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MILENIO

MILENIO
I. LNEAS DE HORIZONTE
II. LOS DOS ESPACIOS DOMINANTES
III. LOS OBJETOS NMADAS
IV. AOS DOS MIL
notes
MILENIO
Autor: Attali, Jacques
ISBN: 7647267878955
Generado con: QualityEbook v0.38
MILENIO
JACQUES ATTALI
I. LNEAS DE HORIZONTE
Ante nosotros, en vsperas del tercer milenio, del que nos separa un breve decenio, qu nuevo
orden poltico se perfila? Qu desarrollo? Qu relaciones de poder entre las naciones? Qu estilos de
vida? Qu tendencias artsticas? Entramos en un perodo radicalmente nuevo: la historia se acelera, los
bloques se disuelven, la democracia gana terreno, surgen nuevos actores y nuevas posturas. Frente a estas
evoluciones aparentemente desordenadas, est de moda desconfiar de los modelos, abandonarse al juego
de las fuerzas mltiples que agitan nuestro planeta, hacer del mercado el dueo de todas las cosas, el
rbitro de toda cultura.
No suscribo esta moda. Creo ms bien que nuestra poca, como las dems, es relativamente
explicable, que nuestro futuro puede ser aclarado con hiptesis serias, que tenemos derecho a esbozar
lneas de horizonte. A condicin de tender nexos de unin entre las innumerables aportaciones de las
ciencias sociales de hoy y utilizarlas para dar sentido a la abundancia de hechos que inciden por sorpresa
en nuestra vida cotidiana.
Para conseguirlo hay que correr riesgos y otear a lo lejos, delante y detrs de nosotros.
Imposible explicar el presente o decir algo del futuro sin una clave de lectura que nos permita
descifrar e interpretar la historia de las relaciones sociales, y, ante todo, de la relacin con la violencia
que las determina.
De este recorrido por la memoria de la humanidad, historia y ciencia mezcladas, sacar
conclusiones poco clsicas sobre las perspectivas que nos aguardan: contrariamente a las ideas en boga,
pienso que no asistiremos a un triunfo de la economa americana sobre un mercado dominado por los
servicios, sino que nos encaminamos hacia un mundo hiperindustrial, en fuerte crecimiento, dominado por
dos espacios rivales el espacio europeo y el espacio del Pacfico. Dos espacios integrados donde las
potencias econmicas sustituirn a las potencias militares, ambas en decadencia. La economa mundial se
animar por una demanda de objetos nuevos que cambiarn completamente nuestros modos de vida, y que
yo llamo objetos nmadas, porque sern porttiles y permitirn cumplir lo esencial de las funciones de la
vida sin tener ya lazo fijo. Esta nueva figura exigir inventar nuevas reglas de poltica econmica, y
pensar de manera distinta la geopoltica y los equilibrios estratgicos.
La crisis econmica mundial se ha superado. La democracia se instaura en los lugares ms
inesperados. El mapa ideolgico y social de Europa se ha vuelto irreconocible. En el conjunto de los
pases desarrollados se han reunido los signos de un nuevo perodo de crecimiento. ste durar varios
decenios. Ciertamente, asistiremos todava de vez en cuando a fases de disminucin de la velocidad.
Durante mucho tiempo subsistirn problemas: desequilibrios entre algunos pases, difciles transiciones
hacia el mercado, injusticias entre grupos sociales, paro, hambre, desrdenes en los mercados de
capitales y de materias primas. Pero el crecimiento econmico a escala planetaria no sufrir por ello de
forma duradera.
Por todas partes, tanto en los pases desarrollados como en los otros, la renovacin tecnolgica
permite formidables ganancias de productividad, de lo que resultan beneficios para invertir y salarios
para consumir. En los campos ms variados de ocios y servicios aparecen nuevos productos, se abren
mercados, se crean empleos.
Por todas partes tambin, tanto en el Este como en el Oeste, en el Norte como en el Sur, la
democracia gana terreno. Y, con ella, se liberan las fuerzas del mercado, dejando entrever a los que
acceden a l la posibilidad de incorporarse a su vez al movimiento general de crecimiento.
Ante estos signos de aflojamiento de las presiones, despus de quince aos de crisis y cuarenta y
cinco de guerra fra, muchos llegan a la conclusin de que todo marcha mejor en el menos malo de los
mundos posibles, que es suficiente con vivir este crecimiento, con dejarlo extenderse sobre el planeta sin
preocuparse de organizado, ni siquiera de describirlo. No es sta mi opinin.
Ante todo, porque un crecimiento duradero slo estar realmente garantizado si la poltica
econmica de los grandes pases deja de ir en sentido contrario. En Estados Unidos en particular, los
excesos de la especulacin financiera, la insuficiencia del ahorro real, el retorno de la inflacin, el alza
de los tipos de inters, el endeudamiento de las empresas, engendrarn nuevas y numerosas conmociones
burstiles, ralentizando temporalmente la expansin. Ahora bien, lo que pasa en Estados Unidos, pas hoy
todava dominante, no puede dejar de ejercer consecuencias notables en la economa mundial.
En segundo lugar, porque, incluso en los pases ms ricos, el crecimiento no afecta todava ms que
a una fraccin de sus poblaciones. En muchas de ellas, las infraestructuras se encuentran en fase de
desatencin, bien se trate de puentes o de sistemas educativos, redes de carreteras o sistemas
hospitalarios; ahora bien, el descenso de los gastos pblicos no invertir su tendencia a menos que se
produzca una radical revisin de los fundamentos de las polticas econmicas. La soledad se apoderar
de las grandes ciudades; muchas personas, abrumadas bajo una masa de informaciones, se vern
reducidas a gozar del espectculo del poder y de los placeres de una minora; el consumo de drogas
reflejar, acompaar y agravar este desconcierto. El derecho de darse gusto, la libertad de consumir,
acabarn as por amenazar mortalmente a las sociedades ms prometedoras.
El crecimiento no est tampoco garantizado en los pases del Este de Europa que acceden hoy a la
democracia. El inmenso trastorno que est hoy en marcha transformar profundamente la geopoltica y la
geoestrategia mundiales. Pero ninguna adquisicin, ni econmica ni poltica, puede ser considerada
irreversible mientras los consumidores no reciban los dividendos de las audacias de los ciudadanos.
Lo que es cierto en el Norte \tanto en el Oeste como en el Este\ lo es mucho ms en el Sur. Graves
peligros se ciernen sobre su futuro. Es cierto que, gracias a la revolucin verde, Asia sacia su hambre:
sta ya no es ms que un azote localizado en frica y en algunas regiones de Amrica Latina. Pero la
pobreza se instala con carcter fijo en muchos pases del Sur, y el regreso del crecimiento en el Norte
profundiza las diferencias entre los ms ricos y los ms despojados. Miles de millones de hombres se
enfurecen al ver los estragos que la prosperidad de algunos causa a su propia supervivencia y al medio
ambiente de todos. Ahora bien, la ley del mercado no reabsorber estos desrdenes. Por el contrario, los
acentuar en favor de los ms fuertes.
Si los pases del Norte, testigos en todo momento, gracias a sus media, de tales tragedias,
permanecen indiferentes o pasivos, si las mutaciones en curso en el Este de Europa
1
no llegan a movilizar
todas las energs y todas las generosidades, el Sur se rebelar, y tal vez entre alg d en guerra.
A nosotros, tanto en Tokio como en Pars, en Mosc como en Nueva York, en el interior de nuestras
fortalezas, nos corresponde captar la magnitud de estos peligros y aprovechar las potencialidades de la
nueva era que se anuncia para conducir la economa de esta revolucin.
Para conseguirlo, sera necesario comprender las fuerzas que estn en marcha en este fin de siglo
que ha conocido lo mejor y cometido lo peor. Y sera necesario es posible! dar un sentido dichoso,
jubiloso, a estos prximos aos dos mil.
De ah la necesidad de un marco de pensamiento para poner en orden lo que se agita, aclarar los
problemas, proponer soluciones. Comprendo que haya resistencia: nuestro siglo est lleno de teoras
confeccionadas; todas han conducido a callejones sin salida o a matanzas. Los que anunciaban el fin del
capitalismo han empujado a sus pueblos a soar con l. Aquellos que pretendan construir una edad de
oro mediante la eliminacin de una clase social o de un grupo tnico se han hundido en la barbarie. Los
que anunciaban el triunfo del individualismo ven cmo sus conciudadanos exigen ms solidaridad y ms
fraternidad.
Hay que renunciar por eso a teorizar la historia? Hay que predecir su fin? Hay que aceptar el
capitalismo tal como es, porque triunfa en todos los mercados? Hay que desechar todas las doctrinas
junto con las predicciones que han producido? Es necesario decir que no hay nada til, ni en el
liberalismo, ni en el marxismo, ni en el estructuralismo, ni en el funcionalismo, ni en ninguna teora
imaginable, porque los modelos sociales que inspiraron o justificaron han degenerado en dictaduras?
Yo no lo creo as. Cada uno de estos discursos ha desempeado \y puede seguir hacindolo\ un
papel esencial en la comprensin de diversos aspectos de nuestro presente. Algunos han mostrado la
importancia insoslayable del mercado en la fijacin de los precios; otros han destacado el papel motor
de los conflictos en el reparto del valor; otros, finalmente, han desvelado la existencia de invariables
comunes a todas las sociedades, cualesquiera sean, vengan de donde vengan. Todas estas construcciones
tericas, calcadas de los paradigmas de las ciencias fsicas de su poca, han tenido su utilidad: unas,
basadas en los principios de la mecnica, han mostrado la importancia del mercado y la reversibilidad
del tiempo del poder; otras, basadas en los conceptos de la termodinmica, han subrayado las
necesidades de la lucha social y la irreversibilidad del tiempo de la historia.
Hoy, una ciencia humana acorde a la realidad debe estar basada en modelos mucho ms complejos.
Habiendo estallado los del siglo pasado, tiene que sacar provecho de los progresos ms recientes de las
ciencias de nuestro tiempo.
Del mismo modo que la mecnica inspir el liberalismo, y la termodinmica inspir el marxismo, es
en la teora de la informacin en todas sus formas biologa, informtica, lingstica, antropologa en
lo que debe basarse actualmente un anlisis social. Esta teora ensea que ninguna forma, social o fsica,
puede existir si sus miembros no se comunican entre s y con el exterior; demuestra que el tiempo puede
convertirse en reversible all donde el orden es decir, informacin que tiene sentido para un
observador puede ser creado. Dicho de otro modo, que pueden existir formas locales provisionalmente
en orden en un ocano de desorden. Y que una forma puede durar all donde la comunicacin permita la
negociacin, all donde la violencia est controlada por un sentido. Dicho tambin de otro modo, (una
forma social exige, para instalarse y perdurar, la ordenacin de las violencia; del mismo modo que los
mensajes exigen, para ser comprendidos y transmitidos, la ordenacin de los ruidos.
A partir de esta intuicin \algunos diran de esta metfora\ y de los resultados ms recientes de las
ciencias histricas, es posible, en mi opinin, aclarar concretamente el futuro de las formas sociales y de
las relaciones internacionales, no reducindolas, como en la poca de Clausewitz o Walras, a juegos de
fuerzas en equilibrio, ni, como en los tiempos de Marx o Toynbee, a mquinas en perpetua degradacin,
sino considerndolas como formas vivientes que obedecen a las leyes \an inciertas\ de la vida, nutridas
de las experiencias \todava mal teorizables \ de la historia.
El hombre se comunica con el hombre desde hace un milln de aos. Y hace al menos quinientos mil
que conoce el fuego. Desde entonces sabe que puede comprender y actuar sobre su medio ambiente.
Hace unos quince mil aos que dedujo los principios que hacen posible una vida social: los primeros
mitos. Desde hace diez mil, vive en poblados, en estado sedentario. Finalmente, slo desde hace menos
de mil aos, una parte de sus relaciones sociales est dominada por el dinero.
Cmo vamos a comprender lo que somos hoy sin analizar lo que nos ha enseado este pasado tan
lejano y lo que el cerebro ha almacenado desde entonces para sobrevivir? Quisiera resumir mis ideas
sobre esta larga trayectoria antes de sacar algunas conclusiones acerca de lo que se anuncia en el orden
mundial.
Y ante todo, algunas precisiones de vocabulario:
Llamo forma social a todo grupo de hombres organizado de forma permanente: familia, tribu, pas o
conjunto internacional. En toda forma social, los hombres, para subsistir, han tenido que aprender a
convivir con la violencia... ms concretamente con dos fuentes de violencia: una que viene del mundo
visible (otros hombres), y otra de la naturaleza (del mundo invisible). Violencia de los vivos, violencia
de los muertos.
En todas las sociedades primitivas, a fin de combatir estas dos formas de violencia, los hombres han
utilizado medios muy semejantes. Ms exactamente, han construido por todas partes discursos capaces de
reducirla. Son estos discursos, llamados corrientemente mitos, los que han producido el orden social. En
ellos se esconde una misma sabidura, ilustrada con historias ms o menos difciles de interpretar. La
violencia entre los individuos, cuentan, es el resultado de su rivalidad, provocada sta por su
enfrentamiento ante un mismo objeto deseable. Siempre se desea lo que otro desea. En cuanto hay
identidad, hay violencia. Para reducir la rivalidad, que amenaza con destruir el grupo, las sociedades han
organizado jerarquas y diferencias que permiten polarizar la violencia de todos sobre uno solo, vctima
propiciatoria y prncipe a la vez, ya que al desaparecer ayuda a mantener el orden en el grupo. ste es,
esquemticamente resumido, el fundamento de todo deseo y de toda violencia, en toda forma social,
desde que los hombres viven en grupo y ms adelante lo demostrar hasta hoy.
De esta polarizacin de la violencia y del deseo, nace lo sagrado.
En efecto, la violencia procedente de lo invisible es manejada de la misma manera que la violencia
procedente de los hombres: al desaparecer, la vctima propiciatoria, poseda por los dioses, puede
defender en el ms all la causa de los vivos. Por esto, en todas las sociedades primitivas, el prncipe y
el sacerdote se confunden en una especie de casi-dios, real o simblicamente sacrificado para que
sobreviva el grupo. La muerte es para todos slo un paso sin importancia; para la vctima propiciatoria,
es el viaje de un diplomtico, intercesor de los vivos. No hay, por tanto, sociedad ordenada sin sacrificio
fundador. No hay orden sin ruido. Pero, para funcionar de forma duradera, este sacrificio debe ser
descrito tambin en un mito que los sacerdotes repiten y los prncipes administran. Lo sagrado pone en
orden la violencia a partir de las primeras formas sociales sedentarias \o sea, diez mil aos antes de
nuestra era\ tres poderes se organizan para canalizar y administrar la violencia, tres poderes que encajan
jerrquicamente uno en el otro: el religioso, el militar y el econmico. El primero administra las
relaciones con el ms all; el segundo, las relaciones entre los grupos sociales; el tercero, las relaciones
en el interior de cada grupo social.
Qu vnculo tiene esto con nuestra modernidad? Ciertamente, no se puede designar la cima de una
pirmide sin localizar primero su base; no se puede comprender correctamente una frase en medio de un
libro sin conocer los captulos anteriores. En la historia de los hombres, la pirmide es alta, y muchos los
captulos precedentes. Igualmente conviene, para comprender los aos que nos aguardan, averiguar lo
que, invariable desde hace milenios, estructura an nuestros comportamientos ms inconscientes.
Hasta el momento han existido tres formas de gestin de la violencia: en primer lugar, lo sagrado,
cuyo sentido ya he comenzado a describir; luego, la fuerza y finalmente, el dinero. Cuando la fuerza
apareci, slo parcialmente reemplaz a lo sagrado; y el dinero slo muy despacio se hace un lugar entre
ambos.
Cada una de estas formas define un orden que corresponde a cierto tipo de formas sociales. stas se
han sucedido alimentndose de las que les precedieron. Superponindose sin excluirse, las tres estn
presentes en nuestra vida cotidiana.
Jams hemos escapado a la necesidad de obrar con astucia, con la violencia, ni de esta triloga
funcional del poder. Con la progresiva extensin de la dimensin de las formas sociales, la gestin de la
violencia deja de basarse slo en lo religioso para convertirse en parte poltica, luego econmica; la
relacin con la violencia y con la muerte bascula de lo sagrado a la fuerza cuando se constituyen los
grandes imperios, y luego de la fuerza al dinero cuando se instala el capitalismo.
Esta evolucin no se efecta de manera tajante. Mltiples aspectos del orden de lo sagrado subsisten
an en el orden de la fuerza; y estos dos rdenes perduran ampliamente en el del dinero, donde nos
encontramos todava.
Hasta los cuatro mil aos antes de nuestra era, el hombre vive en pequeos grupos dispersos. Los
mitos organizan el orden en torno de una vctima propiciatoria, al principio real, luego representada,
civilizada, idealizada, mitologizada. El jefe all es el sacerdote; contiene la violencia mediante el lugar
que asigna a cada uno hombre, mujer, nio con relacin a lo sagrado. Todo all es vivo: tanto la
naturaleza como los objetos fabricados por el hombre. Intercambiar objetos es, pues, intercambiar vidas;
consumir es comer vidas, alimentarse de la fuerza de los dems, acordarse de lo que fue sin duda el
orden primero, canbal. En el orden de lo sagrado se perdura acumulando vidas..., o sus prolongaciones,
los objetos. El mercado silencioso \donde cada uno negocia lo que tiene intencin de ceder\ es la forma
principal de la circulacin de los objetos y de las mujeres. No hay nada \nacimiento, muerte, arte, vida
privada\ que no est integrado en esta visin del mundo. Toda representacin, toda imagen aspiran a
explicar la relacin con la violencia y a hacer comprender a los hombres la necesidad de la vctima
propiciatoria. , A partir de los cuatro mil aos antes de nuestra era, con motivo de las necesidades
agrcolas y demogrficas, los poblados se reagrupan. En Babilonia, en Egipto, en China, en la India, en
Japn, en Amrica, en frica, la fuerza sustituye a lo sagrado para canalizar las rivalidades y jerarquizar
los deseos. El polica sustituye al sacerdote para designar y castigar a los desviados, los marginados,
nuevos chivos expiatorios. El prncipe se arroga el derecho a la eternidad; reina primero como un dios, y
luego, por s mismo, por la fuerza. Slo l acumula objetos para servir a su eternidad. Slo l deja huella
mediante una tumba: el individuo nace en el prncipe. La muerte de los otros es annima. El objeto no
vive; es ya una mercanca cuyo intercambio es administrado por la polica.
Hasta que el dinero se insina en las relaciones sociales \a partir del siglo vil antes de nuestra era\
para acabar tomando el control veinte siglos ms tarde.
Hacia el ao mil de nuestra era, en algunos puertos pequeos de Europa, lejos de los grandes
imperios de Asia, se desarrolla otra relacin con la violencia, as pues con la muerte y la eternidad: el
dinero introduce la idea de que todas las cosas son expresables en una medida nica, un equivalente
universal. La rivalidad se canaliza entonces hacia la cantidad equivalente monetaria de lo que cada uno
puede disponer. El die-] ro se impone progresivamente con relacin a losl modos anteriores de gestin
de la violencia, ya que constituye un formidable progreso sobre todo lo que le ha precedido: permite
intercambiar ms objetos diferentes, a mayores distancias, y crear riquezas en mejores condiciones. El
valor de las cosas no es ya medida de la vida de quienes las han hecho o de la fuerza de quienes las
poseen, sino de la cantidad de dinero cuyo equivalente son. Los objetos circulan entonces sin amenazar
ya la vida de quienes los intercambian.
El dinero tambin llamado el mercado, o el capitalismo, tres conceptos indisociables se
impone as como un modo de gestin de la violencia radicalmente nuevo, eficaz y universal, opuesto a los
de lo sagrado y de la fuerza. En este orden nuevo, el poder se mide por la cantidad de dinero
controlado..., en primer lugar por la fuerza, y luego por la ley. La vctima propiciatoria es aquel que se
encuentra privado de l y que amenaza el orden discutiendo su distribucin. Ya no es el posedo, como en
el orden de lo sagrado, ni el desviado, como en el orden de la fuerza, sino el mendigo, el nmada, el
desheredado.
