pueblo en cJ actual conflicto. Reposo idescuido


como antes no podia ya tencr Ia autoridad mientras estranjero
soberbio i prepotente sentase un pie en el virreinato; pero tam
bien era natural imajinarse, que sentimientos aun mas enerji
cos e impetuosos que los que el Presidente habia admirado en
Charcas, hubiesen de hacer en el Rio de Ia Plata transitoria i
sin consecuencias Ia invasion.
Aun en el caso inverosimil de una conquista formidable el
peligro siempre se le mostraba rcmoto. Con estimular el celo
de los otros gobernadores, i espidiendo o requiriendo, como ca
pitan jenera) que tam bien era de Charcas, medidas precautorias
i concertadas co cl vasto territorio de Ia Audiencia, pudo sin
zozobras reanudar sus ordinarias tareas administrativas, tornan
do a Ia vida sedentaria, sencilla i monotona de los magnates
espafioles en Ia colonia.
jLlaneza terrible Ia de aquellos buenos presidcntes de Char
cas! Alguna vez despucs de misa solian mandar a Ia horca por

ULTIMOS DIAS COLONIALES EN EL ALTO-PERU

77

CAPITULO VII

LA

EECONQUISTA

I8o6

Solo i sin boato se hallaba el Presidente Pizarro a estramu


ros Ia tarde del

de Setiembre de r8o6. Por si mismo dirijia

en el arrabal de San Roque Ia compostura del camino de Po


tos{, en Ia parte donde empalma con el ejido que da por el
occidente entrada a Ia ciudad. De repente oy6 Ia corneta del
correo, que multiplicada por los ecos resonaba en Ia hoya ancha

GABRIEL RENEllfORENO

II

Reinaba

en las calles con toda su austeridad Ia quietud

silenciosa de Ia colonia, cuando el heraldo

de Ia victoria atra

ves6 los barrios mas ccntralcs, alborotando con Ia corneta al


vecindario i proclamando a voces los m<ljicos acentos: "iBuenos
Aires reconquistada! jLoinglese;; rcndidos a discrecion! jViva
el Rei!u
Noes f;kil pintar las aclamaciones de alegrfa, los trasportes
de j1tbilo, el cntusiasmo universal, que en obra

de pocos minu

tos cambiaron Ia amortiguada villa en cstrepitosb teatro de una


fiesta, tanto mas loca cuanto

mas improvisada. Los vecinos se

comunicaban Ia noticia corriendo a gritos por las calles; se daban


las senoras Ia cnhorabucna desde los balcones de las casas;
acudian a reconciliarse los enemigos i se abrazaban los ciuda
danos con lagrimas en los ojos.

ULTIMOS DIAS COI,ONIALES EN EL ALTOPERU

79

armonlas, hasta las diez, alternandolas con el estrepito de las


cajas, clarines, salvas, fuegos artificiales i rcpiques, con que Ia
iglesia mctropolitana daba cita para una gran misa el dia 4
El sucfio de csa nochc no acab6 de calmar el publico albo
rozo, porque e! dia siguiente 3 fue de mutuas visitas de para
bien i de a fanes para Ia inmediata solemnidad ( 1 ).

III

N unca como en esta ocasion se dej6 ver que Chuquisaca era


el foco del escaso esplritu publico que por ent6nce;; existiera,

asi en las altas como en las bajas provincias interiores del


virreinato. Nada raro es que los documentos impresos de Ia
epoca hayan dejado Ia constancia mas prolija de las festivi
dades dvicas, que alll tuvieron Iugar con rnotivo de Ia recon

8o

dura

GABRIEL RENf.MORENO

11

a un numero crccido de jentcs que diflcilmente se vera

en esta ciudad otra concurrencia mayor ni mas Iucida .. (1).


Nada falto al csplendor de Ia funcion, i Ia cronica noticiosa
de ese dia ha sido por demas prolija. iN o celebro Ia misa el
arcediano doctor don Antonio Jose de Iribarren, prc:sidente del
cabildo en vacancia del dean a to? .(No fue cantado el Te-Deum
a toda orquesta por Ia capilla coral plena, durando veinte mi
nutos justos i cabales, rnientras Ia plaza saludaba con veintiun
caftonazos i se cchaban a vuclo las campanas? Lo esclarecidlsi
mo i singular del caso lno fuc parte en haccr asistir fuera de
tabla a Ia Real Audiencia? (2)
Puso tcrrnino a las festividades una retrcta i un concicrto
musical en cl eclesiastico balcon. Los canonigos ha.bian dicho:
-

Que yenga cl administrador de manualcs... I vino.-"Lu

11

ces, luces de todos colores, sin gravar a Ia fabrica; pagaran los


cornpancros.rr I hubo luccs. Latorre, cupula, azotcas i corni

sas de Ia catedral dos naches consecutivas se alzaron radiantes

ULTIMOS DIAS COLONIALE5 EN EL ALTOPERU

81

be mestiza, Ia ciudad se cubrio de luminarias basta las diez de


Ia noche (I)..

