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CURTIS

GARLAND

LLEGARON DE ANDRMEDA

PRLOGO

LLEGARON de Andrmeda. Fueron los pr meros en !a"erlo. # nad e se d o "uen$a de ello. Eso %orma&a par$e de su m s n. De su as$u" a para r "umpl endo pun$o por pun$o su plan. Despu's de $odo( la pr mera %ase del m smo "ons s$)a en lle*ar s n +ue nad e ad, r$ ese +ue lo !a")an. En "aso "on$rar o( $odo se derrum&ar)a desde su prop a &ase. # eso !a&)a +ue e, $arlo. -Ellos. eran mu/ n$el *en$es( mu/ as$u$os. Sa&)an "mo !a"er las "osas( una ,e0 al"an0ado un o&1e$ ,o. Es$a ,e0( ese o&1e$ ,o era a+uel plane$a a0ul. Un plane$a llamado T erra( s $uado en o$ra Gala2 a( mu/ le1ana de la de -ellos.. Andrmeda es$a&a le1os. Mu/ le1os. A "as dos m llones de a3os lu0. Era una d s$an" a %a&ulosa para " er$as espe" es n$el *en$es( "omo la $erres$re. To$almen$e nal"an0a&le en la pr4"$ "a. Pero no para -ellos.. Por eso lle*aron a la T erra a+uella no"!e. S * losa( "au$amen$e. S n +ue %uese n s +u era ma* nada su presen" a all). Por $an$o( mu"!o menos pudo ser ad,er$ da por ser , , en$e al*uno. O $al ,e0 ser)a m4s e2a"$o de" r +ue no %ue ad,er$ da por ser !umano al*uno. Por+ue( despu's de $odo( %ue ad,er$ da por al*u en. Por un !um lde an mal( a "u/o "ono" m en$o nada pod)a s *n % "arle la presen" a de a+uellos e2$ra3os. # s n em&ar*o...

S n em&ar*o( ese n%or$unado an mal %ue su pr mera ,)"$ ma. Era un s mple perro ,a*a&undo( deam&ulando s n rum&o % 1o por la " udad pe+ue3a / pro, n" ana( en la no"!e l *eramen$e "4l da( !5meda / nu&lada. 6a&)a es$ado ladrando po"o an$es %ren$e al res$auran$e de S7eene/( / po"o m4s $arde an$e la $ enda de !err 8rauss. De am&os s $ os sa" $a1ada. La "amarera de S7eene/ le e"! los res$os de unas !am&ur*uesas +ue n n*5n " udadano( por !am&r en$o +ue es$u, era( !u& ese pod do d *er r. Pero +ue el &uen perro s n due3o en*ull %el 0men$e( $an "on$en$o. Sus pos$er ores ladr dos an$e la $ enda de !err 8rauss( ap adaron el "ora0n del alem4n +ue le sum n s$r una es$upenda sal"! "!a. Con seme1an$e %es$)n( el perr llo se sen$)a %el 0 esa no"!e. 9os$e0( m4s de sue3o +ue de !am&re /a( "on$ra su "os$um&re !a& $ual( / &us" un s $ o apa" &le( le1os de las "alles( de las "arre$eras / de las *en$es moles$as o de dos au$om, les rr $an$es. N n*5n s $ o me1or para ello +ue los sem&rados de la *ran1a M"Clos:e/( all) m smo( a "osa de una m lla es"asa de las pr meras lu"es de la po&la" n. Los al$os se$os +ue separa&an la alam&rada de la *ran1a de la "arre$era *eneral( eran una *aran$)a de reposo / de a slam en$o de $oda moles$ a e2$er or. De modo +ue el &uen perr llo sa$ s%e"!o( s n n n*5n "ansan" o por re"orrer la m lla es"asa( "on su es$ma*o & en reple$o esa no"!e( e"! a andar por el ar"'n de la ,)a de as%al$o( / pron$o es$u,o en el lu*ar ele* do. An$es( se de$u,o un momen$o en el arro/uelo de las $ erras ,e" nas( / $om una dos s de a*ua. Eso "omple$ su sa$ s%a"" n. Em $ un "or$o ladr do de ale*r)a( "ru0 los se$os "on su pe"ul ar !a& l dad( / pene$r por en$re las alam&radas %4" lmen$e( &us"ando una 0ona "on a&undan$e ! er&a / $ erra &landa( donde posar su "uerpo / dorm r !as$a el nue,o d)a( +ue +u 04 no ser)a $an ,en$uroso "omo el a"$ual. O( al menos( eso pensa&a 'l( "on su men$al dad de perro sa$ s%e"!o. Cosa +ue no s empre( por des*ra" a( se produ")a en la dura , da de ,a*a&undeo "an no.

Para des*ra" a su/a( el perr llo !a&)a ele* do una mala no"!e para dorm r en "alma / sos e*o( $ras su nsl $a "ena. Fue la peor de las no"!es. Por+ue eso le puso en el "am no de al*o +ue no era de es$e mundo. Al*o +ue /a es$a&a en el plane$a T erra( esperando a"on$e" m en$os. El pr mer ser , , en$e "on +u en $rope0 ese al*o( %ue para des*ra" a su/a( el s mp4$ "o perr $o ,a*a&undo. El an mal se de$u,o &rus"amen$e( "uando &a "am no de su re%u* o de a+uella no"!e. Al*o a$ra1o su "ur os dad. 6usme( "omo desor en$ado. 6a&)a una s n*ular perple1 dad en sus o1os perrunos( "uando los % 1 en a+uello +ue no re"orda&a !a&er , s$o an$es. O +ue pos &lemen$e le re"orda&a al*una o$ra %orma de e2 s$en" a( pero no e2a"$amen$e *ual( n mu"!o menos. ;u 04 un sen$ do puramen$e ns$ n$ ,o del pel *ro( n!eren$e a $odos los an males( le ! 0o por un momen$o re"ular( em $ endo un *ru3 do de re"elo( +ue de1 e2! & r sus d en$es. Por un ns$an$e( d o la mpres n de +ue( en ,e0 de se*u r "ur oseando( &a a sal$ar so&re lo +ue a$ra)a su n$er's( "on $oda la a*res , dad de +ue era "apa0. S n em&ar*o( no lle* a eso. El o&1e$o de su n$er's se mo, . # al !a"erlo( pare" e1er"er so&re 'l una rara n%luen" a. Se de$u,o. De1 de *ru3 r. Lue*o( len$amen$e( a,an0 !a" a la -"osa. en mo, m en$o. Lle* "er"a. Mu/ "er"a. Cas lle* a rea"" onar de nue,o( apar$4ndose de ello por m edo. Pero el n%lu1o so&re su ,olun$ad era ma/or +ue su p4n "o. D o o$ros po"os pasos. Se n"l n so&re lo +ue "on$emplara 1un$o a a+uella "!ar"a os"ura( en$re los ma$orrales / las alam&radas. In"l n el !o" "o( es$ r las ore1as( em $ un le,e aull do las$ mero( "omo s pres n$ era la muer$e( # la muer$e es$a&a all). La muer$e era para 'l. Un ns$an$e m4s $arde( -al*o. se apoder de 'l. El perr llo +ued nm, l unos se*undos. Lue*o( empe0 a $em&lar. Eran "omo espasmos. Al*5n dolor n$olera&le / a$ro0 de& lle*ar a !er r las % &ras m4s pro%undas de su ser( por+ue de s5& $o em $ un aull do lar*o( des*arrador. Lue*o( lo +ue su"ed all)( en la soledad "ampes$re( !u& era er 0ado los "a&ellos al ser m4s sereno.

Lo +ue se desarroll os"uramen$e en un r n"n de la "amp 3a mo1ada por la re" en$e llu, a( !u& ese resul$ado n"re)&le / a$errador para "ual+u era. Pero no !u&o $es$ *os. Nad e , o nada. Nad e presen" el % n de a+uel po&re perro ,a*a&undo( pr mera presa de una %uer0a lle*ada de o$ros lu*ares del Un ,erso( de una remo$a *ala2 a. ;u 04 de !a&er s do as)( $odo !u& era o"urr do de mu/ d s$ n$a manera. Por+ue a+u'l era el pr n" p o. El n " o de $oda la $remenda $ra*ed a +ue &a a "onmo,er a los seres del plane$a T erra. Pero nad e supo "mo empe0. Nad e es$a&a "er"a del no%ens ,o perr llo +ue( por a0ar del des$ no( %ue el pr mero en "ru0arse en el "am no de la -"osa. lle*ada de o$ros mundos. Momen$os m4s $arde( en la no"!e !5meda( os"ura / desapa" &le( un pe+ue3o perro ,a*a&undo su%r)a la m4s espan$osa / del ran$e $rans%orma" n( "on, r$ 'ndose en una %orma de , da "apa0 de !elar la san*re en las ,enas a "ual+u era. # eso( era slo el pr n" p o... Por+ue los +ue lle*aron de Andrmeda( /a es$a&an en el plane$a T erra. #a !a&)an "ono" do al pr mer !a& $an$e del mundo en +ue se !alla&an. # no !a&)a s do nada d %)" l some$erle a su $error)% "o poder...

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9r an S!eldon 1am4s $u,o rela" n al*una "on los pro&lemas del espa" o en $oda su , da. N $u,o nun"a la m4s le,e sospe"!a de +ue pud era lle*ar a rela" onarse "on $ales asun$os en n n*5n momen$o. 9r an S!eldon( por el "on$rar o( era !om&re +ue !a&)a , , do s empre "on los p es mu/ pe*ados al suelo( pensando solamen$e en los pro&lemas de es$e plane$a( +ue al % n / al "a&o eran $am& 'n en *ran med da sus prop os pro&lemas. S n em&ar*o( el des$ no !a&)a ele* do "apr "!osamen$e su persona1e para una $ra*ed a nsospe"!ada( / ese persona1e no era o$ro +ue 9r an S!eldon. Toda la pos &le rela" n +ue pud era $ener 'l "on el espa" o e2$er or( pod)a l m $arse( ! lando mu/ % no( a la C en" a F "" n. Por+ue 9r an S!eldon !a&)a le)do numerosas o&ras del *'nero duran$e el $ empo +ue es$u,o en a+uella es$an" a de %orma "uadran*ular( %r)a / od osa( de la +ue solamen$e sal)a para $ra&a1ar en los $alleres pen $en" ar os duran$e las !oras la&orales( o para pasear por el pa$ o en los momen$os de o" o. Esa !a&)a s do su e2 s$en" a duran$e ,ar os a3os.

Le so&r $ empo para leer. # es a lo +ue "on m4s a!)n"o se ded "( espe" almen$e "uando lo*r ser nom&rado & &l o$e"ar o de la pen $en" ar)a( / pudo $ener %4" l a""eso a $odos los ,ol5menes. Me0"l $oda "lase de le"$uras( pero a"aso por la l m $a" n as% 2 an$e de espa" o en +ue su , da se desen,ol, duran$e $odo ese $ empo( S!eldon $erm n por a% " onarse mu/ espe" almen$e a la % "" n " en$)% "a( a"aso por lo +ue $en)a de e,as n( de ampl os espa" os( de l m $ados !or 0on$es( del an!elado sue3o del !om&re de $rasladarse a o$ros mundos( es$rellas o *ala2 as. =Cu4ndo pod)a ape$e"er m4s al !om&re esos ,uelos n"onmensura&les( esos per plos %an$4s$ "os por los s s$emas solares( +ue "uando sus m4s elemen$ales l &er$ades es$a&an redu" das a la nada( "uando "uerpo / alma se sen$)an a!erro1ados( an*us$ osamen$e en"errados en$re re1as( "eladores / muros na""es &les> Clar:e( As mo,( 6enle n o Ell son( %ueron sus "ompa3eros de mu"!as / mu"!as !oras de s len" o( de a&s$ra"" n( de le"$ura apas onada( de e,as n men$al de la "ruda / demoledora real dad. Pero a!ora( $odo eso se !a&)a $erm nado. 9r an S!eldon n s +u era re"orda&a en es$os momen$os a sus au$ores %a,or $os( o $odas las o&ras le)das en los lar*os d)as de en" erro. Por+ue a!ora( $odo era d %eren$e al % n. A!ora( es$a&a l &re. L &re... Era una sensa" n nue,a / em&r a*adora( despu's de a+uellos a3os. L &re( due3o de sus pasos( de sus a"$os( de sus prop as de" s ones. L &re para se*u r e2 s$ endo "omo ser !umano( no "omo un n5mero en % las n$erm na&les( en *r ses "orredores o en pa$ os rodeados por al$os muros / *ar $as de , * lan$es armados. L &re para ,ol,er a su e2 s$en" a de s empre( ro$a " n"o a3os a$r4s por la sen$en" a "ondena$or a. Una sen$en" a +ue pudo !a&er s do de d e0( de +u n"e o de ,e n$e a3os( pero +ue un a&o*ado !4& l !a&)a lo*rado redu" r a o"!o. # +ue su "ondu"$a e1emplar en la pr s n( !a&)a % nalmen$e l m $ado a esos " n"o a3os( $ras los "uales el al"a de o&$u,o del *o&ernador del Es$ado la "onmu$a" n de su pena( por reden" n "on el $ra&a1o / "on su prop a a"$ $ud an$e los "ompa3eros / an$e los *uardas / au$or dades del re" n$o. C n"o a3os por los +ue( sar"4s$ "amen$e( +u 04 de&)a dar *ra" as a los dem4s( /a +ue pud eron !a&er s do m4s( mu"!os m4s. C n"o a3os por un !om " d o. Un !om " d o +ue 'l no !a&)a "ome$ do( despu's de $odo...

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Lle,a&a po"o d nero en" ma( pero aun as)( pre% r $omar un $a2 !as$a 6ams%ord( / all) el &us en d re"" n a 9er:e, lle. No !u& era sopor$ado las m radas de los dem4s , a1eros( al ,erle $omar el "o"!e de l)nea re*ular en la parada +ue "orrespond)a a la 0ona pen $en" ar a. Sa&)a lo +ue era eso? ser m rado "omo un re"luso( sen$ r en" ma las o1eadas re"elosas o a"usa$or as de los dem4s... Lo !a&)a e2per men$ado "uando *o0 del r'* men de $ra&a1o en el e2$er or( !a" endo $areas en el pue&lo o en su ,e" ndad( &a1o pala&ra( / re*resando lue*o( al $'rm no del $ra&a1o( a la pr s n( para re n$e*rarse al r'* men n$er or de la m sma. # eso s n %allar 1am4s un d)a( au$'n$ "a prue&a de %ue*o. Res s$ r la $en$a" n de !u r( de +uedarse una no"!e en la po&la" n( de em&orra"!arse "on "er,e0a o de rse a los &ares de "! "as a a"os$arse "on una o "on ,ar as( "omo en los , e1os $ empos en +ue era due3o de sus a"$os. Supo res s$ r $oda $en$a" n( n"luso "uando al*una %ulana le n" $a&a "on la m rada o "on las poses para pro,o"arle. Su !am&re de se2o se resol,)a a ,e"es del modo m4s mpre, s &le( *ra" as a al*una esposa "ompla" en$e +ue( en ausen" a del mar do( se % 1a&a en el *uapo mo0o +ue $ra&a1a&a en el 1ard)n o en reparar "a3er)as( en, ado por los ser, " os pen $en" ar os de la lo"al dad. O$ras ,e"es( eran , udas o , e1as sol$eronas @no $an -, e1as. "omo para no sen$ r deseos / !a"erlos sen$ r a un !om&re ne"es $ado de ello@( pero 1am4s mu"!a"!as 1,enes o sol$eras( "on las +ue pud era en$a&larse un "on%l "$o %am l ar de mpre, s &les "onse"uen" as. 9r an S!eldon !a&)a s do 5l$ mamen$e un !om&re mu/ d %eren$e al +ue en$r en la pr s n. No mpor$a&a +ue la ra / la mpo$en" a le dom nasen n$er ormen$e( por $ener +ue "umpl r una sen$en" a( n1us$a. Eso era /a lo de menos. Lo realmen$e mpor$an$e era "ompor$arse de o$ro modo. Elud r las &orra"!eras( las penden" as( la , da demas ado ale*re / , olen$a +ue( de un modo u o$ro( $erm n por "ondu" rle a a+uella s $ua" n. Aun+ue no"en$e de $oda "ulpa( 9r an !a&)a "ome$ do el error de de1arse mane1ar por o$ros( pa*ando "ulpas a1enas por "ausa de su prop o "ompor$am en$o / modo de ser. Esos " n"o a3os !a&)an "on,er$ do al 1o,en en al*u en mu/ d s$ n$o. Eso( &an a sa&erlo pron$o en 9er:e, lle. Es$a&a re*resando en a+uel &us a su " udad. A la " udad donde %ue "ondenado. Donde se le a"us de !om " d o. Donde un !om&re mur . # m en$ras el "o"!e le "ondu")a por la ampl a "arre$era( en$re $r *ales / "ampos de la&ran0a( !a" a la

" udad /a "as ol, dada( ,es$ do "on ropas nue,as( +ue supl)an a sus , e1as prendas( +ue $ r a la &asura en 6ams%ord( apenas &a1 del $a2 ( para adap$arse a nue,os $ empos( /a +ue n"luso la moda mas"ul na m4s elemen$al !a&)a ,ar ado en a+uellos " n"o a3os. 9r an S!eldon &a pensando en $odo lo +ue !a&)a su"ed do en el pasado. # en $odo lo +ue pod)a a!ora su"eder( "on su re$orno. Por+ue &a d spues$o a no ol, dar. No( el pasado no es$a&a en$errado para 'l( aun+ue los dem4s +u s eran +ue se en$errase de% n $ ,amen$e. N mu"!o menos. 9r an S!eldon ,ol,)a d spues$o a en%ren$arse "on las personas +ue le "ondu1eron a a+uella n1us$a re"lus n( +ue le a"usaron de al*o +ue 'l 1am4s ! 0o. El au$o&5s a,an0a&a !a" a 9er:e, lle "on rap de0( de1ando a$r4s 6ams%ord. # "on 6ams%ord( las pro2 m dades donde se !alla&a la pen $en" ar)a( en a+uel pue&le" llo de $r s$e %ama a "ausa de la ,e" ndad del re" n$o es$a$al. Pero 9r an S!eldon 1am4s !u& era pod do sospe"!ar( por mu"!a +ue %uese su ma* na" n( +ue par$e de su des$ no( es$a&a en las %am l ares "alles / ed % " os de 9er:e, lle( su " udad. # la o$ra par$e( en las es$rellas. All4( mu/ le1os. En una man"!a lum nosa perd da en los a3os lu0 de d s$an" a del espa" o. En una ne&ulosa llamada Andrmeda...

