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ANTUCO, una tragedia olvidada

Fuente: Investigacin Administrativa

Han pasado seis aos desde que ocurri uno de los episodios ms tristes y complejos para el Ejrcito chileno, el cual termin con la vida de 44 soldados y un sargento. An la historia no est cerrada. Por un lado el Estado pag la indemnizacin slo a algunas familias de las vctimas; por otro, los sobrevivientes de la tragedia tambin reclaman una compensacin. Esta es la reconstruccin de la marcha de Antuco, desde la mirada de sus protagonistas y una exhaustiva investigacin en los expedientes judiciales.

Por: 200911300S032

legu a las 6:30 de la maana a la

morgue de Los ngeles. Entr junto con una seora al lugar. Mis ojos se posaron inmediatamente en el cuerpo del soldado muerto, quien estaba tendido sobre una camilla. La seora era su madre, una mujer muy humilde, que reconoci de inmediato a su hijo. La escena era conmovedora, pero haba que seguir con los ritos habituales, alguien tena que vestirlo. Nos miramos y la mujer me dice: seor lo visten ustedes o lo visto yo?, cmo usted quiera le respond, y de inmediato le pregunt quin lo visti cuando naci?. Yo, me respondi. Y as lo hizo. Lo visti con un cario y una serenidad impresionantes. Luego se despidi de l con un beso, cuenta emocionado el ex Comandante en Jefe del Ejrcito, Juan Emilio Cheyre. Haba pasado poco ms de un mes desde que sucedi la tragedia y recin, ese 6 de julio de 2005, fue rescatado de la nieve el ltimo soldado del pelotn de marcha: Silverio Avendao Huilipn. El joven tena 18 aos y haba entrado al Ejrcito dos meses antes, como nica oportunidad para salir de la pobreza familiar y seguir una carrera en la escuela de Suboficiales. Descrito por algunos sobrevivientes como alguien tmido pero alegre, Silverio Avendao viva junto sus padres y hermanos en una parcela ubicada en el sector rural de Carrizal Maipo, a 60 kilmetros al interior de Nacimiento, en la Octava Regin. El caso de Avendao se repiti varias veces durante el rescate de los 44 cuerpos restantes. Los soldados haban partido el 18 de mayo de 2005, para completar una marcha de instruccin. El circuito contemplaba los faldeos del Volcn Antuco, desde el refugio militar de Los Barros hasta el de La Cortina.

La travesa slo fue completada por 90 soldados, quienes se salvaron de morir a causa del viento blanco, que silencioso, congel los cuerpos de los conscriptos. Los jvenes murieron de hipotermia, y uno a uno fueron cayendo en la nieve, de rodillas, sentados o simplemente quedaron inmviles negndose a dar un paso ms. Sus compaeros los arrastraban como podan, hasta que no pudieron ms, y simplemente ellos tambin cayeron vctimas de la ventolera, quedando durante semanas sepultados en la nieve. Han pasado seis aos desde que ocurri la tragedia y an la historia no est cerrada. Si bien, casi todos los familiares de las vctimas recibieron las indemnizaciones correspondientes por parte del Ejrcito y el Estado, an existen familias que no han visto rastros de ese dinero. Al mismo tiempo, desde el 2007 un grupo de sobrevivientes an mantiene en pie una demanda contra el Estado. Y a pesar de que el entonces gobierno de Michelle Bachelet les otorg adems, beneficios en materias de salud, vivienda y educacin, nada de esto qued por escrito, siendo una de las principales luchas de estas familias, el poder acceder a estos beneficios de palabra.
Fuente: Qu Pasa

Juan Emilio Cheyre, ex Comandante en Jefe.

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La fatdica marcha
En abril de 2005, un grupo de jvenes de escasos recursos, haban ingresado al Regimiento Reforzado N17 de Los ngeles, en la VIII Regin del Biobo, para hacer su servicio militar. Como todos los aos les corresponda realizar su perodo de instruccin. Slo haban dos posibles lugares para este ejercicio: el predio de Laguna Verde ubicado a 30 kilmetros al norte de Los ngeles; o el sector del volcn Antuco en la misma localidad. Por diversas razones, entre ellas un posible foco de Virus Hanta, se desech la opcin de Laguna Verde y se opt por la zona cordillerana de Antuco, la que adems contaba con dos refugios militares. Pareca en ese momento la mejor decisin. Durante dos semanas los soldados, cuyas edades fluctuaban entre 18 y 19 aos, fueron sometidos a distintos ejercicios y pruebas de instruccin. Estos terminaran con una marcha final que deba realizarse antes del 21 de mayo, para que los conscriptos pudieran regresar a Los ngeles a disfrutar de unos das de franco, es decir de descanso. Se haba determinado que la marcha por el sector de Antuco se realizara a pie, y en ella se recorreran 20 kilmetros por la ruta que une el refugio militar de Los Barros con el de La Cortina. La marcha no slo fue propuesta por los mandos militares, sino completamente aprobada por ellos. A la actividad asistieron 17 oficiales, 86 hombres del cuadro permanente, 367 soldados conscriptos y 11, que iban como personal de apoyo, todos ellos pertenecan al Batalln de Infantera del Regimiento Reforzado N17 de Los ngeles. A su vez, ste estaba dividido en cinco Compaas: Cazadores, Ingenieros, Plana Mayor y Logstica, Andina, y finalmente Morteros.

El da 17 de mayo de 2005, tanto la Compaa de Plana Mayor y Logstica, como la Compaa de Cazadores -que inclua a un grupo femenino- march como corresponda, y a pesar de la nieve llegaron sin mayores inconvenientes hasta el refugio de La Cortina. Al da siguiente, el 18 de mayo, era el turno de la Compaa de Morteros y de la Compaa Andina, que reunan en total 134 soldados. Como era de suponer, todo deba resultar igual, pero un frente de mal tiempo, que no era comn en esa poca del ao, acompaado por un intenso viento blanco, cambi el destino de estos jvenes soldados. La instruccin a los conscriptos que marcharon el fatdico 18 de mayo, fue entregada la noche anterior. Ah les informaron que saldran a las 5 de la maana, por lo que deban comenzar a preparar sus mochilas y secar sus ropas antes de dormir. En la noche conversamos, echamos la talla y despus nos quedamos dormidos. En la maana nos levantamos, nos tomamos una leche y un pan con mantequilla y salimos a formarnos al patio. Ya estaba todo nevado, cuenta Robert Acua, uno de los soldados sobreviviente de la Compaa de Morteros.
Fuente: Investigacin Administrativa

Mapa de la zona de marcha.

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Una vez que todos estaban formados, el Mayor Patricio Cereceda, Comandante del Batalln, se despidi de los soldados y les dese suerte. A pesar de, que el mal tiempo era evidente, se inici la marcha como estaba programada. A las 5:15 am la Compaa de Morteros comenzaba la hazaa, tres horas ms tarde, a las 8:15 am, lo hicieron los integrantes de la Compaa Andina. Al poco rato de iniciada la travesa, aproximadamente a unos 800 metros del refugio, los soldados debieron cruzar el estero El Volcn, donde varios de ellos mojaron sus ropas. Cuando cruzamos me moj hasta la cintura, segu mojado toda la marcha y la nieve me llegaba a la altura de las rodillas, seal en la investigacin administrativa, Walter Oliva, soldado sobreviviente de la Compaa de Morteros. A pesar de que las ropas y las mochilas de varios de ellos estaban mojadas, y el fro y la nieve les calaban los huesos, los soldados continuaron la marcha. Sin embargo, el ambiente se haba vuelto enrarecido con un clima inhspito. Incluso algunos manifestaron a sus superiores sus intenciones de volver al refugio, pero no fueron escuchados.
Fuente: Investigacin Administrativa

Fuente: Investigacin Administrativa

Compaa Andina durante la marcha.