A diferencia de los rdenes precedentes donde formas sociales mltiples podan coexistir,
yuxtapuestas por el mundo en imperios rivales, el orden mercantil, por su parte, se organiza a cada
instante en torno de una forma nica de vocacin mundial. De una forma a la otra se extiende la fraccin
de las relaciones sociales regidas por la mercanca, dicho de otro modo, la proporcin de la violencia
que ella canaliza. De forma en forma se extiende la parte del mundo donde el dinero es la ley.
Como hoy entramos en una nueva \la novena\ forma de este gnero, es importante, antes de
proseguir, precisar lo que define toda forma mercantil.
Cada una de las ocho formas precedentes se han caracterizado por los rasgos comunes siguientes:
1. En el centro de cada forma domina una ciudad a la que yo llamo, a imitacin de otros, el corazn-
, en ella se concentra lo esencial de los poderes financieros, tcnicos, culturales, ideolgicos (aunque no
necesariamente polticos). Una lite gestiona all los mercados y los stocks, los precios y los productos;
acumula los beneficios, controla los salarios y a los trabajadores, financia a los artistas y a los
explotadores. Ella define la ideologa que asegura su poder. Con frecuencia son determinantes en ella las
revoluciones religiosas. La moneda del corazn domina los intercambios internacionales. Los artistas
llegan de todas partes a construir all palacios y tumbas, a pintar retratos y paisajes.
2. En torno de este corazn, un medio, integrado por numerosos pases o regiones desarrolladas,
compra los productos del corazn. Ah encontramos antiguos o futuros corazones, regiones en decadencia
o en progreso.
3. Ms lejos, la periferia, parcialmente tambin en el orden de la fuerza, reagrupa las regiones
explotadas que venden sus materias primas y su trabajo al corazn y al medio, sin tener jams acceso a
las riquezas del corazn.
En cada forma mercantil se imponen tecnologas ms eficaces que las anteriores para la puesta en
marcha de la energa y la organizacin de las comunicaciones. Un bien de consumo especfico es ah el
motor de la demanda y de la produccin industrial.
Una forma ser estable mientras libere suficiente valor mercantil para mantener la demanda de sus
productos. Cuando este mecanismo se agarrote, la forma se disgregar. Hasta que reaparezca otra forma
donde la jerarqua de las naciones y la tecnologa dominante se vean trastornadas.
Una forma mercantil tiene, pues, una vida muy breve entre dos perodos de desorden de duracin
mucho mayor. En otras palabras, el desorden es el estado natural del mundo, la forma organizada es aqu
la excepcin. En cada instante, la sociedad mercantil est, bien alejndose de una forma anterior (gloria
declinante), bien aproximndose a una forma futura (nueva utopa).
Se llama crisis a este largo perodo de incertidumbre y de aparente regresin entre dos formas. Se
inicia en cuanto hay que gastar demasiado valor para producir la demanda es decir, para mantener a
los consumidores en estado de solvencia y comprometer demasiados crditos militares para proteger
la forma. Se prolonga hasta que, en alguna parte, nuevas tecnologas, nuevas mentalidades y nuevas
relaciones sociales se demuestran capaces de producir ms eficazmente la demanda y de reducir la parte
que su coste ocupa en el valor aadido. Se termina cuando se organiza una nueva forma, cuando se instala
un nuevo corazn, cuando las tecnologas y las relaciones sociales permiten a empresas en competencia
sobre los mercados imponer la sustitucin de un servicio no mercantil por un nuevo objeto mercantil,
producido ste industrialmente en serie y, por tanto, creador de valor aadido.
En cada crisis se juega as la rivalidad de pases que suean con dominar el mundo o, ms
sencillamente, con ver cmo mejora su posicin dentro de la jerarqua de las naciones. Lo esencial de las
relaciones internacionales puede explicarse por las estrategias empleadas por las naciones para
permanecer en el corazn, o para acceder a l, o tambin para salir de la periferia, o, finalmente, para
entrar en l cuando dichas naciones estn asimismo excluidas del orden mercantil.
Nos encontramos hoy al final de una crisis y en el alba de una mutacin. Lo que ocurre en la Europa
del Este se inscribe en ello. Una nueva forma mercantil emerge ante nuestros ojos. Y abre un largo
perodo de abundancia.
Para comprender mejor lo que se ventila en ello, recordemos algunos rasgos de las formas
anteriores.
Del siglo XIII al XX el campo de la mercanca se extendi revistiendo ocho formas sucesivas,
caracterizadas por:
1. Ocho corazones: Brujas, que emerge hacia el 1300; Venecia, hacia 1450; Amberes, en el 1500;
Gnova, hacia 1550; Amsterdam, hacia 1650; Londres, en 1750; Boston, en 1880; Nueva York, en 1930.
2. Ocho innovaciones tcnicas capitales, principalmente el timn de codaste, la carabela, la mquina
de vapor, el motor de explosin elctrico.
3. Ocho funciones sociales cumplidas en principio por sectores de servicios (alimentarse, vestirse,
transportarse, entretenerse, distraerse, etctera) se han convertido sucesivamente en objetos de consumo.
As, la diligencia se ha convertido en automvil; el lavadero, en mquina de lavar; el narrador de
cuentos, en televisin. Al hacerse urbana, la familia se ha reducido a su ncleo central, y los servicios
gratuitos que sus miembros se prestaban mutuamente han sido reemplazados por objetos producidos en
serie y vendidos en el mercado. Otros tantos oficios desaparecen. Surgen otros nuevos.
No recapitular aqu las teoras que subtienden esta rpida visin panormica. Dichas teoras
remiten, en sntesis, a numerosas investigaciones, en particular a los trabajos de Claude Lvi-Strauss, de
Fernand Braudcl, de Georges Dumzil, de Ilya Prigoguin, de Ren Girard, de Michel Serres, de Yves
Stourdz y de Immanuel Wallerstein. De momento me limitar a algunas observaciones sobre una
pregunta esencial para la continuacin de este tema: quin decide que tal o cual lugar se convierta en
corazn?
Me parece que es siempre ah donde un grupo sabe movilizar a un pueblo en torno de un proyecto
cultural, reunir recursos y poner en marcha tecnologas para desarrollar y acelerar las comunicaciones.
En general, se trata de una nacin capaz de reaccionar de manera ms creativa que las otras a una
dificultad, a una carencia, encontrando solucin a un problema. As
Amsterdam, al no disponer de suficiente tierra para producir grano, desarroll en el siglo xvn la
industria de los colorantes. Londres, a falta de carbn de lea, puso en marcha con xito la mquina de
vapor. Con mucha frecuencia, se produce tambin con ocasin de una mutacin radical del pensamiento
religioso o de la organizacin poltica: Lutero y Locke son al menos tan importantes para Amsterdam y
Londres como las nuevas tecnologas que en ellas aparecen. Igualmente hoy, Tokio, a falta de espacio, ha
sabido convertirse en maestra de las tcnicas de miniaturizacin. Ms tarde insistir en las razones
culturales del surgimiento de Japn.
Repitmoslo: en las formas pasadas o futuras, el corazn no est necesariamente destinado a
convertirse en maestro del juego poltico mundial. Frecuentemente, por otra parte, se convierte en
corazn aquel que ha sabido evitar mezclarse en una guerra en la que sus rivales se han desgastado.
Leccin de importancia para el futuro.
La octava forma mercantil, centrada en torno de Nueva York, animada por el motor elctrico,
causada por la demanda de las familias necesitadas de bienes de equipo domsticos, que utiliza el dlar
como moneda para los intercambios y las reservas de los bancos centrales, se instala a comienzos de los
aos treinta. Y domina el orden hasta mediados de los aos sesenta, fecha en la que entra en crisis.
Entonces comienzan los desrdenes en los mercados de las principales monedas del corazn y del medio.
Contrariamente a lo que se dice en los discursos habituales, la causa primera de esta crisis no reside
en el alza del coste de la energa, sino en la de los costes de produccin de la demanda en particular,
en el aumento de los costes de la educacin y la sanidad, que consumen una parte creciente del valor
producido y reducen la rentabilidad de la economa, los beneficios de las empresas y las rentas de los
consumidores. Ms tarde se aadieron otros costes, civiles y militares, de mantenimiento del orden, y
luego el incremento de los de la energa.
Al igual que las crisis precedentes, sta fue al comienzo retrasada a golpes de emprstitos
contratados por los Estados y las empresas. Este endeudamiento hizo la fortuna de los banqueros y ayud
a la creacin de instituciones financieras cuyo desarrollo especulativo culmina hoy en la ms extrema
inestabilidad. As es como encontramos hoy demasiado dinero para OPAs y LBOs que no hacen otra
cosa que cambiar el nombre de los dirigentes de las empresas y demasiado poco para invertir,
estabilizar el curso de las materias primas, luchar contra el narcotrfico, desarrollar a los pases ms
pobres o consolidar las democracias balbuceantes del Este de Europa, de Asia o de Amrica Latina.
Tales desviaciones de capitales, tales masas especulativas, alejan de la investigacin y la industria a
inversores y ahorradores, retrasando as la superacin de la crisis.
Hoy, mediante esas moratorias, se anuncia en algunas partes del mundo una novena forma, una nueva
era del desarrollo en la que estos problemas hallarn soluciones nuevas.
El advenimiento de esta novena forma mercantil se nutre, en primer lugar, de la libertad de crear, de
producir, de intercambiar..., en suma, de la democracia. Sus contornos se dibujan desde Santiago a
Mosc, de Budapest a Soweto, extendiendo al mismo tiempo el campo de la forma mercantil. Lo que pase
en las calles y los parlamentos, en el Este de Europa y en otras partes, ser el factor determinante, no
cuantificable, de la salida de la crisis econmica mundial.
Los signos anunciadores de abundancia son numerosos. Nuevas tecnologas, provocadas por la
competencia, permiten, al automatizar los procesos de produccin, reducir los costes de los objetos
industriales existentes, tales como el automvil o los electrodomsticos. Ms concretamente, la
automatizacin de la manipulacin de las informaciones hace posible reducir el trabajo necesario para
producirlos. Se ha liberado as un enorme excedente. Por lo dems, esta automatizacin lleva a la
produccin en serie de objetos nuevos, sustitutos de servicios hasta entonces prestados por los hombres a
otros hombres.
Estos nuevos objetos, generadores de beneficios, ofrecen nuevas perspectivas al desarrollo del
consumo privado. Aunque aparezcan en los campos ms diversos, constituyen un conjunto coherente, una
galaxia ordenada. Para explicarme mejor, los llamo objetos nmadas, porque tienen en comn el ser
ligeros, sin lazos, llevados por cada individuo, y no ya, como los bienes de consumo dominantes de la
forma precedente, ser medios de desplazamiento (automvil) o situados en domicilios (lavadora,
televisor) y unidos a las redes.
Algunos de estos objetos son conocidos desde hace mucho tiempo, como las armas, los vestidos o el
reloj. Ms recientemente, otros objetos nmadas han aparecido en sectores aparentemente anecdticos de
la economa: micrfonos y telfonos porttiles transforman l consumo cultural y la comunicacin; el
ordenador personal y el telefax, convertidos en porttiles, han comenzado ya a trastornar la organizacin
del trabajo.
Se trata aqu, en realidad, de precursores casi irrisorios de objetos mucho ms importantes, en
trance de llegar a ser productos industriales de masas, fuentes de gigantescas cifras de negocios
industriales y que estructurarn un nuevo orden econmico, social y cultural.
Pronto aparecern otros bienes nmadas que permitirn la transformacin de objetos individuales
producidos en serie (y, por tanto, creadores de beneficios) de dos servicios hoy particularmente costosos
para la colectividad: la sanidad y la educacin.
En primer lugar, instrumentos de diagnstico mdico; luego, de automedicacin, y, finalmente, de
prtesis mdicas. Simultneamente, las mquinas de enseanza permitirn que cada nio reciba por s
solo un complemento de lo que aprende en la escuela. Estos objetos contribuirn a reducir el coste de la
demanda al transformar servicios a cargo de la colectividad en objetos creadores de valor, y ayudarn
tambin a extender el campo de la oferta empujando a los consumidores a desearlos. Sern precisos
entonces menos mdicos y profesores, pero ms ingenieros e informticos para concebir objetos.
As pues, el conjunto de las industrias de la manipulacin informtica tiene garantizado un gran
futuro. Todo lo que haga inteligentes a los objetos existentes (automvil y televisor), lo audiovisual
(materiales y programas), las mquinas de diagnstico y tratamiento mdico, y finalmente los rganos
artificiales, aparejar producciones industriales tan importantes como las de las dos formas anteriores, el
coche o la lavadora.
sta es la forma que se anuncia. No la deseo, pero la preveo. El hombre, al igual que el objeto, ser
nmada, sin domicilio ni familia estables, portador en l, sobre l, de todo lo que constituir su valor
social.
Cada uno querr asegurarse de responder a un ideal de salud y de saber socialmente producido, y,
para ello, habr de conformarse a una norma educativa o teraputica que el orden social haga imperativa.
Conformarse o ser excluido. Lo efmero ser el ritmo de la ley; el narcisismo ser la mayor fuente del
deseo. El deseo de ser normal ser el motor de la insercin social. Cada uno se proteger a s mismo de
la violencia, a la vez sacerdote y polica, verdugo y vctima propiciatoria.
Los objetos nmadas mantienen una relacin nueva con el devenir y con la muerte: para conjurar el
miedo de no tener tiempo de utilizarlos, cada uno querr asegurarse el espectculo de su presencia.
Comprar objetos cuyo uso toma tiempo es creer que se compra vida. Hoy en da, libros y discos cumplen
este papel: contemplar la propia biblioteca es soar que uno no morir antes de haber ledo todos los
libros que la llenan. La muerte, amontonada hoy en las bombas, lo ser maana en objetos nmadas:
armas individuales o perros de ataque. Ms tarde, podr ser enmascarada o disuelta gracias a prtesis
informticas, formas extremas del sueo de durar gracias al objeto, de la vida convertida en objeto.
Ms all an, otras prtesis, genticas stas, se tornarn concebibles: clonaciones, bancos de
quimeras, vidas retardadas. El objeto-vida est hoy al final del objeto nmada. El hombre ser algn da
producido como un objeto, en serie, como lo son ya los animales que come o aquellos de los que se
rodea. Esto es en cualquier caso lo que la lgica de la ciencia y la economa conduce a predecir.
Del canibalismo real al consumo mercantil de prtesis, la traduccin del orden de lo sagrado en
orden del dinero, del cuerpo en objeto, est aconteciendo ante nuestros ojos.
Si aceptamos este pronstico, est claro que no vamos haca una sociedad pacificada donde los
servicios habran ganado la mano a la industria, como es de buen tono pretenderlo, sino, por el contrario,
hacia una sociedad hiperindustrial donde dominar una competencia despiadada para la produccin y el
consumo de bienes que utilizarn la informacin, convertida en escasa para ser vendida.
Esta evolucin conducir a reemplazar actos vivientes por artefactos, y a utilizar incesantemente
cada vez ms recursos de la naturaleza. Amenazando con transformarse a s mismo en objeto producido
en serie, el hombre no se conduce ya como usufructuario del universo y de la vida, sino como un
propietario que se arroga el derecho de destruir su bien. Ah reside el peligro absoluto, irreversible.
Antes incluso de que esta nueva forma se instale, se anuncia ya como doblemente inestable.
Por un lado, el objeto nmada, factor de libertad y de autonoma individual, es al mismo tiempo
factor de rebelin: ya la msica y la imagen \para decirlo en pocas palabras, el clip hacen aparecer
modelos con los que los jvenes sienten deseos de identificarse. Vestido con unos tejanos, calzado con
zapatillas de lona, unos auriculares en los odos, el joven, o lo que sea, se quiere nmada. Sin lazos, ni
proyecto familiar duradero, libre en su cabeza, est dispuesto a todo \a todos los nomadismos y a todas
las rebeliones\ para estarlo tambin en su vida cotidiana, tener acceso a la sociedad de consumo, a sus
objetos y a sus sueos. Ah est sin duda uno de los principales motores del poderoso movimiento de
liberacin que se manifiesta hoy en todos los pueblos.
La nueva forma social es tambin liberadora de violencia: al quedar todas las diferencias reducidas
al dinero, la uniformidad, motor del deseo mimtico, provoca aqu la violencia. Adems, los nuevos
objetos no colman la ausencia de sentido y de duracin: la libertad, si es libertad de aburrimiento, busca
invertirse en todos los viajes, y ante todo en aquel del que no se regresa: el de la droga. Cabe, pues,
esperar que en el corazn mismo los excluidos del consumo nmada elijan esta forma extrema de
libertad: violencia contra s mismo, suicidio mediante el viaje. El Estado, que sustrae a la mercanca toda
gestin social y acepta la degradacin del aparato educativo y teraputico, ser incapaz de responder a
ello.
Por otro lado, esta forma es igualmente inestable en la medida en que la incertidumbre subsiste en
cuanto a la localizacin del nuevo corazn del mundo y a las condiciones en que podra sustituir al actual
(Estados Unidos).
Considerando la historia de las formas anteriores, muchos indicios permiten pensar que Tokio
incluso Japn entero rene las condiciones necesarias para reorganizar en torno suyo todos los poderes
(monetario, financiero, industrial e incluso cultural) mundiales:
1. Las tecnologas de los objetos nmadas se desarrollan all desde hace ms tiempo que en otra
parte.
2. Una organizacin coherente del Estado y las empresas tiende hacia el objetivo de tomar y
conservar partes de mercado.
2. Una tradicin cultural de autodominio, una obsesin de comunicar para conseguir consenso, las
necesidades demogrficas del abigarramiento, y finalmente la disolucin de la familia como clula de
servicios, favorecen en ese pas ms que en otro la demanda de tales objetos.
4. El control de un medio donde se producen los bienes tradicionales, y se consumen los bienes
nuevos, est ya muy avanzado.
Pero hay otras condiciones, igualmente importantes, que son ms difciles de cumplir: podr Japn
producir valores sociales universales? Querr asumir el papel de protector militar que un corazn debe
cumplir respecto de la periferia y del medio? No es nada evidente. Por primera vez en el orden
mercantil, una ciudad que podra convertirse en corazn vacila en pagar el precio del imperium; las
lecciones de la historia, que ensea que la cima es el punto ms prximo al precipicio, han sido, en
Japn, particularmente bien aprendidas.
Otros pases siguen siendo, pues, corazones posibles, y no renuncian, por su parte, a querer serlo: ni
Amrica del Norte ni Europa carecen de triunfos financieros, monetarios, tecnolgicos y demogrficos.
Con todo, salvo que imaginemos grandes mutaciones, hoy en da poco probables, ni una ni otra disponen
de medios suficientes para ganar la batalla de manera decisiva a Japn.
La salida ms probable parece la yuxtaposicin duradera de dos espacios dominantes, dos casi-
corazones organizados cada uno de ellos en torno de una pareja compuesta por un gigante poltico y un
gigante econmico que rivalizan al mismo tiempo en el interior de cada espacio y para la dominacin del
otro espacio.
Una de estas parejas es el binomio Estados Unidos/Japn; estos dos pases componen, con sus
vecinos, el espacio del Pacfico. La otra es la pareja Comunidad Europea/URSS; con sus vecinos,
constituyen el espacio europeo. Estos dos espacios, formados cada uno de un casi-corazn y un medio,
estarn cada vez ms integrados, y sern cada vez ms rivales.