SE !a&)a nu&lado el " elo mu"!o an$es de lle*ar al "ondado de 9er:e7ood. # "omen0 a llo,er "uando el au$o&5s de l)nea "ru0a&a la d , sor a del m smo. En real dad( !a")a ,ar os d)as +ue llo,)a en la re* n. 9r an re"ord !a&er "on$emplado ,ar os %uer$es a*ua"eros en las 5l$ mas %e"!as de en"ar"elam en$o( / +ue al a&andonar la pen $en" ar)a( el suelo es$a&a en"!ar"ado en los alrededores. Pero a!ora( la llu, a se ! 0o m4s $orren" al( / los "r s$ales del au$o&5s se "u&r eron r4p damen$e de au$'n$ "as "or$ nas de re*ueros de a*ua( +ue en el para&r sas d % "ul$osamen$e &an &arr endo los ,a ,enes me"4n "os de los l mp adores. Cuando el "o"!e de , a1eros se de$u,o en la & en lum nada $erm nal de 9er:e, lle( el a*ua no !a&)a rem $ do lo m4s m)n mo( / 9r an( "on su es"aso &a*a1e( "ons s$en$e en un s mple male$)n de , e1o / *as$ado "uero marrn( permane" en p e &a1o la "orn sa( "on$emplando "on las manos en los &ols llos de su re" 'n ad+u r da "a0adora el d lu, o +ue "a)a so&re la po&la" n. La ma/or)a de los , a1eros &us"aron re%u* o en la sala de espera( en el &ar o en el ampl o ,es$)&ulo donde se !alla&a el pues$o de " *arr llos( la ,en$a de pu&l "a" ones / al*5n +ue o$ro pe+ue3o ne*o" o +ue , ,)a de los +ue &an / ,en)an en el au$o&5s !a" a "ual+u er o$ro lu*ar del pa)s. -Mald $o $ empo...@se d 1o( rr $ado( sa"ud endo la "a&e0a@. Tendr' +ue r a "asa( m4s $arde o m4s $emprano. S no "esa de llo,er( me pondr' perd do.. Sa&)a +ue en no"!es as)( era d %)" l en"on$rar un $a2 en la pe+ue3a po&la" n. No eran mu"!os los "o"!es de al+u ler all) @e2a"$amen$e se s( "uando a"$ua&an al "omple$o@( / en no"!es seme1an$es( apenas s +ueda&an uno o dos para "u&r r el ser, " o. La d s$an" a !as$a -su "asa.( "omo 'l se*u)a llam4ndola( era respe$a&le. # $en)a +ue "ru0ar una 0ona s n ur&an 0ar( a "ampo $ra, esa. Eso( supon endo +ue en a+uellos " n"o a3os( la espe"ula" n de los $errenos no !u& ese dado al $ras$e "on las *ran1as / $errenos de la&ran0a( "osa +ue no "re)a( dada la r +ue0a a*r)"ola de a+uella 0ona. 6a&)a , s$o( al lle*ar en el au$o&5s( +ue la ma/or par$e

de las $ erras de la&ran0a permane")an n$a"$as pese a +ue 9er:e, lle( e, den$emen$e( !a&)a "re" do mu"!o en es$os 5l$ mos a3os. Nue,os &arr os e2$end)an sus "as $as a1ard nadas( en $orno a la "arre$era *eneral. @Es"u"!e( 1o,en( =espera al*5n o$ro au$o&5s> S es as)( ser4 me1or +ue se preser,e en el n$er or de la es$a" n. El pr2 mo sale para M l7a/s den$ro de una !ora. # lue*o( los , a1es al Oes$e se !an demorado nde% n damen$e( a "ausa de las $ormen$as. 6a/ nunda" ones / desprend m en$os de $ erras en ,ar os pun$os... Se ,ol, 9r an( sorprend do. M r al +ue le !a&la&a. Era un , e1o "ono" do su/o. S$e,e Merr ":( de las l)neas del &us lo"al. Lle,a&a su un %orme de s empre( $en)a al*unas "anas m4s( / el ros$ro l *eramen$e m4s a1ado( pero eso era $odo. 6u& era resul$ado n"on%und &le en "ual+u er par$e. @S)( *ra" as( Merr ": @respond ( "on una $r s$e sonr sa( esperando ser den$ % "ado por el empleado de un momen$o a o$ro. El o$ro le m r( perple1o( enar"ando las "e1as. @=Me "ono"e( mu"!a"!o> @%ue la pre*un$a del !om&re. @Claro @9r an arru* el "e3o. =Tan "am& ado es$a&a 'l a!ora( despu's de a+uellos " n"o a3os( "omo para +ue el o$ro no le re"ono" ese> Pens +ue un !om&re( "uando se ,a de un lu*ar a los ,e n$ "ua$ro a3os / re*resa a los ,e n$ nue,e( no puede !a&er "am& ado mu"!o. Bl es$a&a se*uro de no !a&er "am& ado %)s "amen$e *ran "osa. #( s n em&ar*o( su , e1o "ono" do Merr ": no le "ono")a. Sus o1os re,ela&an un a&solu$o ,a")o de memor a al "on$emplarle. @=De modo +ue no $e a"uerdas de m)( Merr ":> @ ns s$ 9r an. @La ,erdad... no @ne* len$amen$e el o$ro. Se en"o* de !om&ros@. Tal ,e0 lo ol, d'. No ando mu/ & en de memor a 5l$ mamen$e. =ES us$ed de por a+u)> @Pues... &ueno( "reo +ue so&ran las e2pl "a" ones @susp r 9r an( mo, endo la "a&e0a de un lado a o$ro@. Ser)a demas ado lar*o de "on$ar. # s no me

re"uerdas /a( ser4 me1or de1arlo as)( Merr ":. Gra" as( de $odos modos. Creo +ue( a la , s$a del $ empo +ue $enemos( ser4 me1or r a $omar al*o "al en$e a la "a%e$er)a. Pero no ,o/ a $omar n n*5n o$ro &us. Me +uedo a+u). Es$a es m "asa( Merr ":. Se ale1( de1ando al empleado perple1o / "omo desor en$ado( all4 en med o del and'n de la $erm nal. Po"o despu's( 9r an S!eldon "alen$a&a un po"o su es$ma*o "on un "a%' / unas $os$adas( en la pe+ue3a / "on%or$a&le "a%e$er)a de la es$a" n de au$o&uses( m en$ras a%uera no "esa&a de llo,er( / las lu"es "alle1eras se re%le1a&an en el ne*ro espe1o del as%al$o mo1ado. 9r an S!eldon pa* su "onsum " n. Pas &alan"e de sus es"asas reser,as mone$ar as. Gra" as a de$erm nados $ra&a1os "ar"elar os( !a&)a lo*rado reun r al*5n d nero +ue el al"a de le l +u dara al % nal de su "ondena. A!ora( $ras ad+u r r nue,as ropas / "u&r r los *as$os del , a1e a 9er:e, lle( $en)a e2a"$amen$e $re n$a / dos dlares "on se$en$a "en$a,os. Una %or$una r d)"ula. . -Ne"es $o $ra&a1ar @se d 1o( "on$emplando la "alle a $ra,'s de las , dr eras( "!orrean$es de a*ua de la "a%e$er)a@. # pron$o.. Lue*o( le , no a la men$e al*o +ue le d 1eron en la pen $en" ar)a( po"os d)as an$es de sal r en l &er$ad? @A par$ r de a!ora( las "osas no ,an a ser$e %4" les( 9r an. No "reas +ue ser4s el m smo de an$es. N en $u " udad n en n n*una par$e. So&re $odo( "uando &us+ues $ra&a1o. La *en$e es mu/ re"elosa a!ora. No "ree en nada n en nad e. P den n%ormes( re%eren" as... Sa&r4n en se*u da +ue eres un e2 "on, "$o. Eso $e "errar4 mu"!as puer$as. Todo eso +ue !a&lan so&re la re!a& l $a" n so" al del del n"uen$e( son pala&ras !ermosas( / nada m4s. La *en$e nos apar$a de s) "omo apes$ados. No "on%)an en al*u en +ue es$u,o a+u) den$ro. La so" edad nos re"!a0a. Nos apar$a de s). No nos a"ep$a. E( nde%e"$ &lemen$e( ,ol,emos a+u)( sea por una u o$ra ra0n. Es nues$ro des$ no. Es $u des$ no( 9r an S!eldon... Sa"ud la "a&e0a. S n$ un po"o de %r)o. Tal ,e0 $am& 'n de !umedad( "al4ndole !as$a los !uesos. -No( eso no.( se d 1o. 9a1o pre$e2$o al*uno ,ol,er)a all). Pre%er r)a la muer$e. Una / m l ,e"es la muer$e. Cual+u er "osa an$es +ue sopor$ar o$ra ,e0 la pesad lla. -Es $arde @,ol,)a a !a&lar "ons *o m smo( "uando "la, los o1os en el relo1 de

la "a%e$er)a@. De&o r a "asa. Llue,a o "a *an ra/os. De&o r /a.... Tom su male$)n. Fue !a" a la sal da de la es$a" n de au$o&uses. Al pasar( e"! una o1eada a los per d "os del pues$o. Nada nue,o. Las no$ " as s empre pare")an las m smas. C n"o a3os an$es( o " n"o a3os despu's. S empre las m smas? $ens n en Or en$e Med o( C%r "a "on pro&lemas ra" ales / pol)$ "os( Es$ados Un dos "omo pa$ernales pro$e"$ores del res$o del mundo l &re( oleadas de , olen" a en $odas par$es( $error smo en Europa( a, ones se"ues$rados por pales$ nos o 1ud)os( "r)menes / , ola" ones en las *randes " udades( "on%l "$os en las 0onas rurales... S empre *ual. =;u' m4s da&a es$ar " n"o o ,e n$e a3os le1os del mundo> 6a&)a "osas +ue no $en)an arre*lo. ;ue +u 04 nun"a lo $endr)an. En real dad( =a +u 'n le mpor$a&a arre*larlas> N s +u era mal*as$ unos "en$a,os en un per d "o. No ,al)a la pena. E"! a andar &a1o la llu, a. La "alle nmed a$a a la es$a" n de au$o&uses le resul$ m4s %am l ar de lo +ue ma* na&a. Como s ! " era slo un mes +ue %al$a&a de all). Las m smas $ endas( las lu"es( los lum nosos( el "ru"e( los sem4%oros( los pos$es de $el'%onos... # la "an$ na( el !o$el( el supermer"ado( la "ap lla... -Todo *ual...@susp r( mo, endo la "a&e0a( de$en 'ndose en el "ru"e( pese a +ue $en)a la lu0 ,erde a su %a,or / pese a la llu, a $orren" al@. Como en$on"es. Como s empre... D os m)o( =/ los dem4s> =Ser4n a5n los m smos $odos ellos> =O les o"urr r4 "omo al &ueno de Merr ":( +ue me !a ol, dado( +ue !a perd do la memor a o +ue /a no ,e & en n re"ono"e a la *en$e +ue !a"e $ empo +ue no ,e>. Se +ued m rando al a*en$e de $r4% "o. Le , o ,en r !a" a la a"era. M r de sosla/o. Un "o"!e apar"ado &a a lle,arse una mul$a. Era rremed a&le. Es$a&a de$en do an$e una &o"a de r e*o. La san" n no pod)a ser elud da. Re"ono" al a*en$e. La re" a !uman dad / el "a&ello &lan"o de Sam 9u$ler eran n"on%und &les( aun " n"o a3os despu's. Se +ued m r4ndole. Le , o pasar 1un$o a 'l( e n"l narse so&re el "o"!e para $omar su ma$r)"ula / prender la mul$a en el para&r sas. @9u$ler...@salud@. =Cmo ,an las "osas> Sam se de$u,o. Se +ued m r4ndole. Arru* el "e3o( &a1o la , sera "!arolada de su *orra de a*en$e de $r4% "o de 9er:e, lle. @Perdone @d 1o@. =Nos "ono"emos>

@Por D os( 9u$ler @se es"andal 0 9r an@. C n"o a3os no pueden !a"er$e ol, dar las , e1as "osas. =Cu4n$as ,e"es me lle*as$e a sa"ar e&r o del &ar de Dend/ o del "lu& no"$urno de la a,en da L n"oln> @S *o s n re"or$arle @!a&l se"amen$e Sa)n 9u$ler@. Tal ,e0 me "on%und ( se3or... =Es us$ed de a+u)> @O!( " elos( no @se +ue1 9r an@. T5 no puedes !a&erme ol, dado $an %4" lmen$e... No es pos &le( 9u$ler. 6emos s do am *os( !emos &e& do 1un$os "uando no es$a&as de ser, " o( me !as lle,ado a "asa "uando es$a&a demas ado &orra"!o. EIn"luso re"uerdo +ue "ondu")as $5 el "o"!e pa$rullero +ue me "ondu1o a la o% " na del s!er %% el d)a de m de$en" nF @M memor a no es mu/ &uena( se3or. ;u 04 lo ol, d' @el a*en$e sa"ud la "a&e0a "on nd %eren" a@. Perdone a!ora. De&o mul$ar a ese "o"!e. La *en$e nun"a es"arm en$a. Se puso a rellenar la papele$a de mul$a &a1o la "orn sa de la $erm nal. 9r an le "on$empl( s n sal r de su asom&ro. Sam 9u$ler... E/ no le re"ono")aF @D os m)o @murmur@. =Tan$o "am& an las "osas en " n"o a3os> =Tan %la"a es la memor a de la *en$e( %uera de a+uel mald $o lu*ar> =Slo noso$ros( los re"lusos( re"ordamos las "osas $al "omo %ueron> ;u so ,ol,er !a" a 9u$ler( ns s$ r( 0arandear$e( s ello era pre" so. Pero no lo ! 0o. Repen$ namen$e( pens +ue n s +u era ,al)a la pena. Era me1or +u $ar mpor$an" a a esas "osas( pensar en +ue +u 04 al o$ro d)a re"ordasen +u 'n era 'l. ;ue( de repen$e( el nom&re / el ros$ro de 9r an S!eldon %uese al*o %am l ar para $odos ellos. De1 a 9u$ler n"l nado so&re el "o"!e. Cru0 el paso de pea$ones( "as s n $ empo para ello. Tu,o +ue "orrer al % nal( "uando "am& el d s"o. Un "o"!e es$u,o "as a pun$o de a$ropellarle( s n e2"es ,os m ram en$os. Se ale1 "on los dem4s( s n !a&erse moles$ado s +u era en !a"er sonar su "la2on.