Aproximadamente a la 1 de la tarde, el Comandante del Batalln, Patricio Cereceda, quien se encontraba en el refugio de Los Barros, comenz a recibir las primeras informaciones sobre las inclemencias del tiempo y de lo que estaba ocurriendo con la marcha. Los sistemas de comunicacin no eran los ptimos, lo que dificult la informacin que se obtena. En el refugio, desde donde haban salido en la madrugada los soldados, todo era confuso. Si bien yo no march producto de una lesin en mi rodilla derecha, me llam la atencin ver a mi Mayor Cereceda nervioso e inquieto. Suba constantemente al segundo piso a hablar por radio, pero nunca lo vi tratar de organizar una patrulla de rescate para auxiliar a mis compaeros que estaban con problemas en el camino, explic Jaime Ortega, soldado de la Compaa de Morteros, en la investigacin administrativa. Y es que ocurrida la tragedia muchas irregularidades comenzaron a conocerse en la opinin pblica y al interior del Ejrcito. Por ejemplo, los jvenes conscriptos no contaban con el entrenamiento adecuado para caminar esa cantidad de kilmetros, ni tampoco tenan trajes especiales para soportar esas temperaturas, que superaban Pgina | 3

Compaa Andina cruzando el estero El Volcn.

los 20 grados bajo cero. No me encontraba fsicamente apto para marchar ni tena el entrenamiento. Nunca haba caminado tanto y menos con mochila y fusil, relat Vctor Santander, sobreviviente de la Compaa de Morteros, en la investigacin administrativa.

en la nieve. Ya era muy tarde para devolverse y no era posible hacer refugios de circunstancia para proteger del viento a los soldados ya que stos no tenan la instruccin necesaria para armarlos, explic el Sargento 2 Abelino Tolosa en la investigacin administrativa.

Segn fuentes militares consultadas, lo Los soldados comenzaron a caer uno a uno. adecuado para el perodo de Ya no eran capaces de soportar el entrenamiento en que se encontraban los cansancio y el fro acababa con la poca nuevos conscriptos, era una marcha que no energa que les quedaba. Cuando cay el superara los 85 minutos de duracin y una primero de mis compaeros, me acuerdo distancia de cinco kilmetros. Tampoco que lo echaron en un saco de dormir y lo tenan que llevar ms de siete kilos como arrastraron, pero lleg un momento en que peso mximo. Y haba que tomar en cuenta ya no daban ms y lo dejaron ah, dentro que todo ello deba de una carpa que haban ocurrir en condiciones Y todos Cuando cay el primero de armado. climticas normales. seguimos, relata con mis compaeros, me acuerdo dolor Acua. Pero la realidad fue distinta. Los soldados que lo echaron en un saco de que realizaron la marcha La Compaa Andina que dormir y lo arrastraron, pero de Antuco hicieron ms inici la marcha ms lleg un momento en que ya tarde, alcanz a la de 10 horas de caminata y llevaron un peso que Compaa de Morteros y no daban ms y lo dejaron superaba lo permitido. presenciaron el drama ah, dentro de una carpa que que se viva en los Solamente la mochila de la Compaa de Morteros faldeos del Volcn haban armado. Y todos pesaba nueve kilos, Antuco. A medida que seguimos, relat Robert mientras que la de la avanzaba en la ruta, Juan Compaa Andina pesaba Gabriel Rivas vio los Acua. 22 kilos. Pero mojadas cadveres de 20 de sus ambas pesaban al menos compaeros, quienes 10 kilos ms. yacan en la nieve. Pero tambin fue testigo de la agona de otros cinco soldados, a En el perodo de instruccin en el cual quienes vio morir frente a sus ojos. Junto a estaban tampoco corresponda hacer un soldado antiguo tratamos de ayudar a distancia de marcha. Es lo mismo que uno y lo llevamos aproximadamente 100 correr una maratn. No puedes llegar el metros, pero se cay y no lo pude parar primer da y correr 10 kilmetros, debes ms porque ya no me quedaban fuerzas. Lo hacer un entrenamiento e ir poco a poco tuve que dejar, lament este durante el ao, explica Alfredo Ewing, en sobreviviente en el sumario administrativo. ese entonces Comandante del Comando de Operaciones Terrestres. Las horas que se vivieron ah arriba fueron terribles, las fuerzas se agotaban y Cuando llevaban aproximadamente 14 producto del fro los soldados alucinaban y kilmetros recorridos, unas cinco horas y media de marcha, cay el primer soldado Pgina | 4

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Refugio La Cortina. En junio pasado an no haba nieve.

eran vctimas del llamado sueo blanco. Lleg una instancia en que yo no daba ms. Me sent a descansar por cosa de segundos, pens que dorma horas y horas, pero cuando logr reaccionar me di cuenta que estaba solo, solo en el mundo, recuerda Robert Acua y agrega a m lo que me dio fuerza y valor para seguir fue Avalancha, la perra San Bernardo que llevbamos. Me subi bastante el nimo. Estuvo siempre a mi lado dndome calor y lleg conmigo a La Cortina. Algunos de los sobrevivientes lograron llegar al refugio abandonado de la Universidad de Concepcin, ubicado entre Los Barros y La Cortina, para protegerse del fro y pasar la noche, como relat Jos Ancanao de la Compaa Andina, en la investigacin sumaria. Hicimos fogatas con la madera de las paredes para calentarnos y secar nuestras ropas. Al otro da llegaron cuatro Suboficiales que nos llevaron pan y caf y nos guiaron al refugio de La Cortina. Pasar la noche en ese refugio fue algo que tambin marc a este grupo de soldados. Tenamos miedo hasta de ir al bao. En un momento salimos con dos compaeros a

las inmediaciones del refugio a buscar si haba alguien que estuviera desorientado o que necesitara ayuda. A los pocos metros nos encontramos con un soldado que no alcanz a llegar y eso te da mucha impotencia, cuenta emocionado scar Jlves, sobreviviente de la Compaa Andina. En ese instante, scar sinti pena, miedo y rabia. Al da siguiente cuando haba que marchar hacia La Cortina, l no quera. Tena miedo de marchar esos tres kilmetros que le quedaban. Nos hicieron rezar, nos dieron un caf semi tibio y una rodaja de pan duro y partimos. Debemos haber sido unos 30. Nos tomamos todos de las manos y si se caa uno, lo parbamos todos juntos. En ese momento ramos todos hermanos, dice Jlves. El da 19 de mayo, comenzaron las labores de rescate para trasladar a los soldados sobrevivientes hacia Los ngeles. No haba certeza de cuntos haban muerto ni de sus nombres, lo que gener un ambiente de rabia y angustia entre los familiares, que no saban si sus hijos estaban vivos o muertos. Alfredo Ewing, Comandante del Comando de Operaciones Terrestres fue el encargado Pgina | 5

de la bsqueda de los cuerpos durante los primeros 15 das. Lo que pudimos averiguar, por los primeros soldados que llegaron, fue que al menos cinco compaeros haban muerto en el camino. Tenamos sus nombres, pero no los podamos decir mientras no los encontrramos. Informamos lo que sabamos, lo que nos gener un problema comunicacional atroz e increment la incertidumbre, explica. El equipo de rescate a cargo del general Ewing organizaba la bsqueda y dispona los medios necesarios para encontrar los cuerpos de los soldados y tener un panorama de la magnitud de la situacin. Primero se haca un barrido general de bsqueda y luego metro a metro con varillas. Uno las va enterrando en la nieve y cuando una de ellas queda a una altura diferente de las dems, es porque hay algo. No siempre era un cuerpo, poda ser una mochila o una roca. Fue un proceso muy lento, explica Pedro Reveco, instructor militar de montaa, quien tambin particip en el rescate. La recuperacin de los cuerpos tard casi dos meses. El primero, Jos Bustamante Ortz, fue encontrado el 19 de mayo y el ltimo, Silverio Avendao Huilipn, el 6 de julio. Como los soldados no tenan el nombre en sus uniformes, se miraba una foto para poder reconocerlos. La nieve da una muerte muy tranquila, todas las caras de los muchachos eran serenas, eso me impact mucho, recuerda el ex Comandante en Jefe del Ejrcito, Juan Emilio Cheyre. El ltimo soldado fue el ms difcil de encontrar. La informacin que se tena era que el cuerpo del joven estaba cerca del refugio de La Cortina y ah era donde se buscaba. Pero pasaban los das y no apareca. Le pregunt a los primos de Avendao cmo era su estado fsico. Ellos

me dijeron que normal, no era atleta ni nada. Gracias a esa informacin comenc a dudar que efectivamente estuviera donde lo buscbamos, ya que una persona que no tiene muy buen estado fsico no es capaz de caminar tanto en esas condiciones, cuenta Reveco. Con esos detalles, el experto en montaa pidi autorizacin para cambiar la zona de bsqueda y as lograron encontrar el ltimo cuerpo.
Fuente: Investigacin Administrativa

Patrullas del Ejrcito en la bsqueda de los soldados fallecidos.

