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PAIDS ESTADO Y SOCIEDAD

ltimos ttulos publicados:


31. K. R. Popper, La responsabilidad de vivir
32. R. Bergall y E. Resta (comps.), Soberana: un principio que se den1.1.mba
33. E. Gellner, Condiciones de la liben:ad
34. G. Bosetti (como.), Izauierda rnmto cem
35. C. Lasch, La de las ezires y la traicin a la democracia
36. J.-P. Fitoussi, El debare prohibido '" /
37. R. L. Heilbroner, Visiones del futuro X
38. L. V Gersmer y otros, Reinventando la educacin
39. B. Barry; La usticia como imparcialidad
40. N. Bobbio, La duda v la eleccin
41. W. Kymlicka, Ciudadana rnultculrural
42. J. Rifkn, El fin del rrabajoV
43. C. Castells (comp.), Perspe2'livas feminisras en teora poltica
45. P. van Parijs, Liberrad real para rodas
46. P. Kelly, Por un futuro airemativo
47. P.-O. Costa, J. M. Prez Tornero y F. Tropea, Tribus urbanas
48. M. Rand.le, Resistencia civil
49. A. Dobson, Pensamiento poltico verde
50. A. Margalit, La sociedad decente
51. D. Held, La democracia y el orden globpl
52. A. Gddens, Poltica, sociologa y teora social
53. D. Miller, Sobre la nacionalidad
54. S. Amin, El capitalismo en la era de la globaliz.acin
55. R. A. Heifetz, Liderazgo sin respuestas fciles
56. D. Osbome y P. Plastrick, La reduccin de la burocracia
57. R. Castel, La metamorfosis de la cuestin social
58. U. Beck, cQu es la
'/. 59. R. Heilbroner v W. Milbercr, La crisis de visin en el pensamiento
econmico moderno "
60. P. Kotler y otros, El marketing de las naciones
61. R. Juregui y otros, El tiempo que vivimos y el reparto del rrabao
62. A. Gorz, Miserias del presenre, riqueza de lo posible
63. Z. Brzezinski, El gran tablero mundial
64. M. Walzer, Tratado sobre la tolerancia
65. F. Reinares, Terrorismo y antiterrorismo
66. A. Etzioni, La nueva regla de oro
67. M. Nussbaum, Los lmites del patriotismo
68. P. Pettit, Republicanismo
69. C. Mouffe, El retorno de lo poltico
70. D. Zolo, Cosmpolis
71. A. Touraine, Cmo salir del liberalismo?
72. S. Strange, Dinero loco
73. R. Gargarella, Las teoras de la justicia despus de Rawls
74. J. Gray, Falso amanecer
\.
7'=,. P. \.F. icompc;.\. St,,.,.i/mlcs e11 .!:ll<'rru ,.,-
il
John Gray
Falso
ainanecer
Los engaos del
capitalismo global
w
SL':'-LARIO
Agradecimientos ...................................... . 9
l. Desde la gran transformacin al libre mercado global ... . 11
2. La construccin de los mercados libres ................. . 35
3. Lo que la globalizacin no es ......................... . 75
4. De cmo los libres mercados globales favorecen las peores
clases de capitalismo: Una nueva ley de G:r.esham? ....... . 103
5. Estados Unidos y la utopa del capitalismo global ......... . 131
6. Anarcocapitalismo en la Rusia poscomunista ............ . 171
7. El ocaso de Occidente y la ascensin de los capitalismos
asiticos .......................................... . 213
8. Los fines dellaissez-/aire ............................. . 247
Posfacio ........................................... .. . 265
ndice analtico y de nombres ............................ . 297
\;
/-l Falso amanecer
dendo su control sobre el poder. En Gran Bretaa, la agenda laborista
incluye, como un elemento chve. la realzacin de importantes reformas
constitUcionales.
Al mismo tiempo, el comrol neolberal de las polticas ha dejado fue-
ra de la contienda a algunos proyectos polticos alternativos. El torismo
de una nacin v la socialdemocracia en Gran Bretaa, el nacionalismo
econmico y el ;roreccionismo en Mxico, todas las variedades posibles
de la economa gestionada a la manera keynesiana en Nueva Zelanda ... ,
todos estos proyectos polticos pertenecen, de manera irrevocable, al pa-
sado. El libre mercado transform a todas estas economas y polticas
ms all de toda posibilidad de retorno, ayudado por los grandes cam-
bios en la tecnologa y en la economa mundial que durante un breve lap-
so de tiempo pareci controlar para sus propios fines.
La nueva derecha consigui mantenerse en l poder sirvindose
de los cambios econmicos v tecnolgicos en todo el mundo. En la eta-
pa de apogeo del libre sus consiguieron movilizar a
las fuerzas de la globalizacn econmica para mejorar el control que te-
nan sobre las polticas en muchos pases. A medida que la globalizacin
entra en su siguiente etapa, el propio mercado libre global acabar por
consum1rse.
Capitulo 3
LO QUE LA GLOBALIZACIN NO ES
Aunque el capitalimip es econmicameme estable, e incluso lo es cada
vez ms) al racionalizar lp mente humana crea una ;nentalidad y un estilo
de vida que son incompahbles con sus propias condiciones tmdamentaies,
motivos e instiiucones
J OSEPH SCHUMPETER
La inestabilidad del capitalismo
1
Globalizacin puede sgri.ificar muchas cosas. Por un lado, es la
expansin mundial de las modernas tecnologas de produccin industrial
y de las comunicaciones de toda tipo (de comercio, capital, produccin e
informacin) a travs de las fronteras. Este aumento de movimientos a
travs de las fronteras es en s d:smo una consecuencia de la expansin
de las nuevas tecnologas en sosedades hasta ahora premodernas. Decir
que vivimos en una era de globalizacin equivale a decir que casi todas las
sociedades estn actualmente inglustrializadas o embarcadas en el proceso
de industrializacin. /
La globalizacin implica tambin que casi las economas estn
conectadas con otras economas en todo el mundo. Hay unos pocos pa-
ses, como Corea del Norte, que Intentan aislar sus economas del resto del
mundo. Han logrado mantener independencia con respecto a los mer-
cados mundiales, pero ello ha sldo a un coste elevado, ranro en trmnos
econmicos como humanos. La:globalizacin es un proceso histric.Q. No
1
requiere que la n
1
larriisrn;_-imensidad en rodas del Segn uno de los prime-
ros studio's sobre el tema: La no es una condicin singu-
lar, un proceso lineal o un punio final en el proceso de cambio social.
2
l. Schumpeter, Joseph, The of Capralism>>, Economic ]ournal, vol. 38,
septiembre de 1928, pg. 368.
2. Held, David; Goldblart, McGrew, Amhony; Perraron, Jonathan, <<The
Globalization oEconomic Activity>>,!Neu.> Politica Economy, vol. 2, n" 2, julio de 1997,
pgs. 257-277, pg. 258. Vase tambin, de los mismos amores, Global Flows, Global
Transformations: Concepts, Theories qnd Evidence. Cambridge, Poliry Press. 1997. Me
' 1
7 6 Falso amanecer
La globalizacin tampoco 'es un estado final hacia el que rodas las
economas estn convergiendo .. Precisamente, ]a globalizacin no supone
una situacin de integracin uriversa] equilibrada de la acrividad econ-
mica mundial. Al contrario, el tncrememo de la interconexin de la acti-
vidad econmica en todo el mbndo acenta el desarrollo desigual entre
los diferentes pases, exageran4o la dependencia de Estados en desarro-
llo perifricos, como con respecto a inversiones provenientes
de economas ms cercanas al como Estados Unidos. Aunque
una de las consecuencias de u6a economa ms globalizada es la inver-
1
sin o debilitamiento de algunaS relaciones econmicas jerrquicas entre
Estados -entre los Estados ocddentales y China, por ejemplo---, al mis-
mo tiempo la globalizacin reft.Jerza algunas relaciones jerrquicas exis-
1
temes y crea otras nuevas.
Tampoco la afirmacin de ique estamos viviendo un rpido avance
en el proceso de globalizacin la vida econmica significa necesaria-
mente que todo aspecto de la adtividad econmica de una sociedad dada
est volvindose significativamJnre ms sensible a la actividad econ.mi-
ca que se desarrolla en el mundo entero. Por ms lejos que vaya la glo-
'
balizacin, algunas de la vida econmica de una s.ciedad
no se vern afectadas jams pr los mercados mundiai.es, aunque esto
podra cambiar con el tiempo. :
El surgimiento de precios fijados por el mercado mu.11dial para algu-
nos productos no es ms que comienzo de la globalizacin. En la ac-
tualidad, son pocas las socieda?es en las que numerosos aspectos de la
vida DO estn entretejidos COD actividades econmicas desarrolladas en
panes lejanas del mundo. Sin durante el siglo XIX y unos cuan-
tos aos del siglo XX, los globales prcticamente no afectaron a
la mayor parte de las sociedadd; la mavora de esas sociedades tradicio-
nales han desaparecido o han si0o de manera irresistible a la
red de relaciones del mercado global.
En China, hasta hace unas dcadas, cientos de millones de individuos
vivan en comunidades cuyas relaciones con el mercado mun-
dial eran escasas e intermitentes:. Tras haber sobrevivido a la colecrivza-
cin forzosa y a la revolucin esas comunidades se estn de-
rrumbando a medida que la intrdduccin forzosa de los mercados obliga a
i .
siento muy en deuda con David Held por permitirme leer su innovadora conrribuclTI,
ala que me he referido anteriormenre,iantes de que fuera publicada.
1
/Y
Lo que ia globalizacion no es 71
los campesinos pobres a buscar el sustento en las ciudades o en regiones
distantes de China. Las reformas de mercado en la lrdia estn poniendo en
peligro tradiciones matrimoniales y de castas que haban sobre\ivido casi
sin cambios durante los cuarenta aos que siguieron al fin del dominio bri-
tnico. Al mismo tiempo, estos cambios estn provocando el surgimiento
de movimientos radicales hindes que ponen en duda la creencia de que
para la India, la modernizacin signifique avanzar hacia la occidemaliza-
cin. la ex Unin Sovitica la mercadizacin est consiguiendo im-
poner, all donde fracas el comunismo, cierra clase de modernidad -aun-
que sea la modernidad de la pobreza y de la fragmentacin cultural- a la
vida social. Las sociedades socialistas y las tradicionales que en el pasado se
mantenan fuera del mercado mundial ya no pueden hacerlo.
Empero, en otro sentido, el trmino globalizacin alude, de manera
abreviada, a los cambios culturales gue tienen lugar cuando las socieda-
des- pasan a estar vinculadas a los mercados mundiales y a depender de
ellos eu diversas medidas. El advenimiento de las modernas tecnologas
de la informacin y de la comunicacin ha hecho que la vida cultural est
mucho ms influenciada que nunca.
Las marcas de muchos bienes de consumo ya no corresponden a un
pas concreto sino que son globales. Las empresas producen bienes idn-
ticos para su distribucin en el mundo entero. Las culturas populares de
prctica..'Tiente todas las sociedades estn inundadas por un acervo co-
mn de it-ngenes. Los pases de la Unin Europea comparten imgenes
que han absorbido de las pelculas de Hollywood en mayor medida que
cualquier aspecto de sus respectivas culturas. Lo mismo vale para el su-
deste asitico. -:---"'""""='r{ l\
Detrs de todos estos significados de la globalizacin hay una nica ....J
idea subyacente, que puede definirse como dglpgJ/zacin: el desarraigo de
actividades y relaciones con orgenes y culturas supone el des-
plazamiento de actividades que hasta pocas recientes tenan carcter local
hacia cadenas de relaciones cuyo alcance es distante o mundial. Anthony
Giddens lo resume as: La globalizacin puede [_..] definirse como la in-
tensificacin de relaciones sociales mundiales que vinculan realidades dis-
tantes de tal manera que los acontecimientos locales estn moldeados por
hechos que tienen lugar a muchos kilmetros de distancia y viceversa.>
3. Gidde.l'!S, Anthony, The Consequences of Modernity. Cambridge, Poliry Press,
1990, pg. 64.

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7 8 Falso amanecer
As, los precios locales -ya sea de bienes de consumo. de acrivo::-1
nancieros como acciones y bonos, e incluso del trabajo- dependen cada l
vez menos de la situacin local y nacional y fluctan jumo a los
del mercado global. Las empresas multinacionales quiebran la cadena de
produccin de sus producros y siran sus eslabones en diferentes pases 1
del mundo, dependiendo de cules les reporten ms ventajas en un mo 1
memo dado. Los productos que venden las multinacionales se idenrifi- ll
can cada vez menos con un pas en panicular y cada vez ms con una
marca mundial o con la propia empresa; las mismas imgenes -en e] 1
terreno de la propaganda y en el del ocio- se reconocen en muchos pa- j
ses. La globalizacin equivale a separar las actividades sociales del co- '
nocimiento local situndolas en redes en las que los acontecimientos ,li
las condicionan y en las que ellas condicionan a los aconreci-
m1entos mundiales. '--l
La globalizacin suele equipararse con una tendencia hacia la horno- !
geneidad. Tambin esto es algo que la globalizacin no es. Los mercados .
globales en los que el capital y la produccin se mueven libremente a tra- J
vs de las fronteras fur1cionan precisameme debido a las entre 1
localidades, naciones y regiones. Si los s:?Jarios, especializaciones, infraes- \
rructuras y riesgos oolrcos fueran los mismos en todo el mundo. el ,
crecimien;o de l;s m.ercados mundiales no habra tenido lugar. No se po-
dran obtener ganancias mediante la inversin y la manufacturacin en el :j
mundo entero s las condiciones fueran similares en rodas panes. Los 'l
mercados gl?bales prosperan gracias a las diferencias entre las distintas \\
economas. Esa es una de las razones de que la tendencia a la globaliza-
cin tenga un impulso tan irresistible.
Si el capital de alta movilidad y variable evita entrar en una regin o
pas determinado debido a la carencia de infraestructuras, de trabajado-
res capacitados o de estabilidad poltica -como ha ocurrido con frica
central y ignoradas por el capital de inversin privado durante
las dcadas pasadas- esas partes del mundo vern aumentada su pobre-
za; x:sus diferencias con respecto a las reas que resultan ms atractivas
par;i)l capital productivo se incrementarn. Si las nuevas temologas se
extienden desde los pases occidentales en los que se originaron hacia
Asia oriental, no transportarn con ellas las culruras econmicas -las va-
riedades de capitalismo- que las produjeron; al contrario, fertilizarn y
reforzarn las culturas econmicas propias de esas regiones. Cuando las
nuevas tecnologas entren en economas de las que estuv-ieron excluidas
Lo que b gJobaEzacin no es /9
en el pasado o que carecan qe insrituciones de mercado que pudieran
explorarlas de manera eficaz, pasarn a interacruar con las culmras loca-
les para dar lugar a tipos de capitalismo que hasta e] momento no haban
existido en ninguna pane.
Considrese el caso de China. La emrada a los mercados mundiales
de la China continental no que su vida econmica llegue a pa-
recerse a la de cualquier otro ipas industrializado. Ya es muv diferente
del capiralismo que se ha en la Rusia poscomunisra, donde
las relaciones familiares de ser fundamentales. El capitalismo
chino se parece mucho al por la dispora china en el mundo
entero, pero tiene muchos ra$gos propios y peculia;:-es que provienen
de la hisroria turbulenta y tedible de la nacin durante las dos ltimas
generaciOnes.
Igual que en todas las derr:js sociedades, la vida de los mercados en
China es la expresin de una cWtura ms vasta y profunda, de la que los
mercados son slo el extremo vi,sible. El lugar que ocupan las relaciones de
confianza en las familias y en los tuerca dos en las diferentes sociedades es un
factor clave en las considerables diferencias de las distintas culturas econ-
micas: en el tamao de las emprbsas, en la concentracin o difusin de hol-
dings de capital, etc.
1
Dado que en China la no se extiende con facilidad a indi-
viduos ajenos a la familia, es que los negocios puedan romar
la forma que han asumido en Japn, donde las relaciones de confianza
se suelen extender mucho ms 'all de la red de parentesco. Una econo-
ma de mercado capitalista en la China continental sera
tan diferente de la japonesa cmbo del capitalismo occidental. Probable-
mente, comprendera muchos pequeos familiares floreciemes
Y pocas grandes compaas del! tipo que es corr eme en Japn; no esta-
ra basada en una clase media k:omo la que ha existido all desde hace
mucho tiempo ni tzmpoco lugar necesariamente a ella. De hecho,
este tipo de capitalismo parece btar surgiendo a consecuencia de las r-
pidas refrmas de mercados enivarias regiones de China. Tiene muchos
precursores en la dispora chi.r}a. Como han sealado Micklerhwaire y
Wooldridge: 1
1a red de bamb de los negocios familiares creada por los
chinos expatriados no es tan slo otra variante interesante sino un modelo
completamente alternativo y parece ser cada vez ms poderoso [ .. .] . En