lV

Como :i.ntcs hcmos dicho, cl canonigo Terrazas gozaba en el


virreinato Ia fama de docto en letras i de esperto en cl conoci
miento de los hombres, parte de cuyo gobierno habia ensayado
durante cllargo episcopado uel mctropolitano San-Alberto. Sin
exijir demasiado a sus aptitudes, los que le habian elejido para
dirijirse en Ia ocasion al selccto jent{o que llenaba Ia catedral,
aguardaron sin duda que su palabra

hiciese resaltar Ia manco

munidad de intereses polfticos entre Ia relijion i el Estado, du


rante un conflicto que por primcra vez habia puesto a riesgo Ia
prcsente exbtencia internacional de Ia colonia.
Pero es lo cierto que el sermon dist6 muchfsimo de satisfacer

82

GABRIEL REI' E-MORENO

mas contra nosotros nuestros propios pecados que los ingleses,


segun aquello de Tobias castigarit 1ws jwopter ittiquitates

ttos

tras; punto segundo i ultimo, doncle antes que Ia paja de los


humanos medios, Ia misericordia del Alt{simo nos libr6 de Ia
libertad de conciencia que nos traia el herctico enemigo, ipse
salvavit nos propter misericordiam suam.
El prodijio habia sido grandioso. La mano de Dios omni
potcnte se pos6 un dia sobre el hombro de Berresford para
armar su brazo con el azote de las iras del Senor; mas Ia vlrjen
de Ia Concepcion i el glorioso San Martin, patron de Buenos
Aires, habian intercedido con Jesucristo i logrado escojer a
Liniers para porta-estandarte de Ia divina misericordia. Segun
el can6nigo Terrazas, esta i no otra era en su doble faz Ia obra
estupcnda de Dios i de los hombres en el Rio de Ia Plata.
Con su sola enunciacion, el hccho bubo de quedar a no du
darlo patentizado ante el auditorio. La ciega credulidad de los

ULTIMOS DIAS COLONIAL :s EN 'EL ALTOPERU

..

83

Apenas es hoi posiblc imajinarse Ia eclificacion profunda que


en Chuquisaca proclujo el discurso de Terrazas. Pudiera mui
bien clecir:;e qu<:?, lo que hemos convenido en llamar alia cl
mundo relijioso de Ia ciudad, dilat6 en Ia ocasion hasta

el re

cinto de los otros gremios su vasta esfera. El mundo oficial, el


forcnse i el univer:;itario, sicmpre tan celosos en mantener sus
respectivos modos de ver las cosas, abundaron esta vcz, con el
mas revercnte esplritu, en cl concepto milagroso atribuiclo por
el gremio eclesiastico a los publicos sucesos.
A mayor

abundamiento, el prodijio, cual sucede

'
en casos

semejantes, no habia venido solo.


Porque en verdad, micntras ague! se obraba en Ia mercantil
i mundana Buenos Aires, cabecera poHtica del vjrrcinato, lue

GABRIEL RENEMORENO

fomento de Ia piedad cristiana.

Trascribi6sc el hecho en scgui

da a Ia imprenta de Ia capital, para que estas demostraciones


de Ia divina bcneficcncia fucsen pregonadas de un estremo a
otro del virreinato.
c:C6mo no rendirse ala evidencia? El

12

de Agosto, cl mis

mlsimo dia que cl clero, acompanado del vccindario i su exce


lent{simo jefe, imploraban en Ia iglesia metropolitana las mise
ricordias del Senor, entonando al compas de dobles i timbales
una solemne rogativa en pro de Ia amada capital, he aquf que
Ia amada capital era rccuperada para Ia relijion i el rei por
nuestras armas victoriosas! (I)
p 2 de Agosto! I(qnicn no vi6 que esc propio dia las rclijio
sas de Santa Clara aplicaban todas Ia comunion, pidiendo a
Dios Ia reconquista, al ccrrar con esto el novenario penitente
que a este fin hicieran, poniendo por mediadora a su santa
madre, cuya festividad ioh portento! caia justamcnte esc d1a?
El ingles se rendia a discrecion a Ia misma hora que el padre

ULTIMOS DIAS COLONIALES EN EL ALTOPERU

85

con propalar esta preocupacion obedecian sin mafia, como en


otros casos, a su piedad i patriotismo.
Estaba a Ia sazon por llcgar cl que habia de usar Ia prcocu
pacwn rclijir:Jsa como palanca polltica.

CAPiTULO VIII

SEGUND.A. IN\T.A.SION

J:NGLES.A.

1807

Entre tanto, i como sc cstuviesen promoviendo en grande es


cala aprcstos belicos en Buenos Aires, Ia inquietud i Ia descon
fianza cundian ruinosamcnte en las altas provincias intcriores.

86

GABRIEl RENEMORENO

Evidentemente, las provincias del Alto-Peru no eran ya>


hacia r8o7, ricas i prosperas en Ia medida de otros tiempos no
lejanos. Pero es includable que no lo creian as! los ingleses que
ocuparon Montevideo i Buenos Aires.

