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Historia de una hora

Kate Chopin (18501904)

Sabiendo que la seora Mallard padeca del corazn, se tomaron muchas


precauciones antes de darle la noticia de la muerte de su marido.
Fue su hermana Josephine quien se lo dijo, con frases entrecortadas e
insinuaciones veladas que lo revelaban y ocultaban a medias. El amigo de su
marido, Richards, estaba tambin all, cerca de ella. Fue l quien se
encontraba en la oficina del peridico cuando recibieron la noticia del
accidente ferroviario y el nombre de Brently Mallard encabezaba la lista de
muertos. Tan slo se haba tomado el tiempo necesario para asegurarse,
mediante un segundo telegrama, de que era verdad, y se haba precipitado a
impedir que cualquier otro amigo, menos prudente y considerado, diera la
triste noticia.
Ella no escuch la historia como otras muchas mujeres la han
escuchado, con paralizante incapacidad de aceptar su significado.
Inmediatamente se ech a llorar con repentino y violento abandono, en
brazos de su hermana. Cuando la tormenta de dolor amain, se retir a su
habitacin, sola. No quiso que nadie la siguiera.
Frente a la ventana abierta haba un amplio y confortable silln.
Agobiada por el desfallecimiento fsico que rondaba su cuerpo y pareca
alcanzar su espritu, se hundi en l.
En la plaza frente a su casa, poda ver las copas de los rboles
temblando por la reciente llegada de la primavera. En el aire se perciba el
delicioso aliento de la lluvia. Abajo, en la calle, un buhonero gritaba sus
quincallas. Le llegaban dbilmente las notas de una cancin que alguien
cantaba a lo lejos, e innumerables gorriones gorjeaban en los aleros.
Retazos de cielo azul asomaban por entre las nubes, que frente a su
ventana, en el poniente, se reunan y apilaban unas sobre otras.
Se sent con la cabeza hacia atrs, apoyada en el cojn de la silla, casi
inmvil, excepto cuando un sollozo le suba a la garganta y la sacuda, como
el nio que ha llorado al irse a dormir y contina sollozando en sus sueos.
Era joven, de rostro hermoso y tranquilo, y sus facciones revelaban
contencin y cierto carcter. Pero sus ojos tenan ahora la expresin opaca,
la vista clavada en la lejana, en uno de aquellos retazos de cielo azul. La
mirada no indicaba reflexin, sino ms bien ensimismamiento.
Senta que algo llegaba a ella y lo esperaba con temor. De qu se
trataba? No lo saba, era demasiado sutil y esquivo para nombrarlo. Pero lo
senta surgir furtivamente del cielo y alcanzarla a travs de los sonidos, los
aromas y el color que impregnaban el aire.
Su pecho suba y bajaba agitadamente. Empezaba a reconocer aquello

que se aproximaba para poseerla, y luchaba con voluntad para rechazarlo,


tan dbilmente como si lo hiciera con sus blancas y estilizadas manos.
Cuando se abandon, sus labios entreabiertos susurraron una palabrita. La
murmur una y otra vez: Libre, libre, libre!. La mirada vaca y la expresin
de terror que la haba precedido desaparecieron de sus ojos, que
permanecan agudos y brillantes. El pulso le lata rpido y el fluir de la
sangre templaba y relajaba cada centmetro de su cuerpo.
No se detuvo a pensar si aquella invasin de alegra era monstruosa o
no. Una percepcin clara y exaltada le permita descartar la posibilidad como
algo trivial. Saba que llorara de nuevo al ver las manos cariosas y frgiles
cruzadas en la postura de la muerte; que el rostro que siempre la haba
mirado con amor estara inmvil, gris y muerto. Pero ms all de aquel
momento amargo, vio una larga procesin de aos por llegar que seran slo
suyos. Y extendi sus brazos abiertos dndoles la bienvenida.
No habra nadie para quien vivir durante los aos venideros; ella
tendra las riendas de su propia vida. Ninguna voluntad poderosa doblegara
la suya con esa ciega insistencia con que los hombres y mujeres creen tener
derecho a imponer su ntima voluntad a un semejante. Que la intencin fuera
amable o cruel, no haca que el acto pareciera menos delictivo en aquel
breve momento de iluminacin en que ella lo consideraba.
Y a pesar de esto, ella le haba amado, a veces; otras no. Pero qu
importaba!. Qu podra el amor, ese misterio sin resolver, significar frente a
esta energa que repentinamente reconoca como el impulso ms poderoso
de su ser!
Libre, libre en cuerpo y alma! continu susurrando.
Josephine, arrodillada frente a la puerta cerrada, con los labios
pegados a la cerradura le imploraba que la dejara pasar. Louise, abre la
puerta, te lo ruego, brela, te vas a poner enferma. Qu ests haciendo,
Louise? Por lo que ms quieras, abre la puerta.
Vete. No voy a ponerme enferma. No; estaba embebida en el
mismsimo elixir de la vida que entraba por la ventana abierta.
Su imaginacin corra desaforada por aquellos das desplegados ante
ella: das de primavera, das de verano y toda clase de das, que seran slo
suyos. Musit una rpida oracin para que la vida fuese larga. Y pensar que
tan slo ayer senta escalofros ante la idea de que la vida pudiera durar
demasiado!
Por fin se levant y ante la insistencia de su hermana, abri la puerta.
Tena los ojos con brillo febril y se conduca inconscientemente como una
diosa de la Victoria. Agarr a su hermana por la cintura y juntas
descendieron las escaleras. Richards, erguido, las esperaba al final.
Alguien intentaba abrir la puerta con una llave. Fue Brently Mallard
quien entr, un poco sucio del viaje, llevando con aplomo su maletn y el
paraguas. Haba estado lejos del lugar del accidente y ni siquiera saba que
haba habido uno. Permaneci de pie, sorprendido por el penetrante grito de
Josephine y el rpido movimiento de Richards para que su esposa no lo viera.

Cuando los mdicos llegaron dijeron que ella haba muerto del corazn
de la alegra que mata.