La prdida de un hijo
Margarita Herrera vive en una modesta casa ubicada en el pasaje Leman, Villa Francia, a unos 10 minutos en colectivo desde el centro de Los ngeles. Es una casa de dos pisos que compr con la indemnizacin que recibi por la muerte de su hijo, Ricardo Alexis Seguel, uno de los 44 soldados que murieron congelados. Afuera llueve, pero la casa est calentita. Y es que a medida que va recordando los hechos, se para de vez en cuando para meter lea en la estufa. El Ale, como le deca su madre era un joven muy alegre, preocupado y el nico hombre entre dos hermanas: Paula y Karen. Su sueo era ser Carabinero y tena Pgina | 6

un to que lo iba a ayudar. El lunes 4 de abril de 2005, ingres al Regimiento Reforzado N17 para hacer el servicio militar, estaba lleno de ilusiones y su madre lo apoy en su decisin. Margarita entreg un hijo sano, joven, con la vida por delante y poco ms de un mes despus, se lo devolvieron en un cajn. Ella dice que eso es algo que nunca va a poder superar.

hijo y no saba cmo enfrentarlo. Para m era un pesar levantarme de la cama, no tena ganas de nada, no coma, me estaba dejando morir. Meses ms tarde, una pequea alegra lleg a la casa. Karen su hija menor estaba embarazada y naca Ricardo Alexis, en honor a su to, una pequea luz que vino a salvar a Margarita, cmo ella misma relata.

Avelino Tolosa, Sargento 2 que march El cuerpo del Ale fue de los primeros 13 con la Compaa de Morteros, hizo un en ser entregado a los familiares y fue el refugio alternativo en la mitad de la primer funeral masivo que se realiz al cual tormenta y alberg a Ricardo y a cuatro de asisti el entonces Presidente Ricardo sus compaeros, que fueron los primeros Lagos, adems de varias autoridades en caer producto del fro. Los dej ah, polticas. El dolor de perder a un hijo es luchando entre la vida y la muerte para ir llevar una mochila llena de pena. En un en busca de ayuda, pero comienzo la arrastraba nunca regres. l se como poda, ahora El dolor de perder a un hijo debera haber quedado puedo cargarla porque ah con ellos, los he ido creando la fuerza es llevar una mochila llena abandon y murieron los y la llevar por siempre. de pena. En un comienzo la cinco, lamenta Es un duelo que dura arrastraba como poda, Margarita Herrera. toda la vida. Margarita Posteriormente, luego de cuatro aos ahora puedo cargarla porque pas la investigacin, Tolosa tomando pastillas y con he ido creando la fuerza y la ayuda psicolgica para fue absuelto de su responsabilidad. poder salir adelante. llevar por siempre. Es un Ricardo era evanglico, duelo que dura toda la vida. En el living hay dos fotos iba seguido a misa y de Ricardo, una de ellas participaba en el coro. Tambin era cuando sali de 4medio, que esta sobre amante de los animales, cuenta su madre. una pequea mesita cerca de la ventana. En el regimiento tenan una perra San En la otra que est colgada en la pared, Bernardo que se llamaba Raqueta y l cerca de la estufa, est vestido de militar. siempre le peda a Margarita que le Margarita guard varios recuerdos de su comprara comida para poder alimentarla. hijo, cartas, fotos, su ropa y un diploma Una vez trajo un perrito chiquitito, recin enmarcado, que curiosamente est firmado nacido y tuvimos que criarlo con por Patricio Cereceda, y que le fue mamadera, igual que una guagua, cada otorgado por su buen rendimiento dentro cuatro horas haba que darle leche. l lo del Regimiento. sac adelante. Ese perrito muri a los meses que se fue mi hijo. Ricardo fue enterrado en Mulchn, unos 32 kilmetros al sur de Los ngeles. Su madre Tras la noticia, a Margarita Herrera se le quiso que estuviera ah, porque sus vino el mundo encima, se detuvo el tiempo, mejores amigos eran de all. En un todos siguieron avanzando pero ella no, comienzo iba todos los das al cementerio y porque no poda concebir la muerte de su llenaba su tumba con flores. Era como una Pgina | 7

obsesin. De esa forma le demostraba su cario por lo que entre ms flores le pusiera ms cario le demostraba. Un da so con el Ale, lo vio vestido de militar sosteniendo un cajn lleno de flores y dicindole un poco enojado Mam, dnde las dejo me pesan?. Luego de esto Margarita comprendi su obsesin y ya no lo sobrecarga de flores. Hoy cuando lo visita le lleva dos ramos iguales de Gladiolos con Rosas, eso s, deben ser dos.
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dej a una viuda - Roxana Vargas- y tres hijos -Jos Esteban, Javiera y Luis Sebastin. Su hermana asumi la vocera y ms tarde la presidencia de la Agrupacin de Vctimas y Familiares de Antuco, por circunstancias que se fueron dando, como ella dice. La sangre que qued en la cordillera era la sangre de mi hermano. El parentesco de esposa se puede olvidar, pero el de sangre no se olvida ni se pierde nunca. Y si mi hermano tuvo la dignidad de ser el nico militar de planta que se qued a morir con los jvenes, yo creo no poda hacer menos. explica Monares. Durante estos seis aos, Anglica no ha dejado de luchar por los muertos de Antuco, tanto por el tema de las indemnizaciones y promesas como tambin por el recin inaugurado monumento. Yo luch por ese memorial porque ah se congelaron nuestros familiares. No para nosotros, sino que para los que quedan y para la memoria de los que vienen, para que sepan lo que ah ocurri. Es necesario que eso quede en la memoria del pas, dice. Respecto de las indemnizaciones, el Ejrcito cubri los gastos funerarios de cada uno de los fallecidos y adems dispuso diferentes medios de apoyo tanto para los familiares de las vctimas como para los sobrevivientes. Asistentes sociales y ayuda espiritual y psicolgica, entre otros. Cada soldado tena un seguro de vida, tomado por el Estado de Chile, que se traduce en una pensin mensual de por vida que recibe uno de los padres siempre y cuando exista un vnculo sanguneo, de lo contrario se pierde. En su mayora, este dinero que asciende a $240.000 pesos, fue recibido por las madres ya que para que la recibiera el padre, ste deba ser mayor de 65 aos o estar postrado. El Ejrcito tambin comprometi una indemnizacin de $2.820.912 y un seguro por parte de la Mutualidad del Ejrcito y la Aviacin de Pgina | 8

Margarita Herrera junto a la foto de su hijo.

Las lecciones de vida que aprend de las familias de las vctimas, para m son un recuerdo impresionante de fortaleza, amor de madre y entereza. De mujeres que uno puede ver humildes, quizs no tan instruidas, pero con una sabidura y con una generosidad muy grande, recuerda el general Juan Emilio Cheyre.