'

"Los jeneros comerciales que hallandose obstruido el oceano


con una guerra tan larga, sc habian ido amontonando con de
mas{a en aquellos dos puntos, les daban una idea mui exajera
da de los tesoros de estas
ternado

mas, hubieran

medio yermos, campos

provincias. Si ellos se hubieran


visto

in

rancherias destruidas, pueblos

incultos, el envidiado cerro del Potos{

conservar apenas una debil sombra de su primitiva riqueza; i


muchas otras minas del todo abandonadas i desiertas, o por
falta de brazos o por Ia fuerza irresistible

i sicmpre

nueva de

los ocultos manantialcs de agua que poco a poco las han inun
dado. Pero, como no salieron del Iugar de su desembarco, Ia
vista de nuestros tan provistos almacenes les ofreci6 unicamente
Ia lisonjera imajcn de una inaudita opulencia. I que mayor

ULTIM()S DIAS COLONIALES EN EL ALTOPERU

87

za Ia plaza de Montevideo con d. rrota sangrienta de su guar


nicion, i aguardabi\n refucrzos considcrablcs de tropas iJara
atacar de nuevo a Buenos Aires El virrei Sobremonte, desti
tuido de todo mando i preso por Ia acion combinada del pu
blo i Ia;; autoridadecoloniales.
El 29 de Julio inmediato, otro correo espreso anuncio. que
toda Ia escuadra britanica se movia hacia esta banda, a efccto
de verificar un dcsembarque formidable por ellado de

Ia En

senada. Los inglescs eran ya duef\os de toda Ia banda seten


trional del Rio de Ia Plata.

II

Bien asi como habian sido po..:o antes los trasportes del
jt'1bilo, fuc hoi Ia consternacion del miedo. El gobierno perdio
de pronto con el rcposo el suciio. La distancia misma del tea

88

GAllR!EL RENJi:MORENO

cnemigos. Sentia i pensaba como un alto-peruano de sangre i


tierras adcntro (I).
Ccm todo, a lo que principalmentc sc contrajo Ia autoridad
.en los primeros momcntos, fue a disipar el temor i Ia conster
nacion del pueblo. Ello no era diflcil pintando los obstaculos
de todo } nero, que por cl espacio de Goo leguas castellanas,
oponia Ia naturalcza a una invasion enemiga, forzada a cruzar
a pie dcsp blados i sierras desprovistos de recurso alguno ( 2 ).
Ni se omiti6 cl resucitar Ia prepotencia de Espai'la en Europa i
America, relucir sus triunfos en el mar del sur contra piratas i
corsarios ingleses, encarecer Ia reconquista de Paita i Guayaquil
que habial} sido ganadas una vez para Ia Gran Bretana.
Pero las defensas naturales no eran en verdad del todo insu
perables para una potencia como Inglaterra, ca::;o de contar con
cl ausilio o tolcrancia

de los moradorcs. Este era cl !ado peli

groso en el conBicto; i todos los esfuerzos de los majistrados se


contrajeron en Charcas a mover los animos en favor de Ia do

ULTIMOS DIAS COI.ONIALES EN EL ALTO-PERU

89

En el fervor de su entusiasmo, Pizarro decia con visible in


quietud a los pueblos:
"Dcbeis con tar con que yo he de estar a Ia frente de todas
las tropas, pasando con vosotros todas las incomodidades de Ia
campafia, lo mismo que el ultimo soldado, sin mas distintivo
que mi autoridad ... No pcnnitais el ultrajc de vuestras muje
res, ni Ia esclavitud de vuestros hijos, ni la mezcla de vuestra
sangre con los enemigos de vuestra relijion i de vuestra patria.
"Acordaos que Ia iglcsia catolica en Ia co!ccta de !a misa i
en lac; lcta;,{as solemnes, pide a Dios que destruya i humille
con su podcroso brazo a los herejes enemigos de Ia fe, para que
tembleis delante del Altfsimo siquicra de pensar que los here
jes puedan ser ausiliados con vuestro dinero, con viveres, ni
con vuestra comunicacion, ni con otros ningunos socorros que
sirvan de fomento a sus tropas para combatir a estos estableci
mien tos catolicos" (I).

GABRIEL RENE-MORENO

compaftias perfcctamente ejercitadas en cl manejo de las ar


mas.
No escascaban lomilicianos de caballcrla en los diversos
partidos de Ia provincia senaladamentc en Cinti, Ia Laguna,
Tomina i Pomabamba (1).
Por mrt.s escasa que sc considere Ia importancia cfectiva de.
cstos aprcsto;;. Ia novcdrt.d de su objcto i las proclamas, cartcles
i cxhortaciones marciales que los acompai1aron, hubicron de
producir nccc;;ariamente una ajitacion estraordinaria en las pro
vincias al tas.
En su condicion mediterninea jamas aquf cl espfritu publico
habia tenido en mira otra cosa que Ia sujecion de indios rebel
des, o el encucntro sangri<.::nto de

bandos espanoles, que pC!ca

ban sus odios lugarefios con real estandarte a


para el mejor servicio de S. M. Llamar las

poblaciones a las

annas para defender al gobierno del rei en cstos


invadidos

Ia cabeza i

dominios,

por loejcrcitos de otro rei mui podcroso, que

residia igual

ULTIMOS DIAS COLONIALES EN EL ALTOPERU

. 91

nistraban las luces suficientes para proceder en autos con pleno


conocimiento de c::J.usa. Era preciso estracr del pozo de Ia sabi
durla condccorada cl elixir confortativo de una rc olucion con
cienzuda; era indispens,ablc consultar a los oraculos del derecho,
como doctores del Estado i como doctores de Ia lgfesia.
Fueron con efccto en "Ocasion tan arriesgada .. oidos grav{si-
mc.s tc6lo;:;os, insigncs canonistas i eximios jurisconsultos del
ilustrc claustra. Su dictamen hubo de ser quizi mui profunda i
erudito, a juzgar por Ia plena confianza con que Pizarro adopt6
sus conclusiones. En Chuquisaca wodia ambicionar algo mas un
majistrado recto i prudcnte, que obrar en tan grave coyuntura,
facultado por autoridades cnncomitante>i subs cuent s, anti
guas i modern as, en ambos dercchos? ( r ).