-La *en$e se ,uel,e "ada ,e0 m4s nd %eren$e !a" a los dem4s( menos so" a&le / "ons derada @se lamen$ 9r an para s)( "on $ono pes m s$a@. Slo p ensan( en s) m smos....
Tu,o +ue ,ol,er a *uare"erse de la llu, a &a1o el $oldo de un es$a&le" m en$o +ue se d spon)a a "errar /a sus puer$as. M r( "e3udo( !a" a el " elo ne*ro(

som&r)o( del +ue des"end)a el a*ua"ero , olen$amen$e. En la d s$an" a( "ap$ el son do de las s renas de los "o"!es de &om&eros. Al*una nunda" n( pos &lemen$e. @ENo puedo e"!ar a andar "on seme1an$e $ empo @murmur@. Es me1or esperar... M r en derredor( n$r *ado( s n sa&er +u' !a"er. De repen$e( le so&resal$ una ,o0? @ENo es pos &leF E9r anF E9r an S!eldon en personaF Se ,ol, ( lan0ando un susp ro de al , o. Al menos( eso s *n % "a&a +ue al*u en le re"orda&a( despu's de $odo. La *ra$a sorpresa( en"on$r una "on% rma" n nesperada( +ue ! 0o a5n m4s a*rada&le la " r"uns$an" a. Desde lue*o( era una ,o0 de mu1er. Pero nun"a ma* n +ue %uese pre" samen$e ella. @E9e$s/F @e2"lam( sorprend do( al re"ono"erla@. ET5F... 9e$s/ Gra!am le m r desde la ,en$an lla de su au$om, l modelo ran*er( +ue se de$en)a sua,emen$e 1un$o al &ord llo( all) donde 'l permane")a. Am&os se m raron( duran$e unos momen$os( "on e2pres n en$re e2$ra3ada / "ompla" da. Ella se*u)a m4s o menos *ual. 9r an re"ord +ue la !a&)a de1ado "on unos d e" nue,e a3os( / a!ora $endr)a por $an$o ,e n$ "ua$ro. Pare")a "omo s para ella no !u& era pasado el $ empo. Era la mu"!a"!a pel rro1a( de nar " lla &re,e( de la& os "arnosos( de "e1as ar+ueadas( de %a"" ones a$ra"$ ,as( de *es$o p)"aro / r sue3o( de pro%undos / , ,ara"!os o1os pardos. @=Cu4ndo !as ,uel$o( 9r an> @+u so sa&er ella. @6o/. A!ora m smo. A"a&o de lle*ar @se3al a la es$a" n de au$o&uses. Sonr ( a"er"4ndose al au$om, l@. No puede de" rse +ue 9er:e, lle me a"o1a "on demas ada &r llan$e0( =no $e pare"e> @No( es " er$o @ella sonr $am& 'n@. Lle,amos ,ar os d)as me$ dos en a*ua. Los "ampes nos d "en +ue eso es &ueno. #a ,eremos lo +ue d "en "uando se ane*uen sus "ose"!as s es$o s *ue... =Gas a al*una par$e( 9r an> @S). A "asa @susp r 'l@. Pero no ,eo $a2 s. @O!( /a "ono"es la " udad. Es$o s *ue *ual...@era o&, o +ue !a&)a al*o

em&ara0oso en $odo a+uello( pese a la espon$ane dad na$ural de la 1o,en. Tras una &re,e pausa al*o n"moda( a3ad ( s n n n*5n a re de "umpl do@? =Puedo lle,ar$e /o( 9r an> @Claro. Gra" as por el %a,or( 9e$s/ @'l a&r la por$e0uela "on al , o( $ras poner su male$)n en el "ompar$ m en$o pos$er or( / se sen$ 1un$o a la mu"!a"!a de los ro1os "a&ellos@. U%( "re) +ue me e$ern 0ar)a esperando a!) $oda la no"!e... =De ,erdad no $e "reo pro&lemas des, 4ndose de $u "am no> @Claro +ue no( 9r an @ne* ella( pon endo el "o"!e en mar"!a s n p'rd da de $ empo. 9r an o&ser,( por el re$ro, sor( de un modo "as me"4n "o( +ue el a*en$e 9u$ler $erm na&a de rellenar el &ole$o de la mul$a( / lo apl "a&a al "o"!e n%ra"$or( en $an$o sus o1os se "la,a&an en 'l / en el "o"!e de 9e$s/( "on a re pensa$ ,o. Al do&lar en la pr2 ma es+u na( el pol ")a / la $erm nal de au$o&uses +uedaron a$r4s. Tras un "or$o s len" o( 9r an ! 0o un "omen$ar o $r , al( m en$ras m ra&a el des% le de $ endas( es"apara$es( lu"es / es$a&le" m en$os a am&os lados de la "alle "'n$r "a? @Todo s *ue *ual a+u)( po"o m4s o menos. @S)( "as $odo @adm $ 9e$s/ "on a re d s$ra)do. Condu1o a $ra,'s de la llu, a /( de repen$e( se ,ol, !a" a 'l@. 9r an( ="mo ,a $odo> @=Cmo +u eres +ue ,a/a> @se en"o* de !om&ros 'l@. A5n no lo s'. Ten*o +ue !a& $uarme a sen$ rme l &re... @=Cu4ndo... "u4ndo !as...> @=Sal do> @'l r an$e la ,a" la" n de la 1o,en@. 6o/ m smo( 9e$s/. No perd) el $ empo. ;uer)a ,ol,er a+u). @=Para +u'( 9r an> @pre*un$ ella s5& $amen$e. @=Para +u'( me pre*un$as> @S!eldon la m r "on asom&ro@. Es m " udad( =no> @S)( "laro. Pero =*uardas $an &uen re"uerdo de ella... / de $odos noso$ros> @No mu/ &ueno @susp r 'l@. Pero s *ue s endo m " udad. S empre !a/ +u en

no de1 mal re"uerdo en m)( s n em&ar*o. T5( por e1emplo. O 9u$ler( el a*en$e. Pero 'l n s +u era me re"ord... @=No> @9e$s/ le m r( repen$ namen$e so&resal$ada@. =A $ $ampo"o> @=Cmo>@ nda* 9r an a su ,e0( m r4ndola n$r *ado@. =;u' +u eres de" r> @No( nada. No $ ene mpor$an" a @se mord el la& o n%er or@. Ol,)dalo( 9r an. 6a&lemos de $ . =6a s do $odo $an duro "omo ma* no> @;u 04 m4s. Pero lo sopor$'. Eso era mpor$an$e. @=Sopor$ar4s $am& 'n el re*reso> @Supon*o +ue s) @! 0o un *es$o en'r* "o@. S' a lo +ue $e re% eres. No en"on$rar' am *os a+u)( =no es " er$o> @No mu"!os. Sa&es "mo %ueron las "osas en$on"es. No $u, s$e a mu"!a *en$e a $u lado "uando la ne"es $as$e( 9r an. @No lo !e ol, dado( 9e$s/. T5 no me %allas$e( s n em&ar*o. @Fue po"o lo +ue pude !a"er por $ . @Fue su% " en$e para m). Me $ra)as per d "os / l &ros a la pr s n lo"al. Me &us"as$e un a&o*ado en la "ap $al del Es$ado. # 'l $ra&a1 & en( l &r4ndome de lo peor. Lue*o( es$u, s$e a desped rme "uando me lle,a&an a la pen $en" ar)a del Es$ado... @Ol, da $odo eso( $e lo rue*o. No es a*rada&le. Lo me1or %ue +ue el a&o*ado lo ! " era & en. Es$a&a "on,en" do( al a"a&ar el pro"eso( de +ue eras no"en$e. @=# $5> @#o lo es$u,e s empre( 9r an. @Gra" as. No "reo +ue nad e m4s $u, era %e en m). =Por eso me a/udas$e> @Fue una ra0n. Pero "reo +ue lo !u& era !e"!o *ual aun "re/'ndo$e "ulpa&le. @=Por +u'( 9e$s/>

@No lo s' @se mord el la& o n%er or( s n des, ar su m rada del para&r sas donde os" la&a en ,a ,'n mono"orde el l mp ador@. Bramos am *os( =no> @S)( es $oda una ra0n. # se*u mos s 'ndolo @m r s n +uerer a las p ernas de la 1o,en. Lle,a&a pan$aln $e1ano( "e3 do. Se mar"a&an sus muslos & en %ormados. La "am sa a0ul $am& 'n se "e3)a a su "uerpo. Los pe"!os se d &u1a&an n)$ damen$e( Formas 1,enes / % rmes( de sua,e redonde0 a*res ,a@. 9e$s/... =/ m "asa> =Todo s *ue *ual all)> @S) @susp r ella@. Paso a ,e"es por ella. No la !an derr &ado( s a eso $e re% eres. Las *ran1as s *uen alrededor. No pueden ed % "ar all)( por suer$e para noso$ros / para la " udad( aun+ue el al"alde /a lo n$en$. @=S *ue s endo Ca,anau*! el al"alde de 9er:e, lle> @O!( no. Perd las ele"" ones !a"e dos a3os. A!ora( Fuller es el al"alde. @EFullerF @un es$reme" m en$o sa"ud a 9r an. Su ros$ro se endure" @. Lamon$ Fuller... =El mald $o "a" +ue> @El m smo( s) @a% rm ella( m r4ndole % 1amen$e@. El padre del !om&re por "u/a muer$e $e "ondenaron( 9r an... #( por supues$o( el s!er %% s *ue s endo su &uen am *o / % el ser, dor. Honas Har, s( del m smo modo +ue el % s"al del d s$r $o "on$ n5a s endo su o$ro &uen "amarada( Nelson M"Du%%( +ue ped)a para $ ,e n$e a3os de pr s n "omo m)n mo( / por+ue no pod)a re"lamar la pena "ap $al... Como ,er4s( no ,as a !allar demas ados am *os n *en$e %el 0 "on $u re*reso( en es$a desd "!ada " udad. @S)( emp e0o a darme e2a"$a "uen$a de ello @as n$ 9r an( som&r)o@. S n em&ar*o( no "am& ar' de dea. P enso +uedarme a+u). @=De +u' , , r4s> La *en$e no $e dar4 $ra&a1o. De eso se o"upar4 Fuller. # $oda su "amar lla( "laro es$4. @Es o&, o @r duramen$e 9r an en$re d en$es@. De $odos modos( es$o/ d spues$o a a%ron$ar $odos los r es*os. No me rend r' s n lu"!a. @Eso es !ermoso. Pero n5$ l @ella le m r( m en$ras se de$en)an en un sem4%oro( a la al$ura de R ,ers de@. =Por +u' no n$en$as a&r r$e "am no en o$ro s $ o> 9er:e, lle no mere"e s +u era la pena( "r'eme.

@S empre mere"e la pena "onse*u r lo +ue se &us"a( 9e$s/. #o &us"o m re!a& l $a" n. Al*una ,e0 "on%)o en demos$rar +ue %u no"en$e( +ue m "ondena %ue n1us$a / +ue o$ra persona "aus la muer$e al ! 1o de Lamon$ Fuller. Le1os de a+u)( nun"a "onse*u r)a eso. @N a+u) $ampo"o( 9r an. N ellos $e +uerr)an "reer( n el ,erdadero responsa&le de ello( sea +u en sea( es$ar4 d spues$o a "on%esarlo n a +ue $5 lo des"u&ras. @No pare"es demas ado op$ m s$a en nada( 9e$s/. @De1' de serlo "uando aprend) a "ono"er a m s "on,e" nos. @=S *ues sol$era> @pre*un$ de repen$e 9r an( "am& ando de $ema. @S) @r sua,emen$e la 1o,en@. # s n "omprom so. @=Cmo es eso pos &le> =Es$4n " e*os $odos los 1,enes de 9er:e, lle> @;u 04 @ella sol$ una a*rada&le( mus "al "ar"a1ada( ,ol, endo a poner en mar"!a el ran*er( apenas $u,o a su %a,or la lu0 ,erde@. O $al ,e0 /o no +u se en$erarme de +ue me m ra&an. Pasaron en a+uel momen$o %ren$e al res$auran$e de un , e1o am *o( P! l Darren. Es$e es$a&a "errando las puer$as "uando el "o"!e de 9e$s/ pas 1un$o a la a"era( "on mar"!a len$a para no pro,o"ar sur$ dores de a*ua en los "!ar"os. El due3o del res$auran$e m r !a" a ellos d s$ra)damen$e. A* $ su mano !a" a 9e$s/. 9r an sa" su &ra0o / lo mo, ( saludando en ,o0 al$a? @E6ola P! lF ESo/ 9r anF E#a !e ,uel$o( , e1o am *oF P! l Darren( an$e su sorpresa( se l m $ a saludar a 9e$s/. A el le m r "on *es$o de e2$ra3e0a( s n responder en a&solu$o al saludo( pese a +ue las lu"es del res$auran$e "a)an so&re el ros$ro de S!eldon( re,el4ndolo "on $odo de$alle. @Ga/a... @susp r 9r an( desor en$ado@( =Tam& 'n P! l> =Es +ue $odo el mundo es$4 perd endo la memor a en 9er:e, lle> @=Te !as dado "uen$a de eso> @pre*un$ de repen$e 9e$s/ "on $ono $enso( m r4ndole preo"upada@. =T5 $am& 'n !as , s$o al*o mu/ raro en la *en$e de 9er:e, lle>

@9ueno( /o... /o !e , s$o solamen$e a al*unas personas... Merr ":( el empleado de la es$a" n de au$o&uses( 9u$ler( el a*en$e de $r4% "o... / a!ora P! l M"Du%%... E2"ep$o $5( !as$a a!ora( $odos los !a& $an$es de 9er:e, lle a +u enes !e , s$o( por mu/ am *os m)os +ue sean... pare"en *norarme. No me "ono"en s +u era. Pr mero pens' s ser)a $odo... por lo +ue !a s do. Pero a!ora ,eo +ue( realmen$e( es "omo s %uese la pr mera ,e0 +ue me ,en. EEso no $ ene sen$ do( 9e$s/F @Claro +ue no @susp r ella@. 9r an( ,o/ a de" r$e al*o. Al*u en( en es$a " udad( me !a llamado lo"a !a"e po"os d)as( slo por de" rle eso m smo +ue $5 me !as d "!o. 6a/ personas a+u) +ue n s +u era me re"ono"en a m)( slo por+ue !an pasado una o dos semanas s n ,erme. # lo " er$o es +ue no$o al*o raro( 9r an. Es... es "omo s la *en$e es$u, ese "am& ada. Como s al*o( en es$a " udad( %uera d %eren$e a "omo %ue s empre. # no s' lo +ue es... pero o"urre. Es$4 o"urr endo( 9r an... En a+uel momen$o( un perro "ru0se an$e el "o"!e de la 1o,en( "uando /a sal)an del "en$ro ur&ano. 9e$s/ ! 0o sonar %ur osamen$e el "la2on. El perro se +ued +u e$o( m rando % 1amen$e a los %aros +ue( ne2ora&lemen$e( se le ,en)an en" ma. No ! 0o nada( a&solu$amen$e nada por elud r el mpa"$o. Aun+ue n$en$ e, $ar el a$ropello( 9e$s/ no pudo !a"er nada. Su "o"!e arroll al an mal. Lo aplas$ &a1o sus ruedas( m en$ras 's$as aulla&an al pa$ nar en el as%al$o mo1ado. El an mal de& ser $r $urado por el ,e!)"ulo. #( "osa "ur osa( n s +u era e2!al un aull do o una +ue1a de dolor. Es "omo s no !u& era sen$ do a&solu$amen$e nada al mor r $an !orr &lemen$e. Al &a1ar del "o"!e am&os 1,enes( se es$reme" eron an$e el desa*rada&le aspe"$o del po&re perro aplas$ado "on$ra el as%al$o. @Es mpos &le +ue no se +ue1ase @"omen$ sordamen$e 9r an S!eldon@. Tu,o +ue su%r r mu"!o( 9e$s/... # n s +u era n$en$ es"apar( sal r de nues$ra ru$a... @Lo , ( 9r an @murmur ella "on ,o0 es$reme" da@. Lo malo es +ue es$o no es la pr mera ,e0 +ue me o"urre... 6as$a los an males( 9r an... pare"e +ue !an "am& ado en es$a " udad... / no o&ran "omo $ales... S!eldon / ella se m raron lar*amen$e( en s len" o. La llu, a se*u)a "a/endo so&re el as%al$o( me0"l4ndose "on la san*re del perro muer$o. 9r an "on$empl lue*o el "ad4,er del n%or$unado an mal( o&ser,ando la desor& $ada apar en" a de sus o1os , dr ados por la muer$e. Tampo"o la m rada del an mal pare")a responder a lo pre, s &le. Es "omo s ( enlo+ue" do( se !u& era pues$o

n$en" onadamen$e an$e el "o"!e para mor r. Pero los perros no se su " dan( pens 9r an S!eldon( perple1o. Por las "une$as de la "arre$era( salp "ada a"4 / all4 por ed % " os a slados( /a en la sal da de la po&la" n !a" a las a%ueras( la llu, a !a&)a depos $ado a&undan$es / ampl os "!ar"os. 9r an( d s$ra)do( "on$empl el desl 0ar de las lar,as u oru*as( emer* endo de la $ erra !5meda a "ausa de la $ormen$a( m en$ras se pre*un$a&a +u' es$a&a su"ed endo e2a"$amen$e all)

EL do"$or N *el Mason "on$empl el "uerpo del perro( / m r perple1o a am&os 1,enes. @#o no so/ el ,e$er nar o( 9e$s/ @le d 1o a ella@. =Por +u' me $ra' s a m) es$e po&re an mal> @Fue dea m)a( do"$or @$er" , ,amen$e 9r an. @=Tu/a> @el m'd "o le es$ud "on n$er's / " er$o a re de sorpresa. Creo +ue puedo pre*un$ar$e lo m smo +ue a 9e$s/. =;u' $e !a"e suponer +ue $en*a al*5n n$er's seme1an$e "osa> @Es al*o +ue !emos es$ado "omen$ando an$es de $omar es$a de" s n( do"$or Mason. Comprender4 +ue no o&ro por s mple "apr "!o. I&a a ,er de nue,o m "asa despu's de es$os a3os( a n$en$ar a"omodarla para alo1arme en ella( "uando menos de modo pro, s onal( a la espera de a"on$e" m en$os. # de pron$o( !e "am& ado de dea( p d endo a 9e$s/ +ue me a/udase en la nada a*rada&le $area de re"o*er a es$e po&re an mal / $raerlo a+u)( en,uel$o en una , e1a man$a( para +ue us$ed( "uando menos( lo e2am nase. @Rep $o +ue $odo eso me pare"er)a mu/ & en( s /o %uese ,e$er nar o( 9r an. Aun+ue de "ual+u er modo +ue lo m res( nad e podr4 !a"er /a nada por es$e po&re perro. Es$4 aplas$ado ma$er almen$e. @S)( eso es " er$o. S n em&ar*o( su "a&e0a no lle* a des$ro0arse $o$almen$e( ,'alo.