-.,
Set Falso amanecer
Filipinas.los chinos exparriaqos constituyen slo el 1 % de la poblacin del
pas pero controlan ms de la; mitad del mercado de \al ores. En Indonesia.
las proporciones equivalente$ son 4% y 75%, en Malasia .32% y 60% [...]_
En 1996, los 51 millones de dhinos expatriados controlaban una economa
valorada en 700 miles de mitiones de dlares, ms o menos del mismo vo-
lumen que la de los 1.200 de chinos del comineme.;
El crecimiento de los globales no significa tampoco que la
cultura empresarial estadounidense vaya a copiarse en wdo el mundo. La
creencia estadounidense de qu;e las empresas son, sobre wdo, vehculos
de ganancias para los accionisths no es compartida en la mayor parte de
los pases en que imperan tipos de capitalismo.
1
En Alemania, en los consejios directivos de las empresas se represen-
tan intereses de muchos otiOS <tparticipantes, no slo de los accionistas.
All resultara inconcebible cualquier gran empresa se retirara de su
mercado de trabajo nativo tan rpida y totalmente como lo hicieron mu-
1
chas compaas estadoUJ."lidens\':s cuando se trasladaron desde California
a Mxico. Un mercado global\ construido a imagen y semejanza de las
prcticas comerciales estadounicl:!enses socavar los merca_ dos sociales cons-
1
truidos segn el modelo alemn de la posguerra, pero no convertir al
capitalismo alemn en una variacin del individualismo de mer,'ldo es-
tadounidense. Ms bien dar a una transmutaciL del capitalismo,
tanto en Alemania como en Estados Unidos.
1
Ninguna cultura econmicia en ninguna parte del mundo puede re-
sistirse a los cambios impuestqs por la existencia de mercados globales.
En todos los casos, incluyendoiel de Estados Unidos, el resultado ser el
de la creacin de tipos de capitalismo. Los mercados globales
imponen una modernizacin frzosa a las economas de todo el mundo;
no establecen rplicas de vieja$ culturas empresariales. Se crean nuevos
capitalismos y se destruyen los :viejos.
Tampoco la expansin de las comunicaciones globales produce nada
que se parezca a una entre culturas. La visin del mundo
estadounidense que se a travs de la CNN -segn la cual,
contrariamente a las aparienci4s y a las realidades subyacentes, los valo-
res estadounidenses son universales y las instituciones estadounidenses
4 _ Micklethwaite, John y WooldJidge, Adrian, The Witch Londres, Hei.t1e-
mann, 1996,pg.294. .
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Ln tue lu !lobaiizacin no es e i
son la solucin a los problemas mundiales ms difciles de resolver- es
un producto efmero del actual Iiderazgo estadounidense en .el mbiro de
las tecnologas de la comunicacin. Las empresas de comunicacin que
modifican sus productos segn las necesidades de diferentes culturas,
como por ejemplo la MTV, pueden albergar esperanzas razonables de se-
guir siendo globales. Si la CNN sigue fijada a su visin del mundo ame-
ricocnrrica, es probable que pronto no sea nada ms que una empresa
nacional de comunicaciones entre muchas otras.
Al permitir que individuos pertenecientes a diferentes culturas
geogrficamente distantes interacten mediante los nuevos medios de
comunicacin, la globalizacin expresa y profundiza las diferencias cul-
turales. Las poblaciones del sudeste asitico que estn dispersas en di-
ferentes pases europeos refuerzan sus vnculos culturales cuando mi-
ran los canales de televisin vfa satlite que emiten en sus lenguas y que
incorporan su historia y sus valores. Los kurdos exiliados en pases eu-
ropeos preservan su cultura comn mediante un canal de televisin
kurdo.
La proliferacin universal de imgenes similares es un efecto super-
ficial de los medios de comunicacin globales. Estas imgenes disuelven
las culturas comunes y las reemplazan con trazos y fragmentos. Sin em-
bargo, los modernos medios de comunicacin tambin puedenfacilitar a
las distintas culturas -como han hecho en Japn, en Singapur, en Mala-
sia y en China-la reafirmacin de su identidad y la de sus diferencias
con respecto a la tardomodernidad occidental y entre s.
Las economas pueden volverse ms integradas entre s --como ha
ocurrido con la de Japn y la de Estados Unidos en las dcadas recien-
tes- sin por ello convergir en la manera en que converge el comercio.
Pese al importante crecimiento de los flujos comerciales entre losdos
pases, la cultura empresarial de las compaas japonesas sigue siendo
muy diferente a la de cualquier compaa estadounidense. Ninguna com-
paa japonesa ha experimentado reducciones ni reestructuraciones se-
mejantes a las que se han vuelto rutinarias en casi todas las empresas es-
tadounidenses importantes. Estas diferencias reflejan unas divergencias
entre sus culturas madres que no dan seal de reducirse.
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82 Falso amanecer
LA GLOBALIZACI:\ ,\:.:TES DE 1914 Y Ef' LA :\CTL
1
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El mundo de antes de 1914 se asemejaba a un mercado global. Eran
pocas las fronteras realmente imponames. El las mercancas ,Y
las personas circulaban libremente. Las bases tecnologJCas del rnercaoo
crlobal del siglo XIX eran los cables telegrficos interconrinenrales Y los
barcos a vapdr de la segunda mitad del siglo. Desde entonces,_ los puer-
tos de todo el mundo pasaron a estar vinculados entre s y se haron pre-
cios mundiales para muchas mercancas. Adems, hacia el si-
alo XIX (ms o menos entre 1878 y 1914) existi un sistema hnanCiero
que limitaba la autonoma econmica de los gobiernos na-
cionales. En esa belle poque, los Estados-nacin soberanos estaban tan
eficazmente constreidos en relacin a las polticas econmicas que ?o-
dan llevar a cabo oor el parrn oro entonces en vigor corno lo estn aho-
ra por la movilidad del En todos estos elerr:entos podern,os reco-
nocer en el mundo a,'1terior a 1914 un precursor del mercado g10bal de
la actualidad.
Sin embargo, es un grave error concluir que hemos vuelto a la eco-
noma internacional del siglo XIX. Todas las rnagmrudes de l_a acm;l
crlobalizacin econmica -la velocidad, tamao e inrerconexwnes ae
los movimientos de mercancas e informacin a travs del planeta-
son inmensamente ms importantes que Ias de cualquier perodo ante-
rior de la historia. Consideremos algunas de estas magnitudes: durante
el perodo de la posguerra, el comercio mundial se ha por
doce, en tanto que la produccin se ha multiplicado slo por en
casi todos los pases, las importaciones y las exportaciones constituyen
una proporcin de la actividad econmica mucho mayor que en el pa-
sado secrn los resultados de un estudio acadmico, los vnculos co-
entre una muestra fija de 68 pases han crecido desde un
64% en 1950 a un 95% en 1990;
5
incluso en el vasto mercado esta-
dounidense, donde lo comn es que el comercio entre las pequeas
compaas sea puramente interno, una quinta pane de las empresas de
menos de 500 empleados exportaron bienes o servicios en 1994, Y esa
, 6
proporc1on va en aumento.
5. Nerop, Tom, Systems and Regions in Global Politics, Londres,John Wiley, 1994,
captulo 3.
6. Micklerhwaite y Wooldridge, op. cit., pg. 245.
Lo qu; la giobalizacin no es 83
Poca duda cabe de que, al desde la dcada de los ochenta. la
proporcin entre el comercio mundial y el producto nacional bruro ha sido
rnavor que la que nunca hubo en
1
la economa internacional abierta que
existi ames de la priinera guerra mundial.' El volumen del comercio ha
experimenrado una expansin enokroe v sin precedentes.
Acrualrnente hay un mercadd de capitales corno nunca lo
hubo ames y poderosos indicios que los inversores de muchos pases
estn diversificando sus valores eh carrera, tanto de acciones corno de
obligaciones y que, a de ello, en las dcadas de los ochenta
y los noventa los intereses de ha,1 rendido a la convergencia
8
Esto
ha ocurrido en mayor medida conllas obligaciones pblicas que con las
acciones, pero la tendencia es

Cada vez es ms frecueme que
las tasas de imers se fijen en los pases segn las condiciones mun-
diales, no en funcin de circunsta4cias o de polticas de un pas concre-
to. Los flujos de inversin privada los pases industriales avanzados
a los pases recientemente indust$alizados se multiplicaron por veinte
entre los aos 1970 y 1992.
10
i
Quiz lo ms significativo sea las transacciones en los mercados de
cambio internacionales han llegadp actualmente a la apabullante suma
de alrededor de 1,2 billones de dlares diarios: el nivel del comercio
mundial multiplicado por ms de qincuenta. Alrededor del95% de esas
rransacc10rres son de naturaleza y muchas usan nuevos v
complejos .11strurnentos financiero[s derivados basados en mercados
futuros y operaciones de opcin.
11
$egn Michel Albert, el volumen dia-
rio de transacciones en los de cambio internacionales del m un-
7. Vase Krugman, Paul, Growing; World Trade: Causes and Consequences,
Brookings Papers on Economic Activity, no il, 1995.
8. Vanse daros sobre esta cuestin en Frankel, ]., The lmernationali;:ation o
Equity Markets, Chicago, Universiry of Ch1cago Press, 1994; Akdogan, H. The lntegra-
ton o International Capital Markets, Londres. Edward Elgar, 1995.
9. Sobre la tendencia a la de los precios de las acciones, vase Bryan,
Lowell y Farrell, Diana, Market Unbound:i Unleashing Global Capitalism, Nueva York,
John Wiley, 1996, captulo 2. ;
10. GAIT, lnternatonal Trade 1993-l994, voL 1, Ginebra, GAIT, 1994; UN De-
velopmem Programme, Human Report 1994, Oxford, Oxford University
Press, 1994; UNCTAD, World Investment'f..eport 1994, Ginebra, UNCTAD, 1994.
11. Wall Street ]ournal, 24 de octubre! de 1995; Bank of Inremational Settlements,
Annual Repon. 1995. i
1
1
1
\-
11
Falso amanecer
do suma alrededor de nmdciemos mil millones de dlares. cantidad
1
eouivaleme al PNB anual de franca v unos dosciemos millones de dla-
" 1 -
res ms que el rorar de las en moneda extranjera de los bancos
centrales de wdo el mundoJt
2
Esta economa financier4 virtual Iiene un impresionante potencial
para trasrornar la economa real, como se vio con el colapso
en 1995 del Barings, el bancd britnico ms antiguo. Junro al desarrollo
acelerado de los mercados de capital sobre los que se apoya. la
economa virtual es un fennieno desconocido en la historia econmica
mundiaL Nada semejante exdta antes de 1914.
crecimiento y el poder\de las empresas multinacionales son enor-
mes y tampoco tienen Las multinacionales comrolan alre-
dedor de una tercera parte de\la produccin mundial y dos terceras par-
tes del comercio mundial. Lo
1
ms significativo es que alrededor de una
cuarta parte del comercio mundial tiene lugar dentro de las empresas
multnacionales
13
En 1993, un esrudio de la ONU, el producw
combinado de las multnacionhles se acercaba a los 5,5 billones de dla-
1
res: casi tanto como el total deiEsrados Unidos.
14
Es cierto que siglos atrs existan compaas que se dedica-
ban al comercio v a las inversiones internacionales: la Comoaa de la
Baha de Hudson-v la de las Indias Orientales son de
" - 1 . ,
:llo. este sentido amdio, lat multii1aconales se originaron con el co-
lonialismo europeo, pe;o el de las multinacionales en el mundo
acmal es de una magnitud totahnente diferente: las multi.Ilaconales 'iOD
capaces de dividir el proceso cle produccin en operaciones discretas y
simarlas en diferentes pases mundo; son menos dependien"<:S gue
nunca de las condiciones inrerrjas de los pases; pueden elegir los pases
cuyos mercados de trabajo, imppestos y regmenes regulatorios e infraes-
tructuras les sean ms convenieptes; la promesa de inversin interna d-
recta y la amenaza de su tienen una influencia significativa en
las opciones polticas de los gopiernos nacionales; en la actualidad, las
empresas pueden poner lmites a las polticas de los Estados y hay pocos
precedentes histricos de un privado semejante.
1
12. Alben, Michel, Capitalism akainst Capitalism; Londres, Whurr Publishers,
1993' pg. 188. 1
13. UNCTAD, \\lorld lnvestment knwt, 1994.
14. Mickleth"aite v Wooldridge, Jp. cit., pg. 2-i6.
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Lo que la f!Jobalizacin no es H5
Ello no quiere decir que las multinacionales sean instituciones trans-
nacionales sin hogar que se mueven a rra,s de las fronteras sin coste y
gue no expresan ninguna cultura empresarial nacional en panicular.
Muchas compaas mantienen fuertes races en sus economas y culturas
originarias. Ruigrok y van Tulder, gue estudiaron la cuestin de manera
sistemtica y comprebensiva, llegaron a la conclusin de que, entre las
mayores compaas del mundo, pocas son complera..rnente globales, si es
gue alguna lo es. Incluso compaas como British Aerospace, que opera
mayoritariamente en el extranjero, mantienen la mayor parte de sus acti-
vos en su pas originario.
15
Hirst y Thompson subrayan que las compa-
as muhinacionales normalmente rienen alrededor de. dos tercios de
sus activos en la regin o pas del que provienen y all venden ms o me-
nos la misma proporcin de sus bienes y servicios.
16
Adems, muy pocas multinacionales son organizaciones multicultu-
rales genuinas. Uno de los raros ejemplos existentes es ABB, una corpo-
racin sueco-suiza que incluye a 1.300 compaas diferentes.
17
Bienpuede
que ABB sea ms genuinamente multicultural gue cualquier orra corpo-
racin, posiblemente es nica en este sentido. Cas rodas las multinaco-
;:ales expresan y encarnan una cultura nacional madre nica. Esto ocurre
e>pecialmente con las empresas estadounidenses.
Est de moda considerar que las empresas multinacionales constitu-
yen una especie de gobierno invisible que reemplaza al Estado-nacin en
muchas de sus funciones, pero en realidad, suelen ser organizaciones
muy dbiles y amorfas. Son ejemplos de la prdida de autoridad y de la
erosin de valores comunes que afectan prcticamente a todas las insti-
tuciones sociales tardomodernas. No es cierto que el mercado global est
originando corporaciones que asumen las funciones que hasta ahora de-
sempeaban los Estados soberanos. Lo que el mercado global ha hecho,
ms bien, es debilitar y vaciar ambas instituciones.
15. Ruigrok, W y van T ulder, R, The Logic o/International Restructuring, Londres,
Routledge, 1995.
16. Hirst, Paul y Thompson, Graham, <<Globalization, Soundings, vol. 4, otoo de
1996, pg. 56.
170 Vase MckJerhwaire y Wooldridge, op. cit., pgs. 243-244.
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86 Falso amanecer
ESCEPTICISMO ANTE L:\ GLOBALIZ:\CJN
Hay un influyente cuerpo de opinin que niega que las rendencias
actuales supongan algo realmente nuevo. Se argumenta que, dado que el
movimiento histrico que llamamos globalizacin empez hace varios
siglos y dado que, segn la mayor parte de las mediciones, la apertura
olobal de la economa imernacional era alta en el orden econmico li-
"'
beral anterior a 1914, la globalizacin de finales del siglo XX no es un
fenmeno nuevo. Esra opinin revisionista conene tamo elememos
verdaderos como errneos. Es un correctivo ril para la concepcin ut-
pica de la globalizacin adelantada por algunos pensadores del mundo
de los negocios. Kenichi Ohmae expresa el punto de vista cannico de
lo que podra llamarse la visin del mundo de McKinsey -la concep-
cin propagada por las escuelas de negocios estadounidenses- cuando
escribe: Con el fin de la guerra fra, las conocidas pautas de alianzas y
oposiciones emre las naciones industrializadas se quebraron sin reme-
dio. De manera menos visible pero mucho ms importante, el propio
Estado-nacin moderno -ese producto de los siglos XVIII y XIX- ha
empezado a derrumbarse>>.
18
Al criticar a esos tericos de la hipergloba-
lizacin, los revisionistas ayudan a entender el presente, pero estn ata-
cando a un hombre de paja.
Nadie, excepto unos pocos uropistas de la comunidad de los ne-
gocios, espera realmente que el mundo se convierta en un verdadero
mercado nico del que los Estados-naciones desaparezcan para ser
reemplazados por empresas multinacionales desarraigadas. Semejan-
te expectativa es una quimera de la imaginacin corporativa. Su papel
es el de mantener la ilusin de la inevitabilidad de un libre mercado
mundial.
Quienes se muestran escpticos ante la globalizacin tienen razn
cuando sealan el papel ideolgico de estas fantasas, que refuerzan la
creencia de que los gobiernos nacionales actuales no tienen verdaderas
opcines. En palabras de Hirst y Thompson, la globalizacin es un mito
adecuado para un mundo sin ilusiones, pero tambin es un mito que nos
roba la esperanza [ ... ] dado que sostiene que la democracia social occi-
dental y el socialismo del bloque sovico estn acabados. El impacto
18. Ohmae. Kenichi, The End o/ the Nation-State: The Rise o/ Regional Economies,
Londres, HarperCollins, 1995, pg. 7.
r
Lo que la globalizacin no es S
pol!rico de la "globalizacin .. np puede definirse ms que como la pato-
logJa de las expectativas hiperreducidas. !
9
Sin embargo, el propio esc,bpricsmo de Hirsr y Thompson sobre la
globalizacin est al servicio un objetivo poltico. P.J argumentar que
el mercado mundial actual tiepe precedemes, defienden como an via-
bles unas respuestas polticas a lk globalizacin -como la democracia so-
cial europea- que pertenecen J pasado.
Argumeman que la internacional era, en muchos semi-
dos, ms abierta en el perodo a 1914 que lo que ha sido nunca
desde entonces [ ... ]. El comerc$o internacional y los flujos de capitales,
ramo emre las economas en proceso de industrializacin rpida como
stas y sus distintos terrirtprios coloniales, eran ms importantes en
a los niveles de PNB antes de la primera guerra mundial que en la
actualidad [. .. ]. As, pues, el periodo actual no carece en modo alouno de
d
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prece entes.L Este punto de Vista ignora algunos de los contrastes ms
significavos entre la economa anterior a 1914 v el mercado
global actual. '
Como sealaron el terico Joltico David Held v sus colecras medi-
l i ... o )
das en precios constantes, las ratios de patrn oro (del comercio
como una proporcin del PNBl!han sido superadas en la dcada de 1970
y las ratios actuales son mucho altas [. .. ]. Adems, gran parte del cre-
mmemo del PNB de posguerra! ha sido en servicios no comercializables
especialmente servicios pblico$ [ ... ]. Los niveles de los impuestos __::as
como los costes de los han sido ms bajos qu.e los clsicos
niveles de patrn ro desde la dfcada de los setenta, lo que indica que los
mercados estn ms abiertos en la actualidad. Y concluven: A finales
del siglo XIX, surgi un sistema tomercial global, pero era extenso
que el y menos imbricado en los mercados y la
producCJon nacionales. Esta una evaluacin razonable.
. 19. Hirst, Y Thompson, Gr+a:m, Globaliwtion in Question, Cambridge, Po-
luy Press, 1996, pag. 6. Unos argumeuos igualmente escpticos sobre la globalizacin
pueden encontrarse en Bairoch, P., Giobalization, Myths and Realities, en Boyer, R y
Drache, D., States Against Markets- '{he Limits o/ Globalization, Londres, Roucledae
Vase Bairoch: P. y R, <<Globalizaon Myths: Sorne
tonca! Reflecuons on Imegranon, and Growth in the World Economv>>
UNUAD Discussion Paper, no 113. 1 '
20. Hirst y ThOmpson, Globali<.afion in Question, op. cit., pg. 31.
21. Held y otros, New Poltica! Efonomy, pg. 6.
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, 88 Falso amanecer
Una diferencia fundamental emre la economa internacional de la ac-

