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LA TIRANA DEL PENSAMIENTO POSITIVO

Me deprima muchsimo cuando la gente me deca que tena que pensar de


manera positiva. Pensaba: Si esto es lo que tengo que hacer para sobrevivir,
nunca lo conseguir.
John, varn de cincuenta y dos aos enfermo de melanoma
La gente sigue dicindome que sea optimista. Yo digo: Fastidiaos. Yo estar
fastidiado haga lo que haga para vrmelas con el cncer. Jams en mi vida he
sido optimista.
Michael, maestro de cuarenta y cinco aos al que recientemente se le
diagnostic un sarcoma

Hace algunos aos, Jane,* una mujer de cuarenta y nueve aos con cncer de mama,
vino a mi consultorio en el Memorial Sloan-Kettering Cancer Center, en Nueva York. Haca
poco que haba terminado el tratamiento y su mdico le haba dado una factura en blanco que
significaba que los mdicos no haban encontrado ninguna evidencia de cncer en su cuerpo.
En efecto, sus mejillas haban recobrado un saludable color sonrosado.
Pero cuando entr en mi consulta, Jane pareca agitada. Su cuerpo estaba rgido y
tenso. Cuando se sent le dije: Su mdico me ha dado la buena noticia. Ha odo que ya est
bien.
Eso es lo que l dice, replic abatida, pero me siento como si estuviera perdiendo la
partida.
Algo perpleja, le pregunt: Qu es lo que hace que se sienta as?. Y ella respondi:
Bueno, mi hermana me dio un libro de como sobrevivir al cncer, y dice que es fundamental
mantener una actitud positiva. He intentado ser optimista durante el tratamiento, pero ahora
que se ha terminado estoy ms asustada y preocupada que nunca. Estoy triste y no puedo
pensar de manera positiva sobre nada.
Yo le dije: Debe de haber sido duro mostrarse optimista todo el tiempo durante este
ltimo ao, porque recuerdo lo mal que se senta durante esos primeros das, despus de cada
una de las seis sesiones de quimioterapia.
S, era duro, sobre todo cuando me senta tan dbil y cansada, respondi. Y algunas
veces estaba tan asustada y aterrada que me preguntaba si podra llegar hasta el final. Otras
veces estaba deprimida y triste, y furiosa de que esto me afectara tanto cuando querra poder
hacer muchas ms cosas por mis hijos


Eso me parece normal, le dije. No puedo imaginar cmo puede haber sido positiva a
lo largo de todo este ao, cuando tena que someterse a tantas pruebas y tratamientos
complicados
Jane comenz a relajarse un poco. Cree que est bien entonces y no es verdad que
haya impedido que la quimioterapia exterminase mi cncer por no ser capaz de hacer lo que
deca el libro?
No, no es verdad, le repliqu con una sonrisa. Usted no es una supermujer, eso ya
lo sabe. Afortunadamente es usted humana y normal. Muchas personas experimentan las
mismas reacciones que usted tuvo en esos momentos.
Menos mal!, me dijo. Porque estaba pensando que si alguien ms volva a decirme
que tena que pensar positivamente iba a darle un puetazo.
Jane se haca eco de una cantinela que a menudo he escuchado de la gente que tiene
cncer: la idea de que sentirse triste, asustado, acongojado o furioso es inaceptable, y que las
emociones pueden hacer, de algn modo, que el tamao del tumor aumente. Y el sentimiento
de que, si la persona no controla en todo momento el plano emocional, perder la batalla
contra el cncer. Desde luego, los pacientes como Jane no llegan a esta conclusin por s
mismos. Esta idea se encuentra por todas partes en nuestra cultura: en los libros de moda, en
los peridicos que hay en todos los quioscos, en los llamados reality shows y en las pelculas
que ponen en la televisin.
Para muchos pacientes, el cncer es la experiencia ms difcil y aterradora a la que se
han enfrentado. Todas esas supercheras, que proclaman que si uno no tiene una actitud
positiva y est deprimido el tumor crece ms rpidamente, invalidan las reacciones naturales y
comprensibles de las personas ante algo que amenaza sus vidas. A esto me refiero cuando
hablo de la tirana del pensamiento positivo. Este problema lo han trado a mi consulta familias
bienintencionadas que dicen, por ejemplo: Tiene que ayudar a pap. Va a morir porque no es
positivo y tampoco intenta serlo. Al conocer al padre, compruebo que es claramente un
estoico, un hombre que lo lleva bien con su propio modo tranquilo de encarar la enfermedad.
Mantener una actitud positiva no es precisamente su estilo, e insistirle en que ponga buena
cara y la afronte de un modo que le resultara extrao sera, al final, una carga aadida.
Arrebatarle una estrategia que anteriormente le ha servido para hacer frente a la enfermedad
parece algo injusto, incluso cruel.
Otro reverso de esta tirana del pensamiento positivo es que el padre podra llegar a
sentirse culpable ante su familia por fracasar si su enfermedad avanzase y l no hubiera sido
capaz de cambiar su postura para verlo todo de color de rosa.
En otra ocasin, me consult una mujer cuyo marido haba muerto de cncer de
pulmn. En su afliccin, se acusaba de su muerte porque no le haba procurado ningn grupo
de apoyo que pudiera haberle enseado las tcnicas mente-cuerpo, que ella crea que podran
haberle salvado. Intent asegurarle que le haba ayudado en todos los aspectos, y que
probablemente esas tcnicas no habran conseguido que l saliese victorioso de su batalla
contra un avanzado cncer de pulmn.