IV

9Z .

GABRIEL RIWEMORENO

ces di6 Pizarro para convertir Ia indiada en un muro inespug


nable de primer 6rden. Pasos mui contados, que hoi en dia se
suclen dar sobre esas mismas huellas, con tal identidad de fines
j

de exito que admiran a! traves de los aflOS

las mudanzas.

Encerrado en su gabinete, el l)rcsidentc de Charcas razon6


de Ia propia manera con que discurren los que, con un tftulo
analogo mas poderoso i brillante, se sientan hoi en esc mismo
puesto, como ejecutores de otros principios que triunfaron sobre
los de Ia colonia. I se dijo:
uEI sistema civil primitivo del Peru estaba fundado sobre Ia
relijion. Los antiguos incas eran mirados no solamente como
lejisladores, sino tambien como unos enviados del ciclo. Bajo el
imperio de esta creencia, los preceptos de los incas eran recibi
dos, no como ordenes de un superior, sino mas bien como
oraculos de Ia divinidad.
"Esta poderosa influencia de Ia rclijion sobre el gobierno an

tiguo, ha causado hasta los ticmpos presentes Ia profunda vene

ULTIMOS DIAS COLONIALF.S EN EL ALTOPERU

93

des i perjuros, reos del primero i mas grave dclito entre los de
lesa majestad, dignos de las pcnas

de infamia, perdimiento de

bicnes i otros dcrechos clcl ciudadano, quedarian tam bien incur


sos en Ia terrible pcna de Ia escomunion mayor fulminada con
tra todos los que promovieren rebelion contra el rei, a mas de
todas las sanciones prescritas contra los que se confederan con
los herejes, o lcs contribuyesen armas, caballos, metalico, vlve
res u otros ausilios.,
Los doctores habian hablado, i ah{ estaban fulminantes, los
0

testos inviolables. El 4. concilio nacional de Toledo, bajo San


Isidoro, Arzobispo de Sevilla, i Ia bula de Ia sena; los concilios
0

tolcdanos 5. , 6.0, 8.0 i ro; el conciiio Oxoniensc en I nglaterra,

c:1 de Aquisgran

2. en

Alemania, el 2. de Maguncia, el Mel

dense en Francia i e1 Lauriasense en Austria; los .>agrados


canones establecidos por Calixto II i por otros decretos ponti
ficios, sicndo mui' notable Ia exhortacion del papa Juan VIII.

94

El austcro

GABRIEL RENE-MORENO

San-Alberto habia dejado desmantelado el pala

cio de los arzobispos (1). El rumboso Moxo venia a restituirle


su antiguo

esplendor. Servidumbre, muebles, sitial, secretarla,

oratorio, gabinetc de auclicncias, ala de csperas con puerta re


scrvada al clero, bibliotcca, a todo atendi6 su mano primorosa
i magnifica, para que brillase en su persona por todos los me
dios visiblcs Ia prcemincncia de su dignidad eclesiastica.
Que aprcndan ahora Ia ciencia del bien pi!&ar i el artc de Ia
bueua vida csos nobles sin boato, esos mineros millonarios, esos
sobcrbios oidorcs de Ia atrasada i solariega corte.
Se le aguardo f111 morada dispuesta al uso de Ia cpoca, con
lo mas 'rejio de Ia colonia, entre el lujo de artefactos especiales
de tierras adentro; vajilla de Potosi, pctatcs de Mojos, vaqueta
cochabambina, tejidos finisimos de chinchilla i vicuna, bujfas
en cera colorida de Chiquitos, alfombras de Clisa, ramillctes de
plumas tropicales de Santa Cruz, cazoleta de las monjas carme
litas de Ia ciudad. "iQue frias cstan vuestras estufas,.. dijo a los

tJLTIMOS DIAS COLONIALJ<:S EN EL ALTOPERU

95

opipara, elegante i abierta a todo el mundo; el jardin, con Ia


gracia i los matices mejicanos, util al botanista i curiosa para
el berborizador; cl museo de artes i antigi.iedade..;, en sitio prc
fercntc para que se pudie,en contemplar los idolos, pinturas i
utcnsilios de los imperios destruidos por Cortes i Pizarro. Las
artcs de Italia lucian alii algunos dechados i Ia naturaleza algu
nos objetos peregrinos (I).

EI iba

a ser en Ia ciudad el amante por excelencia de Ia pul

critud i Ia bc!lcza, cl m<l' stro del buen gusto, cl critico fino


i pcr.,picaz, cl introductor de usos i co,;tumbrcs elegantes en

d trato social, en el jenero de vida i en las pompas del culto.