rualidad y la de ames de 1914 que el poder y la infhencia estn aban-
donando a las potencias occidntales. Los trminos del comercio mun-
dial, el funcionamiento del sistbma financiero a travs del natrn oro v
rodos los dems aspectos significativos de la economa an;erior a 1914
fueron impuestos y mantenidos! por Estados europeos.
. Es cieno_ que crecido principalmente pases
occtdentales rndusrnalrzaoos (sJicomeremos el absurdo de mc1rur en c-
1
cidente a Japn). Empero, las pautas del comercio actual son muy dife-
rentes a lo que eran. Como Davd Held y otros observan:
1
1
El comercio sigui en relacin a la rema y concentrndose
en los pases industrializados,! en contraste a la clsica era del patrn oro,
cuando el intercambio de los enrre pases desarrollados y en de-
sarrollo comprenda a la mitad o ms del comercio total [ .. .]. El comercio
intraindustria llev al relativo en empresas con economas de
escala y dinamismo mientras que los crecientes niveles de ren-
ta aumentaron la demanda de\ variedad, por lo que la solicitud de produc-
tos importados diferenciados 1 subi, principalmente en los pases L.rdus-
trializados [. .. ] Esto [...] incr\:menr significativamente las importaciones
de bienes manufacturados en jos pases desarrollados, con la excepcin de
Japn. i
1
Ms an, los pases industrializados ya no pueden ser
considerados como un bloque Las rentas y salarios en algu-
nos de ellos -Corea del Sur, 'taiwn, Singapur- son en realidad ms
altas que en los pases no espetializados del Occidente industrializado,
como Gran Bretaa. Las venta*s cmparativas, que en la poca anterior
a 1914 favorecan a los pases duropeos, actualmente les son desfavora-
bles en muchas reas de la actividad econmica.
Si la economa abierta antebor a 1914 era un producto del control
europeo sobre los territorios y lbs economas de casi todas las dems so-
ciedades del mundo, el mercadb global de cuya infancia catica hemos
sido testigos no est basado en Jna hegemona semejante. Qu potencia
occidental puede afirmar de mJ.nera plausible que ejerce una influencia
significativa sobre China? Ni Estados Unidos, en la actualidad,
1
ejerce sobre China nada parecidlo a la i..rilluencia que solan tener las po-
tencias imperiales en el perodo\ anterior a 1914.
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Lo que la globalizacin no es 8'9
El1 este aspecto, el perodo de globalizacin avanzada en el que vivi-
mos es verdaderamente un perodo sin precedentes. De::.de luego, si la es-
tabilidad en tiempos de crisis del mercado global actual no puede conside-
rarse segura es en parte porque no existe ninguna potencia hegemnica
comparable a la Gran Bretaa de antes de 1914 o alos Estados Unidos
de despus de la segunda guerra mundial. Si hay una analoga histri-
ca reciente para el mundo posterior a 1989 no es la del mundo de ames
de 1914. Puede que sea la del voltil perodo de entreguerras posterior
a 1919.
La economa mundial exhibe en la actualidad muchos rasgos que, se-
gn las propias explicaciones de Hirst y Thompson, lo acercan ms a un
mercado globalizado desordenado que al mercado internacional compa-
rativamente ordenado que existi antes de 1914. Estos autores captan con
precisin aspectos de las realidades actuales cuando nos dicen que a me-
dida que los mercados se vuelven verdaderamente globales, el sistema in-
ternacional se hace autnomo y socialmente desimbricado. Las polticas
internas, ya sea las de las corporaciones privadas o las de los reguladores
pblicos, se ven obligadas a tener siempre en cuenta los determinantes
predominantemente internacionales de su esfera de operaciones>1.
22
Los Estados soberanos no se enfrentan en la actualidad a la disc
plina predecible de un patrn oro casi automtico. En lugar de ello, se
ven constreidos por los riesgos e incertidumbres, por las percepciones
y por las reacciones de los mercados globales. Las opciones polticas
abiertas a los Estados-naciones en los aos noventa no se les presentan
como un men con precios fijos. Los gobiernos de los Estados sobera-
nos no saben con antelacin cmo reaccionarn los mercados. Hay po-
cas reglas de rectitud monetaria o fiscal, si es que hay alguna, cuya vio-
lacin resulte en penalizaciones predecibles. Al margen de ello, sin
duda, las polticas ultrarriesgosas en trminos de, digamos, inflacin o
deuda gubernamental sern castigadas por los mercados de valores
atentos, pero no puede saberse por anticipado cul ser el grado de se-
veridad de esas respuestas del mercado. Los gobiernos nacionales de
los aos noventa estn volando a ciegas.
La concepcin de la globalizacin expuesta por los acadmicos es-
cpticos como Hirst y Thompson subestima lo novedoso de la situacin
de finales del siglo XX. La economa actual es inherentemente menos es-
22. Hrst y Thompson, op. cit., pg. 10.

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90 Falso amanecer
r2ble y ms anrquica que el orden econmico internacional liberal que
qued colapsado en 1914. Los escpticos de la globalizacn, igual que esos
hiperglobalizadores a los que ran eficazmente critican, comercian con
ilusiones. No pueden aceptar que la globalizacin ha vuelto a la econo-
ma mundial actual radicalmente diferente de cualquier economa inter-
nacional que haya existido en el pasado; ello a ca baria con sus esperanzas
de establecer una democracia social renm'ada. Tienen razn en su creen-
cia de que un mundo radicalmente globalizado es menos gobernable:
una economa mundial semejante vuelve inviable su concepcin de key-
nesianismo cominema1.
23
En realidad, este mundo mucho menos go-
bernable es el resultado inevitable de las fuerzas que han estado operando
durante las dos ltimas dcadas.
Hl:PERGLOBALIZACIN: UNA UTOPA EMPRESARIAL
Una corriente de opinin que rivaliza con la anterior reconoce lo no-
. vedoso del mercado global. Sosriene que los mercados globales han vuel-
to prcticamente irrelevantes a los Estados-naciones y concibe la econo-
ma global corno habitada por Estados-naciones sin poder y por empresas
multinacionales desarraigadas. A medida que los poderes de los Estados
soberanos se desvanecen, los de las multinacionales crecen, y en el mo-
mento que las culturas nacionales se convierten en poco ms que en pre-
ferencias de los consumidores, las compaas se vuelven cada vez ms cos-
mopolitas en sus culturas empresariales.
Los. autores pertenecientes a esta corriente de opinin presentan
corno inevitable lo que en realidad es un resultado sumamente improba-
ble de la actual tendencia hacia la creacin de un libre mercado global.
Estos confunden el estado final que ese proyecto impulsa con el
desarrollo real de la crlobalizacin econmica. Presentan una transforma-
t:>
cirdnstrica que no tiene estado final y que est subvirtiendo, tanto el
capitalismo estadounidense corno sus rivales, corno un proceso que lleva
a la ceptacin universal de los libres mercados
Las teoras de la hperglobalizacin -as denominaron Held y
otro
4
a e:;tas concepciones- presentan unos mercados globales en los
23. Hirst y Thompson, op. cit., pg. 163 y sigs.
24. Held y otros, New Political Economy.
1
1
1
1
Lo que la globalizacin no es 91
que tiene lugar algo parecido a a cornpericin perfecta. Segn esta con-
cepcin ilusoria, las empresas pueden moverse libremen-
te y sin costes alrededor del mundo para maximizar sus beneficios las di-
] '
ferencias culrurales han perdidolrodo impulso poltico sobre gobiernos y
empresas, y, como en los mercadbs perfectamente competitivos de la reo-
ra econmica, se considera qucl los participantes de este modelo de la
economa global-Estados sobdranos y compaas multinacionales, por
ejemplo-- disponen de toda la ir:iformacin que necesitan para tornar sus
decisiones. l
En realidad, estn en una niebla de riesgos e incertidum-
bres de cuyos peligros slo ellos conscientes. La imagen de un mun-
do sin fronteras gobernado por iransnacionales sin hog;r es una utopa
empresarial, no una descripcin de una realidad presente o futura.
Kenichi Ohrnae se adscribe a !esta concepcin utopista: Durante ms
de una dcada, algunos de nosoubs hemos estado hablando de la procrre-
sva globalizacin de los mercads de bienes de consumo, corno 1os"'va-
queros Lev.i's, las zapatillas Nike y los fulares Herrnes, un pro-
ceso impulsado por la exposici* global a la misma informacin, a los
mismos iconos culturales y a los rrisrnos anuncios [...].En la actualidad,
sin embargo, el proceso de convergencia es ms veloz v orofundc. Va mu-
cho ms all del gusto y afecta dimensiones mucho fundamentales re-
lacionadas con las concepciones mundo, la mentalidad e incluso los
procesos cognitivos. Ohmae a la conclusin de que esta convercren-
cia cultural que impulsa el mercado hace del Estado-nacin una ins;iru-
cin marginal en la vida econmida: En una economa sin fronteras los
mapas cemrados en los Estados solemos usar para tratar de
_la actividad son depl1rablernente engaosos. Debernos [ ... ]
enfrentamos por fin a la e incmoda verdad: la de que la vie-
ja canografa ya no sirve. Se ha corlvenido en una mera ilusin.
25
En la misJ_Da tnica, afirma que igual que una
bola de naftalina, que pasa d1recta:nente del estado slido al craseoso es-
. . 1 b '
pero que el Estado-nacin se [. .. ]. Sin duda, el papel del Estado-
nacin cambiar de una manera fuPdamental y no habr ms sitio para el
nacionalismo que el que hay para viruela.
26
Bryan y Farrell escriben:
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i
25. Ohmae, Ken_chi, The End o/ the fation-State, The Rise o/ Regional Economies,
Londres, HarperCollms, 1995, pgs. 15, 19-20.
26. Negropome, Nicholas, Being Dig,iraf, Londres, Hodder and Stoughton, 1995.
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92 Falso amanecer
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Cada vez ms, millones de globales, que operan a part> de su
propio inters econmico, deterrnihan las tasas de inters, las de cambio
y la asignacin de capital, sin preotuparse por los deseos o por los obje-
tivos de los lderes Dolticos nacdnales.
27
Robert Reich se refiere a la
irrelevancia de la nacidnalidad de las empresaS y aconseja
que dado que las empresas de totias las naciones se han transformado
en redes globales, la cuestin irnpdname -desde el punto de vista de la
riqueza nacional- no es a qu ciuHadanos les pertenecen las cosas, sino
qu ciudadanos aprenden a hacer! las cosas, con lo que pueden aadir
ms valor a la economa mundial y[por lo tamo aurnemar su propio valor
potencial.
28
John Naisbitt afirma: Estamos avanzando hacia un mundo
de mil pases [ ... ]. El Estado-nacib est rnueri:o, no porque los Estados-
naciones estn subsumidos en super Estados, sino porque estn ,
1
ivi-
dindose en partes ms pequeas ms eficientes, igual que ocurre con
las grandes compaas.
29
1
Ni los Estados ni los son instituciones ordenadas del tipo
que ese modelo concibe. Hay pocas corporaciones transnacionales
genuinas de la clase a la que y otros utopistas empresariales se re-
fieren. La mayora de las mulrinacionales mantienen fuertes
races en determinados pases y empresariales; la propiedad, los
consejos ejecutivos, los estilos def gestin y las culturas comerciales si-
guen siendo fundamentalmente 4acionales. Las compaas estadouni-
denses que ms se aproximan al n)odelo de Ohrnae lo hacen porque en-
carnan los valores locales y una empresarial nativa, no porque
sean globales. i .
1
Las pocas compaas del mundo que se comportan de manera conse-
cuente con respecto a su economl nava, como unas multinacionales sin
races, no lo hacen porque posean bertas propiedades que comparten con
otras empresas internacionales, sirio porque su cultura empresarial se rige
segn los valores corporativos estadounidenses, que adjudican una im-
portancia mayor a la obtencin beneficios que a los costes sociales o a
las lealtades nacionales. 1
i
1
27. BryaP y Farrell, op. cit., pg. l. [
28. Reich, Roben: B., The Work ofN:ations: Preparing Ourselves for 21st Century Ca-
pitalsm, Nueva York, Alfred A. Knopf, l991.
29. Naisbitt, John, Global Paradoxl Londres, Nicholas Brealey P:Jblishng, 1995,
pg. 40. '
r Lo que h giobalizacin no es 93
Segn un extenso estudio. slo .alrededor de cuarenta grandes em-
presas en el mundo generan al menos la mitad de sus beneficios en el ex-
tranjero, mientras que menos de veinte manrienen al rnenosla mitad de
sus instalaciones productivas en el extranjero.
30
Adems, corno Hirsr y
Thornpson han sealado, las funciones clave de las empresas, corno las
de investigacin y desarrollo, se mantienen bajo un estrecho control in-
terno: Las compaas japonesas parecen reticentes a localizar funciones
esenciales en el extranjero, como 1.;-D o partes del proceso de produc-
cin de alto valor aadido. Y concluyen: Las compaas nacionales
con un mbito de operaciones internacional parecen ms plausibles en
la actualidad y en el futuro cercano que las autnticas empresas transna-
cionales.'J
Los defensores del modelo de la hiperglobalizacin cometen un gra-
ve error al considerar que los Estados soberanos son instituciones margi-
nales. Para las rnulri..Dacionales, los Estados soberanos no son unos acto-
res marginales en la economa mundial cuyas polticas pueden burlarse
con facilidad, sino unos actores clave cuyo poder bien merece la pena cor-
tejar. Puede que, en realidad, la influencia de los Estados soberanos so-
bre algunos aspectos de la actividad empresarial sea en la actualidad ma-
yor que en el pasado. --
Las empresas multinacionales actuales no tienen la proteccin de los
gobiernos que algunas de ellas dsfrutaron cuando el imperialismo esca-
ba en su auge. Si. bien es cierto que las multinacionales pueden elegir en
todo el mundo qu impuestos y regmenes regulatorios prefieren, tam-
bin lo es que los riesgos polticos han aumentado en rn:1chas partes. All
donde los Estados son frgiles, es ms difcil regular la produccin y el
capital mviles, pero tambin para las multinacionales es ms difcil esta-
blecer relaciones empresariales duraderas con los gobiernos. Esto consti-
tuye una limitacin tanto al poder de los Estados corno al de las multi-
nacionales.
La competicin actual entre los. Estados por las inversiones de las
empresas multinacionales permite a stas ejercer una influencia que no
posean en un orden mundial ms jerarquizado, a la vez que limita la li-
bertad de accin de los Estados soberanos. La influencia que losEsia-
dos pueden ejercer sobre las empresas debe mantenerse en un entorno
30. Ruigrok y Van Tulder, op. cit.
31. Hirst y Thompson. op. cit., pg. 12.
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9-l Falso amanecer
global en el que la mayor parte de las presiones competiti\as que los
afenan limitan el control de los gobiernos sobre sus economas a un es-
trecho margen.
Los Estados soberanos siguen siendo el terreno clave para la _bs-
queda de influencia por parre de las empresas multinacionales. Estas
ejercen influencia sobre las polticas de los Estados soberanos Y ade-
ms ejercitan su ingenio tratando de eludir su jurisdiccin. Es Ia tpica in
reraccin entre Estados soberanos y empresas de finales del siglo JG'\.
Poca duda cabe de que el TLC (el Tratado de Libre Comercio nor
teamericano entre Estados Unidos, Mxico y Canad) se impuso a pesar
de la oposicin poltica interna en Estados Unidos debido sobre todo a
las bien organizadas actividades de los grupos de inters de las grandes
multinacionales estadounidenses.
Los tericos de la hiperglobalizacin, igual que sus crticos escpti-
cos, confunden la economa mundial actual con el retorno a una situa-
cin anterior de orden. La realidad del mercado mundial de finales del si-
glo XX es que ni los Estados soberanos ni las empresas multinacionales
pueden controlarlo.
GLOM.LIZACIN Y CAPITALISMO DESORDENADO
Los tericos de ambos grupos -'-los escpticos y los entusiastas-
pintan con colores irreales el nuevo entorno global en el que los Estados
se ven obligados a acmar. Los Estados soberanos no habitan, como a fi-
nales del siglo XIX, en un entorno internacional familiar que limita sus
opciones de maneras predecibles; estn inmersos entorno extrao
en el que el comportamiento de las fuerzas globales del mercado es cada
vez menos predecible o controlable. No son las instituciones y conven-
ciones de gobernnza internacional quienes limitan las actuaciones de los
Estados sino los riesgos e incertidumbres que acompaan a un mercado
interilacional que tiende a la anarqua.
El hecho de que las empresas multinacionales dediquen unos recur-
sos considerables a influenciar las polticas de los gobiernos es un argu-
mento a favor de la idea de que el Estado soberano no es innecesario. En
la mayor parte del mundo, las instituciones estatales son un territorio de
importancia estratgica fundamental en el que se libra la competicin en-
tre las empresas.
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Lo que la glooalizacn no es 95
Ninguna de las dos corrientes de opinin ha percibido
que el surgimiento de una econojna global es un momenro decisivo en el
desarrollo de una especie rard01inoderna de capitalismo -desordenado v
anrguico.
32
El capitalismo acru# es muy diferente del de las fases anr;.
nores de desarrollo econmico sqbre el que Karl Marx y Max \Xleber mo-
delaron sus descripciones, as de los capitalismos gestionados esta
bies del perodo de posguerra. i
La clase obrera industrial ha disminuido en tamao y en importancia
econmica. Ello ha tenido lugar paralelo a la reduccin de las indus
trias manufactureras y a la transfdrmacin de las economas tardomoder
nas, que han pasado a ser postindusrrales, en conjunto. Ha tenido luaar
una transformacin a gran escala\ pasndose de formas de organizacin
del trabajo tayloristas -produccin en masa mediante trabajo asala-
riado situado en fbricas-- a mentados de trabajo flexibles. En estos nue-
vos m_ercados de trabajo, las clsitas instituciones capitalistas del trabajo
asalanado y del puesto de trabaj<p propio estn restringidas a una pro-
porcin menguante de la poblaci4n.
Gran parte de la fuerza de trabajo carece en la actualidad incluso de
la seguridad eCOJ1mica que daba\ el trabajo asalariado. Su mundo es el
del trabajo a tiempo parcial, los temporales y el empleo por
cuenta propia, en el que no hay Jna relacin estalJle con un nico em-
presario identificable. Junto a cambios ha tenido lugar un colapso
de las negociaciones colectivas y una importante disminu-
cin de la influencia de los sindidatos sobre el proceso de produccin.
La base econmica de los partidos polticos se ha debilitado, al
mismo tiempo que la influencia los grupos de presin que persiauen
un objetivo nico ha Las ideologas que articulab:n la
vida poltica en el perodo de po$guerra son obsoletas. Esta transfor-
macin se ha visto acentuada con\ ei surgimiento de un nuevo consen-
so econmico. En esta nueva orto4oxia, el papel de los gobiernos nacio-
nales en la supervisin de las internas mediante polticas de
gestin macroeconmica se ha recfucido o marginado y su principal ta-
rea es la de disear y poner en polticas microeconmicas,
promoviendo con ellas una flexipilidad todava mayor del trabajo y
la produccin. i
'r
.32. Me siento ,en deuda, en algunos con el anlisis de Lash, Scon y Urry,
John, en su obra Tne End o/ Organised fitalism, Cambridge, Poliry Press, 1987.
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96 Falso amanecer
La erosJn de la vida bunwba debido a la inseguridad labora] cada
./' ,'-' 1 . . , 1..... 1 1 !
vez mavor esta en el centro c1el1capnahsmo desoroenado. tn 1a actualJ-
1
dad, la organizacin social del d:abajo est en una siruacin de flujo casi
continuo, con incesantes bajo el impacto de la innovacin tec-
nolgica y de la competicin del mercado desregulado.
Los efectos de las nuevas teclnologas de la informacin no se reducen
1
a una escasez cada vez mayor !de muchos tipos de puestos de trabajo
menos especializados o que rebuieren menos conocimientos sino que
incluyen la total desaparicin profesiones enteras. Para gran pane
de la poblacin, cierras institu4iones burguesas tradicionales, como las
carreras profesionales esrrucdradas v las vocaciones, han dejado de
. . 1
ex1snr. i
El resultado es una reprolelarizacin de gran pane de la clase obre-
ra industrial y una de lo que queda de la antigua cla-
se media. El libre mercado par1ce dispuesto a lograr lo que el s0cialisrno
nunca pudo conseguir: la eutanasia de la vida burguesa.
Los imperativos de la flexigilidad y de la movilidad impuestos por los
mercados de trabajo ejercen una presin especial sobre las
formas tradicionales de vida farPiliar. Cmo pueden reunirse las familias
para comer cuando ambos padres trabajan por rumos? Qu sucede con
las familias cuando los mercadqs de trabajo separan a los padres?
La empresa ha perdido grap parte de sus funciones de institucin so-
cial. El aumento de los contrar4s temporales tiende a reducir a un peque-
o !a d: trabajo de compaas
nas. lmlte de esta evoluoon puede el de
compama global que domrna los mercados de vanas tecno1og1as mooer-
nas pero cuya fuerza de trabajd real se reduce a un ncleo de unos pocos
miles de personas. 1
En casos lmite, las se estn convirtiendo en vehcu-
los de recaudacin y de de beneficios, y los pocos emplea-
dos que les quedan suelen una participacin en el capital. Estratos
enteros de antiguos de rango medio han sido despedidos me-
diante reestructuraciones emp!resariales que tienen un impacto benfico
inmediato en los balances de En todas partes del mundo, pero
especialmente en los pases las empresas se estn descar-
gando de los costes sociales los empleados que les quedan. Lo hacen,
por ejemplo, transfiriendo sus responsabilidades en materia de pensiones
a sus empleados de manera inpividual.
r