@#a lo ,eo. No !a"e %al$a +ue ello o"urr era @se3al se"amen$e el m'd "o@. Ged su "uerpo. Las "os$ llas es$4n !e"!as as$ llas( re,en$ado $o$almen$e por den$ro( sus pa$as $r $uradas( par$e de su "r4neo aplas$ado... =;u' esper4 s +ue os pueda de" r /o de ello> Es mu/ lamen$a&le pero( despu's de $odo( es slo un perro( en$endedlo & en. No !a"e %al$a +ue su%r4 s n n*5n $rauma por !a&erlo arrollado. En no"!es as)( un "o"!e no responde %4" lmen$e( aun+ue uno pre$ende e, $ar el a$ropello... @Do"$or Mason( us$ed no !a en$end do $oda,)a la "ues$ n @le "or$ &re,emen$e S!eldon( a%err4ndole por un &ra0o@. =Por +u' no se moles$a en e2am nar "on un po"o m4s de a$en" n ese "ad4,er( aun+ue no sea ,e$er nar o> 6a/ "osas +ue no "am& an mu"!o( do"$or( en un an mal o una persona. @=;u' +u eres de" r "on eso( 9r an> @al*o rr $ado( el m'd "o de 9er:e, lle arru* el "e3o. @Hus$amen$e lo +ue !e d "!o? $ enen o1os( &o"a( e2$rem dades( una nar 0( un "ere&ro( unas ore1as( =no es " er$o> @9ueno( eso no s *n % "a +ue /o de&a e2am nar a un perro muer$o( en$endedlo de una ,e0 por $odas. Pero s me de")s por +u' os !a dado seme1an$e dea( $ra$ar' de a/udaros. =;u' &us"4 s( e2a"$amen$e( "on $odo es$o> @La ,erdad( do"$or. @=Gerdad> =;u' ,erdad> @La +ue !a/a en ese perro( sea "ual sea @se3al S!eldon el "ad4,er "an no "on un e2$ra3o drama$ smo@. Por %a,or( do"$or Mason( e2am ne su "a&e0a... / d)*ame s ,e al*o raro en ella... Perple1o( el m'd "o se n"l n so&re el perro muer$o( "on "re" en$e es$upor / desor en$a" n. Pese a ello( e%e"$u el e2amen en s len" o( "omen0ando por su &o"a / !o" "o ensan*ren$ados. Lue*o... pas a e2am nar la "a&e0a del an mal. # lan0 una &rus"a e2"lama" n de asom&ro. A$n $o( al0 la "a&e0a m rando a sus dos 1,enes , s $an$es "on al*o pare" do a la n"redul dad( &r llando en el %ondo de sus d la$adas pup las. @Pero... pero es$e perro... @"omen0 d " endo "on ,o0 sorda@. No es pos &le...

@Geo +ue $am& 'n us$ed se !a dado "uen$a /a de ello( do"$or @as n$ len$amen$e 9r an( "on e2pres n som&r)a@. S)( es " er$o( aun+ue no pare0"a pos &le. 9e$s/ / /o lo !emos ad,er$ do /a( / por eso le $ra1 mos a+u) el "uerpo. Pensamos +ue no es l* "o n normal. @Pero... pero =es$4n se*uros de +ue $ra1eron !as$a a+u) $odo lo +ue +ueda&a del an mal> @dud el m'd "o( desor en$ado@. =No +uedaron res duos de n n*5n *'nero( pe*ados al as%al$o o... o d spersos por los alrededores> @No( do"$or. All) no +ued a&solu$amen$e nada( por+ue no !a&)a nada m4s @ d 1o 9e$s/ "on ,o0 apa*ada@. Lo "ompro&amos mu/ & en. De o$ro modo( no !u& era $en do o&1e$o ,en r !as$a a+u) "on 'l( "ompr'ndalo. @S)( lo "omprendo mu/ & en @se %ro$ el men$n( perple1o( / ,ol, a e2am nar el "uerpo "on reno,ada a$en" n. Espe" almen$e( el "r4neo del an mal( +ue era lo +ue pare")a a$raerle / de1arle( a la ,e0( sum do en el es$upor. Mu/ despa" o( "omo s no %uera "apa0 de %ormular las pala&ras( se l m $ a susurrar@? D os m)o( es$o no $ ene el menor sen$ do... Es$e perro... es$e perro es$4... @Do"$or Mason( por eso , n mos a ,erle a us$ed @as n$ 9r an *ra,emen$e@. Ese perro( realmen$e( es$4 des"ere&rado... T ene el "r4neo $o$almen$e ,a")o. No !a&)a den$ro de 'l( "uando le a$ropellamos( el m4s m)n mo res duo de masa en"e%4l "a. # eso... eso no es pos &le( us$ed lo sa&e. Pero !a o"urr do...

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Es$a&a "esando de llo,er "uando sal eron de la "onsul$a del do"$or Mason( / emprend eron el re*reso al au$om, l ran*er( apar"ado %ren$e a la "er"a del 1ard)n del m'd "o. Al*unas d'& les es$rellas &r lla&an en el " elo( a $ra,'s de ne*ros nu&arrones ras*ados en " er$os pun$os( el a re ol)a a mo1ado / a %r)o / los "!ar"os ne*ros re%le1a&an las lu"es no"$urnas( d spersas en a+uella 0ona res den" al de 9er:e, lle. Am&os lu")an en sus ros$ros la m sma desor en$ada e2pres n +ue al lle*ar. O +u 04 m4s. Lo +ue al pr n" p o era slo una duda( un !e"!o nsl $o( a!ora se !a&)a "on,er$ do en una "er$e0a( en un a"on$e" m en$o "l)n "o / ma$er almen$e mpos &le. La pala&ra de un m'd "o "orro&ora&a sus preo"upa" ones. A+uello !a&)a su"ed do( " er$amen$e. Pero no pod)a su"eder. 9e$s/ a&r la por$e0uela del "o"!e. 6a&)an perd do mu"!o $ empo en la "onsul$a m'd "a( / se !a&)a !e"!o $arde. La 1o,en pre*un$ d'& lmen$e?

@9r an( de&er)amos r m4s $arde a $u , e1a "asa. A!ora es /a $arde. =No $ enes ape$ $o> @No @ne* 'l@. N lo m4s m)n mo. Pero no de&o en$re$ener$e m4s. Por o$ro lado( !a "esado la llu, a / puedo r solo a "asa. Ge$e a "asa / "ena $5. #o $omar' al*5n "a%' e r' !a" a all4 a p e. Ser4 un paseo a*rada&le( n"luso. Me perm $ r4 despe1ar un po"o m s deas( despu's de lo o"urr do. @9r an( ,en "onm *o @susurr ella de pron$o( pon endo una mano so&re su &ra0o. No$ 'l su es$reme" m en$o / "ap$ un &r llo n+u e$o en sus pardas pup las@. Ten*o m edo. @=M edo> @%run" el "e3o@. =A +u'> @No lo s'. Pero $en*o m edo @"on%es ella@. =No ,as a a"ompa3arme> @Claro. Gamos a $omar "ual+u er "osa. Ca%'( "er,e0a( 7! s:/... Lo +ue sea( 9e$s/. =6a/ al*o a& er$o por a+u) "er"a> @6a$$ eJs es el s $ o m4s pr2 mo @as n$ la 1o,en@. A5n e2 s$e en el m smo lu*ar de en$on"es( 9r an. @6a$$ eJs... @rep $ 'l@. Te n, $' al*unas ,e"es( =no es " er$o> @S) @susp r ella( su& endo al "o"!e@. Gamos. 9r an su& $am& 'n en s len" o. El ran*er rod s n mu"!as pr sas( de1ando a$r4s la alameda s len" osa( &ordeada de res den" as a1ard nadas. No se ,e)a a nad e por par$e al*una. La llu, a de& me$er pron$o en su "asa a la ma/or)a de " udadanos. De repen$e( a 9r an le pare" $am& 'n n+u e$an$e a+uella "alma. S n sa&er por +u'( "omprend los $emores de la mu"!a"!a. La m r. Su per% l era mu/ a$ra"$ ,o( pero de repen$e( la "ompa3)a de una mu1er &on $a pare")a !a&er perd do $odos sus al " en$es. @=T5 +u' "rees> @pre*un$ 'l de repen$e. O$ra ,e0 se es$reme" 9e$s/. Bl lo no$ "on %a" l dad. @No s' @* m ella s n m rarle@. No +u ero sa&erlo( 9r an. @El an mal se mo,)a. Cru0 la "arre$era( se par an$e noso$ros( m r al "o"!e( a

los %aros( $al ,e0 a noso$ros( no s'. # esper la muer$e. No n$en$ elud rla. Tampo"o aull n se +ue1 al mor r. @S no $en)a "ere&ro... no pod)a sen$ r nada. @E;u' d spara$eF @pro$es$ 9r an@( No pod)a , , r. N mo,erse. Nad e , ,e s n un "ere&ro( /a o)s$e al do"$or Mason. Es "l)n "amen$e mpos &le. @El perro , ,)a. @Mald $a sea( /a lo s' @S!eldon apo/ su "a&e0a en am&as manos@. Es para ,ol,erse lo"o. N s +u era !a&)a un ,es$ * o( un %ra*men$o de masa en"e%4l "a. Nada. Como s nun"a !u& era !a& do all) den$ro "osa al*una. Un "r4neo ,a")o. Pero ,a")o =por +u'> =Cmo se ,a")a un "r4neo( 9e$s/> No !a&)a !uellas de " ru*)a( de n$er,en" n +u r5r* "a al*una. Nada en a&solu$o( el do"$or lo "ompro&. 9e$s/ a"eler un po"o al "ru0ar una 0ona po"o alum&rada / de , , endas mu/ d spersas. El n"omprens &le m edo +ue pare")a sen$ r( $al ,e0 aumen$ en ese $ramo del "am no. 9r an lo "omprend mu/ & en( / no d 1o nada. @Sea lo +ue sea( el do"$or lo des"u&r r4 @"omen$ ella( $ras un lar*o s len" o @. Noso$ros no podemos !a"er nada m4s( 9r an. Es $odo lo +ue es$a&a en nues$ra mano "onse*u r. Mason n%ormar4 al s!er %%( s lo "ons dera "on,en en$e. @El s!er %% no en$ender4 $ampo"o una pala&ra. Har, s no es nada n$el *en$e. # despu's de $odo( el perro no ! 0o nada a nad e. Sen" llamen$e( mur a$ropellado( eso es $odo. @No( 9r an. S $odo es$o es " er$o( "omo pare"e serlo( el perro no pudo mor r a$ropellado. Realmen$e( es$a&a /a muer$o "uando le arrollamos. Nad e , ,e s n "ere&ro( n s +u era un pe+ue3o an mal. @Tal ,e0 al*u en en la lo"al dad es$' lle,ando a "a&o e2per men$os e2$ra3os "on an males. =6a/ al*5n " en$)% "o lo"o por a+u)( 9e$s/> @;ue /o sepa( no. Es$a es una "omun dad normal( "omo lo %ue s empre( $5 lo sa&es. Es una po&la" n pe+ue3a( "on $odos los , " os / , r$udes pro, n" anos( $ ene sus pro&lemas( "omo un "a" +ue( una le/ ar& $rar a / una ser e de *en$es po"o !ones$as( "omo las +ue "a/eron so&re $ para en, ar$e a pr s n( pero eso

es $odo. Esos pro&lemas e2 s$en en $odas par$es( a % n de "uen$as. Pero un an mal des"ere&rado... No( no( no lo*ro en$enderlo. N s +u era puedo adm $ rlo sensa$amen$e. @6a/ +ue !a"erlo @susp r 9r an S!eldon@. Lo !emos , s$o "on nues$ros prop os o1os( 9e$s/. # el do"$or Mason $am& 'n... @6emos lle*ado @pare" sonar al*o de al , o en la ,o0 de ella "uando el "o"!e se de$u,o sua,emen$e %ren$e a un parpadean$e r$ulo lum noso de "olor a0ul( "on el nom&re de 6a$$ eJs( el pe+ue3o lo"al des$ nado a "a%e$er)a / sna":. 9r an "on$empl a+uel en$ra3a&le lu*ar donde o$ras ,e"es es$u, era %re"uen$emen$e. 6a&)a "am& ado po"o. Una %a"!ada de o$ro "olor( nue,os $oldos / le$ras lum nosas d %eren$es( eso era $odo. Lo dem4s( "on$ nua&a *ual( n"luso el lar*o mos$rador( , s &le desde la "alle( / las es"asas mes $as( d spersas 1un$o a las , dr eras. Po"o despu's( se a"omoda&an am&os 1,enes en una de a+uellas mes $as( / ped)an al "amarero del $urno de no"!e un par de "a%'s. N ella n 'l sol " $aron "osa al*una para "omer. Repen$ namen$e( $odo ape$ $o !a&)a desapare" do( pese a lo a,an0ado de la no"!e. 9e$s/ se puso a05"ar / mo, len$amen$e( "on la "u"!ar lla( la n%us n !umean$e. 9r an no endul0 el su/o. Tom un sor&o( s n de1ar de m rar a la 1o,en. La pre*un$ sua,emen$e( pon endo una mano so&re la de ella( en" ma del man$el a "uadr $os &lan"os / ro1os? @=Te s en$es me1or> @S)( $al ,e0...@murmur la mu"!a"!a( m r4ndole. In"luso es&o0 una $enue sonr sa al a3ad r@? De1emos $odo eso a!ora( 9r an. 6a&lemos de $ ... =;u' p ensas !a"er( una ,e0 es$a&le" do a+u)> @In$en$ar $ra&a1ar @sonr 'l@. S' +ue ser4 d %)" l( pero de&o n$en$arlo. @=Crees +ue ,ale la pena +uedarse a+u)> @No !e na" do en 9er:e, lle( pero m s padres me $ra1eron a+u) mu/ n 3o( / a+u) los $en*o en$errados a ellos. Ten*o dere"!o a es"o*er dnde , , r( / es$e lu*ar me *us$a( pese a $odo. S ( ,ale la pena +uedarse( 9e$s/. @No es$ar4s pensando... "osas raras( =,erdad>@de repen$e( ella se mos$r

n+u e$a. @=Cosas raras> =En +u' sen$ do> @No s'... Al*o as) "omo... "omo ,en*ar$e de los +ue $e ! " eron da3o... @=Gen*an0a> @mene len$amen$e la "a&e0a( en sen$ do ne*a$ ,o@( C elos( no. Lle*u' a pensarlo all)( lo "on% eso. All) se p ensan s empre mu"!as "osas( / no $odas &uenas. Lue*o( "omprend) +ue era una lo"ura. No !a/ por +u' ,en*arse de nad e. S a"aso( slo n$en$ar !allar la ,erdad. # &orrar la man"!a de m , da( de m nom&re. Gol,er a ser /o m smo( el +ue s empre %u . El 9r an S!eldon s n o$ro del $o +ue &e&er demas ado / "ompl "arse la , da "on la *en$e( pero nada m4s. A!ora( n s +u era me *us$a &e&er. In$en$ar' se*u r as). @D 1 s$e la ,erdad... =Dnde puede es$ar la ,erdad( 9r an> @No lo s'. Slo !a/ al*o " er$o? /o no ma$' al ! 1o de Fuller. O$ro lo ! 0o en m lu*ar( / ese al*u en no !a&l en$on"es. No era un ases na$o( al menos no lo pare")a( $al "omo su"ed eron las "osas. Pero =/ s lo %ue( despu's de $odo> Lo 5n "o +ue su"ed es +ue al*o le %all al pos &le ases no( / las "osas pare" eron d %eren$es. En$on"es( slo pud eron a"usarme de !om " d o( no de ases na$o( / me l &r' de una "ondena de por , da. Tal ,e0 al*u en emp e"e a sen$ rse n+u e$o / moles$o por m re*reso. @#o s' de mu"!os +ue se sen$ r4n as)( aun no s endo "ulpa&les de lo +ue pas al 1o,en Fuller. @S)( lo s'. El s!er %%( el prop o Fuller( los am *os de su ! 1o( los +ue adoran / ala&an al "a" +ue... Todos ellos desear)an ,erme mu/ le1os de a+u). Pero no ,o/ a darles ese *us$o. @Puede ser pel *roso en%ren$ar$e a ellos... @No me en%ren$o a nad e. Slo +u ero , , r / de1ar , , r. @Tal ,e0 ellos no $e de1en. @Pud era su"eder( pero no ser4 "ulpa m)a. @Eso no mped r4 +ue $e per1ud +uen( +ue $e "ausen pro&lemas( n"luso +ue $e !a*an la , da mpos &le( $5 lo sa&es.

@Claro +ue lo s' @r duramen$e 9r an en$re d en$es@. Pero n n*uno de ellos de&e "ome$er el error de pensar +ue /o so/ el m smo 9r an S!eldon +ue se %ue de a+u) !a"e " n"o a3os( esposado en$re dos a*en$es de la pol ")a del Es$ado. En " n"o a3os( , , endo en$re *en$e dura / pel *rosa( se aprenden mu"!as "osas / se "am& a mu"!o. All) s) es duro , , r / medrar( 9e$s/. #o lo lo*r'. Tu,e pro&lemas( / los resol,). Tu,e enem *os( / $erm naron s endo m s am *os. A!ora( so/ o$ra persona. Para & en o para mal( /a no so/ el alo"ado 1o,en" $o dado a la &e& da( las "! "as %4" les / los "on%l "$os , olen$os. @Me d "uen$a de eso apenas $e , es$a no"!e @"on%es 9e$s/( "la,ando sus o1os en 'l@. # !e do "ompro&4ndolo m nu$o a m nu$o. Creo +ue +ueda en $ $odo lo &ueno +ue en$on"es $en)as( un do a nue,as , r$udes +ue no $e "ono")a. Como $5 d "es( eres o$ro !om&re. Pero me *us$a "omo eres. R4p do( de" d do( en'r* "o... / s n"ero. @Gra" as( 9e$s/ @pres on "on ma/or %uer0a la mano de ella( +ue se*u)a en$re sus dedos. #a no es$a&a $an %r)a "omo al pr n" p o@. =O$ro "a%'> @No( *ra" as @susp r la 1o,en@. Me +u $ar)a el sue3o. No es$o/ !a& $uada a $omarlo a es$as !oras desde +ue es$ud a&a / $en)a +ue ,elar an$e los l &ros... #a es$4 & en as). Me s en$o me1or( m4s en$onada. =T5 no> @S)( pero $omar' o$ro "a%'. =Te a"ompa3o a "asa> Puedo pararme lue*o en "ual+u er s $ o( de "am no. 9e$s/ "onsul$ su relo1 de pulsera( pensa$ ,a. Lue*o( m r a la "alle des er$a( mo1ada( a $ra,'s de los , dr os empa3ados / !5medos. De nue,o $em&l le,emen$e. @EM s padres /a de&en dorm r @"omen$@. Pensar4n +ue me me$) en el " ne m en$ras llo,)a. Puedo a"ompa3ar$e !as$a +ue ,a/as a "asa. @No. Ser4 me1or +ue ,a/a "on$ *o a!ora !as$a $u , , enda( 9e$s/. Me sen$ r' m4s $ran+u lo "uando $e ,ea den$ro. #o puedo r "am nando !as$a m , e1o !o*ar. @=M4s $ran+u lo !as d "!o> =Por +u'> =;u' $emes> @Nada @m n$ 9r an( en"o* 'ndose de !om&ros@. Pero no me *us$ar)a +ue lue*o $u, eras +ue re*resar sola a $u "asa( aun+ue sea en $u "o"!e. Cr'eme( ser4 me1or as).