Esta representacin puede sorprender. Japn ha establecido relaciones econmicas, financieras y
comerciales considerables con Europa. La Europa del Este las tiene muy importantes con Estados
Unidos. Con estos ltimos, finalmente, la Comunidad Europea mantiene relaciones econmicas,
culturales, histricas y religiosas tan antiguas como poderosas. Pero las relaciones dominantes van a
instaurarse, en breve plazo, en el interior de cada uno de los espacios que acabo de definir. Espacios
rivales, protegidos uno del otro.
Esta evolucin provocar graves trastornos. En el interior de cada espacio, la competicin entre el
poder poltico y el poder econmico aparejar graves conflictos. Ser difcil, para uno, aceptar las
pretensiones del otro, al tiempo que ser imposible para ambos ignorar los acercamientos necesarios
para sus respectivos intereses. As pues, ser preciso decidir, en el interior de cada espacio, un reparto
de poder: en el Pacfico y en Europa, quin tendr la moneda dominante? Quin controlar la defensa?
Dnde estar el principal mercado financiero? Cabe imaginar que la mayor potencia econmica de cada
espacio dejar a la potencia militar, por un tiempo, algunas responsabilidades de poltica internacional:
en nuestros das, stas no tienen mucho alcance, porque se carece de los medios financieros para
ejercerlas. En realidad, las dos sperpotencias actuales perdern el control de su imperium y se
convertirn poco a poco en secundarias en su propio espacio. je1 En el espacio del Pacfico, el
alejamiento geogrfico y las diferencias culturales entre los pass obstaculizan la integracin. Pero esta
dificultad no es insuperable, ya que Japn, con habilidad, afirma slo muy progresivamente su aplastante
superioridad tecnolgica, financiera y econmica. En el seno de este espacio, el dominio del mar (militar
y civil) resultar esencial, y Japn, que lo poseer, dominar a sus partenaires. Quedar por arreglar el
problema de la proteccin militar de este espacio.
En el espacio europeo, la extrema complejidad de las relaciones entre los diversos pases dificulta
algo ms las previsiones. Asistimos, en el Oeste, al nacimiento de un bloque en el momento mismo en
que, en el Este, se derrumba otro bloque. Algunos pases, oscilando de la periferia al medio y, a menudo
de manera simultnea, de la dictadura a la democracia, vacilan an en arrimarse al nuevo bloque. Sin
embargo, lo harn. Un da, la Comunidad Europea estar unida, de una forma u otra, a travs de
instituciones continentales, a todos los dems Estados europeos. Nacimiento de una formidable potencia:
el espacio europeo. Las alianzas militares evolucionarn convirtindose en redes de concertacin
poltica. La parte esencial de los transportes ser terrestre. Las tecnologas ferroviarias se revelarn
cruciales. Falta saber quin dominar este espacio inmenso, y dnde estar el casi-corazn del continente
europeo. La regin que se extiende desde Londres a Miln parece la mejor situada. Controlando los
capitales, ser ella si no aparecen resistencias previsibles quien dicte ampliamente su ley en el
movimiento de las mercancas.
El resultado de la competicin entre espacio europeo y espacio del Pacfico no est dado. Si sabe
organizarse, Europa dispondr de buenos triunfos, aunque el Pacfico se beneficie hoy de un cuerpo de
ventaja.
Entre estos dos espacios, la rivalidad provocar tensiones comerciales, financieras y polticas, con
vistas a apropiarse de las tcnicas, las empresas y los mercados, en particular en sus respectivas
periferias (frica para Europa, Amrica Latina y Asia del Sudeste para el Pacfico).
Dos mundos quedarn excluidos de ello: las masas de la India y de la China. Estos dos mundos, que
se desarrollan a gran velocidad al lado de dos espacios dominantes, constituirn un envite en su rivalidad
antes de ser ellos mismos rivales de los espacios dominantes.
Si saben ser previsoras, las potencias de maana vigilarn en las periferias, ante sus puertas, donde
miles de millones de hombres efectan una entrada titubeante en la sociedad mercantil y en la
democracia. Sus niveles de vida estarn cada vez ms alejados de los de ambos espacios dominantes,
incluso cuando los modos de vida estarn cada vez ms prximos de los suyos. Espectadores cotidianos
de las mayores riquezas de la poca, no aceptarn durante mucho tiempo dejar de recibir su justa parte
del crecimiento mundial.
Ahora bien, el juego del mercado por s solo no podr desarrollar las infraestructuras de las grandes
ciudades del Sur, ni salvar sus sistemas de sanidad o de educacin, ni aportar calidad a su produccin de
materias primas. Reducir la diferencia existente entre los espacios dominantes y el resto del mundo
supone, por tanto, una accin voluntaria de organizacin mundial. Si ello no se lleva a cabo, la guerra
ser maana no tanto posible entre los dos espacios dominantes como entre stos y la periferia.
Conflictos imprevisibles recurrirn en cualquier caso cada vez ms a los mtodos del siglo: los media
servirn de amplificadores de amenazas; los videocasetes sern portadores de mensajes de rebelin; las
tomas de rehenes, los secuestros de aviones, las interrupciones de comunicaciones, sern estrategias de
ataque corrientes y quiz incluso superadas.
En resumen, sea cual sea el corazn, e incluso eri el interior de ste, esa nueva forma del orden
mercantil es peligrosa para la especie humana: sustituye actos vivientes por artefactos, transforma la
naturaleza en mercanca, amenaza con hacer del propio hombre un producto en serie; ahonda el abismo
entre nmadas de lujo y nmadas de miseria.
Excepto si se cambia de lneas de horizonte, si se inscribe en muy diferentes perspectivas y se
concibe un proyecto que d sentido al tiempo, concillando modernidad y espiritualidad, enriqueciendo l
libertad de cada uno y la de la especie entera.
Nuestras culturas, nuestros pasados, nos preparan para ello. La historia que se despierta nos invita.
La vida que se degrada lo exige de nosotros.
Diez aos nos separan del ao dos mil. Un da, se hablar de este decenio como de aquel en que se
jug el nuevo milenio. De la accin de los hombres durante estos aos dependen nuestras posibilidades
de no echar a perder tantas esperanzas.
Vasta ambicin. Ella exigir hacer evolucionar en consonancia las instituciones a escala planetaria.
Un sistema monetario internacional en el que se definirn zonas de estabilidad entre las principales
monedas favorecer el crecimiento equilibrado y la integracin de los espacios dominantes. Una
reglamentacin bancada y financiera mundial reducir la especulacin financiera y el blanqueo del dinero
de la droga. La libertad del comercio internacional, en particular la apertura de los mercados del Norte a
los productos de los pases del Sur, har entrar las divisas necesarias para el pago de las deudas de stos
y para el desarrollo de sus inversiones. Mecanismos de estabilizacin del curso de las materias primas
favorecern el desarrollo de los pases que de ellas dependen. Finalmente, habr que someter las
legislaciones nacionales sobre proteccin del medio ambiente, desarme, lucha contra la droga y dominio
de las manipulaciones genticas a altas autoridades planetarias democrticamente constituidas,
encargadas de dictar reglas universales.
Difciles problemas institucionales y polticos. Pero no mucho ms difciles, a fin de cuentas, de lo
que lo fueron en Europa, a finales del siglo xvill, la sumisin de todos a reglas de derecho y la
organizacin de la separacin de poderes.
Estas soluciones estn al alcance de la mano. No exigen construir un modelo arbitrario, opuesto a la
forma que surge (eso sera imposible, irrisorio y peligroso). Pero s buscar un mejor equilibrio, en el
seno de esta forma, entre creacin y espectculo, entre desorden y orden, entre complejidad y jerarqua,
entre xito y dignidad.
Para evitar, en el interior de cada espacio dominante, la dimisin del hombre ante el objeto, la nica
respuesta convincente es personal, y escapa a los decretos de la poltica. Corresponde a cada uno
privilegiar el derecho a la dignidad ms que el de ser el ms fuerte, conseguir que la creacin tenga
prelacin sobre el espectculo, la duracin sobre lo efmero, la diversidad sobre la unidad, el uso del
tiempo sobre el almacenamiento de las cosas. La creacin es el nico sustituto razonable de la violencia
y del amontonamiento de los objetos nmadas. No es una actividad de lite, sino una potencialidad de
cada uno. Su promocin pasa por una nueva educacin: desarrollo del saber de los hombres, y no
solamente de las mquinas; de instrumentos de msica, ms que de discos; de cmaras ms que de
casetes; de medios de elegir su estado ms que de objetos que sirvan para conformarse a las normas. A
fin de que cada uno de nosotros no se limite a desear ser espectador, sino que contribuya a dar un sentido
a la democracia mediante el ejercicio de su libertad, que aspire a hacer de su vida una obra de arte.
II. LOS DOS ESPACIOS DOMINANTES
Dnde estar maana el corazn del mundo? Y dnde los polos de desarrollo? Cmo se
repartirn los poderes? Cmo evolucionarn las alianzas? Disminuirn los riesgos de guerra?
Casi en todas partes en Europa, en Asia, en Amrica, en frica se derrumban las dictaduras.
Gracias a las imgenes televisadas que atraviesan las paredes, a los pueblos que siguen a sus rebeldes,
un mismo sueo de democracia se extiende por el planeta.
Sin embargo, aunque el mundo parezca cada vez ms agrupado, aunque las tecnologas de
comunicacin se han hecho universales, aunque las grandes empresas se instalan en todos los pases, el
poder permanece localizado, identificable, centralizado en algunos lugares donde se acumulan potencia y
valor, donde se reagrupan los centros financieros, donde se decide lo esencial del futuro del planeta.
Ciertamente es an demasiado pronto para determinar con exactitud dnde estar el futuro polo
dominante. Los dos espacios preponderantes que se estructuran ante nuestros ojos, uno en Europa, el otro
en el Pacfico, se hallan en competencia por el dominio econmico y poltico del mundo. Uno de ellos
ganar al otro. El corazn estar entonces all.
Esta evolucin trastornar las necesidades econmicas, los envites de la seguridad y las reglas de la
geoestrategia. Para afrontarlo, hay que aprender a contemplar los mapas bajo otro punto de vista, y dejar
que la geografa imponga sus leyes a la historia.
Desde hace medio siglo, el orden del mundo ha estado organizado y pensado en torno de una
pirmide y de dos pilares:
-La pirmide era la octava forma del orden mercantil, donde todas las naciones estaban alineadas
jerrquicamente a partir del corazn americano: el dlar reinaba all como dueo y seor, la cultura
americana impona sus valores. A partir de ella era concebida y teorizada la economa poltica.
-Los dos pilares, ltimos vestigios del orden de la fuerza, eran las dos principales potencias
nucleares. Estados Unidos y la Unin Sovitica, que dictaban sus leyes a sus aliados y arbitraban los
conflictos regionales. A partir de ellos se conceba y teorizaba la estrategia militar.
Hoy, esta doble figura se disuelve ante nuestros ojos: la pirmide cambia de cima; uno de los
pilares se disloca. Amrica deja de ser el corazn en la Europa del Este, la fuerza cede ante el dinero.
Estos dos fenmenos modifican profundamente la naturaleza de los conflictos econmicos y las
exigencias militares. Ya no se podr hablar, como antes, de Norte-Sur, ni de Este-Oeste. Es hora de
prepararse para ello.
A primera vista, esta conmocin engendrar otra geografa poltica \ms simple, por ms
homognea \, donde las leyes del dinero relegarn a todas las dems.
Mil y una peripecias nos esperan: todo est en manos de los pueblos en movimiento; nada, por
suerte, es menos previsible que la democracia.
Contrariamente a lo que muchos hoy opinan, ni la omnipotencia americana, ni la disolucin del
imperio sovitico son irreversibles. Lo nico cierto es que el corazn se situar en el interior de uno de
los dos espacios dominantes, y que el Este de Europa se incorporar a la economa de mercado. Para lo
dems, todo depender del modo como se lleven a cabo las evoluciones. Si la Europa occidental sabe
asociar a la oriental a su futuro, podr pretender el estatuto de corazn, de la economa mundial,
convertirse en su espacio ms poblado, el ms rico y el ms creativo, de lo contrario, Japn ocupar este
lugar.
En el interior de cada uno de los espacios dominantes, asistimos a un considerable crecimiento del
intercambio de mercancas, de hombres y de informaciones, crecimiento ms rpido que el de sus
intercambios con el exterior. Cada uno de ellos se constituye en un conjunto relativamente homogneo y
cerrado. En cada uno, la principal potencia econmica \Japn, de un lado; la Comunidad Europea, del
otro\ tiende a prevalecer sobre la principal potencia militar: Estados Unidos, de una parte; la Unin
Sovitica, de la otra. Hay, pues, al mismo tiempo integracin y vaivn.
Para comprender adonde puede conducir este doble movimiento y cul de los dos espacios puede
terminar por dominar al otro, conviene ante todo aclarar a travs de qu hechos la evolucin acta en
cada uno de ellos.
Por espacio del Pacfico entiendo el conjunto formado por los pases ribereos \en sentido amplio\
del Pacfico, es decir Oceana, los pases del Asia del Sudeste en rpido desarrollo (Japn, Corea,
Malasia, Indonesia, Singapur, Taiwan, Filipinas, Hong-Kong), y todos los pases de las dos Amricas.
No incluyo aqu la China ni el Vietnam. Esta inmensa regin se ha convertido en un lugar de explosin
econmica. Poblaciones y producciones estn all en fuerte crecimiento, los transportes se multiplican y
se aceleran, el comercio interno aumenta ms de prisa que en el resto del mundo. Asistimos, pues, a la
formacin de un verdadero espacio econmico integrado; el poder est all a punto de bascular de una a
la otra orilla del ocano.
El fenmeno dominante que se juega en este caso es el de la decadencia de Estados Unidos. Muchos
se niegan an a creer en ello, enumerando sus doce mil cabezas nucleares, calibrando la potencia de su
astronutica, observando el triunfo del dlar, evaluando su dominio del mercado, soando con la riqueza
de Wall Street, temiendo el tamao de sus bancos, envidiando la fuerza de su capitalismo, asombrndose
de la dimensin de sus OPAs, irritndose ante la hegemona del ingls, y admirando la creatividad de los
cineastas de Hollywood. Cuando se les habla de decadencia, esas personas responden que la disminucin
del papel de Estados Unidos en la economa mundial tiene relacin con los pases devastados por la
guerra y no con un debilitamiento real de Amrica, siempre tan poderosa, dinmica y poco endeudada.
Por ltimo, afirman que si esta eventual decadencia se convirtiera un da en humillacin, Amrica sabra
dar el golpe de riones necesario para enderezar su curso, y que, en cualquier caso, sigue siendo la hija
de Europa, y por tanto, irreversiblemente encarada al Atlntico y el Mediterrneo, no al Pacfico.
Ninguno de estos argumentos me parece convincente. Para quien, como yo, considera la industria
como la nica base duradera de la potencia de un pas, los signos de una decadencia relativa de Amrica
son convergentes e irrefutables.
Recapitulemos los principales. La productividad de la industria americana aumenta a una velocidad
tres veces inferior a la de la industria nipona, y dos veces inferior a la de Europa. No se ha creado en
ella ninguno de los productos nuevos aparecidos estos ltimos aos..., con la notable excepcin del
microprocesador. Ni siquiera los bienes de consumo tradicionales se fabrican all de modo competitivo.
Estados Unidos no exporta prcticamente, desde su territorio., ni automviles, ni televisores, ni
electrodomsticos, cualesquiera hayan sido sus esfuerzos para devolver a su economa una
competitividad artificial a golpe de devaluaciones. En cuanto a los productos de tecnologa corriente o
sea, las dos terceras partes de sus exportaciones y las tres cuartas partes de su produccin, su balanza
comercial es cada vez ms deficitaria. En lo que respecta a los productos de alta tecnologa, sigue siendo
excedentaria slo gracias a dos sectores en los que lo ha sido durante mucho tiempo pero pronto dejar
de serlo en situacin casi de monopolio: la informtica y la aerospacial. En cuanto al resto de estos
productos, su dficit se ha multiplicado por seis en el lapso de diez aos. Cierto es que las empresas
americanas tienen filiales en el extranjero que no estn contabilizadas en las estadsticas comerciales,
salvo en lo referido a las recaudaciones financieras de las casas-madre.
Pero lo que no se produce en Estados Unidos slo beneficia muy indirectamente a la economa
americana.
Este dficit comercial acompaa una regresin del papel de Estados Unidos en la economa
mundial: en quince aos, la parte del mercado de la industria americana ha perdido seis puntos, mientras
que, en el mismo lapso de tiempo, Japn ganaba quince. En particular, su participacin en el mercado
mundial de la mquina-herramienta producto esencial para la competitividad econmica de un pas
ha pasado del 25 al 5 % en treinta aos, mientras la de Japn pasaba de 0 al 22 %.
Para financiar este dficit, Estados Unidos ha favorecido el incremento del uso del dlar por los
prestatarios extranjeros, y, en la fluctuacin general de las monedas, esta divisa ha conseguido
unlversalizarse como instrumento de medida, de pago y de reservas. Por este motivo, la deuda exterior
estadounidense ha aumentado masivamente, hasta volverse superior a sus activos en el extranjero. El
propio Estado se ve incapaz de financiar los gastos de educacin, de sanidad y mantenimiento del orden
social. Puentes, carreteras, escuelas y hospitales sufren a causa de estas debilidades. Para no implantar
un nuevo impuesto, sea cual sea, el Estado americano reduce sus gastos de infraestructuras y toma
prestado del mercado \es decir, esencialmente, de Japn\ para financiar su dficit. El ahorro americano
es cada vez ms dbil, convirtiendo as en algo ms precario la financiacin de la economa. Los
circuitos financieros privados parecen incapaces de reaccionar a esta evolucin: canalizan los prstamos
hacia las industrias tradicionales ms que hacia las de futuro, hacia el extranjero en vez de hacia el
interior del pas, hacia las grandes empresas en lugar de hacia las pequeas, hacia la agricultura ms que
hacia la industria. Descenso del ahorro, prdida de inclinacin por la industria, falta de visin a largo
plazo de los deseos de los consumidores en el mercado mundial: nada prepara a Amrica para producir
los bienes que necesitar, ni para exportar lo suficiente para pagar su deuda.
Esta evolucin tiene su origen en profundas mutaciones culturales: la imagen que la nacin
americana se hace de s misma est cada vez ms centrada en una valoracin nostlgica de su propia
gloria. El culto de lo inmediato, el dbil inters por la visin a largo plazo en una nacin hoy vuelta hacia
s misma, pese a su pasado magnficamente universalista, explican el fenmeno mejor que toda
disertacin econmica.
No se adivina lo que en los prximos diez aos podra invertir esta tendencia: nada anuncia en
Amrica \a menos que se produzca un arranque psicolgico improbable\ un nuevo impulso del esfuerzo
de investigacin industrial, ni un incremento del ahorro, ni la elaboracin de productos nuevos, ni una
voluntad comercial conquistadora. Incluso en las industrias de armamento, de aeronutica e informtica,
donde Estados Unidos figura an en la cspide del progreso, las empresas competidoras se multiplican en
otros pases, permitiendo prever un bajn de Estados Unidos en los pocos mercados que an domina.
Esta lenta decadencia se dejar sentir cada vez ms en el nivel de vida del Estado y en el del
consumidor americano. Ir acompaado de un desplazamiento del centro econmico estadounidense hacia
el sur del pas y las regiones ribereas del Pacfico.
Aqu tenemos un aspecto enteramente capital de la evolucin que se est produciendo en Estados
Unidos: sus intercambios con Europa no aumentan ya al mismo ritmo que su comercio transpacfico. ste
supera ya en un cincuenta por ciento su comercio transatlntico. Al ritmo tan rpido de su crecimiento
actual, lo habr doblado antes de fin de siglo.
Este comercio transpacfico es un revelador particularmente cruel de la relativa decadencia de
Estados Unidos. Pues el movimiento de mercancas tiene lugar esencialmente en un sentido nico: el
dficit americano con Asia alcanza hoy las dos terceras partes del dficit total de Estados Unidos, e
iguala la tercera parte de los intercambios, es decir cien mil millones de dlares, de ellos la mitad slo
con Japn.