Las indemnizaciones
Anglica Monares es hermana de Luis Reimundo Monares, el nico sargento que falleci con los jvenes. Tena 44 aos y

$3.188.835, por cada uno de los que murieron y que se pagaron de una sola vez. Juan Carlos Castro Balboa, fallecido durante la marcha, era adoptado. Su madre biolgica, lo entreg cuando era muy pequeo a una ta, ya que ella no poda cuidarlo como deba. Cuando Juan Carlos muri, aparecieron las dos madres. Como la pensin del Ejrcito es slo por lazo sanguneo, la madre biolgica recibi ese dinero y la madre adoptiva se qued con la plata de la indemnizacin. El Estado asumi su responsabilidad y Carlos Mackenney, Presidente del Consejo de Defensa del Estado (CDE) de la poca, por instruccin de la ex presidenta Bachelet, lleg a un acuerdo con las familias, para que no hubiera demanda de por medio, ya que el proceso podra tardar hasta 10 aos. El Estado pag una suma general, por todas las vctimas fallecidas, cercana a los 4.000 millones de pesos. Por su parte el abogado Ral Meza, que represent a la mayora de las familias, un total de 32, elabor ciertos criterios de clasificacin para distribuir el dinero, ya que cada caso era particular. Los padres que tenan ms de dos hijos recibieron 25 millones de pesos cada uno. Mientras que los que quedaron con un slo hijo recibieron 35 millones de pesos. En el caso de las madres solteras, ya fueran viudas o separadas recibieron 45 millones de pesos; y los padres de hijos nicos -que fueron slo dos casos- recibieron 50 millones cada uno. Los hermanos recibieron 13 millones de pesos, y los abuelos entre 6 millones y 10 millones de pesos. En promedio cada familia, dependiendo de la clasificacin, recibi entre 80 millones y 120 millones de pesos, explica Meza. A estas cantidades obtenidas se les debe descontar el 25% de comisin que

cobraron los abogados Alfredo Morgado, que represent al resto de las familias y, el propio Ral Meza. Aqu hubo personas que trataron de sacar provecho de este drama, eso es indudable seala Tulio Hermosilla, ex Fiscal Militar a cargo de la Investigacin Administrativa. El ao 2008, fueron indemnizadas todas las familias menos dos de ellas, que son las que quedan pendientes hasta hoy. La familia del sargento Monares, fue la ltima en recibir el pago, el ao 2009. A juicio de Anglica, su hermana, el Consejo de Defensa del Estado los posterg como una forma de castigo por encabezar este proceso. La indemnizacin de Luis Monares, fue ms alta, por su rango y por tener una familia. En este caso, la mayor parte fue para Roxana, su viuda y sus tres hijos. Ella recibi una suma aproximada de 40 millones y los hijos una cantidad un poco menor a la de ella. A los padres les pagaron 12 millones ya que su proyeccin de vida era menor a la del resto y a los hermanos, incluida Anglica 13 millones. La pensin del Ejrcito que es igual a la del resto de las madres, la recibe la viuda. Las familias de Francisco Javier Burgos Burgos y Milton Alejandro Gonzlez Castillo, al contrario de las dems, an no reciben la indemnizacin por la muerte de sus hijos. El porcentaje que cobraban los abogados Meza y Morgado les pareci muy alto, por lo que para pagar menos buscaron a otro abogado, familiar de una de ellas. Pero ste nunca movi la causa y el Consejo de Defensa del Estado la considera cerrada por no presentar movimiento. El CDE en su defensa seala que est en su derecho por ley, por lo que estas dos madres quedaron fuera. Como explica Anglica, la nica posibilidad que tienen es demandar al Estado de Chile, lo que puede demorar por lo menos 10 aos. Pgina | 9

A m me parece inmoral que de 45 familias, dos queden fuera porque sus madres no supieron aplicar la cosa legalmente. Me parece que aqu el Estado debe cerrar los ojos y decir que estos muchachos se congelaron igual que los otros, y que por lo tanto corresponde que las madres sean indemnizadas igual que las otras, dice Monares. La ex presidenta Michelle Bachelet, asisti al primer aniversario de la tragedia y en esa oportunidad a modo de mitigar el dao causado, les prometi una tarjeta de salud, un subsidio en vivienda y una beca de educacin superior para los hermanos de los soldados muertos en la marcha. El nico problema es que nada de esto qued por escrito, por lo que ao a ao, las familias deben recordarle a las autoridades de turno aquella promesa. Ha sido una pelea de rogar, mendigar, pedir y recordar. Es un desgaste emocional enorme y nos estn agotando. Todo esto tiene que ser por escrito, porque o si no, va a venir otro Gobierno que no s de qu color va a ser y vamos a tener que mendigarle igual y creo que eso no es digno, porque quizs yo no vaya a estar y se van a olvidar de los 45 muertos de Antuco y a m eso me parece que es indigno, dice la Presidenta de la Agrupacin de Vctimas y Familiares de Antuco. En vivienda, las familias podan postular a un subsidio, como cualquier chileno, siempre y cuando ya no lo hubiesen hecho. Con ese subsidio varios obtuvieron sus casas bsicas y en otros casos se les repar la que ya tenan. Son 10 las familias que quedan pendientes en este mbito, pero se est trabajando en ello. Hubo otras, como el caso de Margarita Herrera, que con la indemnizacin de su hijo, compr su vivienda propia. Por otro lado, la tarjeta de indigencia, que cubre salud, slo es reconocida en Los

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Anglica Monares, Presidenta de la Agrupacin de Vctimas y Familiares de Antuco.

ngeles, y si los familiares tienen suerte tambin es vlida en los consultorios de las localidades cercanas. Fuera de la ciudad, no existe el programa. Si algn familiar es derivado a Concepcin no se les reconoce la tarjeta y hay varios exmenes que slo pueden realizarse all. Esa es otra de las demandas de las familias. La Presidenta nos dijo que era una contencin en salud para los padres y hermanos. Hay hermanos que estudian en Temuco y otros en Concepcin y si necesitan una atencin mdica all, que les sirva la tarjeta, por eso es necesario que se reconozca en todo el pas, explica Monares. Lo que comenz en el gobierno de Ricardo Lagos, pasando por el de Michelle Bachelet, se espera que quede solucionado en la administracin de Sebastin Piera. El 18 de mayo pasado, el Ministro de Defensa, Andrs Allamand asisti a las ceremonias de aniversario y en esa oportunidad convers con las familias y les prometi que esto se iba a concretar. Yo confo en l, es un hombre muy ejecutivo y de muy rpido actuar, asegura Anglica Monares.