Los monumentos publicos

pasaran

censura. Con sus cscritos se!lalara

por su

enmienda o su

en los estudios el sendero

literario.
subira frccucntcmente a! pt'!lpito,

110

tras Ia elocuencia, sino

para abatir con las fonnas n<\_turales Ia fealdad de la rutina je


rundiana. Nadie tanto como el ha contribuido adar a Chuqui-

saca csos
sido

barniccs de

c;ultura i refinamiento, que

no han

GABRIEL RENE-MORENO

gastar 50,000 fucrtes por afio. Cuando salia repicaban los cam
panarios, las jcntes salian

en trope! a arrodillarse a los umbra

lcs, un sequito de familiarcs a distancia respetuosa escoltaba


sus pasos, le prcccdia aun a visitas privadas Ia cruz arquicpisco
pal suspcndida alto i bien alto (r).

VI

Pizarro se hubo de engaf\ar si pcnso que no habia mas que


instruccion i cultura en este espfritu a! parecr frfvolo. Tenia
tam bien algunas dotes de caracter. Era un politico mas que habit
apasionado. El Rei no sospech6 jamas, que cuando favorecia con
liRa mjtra de Indias a este j6ven cenovita, lanzaba, entre los dos
virn:inatos rneridionales, a uno de los sostenedores mas fervo
rosos i elocuentes de la dominacion espanola en Ia suprema hora
postrera de su historia.

ULTIMOS DIAS COLONf..\LES EN EL ALTOPERU

97

una vasta circulacion en los dos virrcinatos (1). El clero del


Alto-Peru no ignoro su orijen metropolitano. En su retemplado
accnto se inspiraba otro escrito circular que ejerci6 alia poderosi;,ima influcncia en los animos (z).

Era de crecr que en presencia de esta segunda invasion, sin


duda alguna mas temible que Ia primera, Ia arrogancia patri6tica i bclicosa de Mox6 no hubiese de mermar. Se trataba en
t6nccs de una reconquista i hoi de defender lo ya arrancado por
una victoria.
Pero Mox6 conoci6 perfectamentc que ya no le convenia el
oficio de tribuno popular al descubierto o an6nimo. En el edicto
que hizo circular sin perdida de tiempo al recibo de las noti
cias, baj6 cl tono exccratorio, serena i dccorosamente. Muchas
ternezas,

lagrimas,

oracior.e,; i ;\njeles de las iras celestes; en

lontananza una guerra clcsapiadada entre el falso i el verdadero


Dios i entre vasallos fieles i cstranjeros usurpadorcs. Pero no
traspr s6 contra el ingles los apices de un apacible diapason

GABRIEL RINEMORENO

La impetuosidad de Pizarro lenia cicrtamente algo de pucril.


Por mcdio de bandos i de ordenes circulares
nos terminos que hubicsc fanatismo

mandaba en bue

rclijioso en todas partes;

comunicaba a sus ajcntes politicos i militares Ia intimacion

de

cntregar i haccr entregar maniatados a los hercjcs ni una silaba


ni un instante llegado el caso de ir estos a ocultarse en los ho
gares. Esta vehemcncia podia pasar por cl momcnto como rasgo
oratorio (I).
Aunque el Arzobispo pensaba que a todo esto no le habia
llegado su tiempo, ni mucho menos a Ia tormenta de anatemas
cclesiasticos, finjio estar de acuerdo en un todo con el Prcsidcn
te, manifestando que prestaria su enerjica i vastlsima coopera
cion a obra tan santa i patriotica (2). Pcro Ia verdad cs que no
conmin6 a nadie, ni fulmino cscomimiones ni censuras. Llega
ron mas tarde las noticias del proximo ataque a Buenos Aires,

i contribuyo entonces a Ia cxaltacion patriotica i relijiosa del

UI.TIMOS DIAS COLONIALES EN EI, ALTOPERU

COil

99

las declaracionedBerre..;ford. Pero ahora el caso era di

fercntc; porquc dicho periodico no sc contcntaba con piutar e1


perpectiva a lo.-> americanos una prospcridad i bienestar hasta
ahara desconocidos, sino que tambien demostraba, con buena
copia de hcchos i razones, Ia caducidad irremediable de Ia

mc

tropoli espanola, i las riquczas i Iiberalidades de Ia Gran Brcta


fia como potencia colonizadora i mcrcante (1).

(1) En Ia Biblioteca de Buenos Aires be dsto una nitida coleccion com


pleta de Tltc Southeru Star, peri6dico scmanal que alcanz6 a siete numeros
(Mayo 23-Julio de 1807), con mas un prospecto que circul6 con fecba
9 de Mayo. Esta cscrito en ingles i en castellano, a menudo traduccion
csta ultima parte de Ia primera. Redactaba Ia parte inglesa Mr. Bradford
bajo el seudonimo de Veritas, i Ia parte castellana el cochabambino don
l'vlanuel1\niceto Padilla en colaboracion con el coronel con Francisco An
tonio Cabello i Mesa -La Audiencia de Buenos Aires pretendi6 bajo seve
risimas penas impedir Ia circulacion de aquel peri6dico en las pro\'incias

GABRIEL RENEMOREJI:O

!00

CAPl'l'ULO IX
LA DEFENSA

Duraba todavla Ia prevencion de los animas cuando en Ia


tanlc del

1.