Muchos pretenden que este dficit americano se explica por el proteccionismo japons y por el
arcasmo de las redes de distribucin niponas. Esta explicacin me parece muy dbil. Cierto que la
proteccin japonesa agrava el dficit americano, pero no basta para crearlo: ninguna proteccin resiste
de forma duradera la competitividad de los productos.
De hecho, todo parece sealar que en el espacio del Pacfico, el poder econmico en lo que tiene
de esencial, es decir el dominio de las grandes inversiones que estructuran la industria est hoy
domiciliado en Japn.
En veinte aos, el vencido de la segunda guerra mundial pas del nivel de pas subdesarrollado al
de una gran potencia econmica.
Tambin en este caso sus principales signos son industriales. Las empresas japonesas gastan el
triple para su modernizacin que las americanas. Japn garantiza la mitad de la produccin mundial,de
microprocesadores contra un 38 % los Estados Unidos, inventores de este elemento esencial de la
tecnologa actual, y un 10 % Europa en un mercado mundial de 500.000 millones de dlares. Las
empresas japonesas definen con mucha anticipacin los bienes de consumo que tienen intencin de
producir, y deducen sus progresos tcnicos necesarios. Creadoras de los principales nuevos productos de
consumo, son capaces de lanzar investigaciones aparentemente no rentables o de bajar sus precios con el
nico objetivo de conquistar o conservar partes de mercado. Japn ha sabido imitar, y luego inventar,
los objetos, las tecnologas y los estilos necesarios para la industria mundial del maana: la robotizacin
y la miniaturizacin fueron concebidas en otros lugares, pero desarrolladas en Japn, del mismo modo
que la mquina de vapor fue desarrollada en Inglaterra sin que hubiera sido inventada all.
La explicacin de este ascenso en potencia es principalmente cultural: cada vez que nace un corazn
es como reaccin cultural a un desafo geogrfico. Aqu, la estrechez del territorio habitable ha
favorecido la miniaturizacin de los objetos; el miedo al aislamiento ha impulsado el desarrollo de los
medios de comunicacin; la falta de energa ha incitado a la bsqueda de sustitutos de naturaleza
informtica para los desplazamientos; la frecuencia de los temblores de tierra ha conducido a desarrollar
objetos ligeros, porttiles, poco costosos, fcilmente reemplazables. Por ltimo, por su larga historia de
violencia, la sociedad japonesa ha aprendido a gestionar los cambios de manera particularmente eficaz.
La palabra que significa cambio en japons \nemawashi\, quiere decir tambin trasplante; dicho de
otro modo, el cambio es all a la vez lento (porque exige un consenso entre todos los actores afectados) y
completo (cuando est dispuesto a realizarse).
Estas realidades culturales impulsan a Japn, ms que a cualquier otro pas, a apostar por el futuro:
ms ahorro que inversin, ms exportaciones que importaciones, ms redes comerciales en el extranjero
que equipamientos colectivos.
Japn rene, pues, las condiciones necesarias para convertirse en corazn: visin a largo plazo de
sus intereses, capacidad de trabajo, voluntad de imponer una calidad, dominio de las nuevas tecnologas
de comunicacin, aptitud para concebir y producir los nuevos objetos de consumo de masas, voluntad de
aprender, dinamismo exterior.
Sin decirlo ni dejar decirlo, Japn se convierte as en el polo dominante del espacio del Pacfico.
Toma poco a poco el control de los mercados circundantes y de las redes industriales: las inversiones
industriales japonesas en el Asia riberea del Pacfico aumentan en una tercera parte todos los aos;
Japn controla hoy ms del tercio de las redes comerciales, y casi la mitad de la distribucin de los
bienes de consumo corrientes.
En estos pases de fuerte crecimiento las industrias niponas encuentran mercados considerables que
aceleran su propio desarrollo. Pocos pases crecen all menos de un 10 % anual. Cuatro dragones
(Hong-Kong, Singapur, Taiwan,
Corea) se han izado casi al nivel de los pases ms desarrollados de Europa. Adems, el
crecimiento de la poblacin as pues, del nmero de consumidores es en ellos particularmente
rpido. En total, los pases asiticos ribereos del Pacfico producen ya la sexta parte del PNB mundial.
En el ao 2000, su PNB ser igual al de la Comunidad Europea o al de Estados Unidos. El comercio
entre ellos representa ya la dcima parte del comercio mundial, es decir tanto como el comercio
transpacfico. Su ritmo de crecimiento es tan acelerado que, dentro de diez aos, la mitad del comercio
mundial se efectuar, en torno del Pacfico. Hoy, seis de los ocho primeros puertos del mundo estn
situados en la orilla asitica del Pacfico, y ms de la mitad de todo el transporte areo de carga pasa por
el Pacfico (se multiplicar por seis antes de finales,de siglo!).
Este comercio constituir un formidable acelerador del crecimiento nipn y del papel de Japn en la
economa del espacio que domina. Su eficacia se incrementar por la reduccin del principal hndicap
que sufre este espacio (y Japn en el interior de este espacio): las distancias.
Desde siempre, la proximidad geogrfica ha sido la clave de la toma de conciencia de pertenecer a
un mismo mundo, la clave de los hbitos comerciales y de las sinergias industriales. Ahora bien, las
distancias entre los pases ribereos del Pacfico son an demasiado grandes para permitir el intercambio
de ideas, de trabajo, de mercancas tan rpida y creativamente como en Europa o en Estados Unidos.
Para que Japn gane definitivamente la batalla a Amrica, y para que el Pacfico se convierta en un serio
rival de
Europa, es necesaria todava una sensible aceleracin de las comunicaciones.
Se ha realizado ya en el transporte de las informaciones: telfono, telefax, cables y satlites
permiten transmitir en todo instante, en todo el planeta y a la velocidad de la luz, planos, diseos,
clculos e imgenes necesarios para la produccin industrial y el consumo privado. Los japoneses son
los primeros en este sector. No es por casualidad.
Para transportar mercancas y hombres a travs del ocano es preciso hacer correr mucho ms a los
aviones y barcos. En ello se trabaja hoy. Aviones supersnicos alcanzan Mach 3,5 e incluso Mach 5 est
ya en estudio. Gracias a ello, cualquier punto del Pacfico quedar a menos de dos horas de Tokio.
Existen con este fin proyectos franceses (ATSF), ingleses (Hotol), alemanes (Sangen), americanos y
japoneses. La realizacin de tales proyectos supone progresos tecnolgicos importantes en el campo de
los materiales, la propulsin, la aerodinmica, las estructuras, los combustibles y los equipamientos, as
como la concepcin de un motor que asegure el despegue, el paso del transnico, las aceleraciones
supersnicas, el regreso a la atmsfera y el aterrizaje. Una realizacin que est lejos de estar garantizada,
ya que slo es vital para los pases ribereos del Pacfico. Los japoneses, los primeros afectados por el
tema, trabajan en l activamente; por tanto, es probable que sea en su pas donde se produzca primero
dicho avin, ciertamente en cooperacin con Estados Unidos (Boeing colabora ya con Mitsubishi en el
767 modificado y en el 777). Semejante aparato permitir a este pas vivir en un espacio-tiempo prximo
al que une hoy a los pases de Europa.
Japn se prepara para ello: est ya previsto construir delante de Tokio una isla artificial capaz de
albergar un nuevo aeropuerto que reagrupe los medios de comunicacin del futuro y acoja los nuevos
aparatos supersnicos.
Progresos de la misma magnitud son necesarios y previsibles en el campo de la navegacin
martima. Dentro de quince aos, barcos mucho ms rpidos y econmicos en energa que los actuales
pondrn a cualquier puerto de Asia a menos de una jornada por mar de Japn. Reducirn a tres das la
duracin de la travesa del Pacfico. Para dominar sus tcnicas, son necesarios todava muchos progresos
en la dinmica, los materiales, la propulsin. As como la galera y la urca hicieron, en su poca, de
Venecia y Amsterdam ciudades-corazn, Japn, para elevarse al rango de polo dominante, deber
devolver la vida a sus astilleros navales, por un tiempo abandonados en beneficio de Corea.
Por ltimo, Japn tiene tambin inters en que se realicen grandes progresos en los transportes
terrestres. Y tales progresos estn en marcha: la industria del automvil japonesa ha adquirido una
ventaja considerable en todo el espacio: del Pacfico. Doblar en produccin a los propios Estados
Unidos antes de 1992. Trabaja ya en revolucionarios motores de hidrgeno. En los prximos quince aos,
trenes magnticos de gran velocidad pondrn a cualquier ciudad de Japn a menos de una hora de Tokio,
transformando el conjunto de las islas en una metrpoli unificada, corazn gigantesco de las dimensiones
del espacio que ste ambiciona controlar.
Japn se sita as poco a poco en el centro del comercio de las mercancas, en el interior del
espacio del Pacfico. Est tambin en el centro de las finanzas planetarias: all es, en efecto, donde se
acumulan beneficios y divisas. Los diez mayores bancos mundiales son actualmente japoneses. El sistema
de decisin japons esta misteriosa coalicin de hombres de negocios y altos funcionarios impone
un elevado nivel de los ttulos y de la moneda a fin de disponer de una considerable capacidad de
compra dirigida principalmente a empresas americanas y europeas. El alza del yen no ha impedido la
invasin del mundo por los productos nipones. Ha contribuido a que, en diez aos, el valor de los activos
burstiles japoneses haya pasado del 10 al 55 % del valor de las bolsas mundiales, en tanto que,
simultneamente, el de los activos americanos haya disminuido del 40 al 20 % de este mismo valor total.
Gracias a sus exportaciones y a sus movimientos de capitales, Japn acumula anualmente cerca de
200.000 millones de dlares de excedente que invierte en empresas de todos los pases, pero sobre todo
americanas (las dos terceras partes de las compras de obligaciones de los japoneses se efectan all).
Japn ha comprado ya en Amrica la parte esencial de los bienes inmuebles de oficinas, as como
numerosas empresas medianas. El grupo Mitsui, por ejemplo, posee la tercera parte del capital de 75
empresas americanas, con una cifra de negocios total de 17.000 millones de dlares, y espera doblar el
nmero de sus filiales antes de finales de 1990. En 1989, las compaas japonesas han invertido el triple
que en el ao anterior en sociedades americanas de alta tecnologa o de inversiones estratgicas. Hoy en
da es ya cierto que Japn controlar el conjunto de movimientos de imgenes a travs del Pacfico. Por
razn de modestas economas presupuestarias, en este terreno Amrica ha puesto prcticamente fin a sus
programas de investigacin, y Japn \salvo improbable reaccin americana\ adquirir el control d las
normas de la televisin de alta definicin en todo el espacio del Pacfico. En consecuencia, impondr sus
materiales a los consumidores americanos, a los que vender todos los televisores, todos los scanners y
todo el software de concepcin asistida por ordenador. En el momento en que reine la imagen y
prevalezca cada vez ms, como se ver, sobre los objetos, esta renuncia de Amrica, si se confirma, ser
crucial en su decadencia.
Estados Unidos se encontrar, as pues, conducido a una situacin simblicamente secundaria. Ya
ahora no vende a Japn casi otra cosa que productos agrcolas (la porcin de territorio americano
consagrada a los productos agrcolas destinados a la exportacin a Japn es superior a la superficie total
de este pas). Se convierten ya en el granero de trigo de Japn, como Polonia lo era de Flandes en el
siglo XVII. Ya son los ahorradores japoneses quienes anticipan en parte los salarios de los funcionarios
y los militares americanos. Y ya las universidades americanas forman los cuadros de su principal rival.
Estados Unidos no aceptar indefinidamente las humillaciones que esta subordinacin implica.
Cuando se produzca una toma de conciencia de las consecuencias geoestratgicas y culturales de est
evolucin, los americanos se interrogarn sobre su propia identidad y reaccionarn con ms menos
fortuna. Algunos sugerirn \lo sugieren ya\ discutir la apertura de economa al mundo. Tampoco est lejos
el da en que Estados Unidos se opondr, invocando razones de Seguridad nacional, al control de sus
principales empresas por intereses japoneses. Se plantearn entonces problemas estratgicos de primera
magnitud.
Pero es poco probable que Estados Unidos pueda defenderse mucho tiempo contra esta evolucin
demasiado profunda, demasiado multiforme, demasiado cultural. No tiene ya los medios para financiar
por s solo las inversiones necesarias para la proteccin del espacio del Pacfico y de las rutas que
conducen a sus fuentes de aprovisionamiento. Japn proporciona ms de la tercera parte de las
tecnologas necesarias para el progreso del armamento americano. Estados Unidos tendr que esforzarse
mucho para encontrar otra va, para romper las relaciones establecidas, para obstaculizar las alianzas de
empresas, incluso para crear en su casa las condiciones de un renacer nacionalista. Y no ser el comercio
a travs del Atlntico lo que compensar estas alarmantes tendencias. Estados Unidos tratar, claro, de
deslizarse hacia el espacio europeo. Quiz lo consiga simblicamente. Pero eso no cambiar los datos
fundamentales que alejan a las dos orillas del ocano. Tambin en este caso, no se trata de un deseo
personal, sino de una constatacin. Amrica deber asumir que no es ya la duea del mundo en el preciso
momento en que el capitalismo muestra su fuerza incluso en la Europa del Este.
Una vez superadas estas crisis \sin duda lo sern\, asistiremos al rpido refuerzo de los vnculos
institucionales entre los diversos pases que componen este espacio, al mismo tiempo que a su relativo
cierre con el resto del mundo. Al final, el espacio del Pacfico se organizar, pero de forma muy
diferente a la Comunidad Europea. Los pases que lo forman no tienen ni la historia comn, ni la
proximidad, ni este mutuo conocimiento ntimo de los modelos y los niveles de desarrollo que
constituyen la originalidad del Viejo Mundo. Obstculo ms grave todava: toda institucionalizacin
excesiva conducira necesariamente a la desaparicin de la ambigedad de las jerarquas de poder entre
Estados -Unidos y Japn. Lo que, por el momento \y por mucho tiempo an, sin duda\, ninguno de los dos
pases est en condiciones de aceptar. La organizacin institucional del espacio del Pacifico no podr ser
otra cosa que permanentemente informal, forma vaga de salvar la faz de una gran potencia declinante.
A menos que Japn decida organizar por su cuenta el espacio occidental del Pacfico. Pero esta
hiptesis creo que tropezar con recuerdos demasiado recientes y humillantes: con una vez basta! En
suma, Japn no podr contener indefinidamente su aspiracin a potencia hasta el punto de impedir que
todo el espacio del Pacfico le elija como corazn. Por lo dems, quiz finja slo jugar con la idea de
que no desea serlo afanndose tambin para hacrnoslo creer para poder conseguirlo mejor...
El espacio europeo es un dato mejor reconocido. Recientemente incluso, su futuro pareca bastante
balizado y relativamente previsible. Pero no hace mucho que todo ha cambiado, y hoy est sometido ya a
influencias tan diversas que cualquier cosa se ha hecho posible en l: fraccionamientos, crispaciones,
marchas atrs, conflictos.
Pero no es seguro que ocurra lo peor: si la Europa del Oeste progresa hacia su unidad, si la del Este
consigue su democratizacin, si las dos partes de Europa saben inventar maneras audaces de unirse, no se
excluye que el espacio europeo pueda convertirse en el noveno corazn de la economa mundial. Con un
prodigioso incremento de esfuerzo, de creatividad y de trabajo, podr ganar la batalla al yen, el nivel de
vida de los pases europeos superar el ms elevado de Asia, y los valores del Viejo Mundo libertad y
democracia acabar por extenderse a todo el planeta.
Esta visin les parecer a algunos excesivamente optimista: la integracin poltica del Oeste sigue
siendo frgil; los brotes nacionalistas, amenazadores; la democratizacin en el Este sigue sometida a
muchos azares; las dos partes de Europa tienen entre s muy pocas relaciones econmicas. Con todo, si el
espacio europeo sabe organizarse en el Oeste, cambiar en el Este y arreglar una asociacin entre Este y
Oeste, todo es posible. De la coherencia y simultaneidad de estas tres evoluciones depende en este caso
el futuro.
La organizacin de Europa occidental va por buen camino. Los doce pases comprometidos en la
construccin de la Comunidad Europea acabarn en tiempo til de construir el Mercado nico y de sacar
sus consecuencias para su cooperacin en materia de fiscalidad, educacin, investigacin cientfica,
derecho social, concentracin de empresas y defensa del medio ambiente. A continuacin, los Doce irn
necesariamente ms lejos, hacia la unidad poltica. Han decidido emprender la creacin de una moneda
comn y de un banco central, as como la democratizacin de las instituciones comunitarias. Algunos de
los Doce reflexionarn ms tarde sobre la convergencia de sus estrategias de defensa. Cualesquiera sean
los azares, este proceso me parece casi irreversible, a menos que lo que pase en el Este vejiga a ponerlo
en tela de juicio.
Por qu este deshielo que nadie haba previsto tan rpidamente? Porque, para la Unin Sovitica,
es la nica manera de seguir siendo una gran potencia en el ao 2000. Porque no hay riqueza sin
creatividad, ni creatividad sin democracia. Porque el orden mercantil lo invade todo. Y porque no se
puede ser potente en l si no se obedecen sus reglas. No suscribindolas, los pases del Este de Europa \y
en primer lugar la Unin Sovitica\ se condenaban a dejar de poseer, en plazo muy corto, los medios de
la fuerza, a declinar, a desaparecer. Y esto, toda una lite, primero en el exterior y luego en el seno de los
partidos dominantes, lo ha comprendido. La eleccin estaba entre morir en tanto que nacin, o cambiar de
orden. Era ya una cuestin no de razn, sino de coraje. El espectculo de la abundancia que reina en el
Oeste no ha hecho ms que reforzar esta evidencia y la determinacin, de los que se han abalanzado a
ella.
Para acercarse ms an al espacio europeo, los pases de la Europa del Este evolucionarn
sucesivamente en tres direcciones, siendo cada una de ellas la consecuencia necesaria de la anterior.
Asistiremos en primer lugar a la aparicin de sociedades civiles, a la promocin del reinado del
derecho y a la puesta en marcha de instituciones democrticas. La puesta en tela de juicio de la ideologa
dominante no tardar mucho en provocar por todas partes el fin del Estado-Partido y la generalizacin de
elecciones democrticas. Los partidos comunistas se convertirn en socialdemcratas. Ninguno de los
pases de la Europa del Este querr ir a la zaga. Esto no se har, con todo, sin crispaciones,
principalmente en la URSS, donde todo descansa an, hasta el ejrcito, en el partido dirigente, filtro de
las lites. Es la primera revolucin no sangrienta de la historia; quiz no siga sindolo. Pero los
movimientos bruscos, por espectaculares y trgicos que sean, no cambiarn el sentido de las
transformaciones en marcha.
Las consecuencias econmicas de tales transformaciones no se harn esperar: como no hay libertad
sin reversibilidad, es decir sin derecho de cambiar de opinin, no hay democracia sin mercado.
Estos pases se inscribirn, por tanto, a continuacin e ntegramente en el orden mercantil; se
convertirn en economas de mercado. Tambin en este caso, el cambio no se efectuar sin tropiezos. Se
trata, en efecto, de pasar de una economa donde la escasez es administrada por la cola de espera, y la
violencia contenida por la fuerza, a una economa donde la escasez es administrada por los precios y la
violencia contenida por el dinero. Todo ello pasar por la resolucin de problemas similares a los de
Amrica Latina: la insuficiencia de las redes de distribucin, la dominacin de las redes paralelas, la
inflacin, el paro y el endeudamiento no encuentran en ninguna parte soluciones milagrosas. Estos pases
debern, pues, afrontar la realidad de su nivel de desarrollo, restituir a los precios su funcin
distributiva, poner en marcha un marco jurdico que d a las empresas un verdadero poder de decisin.