Lo que la globalizacin no es 9/
El debiliramiemo de las compaas como instituciones sociales va en
paralelo al proceso de mercamilizacin del trabajo, que se ha convenido
en un producto que se vende por piezas a las corporaCiones. Las empre-
sas han abandonado muchas de las responsabilidades que hacan que el
- . .
mundo del trabajo resultara humanamente rolerable en el pasado; algu-
nas de ellas no estn lejos de ser unas instiruciones virtuales.
La inestabilidad inherente a los mercados globales anrquicos se ha in-
tensificado debido al crecimiento de una economa virtual enorme y de
grar1 impulso en la que las divisas se intercambian por beneficios a cono
plazo. No hay un marco estable para la gestin del sistema monetario in-
ternacional. Desde que en 1971-1973 se produjo el derrumbamiento de los
acuerdos de posguerra de Bretton Woods que regulaban la cooperacin
monetaria internacional, no ha habido acuerdos sobre el establecimiento
de tipos de cambio fijos; de ah que el rgimen monetario internacional ac-
rualsea w1a anarqua de monedas flotantes. Hay sobrevaloraciones recu-
rrentes de determinadas monedas y espasmos intermitentes de coordinacin
poltica entre las principales potencias(como los acuerdos Plaza de 1985)
para impedir el derrumbamiento del sistema. Las fluctuaciones de los
tipos de cambio pueden tener un efecto desestabilizador tan profundo en
la actividad econmica que el actual rgi.1nen monetario mundil ha sido
llamado capitalismo de casino _o;
Hemos sido testigos de una gran transformacin, desde una situa
cin en la que la maimfactura y la prestacin de servicios eran las activi-
dades econmicas principales, a otra en la que la actividad principal pas
a ser el comercio en activos financieros. La ingeniera financiera se ha
convenido en una actividad ms rentable que la produccin.
Estos efectos del capitalismo desordenado pueden observarse en
sociedades tan diferentes entre s como Italia, Suecia y Australia. Me-
nos presentes en Alemania y Japn, se han desarrollado ms en las eco-
nomas anglosajonas: Estados Unidos, Gran Bretaa, Australia y Nue-
va Zelanda sobresalen como portaestandartes de este nuevo tipo de
capitalismo.
Pero la creencia de que el capitalismo llevar a un desorden similar
en todas partes es un error fundamental. La capacidad para comerciar
global y rpidamente tiende a proyectar estos rasgos del capitalismo des-
organizado a todos los pases, pero el impacto que ejercer sobre la vida
33. Vase Strange, Susan, Casino Capitalism, Oxford, Basil Blackwel!, 1986.

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1
- 98 Falso amanecer
social y econmica de cada uno de ellos es muy diferente tamo en pro-
fundidad como en amplitud.
En pases como Espaa, en el cual la familia amplia sigue siendo fuer-
te la subclase de hocrares sin empleo, que es un rasgo tan deprimente de
sociedades apen-as exi;te. Ello es asfa pesar de que en Es-
paa, incluso en mayor grado que en las dems economas de la Europa
continental, el desempleo ha alcanzado unos niveles muy altos en los lri-
mosriempos. Esro puede atribuirse en parte al hecho de que, en la Euro-
pa continental, durante las dos ltimas dcadas, la poltica no ha esrado
dominada por objerivos tales como el de la desregulacin del mercado de
trabajo. Pero es improbable que la persistencia de estas diferencias se ex-
plique mediante esta nica razn, o incluso que sta sea la razn principal.
/
, Ninguno de los pases de la Europa continental ha vivido nunca una
era de laissez-/aire; ni sus instituciones de mercado tampoco han alcanza-
' do la independencia de las regulaciones de otras instituciones sociales ca-
racterstica del libre mercado anglosajn. Ninguna sociedad europea tie-
ne la larga y profunda experiencia individualista en los mbitos de las
formas de vida familiar y de la posesin de la propiedad que disringue a
Inglaterra, Estados Unidos y otras sociedades anglosajonas.
En rodos los pases, la presin del capitalismo, nueva y ms voltil,
est transformando la vida econmica. El impacto de los mercados glo-
bales anrquicos en las culturas econmicas de la Europa continental
institucionaliza unos altos niveles de desempleo estructural. En esras socie-
dades, la principal fuente de divisin social es el desigual acceso al empleo.
L.-- Puede que, mediante la combinacin de un mercado de trabajo
considerablemente desregulado, la disminucin de los beneficios socia-
les y el experimento de encarcelamiento masivo que ha colocado a ms
de un milln de estadounidenses entre rejas, se consiga mantener ba-
tasas de desempleo en Estados Unidos, donde la fuen-
divisin social no es, con toda probabilidad, la falta de acceso al
trabajo en s, sino las desigualdades en ingresos y riqueza, junto con las
desigualdades en materia de salud, educacin, seguridad ciudadana y
tipos de trabajo al alcance de los diferentes sectores de la poblacin.
El capitalismo nativo que est surgiendo en China no se asienta en las
grandes empresas que se han desarrollado en el capitalismo anglosajn.
Aparte de las empresas estatales, las compaas chinas son pequeas y de 'f
propiedad familiar. Los desrdenes del capitalismo en China no provie-
nen de la prdida de funciones sociales de las empresas o de la fragmen-
Lo que ia globalizacin no es 99
1
racin de las familias sino de falta de solidaridad entre los diferemes
sectores ....de la y de u4a importante degradacin del medio am-
bJeme . .el capnahsmo ruso ex}iibe unos desrdenes similares.
Estas divergencias surgen importantes diferencias histricas enrre
las n1lruras y las sociales, as como de sus permanentes
refleJOS en las diferentes polticas pblicas de los Estados-naciones. El ca-
pitalismo desordenado limita lh auronoma de los gobiernos nacionales
pero no suprime las diferenciasfque stos s.
l
1
1
EL CAPITALISMO ANRQUICO Y EL ESTADO
i
En la actualidad, los Estadqs-naciones deben actuar en un mundo en
el que todas las opciones son in4ertas. No es como si ruviera.r ame s una
lista de posibles elecciones en 1* que figurara el precio de cada una. Los
gobiernos nacionales se ven en enrornos no simplemente de ries-
go sino de incertidumbre En teora econmica, el riesgo supone
una situacn en la que los costes de las diversas acciones pueden cono-
cerse con una probabilidad raz4nable, mientras que la ...'lcertidumbre es
una situacin en la que esas no pueden conocerse. Muchas
de las polticas que los gobiernO:s saben que pueden proseguir no tienen
consecuencias a las que puedan !adjudicar determi..1adas probabilidades.
Peor an, a menudo los gobjernos no pueden saber si la respuesta de
Ios mercados mundiales a sus pdliticas consistir slo en volverlas costo-
sas o las har completamente inyiables; estn en una situacin en la que
incluso la envergadura de las opFiones de que disponen es incierta. Esta
permanente incertidumbre es lo que ms limirael poder de los Es-
tados soberanos. i
La reduccin de la influenciJ de los Estados soberanos es un sntoma
de una tendencia ms amplia, la la dispersin o el debilitamiento de las
competencias obtenidas por las del Esrado al principio de la
moderna. uso poder hacer y para acabar una guerra me-
ruante el monopolio efecnvo de fuerza armada que defini al Estado so-
berano desde sus comienzos ha &jado de pertenecerle de manera inequ-
voca. Cualesquiera que fueran lds horrores de la guerra en el siglo XIX,
sta tenia unos objetiyos limitadqs y los Estados que la libraban eran ca-
paces de_ concluirla. Ese era el tiAo de guerra de la clsica teorizacin de
Clausewrtz. :
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1
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100 Falso amanecer
Desde la segunda guerra mundiaL la guerra clausev:irziana entre los
. 1
representantes de los Estados soli>eranos ha sido parcialmente reempla-
zada por guerras entre ejrcitos grupos tribales o tnicos y or-
ganizaciones polticas como la Organizacin para la Liberacin de Pales-
tina (LP) y el Ejrcito Irlands (IRA)." La prdida de
control sobre la guerra que en medida han experimemado los Es-
tados soberanos no ha vuelto ms pacfico al mundo sino menos gober
1
nable v an ms inseguro. i
compaas no han ganado el poder y la auto-
ridad que los Esrados soberanos perdido y estn tan expuestas como
los gobiernos a los caprichos de sociedades tardomodernas. Las em-
presas globales no son actores li8res capaces de desafiar a la opinin p-
blica sin riesgos ni costes, tambib ellas se ven zarandeadz.s por las trans-
- i
formaciones de las culturas de los Estados en los que actan. La
Shell, una gran compaa petroltra, fue despojada del uso de una plata-
forma martima en Spar fuediante una campaa de Greenpeace
1
que los medios de comunicacin! orquestaron con habilidad. La Shell de-
mostr ser un objetivo tan ante las acciones polricas de obje-
tivo nico corno cualquier Estado democrtico contempor3neo.
1
Esto no significa que las m1/I.ltinacionales vayan a soporrar gusros&-
meme -corno poltica consisrerlte-los costes sociales y arnbiemales de
sus actividades. En un libre rnerbado global no pueden hacerlo. tl..lems
presiones crecientes de la las compaas
tmacronales se ven en la acrualidao a espordicos estallidos
de atencin de los medios de cdrnunicacin capaces de desviarlas de su
resuelta persecucin de a corto plazo.
As pues, en los contextos ul.rdomodernos, el poder ha escapado del
control de Estados y empresas. 4unbas instituciones se vuelven cambian-
tes y evanescentes a medida los mercados globales y las nuevas tec-
nologas transforman a las cultukas de las cuales tornan prestadas su legi-
timidad e identidad. )
Los Estados soberanos act\J.an en la actualidad en un entorno tan
transformado por las fuerzas mercado que ninguna institucin -ni
siquiera la mayor empresa o el Estado soberano ms pode-
roso-- consigue dominarlo. En) este entorno, las fuerzas ms in control a-
l
1
34. Vase van Craveld, Marrin, On Future War, Londres, Brassey, 1991, donde hay
upa brillante exposicin sobre el dedjve de la guerra clausewitziar1;;_
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Lo b globa!izacn no es lO 1
bies son las que surgen de un torrente de nno\'aciones recnolgicas. Es
la combinacin de esta corriente incesante de nue\as tecnologas. com-
peticin de mercado descontrolada e instituciones sociales dbiles o fractu-
radas lo que produce la economa global de nuestros tiempos.
_,,
Corno los gures de la gestin nos recuerdan constantemente, los Es-
tados-naciones y las empresas multinacionales slo pueden sobrevivir y
prosperar en la actualidad si usan nuevas tecnologas para adquirir un
margen de ventaja sobre sus rivales. Lo que la mayora de ellos no perci-
be es que esa ventaja competitiva es inherentemente efmera en el con-
texto anrquico del capitalismo global desorganizado. A fines del siglo XX
no hay refugio -ni para las empresas ni para los gobiernos- para pro-
tegerse de la tempestad global de la destruccin creativa.
La ventaja decisiva que una compaa multinacional logra sobre sus f
rivales proviene, en ltimo trmino, de su capacidad para generar nuevas/
tecnologas y para desplegarlas de manera eficaz y provechosa. A su vez,
esto depende en gran medida de las maneras en que las compaas facili-
ten la conservacin y la generacin del conocimiento. En el contexro
competitivo tardornoderno, las organizaciones empresariales que no cap-
turen ni exploten nuevos que desperdicien las reservas
de entendimientos tcitos entre sus empleados o que no los estimulen a
adquirir nuevos conocimientos, pronto irn a pique. __ 1
La economa global desespecializa a-los individuos y a las organiza-
ciones porq.ue el entorno en el que viven y trabajan se vuelve irreconoci-
ble. Ello lleva a que las reservas de conocimiento local y tcito de los in-
dividuos les sean cada vez menos tiles. Un importante problema que no
ha sido resuelto por las organizaciones empresariales -excepto parcf"alu-
1
mente por las compaas japonesas-
35
es el de combinar la necesaria
continuidad institucional, -a fin de aprovechar el conocimiento local de
los empleados, con la capacidad de iimovacin organizativa requerida
para obtener el mayor rendimiento de las nuevas tecnologas ..
Los Estados soberanos no van a volverse obsoletos; seguirn siendo
importantes estrcturas de mediacin cuyo control se disputarn las em-
presas multinacionales. Este papel central de los Estados soberanos con-
35. Un estudio interesante de las organizaciones empresariales como mecanismos
episrmicos, creadores de conocimiento, es el de Nonaka, Ikujiro y Takeuch, Hirotaka,
Tbe Knawledge-Creating Company: How }apanese Companies Create the Dynamics ofln-
novaton, Nueva York y Oxford, Oxford University Press, 1995.