@Como +u eras @susp r ella( n"orpor4ndose( m en$ras 9r an de1a&a un & lle$e so&re la mesa@. Pero $ampo"o a m) me *us$a de1ar$e solo( deam&ulando por esas "alles sol $ar as... @Es$o es 9er:e, lle( +uer da @r 'l en$re d en$es( lle,4ndola !a" a la sal da( $ras desped rse del "amarero "on un *es$o@. No el "as$ llo del mons$ruo... Ella no d 1o nada. Pero &a1o sus dedos( 9r an no$ la p el de ella( sa"ud da por uno de a+uellos es"alo%r)os +ue la asal$a&an 5l$ mamen$e. Lo " er$o es +ue 'l $ampo"o ! 0o "omen$ar o al*uno( aun+ue "omprend +ue ella es$u, era n+u e$a / ner, osa. No pod)a apar$ar de su men$e el n" den$e del perro. Ima* na&a +ue ella $ampo"o. Cuando el ran*er !u&o parado an$e la puer$a del 1ard n" llo +ue %orma&a el %ren$e de la , , enda de 9e$s/( 9r an se n"l n / &es la me1 lla de la mu"!a"!a( an$es de a&r r la por$e0uela. @A!ora( a"u's$a$e / des"ansa @la a"onse1@. No p enses demas ado. No mere"e la pena. Ma3ana sa&remos pos &lemen$e la e2pl "a" n del m s$er o( / resul$ar4 mu"!o m4s sen" lla de lo +ue ma* namos. @Lo dudo @mus $ la 1o,en. Lue*o( le m r. Impuls ,amen$e( le &es. Pero en los la& os. 9r an no$ el "on$a"$o !5medo / "4l do de su &o"a( / una oleada de "ompla"en" a e2" $ada le n,ad . Era la pr mera &o"a de mu1er +ue &esa&a en mu"!o $ empo. 6u&o o$ras all4( en el pue&lo pr2 mo a la pen $en" ar)a( duran$e sus $ra&a1os en l &er$ad espe" al( pero eran o$ra "osa@. =Te ,er' ma3ana( 9r an> @Se*uro @as n$ 'l. 9a1 del "o"!e. Ella n$rodu1o el ,e!)"ulo( len$amen$e( por la puer$a del 1ard n" llo( !a" a el *ara1e. De pron$o pare" re"ordar al*o. Asom por la ,en$an lla / le anun" a 9r an? @A!( ella... Ella s *ue a+u). Tra&a1a en el Las Ge*as o$ra ,e0... El ran*er se ale1( en$rando en el *ara1e. 9r an se +ued +u e$o( parado en med o de la a"era mo1ada( 1un$o a un "!ar"o. Su ros$ro !a&)ase es$ rado de pron$o( "on una rara r * de0. Ella. Slo pod)a re%er rse a una mu1er. # m4s( men" onando Las Ge*as. Hess e Calder. Ella... Hess e Calder( a"aso el mo$ ,o de la muer$e de un !om&re. # la pr mera +ue le $ra " on... Hess e Calder( su aman$e. Su aman$e de " n"o a3os a$r4s. N

s +u era !a&)a +uer do pensar en ella... Pero all) es$a&a a5n( en 9er:e, lle. Se pre*un$ "mo le !a&r)an sen$ado a+uellos " n"o a3os. # +u' pensar)a "uando sup era +ue 'l !a&)a ,uel$o... @Hess e...@murmur en$re d en$es( dom nando una %r)a ra le1ana( +ue pare")a "o&rar a!ora m4s %uer0aF Apre$ los la& os( e"!ando a andar resuel$amen$e( "on su male$)n en una mano( / la o$ra !und da en el &ols llo de su "a0adora( "alle a&a1o( !a" a el "ru"e de a,en das( donde do&lar)a !a" a el sur( !a" a su "asa@ Hess e... Al*o le ! 0o le,an$ar los o1os. Fue "omo una "en$ella en el " elo( un des$ello %u*a0 de lu0 deslum&ran$e( m4s all4 de las nu&es. Pes$a3e( s n lle*ar a es$ar realmen$e se*uro de +ue !u& era s do as). Tal ,e0 se $ra$a&a slo de un re%le1o en*a3oso. No era la 'po"a del a3o en +ue se pod)an ,er es$rellas %u*a"es re"orr endo ,er$ * nosamen$e el " elo. No !a&)a el menor ras$ro /a de esa lu0( de modo +ue la ol, d( / s *u adelan$e( pensando en Hess e Calder( en sus la& os !5medos / "arnosos( su"" onan$es( 4, dos( $an d s$ n$os a los sua,es / $ ernos de una "! "a "omo 9e$s/. E,o" sus %ormas e2u&eran$es( sus *randes senos( sus "aderas " m&rean$es( sus nal*as a*res ,as... Todo lo +ue le $ur&a&a / enlo+ue")a "uando era un mu"!a"!o alo"ado / 4, do de sensa" ones em&r a*adoras( de emo" ones %uer$es( de deseos las" ,os... Era raro +ue a!ora pensara en $odo ello "on $al %r aldad( "on $an sereno d s$an" am en$o. Tal ,e0 se !a&)a ,uel$o prema$uramen$e , e1o. La "4r"el en,e1e")a( al*u en se lo !a&)a d "!o "u4ndo n*res en ella. # $al ,e0 $en)a ra0n. Do&l una es+u na. Cas se d o de &ru"es "on el o$ro pea$n. Se par en se"o( e2"us4ndose , ,amen$e? @D s"ulpe... I&a d s$ra)do /... EC elosF EEres Tra, sF ETra, s M"Co/F Tra, s M"Co/ al0 la "a&e0a. Se le +ued m rando % 1amen$e. 9r an esper a ser re"ono" do( a*uard el a&ra0o del , e1o am *o. El 5n "o +ue $u,o ,alor para en%ren$arse en$on"es al "a" +ue Fuller( a $odos los dem4s. El 5n "o +ue ase*ur +ue 'l no !a&)a ma$ado al 1o,en Dere: Fuller( +ue 's$e !a&)a 1urado ma$ar a 9r an por "ulpa de Hess e Calder / +ue Dere: Fuller &a armado esa no"!e ,( en $odo "aso( 'l( 9r an S!eldon( lo 5n "o +ue !a&r)a pod do !a"er es de%enderse( lu"!ar... / ma$ar s n +uerer a su a*resor( "on, r$ endo una pos &le a"usa" n de ases na$o en una de

s mple !om " d o "on mu"!as a$enuan$es. Tra, s M"Co/ re,el un a&solu$o ,a")o de "omprens n en su *es$o. Le m r "as es$5p damen$e( "omo a un e2$ra3o. # d 1o al*o n"re)&le? @Perdone( se3or. No s' de +u' !a&la. No le "ono0"o... Se d spuso a se*u r andando( ale14ndose de 'l. Era demas ado. Es$a ,e0( 9r an no a*uard a m4s( n $oler +ue las "osas s *u eran su "urso( "omo en los "asos de S$e,e Merr ": o de Sam 9u$ler. A%err a su , e1o am *o por las solapas de su mpermea&le / le ! 0o * rar , olen$amen$e( en"ar4ndose "on 'l lleno de ener*)a. @EEs"u"!a( Tra, s M"Co/F @ru* ( a rado@. ESo/ 9r an S!eldon( $u am *o de s empre( $u "amarada de o$ros $ emposF E6emos pasado no"!es en$eras &e& endo 1un$os( a"ompa3ando "! "asF ETe !e lle,ado " en ,e"es a "asa( / $5 o$ras $an$as a m) !as$a la m)a( "uando "ual+u era de los dos no pod)a r solo( "ar*ado "on $an$o 7! s:/F =Cmo ,as a pre$ender a!ora +ue no me "ono"es( mald $a sea> E#o nun"a pude ol, dar a Tra, s M"Co/( / Tra, s M"Co/ no puede nun"a ol, dar a 9r an S!eldonF EPor+ue somos am *os de $oda la , da( por+ue "re" mos 1un$os( 1u*amos 1un$os en la "alle / %u mos nsepara&les duran$e m4s de d e0 a3osF EEso no se ol, da n se &orra en " n"o a3osF =En$end s$e( es$5p do> M"Co/ le "on$empla&a "on a+uella ausen" a de n$el *en" a / de "omprens n +ue "ap$ara desde un pr n" p o( / +ue $an s n*ularmen$e pare" da resul$a&a a la e2pres n +ue , era en el empleado del au$o&5s o en el pol ")a de $r4% "o. Tras un s len" o( se l m $ a murmurar "on ,o0 mono"orde? @Perdona( 9r an. No $e re"ono"). Claro( am *o. Es$os a3os... %ueron d %)" les. Me ! " eron ol, dar mu"!as "osas. Adem4s( es$4s mu/ "am& ado... A+uello era men$ ra. To$al( a&solu$amen$e %also. Tra, s men$)a o es$a&a % n* endo a&surdamen$e. No era 'se el modo en +ue ellos se !a&la&an. No era 'sa la "lase de am s$ad +ue se $u, eron s empre. Es$a a"$ $ud de Tra, s era %r)a( des!uman 0ada. @=;u' $e o"urre> @1ade 9r an( m4s rr $ado a5n( sol$4ndole / "on$emplando su "ara &o&al "ona "on es$upor@. =;u' os !an !e"!o a $odos ,oso$ros en es$a mald $a " udad( Tra, s> =Es "osa del "a" +ue> =Os !a o&l *ado Fuller a apar$aros de m)( o % n* r +ue no me "ono"' s( para !a"erme el ,a")o> Es eso( =,erdad>

@Lo s en$o( 9r an @re" $ mon$ono Tra, s( n " ando la mar"!a o$ra ,e0@. Lo s en$o( am *o. No puedo !a&lar. No de&o !a&lar... 9uenas no"!es # & en,en do... Se ale1 de 'l. Era a&surdo. In"re)&le. 9r an se man$u,o +u e$o( "on$emplando el ale1am en$o de a+uel !om&re "on +u en una am s$ad $an duradera / pro%unda le un era en o$ros $ empos( / +ue a!ora se "ompor$a&a "omo un ,erdadero e2$ra3o( "omo s realmen$e no !u& era lle*ado en n n*5n momen$o a re"ono"er$e( / se !u& era l m $ado a "u&r r el e2ped en$e / mar"!arse. A5n es$a&a all) 9r an "uando Tra, s M"Co/ &a1 de la a"era / "ru0 la ampl a "al0ada de la alameda( "on el m smo a re d s$ra)do e nd %eren$e por $odo. No pudo ad,er$ r( s n em&ar*o( la presen" a del "am n( !as$a +ue %ue demas ado $arde. 9r an *r $ a*udamen$e( al ,er sur* r el "!orro de am&os %aros( o)r maullar los poderosos neum4$ "os * *an$es"os del ,e!)"ulo( / resonar el "la2on "on po$en" a en la no"!e sol $ar a / s len" osa. @ECu dado( Tra, sF @aull( e"!ando a "orrer !a" a 'l@( EAp4r$a$eF ETra, sF... El "am onero no $u,o %a" l dad de man o&ra para elud r el mpa"$o. El al$o / po$en$e morro del ,e!)"ulo *olpe / derr & a Tra, s M"Co/. Su "uerpo se desplom de&a1o del "am n( +ue pas por en" ma de 'l( en$re "! rr dos espelu0nan$es de %renos( / $am& 'n de !uesos $r $urados. @ENo( Tra, s( no...F @9r an "err sus o1os( !orror 0ado. Pero no de1 de "orrer por eso( en d re"" n al lu*ar del a$ropello. El "am onero( a$error 0ado( a"aso $em endo las "onse"uen" as del !e"!o( / pensando +ue nad e !a&)a presen" ado el a"" den$e( a"eler en ,e0 de %renar( apenas las ruedas enormes de su pesado ,e!)"ulo !u& eron pasado so&re Tra, s. El "am n de&)a de r ,a")o de "ar*a por+ue( "on pasmosa rap de0( an$es de +ue 9r an lle*ase 1un$o al "uerpo de su am *o( se perd en la no"!e( a $oda ,elo" dad( de1ando a$r4s la san*ran$e %orma !umana $r $urada en el as%al$o. S!eldon lle* a ,er "on%usamen$e su ma$r)"ula( / $om no$a men$al de ella( m en$ras el "am n se ale1a&a en la d s$an" a( / un s len" o so&re"o*edor en,ol,)a el lu*ar de la $ra*ed a. Nad e( a&solu$amen$e nad e( asom a las ,en$anas de los ed % " os. N una lu0 &r ll en ellos. O no !a&)an o)do nada( o no +u s eron sal r( pese a $odo. El 1o,en lle* 1un$o a su am *o. Se n"l n( demudado( s n$ endo un !orror / una "ompas n n% n $os por la suer$e del , e1o "amarada. No !a")a %al$a ser m'd "o para "ompro&ar +ue es$a&a muer$o. Nad e !u& era , , do $ras seme1an$e

a$ropello. Se n"l n. Pro, den" almen$e( "as $odo el ros$ro del n%or$unado Tra, s permane")a n$a"$o( a sal,o de la pres n demoledora de los neum4$ "os del ,e!)"ulo. Pero no as) su "r4neo( aplas$ado so&re el as%al$o. Un *r $o ron"o de !orror es"ap de la &o"a de 9r an S!eldon. Re"ul( a$errado. Sus o1os no pod)an separarse de a+uel "ad4,er. No slo por+ue Tra, s !u& era s do s empre su me1or am *o( s no por o$ra ra0n m4s espelu0nan$e e n"re)&le. El "r4neo de la ,)"$ ma( apare")a ,a")o. N !uella de masa en"e%4l "a al*una. Es$a&a des"ere&rado.

El a*en$e de ser, " o le,an$ la "a&e0a. M r % 1amen$e a 9r an S!eldon. @Por %a,or( =+u ere repe$ rlo> @pre*un$ "on ,o0 $ran+u la. @A*en$e( "reo +ue me !a en$end do per%e"$amen$e @se mpa" en$ 9r an@. Se $ra$a de un a"" den$e mor$al. Un "am n !a arrollado a Tra, s M"Co/ en el "ru1e de Alameda / 6 *!7a/. Le !a ma$ado en el a"$o( !u/endo al produ" rse el a"" den$e. 6e , s$o la ma$r "ula. An$ela( por %a,or. @9 en( d'mela @el pol ")a apun$ des*anadamen$e las le$ras / " %ras en un papel( s n de1ar de m rar al , s $an$e del "uar$el llo. Lue*o( &os$e0( se puso en p e / se s r, "a%' de un po$e( ,ol, endo a su mesa. Es$ud "ur oso al denun" an$e@. =Es us$ed el m smo 9r an S!eldon de +u en me !a&laron> =El pres d ar o> @E2 pres d ar o @"or$ a*r amen$e 9r an@. S)( el m smo. #a es$o/ l &re. Cumpl) m "ondena. 6e ,uel$o para , , r !onradamen$e en m " udad( a*en$e. Pero eso nada $ ene +ue ,er a!ora "on lo su"ed do. Deseo denun" ar al*o. @9 en( /a lo !a denun" ado @$om el $el'%ono / mar" en su $e"lado un n5mero @. A, sar' a!ora a una am&ulan" a( para +ue re"o1an el "uerpo( / a los de $r4% "o para +ue se !a*an "ar*o del asun$. Es $odo. Le llamar' para +ue den$ % +ue el "am n( "uando demos "on 'l( S!eldon. 9uenas no"!es. @Espere( a*en$e @se n"l n 9r an !a" a 'l@. No es eso lo +ue , ne a denun" ar. @=A!( no> @enar" las "e1as el pol ")a( sorprend do@. =;u' es lo +ue es$4 denun" ando( en$on"es> @;u ero de" r +ue no es eso solo. 6a/ al*o m4s. @9 en( d)*alo @susp r el a*en$e@. Lo ano$are $am& 'n a+u). Lue*o reda"$ar' el n%orme o% " al( / us$ed ,endr4 a % rmarlo por la ma3ana( =le pare"e & en> @No lo s'. Es al*o %uera de lo "om5n. Creo +ue re+u ere una n,es$ *a" n +ue no sea ru$ nar a( a*en$e. Puede ser ser o.