Lo cual exigir una nivelacin de los valores y provocar la aparicin de desigualdades considerables.
De ah los riesgos de crisis, incluso de retrocesos, como lo ha demostrado, en un contexto totalmente
distinto, el ejemplo chino. Suponiendo incluso que sean aplicadas con valor, espritu de justicia y
habilidad poltica, har falta mucho tiempo para que estas reformas produzcan sus efectos, si es que
llegan a producirlos. No veremos de un da para otro surgir empresarios que creen empleos, ni regresar
capitales a los circuitos oficiales. Para triunfar, las reformas polticas debern proceder a las reformas
econmicas: slo la descentralizacin poltica debilitar suficientemente las instancias de planificacin y
devolver el poder de decisin a autoridades locales suficientemente democratizadas para canalizar de
forma eficaz los descontentos. La progresiva competencia de las empresas, la liberalizacin de las
importaciones, la subasta de las divisas, la creacin de una moneda convertible, la organizacin de un
mercado de cambios, la liberalizacin de precios de los bienes importados, y luego de los bienes de
consumo, llegarn a ser entonces y slo entonces posibles y eficaces.
En cada pas asistiremos finalmente, siguiendo: la huella de las dos evoluciones precedentes, al
resurgir de un conjunto de valores morales y nacionales. stos tomarn la forma de una restauracin
religiosa y cultural, de un retorno a los valores del trabajo, del xito individual y de la palabra dada.
Estos pases reinventarn entonces su pasado, y redescubrirn las tragedias, matanzas y horrores
perpetrados en ellos durante este siglo; levantarn la tapa de hielo colocada sobre los odios, las mentiras
y los compromisos. Ser preciso revisarlo todo, renegociarlo todo, asumirlo todo. Estos descubrimientos
de los pueblos y de su historia fundarn nuevas identidades nacionales, religiosas, lingsticas y
culturales, que no se amoldarn forzosamente a las fronteras actuales. Nacern otras solidaridades. As,
los lmites del Imperio austrohngaro, los de los Estados blticos, de la Hansa, del Imperio prusiano o
del Imperio otomano incitarn a soar con nuevas asociaciones, incluso con nuevas hegemonas y con
muchas peligrosas nostalgias.
Finalmente la Europa del Este y la del Oeste se acercarn. Los ltimos quince pases de Europa que
an no pertenecen a la Comunidad Europea se asociarn de mltiples maneras a ella. La Europa
continental inventar su unidad. Asociacin tanto econmica como poltica, desde luego difcil de
organizar: no se administra un continente por el dinero como se lo ha administrado por la fuerza.
Los pases del Norte de Europa, al igual que Suiza y Austria, se unirn uno tras otro a la
construccin futura y se incorporarn al menos al Gran Mercado, cuando no al edificio monetario,
poltico e incluso, algn da, militar de la Comunidad Europea.
Para los pases de la Europa del Este, esta asociacin ser mucho ms ardua de concebir y de
lograr. En cierta manera, la lnea Oder-Neisse es una frontera Norte-Sur tanto como Este-Oeste. Aqu, la
asociacin pasa ante todo por una ayuda del Oeste al Este, a fin de reducir los desequilibrios y preparar
las convergencias. En un primer tiempo, esta asistencia deber ser similar a la que el Norte aporta al Sur,
al objeto de permitir que estos pases introduzcan algunos de sus productos en los circuitos oficiales, que
creen de nuevo un crculo virtuoso y aseguren el financiamiento de sus importaciones. Se impondr
tambin un escalonamiento de sus deudas, cuyos intereses gravan excesivamente su desarrollo. El
tratamiento de estas deudas deber ser equivalente al de las deudas de los pases de la periferia,
mencionados ms adelante. Una vez iniciada esta nivelacin, las instituciones a escala continental
permitirn, sin poner en tela de juicio las instituciones que existen en cada una de sus ds partes, unirlas
con vistas a la construccin de grandes redes de comunicacin, de una proteccin comn del medio
ambiente, de la financiacin de vastos proyectos industriales, de la creacin de empresas conjuntas. Al
mismo tiempo, el Oeste podr ayudar al Este a formar sus cuadros, reorganizar su fiscalidad, reformar la
sociedad civil (cdigo electoral, libertades pblicas, cdigo penal) y sus administraciones (estatuto de
funcionarios, organizacin de los mercados pblicos, gestin de los bancos centrales).
La primera institucin paneuropea ser el Banco Europeo para la Reconstruccin y el Desarrollo,
donde, en calidad de socios igualitarios,; todos los pases del continente se encontrarn para estudiar y
financiar grandes proyectos de;desarrollo con capitales tomados en prstamo en Jos mercados. Dicha
institucin ser el foro de-aprendizaje de la transicin de la economa centralizada a la economa de
mercado. Podr desempear, en la construccin de la casa comn el papel que la CECA desempe no
hace mucho en los inicios de la construccin de la Comunidad Europea. Financiar las grandes redes de
comunicacin que reducirn las distanciis entre las dos partes de Europa por lo que se refiere a los
hombres, las mercancas y las ideas. De tales redes depender la irreversibilidad de su acercamiento. De
estas empresas comunes derivar una progresiva homogeneizacin econmica y cultural del espacio
europeo. Si estas etapas son otros tantos xitos, la unificacin del espacio europeo se producir de forma
natural. Todos estos pases sern miembros de instituciones continentales. Unos \algn da, una veintena\
pertenecern a la Comunidad Europea; otros al Comecon; algunos a la OTAN, otros al Pacto de
Varsovia. Europa habr abierto la va a la conquista de su identidad, escapando a las antiguas divisiones.
Pero esta edificacin slo podr triunfar si se realiza de manera prudente y razonable, si no trata de
hacerse por encima o por debajo, dicho de otro modo, en detrimento de la construccin de la unin
europea:
Ni por encima, porque no es preciso que las instituciones continentales debiliten las instituciones de
los Doce.
Ni por debajo, porque no hace falta que unas aproximaciones parciales rompan la construccin de
los Doce.
En resumen, no es necesario que el acercamiento de las dos Alemanias, econmicamente natural y
polticamente probable, se haga contra la unin europea. Pero cuando la unin europea se haya iniciado,
cuando las instituciones continentales estn en marcha, las dos Alemanias crearn entre s una comunidad
que reforzar el vnculo entre las dos partes del continente. De la seriedad que se demuestre en la
direccin de esta cuestin, y en particular del respeto por los acuerdos internacionales y las fronteras,
depender la estabilidad del espacio europeo. Del equilibrio de esta evolucin dependern las
posibilidades de Europa de convertirse en corazn de la economa mundial.
De nada servira ir demasiado de prisa. La precipitacin provocara el retorno a los nacionalismos
y a las catstrofes; las integraciones ms logradas son las que se preparan con ms antelacin.
La competicin decidir entonces sobre dnde debe estar situado el corazn en el interior de este
espacio. Hoy en da, el corredor que ya de Londres a Miln pasando por Bruselas y Frankfurt es el ms
probable. La fuerza de Alemania y de su moneda parecer por un momento insuperable. Lo que ocurra en
la Europa del .Este tender tambin a reforzarla en detrimento de Francia y de la Europa del Sur. Pero
esta zona tiene algunos hndicaps: no controla las tecnologas del futuro; sobre todo, envejecer (en el
ao 2030, habr ms franceses que alemanes del Oeste), y la Europa del Sur y del Oeste .est bien
situada para beneficiarse del formidable crecimiento de los mercados en el Este. A ella corresponde
saber aprovecharlos.
El corazn europeo estar, pues, situado all dnd una nacin sepa desarrollar mejor las redes
industriales y comerciales, as como los sistemas de comunicacin transeuropeos (en el ao 2010, el tren
unir Pars con Mosc en cinco horas); all donde la creacin, la formacin y la investigacin estn ms
valoradas; all donde la cohesin social permita manejar mejor los trastornos. Es vital prepararse para
ello.
Cada uno de los dos espacios dominantes administrar su periferia, compuesta de un conjunto de
naciones en vas de desarrollo, en tanto se beneficia de ello.
La periferia del espacio del Pacfico es infinitamente ms prometedora que la del espacio europeo.
Encontramos all a Birmania, Tailandia, Malasia, Indonesia, Filipinas, sin olvidar a todas las. naciones
de Amrica Latina. Los pases de Asia \casi todos futuros dragones\ crecen ya rpidamente: cinco
veces ms de prisa que los de frica. Su enorme crecimiento demogrfico \hay ya ms jvenes en
Indonesia que en toda la Comunidad Europea\ es tambin una baza ganadora. En el caso de Amrica
Latina, lo ms difcil ser reducir su endeudamiento. Un Fondo Multilateral alimentado por Derechos de
Emisin Especiales \moneda olvidada del Fondo Monetario Internacional\ permitira disponer de los
recursos necesarios para escalonar el pago de sus deudas (al igual que las de los pases del Este
europeo). A continuacin, habra que restaurar un clima econmico y poltico favorable al desarrollo.
El espacio europeo tendr como periferia a frica, continente cuyo crecimiento es particularmente
dbil, el ltimo lugar del planeta donde subsiste el hambre. Desde 1970, la participacin de frica en los
mercados mundiales ha bajado a la mitad; su deuda se ha multiplicado por veinte, e iguala ahora a su
PNB; la renta per cpita del frica subsahariana ha bajado en una cuarta parte desde 1987. frica jams
ha crecido al mismo ritmo que su poblacin. Igualmente la demografa es all un hndicap. La poblacin
del continente 450 millones de habitantes se ha doblado desde 1960, y volver a doblarse en los
prximos veinte aos (habr entonces ms habitantes en Nigeria que en la URSS). La disminucin de las
exportaciones y las inversiones, la degradacin de los equipamientos colectivos, todo permite pensar que
la situacin del continente empeorar..., salvo si Europa aumenta masivamente su ayuda hasta restaurar
las infraestructuras y modelar un medio favorable a la creacin de empresas. Su futuro ms plausible es,
por tanto, trgico; es la nica regin totalmente excluida de la abundancia, inmenso desafo para la
humanidad.
Dos pases siguen siendo esencialmente exteriores a toda influencia capital de los dos espacios
dominantes: India y China. La india experimentar un crecimiento muy rpido. Varios centenares de
millones de indios sern consumidores solventes. No se excluye que este pas pueda as unirse al pelotn
de los dragones. Ser esencial para Europa asociarse a ella y no abandonarla a Japn.
Por haber elegido anteponer las reformas econmicas a. las reformas polticas \queda excluida la
posibilidad de llevar a buen trmino unas sin haber concluido las otras\, China conocer un desarrollo
ms lento. Cabe esperar incluso en ella un largo perodo de crisis y recesin. Cuando el orden lgico de
las reformas sea restablecido, todo volver a ser posible.
El principal problema que opondr los dos espacios dominantes a sus periferias ser el de la-
migracin de sus poblaciones. Inmenso envite el del regreso de los nmadas. Ya volver a ello.
Una visin enteramente distinta del mundo se organiza: dos superpotencias militares en decadencia,
.dos potencias econmicas nuevas cambian completamente los problemas estratgicos. En lugar de dos
bloques ideolgicamente antagnicos; el mundo estar pronto dispuesto en torno de dos espacios
animados por los mismos deseos, ideolgicamente prximos aunque econmicamente rivales, y, por
consiguiente, en el sentido de la teora de la violencia esbozada anteriormente, infinitamente ms
peligrosos uno para otro y para el resto del mundo.
Por cierto, las dos alianzas que disponen hoy del poder de destruir el planeta no se disolvern de la
noche a la maana. Ciertamente, la amenaza de la fuerza seguir siendo un elemento decisivo de las
relaciones internacionales. Pero, de forma progresiva, la oposicin entre los dos imperios dar paso a la
rivalidad entre dos espacios. sta se ventilar en la competencia que les enfrentar en los terceros
mercados, en la agricultura, en la conquista de patentes y en la produccin de bienes industriales.
En un primer tiempo, las dos potencias nucleares, eslabones econmicamente dbiles de los dos
espacios dominantes, reducirn sus gastos militares para reducir sus dficit presupuestarios. A
continuacin, irn reduciendo poco a poco la presencia de sus tropas en los territorios de sus aliados.
Este desarme, incluso parcial, facilitar a Estados Unidos los medios para una formidable reactivacin
econmica; y es asimismo la condicin del xito econmico de la perestroika, que no triunfar si no llega
hasta el final de su lgica. Cada uno, en Europa y en Asia, recuperar entonces ms autonoma en su
defensa. La estabilidad de las alianzas es por el momento lo ms verosmil y lo ms deseable. Pero, pase
lo que pase, en adelante se tratar sobre todo, por lo que atae a los pases de los espacios dominantes,
de defender mrgenes, de administrar y vigilar intereses econmicos; cabe, por tanto, esperar una
reduccin masiva de las armas fijas en beneficio de las armas mviles. Volveremos entonces a la
disuasin global: el arma nuclear mantendr su credibilidad mediante el juego de las armas submarinas
reducidas hasta un mnimo de credibilidad o umbral de suficiencia. Las armas nucleares de corto alcance
no tendrn ya justificacin, salvo en caso de inconfesables ambiciones regionales. Las negociaciones
sobre la reduccin de armas convencionales se acelerarn. Y provocarn una partida masiva de las
tropas extranjeras estacionadas an en los pases europeos.
Finalmente, sern posibles conflictos entre los diversos pases de los dos espacios: disputas
territoriales; tensiones econmicas, quiz incluso conflictos militares. Nadie debe olvidar que, en este
siglo, la Europa de las naciones ha sido en dos ocasiones la causa y el teatro principal de una guerra
mundial. Y que las fronteras nacidas de la segunda no se corresponden siempre con una realidad cultural
y lingstica. Nadie debe tampoco olvidar que, cierto da, los japoneses podran decidirse a pedir
cuentas a los americanos por Hiroshima. Cierto que jams una democracia ha hecho hasta ahora la guerra
a otra democracia, y en ello reside la principal esperanza del futuro. Pero tambin ah reside su principal
riesgo: algunas naciones pueden dejar de ser democracias para hacerse la guerra.
A mucho ms largo plazo, la geoestrategia deber ser tambin pensada a la luz de conflictos
potenciales entre los dos espacios dominantes y una periferia explotada, espectadora de las riquezas del
Norte. Con este motivo, se iniciarn luchas por las inmensas tierras de Asia. India y China no aceptarn
indefinidamente sufrir la influencia de los dos espacios dominantes. La proliferacin de las tecnologas
militares, la diversificacin de los armamentos, la fabricacin de armas qumicas y misiles balsticos que
pueden transportar cargas convencionales o qumicas, hacen posible tales conflictos a iniciativa de los
Estados o de bandas privadas, armadas por pases industrializados o productores locales. Evidentemente,
no hemos llegado a este punto, y no llegaremos por mucho tiempo. Pero es responsabilidad nuestra velar
para que se consigan las condiciones que impidan que tales desvos se produzcan.
En resumen, no nos dirigimos hacia un mundo liberado del riesgo de la guerra. Por el contrario: la
rivalidad econmica, las diferencias crecientes en el desarrollo, la ruptura de los bloques, los
antagonismos regionales son portadores de numerosos riesgos. Y nuevos objetos, medios de
comunicarse, se convertirn tambin en medios de guerra.
Extrao futuro el de unos espacios de abundancia basculando en la inestabilidad de los nmadas...
III. LOS OBJETOS NMADAS
Qu objetos consumirn los hombres del siglo venidero? En qu habrn cambiado sus modos de
vida, sus necesidades, sus ambiciones, sus sueos? Cmo se designarn los excluidos?
He hablado de los territorios, que arraigan al hombre. Voy a evocar ahora los objetos, que harn de
l un nmada.
El hombre al que nos referimos en estas lneas es el habitante privilegiado de los dos espacios
dominantes y de las regiones ms ricas de sus periferias. Nuevos objetos perturbarn su ritmo de vida y
sus relaciones con la cultura, con el saber, con la familia, con la patria, con el mundo: Y sobre todo
consigo mismo.
Le convertirn en un hombre diferente. Ya no el nmada desnudo de las primeras sociedades del
orden de lo sagrado, errando de pozo en pozo a la busca de agua para sobrevivir. Ni el nmada peligroso
y hostigado del orden de la fuerza, sino un nmada libre, cubierto de bienes y riquezas. Y, sin embargo,
todava sediento: de saber, de seguridad, de fraternidad.
Hablar de los objetos es hablar con otras palabras del mundo. Con trminos que pueden a veces
sorprender, ya que no son ni los de los economistas \que se interesan slo en las magnitudes contables \, ni
los de los polticos..., que no miden ms que las relaciones de fuerza. Pero maana sern nuestros
trminos cotidianos, que servirn cada da para designar las nuevas herramientas de los hombres.
Si en adelante vivimos como nmadas, es porque esencialmente los objetos que poseeremos o
desearemos sern porttiles.
El hombre siempre ha posedo objetos nmadas, instrumentos esenciales para su supervivencia: el
fuego para los grupos errantes; los amuletos para los primeros habitantes de los poblados; las armas para
los hombres de los imperios; la moneda y la letra de cambio para el comerciante. Cada uno de ellos ha
marcado el poder de aquel que lo posea en el seno de su orden.
Pero he aqu que surgen nuevos objetos nmadas. O, ms bien, que todo objeto, todo servicio, se
torna nmada.
Caricatura? Paradoja? En absoluto. El comerciante siempre ha deseado disponer de objetos
suficientemente ligeros para poder hacerlos circular fcilmente. Los que la industria crea actualmente e
ir creando ms y ms con el tiempo sern cada vez menos pesados y engorrosos; mviles, portadores
de saber, medios de comunicarse, estarn por todas partes, cumplirn mil servicios sustituyendo a los
hombres que los prestan hoy. Engendrarn nuevas relaciones en la ciudad, en la familia, en la vida y en la
muerte, transformando el modo de vida del siglo XXI ms radicalmente an que el automvil y la
televisin han trastornado el de nuestro siglo.
No nacern slo de los caprichos de la imaginacin de los investigadores, sino tambin de las
necesidades de una industria al acecho de los medios para canalizar deseos en mercancas.
Socialmente insoslayables, econmicamente provechosos, estn ya, en parte, tecnolgicamente
disponibles.
Para describir su futuro y demostrar lo que me he limitado a afirmar en el primer captulo, har,
como el astrnomo que, antes de observarla, calcula la trayectoria de una estrella desconocida eh funcin
de las exigencias del movimiento de las otras. Dir, por tanto, de dnde deben surgir estos objetos y de
qu resolucin de la crisis mundial se desprende su necesidad.
Como las precedentes, la octava forma del orden mercantil comenz a disgregarse cuando la parte
del valor aadido consagrada a mantener el orden aument en l. Por mantener el orden entiendo las
funciones a cumplir para organizar la sociedad de manera que entretenga y eduque a los consumidores.
Esta ordenacin est garantizada por unos servicios cuya productividad no puede aumentar al mismo
ritmo que la de la produccin industrial. Dicho de otro modo, el tiempo empleado en prestar tales
servicios no puede disminuir tan rpidamente como el tiempo empleado en producir un objeto.
Asimismo, los gastos necesarios para garantizar esta ordenacin han aumentado en valor relativo
(mientras, en cualquier caso, la manipulacin de la informacin no ha sido automatizable). La parte
esencial de este aumento est-dedicada a financiar los gastos de sanidad y educacin. As es como en
Estados Unidos, pese a los esfuerzos desplegados para contenerlos, los gastos de sanidad han pasado en
diez aos del 8 al 11 % del PNB, y los gastos de educacin crecen en valor real de tres a seis puntos al
ao. En Europa, el alza correspondiente es de cinco puntos. Para este crecimiento insaciable no existe
lmite. Esta revolucin reduce la rentabilidad de la economa, y ralentiza las inversiones industriales; fue
ella la que, a mediados de los aos sesenta, provoc la crisis de la octava forma.