de Agosto se rccibio por estraordinario, en Chu

quisac<J, Ia noticia de Ia esplcndida victoria que acababa de obte


ner Buenos Aires contra los ingleses (r).
Si Ia victoria de Ia Reconquista produjo una alegria loca,
Ia de. Ia Dcfensa causa

un frenesi univcr al. Es irnposible dcs

conocer en cstas crcccs del entusiasrno Ia accion del Arzobispo,


quicn por el cspacio de cinco mcses, i usando de sus prestijios
de recien llegado, de insigne personaje en letras i de metropo

ULTlMOS 01;\S COLONI.>.LES E!'{ llL ALTOPERU

101

Al a\iso, sali6 de su palacio como fucra de si, bafitdo en


lagrimas dukes; i pasando a su catedral donde actualmente se
hallaban en coro los can6nigos, los llev6 con,igo, con los semi
naristas i mucha parte del clero, a Ia capilla de Guadalupe,
pat rona i especial

insigne

protectora de esta capital, i alii

dieron todos fcrvoro a'l gracia.;; al cielo por Ia libertad de su


pueblo; pa.;ando

luego

ami

<Companamiento. a prcsentarme

p;dacio,
sus

con

alegdas

cl

mismo

como

representante del Rei." Tal informo dcspues Pizarru citando el


hccho como incidentc no table de aquel dia.
El vecindario, mientras tanto, sc difundia por calles i plaza.s
entre esclamacioncs de sorpresa i gritos de jubilo, a las voces
cien mil veces repetidas de
lijion.'

Vh'a Buenos A ires! i Vh'a Ia re

Vi1:1a Ia pattia! i Vh1a el Rei!, que sc percibian apenas

entre los repiqucs' jcneralcs, las salvas improvisadas i aquel


ruido infernal de silbos i pifanos, con que Ia plebe mestiza solia
asociar su entusia'imo a! del sef\orio.

GABRIEL RENE MOl{ENO

102

jase a las antcriorcs con dos novedadcs interesantes. Los reales


estandartes militares fueron enarbolados en las casas consisto
qaJes,

con guardia

de

honor

i colgaduras de damasco

tapices, upara que el publico

entienda, que en los reales

cstandartes, se debe respetar el valor de nuestras armas i el


podcr
ciudad

de nuestro gobierno...
(I) !>e

En uno de los obeliscos de Ia

fijo una lapida

con csta

inscripcion: La

iusigmciudad de Buenos Ayres


se Ita lteclto memorable en los siglos 11enideros, arrtdnando dos 1zu
mcrosos e.Jircitos de ingleses el

I2

de Agosto de I 8o6 y e/ 5 de fu

lio de I807. En lto11or de su lea/tad d Ia religion, a/ Rey y d Ia


patria. lmperando Carlos IV, Rey de las Espm1as llndias (2)

y otras partes para celcbrar la Dcfensa.- Ojicio de mlwrubucua que luzpasado


cl rllmo Seiior A ,.-;:obispo de Ia Plata a! M. I. Cabildo de Bumos-/l)'I'CS

COil !IJO

tivo de Ia gloriosa defcnsrl o:ecutaaa c! dia 5 del pasudo yulio. 4. 9 de cuatro p<i

jinas.-O)icio de mlwrabuma qve lla pasada e: /limo. Sei1or Arzobisfo de La

103

III

A cjcmplo de Ia corte, todas las capitalcs de provinc.ia, Ia'


villa de Oruro i muchas cabeccras de partido, celebraron c1
triunfo de Buenos Aires con dcmostraciones publicas i 'regocijos
privados. Mas bien que el Presidente i los gobernadores, el Ar
wbispo i los obispos tomaron de su cuenta el asunto, haciendo
dcsde lucgo como suyos los mas preciados frutos de Ia victoria.
Un inmcnso i unisono Te Deum se enton6 de un estrcmo a otro
del Alto-Pen'1, para ensalzar al Dios de los ejercitos que en las
armas de Ia patria, e grimidas porIa capital heroica del virrei
nato, habia puesto palmas i lauros inmarcesiblcs para Ia relijion
i u,. santos ministros (1). :

..

H ubierase dicho que Buenos Aires cubria con su mantn de


gloria las provinci'IS del Alto-Peru. Una simple real cedula
habia creado. el virreinato, ligando con el mero vinculo admi

GAllRllil. R I.N )i:.MORENO

104

rradas provincias, i sc prescntaba Ia vf pera de un acontcci


micnto que no habia de consumarsc sino rnercecl a los esfucrzos
del proselitismo. Quedaban fijas hacia ella las miradas en el
momenta

justo i cabal en que, a Ia luz del clara dia i al paso

rcdoblado, comenzaba ella instintivarnente a subir las eminencias


de su gran rcvolucion.
Por el pronto no fue del todo vano el entusiasmo jeneral.
Los prelados supicron aprovccbarlo para exhortar a sus dioce
sanos, por medio de edictos, pastorales i alocucioncs, a que
acudiescn con sus dincros en socorro de las viudas i huerfanos
de esos valientes que habian m ucrto por la relijion i Ia patria
Los jefes espaftolcs i el clero encabezaron e ta colccta. El ve
cindario de Chu 1uisaca contribuy6 con 5,000 pesos; el vecinda
rio de Oruro, con

2,000;

cl clero de La l'az, con 7,966. En el

primer momcnto el Arzobispo


seguida,

500

mando

por s(

2,000

pesos; en

para las monjas catalinas; i algo mas tarde, por sf

ULTIMOS DIAS COLONIALI5 EN EL ALTOPimU

quio

105

al cabildo de Buenos Aires una lamina maciza de plata

pifia, con una inscripcion en oro

purfsimo incrustado, para

perpctuar dignamente las glorias de Ia Reconquista i de Ia


Defensa. Segun una descripcion autentica, esta

lamina es un

cuerpo airoso de 6rden sencillo, que desde Ia base hasta la clis


pide tienc poco mcnos de dos varas.