* Para preservar la confidencialidad de los pacientes, se han cambiado los nombres y las caractersticas
que podran identificarlos, y en algunos casos se ha compuesto una sola identidad a partir de las
historias de varios pacientes. Cuando slo se menciona el nombre de pila, se trata de un nombre ficticio.
Sin embargo, cuando aparecen los nombres completos se trata de los verdaderos nombres de los
pacientes.




LAS ACTITUDES SOBRE EL HECHO DE TENER CNCER: CULPAR A LA
VCTIMA

Las consecuencias adicionales, y de carcter negativo, de estas particulares creencias y
mitos sobre el cncer nos lleva a otro fenmeno: culpar a la persona por tener cncer.
Preguntas acusadoras como: Por qu necesitabas tener cncer?, o afirmaciones del tipo
deber de haber querido tener cncer, sugieren que el paciente debe de haber querido que
sucediese.
Helen, una joven con cncer, me dijo con profunda tristeza: Me siento como si fuera
dos veces vctima: en primer lugar porque tengo un tumor cerebral sin una causa conocida; en
segundo lugar porque soy acusada, es culpa ma. Simplemente no es justo.
La difunta Barbar Boggs Sigmund, que fue alcaldesa de Princeton, en Nueva Jersey, se
puso furiosa ante la sugerencia de que haba algo de qu acusarla por tener cncer de ojo
(melanoma ocular) y porque se extendiese. En una columna en el New York Times (figura 1),
expres su rabia por los libros de autoayuda que suponan que me haba causado mi propio
cncer a causa de una baja autoestima, de la necesidad de estar enferma o del deseo de
morir y que, en consecuencia, dependa de m curarme o no. La Sra. Sigmund rechaz la
teora de que las clulas cancergenas son la rabia interna que se va de excursin por todo
nuestro cuerpo o la de alab alab a la bim bom b, slo machacar a las sobrantes si
aprendo a quererme bastante.

Figura 1. New York Times, 30 de diciembre de 1989
Quiero, en primer lugar, ordenar toda la informacin fidedigna de que disponemos y
proporcionarle la informacin ms actualizada posible sobre los estudios que se ocupan del
papel de la mente como causa del cncer. No es culpa suya tener cncer. Para muchos tipos de
cncer, la causa no est clara en absoluto; su psique no ha desempeado un papel en su