@=Ga a de")rmelo o no> @&os$e0 de nue,o el rr $an$e pol ")a de@ ser, " o. @Es"u"!e @s la&e 9r an S!eldon dom nando su ra@. Es$a no"!e( un au$om, l a$ropello a un perro. @O!( no @pro$es$ el a*en$e@. Eso es mu/ de lamen$ar( pero no es un del $o( S!eldon. @=;u ere es"u"!arme de una ,e0> Ese perro a$ropellado( es$4 a!ora en la "onsul$a del do"$or Mason. Es un "aso no$a&le de an mal( por+ue no $ ene "ere&ro. Es de" r( su "a&e0a es$4 ,a")a( s n masa en"e%4l "a. @Se le saldr)a al ser a$ropellado @susp r el a*en$e( empe0ando a m rarle "omo s dudase de su e+u l &r o men$al@. O *a( =por +u' no se ,a a dorm r /a de una ,e0( S!eldon( / de1a de &om&ardearme "on de$alles desa*rada&les> @A*en$e( ese an mal no $en)a "ere&ro( n %uera n den$ro de su "r4neo. Al arrollarlo( es$a&a /a ,a")o. No de1 el menor %ra*men$o de masa en"e%4l "a en el as%al$o. =Lo en$ ende a!ora> @Eso no puede ser( S!eldon. @Claro +ue no puede ser. Pero %ue. # a!ora... a!ora o"urre *ual "on Tra, s M"Co/. ENo $ ene masa en"e%4l "aF EEse "am n !a arrollado un "r4neo ,a")o $o$almen$eF A!ora s) es$a&a se*uro 9r an de +ue el *es$o del a*en$e re,ela&a una n"redul dad a&solu$a( un da a una "re" en$e sospe"!a so&re su es$ado men$al. De1 de n%ormar al !osp $al del lu*ar del su"eso( para m rarle de ! $o en ! $o( &o+uear( "omo s no sup era +u' de" r( / $erm nar pre*un$ando %r)amen$e( "on "laro re"elo? @O *a( S!eldon( me "on$aron +ue us$ed &e&)a mu"!o( an$es de ser en"ar"elado. =Por +u' ,uel,e a las andadas( apenas lle* a es$a " udad> @E#o no !e &e& do una *o$a !o/( a*en$eF @ru* S!eldon( a rado@. ESlo !e $omado "a%'( / puede llamar al do"$or Mason para "ompro&ar "uan$o le d *o so&re ese perroF EEn "uan$o al "ad4,er de m am *o Tra, s M"Co/( podr4 "on% rmar por s) m smo m de"lara" n( $an slo "on r all) o "on ped r de$alles al !osp $al( apenas re"o1an el "uerpoF

@EPero S!eldon( us$ed / /o sa&emos +ue nad e anda por a!) despro, s$o de "ere&ro /a sea an mal o persona @$ra$ de "on$empor 0ar "on sospe"!osa ama& l dad el pol ")a( s n +u $arle la , s$a de en" ma. @Claro +ue lo sa&emos. S n em&ar*o( /o $am& 'n s' a!ora +ue eso su"ede. El perro n se nmu$ al ser a$ropellado. N n$en$ e, $arlo( n &ro$ una +ue1a de su &o"a "uando mur . I*ual !a su"ed do "on m am *o. No ! 0o rea"" n al*una al ,er ,en rse en" ma el "am n( no se "u&r el ros$ro( no al0 los &ra0os( no *r $. No ! 0o nada. Como s es$u, era /a muer$o en , da. Po"o an$es !a&)a !a&lado "onm *o. No me re"ono" en a&solu$o( aun+ue % n* !a"erlo lue*o( de un modo "on, n"en$e. Es "omo s es$u, era e&r o o adorm lado. 6 pno$ 0ado( d r)a /o. En $ran"e( =en$ ende> @N una pala&ra @"on%es el pol ")a( +ue llama&a a!ora a las pa$rullas de la pol ")a de $r4% "o des*anadamen$e@. Pero ma* no +ue pron$o saldremos de dudas. Us$ed puede +uedarse a+u). S 'n$ese / no se ausen$e( S!eldon. Rellenar' su de"lara" n( us$ed la leer4 lue*o( / la % rmar4 s es$4 "on%orme( =de a"uerdo> As)( m en$ras $an$o( re" & mos los n%ormes del !osp $al / de la pol ")a. Claro +ue s $ ene sue3o o "ansan" o( puede dorm r all) den$ro. Es una "elda a& er$a( pero supon*o +ue eso no le "ausar4 n n*5n $rauma... No "errar' la puer$a. # el "amas$ro es &as$an$e "on%or$a&le... @No( *ra" as @repl " se"amen$e 9r an@. No $en*o sue3o. # no +u ero ,erme en$re re1as o$ra ,e0( n s +u era por re"urso. Esperar' a+u). @Como +u era. =Ca%'( S!eldon> @S)( por %a,or. El a*en$e( des*anadamen$e( le s r, un ,aso de papel en"erado "on un "a%' l *ero / $ & o( +ue $omo "on a, de0 el 1o,en( sen$4ndose en un %r)o / desnudo &an"o( m en$ras el a*en$e $e"lea&a en una m4+u na desordenadamen$e. El "uar$el llo de 9er:e, lle era "omo $odos. Paredes desnudas / %r)as( pas+u nes de re"lama" ones( mue&les me$4l "os( "r s$aleras( ar"! ,adores / una o% " na pe+ue3a para el 1e%e de pues$o( ,a")a a a+uellas !oras. El relo1 de pared el'"$r "o( mar"a&a las dos / d e0 de la madru*ada. 9r an &os$e0( des$emplado. No $en)a sue3o( pero el "uerpo le dol)a( no sa&)a s por "ansan" o( por ner, os smo o( por la mald $a !umedad del e2$er or. O&ser, +ue en el &orde de su 0apa$o $en)a el %ra*men$o de una de a+uellas

oru*as +ue a"os$um&ran a sal r de la $ erra !5meda "on la llu, a( / +ue 'l !a&r)a p sado en "ual+u er momen$o duran$e a+uella e2$ra3a / a* $ada ano"!e. La desprend en el &orde de una es"up dera de la$n( "on *es$o de repu*nan" a. 6a&)a an males +ue( aun s endo no%ens ,os( le produ")an as"o. Las oru*as o *usanos( eran uno de ellos. Permane" all) +u e$o( m en$ras el pol ")a $e"lea&a. De pron$o( son el $el'%ono. Des"ol* el apara$o( de1ando de es"r & r( / pre*un$. Es"u"! en s len" o( 9r an o&ser,( preo"upado( +ue el a*en$e( le d r *)a una s5& $a o1eada de sosla/o( llena de sospe"!a / de d s*us$o( aun+ue no d 1o nada. Tras dar se"amen$e las *ra" as por el $el'%ono( "ol* 's$e( se +ued pensa$ ,o( / $erm n por pre*un$ar &rus"amen$e a su , s $an$e? @S!eldon( =dnde d 1o +ue $u,o lu*ar el a$ropello> @En el "ru"e de Alameda / 6 *!7a/( en el paso de pea$ones. El d s"o es n$erm $en$e en 4m&ar( pero !a/ pre%eren" a para el pea$n. =Es +ue la am&ulan" a a5n no !a lle*ado !as$a all)> El !osp $al de 9er:e, lle no es$4 le1os de all)... @Era el personal de la am&ulan" a el +ue llama&a desde el $el'%ono p5&l "o de esa 0ona( S!eldon @le n%orm el pol ")a@. # !an d "!o +ue no !a/ nada.

@=Cmo>
@9r an se puso en p e "on un resp n*o@. =;u' d "e> @Lo +ue !a o)do. No !a/ nada n nad e. El as%al$o es$4 l mp o. N ras$ro de un "ad4,er( =en$ ende> Lo !an re, sado $odo. # no les *us$an esa "lase de &romas. A m) $ampo"o. Le ,a a "os$ar( lo menos( una mul$a de " n"uen$a dlares( m4s los *as$os de despla0am en$o de la am&ulan" a. @EEs"u"!e( eso no $ ene n n*una *ra" a $ampo"o para m)F @aull 9r an( des"ompues$o( n"l n4ndose so&re la mesa del a*en$e@. E#o !e , s$o el a"" den$e "on m s prop os o1os( !e e2am nado el "ad4,er( / 1uro +ue $odo o"urr "omo le d *oF EN pre$endo &urlarme de nad e( n $ ene el menor sen$ do lo +ue us$ed d "eF ENo se puede +u $ar un "uerpo !umano del as%al$o s n de1ar en 's$e las !uellas de san*re del a"" den$eF @Eso es( e2a"$amen$e( lo +ue d "en los en%ermeros / lo +ue /o sos$en*o @ a% rm en%4$ "amen$e el pol ")a@. Su ! s$or a /a me pare" del ran$e desde un pr n" p o( pero al menos ma* n' +ue s) !a&r)a a$ropello. # a!ora( n s +u era eso

es " er$o. No e2 s$e "ad4,er( no !a/ a$ropello /( por $an$o( no !a/ des"ere&rado( "omo era l* "o / pre, s &le suponer. @ELo !a/( mald $a seaF EComo !u&o an$er ormen$e un perro en "ond " onesF *uales

@O!( s)( el perro... Espere un momen$o @al0 el $el'%ono de su !or+u lla / mar" "on rap de0 o$ro n5mero( esperando. Lue*o( $ras una pausa( !a&l@? =Do"$or Mason> S)( perdone lo n$empes$ ,o de la !ora para llamarle. No( no se $ra$a de n n*una ur*en" a. So/ el a*en$e Du*an( de ser, " o en el "uar$el llo del s!er %%... S)( do"$or. Se $ra$a de al*o rela" onado "on un a$ropello. El de un perro... =;u'> No( no( /a s' +ue us$ed no es el ,e$er nar o( do"$or. Pero $en*o a+u) una denun" a. Un !om&re +ue d "e !a&erle lle,ado un perro "on el "r4neo ,a")o( despro, s$o de "ere&ro... ;ue us$ed $ ene a!) el "uerpo. S)( el denun" an$e es 9r an S!eldon( un 1o,en +ue a"a&a de re*resar a la " udad despu's de... de una lar*a ausen" a =Cmo> S)( do"$or( en$ endo. No( no le moles$ar' m4s( "laro es$4... Gra" as por $odo. # perdone. Col*. Al0 sus o1os *la" ales !a" a 9r an. Su $ono se ! 0o 4spero? @9 en( S!eldon. No s' +u' 1ue*o se $rae en$re manos( n s +u era s es$4 &orra"!o( lo"o( o !a ,uel$o para $omarnos el pelo a $odos. Pero el do"$or Mason a"a&a de "on% rmarme +ue n us$ed le !a lle,ado perro al*uno( n eso $ ene sen$ do( n en$ ende una sola pala&ra de esa ! s$or a. @ENo es pos &leF @pro$es$ , ,amen$e 9r an( pal de" endo@. EEl do"$or Mason no puede !a&er d "!o esoF EUs$ed me es$4 en*a3ando( a*en$eF ETodo es$o %orma par$e de una *ran men$ ra para $ras$ornarme( para ,ol,erme lo"oF EDe1e +ue /o m smo llame al do"$or Mason /...F @No( S!eldon( us$ed no ,a a llamar a nad e a!ora @le %ren el pol ")a( su1e$ando su mano "uando &a !a" a el apara$o $ele%n "o@. #a lo ! "e /o( / &as$a. El do"$or ne* $oda esa ! s$or a *ro$es"a( "omo espera&a. No !a/ perro( no !a/ "ad4,er( no !a/ nada de "uan$o us$ed d "e. =;u' espera +ue !a*a a!ora> Ga a en$rar en esa "elda a dorm r( pero a!ora s) "errar' la puer$a( !as$a +ue ma3ana de" da el 1ue0 so&re su suer$e. # no n$en$e res s$ rse( o me !ar4 ser mu"!o m4s duro "on us$ed. 6a&)a arran"ado de "ua1o( "on ra( el papel me$ do en el rod llo de la m4+u na( / lo romp ( s n de1ar de m rar amena0adoramen$e al denun" an$e. 9r an $ra$ a5n de e2poner desesperadamen$e su ra0n.

@EA*en$e( $oda,)a +ueda al*o por !a"erF @"lam@. ELlame a la se3or $a 9e$s/ Gra!am( a "asa de los Gra!am( en Alameda Par:( KILF ETele%onee a esa 1o,en( / ella le "on% rmar4 lo +ue le !e "on$ado so&re el perro / el do"$or MasonF EElla no men$ r4( ella lo sa&e mu/ & en( es$a&a "onm *o "uando $odo su"ed F EGamos( $ ene +ue llamarlaF EM de1e +ue lo !a*a /o( / us$ed es"u"!aF @S!eldon( es$o/ empe0ando a perder la pa" en" a @"as mord)a las pala&ras el a*en$e del s!er %% lo"al@. No ,o/ a moles$ar a nad e m4s a es$as !oras( n us$ed $ampo"o. Ma3ana( "uando el 1ue0 resuel,a so&re us$ed( podr4 llamar a +u en +u era( / $ra$ar de "on,en"er al s!er %% Har, s( +ue es &as$an$e m4s duro de pelar +ue /o. Pero !as$a en$on"es( le *us$e o no( ,a a me$erse en esa "elda( a dorm r o a pensar( o a n,en$arse nue,as %an$as)as( s eso le *us$a( / nada m4s. =Es$4 "laro> @A*en$e( no puede !a"er eso s n +ue /o... @=;ue no puedo> @sal amena0ador de su mesa( / a,an0 !a" a 9r an( "on la mano mu/ "er"a de la "ula$a de su re,l,er@. Gamos( n$en$e al*una $on$er)a( / le ase*uro +ue se arrepen$ r4. 6e s do /a demas ado &en',olo "on us$ed( pero $odo $ ene un l)m $e. En mar"!a( S!eldon. @ENoF @ru* 9r an( de repen$e@. ENo m4s "4r"eles por de" r la ,erdadF # an$es de +ue el a*en$e Du*an pud era rea"" onar o ma* narse la n$en" n del de$en do( 's$e en$r en a"" n de modo %ulm nan$e. D spar "on %uer0a su pu3o. Un se"o mpa"$o se es$rell en el men$n del pol ")a( +ue se $am&ale( med o *ro**/( sorprend do por la a*res n. Al n"l narse para a$r4s por la %uer0a del "!o+ue( S!eldon le "la, los nud llos de su 0urda en el es$ma*o( "on o$ro ma0a0o +ue le do&l a!ora !a" a adelan$e. Fue el momen$o +ue apro,e"! 9r an para sol$ar o$ra ,e0 su pu3o dere"!o "on$ra la nu"a del pol ")a. Es$e se derrum& a sus p es "omo un %ardo. Golpe el suelo pesadamen$e. @Lo s en$o @d 1o sordamen$e 9r an( m r4ndole "on %r aldad. Resp r !ondo( $omando %uer0as. Se en"am n a la sal da de la o% " na del s!er %%( s n perder un solo ns$an$e. Momen$os despu's( se ale1a&a a la "arrera( por las "alles des er$as / mo1adas( s n ,ol,er s +u era la m rada !a" a a$r4s. Se me$ en una "a& na $ele%n "a. Ner, osamen$e( &us" en una *u)a lo"al( en"on$rando el $el'%ono del do"$or Mason. Llam all) "on rap de0. Son el $ m&re dos o $res ,e"es( an$es de +ue lo des"ol*aran. Una ,o0 mpersonal

!a&l? @Do"$or Mason. =;u 'n llama> @Do"$or( so/ /o... @!a&l 9r an( 1adean$e@. Es$o/ se*uro de +ue me !an en*a3ado. Us$ed no pudo de" r lo +ue d 1o( =no es " er$o> #o so/ 9r an S!eldon( =me re"uerda> @Claro( 9r an @as n$ la ,o0 del m'd "o@. =;u' le o"urre> @Do"$or( el a*en$e Du*an le !a $ele%oneado !a"e po"o... ELe pre*un$ por el perro +ue le lle,amos 9e$s/ Gra!am / /o... D "e +ue us$ed... +ue us$ed ne* $odo lo rela$ ,o a ese perro( +ue no adm $ !a&erlo e2am nado... @=;u' perro( S!eldon>@pre*un$ nesperadamen$e el m'd "o. @=Cmo> @1ade el 1o,en( no$ando un es"alo%r)o +ue su&)a por su esp na dorsal s5& $amen$e@. =;u' a"a&a de de" r( do"$or> No me d r4 a!ora +ue /a ol, d... @=Ol, dar> =El +u'> @la ,o0 del m'd "o sona&a $r)a( me"4n "a( !os$ l n"luso. @EUs$ed sa&e +ue 9e$s/ / /o le lle,arnos un perro s n "ere&roF EUs$ed prome$ e2am narlo( n%ormar a las au$or dadesF ENo puede ne*arlo a!oraF @Lo s en$o( S!eldon. =Se en"uen$ra realmen$e & en( o ne"es $a un m'd "o> @Do"$or( lo 5n "o +ue ne"es $o de un m'd "o( es +ue "on% rme m s pala&ras. # ese m'd "o es us$ed. T ene +ue llamar al "uar$el llo( de" r +ue les en*a3( +ue $odo es " er$o. ;ue ese perro e2 s$e( +ue es$4 en su "onsul$or o... @S!eldon( us$ed es$4 lo"o. A+u) no !a/ perro al*uno. #o no le !e , s$o a us$ed n a 9e$s/ Gra!am. S s *ue moles$4ndome( llamar' a la pol ")a. # "ol* &rus"amen$e. 9r an se +ued !elado( "on el $el'%ono en su mano( den$ro de la lum nada "a& na p5&l "a( pre*un$4ndose s no es$a&a /a en su , e1a "asa( durm endo( / a+uella era slo una !orr &le / a&surda pesad lla( de la +ue &a a sal r de% n $ ,amen$e en "uan$o desper$ase. Pero no. No es$a&a durm endo. No so3a&a. No era una pesad lla. A+uello era real / & en real. Es$a&a su"ed endo a!ora. Le es$a&a su"ed endo a 'l. @No puede ser... @m r el $el'%ono "omo s 's$e pud era de" rle al*o@. No puede o"urr r es$o... No $ ene sen$ do...