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Un estigma que los acompaa


Oscar Jlves tiene 25 aos y ha vivido toda su vida en Los ngeles. Actualmente trabaja con su padre en un negocio familiar lo que le permite ayudar, aunque sea un poco, a su hijo Martn, que apenas tiene tres meses. No le ha sido fcil salir adelante, ya que como el mismo relata sentado en un banco en la plaza de Los ngeles, el mismo lugar donde fueron velados varios de sus compaeros, sobrevivir a la tragedia de Antuco ha sido un estigma, incluso asegura que sera ms feliz en el lugar donde estn sus compaeros que aqu en la tierra. Luis Jlves, su padre, no estaba muy convencido de que su hijo hiciera el Servicio Militar, pero de todas formas lo apoy. El sueo de scar era entrar a la Escuela y poder seguir una carrera como militar. Se miraba en el espejo y estaba enamorado de su uniforme, incluso l mismo lo planchaba y le cosa las escarapelas. Pero ese hermoso sueo, que tambin compartan muchos de sus compaeros se acab al poco tiempo. Hoy lo que quedan son recuerdos, en su mayora tristes y el estigma que lo acompaa por ser uno de los sobrevivientes de Antuco. Hace un ao, scar fue dado de alta de la depresin y estrs post traumtico. Antes de recibir ayuda mdica termin en el hospital producto de una sobredosis de pastillas. No le encontraba sentido a su vida e intent acabar con ella. La fuerza que me dio mi familia, la entrega, la comprensin y la paciencia que tuvieron conmigo me han ayudado bastante a salir adelante. Hoy tengo un hijo y estoy luchando por l, tengo una razn por la cual vivir da a da aunque est mal

psicolgicamente, para darle lo que l necesita, dice Jlvez. Si bien logr superar el dao psicolgico, buscar trabajo ha sido muy difcil para l. Dice que cuando la gente sabe que fue sobreviviente de la tragedia de Antuco le cierran las puertas sin mayor explicacin, lo que ha hecho que deba buscar empleo fuera de Los ngeles, donde nadie lo conoce. Una vez fui a pedir trabajo al supermercado Santa Isabel como reponedor y haba bastantes cupos, pero me pareci raro que el caballero que me atendi me preguntara en qu ao hice el servicio militar y cuando le contest: el 2005, me dijo: pucha lo siento pero ya no quedan vacantes.

Ac en Los ngeles me piden de todo slo para buscar una excusa y decirme que no. Es peor que salir de la crcel y buscar trabajo, yo no tengo mis papeles manchados, pero igual me discriminan, dice Jlves.
Los trabajos que ha conseguido han sido espordicos, en Santiago, Rancagua y el norte. Como fuera de Los ngeles no es conocido por ser sobreviviente de Antuco, no le piden tantos papeles ni le ponen tantos problemas. Ac en Los ngeles me piden de todo slo para buscar una excusa y decirme que no. Es peor que salir de la crcel y buscar trabajo, yo no tengo mis papeles manchados, pero igual me discriminan, lamenta scar, quien en este momento no contempla buscar trabajo fuera de esa ciudad, ya que no quiere dejar a su hijo.

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Como relata este sobreviviente, el estigma que los rodea para buscar trabajo, es porque los tildan de locos y creen que van a dar problemas. Piensan que va a llegar el 18 de mayo y vas a salir o creen que vas a presentar algn problema psicolgico y te van a tener que dar licencia. Eso es lo que ha aprendido con el paso del tiempo, segn las respuestas que le han dado cada vez que intenta postular a un trabajo. Al igual que muchos chicos de la zona, que ven en el Ejrcito una oportunidad de perfeccionarse y desarrollar una carrera, scar vea lo mismo. Despus de lo ocurrido, se quera retirar, pero finalmente decidi terminar el servicio militar en mayo de 2006, en honor a sus compaeros. Despus de lo que pasamos yo no quera saber nada del Ejrcito, no era lo que yo pensaba, no era lo que me prometan, se cayeron todas mis expectativas. No podra haber sido Comandante de Escuadra de chicos de 18 aos, los hubiese visto como me vi yo en un momento, con el mismo uniforme y no hubiera estado tranquilo. Robert Acua tambin es uno de los 90 sobrevivientes, y es uno de los 22 que actualmente prestan servicios en el Ejrcito. Hoy es soldado profesional y sali de planta este ao, siendo destinado a Calama. A pesar de lo que le toc vivir, en ningn momento dud en seguir con la carrera militar, en parte para honrar a sus compaeros fallecidos. Es el nico uniformado de su familia. Su hermana se suicid a los 13 aos, cuando l tena 16 por lo que qued solo. Al regresar a Los ngeles para reunirse con su familia luego de la tragedia, se enter que su madre estaba embarazada. Su hermano tiene seis aos y segn cuenta Robert, le encantan los militares.

no se proyecta por mucho tiempo ms en el Ejrcito y el da de maana le gustara formar su propia empresa. Yo miraba la carrera del otro lado, como soldado, pero ahora que estoy en este puesto hay muchas cosas que no debieran estar ocurriendo en el Ejrcito. Platas mal invertidas o descuentos que no cuadran, por lo que no me veo mucho tiempo ms. El pasado 18 de mayo, se celebr el 6 aniversario de la tragedia. Esta vez la ceremonia se realiz en el recin inaugurado memorial, ubicado en el mismo lugar donde fueron encontrados los cuerpos, en los faldeos del Volcn Antuco. En sta ocasin fueron slo cuatro sobrevivientes quienes asistieron, ya que como cuenta Jlves, no recibieron ningn tipo de invitacin por parte del Ejrcito. Mientras que a Robert ni siquiera le dieron permiso para asistir, a pesar de que lo haba hecho todos los aos anteriores. No se les invit formalmente, si no que a travs de una convocatoria general. Nos cuesta ubicarlos a todos, porque ya no tenemos contacto con ellos y muchos hasta se fueron de Los ngeles. El prximo ao haremos algo ms personal, dice el Comandante del Regimiento, Oscar lvarez.
Fuente: Facilitada por el entrevistado

scar Jlves, sobreviviente de la tragedia.

Aunque est contento en Calama, como instructor de explosivos y campos minados, Pgina | 12

Fuente: 200911300S032

Memorial ubicado en el Parque Nacional Laguna del Laja, inaugurado el pasado 18 de mayo.

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El sonido de una tragedia


En Los ngeles hay un monumento que mand a construir la ex Presidenta Bachelet, en honor a los cados de Antuco. Incluso el general Juan Emilio Cheyre instal una placa recordatoria en el regimiento. Pero este ao se inaugur el ms grande y emblemtico de todos los recordatorios. Se trata de un monumento construido en el mismo lugar de la tragedia, a los pies del Volcn Antuco en el Parque Nacional Laguna del Laja. Mediante un concurso pblico, el escultor Cristbal Pulido y el arquitecto Cristin Olivos levantaron una estructura de acero de 20 metros de altura que se observa a la distancia, acompaada por un muro horizontal de hormign de 30 metros de largo y 2 de alto. Calado en su superficie, se puede leer tragedia de Antuco y a la vez, contradictori amente, contemplar el maravilloso paisaje del fondo. A un costado 45 placas metlicas recuerdan los nombres de cada uno de los fallecidos. La figura vertical representa al Volcn Antuco y la horizontal representa a la Laguna del Laja. A su vez, la torre triangular tiene 45 ranuras que cortan el viento, produciendo un sonido que evoca tranquilidad y tristeza en un sector alejado de la ciudad y al cual slo se puede llegar en auto. En el otro extremo del muro, tallado en una placa de acero se lee lo siguiente : La muerte se abalanz como sombra crepuscular, arrastrada por el puelche tormentoso, desde Los Andes hasta los confines de la Provincia del Biobo, produciendo la mayor tragedia en la historia democrtica del pas. Con un costo aproximado de 90 millones de pesos, la iniciativa fue impulsada por Bachelet como una reparacin simblica hacia los familiares de las vctimas. Por problemas de recursos, la construccin no alcanz a realizarse durante su mandato y recin se finaliz este ao.

Monumento construido por el gobierno de Bachelet, en Los ngeles.

Fuente: 200911300S032

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Una larga espera


El ao 2007, asesorados por los abogados Ramn Ossa y Guillermo Claverie, miembros de la Corporacin Vctima, un grupo de 31 sobrevivientes, entre ellos scar Jlves, interpuso una demanda por perjuicios en contra del Fisco, solicitando una cantidad que superaba los 100 millones de pesos por cada uno de ellos.

enfrentar una eventual guerra, en la que normalmente la muerte est presente. Luego, los actores que deseaban abrazar la carrera militar deban necesariamente contar con la presencia de la muerte o con los horrores de la guerra, no pudiendo ahora alegar que han experimentado un dao indemnizable por presenciar una tragedia.