desarrollo, Seguro que usted no quera tener cncer! A medida que aprendemos ms cosas
sobre la prevencin del cncer, aprendemos tambin acerca de los hbitos y conductas que
incrementan del riesgo de tenerlo. Ahora bien, dejando a un lado la relacin entre fumar
cigarrillos y el cncer de pulmn (vase el captulo 12), los resultados estn lejos de ser
definitivos en lo que respecta a las causas de la mayora de los cnceres.
Cmo lleg a producirse el fenmeno de culpar al paciente de su enfermedad? Sin
duda, tiene que ver con el hecho de que, durante mucho tiempo, el cncer ha sido un misterio,
tanto su causa como el remedio. Cuando sabemos muy poco sobre algo, comenzamos a
sentirnos cada vez ms asustados por ese algo y desarrollamos mitos para intentar explicarlo y
situarlo en una perspectiva que nos resulte ms tolerable. El cncer no es la primera
enfermedad que carga con mitos. Antes de que se encontrara una cura para la tuberculosis
mediante la utilizacin de los antibiticos, en la dcada de 1940, se deca que las personas que
presentaban determinados rasgos de personalidad desarrollaban tuberculosis, y que este
estrs o debilidad emocional era la responsable de que la contrajeran. Estas ideas fueron
desapareciendo a medida que la ciencia estableci que lo que causaba la tuberculosis era una
infeccin bacteriana y se dispuso de frmacos para curarla.
A principios de los aos 80 visit a algunos de los primeros pacientes con sida en
Nueva York. En esos primeros aos, exista mucho temor porque no conocamos la causa y no
sabamos cmo se transmita la enfermedad. Mucha gente estaba aterrorizada, hasta que se
identific el virus y se garantiz que la sangre utilizada en las transfusiones era segura. El
pnico disminuy cuando los cientficos averiguaron que el mayor riesgo provena de la
exposicin a fluidos corporales que contenan el virus del sida, a travs de las jeringuillas o del
contacto sexual.
De manera similar, cuanto ms sabemos sobre las causas del cncer y cuantos ms
tipos de cncer se vuelven curables, menos poderosos son los mitos que hay a su alrededor.
Cada vez confiamos mucho ms en la informacin cientfica vigente y menos en las creencias
asumidas durante largo tiempo.
Cuando nos alcanza el infortunio, la tendencia humana natural es buscar una razn. A
menudo, la explicacin inmediata es: Debe de habrselo causado l mismo. Esta reaccin es
similar a la respuesta que se da cuando atracan a alguien. La gente dice: Pero, en cualquier
caso, qu estabas haciendo en ese barrio y a esas horas?. Acusar a la vctima nos permite
afirmar: Eso no me suceder a m. Esta respuesta forma parte de un cuadro psicolgico ms
amplio: la necesidad de atribuir una causa a cualquier suceso catastrfico, sea un terremoto o
una enfermedad. Al acusar a la vctima, obtenemos una falsa sensacin de seguridad, al creer
que podemos prevenir sucesos que estn fuera de nuestro control. Pretendemos darle un
sentido a algo que seguramente carece de l.
La realidad es que no siempre podemos prevenir el cncer. Susan Sontag aborda esta
cuestin fundamental en La enfermedad como metfora:
La enfermedad es el lado nocturno de la vida, una onerosa ciudadana ms. Todo aquel que ha
nacido soporta una doble ciudadana, una en el reino de la salud y otra en el reino de la enfermedad.


Aunque todos nosotros preferimos utilizar el pasaporte bueno, ms pronto o ms tarde nos vemos
obligados, al menos por un tiempo, a identificarnos como ciudadanos del otro lugar.
Por lo tanto, no tiene sentido culpar a la persona que est enferma. Estar enfermos ya
hace que nos sintamos bastante solos, que adems se nos culpe por ello slo aade un
sentimiento de distancia y soledad, de sentirnos como alguien diferente de los dems, de un
modo que no habamos experimentado antes. Como sealo Robert, un joven con la
enfermedad de Hodgkin: Yo ya no soy Robert. Ahora soy Robert con cncer. Y siento que
estoy solo. Puede que usted se haya encontrado con esa respuesta culpabilizadora de sus
amigos y familiares. Si es as, le aconsejo que les diga: S que de verdad queris lo mejor para
mi. Pero no me ayuda que me digis que yo tengo algo que ver con el hecho de haber
contrado cncer. Y no es realista esperar que sea positivo las veinticuatro horas del da.