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J 02 Faiso am3necer
vierte en sin sentido los argumentos de los hiperglobalisras, de los uto-
pistas empresariales y de los populistas. segn los cuales las
nales han suplantado a los Estados soberanos como los verdaaeros go-
bernantes del mundo. Adems, explica por qu los mercados globales
buscan obtener influencia sobre los Estados y por qu sros no pueden
ignorarlos. Asimismo, pone de manifiesto que los gobiernos cuentan con
un estrecho margen de actuacin para ayudar a sus ciudadanos a contro-
lar el riesgo econmico, aunque es probable que esra,funcin
se extienda en el futuro, en paralelo a las demandas de apoyo de Jos ciu-
dadanos contra la anarqua del capitalismo global.
Los Estados soberanos tienen an otra funcin: la de tomar el con-
trol de los recursos namrales necesarios para el crecimiento econmico.
En Asia central y oriental, la lucha por el control del petrleo es una
fuente de rivalidades diplomticas tan imporrante en la actualidad como
en el siglo XIX. Bien podra ser una causa de guerra. A medida que au-
menta la escasez de recursos narurales, los Estados soberanos se ven
arrastrados a la competicin militar para satisfacer las necesidades de la
existencia.
36
El declive del ooder estadounidense supone el surgimiento de un
..L l 1
mundo verdaderamente mulnpolar. En un munao semeame, la compe-
ricin entre los Estados soberanos ser cada vez ms -no menos- im-
portante e imensa.
36. Sobre la interaccin conrempornea entre escasez de recursos Y conflicto mili-
tar, vase Horner-Dixon, T., n the Threshold: Environrnemal Changes as Causes of
Acure Conflict, Internationai Security, Harvard y MIT, Boston, otoo de 1991.
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faprulo 4
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DE COl\10 LOS LIBRES MtRCADOS GLOBALES FAVORECEN
LAS PEORES CLASES DE <j:APITALISMO: ; UNA NlJEVA LEY
DE GRESHA7vF ,
i
[ .. .] una ley o general relativo a la circulacin del dinero. que
el se1ior Macleod ha !la1nado, de manera muy aprop1;1da, l ley o teorema
de Gresbam en honor a k ir Tbomas GresJalli, qwen perabi esta verdad
con ckrzdad hace tres sig(os. Esta ley. sucill/ame!lle, consiste en
que el mal dinero expulfa al buen dinero, pero el buen dinero no pue
de expulsar al mal dindo.
\'\'. S. ]E\'ONS
1
j
En la teora monetaria, la ley! de Gresham nos dice que el mal dinero
expulsa al bueno. En el libre mertado g]obal se da una variacin de la lev
el mal capitalismo expulsar al bueno. En cualouie-r
competencia regida por las leyes global, diseadas a ima-
gen del libre mercado estadouni&nse.las economas sociales de mercado
1
de Europa y Asia estn en desventaja. No tienen futuro,
a menos que consigan mediame unas reformas profundas
v rpidas. 1,
Los Estados soberanos, por el libre mercado global, estn
librando una guerra de desregulkcin comoetit\'a. Ya est funcionan-
"-' ._, ..._
do un mecanismo de a la baja de las economas de mercado.
Todos los tipos de capitalismo ecbsrentes en la actualidad se estn me-
tiendo en un crisol. En esta compercin, el socialmente dislocado libre
mercado estadounidense cuenta qon unas imporrames ventajas.
En teora econmica, Keynes que la movilidad internacional
del capital financiero recortara polticas de pleno empleo de los go-
biernos nacionales. No poda preyer que la movilidad global del capital
hara volver a los gobiernos a un inundo en el que la gestin econmica
nacional slo es viable marginalmdnre. Los gobiernos nacionales actuales
ya no pueden aplicar las polticas contracclicas que sacaron a
l. Jevons, Sranley W., Money and the Mechanism o/ Excbange, Londres, Kegan
Paul, Trench Trubner, 1910, pg. 81.
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1 0-l Falso amanecer
sus economas de la en el perodo de posguerra. El conservadu
rsmo fiscal-la gestin pruHeme de la deuda pblica-les es impuesro
por los mercados mundialesj
Pocos eran quienes en Ir era keynesiana prevean gue la movilidad
n:undial del y de la lle\ara a una de los
SIStemas regularonos v soc1alles de los Estados soberanos. L,;>de el co-
1
lapso sovitico, la competicipn entre la planificacin central y el capita-
lismo ha sido reemplazada J.ior la rivalidad entre los diferentes tipos de
capitalismo: estadounidense, alemn, japons, ruso y chino.
En esta nueva rivalidad) los libres mercados estadounidenses ope-
ran en detrimento tamo de economas sociales de mercado europeas
como de las asiticas. Esto d as a pesar del hecho de gue los mercados
sociales europeos soportan los costes sociales de las empresas de ma-
nera diferente a los Ambos estn amenazados por el modelo
estadounidense porque empresa soporta unas obligaciones socia-
les gue ya no existen en Unidos. Al mismo tiempo, el capitalis-
mo chino est surgiendo un rival de la versin estadounidense
porgue puede ir ms lejos g6e el libre mercado norteamericano en su
competencia desleal con los sociales de Europa y del resto de
Asia. i
Todos los modelos conodidos de instituciones de mercado estn ex-
perimentando mutaciones a gue la competicin global se dispu-
ta a travs de las estructuras de los Estados soberanos. Es errneo pensar
gue se trata de una compererycia gue cualquiera de los modelos existen-
tes puede ganar. Todos ellosl estn siendo erosionados y reemplazados
1
por unos tipos de capitalismq nuevos y ms voltiles. El principal resul-
tado de esta nueva cornpetcipn es que las economas sociales de merca-
do del perodo de posguerra volvern inviables y -al mismo tiempo las
economas de libre mercado, que son las ganadoras nominales de la com-
peticin, experimentarn transformacin.
i
DE CMO EL MAL CAPITALISJv!b EUMINA AL BUENO
1
1
Los costes sociales gue l*s empresas soportan en las economas de
mercado les permiten funcio4ar como instituciones sociales sin minar la
cohesin de las sociedades n\:ls amplias en las gue operan. Al mismo
tiempo, estos costes se convidrten en cargas si se compite con empresas
D cmo e>s libres !!iob,,l..:s !;,, Jc CJpr.Ilismo , 105
que operan en libres mercados. Las empresas estadounidenses ren en po-
cas obligaciones de este tipo.
Las ventajas inherentes que disfrutan las empresas gue operan en eco-
nomas de libre mercado no son coyunturales ni temporales sino sistmicas.
No pueden compensarse completamente con la educacin y capacidades
superiores que las economas sociales de mercado han alcanzado a menudo,
ni con las mejores inversiones en infraestructuras, como carreteras y otros
bienes y servicios pblicos, ni con la cohesin social que ese sistema econ
mico promueve. El mejor desempeo mostrado por los mercados sociales
en estas reas no Jos capacitar para soponar los niveles de suministro de
proteccin social y los tipos de gestin y regulacin gue los distinguan en el
pasado.
En el largo camino de la historia, puede que los mercados sociales
europeos sean tan productivos como los libres mercados estadouniden-
ses. A corro plazo, en el marco de las rivalidades en un libre glo-
bal, no pueden, sencillamente, ser comperirivosaD:ivelc:le cosre:s.
Las condiciones gue confieren uha,ventaja al libre merca-
'doc:on.respt'cro alas econoinassocialesde.1llefCIJ.QP de:J r;e.rod(} depos-
son las de tl:P libre comercio glbal desreguhu:lo en .conjuncin.
una movilidd,,de capital glopal sin restriccipnes}iEn un mercado
rendrn venraja (en igualdad del resto de las
ciones) las empresas cuyos costes sean bajos. Esto es as ya se rrare de cos-
tes de trabajo, de costes regulatorios o de cosres impositivos.
Consideremos los costes medioambientales. Si, en un pas dado, los
costes medioambientales se internalizan con un rgimen impositivo
gue obliga a reflejarlos en los costes de las empresas, pero esas empresas
estn obligadas a competir en un mercado global con las de otros pases
que no soportan esos costes medioambientales, las primeras en
desventaja de manera sistemtica.
Con el tiempo, o bien las empresas que operan en regmenes de res-
ponsabilidad medioambiental sern expulsadas del negocio, o bien los
marcos regulatorios de esos regmenes sern arrastrados hacia un deno-
2. Sobre las imponantes criticas al libre comercio global con las que me siento en
deuda, vase Daly, Herman E., From Adjustmenr to Sustainable Development: The
Obstade o Free Trade, en The CaseAgainst Free Trade: GAIT, NAFTA,.and the Glo-
balization ofCorporate Power, San Francisco, Eanh Isiand Press, 1993, pgs. 121-1.32.
Vase tambin. Mander, Jerry y Goldsmith, Edward. The Case Against the Global Eco
nomy and For a Turn Toward the Local, San Francisco, Sierra Books, 1996.
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106 Faiso amanecer
minador comn ms bajo en el que st:s desvemajas comperitiYas se redu-
cirn. Este po de mecanismo equilibrador es un elememo esencial del
libre mercado dobal.
El libre m;rcado global exremaliza cosres que los mejores regme-
nes ntemalizan. las economas sensibles a las cuestiones medioam-
bientales, las polcas impositivas y regularorias se disean de tal manera
que las empresas deben asumir los costes que sus acvidades imponen a
la sociedad va la naturaleza. Esro ha sido as desde hace mucho tiempo
en los de la Europa continental. Los libres mercados globales im-
ponen fuertes presiones sobre este tipo de polticas. Los bienes produci-
dos por empresas responsables en cuestiones medioambientales son ms
caros que los bienes producidos por las empresas que tienen libertad
para contammar.
La reo-ulacin alobal de los estndares medioambientales, un ideal
o o
es una posibilidad utpica. No es posible ponerla en prctica
all donde ms se necesita; existen, por ejemplo, pocas medidas eficaces
de proteccin medioambiental en Rusia o en China. En ambos pases, en
parte como herencia del perodo de planificacin econmica centraliza-
da y en parte como consecuencia de las reformas de los mercados, la de-
gradacin medioambiental es de unas proporciones caraclismricas. Sin
embarao ambos pases son inducidos a entrar en el libre mercado global
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en el que sus bienes tendrn que competir con los producidos en merca-
dos sociales responsables en cuestiones medioambientales.
Al aunas de las economas industriales ms avanzadas del mundo son
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lo suficientemente ricas como para resistir las presiones para rebajar sus
estndares medioambientales. Pueden compensar a las empresas que
quedan en desventaja en la competicin con empresas basadas en econo-
mas donde la regulac_in es baja. Si las sociedades avanzadas pueden
proteger su medio ambiente de esta manera, es en parte porque pue-
den exportar su contaminacin trasladando la produccin a pases del
tercer mundo en el que los estndares medioambientales son ms fle-
xibles. Los pases avanzados pueden seguir limpios a expensas de otras
partes del mundo, que se vuelven ms sucias.
El impacto total de los libres mercados globales sobre el medio am
biente mundial se mantendr sin cambios. El libre mercado seguir ac-
tuando a nivel mundial para descargarse de los costes que en un tipo de
capitalismo anterior y ms responsable eran soportados por las empresas.
El resultado ser que cada vez ms partes de la tierra se volvern da a da
1 De cmo los libre> mercados glf>b:iles z;n:>recen las peores cbes de capralismo l G7
menos habitables. Al_ mismo rJempo. el precio que deben pagar esas po
cas sociedades lo sutcientem:nre ricas como para mantener su medio
ambiente local habitable aumbmar; \' s a oesar de ello esas sociedades
siguen imponiendo los COStes la y orros COStes sociales
medioambientales sobre las empresas, los beneficios caern y el capira]
erniQrar. ,
'oua alrernativa que pueden adoptar las sociedades es la de aplicar
polticas en las que el control de la contaminacin se pague
con fondos pblicos. que con esas medidas. co,nsigan proteger
su medio ambiente local de 4lgunos tipos de degradacin, aunque no
conseguirn aislarse del impaCro global de la contaminacin local de los
pases ms pobres. Como demostr Chernobil, algunas clases de conta-
minacin tienen un alcance m $y amplio.
!
1
EL LIBRE COJ'-fERCIO GLOBAL DJj:SREGULADO Y LA IvlO\'ILID.AD
INTERNACIONAL DEL CAPITAL !
Segn la teora clsica libre comercio, el capital es inmvil. La
doctrina de las ventajas compatarivas de Ricardo -que se sigue invocan-
do regularmenre en defensa dd libre mercado global desregulado- dice
que cuando las empresas o inJlusrrias ineficiemes se
reducen en un pas dado, otras \crecen y absorben el capital y el trabajo li-
berados por las actividades en Dentro de cada pas comercial, el
capital se desplazar hacia actividades econmicas en las que re-
sulte ms productivo. La comparativa de Ricardo se aplica inter-
namente a las naciones comerctales, no externamente a las relaciones que
mantienen entre ellas. que, en un rgimen de libre comercio sin
restricciones, la asignacin de qecursos ser productiva al mximo dentro
de cada nacin comercial y pof lo tanto, por inferencia, en todo el mun-
do. En la medida en que el se convierta en un mercado nico, la
eficiencia y la productividad cada pas se vern maximizadas.
Ricardo entendi que el slo era vlido s el capital no
tena una movilidad intemaciohal importante.
1
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[. .. ] la inseguridad imaginarfa o real del capital cuando ste no est bajo
el control inmediato de su dheo, junto con la reticencia natural de todo
1
hombre a dejar el pas de SJ.l nacimiento y sus relaciones ponindose a
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Falso amanecer
merced. con todas sus formadas, de un gobierno extrao y
de nue\as leyes, limita la del capital. Esws semim1entos,
cuyo debilitamiento me apfnara. inducen a la mayor pane de los pro-
pietarios a conformarse coin una baja tasa de beneficios en su propio
pas. en lugar de un [empleo ms ventajoso para su riqueza en na-
ciones extranjeras.' [
El contraste entre la neclsidad terica de tener un libre comercio
global sin restricciones y las del mundo de fines del siglo XX
necesita pocos comentarios. Quando el capital es mvil, busca1.' ventajas
absolutas emigrando a pases los costes medioambientales y sociales
ms bajos posibles para las en? presas y donde se puedan obtener los ma-
yores beneficios. Tamo en la como en la prctica, el resultado de la
movilidad del capital global b el de invalidar la doctrina de la ventaja
comparativa de Ricardo. Sin e/mbargo, sobre esa base endeble se apoya el
edificio del libre comercio desregulado.
4
argumento contra la liqenad global sin restricciones en comercio y
en movimientos de capital nq es fundamenta1'Deme de cipo econmico,
sino ms bien que la debera servir a las necesidades de la socie-
dad, y no la sociedad a los del mercado. En trminos estricta
y estrechamente econmicos, es cieno que un mercado libre global es in-
creblemente productivo. De Ia misma manera, en la lucha emre las eco-
nomas de libre mercado y sistemas de mercado social, los libres mer-
cados suelen tener una produtrividad superior. No hay demasiadas dudas
de que el libre mercado es el Jipo de capitalismo ms econmicamente efi-
ciente. Para la mayor parte d9los economistas, esto cierra la caesti.n. Sin
!
3. Ricardo, David, On the of Political Economy and Taxation, Har-
monclsworth, Penguin, 1971, pg. b5.
4. Como seala Mchael Poriter en su va clsica The Competitive Ad-.Jantage o/
Nations, Londres, Macrnillan, 199p, pg. 12:. <<La teora estnda; (de las ventajas com
parativas) supone que las economns de =ala no existen, que las tecnologas son idn-
ticas en todas partes, que los prod6cros no se diferencian entre s y que el conjunto de
facrores nacionales es fijo. La tambin considera que factores como el trabajo
especializado y el capital no se trfsladan de una nacin a otra. Todos esos supuestos
guardan poca relacin, en la mayqr parte de las industrias, con la autntica competen
ca>>. Una exposicin pionera reciente de la teora de las ventajas comparativas es la de
Dombusch, R.; Fisher, S. y Samu4son, Paul, <<Comparative Advantage, Trade and Pay- i
ments in a Ricardian Model with Conti.nuum of Goods>>, American Economic Reew,
vol. 67, diciembre de 1977. pgs. $23-839.
!
;;
De cmo los libres mercados globales favorecen las peores clases de capiraiismo 109
embargo, lo que las economas sociales de mercado hacen no es. en modo
alguno, irracional. La prctica japonesa de emplear trabajadores que no
son econmicamente productivos en diversas ocupaciones que requieren
escasas habilidades no es ni poco razonable ni ineficiente, con tal de que
uno de los criterios de eficiencia por el que se juzgue esa poltica sea el de
mantener la cohesin social evitando el desempleo masivo.
Como algunos economistas han admirido siempre, la persecucin de
la eficiencia econmica sin tener en cuenta los costes sociales es en s mis-
ma irracional y, en efecto, prioriza las demandas de la economa sobre las
necesidades de la sociedad. Esto es precisamente lo que impulsa la com-
peticin en un libre mercado social. La indiferencia a.11te los costes socia-
les, que es una deformacin profesional de los economistas, se ha conver-
tido en un imperativo de todo el sistema.
Las ineficiencias econmicas de las restricciones sobre el libre co-
mercio son tan manifiestas que todo aquel que se muestre crtico con el
libre comercio global desregulado es fcilmeme acusado de ignorancia
econmica.
5
Pero el argumento econmico para un libre comercio global
desregulado obliga a hacer abstraccin total de las realidades sociales.
Es cierto que las restricciones sobre el libre comercio global no mejora-
rn la productividad, pero alcanzar la mxima productividad a expensas
de la destruccin social y de la miseria humana es un ideal social
y peligroso.
Los LIBRES .MERCADOS GLOBALES Y LOS SALARIOS QUE CAEN
Cuando el capital es tan mvil como en la actualidad, tender, si el
resto de los factores se mantiene invariable, a gravitar hacia los pases cu-
yos trabajadores ganen los salarios ms bajos en trminos absolutos. Claro
que es muy raro que los dems factores no varen, especialmente los costes
en que las empresas incurren y que no corresponden a los costes del tra-
5. tsta es la estrategia de los argumentos de dos notorios amores contemporneos
que defienden el libre comercio global sin restricciones: Irwin, Douglas A., .4gainst the
Tide: An Intellectual History o/ Free Trade, Princeton, Princeton Dniversity Press, 1996
y Krugman, Paul, Pop Internatonalsm, Cambridge, Mass, MIT Press, 1996. Vase una
versin moderna clsica de la teora de las ventajas comparativas en Ohlin, Betil, lnterre-
gional and Intemational Trade, Cambridge, Mass, Harvard University Press, 1933.
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11 O Falso amanecer
bajo. La calidad de la infraestructura y de los servicios en los diferentes
pases vara considerablemente, as como los costes y los riesgos asociados
a la inestabilidad poltica, al imperio de la ley local y a la corrupcin. La
educacin de la fuerza de trabajo, la ubicacin de la planta, los costes de
transporte, el contexto poltico y muchos otros factores son importantes.
Los salarios bajos de algunos pases, por ejemplo los de frica cen-
tral y oriental, reflejan el hecho de que esos pases son emplazamientos
poco atractivos para el capital productivo. Los salarios altos de otros,
como Singapur, reflejan sus excelentes niveles educativos de la fuerza de
trabajo, un imperio de la ley incorrupto y una situacin poltica estable.
Los costes de trabajo perca pita para Osrarh -la compaa de origen
alemn que es la segunda mayor productora del mundo de bombillas
elctricas-, para producir bombillas elctricas en China, equivalen a ia
quinta parte de sus costes en Alemania, pero hay que multiplicar por
treinta y ocho el nmero de personas necesarias para producir el mismo
nmero de ellas. Con este ejemplo, vemos que los costes per capita ms
bajos del trabajo barato son contrarrestados con creces por las capacida-
des y los niveles de produccin ms bajos.
6
Adems, los niveles salariales de toda economa se determinan en el
mercado de trabajo interno, no a partir de los niveles salariales de otros
pases. El taxi al que me subo en Piccadilly no compite con los taxis de
Labore. Sin embargo, cada vez son ms las cpacidades cuyo precio se
fija a nivel global. Muchos servicios pueden exportarse all donde el tra-
bajo necesario para realizarlos es ms bararo, como ha ocurrido con las
lneas areas que transfirieron la confeccin de billetes y la tenedura de
libros a la India. Pero la mayor parte de los salarios se siguefijando en los
mercados internos.
El declive de la capacidad negociadora de los trabajadores en los pai-
ses del opulento Norte no proviene slo del libre comercio global. Pen-
sarlo sera exagerar el impacto del comercio internacional y de los flujos
de capital en las economas nacionales. El desempleo en los pases avan-
zados es demasiado importante como para ser atribuido nicamente al
comercio con pases con salarios bajos.
Las nuevas tecnologas y la prdida de especializacin de una parte
, de la poblacin debido a una educacin inadecuada son causas funda-
6. Sobre esta comparacin, vase Marsh, Peter, A shifr ro flexiblity, Financia!
Times, 21 de febrero de 1997.
1
De cmo los libres mercados glpbales ia,oreccn las peore;; cbses de capitalismo 111
i
1
mentales del desempleo a plazo en las sociedades occidemales avan
zadas. Las crecientes desigualqades en las rentas se han amplificado debi-
do a la desregulacin del meriado de trabajo y a las polticas impositivas
neoliberales, pero la causa deffondo de la cada salarial y del desempleo
creciente es la expansin mun/dial de las nuevas tecnologas.
1
Las economas recemememe industrializadas v las antic-uas econo-
mas industriales no pueden en sencillas, homo-
gneas y mutuamente en lo que respecta a los salarios. En
algunos pases industrializados, como Corea del Sur,
Taiwn y Singapur, los salariar correspondientes a muchas ocupaciones
son ms alros que en algunqs pases avanzados, especialmente Gran
Bretaa Y Estados Unidos. es el motivo por el que los desplaza-
mientos Sur-Norte por de las multinacionales asiticas, que se
instalan en regiones de trabajo barato en el primer mundo, no son in-
frecuentes en la actualidad. 1
La decisin, a principios 1997, del conglomerado empresarial co-
reano Lucky de insrflar una fbrica en Newport, Gales, dio lu-
gar a la exportacJOn de emple;os desde Corea a una regin europea per-
teneciente hasta entonces al primer mundo que tiene salarios bajos y
bajos costes de trabajo (Recibi un subsidio considerable
del gobierno britnico como /estmulo.) Un ao ames, Roi:J.son traslad
sus instalaciones de de mecheros desde Corea a Gales y aho-
rr casi un 20% en costes salriales.
7
Estos ejemplos muestran ya no son las fuerzas de trabajo del pri-
mer mundo las que ms sufre$ el impacto del laissezjaire global sobre la
seguridad laboral. Como la manifestacin masiva de trabaja-
dores en Sel, en enero de 19C}7, la reduccin en la seauridad alobal es un
f
1 b b
enmeno mundial. 1
Tampoco los pases del J,rimer mundo son homoaneos en lo que
1 b
respecta a los costes laboralesj Los salarios que la Siemens paga a sus tra-
bajadores alemanes son altos, [pero ello es en parte porque, debido a una
educacin y a una preparaci?n laboral muy superior, la productividad
de los alemanes d9 Siemens es de alrededor del doble que la de
los trabaJadores ae las estadounidenses.
8
1
1
1
7. Cometo low-wage Wales>>,/lndependent, 13 de enero de 1997.
B. Sobre esta comparacin, Marsh, Peter, <<A shft to flexibility>>, Financia!
Times, 21 de febrero de 1997. 1
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!!2 Falso
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m em arQo, una con.:.ettuenCia de Jbre comercio cgJOb2.1 des regula-
do ser, de rod-os modos, la Jeduccin de los salarios de-los trabajadores
-especialmente los operaribs manufactureros no especializados- de
los pases avanzados. Si se lclvaman las barreras al comercio internacio-
nal, el precio de los factores( de produccin, incluyendo el trabajo, ten-
der a convergir. Es lo que economistas llaman la ecualizacin del
factor precio, y es a esto que se refieren cuando hablan de un futu-
ro en el que tu salario se fijdr e1 Pekn.
9
1
Las nuevas tecnologas pe la informacin hacen que muchos bie-
nes, incluyendo una gama d servicios cada vez ms amplia, se produz-
can en pases en desarrollo 4 unos costes que slo son una fraccin de
los costes de trabajo en que empresas incurriran s los bienes se pro-
dujeran en sociedades induJtriales ms maduras. Como sucintamente
1
lo expres la Organizacin +nternacional del Trabajo: Las Gecisiones
actuales sobre los emplazan\entos estn en estrecha sinton.a con los
costes de trabajo.
10
sta es hna verdad importante. La teora de Ricar-
do, en la que el capiral slo lera mvil dentro de su pas de origen y la
produccin era prctcameJre inmvil a nivel internacional, ha deja-
1
do de ser relevante. 1
Nuestro mundo difiere drl de Ricardo en otro aspecro fundamemal:
las tasas de crecimiento de la) poblacin en los nuevos pases industriali-
zados aumentan rpidamente. Esto refuerza la presin del libre comercio
global desregulado para quebajen los salarios en las economas indus-
triales maduras. En la mayor parte de stas, las tasas de crecimiento de la
poblacin son bajas y el trabqjo -al menos el trabajo especializado- es
un recurso escaso que exige recompensa. En muchos pases recien-
temente industrializados, en los que la poblacin est creciendo con ra-
pidez, la oferta de trabajo --kciuyendo algunas clases de trabajo esoe-
cializado-- es prcticamente f,agotable. .
Cuando el crecimiento la poblacin es tan desigual, el trabajo en
los nuevos pases industrializ$dos opera en detrimento del trabajo en las
economas industriales madu+s. En d momento en que el capital y la pro-
duccin circulan libremente fOr el mundo, tienden a quedarse all don-
de el trabajo es ms abundante y menos caro. En la actualidad, pueden
1
9. Freeman, R, <We your wagJ ser in Pehlng?,Joumal o/Economic Perspectives, 9,
verano de 1995. [
10 World Labour Reoort, Ginebra, Imernarional Labour rganisario:1, 1992.
1 -
1
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1
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De cmo los libres mercados globales ia,orecen ias peores clases de capitalismo , .113
hacerlo, indiferentemente de si el trabajo que necesiran es especializado
o no. En palabras de Michae] Lind:
En el plazo de una generacin, la floreciente poblacin del tercer mundo.
contendr no slo miles de millones de trabajadores no especializados, sino
cientos de millones de cientficos. ingenieros, arqutecros y orros profesio
nales capacitados y dispuestos a trabajar con un nivel de calidad imerna-
cional cobrando una pequea parte de lo que sus colegas estadounidenses
esperan. Los liberales que defienden el libre comercio suponen que un Es-
tados Unidos con salarios elevados y personal altamente especializado no
cien e nada que temer de un tercer mundo con salarios bajos y trabajadores
poco especializados. No tienen ninguna respuesta, sin embargo, a la posi-
bilidad -ms bien la probabilidad- de que una competencia extranjera
de salarios bajos y alta especiali::.acin crezca cada vez ms. En estas circuns-
tancias, ni una mejor capacitacin de los trabajadores estadounidenses ni
las inversiones en infraestructura bastarn [ ... ).Es difcil resistirse a la con-
clusin de que el capitalismo social de mercado civilizado y el libre comer-
cio global sin restricciones son inherentemente incomparibles.ll
Un estudio realizado en 1993 sobre diez mil compaas alemanas de
tamao medio descubri que la tercera parte de ellas estaba planeando
transferir parte de su produccin a orras regiones del mundo, como por
ejemplo la Europa oriental poscomunista, donde los salarios eran ms
bajos y la legislacin social y medioambiental ms dbil: Muchas compa-
as estn transfiriendo las tareas de progra.\nacin de sus ordenadores a
la India, donde los programadores ganan slo una pequea parte -alre-
dedor de .3 .000 dlares- de lo que exigen los de los pases europeos o
Estados Unidos. Sera posible citar muchos otros ejemplos.
12
Esas reducciones salariales provocadas por el libre mercado en las
economas desreguladas son an mayores debido a las nuevas tecnolo-
gas de la informacin. Muchas ocupaciones estn siendo diezmadas por
las nuevas tecnologas. S la de cajero de banco es una profesin destina-
da a desaparecer, lo mismo ocurre con la de msico de repertorio. En
ambos casos, se trata de trabajos que pueden ser sintetizados o imitados
11. Lnd, Michael, The Next American Nation: The New Nationalism and the
Fourth American Revolution, Nueva York, The Free Press, 1995, pg. 203.
12. Debo estos ejemplos a Who competes? Changng landscapes of corporate
controb, Ti:Je Ecologist, vol. 26, no 4, julio-agosto de 1996, pg. 135.
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114 Falso amanecer
a bajo cosre. Las nuevas Iecnologas una presin hacia la en
los inaresos de muchas ocupaciones incluso en ausenoa de un hbre
mercado global. La sustitucin de tecnologa por trabajo humano crea
unos que ninguna sociedad (excepto, quiz, Japn) ha conse-
.d l
13
gm o reso ver. . , _ ,
Ricardo reconoci que las innovaciones tecnologrcas podnan des-
truir empleos. No comparta la moderna creencia segn la cual de los
efectos colaterales de las nuevas tecnologas, surgiran automticamente
nuevos empleos. Como l mismo seal, del descubrimiento Y el us? de
maquinaria puede esperarse la disminucin del producto Y siem-
pre que ello ocurra resultar perjudicial para la clase dado
que algunos perdern el empleo y llevar a parte de la poblaoon al paro
[ .. .} la opinin que mantienen las clases trabajadoras de que el empleo de
maquinaria es a menudo negativo para sus intereses no est fundada
prejuicio ni error, sino que es conforme a los principios correctos de la
economa poltica.
Como se ha sealado, el capital emigrar a los pases en los que los
bienes para los consumidores de los pases ricos puedan producirse con
los costes de trabajo ms bajos,
15
y stos rara vez sern los pases en los
que los bienes se consumen. Como ha comentado \XTilliam evi-
dentemente no es nin<>una coincidencia que el poder de negocracron del
.
sindicalismo occidental haya sufrido un declive Lrnportante y progres1vo
desde que empez globalizacin. Hasta los aos setenta, la inversin
en general estaba confinada al trabajo local de produccin para un n:er-
cado nacional. Cuando result no slo posible desde el punto de VISta
tecnolgico sino tambin econmicamente ventajoso manufacturar bie-
nes para consumidores de pases ricos en lo_s mercados de pobres
y desregulados de Asia, l1mrica latina o Africa, los trabaJadores de los
13. Al respecro, vase Rifk.in, Jeremy, The End ofWork: The Decline o/ the Global
tabor Force and tbe Dawn of the Post-Market Era, Nueva York, G. P. Putnam, 1995.
14. Ricardo, David, Principies of Poltica! Economy and Taxation, Londres, J. M.
Dent, 1991, pgs. 266-267. Vase una argumentacin ms reciente que apoya la de Ri-
cardo en Samuelson, Paul, Mathemarical vindicarion of Ricardo on machinery, Jour
nal of Politzeal Economy, vol. 96, 1988, pgs. 274-282 y Samuelson, P., Ricardo was
right!, en Scandinavan Journal o/Economics, voL 91, 1989, pgs. 47-62.
15. Vase Minford, Patrick, Free trade and long wages- srill in the general nte-
rest>>, Journal des Economistes et des tudes Humaines, voL 7, no 1, marzo de 1996, pgs.
123-129.
De cmo los libre!; mercadof globales b:orecen las peores cbses de capitalismo !15
i
pases avanzados perdieron\su capacidad de negociacin.
1
'' Varios esru-
dios acadmicos han corroBorado esta
En los paises del mundo, lo que ha eclipsado el poder del rra-
bajo organizado es la sin precedentes de los cambios tecno-
lgicos veloces y la libenad global en comercio y movimienros de capital,
la desregulacin del mekado de trabajo en las sociedades industria-
les avanzadas y el rpido de la poblacin en los pases en de-
sarrollo. i
'
LOS MERC\DOS LIBRES GLOB;!LES Y LA DESAPARICIi'\
DE LA SOCIALDEMOCRACIA \,