No se dan cuenta que tenamos 18 aos? Llevbamos un mes en el servicio militar, Robert Acua, quien sigue activo dentro del quin te prepara en un mes para la Ejrcito, prefiri no arriesgarse y no form muerte? Ni siquiera parte del proceso. Mis sabamos disparar el fusil Ver morir a otros, que compaeros siempre me y nos dicen eso, seala, preguntan por qu no siempre impactar a una Jlves. puse una demanda y yo les contesto que es cosa de darse cuenta dnde ests trabajando. Si pones una demanda, despus van a buscar el motivo para darte de baja y yo prefer seguir con la carrera, asegura.

persona normal, es una circunstancia de la vida a la que todos nos vemos enfrentados y no por ello pretendemos que alguien nos proporcione dinero, seal el CDE.

Un documento enviado por el Consejo de Defensa del Estado (CDE) en respuesta a la demanda, la cual fue rechazada en esa primera oportunidad, seala que ver morir a otros, que siempre impactar a una persona normal, es una circunstancia de la vida a la que todos nos vemos enfrentados y no por ello pretendemos que alguien nos proporcione dinero. Si as fuera, quien presencia un macabro o lamentable accidente carretero o de cualquier ndole, provocado culpablemente por una persona, tendra derecho a ser indemnizado por sta. y agrega que las Fuerzas Armadas, entre ellas el Ejrcito, prepara a su gente para

En los ltimos aos se han ido sumando ms sobrevivientes, por lo que hoy son 40 los que demandan al Estado. Tambin hubo quienes se aprovecharon de la situacin para ver si obtenan algo, siendo que ni siquiera participaron en la marcha. A pesar del tiempo transcurrido, la demanda se fall en primera instancia, y el tribunal reconoci un dao moral y ofreci un pago de 10 millones de pesos por cada soldado sobreviviente. Los abogados apelaron nuevamente, ya que consideraron que es insuficiente. La demanda sigue en pie y segn Ramn Ossa de aqu a un mes ms debiera quedar cerrada. Creemos que 30 millones de pesos podra ser una indemnizacin justa, pero lo ms probable es que lleguemos a un trmino medio con el Consejo de Defensa del Estado, entre 15 y 20 millones, dice. Pgina | 15

Al igual que los familiares de las vctimas, la ex Presidenta les prometi los mismos beneficios a los sobrevivientes, beneficios que como no quedaron por escrito, no son reconocidos fcilmente. La agrupacin de vctimas lucha por lo suyo y los sobrevivientes deben hacer lo mismo por su parte. Una de las cosas que reclaman de la tarjeta de salud, es que no les cubre una resonancia magntica y la mayora de ellos quedaron con secuelas en sus rodillas producto del fro. La beca en educacin superior no todos supieron aprovecharla. Algunos estn estudiando, pero otros no. Muchos de ellos manifestaron los sntomas del estrs post traumtico uno o dos aos despus de la tragedia y tampoco pudieron estudiar, ya que el uso de la beca es hasta los 24 aos, y hoy ellos tienen 25. Si bien an cuando han pasado seis aos desde la tragedia, estos jvenes jams olvidarn lo que all sucedi y que marc un antes y un despus en sus vidas. A algunos los catalogan de locos, les cuesta encontrar trabajo, quedaron con secuelas psicolgicas y fsicas, y son los que nadie considera en esta tragedia.

Pusimos todos los medios de prueba que en una investigacin de este tipo se tienen que allegar: inspeccin ocular, declaraciones de testigos, careos, documentos, informes de peritos, autopsias, en fin, todo lo necesario para poder hacer una investigacin lo ms acuciosa, completa y detallada posible, para tratar de establecer la verdad, explica Tulio Hermosilla ex Fiscal de Ejrcito.

Se cometieron todos los errores que se podran haber cometido. Qued al descubierto la debilidad del sistema operativo y todas las malas prcticas quedaron en evidencia, seal Gabriel Gaspar.
La investigacin sumaria que termin antes que la judicial, determin que, el accidente ocurrido el 18 mayo, se produjo a consecuencia de una orden de marcha mal concebida ya que no corresponda al perodo de instruccin, como asimismo, al momento de llevarla a efecto, hubo negligencia culpable e imprudencia temeraria de parte del Comandante del Batalln de Infantera de Montaa, Patricio Cereceda, que frente a las inclemencias del tiempo no adopt las medidas necesarias para suspender la marcha. Sin perjuicio de lo anterior, en los hechos investigados se apreci una participacin de parte del Comandante del Regimiento, Roberto Mercado y el Jefe de Plana Mayor Luis Pineda, quienes no cumplieron con las Pgina | 16

Un duro castigo
Para determinar las responsabilidades de los involucrados en esta tragedia, se realizaron dos procesos. Por una parte el Ejrcito llev a cabo un Sumario Administrativo a cargo del Fiscal Militar, Tulio Hermosilla; y paralelamente se hizo una investigacin judicial para la cual la Corte Marcial, design al Coronel Juan Arab que asumi como Ministro en Visita. Arab falleci el 2010 producto de un paro cardiorrespiratorio.

obligaciones de control y fiscalizacin que les imponen sus cargos, existiendo de su parte una negligencia inexcusable en el cumplimiento de sus deberes. Los tres militares fueron dados de baja de la institucin. Se cometieron todos los errores que se podran haber cometido. Qued al descubierto la debilidad del sistema operativo y todas las malas prcticas quedaron en evidencia. Un concepto de mando alejado de la tropa, Oficiales intermediarios que no son capaces de tomar decisiones y que inmolaron a su tropa por cumplir una orden. Est bien por la patria, pero no en este caso, dice Gabriel Gaspar, ex subsecretario de Guerra de la poca. Existieron tambin responsabilidades inferiores en gravedad y se propusieron las siguientes sanciones: Capitn Alejandro Covarrubias, Comandante de la Compaa Plana Mayor y Logstica, tres das de arresto y un puntaje negativo de -1,50 puntos en su hoja de vida. Capitn Carlos Olivares, Comandante de la Compaa de Morteros, seis das de arresto y un puntaje negativo de -2,50 puntos. Capitn Claudio Gutirrez, Comandante de la Compaa Andina, tres das de arresto y un puntaje negativo de 1,50 puntos. Capitn Gabriel Alliende, Comandante de la Compaa Cazadores, tres das de arresto y un puntaje negativo de -1,50 puntos. Suboficial Carlos Grandn de dotacin de la Compaa Plana Mayor y Logstica, 10 das de arresto y un puntaje negativo de -2,50 puntos. Sargento 2 Avelino Tolosa de dotacin de la Compaa Plana Mayor y Logstica, 10 das de arresto y un puntaje negativo de -2,00 puntos.

Cabo Cristin Hernndez Zapata de dotacin de la Compaa Andina, 10 das de arresto y un puntaje negativo de -2,00 puntos. As como hubo responsables, tambin hubo gente que fue felicitada por su abnegacin, espritu de sacrificio y sentido de compaerismo para salvar a otros, explica Hermosilla. Entre quienes fueron premiados con un punto positivo estn: el Teniente Daniel Durand, el Subteniente Ricardo Antonio Gmez, el Suboficial Ramn Francisco Chavarra, el Cabo Segundo Andrs Omar Matamala, el Cabo Segundo Hctor Fabin Rivera, el Cabo Segundo Ignacio Abelino Castro, el Cabo Segundo Ariel Enrique Duran, el Cabo Cristin Mauricio Riquelme y el Cabo Ricardo Alejandro Pea. En la investigacin judicial a cargo de Arab, fueron siete los militares procesados. Pero slo Patricio Cereceda fue condenado a cinco aos y un da de presidio efectivo por cuasidelito de homicidio e incumplimiento de deberes militares. El resto de los inculpados fueron absueltos. Roberto Mercado fue condenado a tres aos de presidio por incumplimiento de deberes militares. Luis Pineda a 540 das por el mismo delito. Los capitanes Claudio Gutirrez y Carlos Olivares fueron condenados a 800 das por cuasidelito de homicidio. El Suboficial Carlos Grandn y el Sargento 2 Avelino Tolosa tambin fueron acusados por cuasidelito de homicidio. Los motivos por los cuales fueron procesados segn el fallo, fueron los siguientes: falta de instruccin, que le hubiera permitido a los soldados enfrentar de mejor manera la situacin, tanto a nivel Pgina | 17

tcnico como de preparacin y entrenamiento militar. Los medios de comunicacin no eran los ptimos y no permitieron un enlace fluido entre los distintos mandos que deban coordinar la marcha de este personal inexperto. La alimentacin tampoco fue la adecuada, tanto antes de iniciar la marcha como en el trayecto. Las malas condiciones climticas. La falta de vestuario apropiado para todo el personal, ya que es un hecho que fallecieron quienes no tenan el equipamiento adecuado para la actividad. Desgaste fsico que sobrepas lo razonable y reglamentario y falta de previsin de los altos mandos frente a situaciones de emergencia.