LAS ACTITUDES Y EL HECHO DE SOBREVIVIR AL CNCER

Las mismas actitudes que se desatan cuando le culpan a usted, en primer lugar, de
haberse causado el cncer, a menudo tambin se aplican para explicar por qu se ha curado o
no. Puesto que influyen en su conducta, las actitudes y la personalidad son a menudo lo que le
ha conducido a obtener un diagnstico precoz del cncer. ste es el nico factor clave de la
curacin. Por ejemplo, si usted es el tipo de persona que se preocupa por estar sana, si va al
mdico regularmente para hacerse un chequeo o cuando se manifiestan algunos sntomas
preocupantes, si coopera con el mdico y sigue sus consejos al pie de la letra, y, al actuar de
este modo, est en condiciones de descubrir un cncer incipiente, debera fomentar esta
actitud. Sabemos mucho sobre la manera en que nuestra personalidad y nuestras emociones
nos impulsan a mantener unos hbitos o conductas que incrementan el riesgo de tener cncer.
Dos buenos ejemplos son la relacin entre fumar y el cncer de pulmn, y entre el bronceado y
el melanoma maligno.
Tambin sabemos muchas cosas acerca de cmo las actitudes y emociones pueden
afectar a nuestros sistemas endocrino e inmunolgico como respuesta al estrs. No obstante,
no queda tan claro que las actitudes y las emociones, por s mismas, puedan transformar un
proceso interno y tener algn impacto sobre un tumor que crece en el cuerpo como respuesta
al estrs. No sabemos si las fluctuaciones de carga viral (o blips) a nivel hormonal o
inmunolgico que son debidas al estrs tienen alguna conexin con el cncer y, en caso de que
dicha conexin exista, cmo funciona.
Sin duda, la investigacin es el nuevo campo de la psiconeuroinmunologa que
explora las conexiones entre el cerebro, el sistema hormonal (endocrino) y el sistema
inmunolgico nos ha proporcionado un cuadro muy interesante de las respuestas del cuerpo
al estrs. Sabemos que hay distintos tipos de estrs que van desde presentarse a los
exmenes en una facultad de medicina hasta pasar por un divorcio - que afectan a las
hormonas y al sistema inmunolgico. La evidencia que pone en relacin el riesgo de sufrir un
infarto y el estrs es bastante slida. El estrs ejerce su efecto a travs del sistema nervioso,
que a su vez afecta al ritmo cardaco, la presin arterial y las hormonas. Ahora bien, que con el
cncer suceda lo mismo es algo que todava no est nada claro. No obstante, hoy en da la
gente se hace muchas preguntas, basadas en lo que han ledo y en lo que sus amigos les dicen
sobre el cncer y la mente. Y muchas personas comenten un gran nmero de errores y hacen
suposiciones prematuras basndose en una investigacin incompleta. Por ejemplo, creen que
si al estrs del divorcio afecta a la funcin inmunolgica, de ah se sigue que el divorcio debe
de haberme causado el cncer. Esta clase de extrapolacin, sin una prueba cientfica, lleva a
muchas suposiciones y conclusiones falsas. En el captulo 3 intentamos separar los hechos que
hasta ahora conocemos de la superchera y la clara desinformacin que rodea la conexin
entre la mente, el cuerpo y el cncer.
La gente que ha sobrevivido al cncer suele considerar retrospectivamente la
experiencia y atribuir su supervivencia a su pensamiento positivo, sin contar con que tambin
buscaron ayuda mdica desde el primer momento y que tuvieron el mejor tratamiento


