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La energía del rayo

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TECNOLOGÍA La energía del rayo

TEXTOS 2º E.S.O.

El rayo es una descarga eléctrica que se origina en la atmósfera en zonas cargadas de electricidad estática y que va acompañado de una luz intensa, el relámpago, y de un fuerte ruido, el trueno.

Es en las nubes de tormenta, las que alcanzan una altura de entre 12 y 14 kilómetros y se denominan cumulonimbos, donde se suelen formar los rayos, aunque también se pueden producir en otro tipo de condiciones meteorológicas. El rayo se produce cuando el movimiento ascendente y descendente del aire dentro de la nube crea dos zonas de potencial eléctrico opuesto: en la parte superior de la nube se acumulan las partículas con carga positiva, es decir, con pocos electrones, y en la parte baja, que puede estar a kilómetros de la superior, las de carga negativa. Cuando la separación entre las partículas positivas y negativas es muy grande, se produce el rayo en el interior de la nube, entre nubes distintas o entre la nube la tierra. Puede alcanzar temperaturas de miles de grados en una fracción de segundo, calentando el aire que está cercano a él muchísimo y muy rápidamente, lo que provoca que este aire se expanda violentamente dando lugar al sonido que conocemos como trueno. La descarga eléctrica de una rayo puede tener un máximo de corriente de 200.000 amperios y un voltaje de aproximadamente 100.000.000 voltios (la corriente doméstica moderna tiene un voltaje de 220 voltios). Fue a partir del siglo XVIII cuando los científicos empezaron a investigar las características eléctricas del rayo, pero todavía no se ha conseguido explicar concluyentemente el origen de su formación. Se sabe que responde a la diferencia entre cargas eléctricas de la nube, pero se desconoce cómo se forma ésta. Existen varias teorías que tratan de explicar el fenómeno: unas se apoyan en la formación de cristales de hielo en las nubes y otras en la captura de electrones del aire que realizan las nubes. En lo que sí están de acuerdo todos los científicos y los no científicos es en la poderosa energía que transmite el rayo, tanta que si se pudiera almacenar bastaría para iluminar toda una ciudad de tamaño medio durante un año: y, si tenemos en cuenta que cada segundo caen en la Tierra 100 rayos, si se pudiera aprovechar sería una fuente de energía excelente.

VOCABULARIO.Investiga los siguientes términos: Potencial eléctrico, carga positiva, carga negativa, descarga eléctrica, amperios, voltios.

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