esperaba su familia, quienes ya saban lo que haba ocurrido y lo que se vena. En ese momento, Juan Emilio Cheyre le anunci que haba sido destituido de su cargo como Comandante. Yo sufro mucho por l, creo que es un hombre muy bien inspirado pero que cometi un error, explica Cheyre. Para Mauricio Cereceda, ese hecho marc una falta de imparcialidad en el proceso judicial ya que su hermano estaba siendo prejuzgado por el entonces Comandante en Jefe. Antes de haber sido destituido, se debieron haber realizado las investigaciones correspondientes para tener mayor claridad de lo ocurrido. l fue el primero en decir que mi hermano era el responsable y si el propio Ejrcito lo est diciendo, todos van a pensar lo mismo. Fue muy doloroso y de ah para adelante ya no hubo justicia.

Tras las rejas


Patricio Cereceda tiene 45 aos y es el segundo de cuatro hermanos, Sergio, Eduardo y Mauricio. Su padre es Mayor en retiro y al igual que l, todos sus hijos siguieron sus pasos en el Ejrcito. Lamentablemente para Cereceda las cosas fueron diferentes y la marcha de Antuco le destruy su carrera militar, hasta ese momento intachable. El 15 de enero de 2008, el Comandante del Batalln y nico inculpado por la tragedia, comenz a cumplir su condena de cinco aos y un da, en el mdulo 1 del Penal Militar de Punta Peuco. Despus de la tragedia, Cereceda, que se encontraba en el refugio de Los Barros y no tena claridad de lo que haba pasado, baj en helicptero junto al Comandante en Jefe del Ejrcito y aterrizaron en la cancha de ftbol de Los ngeles. En ese lugar lo

Fuente: 200911300S032

Mauricio Cereceda.

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Cuando llevaba poco ms de siete meses preso, a la carga emocional que ya sufra, se sum el hecho de que su seora lo dejara por otro hombre. Fue un golpe muy duro para l. Le vino una depresin y estuvo con tratamiento, se le junt todo y revent, cuenta su hermano. Lorena es dentista y hasta que Cereceda fue dado de baja, ella trabajaba en el Ejrcito. Luego, l le puso una consulta para que pudiera obtener ingresos mientras duraba el proceso judicial. Actualmente ella trabaja en otra clnica de Santiago con su pareja, a quien conoci en la universidad. Hoy da Cereceda est ms tranquilo, lo tiene ms asumido y para la situacin en que est, lo soporta, cuenta su hermano. Se refugi mucho en la oracin y actualmente est escribiendo un libro. Lo instamos a que escriba harto, porque hay detalles que se van olvidando, detalles que no fueron considerados en la investigacin y que las familias tampoco saben, insiste Mauricio Cereceda. Legalmente sigue casado con Lorena Cornejo y es padre de tres hijos: Vicente (15), Antonia (12) y Florencia (7). Las ms chicas, no dimensionan la magnitud de lo ocurrido, pero el mayor se da cuenta de todo y tuvo que soportar que en el colegio lo molestaran. Florencia es la regalona de su pap y cada vez que lo va a ver le lleva un dibujo o algo hecho por ella. Por el tema de la separacin, ltimamente los nios han ido poco a verlo, pero trato de llevarlos cada vez que puedo, explica el hermano de Cereceda. Por haber prestado servicios al Ejrcito durante 22 aos, el Mayor Cereceda recibe una pensin de 500 mil pesos y de la cual la

mayor parte la destina a sus hijos. Tiene cinco minutos a la semana para poder hablar por telfono, instancia en que los llama para saludarlos y saber cmo estn. Sus padres Sergio y Antonieta vivieron por 32 aos en Iquique, pero luego de lo ocurrido se trasladaron a Rancagua, para poder estar cerca de su hijo y apoyarlo. Su madre lo va a ver sagradamente todos los mircoles y tambin los fines de semana, que son los nicos das en que se permiten las visitas. El horario es de 10 a 12 en la maana y de 2 a 5 en la tarde, con un mximo de cinco personas por da. Las nicas visitas que recibe son de sus familiares salvo una ocasin en que lo fueron a visitar un grupo de madres de soldados. Teniendo una conducta intachable dentro del penal y pudiendo optar a beneficios carcelarios como la salida dominical o la reclusin nocturna, entre otras, no se le ha otorgado ningn beneficio desde que entr a Punta Peuco. Nunca ha salido, salvo cuando va al mdico, que va esposado. En dos oportunidades postul a la libertad condicional pero tampoco se la han concedido. sta ltima le fue rechazada en junio. Por temas polticos y mediticos no se la han dado, hay mucha presin de las familias de por medio. Aunque Patricio lo tiene asumido y presenta que no se la iban a dar, siempre hay ilusiones, dice su hermano Mauricio. Hace algn tiempo, hizo un diplomado online en economa, que ofreca el diario El Mercurio en conjunto con la Universidad Catlica. Su hermano le imprima la materia y las pruebas, se las llevaba a la crcel y luego se encargaba de contestarlas en el Pgina | 19

Una visita inesperada


El ao 2009 comenzaron a rondar los rumores de que el Mayor Patricio Cereceda estaba libre, por lo que un grupo de madres de las vctimas decidi ir a verlo para comprobar si efectivamente estaba preso. Saban que estaba en el Penal Punta Peuco, pero nada ms. Llegaron a Santiago slo con la plata del pasaje. Una de ellas tena un sobrino que tena auto y l las llev. Primero llegaron a Colina II, luego dieron con el penal militar. En cuanto las vieron llegar un gendarme les pregunt quines eran y a qu iban. Ellas le contestaron que eran amigas de Patricio Cereceda y que venan del sur. El mismo sujeto les explic que para poder verlo tenan que mandar una solicitud formal y que si el reo aceptaba, entonces lo podan ver. Ellas no se conformaron con esa respuesta, venan de lejos y no se iban a ir sin verlo. Era un da de mucho calor recuerda Margarita Herrera y las hicieron esperar por ms de una hora a pleno sol. Tanto as que abrieron el cap del auto y hacan turnos para ponerse debajo y tener un poco de sombra. A cada una le pidieron que mostrara su carn, una vez que estaban todas identificadas, el Alcaide se acerca a ellas y les dice: Dganme la verdad, sean sinceras, ustedes no son amigas de Patricio Cereceda. Recin ah se presentaron y le dijeron quines eran y lo necesario que era para ellas verlo. Cereceda acept y una a una junto a un gendarme, fueron pasando. Margarita fue

la tercera en entrar. Al verlo se desplom y entre llantos le dijo que le haba quitado lo ms lindo que tena y que haba destruido su vida. l no se vea bien, tena la voz entrecortada y las lgrimas le afloraban. Lo vi muy acabado, no con la actitud arrogante que conocamos nosotras, insiste Margarita Herrera.

computador, ya que los reclusos no tienen acceso a Internet. El curso dur un ao y le fue bien. Durante este tiempo, tambin ha sabido aprovechar sus habilidades manuales y se ha dedicado a pintar, para mantener su mente ocupada. Tenemos la casa llena con sus cuadros dice Mauricio Cereceda riendo. Cuando acabe su condena, a fines del 2012, no tiene donde llegar y lo ms probable es que se vaya a vivir con su hermano a Rancagua y juntos vean que se puede hacer para reinsertarlo a la sociedad. l quiere ir paso a paso, salir y ver qu pasa. No sabe exactamente qu va hacer, pero todos vamos a ayudarlo para que pueda empezar de nuevo, dice su hermano y agrega que Antuco es algo que nunca va a olvidar ni tampoco superar.