Para frenarla, las sociedades ms ricas comenzaron a incitar a los consumidores a consumir cada
vez ms, empujndoles a endeudarse y a amontonar los objetos en el tiempo y el espacio. Se les
convenci de comprar ms objetos de los que les era posible utilizar y pagar. Todos se pusieron a soar
con poseer varios relojes, con cambiar incesantemente de ropas, con adquirir ms libros y discos de los
que podran jams leer y escuchar.
Pero este amontonamiento de bienes en el espacio-tiempo grav las principales causas de la crisis
aumentando los gastos de servicios, es decir de manipulacin de la informacin: fueron necesarios cada
vez ms bancos para administrar el endeudamiento, administracin para manejar las empresas, mdicos y
profesores para mantener a los consumidores y satisfacer las reivindicaciones de los asalariados. Los
costes de organizacin de la sociedad han crecido ms de prisa que la cifra de negocios de las empresas.
Finalmente, cuanto ms se intentaba evitar la crisis, ms se la agravaba. Para superarla, era preciso que
innovaciones tecnolgicas, culturales y sociales permitieran aumentar la productividad de la
manipulacin de la informacin. Ahora bien, tales innovaciones han surgido.
Del mismo modo que la urca aceler los transportes del siglo XVII, que la mquina de vapor
multiplic la fuerza de traccin animal en el siglo xviii, fue el microprocesador, cuya aparicin pas casi
inadvertida, lo que abri el camino a la industrializacin de los servicios. Elaborado en 1969 en Estados
Unidos por la empresa Intel, almacenaba en un trocito de silicio un centenar de-informaciones
manipulables a la velocidad de la luz. Desde entonces, no ha dejado de ser perfeccionado, hasta llegar a
cambiar de naturaleza. Hoy, manipula alrededor de diecisis millones de signos; antes de finales de siglo
alcanzar los mil millones. Una nueva especie de mquina-herramienta, el ordenador, rene y hace
trabajar a los microprocesadores en arquitecturas complejas, con rendimientos exponencialmente
crecientes.
Ah reside el principal motor de la evolucin de la productividad. Robots programados por
microprocesadores, armoniosamente articulados con una reforma de la organizacin del trabajo,
comienzan a reducir el coste de produccin de los objetos existentes. Ellos hacen luego posible la
produccin de nuevos objetos, sustitutos de ciertos, servicios particularmente costosos en campos como
la comunicacin y la alimentacin. Por ltimo, otros objetos del mismo tipo permitirn algn da cumplir
las mismas funciones que los servicios en los terrenos de la educacin y la sanidad.
Objeto? Mquina? Instrumento? Aparato? Resulta difcil elegir el trmino adecuado. El
automvil y la televisin, son slo objetos? Cada vez ms, gracias al ordenador, todos los objetos se
mueven, hablan, trabajan. Son ms bien mquinas, instrumentos, aparatos. Si no he empleado
ninguno de estos vocablos, es porque evocan las tecnologas de formas anteriores basadas en la
manipulacin de la energa, no en la de la informacin que caracterizar los tiempos venideros. Ms
genrico, el trmino objeto encaja mejor con la naturaleza de estas cosas que siguen siendo antes que
nada mercancas, cualesquiera sean sus funciones. Lo cual no debe inducir a pensar que los bienes de
consumo del futuro sern cosas inertes: como todos los objetos desde la ms remota antigedad, stos
vivirn la vida que hayan puesto en ellos quienes los producen. Como todos los bienes que el hombre ha
posedo comenzando por el propio hombre, sern otros tantos medios de singularizarse, de durar, de
canalizar la violencia, de nombrar la eternidad. Cada uno extraer de ellos signos de libertad, marcas de
distincin. Gracias a ellos, cada uno se considerar autnomo y diferente, capaz de gobernar su medio
ambiente, de ser dueo de s y del universo.
Sigamos ahora el itinerario de esta salida de la crisis mediante la aparicin de objetos nuevos.
Hemos vivido su parte ms tranquila, ms razonable. Mediante lentos deslizamientos, corre el peligro de
llevar a abismos vertiginosos.
En principio, gracias a los microprocesadores, el tiempo de trabajo necesario para producir los
objetos existentes ha disminuido: en el lapso de diez aos, el nmero de horas necesarias para montar un
automvil, un robot domstico o un televisor, se ha reducido a la mitad; el tiempo de fabricacin de un
peridico ha bajado a la tercera parte, el de un libro a la cuarta parte.
Otros objetos, como vestidos y zapatos \que figuran entre los primeros objetos nmadas\, que
escapaban hasta ahora a la industrializacin debido a su enorme diversidad, se han convertido en
producibles en grandes series: un traje fabricado hasta hace poco en varias horas lo es hoy en unos
minutos.
Algunos objetos nmadas, tambin antiguos, se han generalizado e industrializado de manera
significativa: armas de puo, instrumentos de autodefensa, e incluso, si queremos considerarlos as, los
animales de compaa. En suma, objetos de muerte y objetos de vida.
Hay luego los servicios que exigen una manipulacin masiva de informacin banca, correos,
seguros, comercio, que han aumentado su productividad, liberando un valor aadido creciente.
Por ltimo, han aparecido nuevos objetos industrialmente producibles en serie, que reemplazan,
servicios por objetos. Todos, de cerca o de lejos, estn vinculados a dos funciones: comunicacin y
alimentacin, los cuales ocupaban notablemente el tiempo de los consumidores. A la ocupacin del
tiempo por servicios sucede as una ocupacin del espacio por objetos.
Una innovacin esencial, el transistor, ha convertido primero la radio en porttil y la escucha de la
msica en mvil. Ms tarde el magnetfono y luego los walkman han permitido al consumidor, paseante
en el espacio, escuchar msica all donde quiere y cuando quiere. Luego, el magnetoscopio le ha
permitido pasearse en el tiempo. Programado por un reloj de cuarzo, el magnetoscopio almacena
imgenes que sern emitidas en una fecha futura, reemplazando un servicio .colectivo (la emisin de
televisin) por un objeto privado (el videocasete). Sobre la marcha, el compact-disc y luego el video-
disc, han permitido ver, or y almacenar en un espacio muy pequeo sonidos e imgenes, venderlos en
serie, constituir colecciones. Finalmente, la comunicacin de imgenes, de formas y sonidos se ha
desarrollado an ms con el sintetizador, los televisores de pantallas mltiples, los scanners...
Ms recientemente, el ordenador personal, miniaturizacin de las mquinas que equipan a las
empresas, ha reemplazado innumerables servicios prestados hasta ahora a personas privadas por
personas privadas: secretariado, informacin, contabilidad. Da un acceso directo a programas de juegos,
de educacin o de puesta en forma. Pidindoselo o informndose en los bancos de datos, el consumidor
puede resolver problemas u obtener servicios.
Una forma particular de microprocesador, la tarjeta de memoria, permite igualmente al consumidor
financiar servicios y almacenar informaciones confidenciales. Desemboca en una relacin completamente
distinta con la moneda y en una reorganizacin completa del sistema bancario.
Las comunicaciones del nmada se simplifican an ms. El contestador telefnico, sobre todo si es
consultable a distancia, le permite recibir todos sus mensajes. Gracias al telfono porttil, se comunica a
bordo de un coche, caminando, en tren o en avin. Nadie puede escapar ya a quien le busque. El telefax
reduce el tiempo de comunicacin de las imgenes, de los proyectos, de los manuscritos, al de un
mensaje telefnico.
La alimentacin ha sido el segundo campo en el que unos servicios que emplean tiempo se han
convertido, durante este decenio, en objetos producidos en serie.
La congelacin ha permitido el almacenamiento duradero del alimento. El horno de microondas ha
transformado la preparacin de las comidas en objetos mercantiles individuales, preparados por
anticipado, producidos en serie y consumibles a domicilio y en el trabajo.
En el lapso de unos aos, estos objetos se han amontonado unos sobre otros, modificando la vida
cotidiana de aquellos que tienen los medios de comprarlos, al igual que de aquellos que suean con
adquirirlos. Constituyen una galaxia aparentemente desordenada, incoherente, pero, en realidad, muy
homognea y significativa. En lo esencial, procesan informaciones imgenes, formas, sonidos a gran
velocidad, transformando servicios prestados por personas a personas en objetos producidos
industrialmente, porttiles y utilizables simultneamente.
Su papel es todava relativamente secundario con respecto al diagnstico que he emitido sobre la
crisis en marcha, ya que apenas modifican la manera de prestar los dos servicios que gravan ms
pesadamente la rentabilidad de la economa, a saber, los de educacin y sanidad. Sin embargo, al ensear
a los consumidores a utilizarlos y a la industria a producirlos, su aparicin prepara la de objetos del
mismo tipo en estos dos sectores.
Con ellos, cambiaremos a un universo totalmente distinto en el que aparecer transformada la
relacin con el saber y el mal, con la vida y la muerte. En suma, con la violencia.
Cmo podrn semejantes objetos ver la luz? Estarn en condiciones de sustituir verdaderamente
los servicios prestados por el mdico y el profesor? A primera vista, estas preguntas parecen absurdas,
contra natura; aparentemente al menos, el hombre no puede quedar excluido del acto de curar ni del de
ensear.
Sin embargo, el proceso ha comenzado. Podemos esbozar sus etapas futuras, aunque, una vez ms,
no hay aqu ni plan reconocido, ni designio divino. Tan slo, en marcha, el fascinante bricolaje de la
vida.
Actualmente, al objeto de limitar los gastos de sanidad y educacin a su cargo, la colectividad
cada gran Estado fija normas de comportamiento con las que impone el respeto a todo individuo. Tales
normas existen desde hace tiempo, al menos implcitamente. La belleza, por ejemplo, es una exigencia
socialmente impuesta. Estas normas aspiran a inducir a cada uno a elegir el comportamiento individual
ms til para la sociedad, el menos peligroso para su propia salud y para la de los dems (limitacin de
la velocidad, reduccin en el uso del tabaco, del alcohol, del azcar o de la droga, disminucin de peso,
etc.), al igual que se definen unos niveles mnimos de educacin y de formacin profesional exigidos a
aquellos que la sociedad toma a su cargo.
En algunos pases, cada individuo debe ya asumir una parte al menos de los gastos que implica el no
respetar estas normas. Al objeto de evitar que los gastos que acarrea no graven injustamente a los otros
ciudadanos, la cobertura de los gastos hospitalarios est subordinada al respeto por parte del enfermo de
ciertas normas de comportamiento. Por otra parte el mantenimiento de ciertas ventajas o el ascenso de las
profesiones dependen de la obtencin y conservacin de cierto nivel de educacin.
Poco a poco, el ciudadano de las democracias debe as sacar partido de su autonoma. Su libertad
se compra y se vende. Para vivir ms y encontrar ms fcilmente trabajo, se le ensea a no contar
demasiado con la sociedad, a mantenerse en forma, a comer mejor, hacer gimnasia, correr, entretenerse,
vigilarse, en suma, a formarse e informarse. Si se niega, deber pagar el precio; se paga por estar en
forma; l pagar por el derecho de no estarlo.
Estar en forma e informado es parecerse a un modelo, a una estrella tal como nos la muestra el
cine. Lo que comenz con la msica y el ropero \hit-parade y leyes de la moda\ se convierte en un
fenmeno social mucho ms general. Poco a poco se encuentran definidos en todas partes lo anormal que
hay que ahuyentar, lo peligroso que hay que excluir, lo violento que hay que eliminar. La vctima
propiciatoria ya no es aquel que no tiene dinero, sino el que no est en forma: el gordo, el deforme, el
perezoso, el enfermo, el ignorante, el parado...
Mdicos y profesores tienen como funcin especialmente la de verificar por cuenta de la sociedad
que todos se conformen a las normas as precisadas, sugeridas o impuestas.
Para verificar esta conformidad a los modelos, existen ya objetos. Algunos son de uso privado y
relativamente antiguo, como el espejo para juzgar la propia belleza, la balanza para vigilar el peso, el
termmetro para medir la fiebre. El test de alcoholemia, los de embarazo, hepatitis y SIDA son sus
ejemplos ms recientes. Otros estn an reservados a los profesionales: electrocardigrafo, aparatos de
medida de la tensin arterial, de la glucemia, del nivel de colesterol, etctera.
Muchos otros instrumentos de autodiagnstico utilizarn pronto microprocesadores para tomar la
medida de un parmetro, compararlo con el estado normal y dar a conocer la diferencia. Durante algn
tiempo todava, slo el mdico podr utilizar estos objetos nuevos. Luego sern miniaturizados,
simplificados, producidos a un coste muy bajo y puestos a disposicin de los consumidores, pese a la
fuerte oposicin del cuerpo mdico con el que competirn. Algn da, cada uno de nosotros llevar en la
mueca un aparato que registrar permanentemente el estado de su corazn, su tensin arterial, su nivel
de colesterol, etc. Otros aparatos porttiles o injertados medirn tambin diversos parmetros de la
salud.
El deseo de conocerse, la angustia ante la enfermedad, la habituacin a las pantallas y las imgenes,
la creciente desconfianza hacia los terapeutas, la fe en la infalibilidad de los objetos nmadas abrirn a
stos enormes mercados. Los mdicos perdern por ello una parte de sus funciones; conservarn, no
obstante, papeles en la curacin de las enfermedades as detectadas, al igual que en la produccin y
experimentacin de estos objetos de autovigilancia mdica.
Los pases en que la cultura se basa en el individualismo y la preocupacin por dominar los propios
deseos las sociedades budistas, por ejemplo sern cada vez ms receptivos a este gnero de objetos.
Otro ndice de que el Oeste del Pacfico dispone de excelentes triunfos en la carrera por el dominio.
Los instrumentos de autodiagnstico ayudarn tambin a juzgar los niveles de saber. Tests y juegos
educativos preparan a ello (el Trivial Pursuit y algunos concursos o campeonatos televisados demuestran
hasta qu punto son populares estos exmenes ldicos). Juegos binarios, sern fcilmente memorizados
y los ordenadores personales permitirn as a los nios controlar sus conocimientos. Programas
existentes permiten ya a cada estudiante verificar sus conocimientos y preparar sus exmenes a domicilio
en numerosos campos y para numerosos niveles.
Todos estos objetos de autovigilancia ayudarn al hombre a satisfacer su pasin por l mismo. El
narcisismo ser la gua del nmada del maana.
Pero no hay espejo sin maquillaje, no hay autodiagnstico sin instrumentos de puesta en forma.
Pronto, otros productos industriales fabricados en serie permitirn a cada uno, una vez medida la
diferencia que le separa de ella, restaurar por s mismo su conformidad a la norma. Mltiples
especmenes existen ya de ello: medicamentos adelgazantes, artificios que restauran la belleza, lentillas
que colorean los ojos, postizos que ocultan la calvicie; preservativos y pldoras que evitan el embarazo;
el marcapasos que regula el ritmo cardaco; etc.
Un paso considerable ser franqueado cuando se conecten los microprocesadores a diversos
rganos del cuerpo a fin de vigilar permanentemente en qu se apartan de la norma, y restablecer as los
equilibrios. En la actualidad, se inyecta automticamente insulina a los diabticos; pronto, se inyectar
incluso vitaminas a los nios. Estos microprocesadores, al comienzo formados de materiales tolerables, y
ms tarde de biomateriales, administrarn medicamentos a intervalos regulares. Cuasi-prtesis, cuasi-
copias de los rganos a los que reparan o suplen, parecern una liberacin con relacin al tratamiento
actual de las enfermedades, y abrirn el camino a fantsticos progresos hacia los rganos artificiales.
Se fabrica y vende desde hace mucho tiempo articulaciones, dedos, cristalinos, huesos, vlvulas
artificiales, prtesis de cadera, de dientes, palabra y movimiento. Maana, se fabricar del mismo modo
pulmones, riones, estmagos, corazones. Algn da, quiz, hgados. Jams, sin duda, cerebros (en todo
caso, cerebros informados). Pero es ste un terreno en el que se puede decir jams?
Terrible conmocin: el hombre consumir \en el sentido mercantil de la palabra\ pedazos de
hombre. Canibalismo industrial.
Simultneamente, objetos de la misma naturaleza permitirn a todos los nios aprender por s solos
conocimientos hoy dispensados por el mundo escolar. Las diferencias entre la educacin y el juego se
difuminarn; la pedagoga moderna se prepara para ello. Aprender es ya vivir por poderes, viajar en
imgenes. Nmada de Carnaval, se estudiar en todas las edades, en pantallas e imgenes que se
manejarn sin intervencin ajena, empujados por la preocupacin de estar informado, al minuto casi, de
lo que pasa en todo el mundo, efmera sucesin de tragedias o de irrisiones. Videodiscos portadores de
diccionarios enteros de consulta. Habituado como lo est ya a aprender mucho del periodista de
televisin, maestro de la vida cotidiana, el nio escuchar el ordenador-maestro del mismo modo que
utiliza ya la calculadora en lugar de aprender la tabla de multiplicar. El walkman-video experimentar un
inmenso desarrollo. Al principio instrumento de ocio, luego de informaciones permanentes, se convertir
en un instrumento de autoformacin. Pronto, se fusionar con el ordenador personal, y se insertar en l
indiferentemente pelcula o disquete para informarse o aprender. Se conservarn bibliotecas enteras en
vdeo-ordenadores porttiles que se podrn consultar sobre la marcha. Ya el Next, uno de los nuevos
ordenadores personales, lee videodiscos-lser.
Todos estos objetos utilizarn memorias magnticas u pticas cuya capacidad alcanzar varios
billones de caracteres. Invadirn nuestra vida y sostendrn el crecimiento econmico durante muchos
aos. Como sern porttiles, nos convertirn en seres libres de elegir dnde vivir, nmadas portadores
de instrumentos capitales de su supervivencia, apartados del hospital y la escuela, del maestro y el
mdico.
Ciertamente, todo esto nunca ser absoluto. En su viaje, el nmada tendr necesidad de guas. El
nio buscar un tutor para que le incite a trabajar; el enfermo, un mdico que le tranquilice. Pero los
papeles se habrn transformado profundamente: uno ensear a aprender; el otro ensear a vivir y a
morir. Uno y otro debern aprender a escuchar.
No he conservado el trmino nmada porque s. No solamente me parece que caracteriza los objetos
futuros, sino que es la palabra clave que define el modo de vida, el estilo cultural y el consumo de los
aos dos mil. Pues todos llevarn consigo entonces toda su identidad: el nomadismo ser la forma
suprema del orden mercantil.
Nmada y en forma: esta doble caracterstica se nutre una de la otra. Se ser nmada para estar en
forma, para gustar, trabajar, rivalizar en la violencia. Se estar en forma para ser nmada, para viajar,
encontrar el propio camino. Esto ser igualmente cierto en el simulacro; el maquillaje es a la vez viaje y
modo de parecer que se est en forma. Simboliza las dos exigencias de la poca: el Carnaval ser una
forma de nomadismo.
La diversin se basar en el viaje; la televisin permite ya ir y venir por el mundo entero, en el
espacio y en el tiempo, en la realidad y en la ficcin. Permite adems nomadizar a domicilio de un
programa al otro. El programa televisado es un producto particularmente til, solicitado y en expansin.
Pero, inversamente, el viaje en s se ha convertido en espectculo, en diversin. La expansin sin
precedentes del turismo, aspecto capital del desarrollo econmico, requerir cada vez ms hoteles y
medios de transporte, puertos y aeropuertos, trenes y autopistas tanto en los espacios dominantes como en
la periferia. Del mismo modo que los telespectadores viajan sobre el propio terreno, los turistas querrn
estar conectados continuamente a su propio domicilio. Nmadas inmviles...
Aquellos que no tengan acceso a estos objetos nmadas y a estos sueos de viajes, viajarn
mediante el espectculo del viaje de los otros. O peor: gracias a la droga o el alcohol. Viajes perversos,
que habr que combatir tanto ms cuanto que la expansin industrial se basar en la promocin de los
valores que conducen a ello: la droga es el nomadismo del excluido.