Gu ado por una s5& $a aprens n( !ur* de nue,o en las p4* nas de la *u)a( !as$a dar "on el apell do Gra!am. 6a&)a ,ar os en la " udad "on ese nom&re. Pero el * el de Alameda Par:( KIL. Era la "asa de 9e$s/ / sus padres. Le $em&la&a la mano / le "orr)a el sudor por la %ren$e "uando mar" el n5mero. Esper( !as$a +ue el $el'%ono "omen0 a sonar( al o$ro e2$remo del ! lo. Nad e $om el aur "ular( Son " n"o o se s ,e"es. Lue*o( de repen$e( !u&o un "!as+u do se"o( d s$an$e. # /a no son el $el'%ono. Un pro%undo s len" o le lle* a $ra,'s del aur "ular( llen4ndole de $error @9e$s/... @1ade@. 9e$s/( =+u' o"urre a!ora> Golpe la !or+u lla( le de,ol, la moneda( / la n$rodu1o de nue,o( mar"ando el m smo n5mero "u dadosamen$e. Esper en ,ano. N se3al de llamada n $an s +u era de "omun "ar. Nada. Slo el s len" o. La dea se a&r paso en su men$e( "orno una !o1a de %r)o a"ero "or$ando su en"'%alo? @6an "or$ado la l)nea... El $el'%ono sona&a( !as$a +ue al*u en des"one"$ ese n5mero... ELo !an "or$adoF Pero =+u 'n( por +u'>... Sal de la "a& na( m rando en derredor( a la pe+ue3a " udad pro, n" ana( +ue pare")a a&andonada por sus !a& $an$es( $al era la soledad / el s len" o "alle1ero en es$os momen$os. N un "o"!e( n un pea$n( n una lu0 en las ,en$anas. Nada n nad e. Re"ord +ue se !a&)a de1ado su male$)n en la o% " na del s!er %%( pero n pens s +u era en ,ol,er. Tal ,e0 el a*en$e de ser, " o es$ar)a re"uper4ndose( / eso s *n % "ar)a su en"ar"elam en$o( &a1o ,ar as a"usa" ones( una de ellas &as$an$e *ra,e? %alsa denun" a( en*a3os( / a*res n a un a*en$e de la au$or dad. E"! a andar a $oda pr sa( en d re"" n a Alameda Par:. Corr a lar*as / r4p das 0an"adas en mu"!os $re"!os del "am no( a $ra,'s de la po&la" n s len" osa. Sus p es "!apo$ea&an en los "!ar"os. Eso / sus p sadas era el 5n "o ru do aud &le. No $ard en lle*ar. Las d s$an" as eran "or$as en 9er:e, lle. Se par en se"o( sorprend do / alarmado( al al"an0ar la es+u na pr2 ma a la , , enda donde de1ara esa m sma no"!e a 9e$s/ Gra!am. 6a&)a un "o"!eNpa$rulla de la pol ")a( de$en do an$e la "asa. Sus o"upan$es pare")an mon$ar *uard a 1un$o al ,e!)"ulo( delan$e de la "er"a. Pero eso no era $odo. En "ada es+u na nmed a$a( !a&)a m4s !om&res( sal dos de slo D os sa&)a dnde. -No eran pol ")as( s no *en$e " , l( " udadanos( al*unos de ellos a med o ,es$ r(

"on la "am se$a , s &le &a1o sus "!a+ue$as( s n aparen$emen$e sen$ r %r)o( pese a lo !5medo / desapa" &le de la no"!e o$o3al. G * la&an. Todos ellos , * la&an( "omo s pre$end eran e, $ar +ue al*u en se apro2 mase a la "asa. Como s 's$a es$u, era s $ ada por al*una os"ura e n"omprens &le ra0n +ue 9r an no al"an0a&a a ma* nar. Med $( "on una pro%unda desor en$a" n apoder4ndose de 'l. O&ser, +ue la "asa de los Gra!am apare")a en som&ras( s n se3al al*una n+u e$an$e o +ue pud era alarmar a nad e. Pero en$on"es( =a +u' ,en)a esa , * lan" a " udadana / pol " al> Ten)a +ue sal r de dudas( sa&er lo +ue o"urr)a. La dea de +ue 9e$s/ pud era !allarse en pro&lemas( le n+u e$ ser amen$e. La mu"!a"!a pod)a ne"es $ar a/uda. # era +u en m4s lo mere")a. E"! a andar resuel$amen$e !a" a la "asa. Sus pasos sonaron % rmes en la a"era mo1ada. Los !om&res all) a*rupados se ,ol, eron !a" a 'l len$amen$e( "omo "on sorpresa. Pero sus ros$ros no re,elaron emo" n al*una. Aun a a+uella d s$an" a( ad, r$ +ue las m radas % 1as en 'l eran ,a")as / s n e2pres n. Al*o( en su aspe"$o $odo( le resul$ %am l ar. A+uella *en$e all) parada( le ! 0o e,o"ar o$ros ros$ros $an !ue"os / des!uman 0ados "omo los de ellos. Merr ":( 9u$ler( M"Co/... Es$a *en$e m ra&a de *ual modo. No pare")an !umanos. Se par en se"o. Una repen$ na sospe"!a se a&r paso en su men$e. No$ +ue se le er 0a&an los "a&ellos( m en$ras empe0a&a a re"ular. Uno de a+uellos !om&res le n$erpel "on ,o0 ne2pres ,a? @Es n5$ l( S!eldon. No puedes e,ad r$e. #a no. No lu"!es "on$ra lo mpos &le. Es me1or +ue "omprendas +ue nun"a $e "reer4 nad e. Gen a+u). Ser4 sen" llo para $ . @=;u' s *n % "a...> @"omen0 a $ar$amudear S!eldon( s empre re$ro"ed endo( m en$ras o&ser,a&a +ue ellos se mo,)an len$amen$e !a" a 'l( "omo al un)sono. Los dos pa$rulleros( "on *ual ausen" a de e2pres n( de , da en sus sem&lan$es( se despe*a&an $am& 'n del "o"!e pa$rulla / "am na&an !a" a donde 'l es$a&a( "on paso r)* do( pero se*uro( !elada su m rada % 1a en 'l. @No !u/as( S!eldon @d 1o uno de ellos@. No puedes !a"erlo /a. Sa&es demas ado. No saldr4s de a+u)... 9r an re$ro"ed)a( pese a $odo( "omprend endo +ue nun"a le de1ar)an lle*ar !as$a la "asa de los Gra!am( en "u/o n$er or no sa&)a lo +ue pod)a es$ar

su"ed endo( pero !ondamen$e preo"upado por la suer$e de sus o"upan$es. O/ p sadas $ras 'l( / * r la "a&e0a( "on un es$reme" m en$o. Un %r)o *la" al re"orr su "uerpo. O$ro *rupo de " udadanos( en s len" osa mar"!a( le "erra&an a+uella sal da $am& 'n. Como a la naud &le llamada de una ,o0 %an$asmal( a"ud)an a reun rse "on los o$ros( a &lo+uearle( a rle rodeando( len$a e ne2ora&lemen$e. Pese al %r)o de la madru*ada( es$a&a &a3ado en sudor. Le $em&la&an las manos / las rod llas. An*us$ ado( &us" un "am no de e,as n. No lo en"on$r. Por "ada "alle ,en)a al*u en. Eran *rupos de se s u o"!o personas. In"luso des"u&r mu1eres en$re ellas. P sa&an de modo r)$m "o / mon$ono el as%al$o( "omo un e1'r" $o de au$ma$as $error)% "os. Al menos una $re n$ena de personas "on%lu r)an en 'l den$ro de po"o $ empo( %ormando un "er"o ne2ora&le en $orno su/o. No !a&)a sal da. No !a&)a e,as n pos &le. @D os m)o( no... @1ade@. =;u' es$4 o"urr endo a+u)> =Es +ue $odo el mundo en 9er:e, lle se !a ,uel$o lo"o> N s +u era pare"en ser ellos m smos... No pare"en !umanos... Lo " er$o es +ue su presen" a $en)a al*o de a$errador( de pesad lla o&ses ,a. 9r an S!eldon *nora&a en +u' $erm nar)a $odo a+uello( pero la se*ur dad de +ue un pel *ro espan$oso( a"aso al*o peor +ue la m sma muer$e le a"e"!a&a( se &a a% n"ando "on ma/or %uer0a en su men$e. @Ten*o +ue !u r...@se d 1o@. Pese a $odo "uan$o d *an... $en*o +ue sal r de a+u) a n$en$ar sal,ar a 9e$s/ de lo +ue nos a"e"!a... M r en $odas d re"" ones. Por " n"o $ra,es)as lle*a&an los " udadanos a "on%lu r en el "en$ro de la alameda( "err4ndole $odo el paso. S era pos &le !a"er al*o( $endr)a +ue ser a!ora m smo( en es$e pre" so momen$o... o nun"a /a. # lo ! 0o. Lo 5n "o +ue le era pos &le !a"er( para elud r a+uel "er"o s n es$ro +ue pare")a ,en r de m4s all4 de es$e mundo...

NADA m4s pensarlo( lo puso en pr4"$ "a. Era el 5n "o "am no , a&le( pues$o +ue all) no !a&)a nad e a"e"!4ndole o "err4ndole la "as da. # ese "am no( era el pos$e $ele%n "o. Lo a%err "on mano % rme. Empe0 a es"alar "on "eler dad su $ron"o( / lle* !as$a los a slan$es de los "a&les $ele%n "os. Los e2$ra3os !a& $an$es de 9er:e, lle a*rupados a&a1o( lle*aron len$amen$e !as$a el p e del pos$e. Al0aron sus "a&e0as( m r4ndole "on $o$al ausen" a de emo" ones. @Todo es n5$ l @d 1o uno de ellos( mono"orde@. 9a1ar4s de a!)( $arde o $emprano. # se +uedaron al p e( esperando al*o( m en$ras o$ros se ale1a&an( en$rando en una de las , , endas. 9r an ma* n en se*u da lo +ue &an a &us"ar? un !a"!a o al*o pare" do para derr &ar el pos$e. No esper a "ompro&arlo. R4p damen$e( se a%err a los "a&les $ele%n "os / se desl 0 por ellos( $em endo al sen$ r su &am&oleo( +ue pud eran desprenderse de sus a slan$es a "ausa del peso( lan04ndole al suelo. Al"an0 de ese modo el pos$e nmed a$o # lue*o o$ro / o$ro( s empre "ol*ado de los "a&les( ale14ndose de sus perse*u dores. Es$os( desor en$ados( se lan0a&an /a en pos de 'l( pero la a* l dad de S!eldon( en lo al$o de los "a&les( supera&a en mu"!o la a"$ , dad de los presun$os enem *os. S n em&ar*o( se alarm al ,er a los pa$rulleros en"am narse a por el "o"!eN pa$rulla( apar"ado a!ora 1us$amen$e &a1o su pos " n( +u 04 "on la dea de rle pers *u endo "on el "o"!e( !as$a +ue se , ese o&l *ado a &a1ar. La dea "ru0 r4p da por su men$e. Se an$ " p a los pol ")as. El "o"!eNpa$rulla( "on su por$e0uela a& er$a( era $oda una $en$a" n. # 1u*4ndose el $odo por el $odo( se desl 0 a!ora pos$e a&a1o( / sal$ a $ erra. En slo dos se*undos( pene$r en el "o"!eNpa$rulla +ue( "omo ma* na&a( $en)a las lla,es n$rodu" das en el en"end do. A"" on las m smas( / el au$om, l pol " al arran"( "uando /a los pa$rulleros( sorprend dos( n " a&an la "arrera !a" a su "o"!e. 9r an S!eldon p s a %ondo el a"elerador.

El "o"!e( do$ado de un po$en$e mo$or( "omo "orrespond)a a su "ond " n( sal d sparado( desl 04ndose "omo un pro/e"$ l so&re el as%al$o( / le,an$ando sur$ dores de a*ua +ue lo salp "aron $odo a su alrededor. No pudo r !a" a la , , enda de los Gra!am( por+ue 's$a se !alla&a rodeada por los m s$er osos " udadanos "on%a&ulados "on$ra 'l. Se , o o&l *ado a ale1arse( de1ando a$r4s la po&la" n( "on $odos sus !a& $an$es( / aden$r4ndose resuel$amen$e por una "arre$era se"undar a( !a" a las "er"anas "ol nas. En la "amp 3a( la no"!e era os"ura "omo &o"a de lo&o. Los "!ar"os / &arr 0ales( apenas a&andon el "am no de as%al$o( para me$erse por una senda a $ra,'s de "a3a,erales / ar&oledas( en su a%4n por ale1arse de $oda pos &le ,)a de perse"u" n( "omen0aron a aumen$ar a su paso. El ,e!)"ulo se !und)a en ellos o se desl 0a&a por en" ma( &a lo$eando( pero sal endo de $odo ello %4" lmen$e( dada su "apa" dad de man o&ra. Al"an0 la "ol na( rode4ndola por o$ro sendero no mu"!o me1or +ue el an$er or. En la d s$an" a sona&an s renas pol " ales. O$ros pa$rulleros le &us"a&an( e, den$emen$e. Se pre*un$ s ser)an pol ")as normales( o a+uella e2$ra3a *en$e de n+u e$an$e m rada( de e2pres n ,a"ua( de sorprenden$e ausen" a de !uman dad( +ue le !a&)an "er"ado po"o an$es. Gen$e "omo Merr ":( "omo 9u$ler... o "omo M"Co/. Tu,o un es$reme" m en$o s5& $o... M"Co/... Su , e1o am *o Tra, s... S n "ere&ro. # el do"$or Mason ne*ando $odo. Lue*o( el $el'%ono de los Gra!am( &rus"amen$e "or$ado... # la *en$e a+uella esper4ndole( "omo !elados enem *os( d " 'ndole +ue no pod)a es"apar( +ue sa&)a demas ado... =;u' s *n % "a&a a+uello> Un perro / un !om&re( muer$os en la m sma no"!e( s n n$en$ar s +u era sal,arse del a$ropello... Con sus "r4neos ,a")os... =Era 'sa la espan$osa pos & l dad> =Es +ue !a&)a en 9er:e, lle o$ras personas "omo M"Co/ o "omo el perro> =Es +ue los dem4s $ampo"o $en)an "ere&ro> =;u' es$a&a su"ed endo all)> De s5& $o( el ! lo de los pensam en$os de 9r an S!eldon su%r un &rus"o +u e&ro. El 1o,en de1 de pensar( para !und rse en una repen$ na sensa" n de es$upor e n"redul dad. No ne"es $ %renar el "o"!e. M s$er osamen$e( el mo$or de 's$e em $ un ron+u do s5& $o( / se de$u,o. Los neum4$ "os de1aron de * rar. La lu0 de los %aros os" l( / se e2$ n*u ( "omo a&sor& da por a+uella o$ra lu0. La lu0 ,erde( %os%ores"en$e( deslum&radora( +ue em $)a a+uel enorme o&1e$o de$en do en med o de la "ol na( so&re una 0ona de $erreno +uemado. @ED os m)oF @1ade 9r an( pal de" endo@. EUn OGNIF

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Era( realmen$e( un OGNI. Lo +ue se llama&a "om5nmen$e un -o&1e$o ,olador no den$ % "ado.( un $)p "o -pla$ llo ,olan$e. "omo $an$as ,e"es se !a&)a ma* nado "ual+u er persona. S!eldon pes$a3e( la m rada % 1a en a+uella ma*n'$ "a lu0 ,erdosa +ue &ro$a&a de la super% " e me$4l "a( lum n s"en$e( del d s"o nm, l en med o del os"uro para1e. Su lu0 !a")a resplande"er %an$4s$ "amen$e las ar&oledas / los "a3a,erales. La "ol na mped)a +ue ese %ul*or lle*ase !as$a 9er:e, lle. @No es pos &le... @d 1o S!eldon( re!a" 'ndose en par$e( / sal endo del au$om, l "on *es$o de es$upor@. No puedo "reer +ue /o en"uen$re un... un OGNI( en pleno "ampo( as)( de repen$e... Pero s). Los es$a&a , endo. Lo !a&)a en"on$rado. # pod)a "ompro&ar a!ora( por $an$o( +ue el asun$o no era slo "ues$ n de %an$as)a l $erar a o de ma* na" n de los +ue %ueron "al % "ados mu"!as ,e"es "omo , s onar os o alu" nados. Sen" llamen$e( e2 s$)an. A+u'l era un d s"o ,olador per%e"$o. Apro2 m4ndose len$a( mu/ len$amen$e( "on *es$o de perple1 dad / $am& 'n de pre,en" n( o&ser,( m4s de "er"a( +ue la super% " e o %usela1e de la na,e( es$a&a "on%e"" onada por un me$al lum noso( des"ono" do +u 04( de rara %uer0a ma*n'$ "a. No era , s &le la menor a&er$ura so&re el d s"o. Unos sopor$es %le2 &les( sur* dos a"aso del n$er or de la na,e( se apo/a&an en el suelo des *ual( n ,elando la pos " n del raro ,e!)"ulo espa" al. Re"ord ,a*amen$e a+uel %ul*or %u*a0 +ue , era an$er ormen$e en el " elo. La presun$a es$rella m, l... =6a&)a , s$o des"ender la na,e del espa" o / a!ora el des$ no le !a&)a "ondu" do !as$a su paradero> Eran mu"!as pre*un$as s n respues$a( pero lo " er$o es +ue se en%ren$a&a a uno de los *randes m s$er os de la 'po"a. ;u 04 de $odos los $ empos. Era un pr , le* o +ue nun"a !a&)a ma* nado. N s +u era m en$ras le)a ! s$or as de na,es pare" das( all4 en su "elda de la pen $en" ar)a( en las lar*as 1ornadas de en" erro.