1
Los socialdemcratas de\ Gran Bretaa y de otros pases europeos
que imaginan que las sociales de mercado con las que estn
familiarizados pueden reconcUiarse con un libre mercado global, no han
1 . -
entendido las nuevas en las que se encuemran las socieda-
des industriales avanzadas. 1
Las economas sociales se desarrollaron en un nicho eco-
nmico especial. Su destino d
1
el de ser transformadas o destruidas por la
industrializacin de Asia y por\ la entrada a los mercados mundiales de los
pases poscomunistas. \
Las consecuencias de con pases en los que se ha impuestO
un rgimen de desregulacin, pe impuestos bajos y de reduccin del Es-
tado de bienestar son las de armonizacin forzosa a la baja de las po-
I
16. Pfaff, William, Job securiJ is around the world, lnternational
Herald Tn.bune, 8 de julio de 1996, 8.
17. Vase Wood, Adrian, North\South Trade, Employment and Inequality- Chan-
ging in a Skill-Driven Oxford, Clarendon Press. 1994 y How trade
huns unsk.lled workers, en ]oumal Perspectives, vol. 9, no .3, pgs. 57-80.
Vase tambin Minford y otros, <<TI{e Elixir of Growth>>, en Snower y de la Dehesa
Unemployment Policy, Centre for EconomiC Policy Research, 1996.
.i::.xlSte un contraargumenro que subraya la imponancia de los comroles a la inmigracin
como medio por el que los puedan proreger a sus trabajadores conrra
la competicin globalizada, especialmF,re en el sector de los servicios no comercializa-
bies. Segn este punto de vista, la glolJ,alizacin del trabajo estaba ms avanzada a fina-
les del siglo XIX que en la actualidad. {lase Cable, Vincem, Daedalus, vol. 124, no 2, ju-
nio de 1995. '
.,..-,
116 Falso amanecer
i
lticas en los Estados que economas sociales d:: mercado. Las
polticas que llevan a la del mercado de trabajo y al recor-
te de la asistencia pblica se Jdoptan como esrrategias defensivas en res-
puesta a polticas aplicadas in otros pases. La competicin impositiva
entre Estados avanzados llev4 a agotar las finanzas pblicas y hace que el
Estado del bienestar resulte hconmicamente inviable. Como seal un
1
editorial del Financia! Timesj i\l erosionar la base de ingresos, la com-
p
eticin imoositiva puede vdlverse excesiva [. . .]. Las guerras de ofertas
1
entre pases pueden llegar a socavar la base de ingresos colecva. Esw
aumenta la carga impos:tiva He las industrias con menor movilidad v del
trabajo en al capitalt.
18