AI centro esta Ia inscrip

cion en una plancha mui doblc i tersa de 5 sesmas de altura


sobre un ancho de 20 pulgadas (1).

IV

Notable por demas fue Ia carta que mando circular el Arzo


bispo en favor de aqucllas colectas. Es una fuerte invectiva, en

(:) Nclncion m que sc indivirlualiza Ia eutregrz de Ia !Jmina que costeo y


consa. ;ro Ia till')' l!nblc y

11111)'

leal mila de Oruro... verificada por su repJ:esm

tautc )' dijmtado cl seiwr don Ignacio Rezabal... el dia24 de Dicicmbrc de 1807...;

las jlliblicas demostraciones con que solemniz,j este Cnbildo su rccibimimto:

106

GABRIEL RENt-MORENO

cl tono pastoral mas perfecto del mundo, contra las

promesas

rchabilitadoras lanzadas por La Estrella del Sur. Se encamina


principalmente a que las amadas ovejas no sc dejen seducir, ni
permitan jamas que "Una r;avilla de cism;hicos i herejes arran
quen estas provincias de 'Ia dulce dominacion espanola" (1)
Ciertamente, el ataque no era en Ia o.casion acto de intrcpi
dcz; pero brindaba Ia oportunidad de remover a su impulso Ia
mala scmilla a tin de sembrar en seguida sobre tcrrcno bien
prcparado.
Esta carta imprea de Mox6 e"taba llena de loores

para Li-

. nicrs i para el cabildo bonaerense. Se dijo cnt6nces que conte


nia mas vitore-; marciales que bendiciones episcopates. Al af\o
siguiente, a! dirijir oticios de Indole mui positiva a esas autori
dadcs, r..::lativamentc al sorteo pub!ico

para

Ia distribucion de

sus limosnas patrioticas, volvia Moxo con mas guirnaldas para


Buenos Aires i renovando en tono epico sus lctras laudatorias

i gratulatorias (2).

ULTlMOS DlAS COLONIAL ;s EN EL ALTOPERU

107

un principio no penso sino en acatar los hechos consumauos por


Ia victoria i porIa consiguiente deposicion de Sobremonte. Mui .
pronto hemos de ver que con no menor conformidad ajusta su;
actos a Ia poHtica del nuevo Virrei.

Las demo traciones del Alto-Peru en homenaje de Buenos


Aires no habian hecho ninguna mencion honorifica de Monte;
video. Lastimo.se p'or eso en lo vivo el ya a Ia sazon mui vehe
mente sentimiento Iocalista de este pueblo. Su cabildo dirijio al
de Oruro, cuando menos estc lo esperaba, un oficio de gracias
por aquella omisi6n, oficio con puntillos amargos e ir6nico .
Dccia entre otras cosas asi:
"Repite, pucs, a V. S. estc Cabildo su agradccimicnto con
toda sinceridad, bien persuadido que el honor i gloria de los

108

GABRIEL RI.N-MORENO

no hayan llegado a Ia noticia de V. S. I. nuestros

prosperos

marciales sucesos con Ia vehemencia i coloriuos que se le pre


sentarian nuestras desgracias, porque en Ia advcrsiclad mas bien
sc mcrcce !a fama que no se alcanza ...
"Cclcbrcse con armoniosos himnos Ia suerte de Ia Capital
dichosa. Cinan coronas dvicas las sicnes de sus venturosos ha
bitantes. E.djanse sublimes monumentos i tnJeos, que

trasmi

tan a Ia postcriJacl las acciones de los bravos i el inclito prez


de Ia victoria. Sudcn las prensas noche i dia !Jara dar asunto a
Ia fama por toda Ia redondez del Orbc; que mientras tanto tran
quila esta Ciudad, i satisfccha con el mas complcto desempeiio
de sus mas sagrados dcbcrcs, vivini consolada i alegre, sin rc
mordimientos i sin envidia, cantando a! com pas de sus descchas
cadenas, no :;us pasadas glorias, sino las aclamacioncs de tod(,S
jenerns que se tributan con ahinco a su Madre Capital (I)...

ULTIMOS DIAS COLON!ALES EN EL ALTO PERU

109

unos habitantes tan benemcritos y leales, estcn expuestos, por


indefcnsion,

a ser

arrancados del niltural dominio de su amado

Soberano. Morinantes que tal suceda...