Fuente: Mauricio Cereceda

Patricio Cereceda, junto al grupo femenino, das antes de la marcha.

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Lecciones de Antuco
En una de las canchas del regimiento de Los ngeles figuran camarotes, mochilas y colchones, entre otras cosas. Todo est amontonado en el suelo y comienzan a caer las primeras gotas de lluvia. Los soldados se estn cambiando de pieza, a una que queda enfrente y rpidamente trasladan todo hacia el interior para que no se mojen sus camas y pertenencias. Por otro lado, bajo un techo rojo, se ve a otro grupo de soldados, que estn aprendiendo a limpiar el fusil con una varilla metlica que se van turnando uno a uno. Todos ellos tienen 18 aos e ingresaron al Ejrcito en abril de este ao, llenos de sueos y expectativas. Ao a ao se repite la misma historia. Cientos de jvenes entran a hacer el servicio militar para posteriormente seguir una carrera. Hay una ilusin muy alta en esa zona, porque es un salto en sus vidas, un paso importante para ellos, dice Alfredo Ewing.
Fuente: 200911300S032

Al pasar la guardia, en medio del pasto, un memorial construido por Juan Emilio Cheyre, recuerda a los 45 muertos de Antuco, algo que jams se podr olvidar. scar lvarez es el nuevo Comandante del Regimiento y fue destinado en diciembre de 2010. Me recibe en su oficina, un lugar amplio y acogedor, donde se observan los daos ocasionados por el terremoto, que an no han sido arreglados. A pesar de que lleva poco tiempo en el cargo, lvarez est consciente de que un error de tal magnitud no puede volver a repetirse. Este regimiento tiene una gran responsabilidad, si vuelve a ocurrir algo malo, cualquier cosa, se nos va a condenar para siempre. Los jvenes soldados entran llenos de ilusiones y lo pasan muy bien como cuenta el Comandante. Ellos tienen menor sentido del riesgo, pero nosotros lo viejos, no, as que nos preocupamos ms an de tomar todas las medidas que corresponden. Los errores que se cometieron en la fatdica marcha del 18 de mayo son innumerables y el Ejrcito tom las medidas correspondientes para que esto no se vuelva a repetir. Por un lado la falta de instruccin que tenan los jvenes. El perodo bsico ya no se hace ni en la misma fecha ni en el mismo lugar, salvo la compaa de montaa, que contina yendo a Antuco, porque es lo que les corresponde, pero lo hacen cuando ya cuentan con la experiencia suficiente, explica lvarez.

scar lvarez, Comandante del Regimiento.

Los medios de comunicacin fallaron, eran antiguos y no permitan una conexin Pgina | 21

Fuente: 2009113 00S032

planificado para hacerse sin nieve, era un despilfarro usar esos trajes, por eso no se llevaron, explica Toro. Lecciones aprendidas hay en todos los mbitos, es imposible decir que aqu estaba todo perfecto y que slo el tiempo fue lo que jug en contra, no, porque esos eran los factores que haba que tener en consideracin, dice Alfredo Ewing, ex Comandante del Comando de Operaciones terrestres a cargo de la bsqueda los primeros das. Esta tragedia le explot en la cara al Ejrcito. Permiti corregir doctrina, verificar procedimientos, remecerse y sacar una leccin positiva, dice, el ex subsecretario de Guerra, Gabriel Gaspar. Los militares se rigen bajo el Cdigo de Conductas Militares. La ltima modificacin a esa ordenanza haba sido en los aos 30 y desde el 2005 Juan Emilio Cheyre estaba trabajando en una modernizacin a ese cdigo. Ya haba una forma en ese reglamento que deca cmo uno puede negarse a cumplir una orden y luego de lo ocurrido, lo que yo hice fue explicitar an ms algo que ya estaba puesto, para que quedara ms claro y agrega que yo dira que aceler un cambio cultural en el sentido de la responsabilidad. Han pasado aos de la tragedia de Antuco y Cheyre mantiene el pensamiento que se form desde un principio. Lo que pas fue que se dio una orden que nunca se debi haber dado. Una falta de criterio para dar

Soldado limpiado el fusil.

permanente. Actualmente funciona el plan Torrente que hasta el da de hoy es uno de los grandes respaldos de comunicacin que tiene el pas, explica el General Ricardo Toro, Comandante del Comando de Operaciones Terrestres. Este sistema permite mantener en contacto al regimiento con las unidades que estn en campaa, y viceversa. Para el Ejrcito esto fue un gran avance, que se vio favorecido por la mayor tecnologa que tenemos hoy. El vestuario fue uno de los factores clave en esta historia. Con un traje adecuado, lo ms probable es que los soldados no hubiesen fallecido, a pesar del viento blanco y la falta de experiencia. No todo el personal tena los equipos y a raz de eso, hoy todas las tropas de montaa en Chile tienen tenidas Gorotex, que es la que corresponde, explica el ex Ministro Secretario General de Gobierno de la poca, Francisco Vidal. El Gorotex, que es especial para montaa, bordea los 300 mil pesos por lo que en ese entonces, estaba destinado slo a las compaas de montaa. Para un entrenamiento bsico que estaba

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una orden que estaba expresamente prohibida, es tan simple y corto como eso. El General Toro insiste en que Fue un acto desafortunado en que se juntaron una serie de aspectos que no fueron considerados, por razones que yo an no entiendo y que nos oblig a replantearnos en funcin de una eleccin ms cuidadosa de los comandantes en sus distintos niveles y que se tomaran ciertas medidas para determinar exactamente dnde va la instruccin, qu probabilidades hay que cambie la condicin climtica y de todo lo que ocurre en la zona sur. No era un procedimiento errado que tena el Ejrcito para realizar esas actividades, fue algo desafortunado y de poder de decisin, porque ni siquiera es falta de experiencia, es casi lgico. La tragedia de Antuco, es la mayor catstrofe que ha debido enfrentar el Ejrcito en tiempos de paz y que no olvidarn nunca. Para m es de los episodios ms tristes de mi vida. Es muy triste tener que vivir el dolor de esa gente que haba iniciado la carrera militar con esperanzas. Es un dolor que a m me va acompaar de por vida, dice Cheyre. El Ejrcito cumpli todo lo que prometi y sigue muy en lnea con los acontecimientos de la tragedia. Se determin un da del Soldado Conscripto, que se fij el 18 de mayo y se sigue haciendo la ceremonia como todos los aos. Murieron 45 integrantes del Ejrcito y siempre los vamos a recordar. Seguimos muy comprometidos y no los queremos olvidar, entendemos que pas a ser un hecho de gran importancia y que va a estar siempre ah, dice Toro.

Fuente: 200911300S032

Ricardo Toro, Comandante del Comando de Operaciones Terrestres.

Para el Ejrcito esta tragedia deja una enseanza de la cual se obtuvieron lecciones positivas. Para las madres que perdieron a sus hijos, un dolor irreparable que no superarn nunca y para los sobrevivientes, una carga psicolgica que los acompaar por siempre. Este triste episodio marc un antes y un despus en la vida de cada uno de los que se vieron involucrados.

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