La rivalidad impositiva slo un meca.rJ.ismo a travs del cual, la com-
petencia entre los gobiernos for el capital mvil y por las industrias opera
reduciendo los beneficios soFiales y subiendo los impuestos del trabajo.
Las operaciones de los mercfdos globales de valores reducen o eliminan
gran parte de la libertad que l0s gobiernos de los mercados socia.les del mun
do tuvieron en el pasado para! proseguir politicas contracclicas. Los gobier-
nos se ven obligados a volver a una situacin prekeyPesiana e11 la que te-
nan pocos instrumentos efectivos de gestin macroeconmica. Estn
condenados a esperar cclicas en la actividad econmica, cuales-
. 1 .a} ' .
qmera que sean sus costes sac1 es y econorrncos.
Al penalizar a los gobietnos que intentan esmular la actividad eco-
nmica pidiendo prestado d realizando obras pblicas, los mercados los
obligan a volver a un mundp prekeynesiano en el que los gobiernos res-
pondan a las recesiones conel desastroso recurso defl.acionario de reducir
los gastos. As, los lilercadop de valores del mundo imitan las realizacio-
nes del patrn oro, pero lo hacen sin copiar su carcter semiautomtico,
algo que confera cierto de estabilidad a las .economas regidas de
este modo. Los mercados valores globales operan en un contexto de in-
certidumbre en los que hace que las subidas y bajadas especu-
lativas (como el crash del mercado global de valore:, de principios de
1994) resulten inevitables. El mecanismo del patrn oro ha sido reempla-
zado por los reglamentos un casino.
1f
Los mercados de capital hacen algo ms. Vuelven inviable
la socialdemocracia. Por sbcialdernocraca entiendo la combinacin de
pleno empleo financiado el dficit, un Estado de bienestar amplio y ;t
1
18. Livi.'lg with tax Financia! Times, 14 de enero de 1997. "
;1'
De cmo los libres mercados dobales ta\-orecen las peores clases de capitalismo #17
,
unas polticas impositivas igualitarias como las que existieron en Gran \
Bretaa hasra finales de la dcada de los setenta o como las que sobrevi- \
vieron en Suecia hasta principios de la de los noventa. \
El rgimen socialdemcrata implicaba una economa cerrada. Los /
movimientos de capital estaban limitados por unas tasas de cambio fijas
o semifijas. Muchas de las principales polricas de la socialdemocracia no l
pueden sostenerse en economas abiertas: ste es el caso del pleno ern- 1
l
pleo financiado con el dficit y el de los Estados de bienestar del perodo 1
de posguerra, as como el de los pactos igualitarios socialdemcratas.
Todas las teoras socialdemcratas de la justicia (como la teora igualita-
ria de John Rawls) presuponen una economa cerrada.
19

Slo dentro de un sistema cerrado de distribucin podemos saber si
los principios de la justicia que dictan esas teoras se satisfacen. En tr- l
minos ms prcticos, slo en una economa cerrada pueden aplicarse los il
principios igualitarios. En las economas abiertas se volvern i:wiables f
a la libertad del capital-incluyendo el capital humano-_:ar:J,
migrar. ,
Los regmenes socialdemocrticos suponen que los altos niveles de
suministros pblicos podran financiarse sin problemas a partir de los
impuestos generales. Esta proposicin ya no es vlida. Ni siguiera es cier-
ta para lo que la teora econmica define como bienes pblicos reales. La
lgica de la movilidad descontrolada de capital hace que la financiacin
de bienes pblicos se vuelva cada vez ms difcil para todos los Estados.
Segn la manera estndar de concebirlos, los bienes pblicos son servi-
cios de los que todos disfrutan; no pueden dividirse o partirse y deben
pagarse a partir de los impuestos para que no se produzca una cantidad
menor a la necesaria. En la literatura tcnica sobre teora econmica y ad-
ministracin pblica en la que este punto de vista estndar est presente,
los bienes pblicos son cosas tales como la ley y el orden, la defensa na-
cional y la conservacin medioambiental.
La solucin clsica para los problemas de financiacin y de suminis-
tro de bienes pblicos es la de la coercin mutuamente aceptada. Todo el
mundo est de acuerdo en que se ver beneficiado si se producen bienes
pblicos. Se resuelve el problema clsico de la trampa de los bienes p-
blicos -la de quienes .intentan disfrutar de ellos sin pagar la parte que les
19. Vase una crtica de la teora de Rawls en mi obra Liberalsms, Londres, Rout
ledge, 1989. captulo 6.
r:
1!
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,,
118 Falso amanecer
corresponde- exigiendo que todos contribuyan a travs del sistema im-
positivo. Esta solucin clsica se derrumba cuando no se gravan impues-
tOS sobre el capral mvil y las corporaciones. Si las fuentes de ingresos
-capital, empresas e individuos- son libres de emigrar hacia regmenes
de bajos impuestos, la coercin mutuamente aceptada no funciona como
modo de pagar los bienes pblicos. Los tipos y niveles impositivos re-
caudados para pagar los bienes pblicos en cualquier Estado no pueden
superar de manera significativa los de otros Estados comparables en di-
versos aspectos_
La movilidad global del capital y la produccin en un mundo de
economas abiertas ha hecho que las polticas principales de la social-
democracia europea resulten inviables.
2
Con ello han convertido al
actual desempleo masivo en un problema que no tiene una solucin
sencilla.
Las teoras moneraristas que dominan actualmente los bancos cen-
trales de todo el mundo y las instituciones financieras transnacionales
niegan qu-.. no sea posible alcanzar al mismo tiempo la esrabilidad de pre-
cios y el pleno empleo. Las credenciales intelectuales de estas doctr::Oas
no son especialmente impresionantes. Parecen presuponer una conctp-
cin de la vida econmica tendente al equilibrio del tipo de la que Ke;,-
nes critic con xito. En nuestra poca, la concepcin de la vida econ:
mica basada en el equilibrio ha sido revivida de manera anacrnica por,
las reo ras de las expectativas racionales que emanan de la Universidad
de Chicago. Son unas teorizaciones controvertidas que no cuentan con
una aceptacin general, ni siguiera entre los economistas de la corriente
prncipal.
21
Sin embargo, estas dudosas teoras han inspirado los programas de
ajuste estructural del Banco Mundial que, en paises tan lejanos como M-
xico y Nigeria, han conducido a unas depresiones profundas y duraderas
de la actividad econmica real al intentar alcanzar rectitud fiscal. Los
mercados globales de valores simulan estos programas de ajustes estruc-
turales e imponen a los pases del primer mundo las disciplinas deflacio-
20. He desarrollado este argumento ms sistemticamente e.'1 mi monografa A/ter
Social Democracy, Londres, Demos, 1996, reimpresa como captulo 2 9e mi obra End-
games: Questions in Late Modem Poltica! Thougbt, Cambridge, Polity Press, 1997.
21. Una crtica potente a las teoras de equilibrio de las expectativas racionales>>
est desarrollada en la obra de Shackle, G., Epistemics and Economics, Cambridge,
Cambridge University Press, 1976.

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De cmo fos libres mercados fa,orecen las peores clases de capiralismo J ;
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narias que han fracasado de !manera ostensible como medidas de emer-
gencia en los pases en desadollo.
Las teoras en las que el del mercado se alcanza a partir de
las expectativas racionales de) los participantes en el mismo no s-on com-
aquellos que han hecho fortuna gracias a su comprensin de
como funcwnan los en la prctica. George Soros. comentando
la teora econmica que a. los acuerdos en Maas-
. , 1 1 r
tnchr, segun os cua es un Banco Central Europeo que supervisa-
r una nica moneda europeJ ser el encargado de alcanzar el objetivo
principal de lograr la estabilidad de los precios, ha comentado: A todo
esto subyace una errnea teoda econmica basada en el equilibrio. John
Maynard Keynes demostr el pleno empleo no es el resultado natural
del equilibrio de mercado. conseguir el pleno empleo, una economa
necesita polticas gubernamentflies especficamente diseadas para ese fin
[. .. ]la mano invisible no nos Uilequlibrio feliz Y
la conclusin de Soros se\ aplica con la misma fuerza o ms al pro-
yecto de establecer un merca?o global nico autorregulador, que a la
propuesta de crear una nica europea controlada por un Banco
Central Europeo cuya nica obfigacin es la de mamener un nivei de pre-
cios estable.
1
Al desestabilizar a todo gopierno nacional que intente derribar esas
docrri.r1as -como el de Fran\Of 0itterrand a principios de la dcada de
los ochenta-, los de valores y de divisas pueden ope-
rar de manera que sus predico01pes se autoeecuten. Cierran el paso a todo
Estado que intente aumentar el pnpleo mediante tma expansin de la ac-
tividad econmica apoyada en el aumento del dficit. En palabras de Hirst
y Thompson:
La cantidad de transaccioles a corto plazo en los mercados de cambio
internacionales -un billn de diarios- supera en mucho los flujos
de comercio exterior y de inversin directa. Esto significa tambin que los
bancos cen_trales senqamenre no disponen de suficientes reservas
colectiVamente) ?ara defender una tasa de cambio de-
teffillnada s1 los mercados han \decidido que subir o que bajar. Los acto-
res comerciales y los comentari$ras tienen, sin duda, prejuicios; impulsan ]a
. inflacin baja, las polticas basadas en dinero sano [ ... ]. Sin duda,
. . 1
' 1
, _ -_?_ Soros, George, Can Europe tork? A plan to rescue the union, Foreign Af-
azrs, >t,riembre-octubre de l996,vol. 75, n" 5, pg. 9. -
1
'
:1
120 Falso 3manecer
estas polticas inhiben el clecimiento y establecen ei nrers a '-)no plazo de
las pri:Kipales financieras como la sabidur:J econmica su-
prema23 1
Durame la dcada de ochenta, el mavor Estado-nacin, Esrados
Unidos, pudo llevar a cabo ,polticas expansiomstas de npo keynes1ano
cuando emprendi su vastol rearme, pero es dudoso que en las presen-
tes circunstancias pudiera lmemar hacer algo similar. La experiencia
del presidente Clinton a de su primera adminsuacin, cuan-
do los mercados de valores jmpusieron unas alras tasas de inters como
instrumento de disuasin cdmra una flexibilidad fiscal porenciaL le en-
se que incluso el presraJario de ltimo recurso mundial es vulne-
rable a los juicios del global en lo que respecta a las obligacio-
nes pblicas. \
El largo experimento sueko de pleno empleo, que a pri..11cipios de los
aos noventa ya estaba en se\rias dificultades, debi concluirse debido al
poder del mercado de valores\global. \Villiam Greider ha descrito este caso
paradigmtico de los mercadts globales en accin:
Suecia simi el del mercado en el verano de 1994, _cuando los
principales compradores internacionales de sus acciones fueron a 1& huelga,
anunciando que dejaran 4 comprar. Las tasas de inters a largo plazo al-
canzaron vertiginosamente !las dos cifras, y ese mismo ao subieron cuatro
puntos, con lo que el del dinero pas a ser el ms alto jams reque-
rido ninguna nacin in
1
pustrial avanzada, excepto Sue-
cJa hab1a eleg1do un gob1err\o conservador que estaba aeCidJdo a reduCir su
celebrado Estado del biem$tar, el dficit anual an estaba por encima del
10% del PNB y la deuda atumulada del gobierno haba crecido de mane-
ra explosiva, de un 44% del PNB en 1990 al95% en 1995. Para mitigar el
boicot de los tenedores de bbligaciones, el banco central de Suecia se vio
obligado a endurecer an ;Js la concesin de crdiros y el Primer ministro
anunci rpidamente los plbes gubernamentales de reducir el gasto toda-
va ms. Sin embargo, la e{onoma de Suecia -que en una poca haba
sido un modelo de socialdqmocracia prspera y estable- estaba ya pro-
fundamente afectado, con Jn desempleo de alrededor dell6 %. Las nue-
vas medidas no haran ms empeorar las cosas. En las siguientes elec-
\
23. Hirst. Paul y Thompson, drahame, Globalization, Sound;gs, vol. 4, otoo
de 1996, pg. 58. !.
1
1
'
:f;.
,!)
l.
De cmo ios libres mercados globales favorecen las peores clases de capitalismo 121
ciones, los votantes suecos hicieron volver a los socialisras al poder, aunque
sros habran de enfrentarse al mismo dilema.
24
Lo que ocurri en Suecia Iiene implicaciones para las economas so-
ciales de mercado de todo el mundo. Contrariamente a lo gue afirman
muchas imerpretaciones convencionales, el ncleo del pleno empleo sueco
no estaba en las activas polticas de empleo ejercidas por los sucesivos go-
biernos socialdemcratas, sino en la voluntad de estos gobiernos de usar
al Estado como el empleador de ltimo recurso.
25
Eso fue vetado por los
mercados de valores. La leccin para otros gobiernos comprometidos con
el objetivo de evitar el desempleo masivo para mantener la cohesin so-
cial es que no podrn hacerlo aplicando polticas gue los mercados de va
lores consideren imprudentes desde el punto de vista fiscal.
Les mercados de valores han acabado con las poliicas de pleno em-
pleo de la posguerra. Ningn gobierno occidental cuenta hoy en dia con
lli'1 sustituto cre.ble para las polticas que protegieron a las sociedades oc-
cidentales contra el desempleo masivo en la era keynesiana. El nmero
de individuos excluidos del acceso al trabaio ha ido creciendo en lama-
yor pane de las sociedades occidentales durante los lt.nos veinte aos
o ms. Esro ha renido lugar a pesar del crecimiento econmico npor-
tante y casi continuado de todos los pases avanzados; En la actualidad,
no es posible alcanzar el objetivo de lograr el pleno empleo mediante po-
liricas socialdemcratas.
Luaginar que las economas sociales de mercado del pasado puedan
renovarse y mantenerse intactas bajo las presiones hacia la armonizacin
a la baja que sufren es la ms peligrosa de las muchas ilusiones asociadas
al mercado globaL En realidad, los sistemas sociales de mercado estn
siendo progresivamente llevados a su autodesmantelamiemo, de manera
que puedan competir en trminos ms o menos igualitarios con econo-
mas en las que los costes medioambientales, sociales y laborales sean
24, Greider, Willil!!ll., One World, Ready or Not: The Manic Logic o/ Global Capita-
lism, Nuev8 York, Simon & Schuster, 1996, pg. 28L
25. El argumento de que fue su voluntad de que el Estado actuara .como empleado
de lrimo recurso, y no su activa poltica de empleo, lo que permiti a la Suecia social-
demcrata evitar el desempleo generalizado, se desarrolla convincentemente en Free-
man, R B., SwederJborg, B. y Tope!, R, Re/orming the Wel/are State: Economic Troubb
in Sweden's Wefarf State, Esrocolrno, Centre for Business and Policy Studies, Occasio-
na1Papern"69. 1995.

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i.
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{>
122 Falso amanecer
ms bajos. La cuestin a la que se enfrentan las economas sociales de
mercado no es la de si pueden sobre,ivir con sus instituciones y polti-
cas actuales: no pueden. La cuestin es si los ajustes que se necesitan se
harn a travs de una nueva ola de reformas neoliberales o mediante po-
lricas que dirijan a los mercados hacia la sarisfaccin de las necesidades
humanas.
EL LIBRE MERCADO GLOBAL FERSVS LOS MERC:\DOS SOCIALES EUROPEOS
<l,..lemania es el caso test para quienes piensan que los mercados socia-
les de la posguerra pueden en un libre mercado global. Las se-
ales no son alentadoras. Las mismas condiciones que lo hicieron tan exi-
toso durante las dcadas posteriores a la segunda guerra mundial estn
actuando en detrimento del modelo alemn acrual. El modelo alemn de
la posguerra tena dos piedras angulares: un Estado del bienestar genera-
lizado y unas corporaciones empresariales en las que el inters de una se-
rie de accionistas estaba representado en los rganos de gobierno de las
empresas. Esas dos piedras angulares han sido sacudidas por el entorno
competitivo en el que Alemania se encuentra desde la reunificacin.
Quienes apoyan el (<modelo del Rin del capitalismo alemn no han
entendido que el nicho que lo protega de la competencia en el que el
mercado social alemn se desarroll desapareci con la reunifcacin de
Europa, la industrializacin de Asia y las nuevas presiones que impulsan
a la desregulacin competiriva. Michel Albert percibe claramente que la
rivalidad econmica que domina actualmente el mundo es el capitalismo
contra el capitalismo,
26
y sin embargo no consigue aprehender su lgica.
Reconoce que la internacionalizacin de los mercados financieros y el
crecimiento del comercio mundial estn implicados en las dificultades
del modelo del Rin, pero todavia espera que la liebre estadounidense
'sea superada por la tortuga del Rin, por ms que reconoce la posibili-
dad de que el mal capitalismo expulse al bueno.
27
a economa social de mercado alemana difiere fundamental y radi-
calmente del capitalismo de libre mercado estadounidense. Concede de-
recho de voto a las partes interesadas -empleados, comunidades loca-
26. i\..lbert, ?vfchel, Capitalism Against Capitalism, Londres, \Xlhurr Publishers, 1993.
27. i\..lbert, op. cit., pg. 191.
-t.,
l>.
.!f:
:::-:
De cmo los libres mercados fa,orecen las peores clases de capitalismo 123
1
les, ban9ueros, a veces prO\redores y dienres- en los rganos de go-
ae la Los ttabajadores de las grandes compaas (de
mas de ochocientos tienen representacin asegurada en los
rgano: de control junto a jlos representantes de accio;istas y orras
panes mteresadas. La dispersin de poder entre una buena cantidad
de en el sistema _es fundamental para explicar los ba-
os DJ\eles de desigualdad en comparacin con las economas
anglosajonas. i
El capitalismo alemn un peso mucho menor a los beneficios
que orra d1libre mercado. Los mercados de valores y
las adguJsJcJOnes hosnles no s?n sus elementos fundamemales. Una bue-
de empresas, inch!yendo compaas de tamao grande v me-
diO, srguen Siendo de familiar. De la misma manera el ;erca-
do de trabajo contrast4 profundamente con el de Estad,os Unidos
Y con los Siguen modeloesr_ad?unidense (como Gran Bretaa); los
salanos se a de nefocrac10nes colectivas en las que participa
rodo el secror y los puestos de trabajo son muy
Alem_ama, la cultura 9e tala y quema y de empleo
que hrzo posrbles las reestructluraciones empresariales de principios de
los noventa en Estados Unidof es inaudita o se rechaza. Si los trabaja-
dores alemanes pierden su empleo, cobran un seQuro de desempleo de
de dos tercios de su salario Oos britnicos cobran alrededor
ae un terCio Y en EE.UU. se c9bra todava menos). En los mercados so-
al_emanes, el tratamiento\del trabajo como una mercanca comer-
clahzable es un fenmeno muy! limitado. El presidente de la Siemens la
compaa electrnica Alemania, Heinrich von Pierer
El principio de "contrata y despiden no existe aqu y no quiero 'que
ta nunca.
28
1 . ,
-:;- d 1 1
e a eqonoma alemana surgen de un viejo con-
senso cultural Y polmco en cualjlto a la forma que debe darse a los mer-
cados. diseados para y para impulsar la cohesin social
Y tambren para promover la econmica. Este consenso econ-
1
. j
28. Informacin proveniente de trcoodhart Dav
1
"d T.b R h .r h G
5 . '1-' ' , e es apmg o; t e erman
oczal Market, Londres, Insurure of Pul-.Jic Policy Research po 22 V b" C
d or . . . t' ' ,. . ease tam len a
ot, uvJer Y Bl!me, P1erre, Can Indusrr-;al Europe be Saved?, Londres, Centre for Eu-
,opeac Reform, 1996, donde se hace 1na cuidadosa evaluacin de la siruacin y pers-
pecnvas de la mdustna europea. 1
1