Los medios de transporte (automvil, avin, tren, barco), soportes naturales de este nomadismo,
sern lugares privilegiados de amontonamiento de objetos nmadas (telfonos, telefax, televisores,
lectores de videodisco, ordenadores, hornos de microondas...). Prtesis del movimiento, hablarn,
trabajarn, vivirn como seres vivos. Pronto utilizarn otras fuentes de energa: solar, nuclear, o de
hidrgeno. Remolques y caravanas modernos, se vivir en ellos en plan nmada.
La alimentacin evolucionar tambin hacia el movimiento. Se convertir en doblemente nmada.
De un lado, bien sea en avin, en tren, en barco o a domicilio, la gente se alimentar movindose a fin de
no perder el tiempo. Habr que disponer de platos rpidos de preparar, listos para cocinar y servir. El
xito de los fast-food y los microondas es actualmente una ilustracin de ello. Ya no se comer en los
aviones como en casa, sino en casa como en los aviones, en fuentes preparadas: fuentes-tele, fuentes
nmadas...
Por otra parte, la gente se alimentar para indicar que se mueve, para darse de nmada. Para estar
en forma y gustar, porque eso es nmada. Los restaurantes exticos estarn a la moda; se buscar en ellos
frutos que no son de temporada, productos de todo el mundo. Los progresos de la congelacin y la
industrializacin de la agricultura los harn disponibles en masa. El espacio y el tiempo se borrarn en
platos exticos listos para calentar. Extrao universo donde el verdadero viajero tendr en lo sucesivo
dificultad en encontrar, en ciudades estandarizadas, lo que el nmada inmvil encontrar fcilmente en su
supermercado...
El vestido obedecer asimismo a esta doble exigencia. Por una parte, la gente se vestir de nmada,
luciendo conjuntos cada vez ms flexibles, capaces de soportar los viajes sin arrugarse ni deformarse. El
jogging verbo de movimiento convertido en nombre de vestido se convertir en un atavo para cada
da, para todas las edades y sexos. Por otra parte, las ropas sern cada vez ms exticas, para significar a
su vez el viaje, o para reemplazarlo. Lo comprobamos hoy en las colecciones de los ms grandes
creadores: la inspiracin est siempre en otra parte, extica en el espacio o en el tiempo.
El reloj-brazalete ser el objeto nmada perfecto, el accesorio esencial. Tiene ya muchas otras
funciones, aparte de dar la hora: almacena nmeros de telfono, direcciones, medios de clculo.
Medir el grado de humedad, la temperatura de la atmsfera. Ser agenda electrnica, receptculo
de innumerables datos personales, de identidad, sanitarios y culturales, la conexin con mltiples redes
exteriores y un distribuidor de medicamentos. Ser vestido nmada al mismo tiempo que prtesis,
aderezo y alarde, joya del Carnaval nmada. Algn da incluso, cuando la forma del sonido haya sido
digitalizada, obedecer a la voz.
El telfono pronto se reducir a las dimensiones de una tarjeta de memoria insertable en un
minsculo aparato porttil. Unido por repetidores hertzianos a redes complejas, permitir comunicarse
dondequiera se est sin que nadie sepa el lugar. Smbolo particularmente pesado: el nmada ser en
adelante identificado por un nmero o simplemente por su nombre, y no ya por una direccin. Bastar con
pronunciar su nombre para hablarle. Un da, bastar tambin para escribirle: el telefax pronto se reducir
a una tarjeta de memoria personal insertable en todo aparato de ocasin para recibir correo a su nombre
sin comunicar la direccin, dondequiera se est. La tarjeta de memoria se convertir as en la prtesis
principal del individuo, una especie de rgano artificial, a la vez carnet de identidad, talonario de
cheques, telfono, telefax, pasaporte del nmada. Prtesis del yo abierta a un mercado universal.
Para utilizarla, bastar con conectarla a redes, pozos de agua de los nuevos nmadas, de acceso
fcil, homogneos e integrados como lo est ya la red Numeris. Se las encontrar en los bancos, las
tiendas, todos los lugares pblicos (al menos en los barrios opulentos de las metrpolis ms ricas). Algn
da, en ellos se podr dictar de palabra todos los pedidos.
El nmada medio dispondr de una vivienda impersonal, una cuasi-caravana. Slo los ms
afortunados tendrn los medios para convertirse en propietarios en las grandes ciudades, oasis de
nmadas inmviles, polos de atraccin para los nmadas que afluirn de todas partes. Ciudades
abarrotadas, peligrosas; ciudades cableadas, de sueo, segn se haya sabido tejer las redes necesarias
para el funcionamiento de los objetos nmadas.
Nmada, el hombre lo ser tanto por su trabajo como por su consumo. Ya, en los espacios
dominantes como en las periferias, el mestizaje profesional se ha hecho corriente: americanos que
trabajan en compaas japonesas, japoneses en empresas americanas. En Europa, dentro de diez aos, la
dcima parte de los trabajadores no trabajarn ya en su pas de origen. A la vez nmadas inmviles y
sujetos nmadas, los que conciben los modelos y los programas de los objetos nmadas ingenieros,
escritores, programadores, compositores, artistas, etc.; yo los llamo los estampadores sern los
primeros en viajar continuamente o en trabajar a distancia gracias al telefax y a la red Numeris.
Los trabajadores menos formados, los menos creadores de informacin, se convertirn en objetos
del trabajo, objetos nmadas. Emigrarn sin cesar hacia los lugares donde esperarn trabajo y proteccin
social, acompaados de objetos nmadas que les ayudarn a permanecer conectados a su universo de
origen.
En el espacio europeo, el desfase entre los niveles de vida provocar una migracin masiva de Este
a Oeste. En el Este, contribuir a aliviar el paro y a aportar divisas, suscitando una uniformizacin
progresiva de los mercados financieros y las monedas. En el Oeste, rejuvenecer a la poblacin, har
presin sobre los salarios y las ventajas sociales de los trabajadores, y competir fuertemente con la
emigracin llegada del Tercer Mundo.
En el espacio del Pacfico, los emigrantes vendrn de Amrica Latina y del extremo septentrional de
Asia. Actualmente, en Estados Unidos los hispanohablantes son ms de veinte millones.
Importantes movimientos migratorios se producirn entre la periferia y los espacios dominantes.
Desde luego, los pases del Sur cuyo crecimiento demogrfico es ms fuerte sufrirn ms movimiento
entre sus sbditos. China tratar de enviar su exceso de poblacin hacia Japn; frica, hacia Europa. La
propiedad ms buscada ser entonces la ciudadana de los pases de los espacios dominantes. Algn da,
esta propiedad se vender en un mercado libre de pasaportes. (Acaso no es ya objeto de un comercio
paralelo, de un mercado negro?)
Muchos pases de los dos espacios dominantes querrn protegerse de estos movimientos de
poblacin, defender su identidad. Vctimas de peligrosas crispaciones, cerrarn sus fronteras:
asistiremos a la aparicin de nuevas formas de Estado represivo que instituye cuotas y restricciones con
vistas a limitar el acceso a la ciudadana y a la propiedad. La dictadura que nos amenaza es aquella que
se negar a acoger al Otro, que se parapetar en su riqueza, justificar la exclusin por los excesos de la
movilidad. Para seguir siendo o para convertirse en ciudadano de estos pases, habr que volver a
justificar el origen racial.
El racismo es inexcusable, pero hay que explicarlo. En todas partes se combate, y, por ello, debe ser
analizado. Comprenderlo, hoy, es aclarar el vnculo entre nomadismo y subdesarrollo. Combatirlo es,
ante todo, tratar de prever las formas que revestir, los lugares donde la xenofobia triunfar y donde se
reservar a los ciudadanos reconocidos el derecho de poseer casas, objetos de arte, empresas,
convertidos en otros tantos bienes de identidad. Tales bienes sern eminentemente buscados por todos,
estn donde estn: no hay nmadas sin pozos de agua. Mediante su posesin, cada uno tratar de afirmar
su pertenencia a una tribu, bien se trate de un grupo, una nacin, una cultura o una religin. Asistimos
ya aqu y all a un retorno de este tipo a la familia, al clan. Los bienes nmadas no sern excluidos de
ello, al contrario: servirn al nmada para conservar el contacto con su lugar de arraigo (esto ocurre ya
con la msica). Separados, sern utilizados para defender una identidad. Por todas partes se
multiplicarn las emisoras de televisin y los videodiscos accesibles en todas las lenguas. A travs de
esos objetos nmadas, el nmada se encontrar en casa en todas partes, al menos si sabe contentarse con
lo que se habr convertido este en casa: un artefacto apenas diferenciado.
Al final de esta difcil mutacin, el hombre se convertir al mismo tiempo en portador de objetos
nmadas y nmada-objeto l mismo. Su cuerpo se cubrir de prtesis, luego l se convertir a su vez en
prtesis, hasta venderse y comprarse como un objeto.
Fantasa? Extrapolacin gratuita de las tendencias que estn actualmente en marcha.
Observmoslo con ms detalle.
Hay seres vivos que desde hace tiempo son objetos mercantiles. No solamente se venden en el
mercado vegetales y animales, sino que, desde hace poco, toda especie vegetal o animal se ha convertido
en patentable; dicho de otro modo, puede ser producida y comercializada en serie en el marco del
mercado. Un umbral decisivo se franque el da en que un industrial fue reconocido como propietario
legal de una especie viva.
Las exigencias del progreso de la agricultura y la cra de ganado, y los gustos alimentarios de los
nmadas, han conducido a inventar procedimientos de produccin artificial de vegetales y,
posteriormente, de variedades artificiales de vegetales. Al objeto de poder rentabilizar estas
investigaciones, la industria ha exigido las patentes. Por la misma razn se ha patentado organismos
unicelulares y, ms recientemente, organismos multicelulares. Ahora bien, el hombre no es otra cosa que
un organismo particularmente complejo. No se puede excluir que algunos deseen algn da patentarlo a su
vez para rentabilizar manipulaciones genticas capaces de modificarlo.
Por largo que sea el camino que conduce a tales abominaciones, la humanidad se ha comprometido
ya ampliamente en ellas. Esquemticamente trazadas, he aqu las etapas que amenazan con llevar a ello
naturalmente, para satisfacer exigencias teraputicamente irrefutables y mercados econmicamente
prometedores.
Actualmente, cada uno desea poder decidir tener un solo hijo: consumir los hijos a la manera de
objetos. La fecundacin in vitro, concebida para permitir a parejas estriles que tengan hijos, permite
tambin tenerlos sin compaero. Cabe imaginar que, pronto, una mujer podr elegir almacenar una parte
de sus vulos para tener hijos ms tarde, en una fecha elegida por ella, con el esperma de un donante
conocido o desconocido. Ms tarde, cada uno podr elegir el sexo del hijo que querr tener (lo que
trastornar uno de los equilibrios estadsticos capitales de la historia humana).
Se buscar luego elegir las cualidades de los futuros hijos. En un principio, querremos evitar el
tener hijos portadores de riesgos de enfermedades transmitidas hereditariamente. Quin podr negarse a
eso? Se intentar, pues, medir estos riesgos mediante anlisis de genes. Hoy, es posible ya detectar los
fundamentos genticos de la mucoviscidosis, de la miopata, del mongolismo. Para descubrir este tipo de
fallos nos afanaremos en descifrar el genoma, en establecer un documento de identidad gentico de cada
individuo. Formidable programa, uno de los ms graves que la ciencia haya considerado jams. Pero
quin se mostrar en desacuerdo?
Como siempre, pronto nos deslizaremos del descubrimiento a la reparacin. Manipularemos los
genes para reducir los riesgos. Luego pasaremos de la curacin de lo patolgico a la modificacin de lo
normal.
La elaboracin de la tarjeta de identidad gentica permitir ante todo renunciar ab initio a un
embrin que corra el peligro de sufrir un error de programa. Ms tarde, se desear reparar los defectos
genticos. Finalmente, se buscar concebir ab initio un embrin normal. Manipulaciones genticas
efectuadas en los embriones los primeros das de su formacin harn as de la tarjeta de identidad
gentica un esbozo a modelar. Tambin aqu, es concebible que la opinin se resista a ello?
Ms adelante an, cabe imaginar que el hombre aprender a replicar en serie unos modelos cuya
tarjeta de identidad gentica habr definido l mismo. Querr entonces comprar y consumir dobles de s
mismo, copias de seres queridos, quimeras inventadas, hbridos de donantes de cualidades particulares,
elegidos para conseguir objetivos particulares. Muy pronto, se comercializarn fetos; se vendern riones
en pblica subasta. Ms adelante, cada uno podr constituir colecciones de uno mismo o de otros, elegir
en los bancos de injertos, consumir hombres como objetos, nomadizar en otros cuerpos y otras mentes.
Todas las leyes de la economa resultarn trastornadas; se abandonar el orden mercantil.
Convertido en prtesis de s mismo, el hombre ser producido como una mercanca. La vida ser objeto
de artificio, creadora de valor y de rentabilidad.
Locura de nmada en la que se disolver la distincin entre el hombre y el artefacto, entre la cultura
y la barbarie, entre la vida y la muerte, entre lo sagrado, la fuerza y el dinero.
Dnde estar la muerte? En la muerte de la ltima copia de uno mismo o en su olvido por los
dems?
Pero cabe an hablar de vida dado que el hombre es ya producido y pensado slo como objeto?
Muerte de la especie.
A menos que se haga del hombre un santuario; de su patrimonio gentico, un tesoro a proteger. ste
ser el envite de los aos dos mil.
IV. AOS DOS MIL
El porvenir del mundo, puede ser diferente de aquel que le preparan las mercancas? Tiene an la
poltica los medios para influir en los aos dos mil? Es lcito todava distinguir entre una izquierda y
una derecha?
A priori, las respuestas a estas cuestiones son todas negativas. Jams el mundo ha estado ms
dominado por la ley del dinero. Jams el capitalismo ha sido ms triunfante, ms seguro de s mismo,
menos soslayable. Jams result ms difcil de definir, en cualquier pas, un proyecto poltico que no sea
el de su simple adaptacin a las exigencias del orden mercantil.
Con todo, si se mira con ms detalle, jams los hombres han tenido tantas razones para desear pesar
en la evolucin del mundo. Jams tantas decisiones urgentes han tenido que ser tomadas por una sola
generacin para que el mundo materializara sus formidables potencialidades sin dejar de ser habitable.
He dicho el mundo, porque el problema capital, maana, ser aprender a manejar la mundialidad
de los problemas. Lo cual exigir una nueva cultura, una nueva visin poltica, nuevas instituciones.
La gente se asombrar o se formalizarn predicciones perentorias: en nuestros das, como ayer,
muchas cosas siguen estando, obviamente, fuera del alcance de toda previsin. Muchos acontecimientos
improbables, muchos hombres o ideas surgirn donde menos se los esperaba: Mahoma o Lutero en el
pasado, Gorbachov hoy, han modificado la historia en un sentido y con una rapidez que ninguna lgica
hubiera permitido augurar. El mundo cambiar ms en los prximos diez aos que en ningn otro perodo
deja historia.
Sin embargo, tanto en sus lneas de fuerza como en los escollos con que estar sembrado, el futuro,
en mi opinin, sigue siendo en gran parte previsible. Y este futuro no puede ser abarcado y comprendido
ms que en sus dimensiones mundiales.
Desde ahora hasta el ao dos mil, el orden mercantil se tornar universal; el dinero determinar en
l sus leyes. De Santiago a Pekn, de Lagos a Mosc, mercado y beneficios fijarn las reglas. Se instalar
una economa de paz. Pero no una economa de paz garantizada.
Competidores inestables pero cada vez ms homogneos, dos espacios econmicos lo dominarn,
uno organizado en torno del Pacfico, el otro en Europa. Rivalizarn en la conquista de las mentes, de las
tcnicas y los mercados. En cada uno de ellos, el podero militar ceder ante el podero econmico. La
democracia estar casi generalizada.
Surgirn en ellos muchas crispaciones que pondrn en tela de juicio quiz, por un tiempo, esta
evolucin. En el espacio del Pacifico, Estados Unidos no dejar de reaccionar al podero japons cuando
su dependencia se haga demasiado visible, cuando las sacudidas burstiles se revelen incontrolables y
\como es probable\ cuando una nueva alza de los precios del petrleo le golpee. Se volver a encerrar
primero en s mismo, lanzar grandes programas de recuperacin, desarrollar de nuevo una poltica
industrial que aumente la intervencin del Estado en la economa, en particular en los servicios
financieros; sin duda se volver hacia Europa para buscar en ella apoyos y salidas. Nada de esto bastar,
a menos que Estados Unidos acepte una baja duradera de su nivel de vida, lo que sera polticamente muy
costoso para quienes tuvieran el valor de decidirla. En ltimo trmino, Estados Unidos aceptar, pues,
integrarse en el espacio del Pacfico. La evolucin de Europa habr entonces permitido un relativo alivio
de sus gastos militares, que les ayudar a recuperar progresivamente cierto equilibrio econmico,
poltico y financiero. Para decir las cosas de otro modo, la economa de paz har tolerable la decadencia
de Estados Unidos a los americanos.
En el espacio europeo, la integracin armoniosa del continente tampoco est asegurada. Ni en el
Oeste ni en el Este, ni entre el Este y el Oeste. En el Oeste surgirn muchos obstculos antes de que la
unin europea llegue a ser una entidad poltica. Pero sta se realizar, ya que, si los progresos en este
sentido no se realizan sin pausa, todas las adquisiciones sern puestas en tela de juicio. Por ejemplo, si la
unificacin monetaria no conduce rpidamente a la creacin de un Banco Central y de una moneda comn,
la libre circulacin de capitales, hombres y mercancas se tornar inaceptable. Igualmente, si la
concertacin entre los sistemas de defensa no se afirma, la propia armonizacin econmica perder su
inters para muchos pases. Por ltimo, si las instituciones europeas no se democratizan, el conjunto de
las decisiones comunitarias se tornar insoportable para todos. Los Doce tienen demasiado que perder si
retroceden: estn obligados a avanzar.
En el Este, en medio de la borrachera de libertad conquistada, las nuevas democracias, de tan
rpido invento, seguirn siendo frgiles. Pero ha habido alguna revolucin sin dificultades? Cabe
imaginar que los rencores acumulados no provocarn ajustes de cuentas? Por algn tiempo, en todo caso,
la situacin econmica de estos pases no podr ms que agravarse, decepcionando a las opiniones
pblicas. stas pondrn en entredicho los poderes y las entidades nacionales. La aparicin de regmenes
autoritarios no puede excluirse.
Tanto en el Este como en el Oeste, algunos se sentirn tentados de compensar estas crispaciones
mediante acercamientos bilaterales entre pases de las dos partes de Europa. No creo que tales esquemas
resulten duraderos: la historia trgica del siglo xx ensea que la poltica de las nacionalidades slo
puede perjudicar a la paz; cuando algunos se afirman dominantes, no tardan nada en verse frente a la
coalicin de todos los dems. La integracin del espacio europeo es, pues, la condicin necesaria para la
estabilidad y la paz en Europa. Pese a las crispaciones, creo, pues, que la unin europea progresar, que
los pases del Este seguirn evolucionando hacia la democracia, que algunos de ellos se asociarn a la
unin europea, y que Europa conseguir edificar sus instituciones propias, de las que el Banco Europeo
para la Reconstruccin y el Desarrollo ser pronto una prefiguracin. Si no fuera ste el caso, veramos
ponerse nuevamente en marcha los engranajes que han conducido ya por dos veces al expansionismo y a
la guerra.
Es probable que la razn gane la batalla, que no cometamos por tercera vez el mismo error en un
siglo. Optimismo excesivo? A veces lo temo. Sea lo que sea, los dados ruedan, nada ni nadie puede
hacer que no hayan sido lanzados.