Junto con mostrarse aquietado i satisfecho, i conociendo el
flaco politico i militar de Mox6, el cabildo trasmitio ademas a
este noticias sobre Ia J.Jlaza de Montevideo, fuerte apenas de
2,000

combatientes, en recinto mal artillado i peor murado, i

cuyo circuito pasaba

de 6,000 pasos;'si bien es cierto que las

obras de fortificacion estabC n reparandose i mejoranduse en Ia


medida de los escasos recursos, merced a Ia actividad patri6tica del ri\ustre jefe...
11

Gozaria V. S. Y... -; gregaba el cabildo- 11 del mas intere

sante e pectaculo en los dias festivos al vcr ir corricndo

a todo

este pueblo, sin distincion de person;s ni estados, en pos de su


Xefe

a los

trabajos de Ia muralla, y con qua:-. diligentes alegres

afanes cl Xefe, y cada qu:ll a porfia, procuran excederse en Ia


fatiga del modo fraternal mas encantador. No hay que dudarlo:

GABRIEL RENI1-MORENO

JIO

hast.a tanto que cl centro del poder no subsanase sus impurezas


de orijen. En Ia corte del virreinato Ia poHtica andaba fuera
del quicio naturdl que Ia habian asignado juntamente las !eyes i
los iglns. El mccanismo del gobierno no tenia all( fundamen to
alguno en

los principio-; constitutivos de

Estado: La cosa publica adolecia de

Ia sociedad ni del

un vicio interno i conta

jioso, que Ia autoridad del Rei debiera apresurarse en remcdiar


inmediatamente.
En una palabra, el gobierno de Ia Audiencia Pretoria( en el
virrcinato i el rnando de don Santiago Liniers en Buenos Aires,
110

eran lejftimos: dcntro del 6rden

legal estaba el virreinato

acefalo, estabalo a virtud de un atentado incrcible i sin ejemplo


en las Americas ( 1 ).
De cual fucntc ha sacado Ia Audiencia Ia investidura de csa
potcstad gubcrnativa i jenera!, tan cstrana a los fines de su
instituto como contraria a Ia organica constitucion de estos

ULTIMOS DIAS COLONIA LF.S EN EL. ALTOPERU.

JI I

A aquellos nose les ocultaba que Ia misma impotencia penin-


sular i el malcamiento que echaban de ver en esa propia Supe
rioridad, habian abierto campo, ante los peligros de Ia patria, al
heroismo i arrngancia de los nativos en Ia capital. Por eso mis
mo lo temian todo de esa ventolera democnl.tica, que habia co
mcnzado por dcsgajar Ia autoridad de un virrei, para concluir
por troncharla a raiz con una destitucion, seguida de vejal?enes
a Ia persona inmune i sagrada (1).

VIII

Natural

es que Ia ocupacion

i las i eas inglcsas hubiesen

d<idO cierto pabulo a! pensamiento revolucionario, que un tiempo


ardia (como se ha visto) en las discusiones clandestinas del gre
mio univcrsario de La Plata. Pnsible es que a Ia fecha Ia auto
ridad hubicsc logrado husmear el rastro disperso de los hombres.

112

GABRIEL RENEMORENO

que, fuera de las aulas, maduraban acaso los planes ejecutivos


de aquella cscuela.
Sea mera perspicacia del juido, sea que notasen Ia correla
cion evidcnte entre esas ideajuveniles i los actos viriles de Ia
capital, es Io cicrto que los guardadores de aqucllos dominios
no se engailaron sobre el impulso, tendencias i paradero de Ia
nueva corriente de las cosas. A vlspera<> de Ia victoria de

I 807

i consiclerando ya inminentc el pdigro, se tocaron sobrccojidos

Ia cabcza, cayendo su,; animas

Cll

un cumulo de dcsconfianzas

i zowbras por lo que mira a su seguridad personal, a] futuro


6rden interno i a! destino de Ia colonia (I).
El mas politico de e,;os guardadores, cl Arzobispo, clio con
suma cautela los pasos necesarios ante los togados de Ia Au
diencia i los jefes de las provincias, a fin de concertar los me
dias para prevcnir cualquiera

turbacion provcniente de Ia ile

galidad que imperaba en Buenos Aires. Urjia aca oponer con


el mismo habito invetcrado por los siglos i Ia ignorancia, un

ULTIMOS DIAS COLONIALES EN EL ALTOP ERU

I IJ

paso en Potosf. Viedma en Cochabamba conocia Ia consigna i


aguardaba el santo i la sefia para una jornada conservadora i
lcjitimista. Pizarro en La Plata. deferia respetuoso a lo que
pensaba cl Arzobispo. Los oidores 4uedaban advertidos; pcro
Mox6 daba como probado que el sentidu
iiores corria parcjas

vMtico de estos se

con su prcsunci(w, i que su cnerj{a noes

taba a! nivel de su arrogaucia (

1 ).

El mitrado apcrcibia mientra,; tanto sus armas i su jcnte


para sostener Ia integridad de Ia dominacion

espanola, con

tra cualesquiera alteraciones o rnudanzas de orijen nativo. Se


aguardaba tan solo a que cl campo sc despejase, a fin de des
cubrir las intenciones del enemigo (.z).
Era cabalmente lo que acababa de verificarse. La victoria
del 5 de Julio venia a climinar de las complicadones intestinas
el conflicto esterior, contra el cual tanto se habia requerido
hasta aqui Ia unidad de fuerzas. El problema domestico entre
Ia mctr6poli i su colonia sc presentaba ahora en su desnudez mas