conocido para combatir su cncer. Esta creencia no slo les proporciona una explicacin para
el hecho de que se hayan curado, sino que tambin amortigua el temor a que el cncer
reaparezca. Si lo machaqu una vez con esta actitud, entonces de la misma manera puedo
impedir que vuelva. Esta creencia es tranquilizadora y proporciona un modo de enfrentarse al
miedo normal de que el cncer reaparezca. Ciertamente, una actitud positiva nos conduce a
mantener la mejor actitud, y la ms lgica para que el cncer sea tratado con xito. Pero
tambin he conocido a personas con actitudes positivas, que buscaron un diagnstico y un
tratamiento precoz, y que sencillamente no fueron afortunadas. He visto a pacientes que no
crean en la conexin entre la mente y el cuerpo y que descartaban por completo la
importancia de su actitud, y que, sin embargo, sobrevivieron.
Ernie, un abogado que era totalmente negativo con cada aspecto del diagnstico y el
tratamiento del linfoma que padeca, estaba convencido desde el primer da de que no
sobrevivira. Explicaba que sola ver el lado negro de las cosas y la botella medio vaca. Aunque
aguant sin rechistar el tratamiento de quimioterapia, ni los nimos que le daban, ni los
buenos resultados de sus revisiones mdicas podan persuadirlo de que todo iba bien. Una y
otra vez repeta lo mismo: Dra. Holland, no voy a conseguirlo. Han pasado dieciocho aos
desde que se trat y hasta ahora no ha vuelto a tener cncer. Cada vez est ms fuerte y, sin
embargo, se muestra ms pesimista que nunca. Ernie es un ejemplo de cmo la actitud no lo es
todo para sobrevivir al cncer.
Mi opinin es que, si de manera espontnea, usted mantiene una actitud positiva,
estupendo. Algunas personas son optimistas, confiadas y extrovertidas prcticamente en
cualquier situacin. Su actitud hacia la enfermedad refleja su actitud ante la vida en general,
as como su manera de manejar las tensiones y los problemas cotidianos. No tiene sentido que
quiera ver la botella medio vaca si usted est convencido de que est medio llena. Y tambin
sucede al revs: si para usted la botella est medio vaca, yo no puedo convencerle de que est
medio llena. No es fcil cambiar las actitudes arraigadas de las personas y sus patrones para
hacer frente a los problemas.
Es peligroso generalizar sobre las actitudes y su impacto en el cncer sin disponer de
ms informacin. La actual tirana del pensamiento positivo a veces culpabiliza a los pacientes.
Si pensar positivamente funciona, adelante con ello. Pero si no es as, utilice la manera de
enfrentarse a los problemas que le resulte natural y que le haya funcionado en el pasado. (Me
ocupo de diferentes maneras de hacer frente a los problemas en el captulo 6). Intentar poner
buena cara o pretender que se sienta confiado cuando, en realidad, se siente tremendamente
asustado y preocupado puede ser contraproducente. Si finge confianza y tranquilidad en
relacin con la enfermedad y el tratamiento, tal vez impedir que otras personas le presten
ayuda y apoyo. Tambin puede que albergue sentimientos ocultos de ansiedad y depresin
que podran aliviarse si le hablara a su mdico sobre cmo se siente realmente. Asimismo, la
tirana del pensamiento positivo puede inhibirle a la hora de conseguir la ayuda que necesita,
ya sea por miedo a disgustar a sus seres queridos o por admitir un tipo de personalidad que
alguna gente piensa que es funesta. Si usted est rodeado por la polica de la actitud
positiva, dgales a su mdico, su sacerdote o su terapeuta que abandonen esa actitud.
Hgales saber que, para usted, ste es un momento importante para ser sincero acerca de sus


sentimientos y que as podr recibir toda la ayuda que necesita. (O bien puede dar a leer a su
familia y amigos este captulo).
Resulta paradjico que muchas personas que son pesimistas y negativas sobrevivan al
cncer, y que otras que creen que las actitudes positivas curan no lo consigan. Mientras los
miembros del primer grupo estn maravillados por su supervivencia, los del segundo grupo
terminan sintindose culpables o avergonzados, como si no hubieran dado la talla en la
lucha contra una dolencia agresiva. Esto no es justo. No creo ni por un momento que los
pacientes cuyo cncer progresa tengan un espritu o un carcter ms dbil que los de otras
personas.
Durante muchos aos, cada vez que hablaba a grupos de pacientes y a sus familias
sobre el cncer y la mente, citaba todas las investigaciones que sugeran que no podemos
atribuir de manera total la supervivencia al cncer a la personalidad o las actitudes positivas.
Invariablemente, alguien se acercaba despus de la charla y me deca: Dra. Holland, he odo lo
que ha dicho acerca de las investigaciones y respeto su opinin. Pero no me importa lo que
digan las investigaciones. Yo creo en la conexin entre la mente y el cuerpo, y s que sobreviv
debido a mi actitud. Empec a darme cuenta de que las personas que tenan slidas ideas
sobre estos temas no se basaban tanto en los hechos como en creencias profundamente
arraigadas.
He llegado a considerar las creencias sobre la conexin entre el cncer, la mente y el
cuerpo similares a las creencias acerca de la religin. La gente que verdaderamente cree no
necesita (o no busca) pruebas cientficas de que dicha conexin es cierta. Las personas que no
creen son igualmente inflexibles en su concepcin de que no existe tal conexin. De la
experiencia he aprendido que intentar influir en creencias que estn fuertemente arraigadas
no slo es agotador sino que, lo que es ms importante, slo se tiene xito de higos a brevas.
Se cree o no se cree. A la larga, lo que posiblemente importa es que su punto de vista lo anime
y lo consuele. Tenemos la imperiosa obligacin de insistir a las familias y al personal mdico
que respeten las creencias personales de cada uno de nosotros sobre el cncer. Debemos
apoyar a las personas que tienen cncer con independencia de sus puntos de vista y sin que
stos deban ser criticados o ridiculizados por quienes les rodean.
Desde luego, hay un amplio espectro de creencias en relacin con el papel de la mente
y las emociones en el cncer. Algunas personas creen que las emociones son el factor clave, y
que el cncer es causado y, por tanto, puede ser controlado - por una manera de ser
emocionalmente correcta. Otras descartan esta idea como no cientfica, como insostenible con
los actuales conocimientos cientficos. Otras personas se sitan en medio y creen que el modo
en que respondemos al cncer afecta ciertamente a la calidad de nuestras vidas y puede influir
en la supervivencia.
Si usted sostiene la creencia de que existe una conexin entre el cncer, la muerte y el
cuerpo, es importante que comprenda que puede que su mdico no comparta su punto de
vista. Sin embargo, en la actualidad, la mayora de los mdicos manifiestan su discrepancia de
manera respetuosa y no desaniman a los pacientes a participar en terapias complementarias
mente-cuerpo, que en principio no son dainas, sino beneficiosas. (Una terapia
complementaria se utiliza adems de ms que en lugar de el tratamiento mdico al uso;