Si todo se arregla armoniosamente en los dos espacios dominantes, aos de expansin econmica
aguardarn a aquellos que sepan abrirse su camino. Los objetos nmadas trastornarn las relaciones de
los hombres con la salud, la educacin, la cultura, la comunicacin; transformarn la organizacin del
trabajo, de los transportes, del ocio, de la ciudad, de la familia. Se convertirn en medios de creacin y
de crtica, de subversin y de invencin, de democracia y de revolucin.
Crear: palabra clave de este nuevo perodo. Como siempre en una forma de expansin, los
creadores desempearn un papel esencial. Sern hombres de poder y de riqueza en la industria, el cine,
la moda, la arquitectura, la msica o la cocina. La expansin de los museos, de las salas de espectculo,
el desarrollo del mecenazgo de arte, del diseo, de las sociedades de innovacin, comienzan a mostrarlo.
La creacin aparecer incluso pronto como una actividad socialmente necesaria, un trabajo til, y ya
no un placer del ocio. Esta necesidad de formar, de inventar, de crear, desplazar la frontera entre
consumo y produccin. La creacin no ser ya una forma de consumo, sino, convertida en trabajo, exigir
unos ingresos. El nio que se forma, el adulto que vigila su salud, el creador que materializa sus sueos,
sern considerados como trabajadores que merecen salarios. El problema del paro podr entonces ser
regulado. Ser incluso la nica manera de resolverlo en el seno de los espacios dominantes. No slo
dando trabajo en la industria, sino denominando trabajo mereciendo, pues, salario a actividades hoy
calificadas de otro modo.
A los ojos de miles de millones de hombres en frica, en Amrica Latina, en la India y en China,
nada habr cambiado en su miseria. Los precios de las materias primas seguirn hundindose. Los
mercados de los espacios dominantes continuarn cerrados a sus productos. En medio de una gran
desesperacin y rabia, asistirn al espectculo de la riqueza de los otros. Muchos tratarn de romper
estos lazos de miseria para ir a vivir y a trabajar en los espacios dominantes. stos se parapetarn: cotos
cerrados, asediados, ciegos a la suerte del resto del mundo.
El muro de Berln ser sustituido por un muro entre el Norte y el Sur. Incluso entre las capitales del
Sur y el resto de territorios. Las minoras continuarn circulando: el Norte tiene necesidad de los
creadores del Sur para alimentar sus propios objetos nmadas de msicas, imgenes, culturas o cocinas
lejanas.
Al ritmo en que van las cosas, nada de todo esto parece hoy soslayable. Cuando cada uno haya
comprendido que los principales envites de los aos dos mil son planetarios, que el problema de la
inmigracin se confunde con el del desarrollo, que el de la droga y el desarme tampoco tienen ms
soluciones que a escala mundial, que la produccin no puede crecer en su forma actual sin amenazar la
supervivencia de la especie humana, que la Tierra es un objeto vivo recorrido por nmadas cada vez ms
numerosos, cada vez ms vidos de objetos y cada vez ms productores de residuos; cuando cada uno lo
haya comprendido, es muy posible que sea demasiado tarde: el hombre, parsito marginal, habr
transformado la Tierra en artefacto muerto; la presin de lo efmero, el gusto por lo inmediato y el sueo
de placer habrn matado la vida.
Algunos datos en cifras bastan para demostrarlo. En el ao 2025 es decir, maana ocho mil
millones de hombres poblarn la Tierra. Ms de las dos terceras partes de los nios nacidos hasta esa
fecha habrn visto la luz en los veinte pases ms pobres del mundo. En treinta aos habr 360 millones
de habitantes adicionales en China, 600 millones en la India, 100 millones en Nigeria, en Bangladesh o
en Paquistn. Esta evolucin, que, bien llevada, podr ser factor de riqueza, ser totalmente incompatible
con el nivel de desarrollo previsible en estos pases. Y no dejar de agravarse. Por no tomar ms que un
ejemplo, la poblacin de Nigeria, que se dobla cada veinte aos, dentro de 140 aos ser igual a toda la
del planeta hoy! Quin puede pensar que se podr entonces, salvo que se cambie el orden de las cosas,
alojar a la humanidad o darle trabajo? Desde ahora hasta el 2025, el nmero de habitantes del mundo en
edad de trabajar se habr triplicado. Ms de la mitad de la poblacin mundial ser urbana, contra una
tercera parte hoy. Ciudad de Mxico contar con treinta millones de habitantes antes de finales de siglo.
Cien millones de nios menores de cinco aos habrn muerto de hambre o de enfermedad: cien millones
de indignantes tragedias. Frente a tales cifras y gravsimos trastornos, quin puede pensar que la
economa podr paliar la situacin.
Se imaginan ustedes cmo aumentar la degradacin del medio ambiente ante semejante explosin
demogrfica? Una poblacin creciente exige una produccin que crezca rpidamente, y, por tanto, en el
estado actual de las tecnologas, cada vez ms contaminante. Desde comienzos del siglo xviii, mientras la
poblacin mundial se multiplicaba por ocho, la produccin lo haca cien veces ms. En el lapso de
cuarenta aos, la produccin industrial se ha multiplicado por siete, y el consumo de recursos minerales,
por tres.
Salvo que revise profundamente sus modos de vida y produzca sus riquezas de otro modo, la
humanidad destruir cada vez ms de prisa unos recursos que han requerido milenios para constituirse.
La produccin industrial provocar adems la aparicin de subproductos slidos y gaseosos
extremadamente nocivos.
Los residuos slidos aumentarn: pronto, la Tierra producir anualmente bastantes residuos para
sepultar a cualquier metrpoli, por grande que sea, bajo cien metros de basura. Cmo reducirlos? O
cmo almacenarlos? Nadie tiene respuesta a la medida del problema que se anuncia.
El agua empieza a escasear. En la periferia, un quinto de los ciudadanos y las tres cuartas partes de
los campesinos no tienen hoy recursos suficientes. En consecuencia, de cinco a siete millones de
hectreas de tierras cultivadas se pierden cada ao.
El consumo de petrleo y carbn se doblar desde ahora hasta el ao 2000, en tanto las tecnologas
actuales permiten utilizar menos de un diez por ciento de los recursos existentes. Los efectos sobre los
precios son previsibles e inevitables.
Otra amenaza, las emisiones gaseosas particularmente nocivas: anhdrido carbnico, metano,
clorofluorocarbonos, dixidos de azufre y de nitrgeno, por citar slo las ms peligrosas. En un siglo, el
contenido de metano en la atmsfera se ha doblado; el contenido en gas carbnico ha aumentado en una
cuarta parte. Pese a las normas impuestas recientemente en los pases ms desarrollados, las emisiones
de anhdrido carbnico por persona se doblarn en el mundo desde ahora hasta el 2030. Ahora bien, esos
gases tienen efectos desastrosos sobre el equilibrio del planeta: los clorofluorocarbonos reducen la capa
de ozono que rodea la atmsfera, provocando un aumento de los cnceres de la piel. El anhdrido
carbnico provoca el aumento de la temperatura de la atmsfera y la enriquece en vapor de agua: en el
lapso de un siglo, la temperatura media de la superficie del globo ha subido medio grado; el decenio de
los ochenta habr sido el ms clido del siglo. En consecuencia, los hielos polares comienzan a fundirse
y el nivel de los ocanos sube unos dos milmetros por ao; algunas simulaciones prevn que la Tierra se
calentar ms de dos grados antes del ao 2050 y que, desde ahora hasta finales del siglo prximo, el
nivel de los mares se elevar al menos medio metro, si no llega a los dos metros. Sabiendo que siete de
las diez ciudades ms grandes del mundo son puertos de mar, que una tercera parte de la poblacin vive a
un nivel prximo al del mar, cabe imaginar las consecuencias de semejante fenmeno en la vida de los
hombres.
Estas emisiones de gas txicas, en particular de los xidos de azufre y de amonaco, acelerarn
tambin la desaparicin de los bosques \sobre todo de los bosques tropicales, particularmente frgiles\,
por los dems devorados por las necesidades de papel de la industria y las de la agricultura. Desde el
siglo XVIII, el equivalente de la superficie de Europa ha sido roturado; en el lapso de diez aos, la mitad
de las reservas forestales de Alemania Occidental ha desaparecido; en 1989, doce millones de hectreas
han sido borradas del mapa (es decir, ms de la superficie de Suiza y los Pases Bajos unidas). Al ritmo
actual, sern 225 millones de hectreas las que habrn desaparecido en el ao 2000.
Esta deforestacin provocar la ruina del medio ambiente ecolgico necesario para la
supervivencia de numerossimas especies vegetales y animales. Aproximadamente cinco mil especies
vivientes desaparecen cada ao, es decir la milsima parte de las especies existentes. La diversidad,
esencial para la evolucin de la vida y la adaptabilidad del hombre, disminuye de manera irreversible.
Muchos otros elementos de esta diversidad, ms difciles de medir, desaparecen da tras da: las
lenguas, los paisajes, las culturas, los objetos, las cocinas, todos esos espejos de las diferencias, tienden
a perder su ambigedad y a uniformizarse en un sincretismo borroso cuyo origen e identidad nadie puede
desvelar. Esta prdida de diferencia, generadora de rivalidad y de violencia, agravar el racismo y la
xenofobia.
En un mundo trastornado por el nomadismo reaparecer entonces la necesidad de la vctima
propiciatoria. Cuarenta y cinco aos despus del final de la guerra, las gradas del olvido desaparecern,
y el antisemitismo y el racismo sern posibles otra vez.
Pesadilla superable? S, si se sabe atacar simultneamente todos esos problemas.
En los espacios dominantes, estas angustiosas curvas se modificarn sin duda. Los pases
controlarn su demografa, producirn de manera diferente los bienes que utilizan energa, desarrollarn
ms los bienes nmadas que utilizan informacin (menos contaminantes). Se dictarn normas para hacer
menos destructoras todas las producciones y consumos. Actualmente hay algunos acuerdos
internacionales que modifican ciertos modos de produccin: as, en Amrica del Norte y Europa
occidental, las emisiones de xido de nitrgeno han bajado ligeramente desde hace diez aos, y los
clorofluorocarbonos desaparecern antes de quince.
Pero de nada servir dictar normas en el Norte si la periferia no dispone de medios financieros y
medios tcnicos que les permitan aplicarlos. Con razn, el Sur no aceptar que le prohban producir so
pretexto de proteger un medio ambiente ya ampliamente degradado por siglos de produccin en el Norte.
La periferia continuar, pues, produciendo bienes que utilizan muchos recursos no renovables. Dentro de
veinte aos, habr en el mundo dos mil millones de automviles, contra quinientos millones hoy, y otras
tantas neveras y lavadoras. Una gran parte de estos productos adicionales se fabricarn en la periferia
con tecnologas contaminantes.
A este ritmo, dentro de unos decenios, las probabilidades de vida sobre la Tierra se habrn
reducido. Millones de hombres morirn, acorralados, gaseados, inundados, en medio de la indiferencia o
la xenofobia. Retrospectivamente, el siglo XX correr el riesgo de aparecer como una simple repeticin,
irrisoria y artesanal, de un espectculo de muerte presentado en toda su
cruel magnitud.
Inmensas riquezas se perfilan ante nosotros.
Y otras tantas espantosas destrucciones estn en perspectiva. Pero, si bien las riquezas son efmeras,
las destrucciones son irreversibles. Los aos dos mil sern magnficos o terribles segn se haya sabido
actuar a tiempo para salvar el objeto-vida que es la Tierra, consolidar las democracias, dar a los
hombres razones pacficas de confiar en el futuro.
Estamos lejos de haberlo entendido. Y ms lejos an de haber sacado todas sus consecuencias. stas
sern revolucionarias. Exigirn de los hombres de Estado del maana el valor de aceptar impopulares
abandonos de soberana. El hombre deber protegerse de s mismo, fijar limites a sus propias quimeras,
dejar de creerse propietario, del mundo y de la especie, admitir que no tiene ms que su usufructo.
Habr que definir democrticamente normas mundiales evolutivas, aplicables y controlables. Las
instituciones de la ONU, nacidas de la guerra, no estn preparadas para esta misin. No tienen ni los
medios, ni el mandato. Habr, pues, que pasar a una fase superior de organizacin internacional
inventando instituciones democrticas de competencias realmente supranacionales. Quiero hablar aqu de
un verdadero poder poltico planetario que imponga democrticamente normas en los campos donde la
vida est amenazada.
No ignoro los rechazos y oposiciones que semejante perspectiva suscitar. Pocos son los pases que
aceptarn dcilmente semejantes transferencias de competencias. Tentativas recientes lo han puesto ya de
manifiesto. No subestimo tampoco la dificultad de respetar, con siete u ocho mil millones de hombres, las
reglas exigentes de la democracia formal. En una primera
etapa, una cumbre regular de jefes de Estado que represente el Norte y el Sur podra prefigurar tales
instituciones y elaborar, a ttulo indicativo, algunas de las normas necesarias. Si no, stas vendrn
impuestas por comits de expertos o de oscuras sinarquas.
Esta clase de autoridad parece sobre todo indispensable en cinco campos donde la vida est hoy
particularmente amenazada: la malnutricin, los gases txicos, las manipulaciones genticas, el
armamento y la droga.
Para preservar a los nios de la enfermedad, de la subalimentacin y la ignorancia, las
organizaciones financieras internacionales debern inventar nuevas formas de generosidad, garantes de la
paz. Ya me he referido a ello con anterioridad.
Para preservar el clima y los bosques, una agencia mundial deber evaluar los daos ya causados,
por ejemplo en la capa de ozono, fijar normas de contaminacin mxima, medir las infracciones a las
normas, ayudar a los pases pobres a acceder a tecnologas que permiten eliminar la contaminacin por
los clorofluorocarbonos y el gas carbnico.
Para proteger a la especie humana, unas normas universales, democrticamente elaboradas, debern
permitir el dominio de la procreacin mdicamente asistida, el diagnstico prenatal, la marca gentica, y
mantener su gratuidad. Se establecer la indisponibilidad del cuerpo humano, la inviolabilidad de la
persona y el respeto de la dignidad de la vida privada. Las matrices de vida \tanto el embrin como el
gen\ debern ser declarados propiedad inalienable de la especie, santuario absoluto, no manipulable,
incluso aunque ello implique la negativa a tratar de corregir un defecto gentico. Asimismo, se procurar
evitar que se emprendan evoluciones genticas irreversibles.
Para protegerse de los armamentos, teniendo en cuenta su proliferacin planetaria, una alta
autoridad, reflejo sta de poderes democrticamente constituidos, podr revelarse til, ms all de las
negociaciones bilaterales, para evaluar los stocks, verificar la aplicacin de los acuerdos y sancionar los
incumplimientos, tanto en lo que concierne a las armas qumicas y nucleares como a las convencionales.
Para protegerse de la droga, una reglamentacin internacional deber finalmente excluir de la
comunidad financiera internacional toda institucin que autorice el blanqueo de dinero relacionado con
su trfico. Una agencia internacional deber ayudar a la conversin de las economas que dependen de
ella y a la lucha contra los traficantes.
De lo que hoy puede parecer utpico, se hablar dentro de diez aos como una evidencia. Para darse
cuenta de ello, no hay ms que considerar la magnitud de los trastornos ocurridos en el mundo slo
durante el ao 1989!
Pero no ser tan sencillo imaginar instituciones planetarias a la vez eficaces y democrticas, sobre
todo en terrenos de tan grande complejidad. Las organizaciones internacionales existentes demuestran ya
con qu rapidez toda burocracia tiende a liberarse del control de sus mandatos.
Al capricho de esta evolucin, los Estados perdern seguramente una gran parte de sus poderes. No
perdern, sin embargo, su importancia: slo los Estados, en el interior de fronteras histricas estables,
pueden asegurar la democracia a escala humana.
Al menos tres campos de accin les quedarn en sus manos. En cada uno de ellos, se opondrn dos
concepciones:
1. Situar el pas en el corazn del espacio dominante, dando prioridad a la inversin sobre el
consumo, a la formacin sobre el empleo, a la industria sobre los servicios, desarrollando las
tecnologas que automatizan la produccin, el almacenamiento y la manipulacin de la informacin,
ensanchando las redes de comunicacin puertos, trenes, ciudades, mercados financieros para atraer
a ellos a los elementos del corazn. La ubicacin de un aeropuerto, el trazado de un TGV, la ayuda a los
creadores de imgenes, sern elecciones esenciales para el futuro de un pas. A los ojos de unos, para
conseguir eso, habr que remitirse al mercado. Para otros, ser preciso organizar y planificar esas redes,
utilizar un sector pblico poderoso. Para todos, habr que hacer sitio a la diversidad, a la novedad, a lo
universal; saber acoger el cambio; hacer de la creacin una ambicin, de la invencin una exigencia, de
lo nuevo una necesidad!
2. Permitir que los consumidores accedan a los nuevos objetos nmadas-, que todos accedan a la
salud, al saber, a la cultura. Para algunos, ser necesario dejar que cada uno encuentre por s mismo los
medios. Para otros, redistribuir las rentas para que cada uno pueda conseguirlo. Nuevos medios se
revelarn necesarios: del mismo modo que los subsidios familiares han ayudado a las mujeres a volverse
consumidoras, los consumidores de objetos nmadas \jvenes o personas mayores\ debern tener una
renta. El dinero para gastos y el salario estudiantil se convertirn en institucionales y decisivos: para un
pas, todo depender de su capacidad para formar a sus ciudadanos.
3. Definir un proyecto social que abra una ambicin a cada uno. Para algunos, cada uno debe tener
ante todo el derecho de hacerse el ms fuerte. Para otros, cada uno debe tener primero el derecho a la
dignidad. Para unos, conviene privilegiar el derecho de cada uno a hacer fortuna. Para otros, el derecho
de todos a unos ingresos dignos, a una vivienda y a un poder en la empresa; incluso, en ltimo trmino,
los medios de no pasar ya su vida solamente produciendo y consumiendo mercancas, sino de crear su
propia obra.
Se perfilarn evoluciones contradictorias. stos reforzarn la solidaridad y agravarn la soledad.
Igualmente, acelerarn la expansin y exacerbarn las injusticias. Darn la palabra a los objetos e
impondrn silencio a los hombres. Desarrollarn lenguas universales y cavarn fosas entre los pueblos.
Slo restar dar un sentido a todo ello. ste ser religioso. Lo ser en la tolerancia o en la
exclusin? En el fanatismo o en la compasin? Inmensa incertidumbre de maana: Palabra de Violencia
o Nueva de Paz?
Todo saber es estructurado como un lenguaje; y el lenguaje dice lo esencial sobre el saber. Nmada
viene de un antiguo trmino griego que al principio quera decir particin; luego dio lugar a palabras
que significaban ley y otras que significaban orden. Ms tarde an, palabras que queran decir
moneda. Extraa vecindad...
Qu significa? Que el nmada slo sobrevive si reparte los pastos para los rebaos, si se organiza
de manera justa. Que no hay nmada sin Ley. Que el primer objeto nmada, el esencial, es justamente
la Ley, que permite a los hombres administrar la violencia y vivir en paz. Que la Palabra recibida por el
hombre del desierto en forma de piedras y transportada a un tabernculo sigue siendo el ms precioso
objeto nmada de la historia humana, ya que es la Ley que protege la vida. Que el dinero se ha convertido
en un objeto nmada, sagrado. Que el objeto nmada a proteger ante todo es la propia Tierra, donde
anida la vida.
Slo el futuro da un sentido al pasado. Lo que nosotros dejaremos a nuestros hijos determina el
valor de la vida que habremos vivido. La Tierra es como una biblioteca que hay que dejar intacta
despus de haberse enriquecido con su lectura y haberla enriquecido. La vida es su libro ms precioso.
Conviene protegerla amorosamente antes de transmitirla acompaada de nuevos comentarios a otros
que osarn luego llevarla ms lejos, ms arriba.
notes
Notas a pie de pgina
1
Este libro fue escrito antes de la cada del muro de Berln y publicado en Francia en enero de
1990. (N. del Editor.)