1
1
124. . Falso amanecer
1
mico es fundamental para la culr&ra poltica liberal democrtica que l'Je-
mania ha construido desde la guerra mundiaL Aunque no es
previsible que sta se abandone,ltampoco puede renovarse a s misma si
no se emprenden reformas de lafgo alcance. .
La filosofa econmica que ei modelo alemn encarna (la filosvfa del
ordoliberalismo)
29
considera las libertades de los mercados son pro-
ductos legales y sociales, no humanos fundamentales. Concibe
la economa de mercado no comd un estado de libertad natural producido
por la desregulacin sino como hna institucin sutil y compleja que ne-
cesita de reformas recurrentes Jara mantenerse en buen estado. Segn
esta filosofa econmica, las de mercado no son entidades au-
tnomas sino extensiones de nucleares como la comunidad
local o el Estado democrtico. [
El modelo alemn que conqcemos fue inaugurado por Ludwig Er-
hard como una materializacin pe! ordoliberalismo. La filosofa econ-
mica -llamada a veces escuela de Friburgo>>-- nunca desapareci por
completo en Alemania, pese a emigracin forzosa de muchos de sus
exponentes durante el perodo Erhard lanz la liberalizacin eco-
nmica alemana desafiando las orientadas hacia la pianificacin
de la ocupacin aliada y de la ideologa dellaissez-fare. Probablemente,
la liberalizacin econmica de la! Alemania de posguerra debi poco a b
influencia de los aliados.
30
1
1
La economa de mercado como la filosofa ordoliberalla concibe
est profundamente imbricada ejn la cultura alemana de posguerra. Por
qu una institucin social civilizkda y exirosa habra de ser intercambia-

da por la inseguridad endmica, divisiones sociales y la multiplicacin
de ghenos del libre mercado estadounidense? En palabras de David Good-
hart: El modelo estadounidensb ha producido un pas dinmico y vital
que abre sus puertas a muchos de los individuos ms pobres de la tierra.
Pero si fuera posible elegir de mbera libre e informada, dnde elegira
1
29. He analizado la filosofa ordollberl de manera ms sistemtica y extensa en mi
monografa, The Postcommunist Societks in Transition: a Social Market Perspective, Lon-
dres, Social Marker Foundacion,

reimpresa como captulo 5 de mi obra Enligh-
tenment's Wake, Londres, Routledge, 995.
30. Se ha sostenido que quienes a onsejaron a Erhard que lanzara la liberalizacin
econmica de Alemania fueron dos cdnsejeros econmicos aliados, Karl Bode y E. F.
Schumacher (este ltimo, autor de la bbra Small is Beauti/u!). Vase Ascherson, Neal,
When Soros debunks capitalism, on Sunday, 2 de febr-ero de 1997, pg 22.
r
1
1
1
De cmo los libres mercados globales imorecen las peores clases de capitalismo 125 ')
nacer la mayor parte de la gente si no supieran a qu dase o grupo tni-
co habran de pertenecer, en Derroit o en Colonia?.'
1
Sin embargo, es imposible que un modelo alemn renovado asuma
una forma parecida a la del modelo alemn de la posguerra. Los grandes
errores polticos que se cometieron en el proceso de la reunificacin ale-
mana slo explican parcialmente esta imposibilidad. El nivel de paridad
en el que las monedas de Alemania oriental y occidental se fusionaron
fue un error fundamental. El gobierno y la clase empresarial germano-oc-
cidental no estaban preparados para illla Alemania oriental tan semejan-
te a las dems economas de Europa del Este: en su mayor parte derro-
chadoras, contaminadas y con tecnologa arcaica. Una evaluacin ms
realista del deterioro germano-oriental podra haber evitado esos errores
polticos a Alemania occidental.
Algunos de los costes de la unificacin eran inevitables. Alemania oc-
cidental no pudo evitar asumir las obligaciones de la seguridad social ger-
mano-oriental: era un imperativo de la constitucir. alemana. Pero esto
alin1em la crisis fiscal alemana, lenta aunque explosiva, provocada por
la falta de fondos para el sistema de pensiones.
Una vez que todo esto se ha tomado en cuenta, hay algo que queda
claro: ningn otro pas, excepto quiz Japn, podra haber soportado y
mantenido esa absorcin de una economa en bancarrota que tuvo lugar
en el proceso de unificacin. Desde luego, ninguno de los Estados an-
glosajones podran haber empezado siquiera a hacer algo as.
Algunos de los problemas de la economa alemana se deben al es-
fuerzo de cumplir con las condiciones fiscales altamente deflacionarias
del tratado de Maastricht. La enorme importancia que el canciller Kohl
otorg al objetivo de la moneda nica europea condujo a polticas que
llevaron al estrangulamiento de la demanda en la economa. Si el proyec-
to de la moneda nica se derrumba, puede esperarse que esas polticas se
abandonen.
Las causas ms profundas de las actuales dificultades del mercado
social alemn tienen que ver con el mundo en el que una Europa unifica-
da debe vivir. La unificacin europea ha permitido la entrada de cientos de
millones de trabajadores en los mercados mundiales. Sus .altos niveles
educativos y sus bajos salarios los vuelven atractivos para la:s corporacio-
nes multi.11acionales y los inversores internacionales. Este nuevo entorno
31. Goodhart, David, op. cit., pg. 80.
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1
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126 Faiso amanecer
competitivo deshace inevitablerneme la red de acuerdos salariales, con-
de trabajo y empleo seguro que sostenan al modelo alemn.
Aunque ninguna compaa alemana ha emulado la prctica estadou-
nidense ni reubicado rodas sus instalaciones en el Este poscomunista, las
compaas alemanas estn trasladando de manera constante parre de su
produccin a la Repblica Checa, Polonia y otros pases de Europa
oriental. Cuando el nmero de trabajadores empleados por compaas
alemanas en el extranjero alcance proporciones semejantes al de las com-
paas estadounidenses, britnicas y holandesas, las empresas alemanas
se vern en dificultades para mantener las relaciones participativas que
tenan en el pasado.
En algn momento, en la vida de las empresas alemanas las relacio-
nes sociales entre las partes interesadas perdern importancia. La fuer-
za centrpeta de las diferencias salariales en una Europa unificada desata-
r los nudos de la confianza y de la cosrumbre que unan a las empresas
como instituciones sociales en el mercado social alemn de la posgue-
rra. Es probable que las desigualdades econmicas aumenten a medida
que las relaciones entre las partes interesadas pierdan centralidad. Un
;asgo fundamental del mercado social de la posguerra -su efecto com-
presor sobre las desigualdades de rema y riqueza- correr el riesgo de
desaparecer.
La expansin de las empresas alemanas en el extranjero lleva inevita-
blemente a que su papel en la sociedad alemana cambie. En 1997, la Sie-
mens esperaba eliminar seis mil puestos de trabajo en Alemania, aumen-
tando al mismo tiempo su produccin en el extranjero. En 1999, tendr
ms empleados en el extranjero que en AJemania. Esta expansin inter-
nacional aumenta la necesidad que tiene la Siemens de capital extranje-
ro. Comoreconod su presidente Henrich von Pierer, citado antes en su
calidad de opositor al emplea y despide anglosajn: Participamos en
una competencia global por el crdito y por el capital de nversin.
32
Otras empresas alemanas, como por ejemplo Hoechst, la compaa de
productos farmacuticos o Thyssen, la acera, han tomado medidas para
elevar rpidamente sus beneficios y los precios de sus acciones.
La competicin global por el capital de inversin lleva a dar un peso
mayor a las acciones en las polticas corporativas, pero debilita el com-
promiso de la compaa hacia otras partes interesadas.
32. Entrevista en The European, 16 de enero de 1997, pg. 28.
De cllhl los libres mercados doJaies amre:cen bs peores clases de capitalismo 121
Un mercado social empieza a desmoronarse cuando las relaciones
empresariales que se han mamepido durante mucho tiempo y que estn
basadas en la confianza se conyierren en rransacciones contractuales a
corto plazo. Hay muchos signds de que este desmoronamiento se est
produciendo actualmente en En los traros con sus proveedo-
res, las grandes compaas son 1s propensas a centrarse en reducciones
de costes a corto plazo que en ej mantenimiento de relaciones estables a
largo plazo. Muchas compaas brn diseando estrategias para flexibi-
1
lizar a la baja los costes La contratacin de un ejecutivo de la
General Motors responsable db la reduccin de costes para gestionar
la seccin de adquisiciones de 11 Volkswagen en 1993 fue un momento
simblico en la lenta meramorfosb del mercado social en Alemania. Igual-
mente sintomrico es el hecho que dos de las cuatro
hostiles de la posguerra de hayan tenido lugar en los ltimos
seis aos. j
Nada de esto significa que eljmercado social alemn vaya a asimilar el
modelo estadounidense. Lo irnptdir el complejo sistema alemn de hol-
dings cruzados, as como el carpter coparticiparivo de las instiruciones.
Estas limitaciones a la poltica 1mpresarial contrarrestarn el creciente
poder de los intereses de los acciqnistas. Los mercados de capitales no ob-
tendrn en la economa poder que han conseguido en el ca pita
lismo estadounidense (y en el Las compaas alemanas no se
convertirn en unas corporacionef virtuales y huecas cuyas funciones prin-
cipales sean las de recaudar y distribuir beneficios, pero ya estn en
un camino que lleva a la del mercado social tal como se ha
conocido durante toda una en la Alemania de posguerra.
No obstante, el mercado so9al alemn no est a punto de colapsar-
se: cuenta con demasiados recursos y tiene demasiada legitimidad polti-
ca como para ello. Hay muchos fiustes que pueden hacerse para adap-
tarlo a las nuevas circunstancias cpmpetitivas en las que se encuentra. Las
compaas alemanas estn bien e(ijuipadas para emprender una estrategia
de espedalizacin flexible en los mtodos tradicionales de pro-
duccin de masas se reemplacen, or el uso verstil de una fuerza de tra-
bajo muy especializada que prod ca bienes ms diversificados y hechos
a medida.
33
La clase media de tompaas pequeas y medianas alema-
1
1
33. Sobre la especializacin flexiple>> en Alemania, vase Goodhart, David, op.
cit., pgs. 5962. 1
!
F
1
12! Falso amanecer
nas, a menudo de propiedad fabiliar y a veces de ms de un siglo cie an-
tigedad, es fuerte e Los medios de investigacin y desarro-
llo con que cuentan las empresks alemanas siguen siendo ejemplares.
Es errneo pensar que la hica manera en que el capitalismo alemn
puede evolucionar hacia una flexibilidad sea emulando las prcti-
cas estadounidenses, en las qu,la flexibilidad va mano a mano con la in-
seguridad profesional. El acuefdo histrico de principios de 1997 entre
el sindicato metalrgico IG uno de los mayores sindicatos de Ale-
mania, y la direccin de la Osralm muestra hasta qu punto el mr.Jelo ale-
mn puede responder a la intinsificacin de la compeiicin globaL La
Osram estaba estudiando de transferir la nueva lnea de produc-
cin de Alemani.a a en Italia, donde los costes
les son un 40 % mfenores. Segum un mforme de la DIHT, la orgamzacwn
que agrupa a las cmaras de iJdustria y comercio alemanas, el 28% de
los fabricantes germano-occid}nrales estaba considerando proyectos si-
milares para los tres aos y casi dos terceras partes de ellos
citaban como razn principal costes laborales. La realidad de la agu-
dizada competicin mundial Jst clara para la Osram. Las tres cuartas
partes de sus empleados trabajhn fuera de Alemania y el90% de sus ven-
tas corresponde a clientes extranjeros. La compaa esmdia coestan-
temente el emplazamiento de fu produccin. En estas circunstancias, el
sindicara se mostr dispuestoa firmar un acuerdo que incrementara la
flexibilidad de los turnos para f!argar la semana laboral. Es ms que pro-
bable que ste y otros sindicatps lleguen a acuerdos similares y de mayor
alcance en el futuro cercano y a medio plazo.
34
Esos acuerdos las posibilidades que tiene el mercado
social alemn de adaptarse la competencia del mercado global sin
abandonar las prcticas que lp diferencian del libre mercado estadou-
nidense. Sin embargo, ningunlo de los ajustes que el mercado social ale-
mn pueda hacer para explot*r sus ventajas comparativas impedir que
tenga lugar la metamorfosis ya se est produciendo. La lgica de
los bajos costes de trabajo en. /''la Europa poscomunista, junto a la movi-
lidad de la produccin alemapa, lleva a que lo que acabe surgiendo del
flujo actual difiera tanto del rodela alemn de posguerra como del li-
bre mercado. 1
!
34. Sobre el acuerdo sindical dntre la Osram e IG Metall, vase Marsh, Peter, A
1
shift to flexibility>>, Finanal Times,l2l de febrero de 1997, pg. 14.
1
r
De cmo los libres mercados globales fa,orecen las peores clases de capitalismo 129;
No hay posibilidades de que el modelo alemn se conviena en un
modelo para las economas de la Unin Europea. En una UE posterior a
la guerra fra y ampliada que incluya algunos Estados poscomunistas jun-
to a la Gran Bretaa posthatcherista, las culturas econmicas y las cir-
cunstancias de los Estados miembros de la UE son demasiado diversas.
El proyecto socialdemcrata de extender el capitalismo del Rn ms all
de los pases de la Unin Europea es un anacronismo.
La Unin Europea no puede aislarse de las presiones de la desre-
gulacin competitiva. Un keynesianismo continental
35
intentara reD-
ventar un rgimen socialdemcrata que ha dejado de ser viable a nivel
de cualquier Estado-nacin o de una Europa transnacional. Sin embar-
go, ni siquiera una Europa mucho ms integrada y equipada con una
moneda nica y una poltica fiscal podra escapar a las consecuencias
de la competencia de fuerzas de trabajo muy educadas y con bajos sala-
rios que la reunificacn europea y la industrializacin de Asia le han
impuesto.
Las polticas monetarias y fiscales de la UE que se consideren dema-
siado laxas darn lugar a represalias por parte de los mercados globales.
Unos mercados de divisas mundiales no con alergia crnica a
las polticas de creacin de puestas de trabajo a travs de emprstitos p-
blicos vendern la moneda europea y provocarn una crisis. Si la UE
aplica polticas contracclicas que se consideren demasiado expansionis-
tas, los valores de la UE caern en los mercados mundiales. En conse-
cuencia, los tipos de inters y el desempleo aumentarn.
Incluso una economa tan amplia y variada como la de la UE no pue-
de esperar eludir las limitaciones de la competencia del mercado global
impuestas por capitales y compaas sin races. Una Unin Europea inte-
grada econmicamente no podr resistirse a los mercados mundiales en
mayor medida que Estados Unidos. El keynesinismo continental es un
callejn sin salida.
La<socialdemocraca europea ha sido eliminada de la agenda de la his-
toria. Pero eso no significa que el capitalismo alemn est acabado; al con-
trario, tenga o no tenga xito el proyecto de la moneda nica europea, Ale-
mnia volver a convertirse en lo que era hace cien aos, en una de las
mayores potencias econmicas del mundo, orientndose hacia el Este para
ampliar su influencia econmica.
35. Hirst y Thornpson, Soundings, op. cit.
t
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"
130 Falso amanece:-
En el prximo Siglo, el capitalismo alemn tendr mucha ruerza,
pero slo la ejercer pm completo rras un perodo de reforma profunda
y traumtica.
La crisis de las economas sociales de mercado europeas es profunda.
Aunque intenten apuntalar las estrucruras endebles que ha.11 heredado,
de todos modos sufrir.'1 muchos de los peores desrdenes del capitalis-
mo global. No es posible escapar a los males del capitalismo desordena-
do medianre polticas que inremen renovar las economas sociales de
mercado de la era de la posguerra.