vase el captulo 10). Actualmente, lo que la mayora de los mdicos dir son cosas como sta:
No estoy enterado de que haya pruebas sobre esto. Pero le animo a que emprenda todas las
terapias que le ayuden a sentirse mejor, siempre y cuando no interfieran con su tratamiento
mdico.
Alguna vez, un mdico puede desanimarle de seguir una terapia que usted cree que
puede ayudarle. Es importante que resuelva el conflicto con su mdico lo mejor que pueda a
travs de un dilogo franco. An en el caso de que su mdico no est de acuerdo con el
enfoque que usted defiende, es importante que sea sincero al respecto. Por ejemplo, si ha
comenzado un rgimen o una dieta nutricional que le ha hecho perder peso, dgaselo al
mdico, porque podra interferir con el tratamiento. La mayora de las dietas que se aconsejan
no son extremas, pero cualquiera que limite la cantidad de protenas y caloras puede reducir
la capacidad de su cuerpo para tolerar la quimioterapia.
Los doctores Brian Doan y Ross Gray, que investigan en Toronto, sugieren que en uno
de los extremos del continuo de creencias sobre la mente y el cncer se encuentran las
personas que ven al cncer como al enemigo, y a s mismas como al caballero montado en un
caballo blanco, como San Jorge, que debe matar al proverbial dragn, en este caso, el cncer.
stas son las consignas que proclaman llenos de confianza: Voy a cargrmelo. Los
investigadores britnicos Steven Greer y Maggie Watson, del Royal Marsden Cancer Institute,
lo denominan el espritu luchador, que asegura que la persona utiliza un mtodo directo y
frontal para tratar con el cncer. Sabemos que es un buen modo de hacerle frente. Esta
postura activa va un paso ms all en las terapias complementarias del cncer, en las que uno
visualiza cmo el sistema inmunolgico lucha contra el cncer. Este enfoque fue desarrollado
por el Dr. O. Carl Simonton y Stephanie Simonton, quienes lo popularizaron en su libro
Recuperar la salud.
El enfoque de los Simonton exhorta a los pacientes a que visualicen sus clulas sanas
luchando contra las clulas cancergenas. Este mtodo es apropiado y satisfactorio para
muchas personas con espritu luchador. A los pacientes con este tipo de personalidad les
reconfortan mucho las imgenes visuales, los ejercicios de relajacin y la hipnosis. Son
personas que tambin se enfrentan sin rodeos a los problemas cuando estn bien, y que estn
dispuestas a colaborar enrgicamente en el tratamiento cuando estn enfermos.
Sin embargo, este enfoque no es vlido para todo el mundo. Muchas personas tienden
a enfrentarse a una situacin difcil adoptando la postura aparentemente estoica de no
luchar. Posiblemente ven menos central el papel de la mente en el tratamiento contra el
cncer, excepto si lo que implica es un compromiso con el tratamiento mdico. En los ltimos
aos, dicho enfoque hizo que estas personas sintieran que estaban fracasando porque no
podan crear un guerrero como el que propone la postura luchadora. A veces, sus allegados los
criticaban porque no ponan todo el empeo de su parte. Muchas personas con cncer que
vienen a verme, a m o a otros terapeutas, buscan ayuda para enfrentarse a sentimientos
depresivos que se deben, precisamente, a que el actual modelo popular para encarar el cncer
no encaja con ellos. Asumen que debe de ser culpa suya el que no encajen, que debe de haber
algo malo en ellos. As pues, vienen a verme con la esperanza de arreglarlo y cambiar hacia una
forma normal y saludable de luchar contra el cncer. Aprend muy pronto que cuando una


persona se encuentra en medio de una crisis relacionada con la enfermedad no es el momento
de intentar cambiar su manera personal de enfrentarse a ella. Cuando uno se encuentra en las
trincheras del tratamiento contra el cncer, es mejor aferrarse a los recursos que ya se
tenan. El apoyo inmediato es importante cuando tiene lugar la crisis. Ayudarle a encontrar
maneras ms apropiadas y efectivas de enfrentarse al cncer es algo que puede hacerse ms
tarde (vase el captulo 6).
Si usted es de los que se levantan por la maana y proclaman: Voy a machacar a esta
cosa!, y pone en prctica sus ejercicios de imgenes que lo ayudan a sentirse ms poderoso
frente a esta terrible enfermedad, yo nunca lo desanimara para que abandonase el enfoque
de tratamiento de combate con su cncer. Pero si usted se levanta y dice: Dios mo, no s
cmo voy a poder pasar por esto. Me siento tan cansado y asustado!, probablemente usted
necesita algn tipo de ayuda para llevarlo mejor. Sin embargo, segn nuestros conocimientos
actuales, usted no est haciendo que su cncer empeore.
El fondo de la cuestin es que no hay una talla nica en el modo de hacerle frente al
cncer. Si hay algo que queremos conseguir en este libro es dejar claro que usted es nico y
que las estrategias que ha elegido para hacerle frente (las que funcionaron en crisis anteriores)
son probablemente la mejor apuesta para tratar la crisis del cncer. Insto a los miembros de la
familia, a los amigos y a los profesionales de la medicina a respetar y apoyar el modo personal
con el que cada uno hace frente al cncer.
Si usted es un no creyente de la conexin entre la mente, el cuerpo y el cncer,
puede tranquilizarle saber que no hay bases cientficas firmemente establecidas para esta
conexin con el cncer, ms all del importante papel que desempea la mente en hacer que
nos sometamos correctamente al tratamiento mdico y mantengamos un estilo de vida
saludable. En realidad, no sabemos si los factores emocionales o psicolgicos ejercen algn
papel y alargan la vida a travs de algn mecanismo que no entendemos, pero probablemente
este factor es pequeo en relacin con el conjunto.
No obstante, poseemos pruebas contundentes de que el modo en que usted se
enfrenta a la enfermedad puede mejorar la calidad de vida en su conjunto. Sin duda, esto
comporta obtener los mejores resultados mdicos, porque supone una mejor relacin con sus
mdicos y que usted tiene la voluntad de completar el tratamiento, que es algo que, a su vez,
conduce a que el resultado del tratamiento sea mejor.
Situarse en una posicin intermedia en cuanto a la relacin entre la mente, el cuerpo y
el cncer no ha sido fcil a causa del modo en que los creyentes y los no creyentes se
sienten los unos con respecto a los otros. Durante aos, algunos de mis colegas en medicina
oncolgica me han considerado como una abogada de la ciencia blanda, que se ocupa de las
interacciones entre la mente, el cuerpo y el cncer. Al mismo tiempo, los defensores de las
tcnicas mente-cuerpo me han considerado como una portavoz conservadora de la clase
mdica, incapaz de aceptar sus premisas sin ninguna prueba.
Con toda honestidad, me siento perfectamente cmoda con mi posicin intermedia,
defendiendo una mente abierta. Por un lado, creo firmemente en el valor de la investigacin
cientfica; nunca le dira que se ha probado que una determinada tcnica es efectiva si, en mi


opinin, no disponemos de datos que lo apoyen. Por otro lado, lo animo a que siga estrategias
que puedan ayudarle a sentirse mejor, estn probadas o no, siempre y cuando el enfoque no
sea perjudicial y usted contine con el tratamiento mdico recomendado por su facultativo.
Los enfoques complementarios son muy populares hoy en da, y permiten al paciente sentir
que tiene un mayor control al contribuir personalmente en el tratamiento.
Lo que usted necesita es encontrar su propio punto de vista, en el que se sienta
cmodo en relacin con la conexin entre la mente, el cuerpo y el cncer; un punto de vista
basado en su temperamento, en su natural modo de enfrentarse a los problemas y en su
sistema de creencias. Su familia, su mdico y quienes lo apoyen a lo largo de la experiencia del
cncer deben respetar su punto de vista.