De repen$e( no$ un 0um& do pe"ul ar. Cla, los o1os %as" nados en la super% " e lum nosa del d s"o. Se es$a&a a&r endo una es"o$ lla en su %usela1e. Una l4m na me$4l "a se desl 0a&a "on sua,e 0um& do( de1ando una a&er$ura o,alP por la +ue sur* ( repen$ namen$e( al*u en. Una % *ura , , en$e. En mo, m en$o. 9r an S!eldon se de1 "aer ns$ n$ ,amen$e en$re los "a3a,erales( para no ser ad,er$ do. # desde all)( "omo ! pno$ 0ado( $u,o el raro pr , le* o de as s$ r a la presen" a de un %an$4s$ "o ser( lle*ado de o$ro mundo.

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No era n n*5n mons$ruo( " er$amen$e. Era un !umano de. Un ser "on apar en" a de ser !umano( s & en o%re")a al*unas d %eren" as no$a&les en su %)s "o. De$alles an$ropom'$r "os / de es$ru"$ura +ue le !a")an resul$ar lo +ue realmen$e era? un -e2$ra3o.. Un al en)*ena( s n lu*ar a dudas. Para empe0ar( era pe+ue3o. In% n $amen$e m4s pe+ue3o +ue "ual+u er !om&re( s n ser un enano n resul$ar de%orme. De&)a med r es"asamen$e " n"o p es. Su "r4neo era a&ul$ado( prom nen$e( deno$ando un raro desarrollo de su en"'%alo. Tal ,e0 un nd " o "laro de su super or n$el *en" a( pens 9r an( perple1o( s n mo,erse de su mpro, sado es"ondr 1o. Un "as+ue$e de apar en" a me$4l "a "u&r)a esa "a&e0a superdesarrollada. Tam& 'n pare")a &r llar "omo me$al pla$eado su ndumen$ar a $oda( a1us$ada a su "uerpo. Era un ,arn( e, den$emen$e( lo "ual !a")a pensar en la e2 s$en" a de se2os en el lu*ar de donde 'l pud era lle*ar a!ora. La %os%ores"en" a %an$4s$ "a de la na,e( en,ol,)a el lu*ar en una espe" e de !alo %luores"en$e( por el +ue se mo,)a a+uel persona1e( no menos %an$4s$ "o +ue el ,e!)"ulo del +ue a"a&a&a de emer*er( en la os"ura / sol $ar a 0ona "ampes$re. 9r an s *u la "on$empla" n de los a"$os del !om&re" llo( +ue se mo,)a "on au$or dad / ener*)a( "omo s p sara un suelo en el +ue no lle*a&a a sen$ rse realmen$e e2$ra3o. No se "u&r)a "on es"a%andra o "as"o al*uno +ue en,ol, era su ros$ro @ n, s &le por el momen$o a los o1os de 9r an( /a +ue es$a&a ,uel$o en mar"ado es"or0o( de espaldas "as !a" a 'l@( lo "ual !a")a suponer +ue resp ra&a de un modo seme1an$e al !umano( / +ue pod)a so&re, , r en una a$ms%era "omo la $erres$re s n d % "ul$ad al*una.

O&ser, +ue sus &ra0os / p ernas eran "ons dera&lemen$e lar*os para su es$a$ura( so&re $odo los pr meros. Las manos( en*uan$adas( +u 04 $u, eran $am& 'n " n"o dedos. Desde all)( le era mpos &le apre" ar $al de$alle. El nd , duo m s$er oso d o unos pasos( ale14ndose de la a&er$ura por la +ue emer* era de la na,e " r"ular. 9r an "re/ ad,er$ r +ue no lle,a&a en" ma adm n)"ulo al*uno +ue pud era su*er r la na$urale0a de un arma de "ual+u er espe" e. Pero esa o&ser,a" n no pod)a $omarse por de% n $ ,a. S ( realmen$e( "omo es$a&a se*uro /a( era un au$'n$ "o e2$ra3o( un ser de o$ro mundo( =+u' "lase de des"ono" dos med os de "om&a$e pod)a lle,ar "ons *o realmen$e> No +u so pensar m4s en ello. Sen$)ase /a so&radamen$e %a$ *ado dando ,uel$as / m4s ,uel$as a $odos los pro&lemas +ue 5l$ mamen$e le a"osa&an "omo una pesad lla alu" nan$e. A5n es$a&a demas ado pr2 mo el re"uerdo $err &le de los ns$an$es , , dos %ren$e u los !a& $an$es de 9er:e, lle( en a+uella no"!e del ran$e( en +ue $odo pare")a al$erarse de modo ne2pl "a&le( en +ue los seres rea"" ona&an de una %orma %uera de $oda l* "a... / en unos momen$os en +ue pare")a normal +ue un ser , ,o( /a %uese rra" onal o no( apare" era muer$o( "on su "r4neo ,a")o por "omple$o( $o$almen$e des"ere&rado. # +ue( adem4s( pare" eran rse aso" ando $odos( %ormando un *rupo !os$ l +ue pre$end)a apoderarse de 'l. Se es$reme" ( pensando en 9e$s/( "u/a suer$e a"$ual *nora&a. Tra$ de apar$ar esos dolorosos pensam en$os de su men$e( pues$o +ue se sen$)a mpo$en$e para a"$ , dad al*una en"am nada a sal,ar a 9e$s/ de "ual+u er pel *ro +ue la a"e"!ara( / "on"en$r $oda su a$en" n en el persona1e de la na,e espa" al. Repen$ namen$e( el !om&re" llo de ndumen$ar a pla$eada( se !a&)a ,uel$o !a" a donde 'l es$a&a. 9r an pudo "on$emplar su ros$ro "on rela$ ,a %a" l dad. Asom&rado( se d 1o +ue la real dad supera&a en mu"!o a la %an$as)a de los ma* na$ ,os( en rela" n "on la apar en" a de los presun$os , s $an$es de o$ros mundos. A+uel al en)*ena( $en)a un ros$ro s n*ular. Sorprenden$e. No era %eo( s no !ermoso / %r)o( "omo $allado en , dr o. Esa mpres n la produ")a su prop a ep derm s( $ersa / &r llan$e( "r s$al na( de un le,e ma$ 0 a0ulado. Las %a"" ones( re*ulares / pe+ue3as( pod)an !a&er en"a1ado en una es"ul$ura. Slo la %ren$e( !as$a el "as+ue$e me$4l "o era ampl a / l *eramen$e a&om&ada. Los o1os $en)an un raro &r llo dorado( "omo s %uesen de oro puro.

9r an se puso r)* do. Al*o le d 1o +ue las "osas no se presen$a&an & en para 'l( "on$ra lo +ue pud era pare"er. Se no$ de pron$o "omo nde%enso / al des"u& er$o. Al*o( +u 04 un pensam en$o a1eno( lle* a su men$e( "omo una pun0ada a*uda. Es$u,o se*uro de +ue -al*u en. pensa&a( no le1os de 'l? -Es n5$ l +ue $e o"ul$es( !umano. Te !e , s$o. Eres m pr s onero.. S). Era un pensam en$o a1eno( lle*ado de al*una par$e( "omo una onda de rad o "ap$a&a al a0ar( mo, endo el d al de un re"ep$or. Ten)a +ue ser de 'l. De la "r a$ura de pe+ue3a es$a$ura / ros$ro "r s$al no. # se "ompro& nmed a$amen$e lo +ue $em)a. Era al*o m4s +ue una mpres n. Realmen$e( de al*una %orma( el e2$ra3o !a&)a pensado eso. # se lo !a&)a $ransm $ do en un len*ua1e +ue no adm $)a $radu"" ones? el del pensam en$o. Es$a&a "am nando a!ora el e2$ra3o. Cam nando !a" a 'l. En l)nea re"$a. Se*uro( %r)o( ne2ora&le. No pod)a ,erle( s $uado "omo es$a&a de$r4s de a+uellos ar&us$os %rondosos( es$a&a se*uro. Lo pens( e nmed a$amen$e le lle*( de al*una par$e( una respues$a? @ENo s r,e $u es"ondr 1o. Puedo ,er$e. Nada es"apa a m per"ep" n( !umano. No $e res s$as. No ser, r)a de nada. Se*uro( pens "on una repen$ na mpres n de an*us$ a / !orror. Lo es$a&a d " endo 'l( a $ra,'s de una poderosa onda $elep4$ "a( s n duda al*una. No slo le $ransm $)a sus pensam en$os... s no +ue le)a los su/os. @No( no de&o de1arme "a0ar...@pens( pronun" ando las pala&ras en$re d en$es( ner, oso e rr $ado( n$en$ando n"orporarse / !u r de all) presuroso@. ENo me de1ar' "o*er por esa *en$eF Es$a&a re"ordando a las *en$es del pue&lo( a su e2$ra3a a"$ $ud( a su apar en" a de mar one$as mo, das por ! los m s$er osos e n, s &les( a"" onados "omo s %uesen $)$eres( por una mano os"ura / des"ono" da. Tal ,e0... ellos. S)( era se*uro. A+uellos n,asores de o$ro plane$a( "umpl 'ndose las pre, s ones de los pes m s$as( !a&)an lle*ado a la T erra para apoderarse de ella / de sus !a& $an$es( para man pularles "omo s mples ro&o$s a su an$o1o. Bl no se de1ar)a "a0ar. No ser)a un mu3e"o m4s en sus manos. Res s$ r)a !as$a mor r( s era pre" so. Es$a&a d spues$o a ello. Se n"orpor de" d damen$e( / e"! a "orrer( ale14ndose del OGNI / de su %an$4s$ "o o"upan$e.

@ENo !u/asF @no$ +ue le ordena&an men$almen$e( "on una %uer0a au$or $ar a( / esa orden lle*a&a( poderosa( a su "ere&ro. Pero la re"!a0. No o&ede" . A sus espaldas( el !om&re" llo no se moles$ en "orrer. Sen" llamen$e( e2$end uno de sus lar*os &ra0os !a" a 9r an S!eldon. Es$ r sus dedos en*uan$ados en pla$eado me$al %le2 &le. Apun$ "on ellos !a" a el %u* $ ,o. Eso &as$o. 9r an no$ "omo una &ru$al sa"ud da den$ro de s). Sus p es pare" eron e"!ar s5& $amen$e ra)"es en la $ erra. Paral 0ado( ad!er do al suelo n$en$ en ,ano se*u r !u/endo. Una rara sensa" n de a&andono se apoder de 'l. El "uerpo no pare")a su/o. Slo era "apa0 de pensar. # sus pensam en$os no pod)an ser op$ m s$as. Lue*o( permane" en esa pos " n( r)* do( "orno una es$a$ua o un 4r&ol( "omo al*o %r)o e nan mado. El e2$ra3o s *u apun$ando sus dedos !a" a 'l. 9r an se es$reme" nue,amen$e. # $odo se ! 0o os"uro en su "ere&ro. De1 de pensar( de sen$ r( de ,er( de o)r( de per" & r sensa" n al*una. La os"ur dad de la n"ons" en" a $o$al le en,ol, . # no supo m4s.

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De !a&er pod do presen" ar lo +ue su"ed nmed a$amen$e despu's( el asom&ro del 1o,en S!eldon no !u& era $en do l)m $es. Fue "omo la o&ra de un lus on s$a asom&roso. Al*o +ue no $en)a e2pl "a" n l* "a pos &le( n s +u era apelando a la $ele+u nes s. Por+ue $odo resul$ demas ado %4" l( "omo s n es%uer0o( para poderlo a$r &u r a s mples poderes paraps "ol* "os. La mano del , a1ero del OGNI se mo, "on a"ompasado r $mo( *ual +ue s empe0ase a d r * r una n, s &le or+ues$a. Lo +ue lo*r "on ese s mple adem4n( %ue prod * oso. El "uerpo de 9r an se ele, en el a re( "omo s %uese un a,e o una pluma n*r4, da( %lo$ando !as$a adop$ar una pos$ura !or 0on$al a "osa de unos $res p es so&re el n ,el del suelo. En esa pos " n( %lo$ sua,emen$e( despla04ndose !a" a el !om&re" llo pla$eado de ros$ro "r s$al no( re&asando a 's$e( / $erm nando por pene$rar en el pla$ llo de$en do en $ erra( por la m sma es"o$ lla +ue u$ l 0ara el e2$ra3o en su sal da. Lue*o( "almosa( s len" osamen$e s empre( el !om&re" llo &a1 su &ra0o( / "am n "on r * de0 !a" a la es"o$ lla( desapare" endo por ella( $ras su "au$ ,o n"ons" en$e. La pared de la na,e se "err len$a( s len" osamen$e. Al a"a&ar de desl 0arse la l4m na me$4l "a( no pare")a e2 s$ r a&er$ura al*una en el %usela1e " r"ular de a+uella na,e m s$er osa lle*ada desde o$ros mundos.

Nad e !u& era pod do ma* nar la %orma asom&rosa en +ue !a&)a s do rap$ado el 1o,en 9r an S!eldon( e n$rodu" do lue*o en el OGNI de %os%ores"en" a ,erde / en *m4$ "o or *en. S a 9r an S!eldon le !u& eran d "!o "uando sal po"as !oras an$es de la pen $en" ar)a del Es$ado( +ue &a a ser rap$ado por unos seres lle*ados desde Andrmeda( !u& era llamado lo"o o m&'" l a +u en se lo d 1era. S n em&ar*o( sen" llamen$e eso era lo +ue !a&)a o"urr do. Pero 'l a5n no lo sa&)a.

EL 0um& do $enue( sua,e( pers s$en$e / le1ano( le desper$. O $al ,e0 no %ue n s +u era ese 0um& do. Al*o pudo arran"arle de su n"ons" en" a( $an &rus"a e ne2pl "a&lemen$e "omo se la !a&)an produ" do. Tra$ de re"ordar. # re"ord. Sa"ud la "a&e0a( m rando en $orno "on asom&ro. Muros "ur,ados( de un ma$er al "omo el pl4s$ "o( pero s n*ularmen$e lum noso( paneles +ue re"orda&an una "ompu$adora( pero s n*ularmen$e "omple1a( empo$rada en uno de los muros. El suelo era sua,e( espon1oso / &lan"o( "omo s %lo$ara so&re nu&es al*odonosas. Se puso en p e len$amen$e( / p s a+uella &landura en la +ue sus p es se !und)an muellemen$e. Cam n s n d % "ul$ad !a" a la "ompu$adora. El a re era l *ero / a*rada&le( "omo s es$u, ese *raduado para produ" r una sensa" n sedan$e / ama&le. Pero $odo eso pod)a ser en*a3oso. 9r an es$a&a se*uro +ue( de !e"!o( lo era. Un puro en*a3o +ue /a o$ros de& eron e2per men$ar an$es( "uando %ueron rap$ados por los e2$ra3os. All) den$ro( los seres m s$er osos pro"eder)an de al*5n modo a ,a" ar sus "ere&ros / a es$a&le"er su prop o "on$rol so&re las personas( !a" endo de "ada una de ellas una per%e"$a mar one$a a su ser, " o( man pulada men$almen$e a d s$an" a. Era una dea %an$4s$ "a( pero 9r an /a no se sen$)a sorprend do por nada( / adm $ +ue sus dedu"" ones $en)an mu"!as( mu"!)s mas pos & l dades de ser des*ra" adamen$e " er$as. Le !orror 0a&a la dea( pero $en)a +ue rse !a& $uando a ella "omo al*o a$erradoramen$e na$ural. 6a&)an s do n,ad dos? In,ad dos desde o$ros mundos( desde el espa" o e2$er or. El $p "o de los pes m s$as de la S.F.RS" en"e F "$ onS se "umpl)a a ra1a$a&la( de modo n%or$unado para ellos( los !umanos. Esos n,asores de la T erra( $en)an %a"ul$ades so&radas para ,en"er a los !umanos s n ne"es dad de a"" ones , olen$as n de arrasar " udades o pa)ses. Sen" llamen$e( les &as$a&a -apoderarse. de sus men$es( ,a" ar sus "r4neos / aposen$ar en el n$er or de 's$os( de al*una %orma +ue 'l no pod)a ma* nar( sus prop os pensam en$os. 6a" endo de "ada !om&re un ro&o$.

=Ser)a 'se el $err &le % n de la 6uman dad> Se de$u,o an$e la ampl a / "ompl "ada "ompu$adora mural( m en$ras se*u)a el ! lo de sus pensam en$os. Es$ud los "ara"$eres " %rados( los s *nos +ue le resul$a&an por "omple$o n n$el * &les( /a +ue eran $ra0os de una es"r $ura *norada( mues$ras de una len*ua remo$a / des"ono" da. Pese a ello( 9r an puls una ser e de $e"las( "ompro&ando los resul$ados en una ser e de pan$allas o,o des( +ue se lum naron( "on o$ro 0um& do m4s $enue a5n +ue el +ue se es"u"!a&a all4 al %ondo( pro"eden$e de al*5n pun$o del lu*ar donde se !alla&a "au$ ,o / +ue( s n dudarlo mu"!o( supuso +ue ser)a el prop o OGNI de lu0 %os%ores"en$e. Es$ud en s len" o los "ara"$eres / " %ras +ue apare")an en las pan$allas %luores"en$es( en una e2$ra3a $onal dad en$re anaran1ada / oro( +ue 'l des"ono")a. Era "omo e2am nar "! no( 1apon's o ar4& *o. Pero n$en$ ,er el sen$ do de ellos( ad , nar su rela" n mu$ua. S *u pro&ando las $e"las d ,ersas( "am& ando opera" ones ma$em4$ "as( len*ua1e en %orma de ora" ones o pala&ras( +u 04 s n sen$ do( !as$a +ue( s n sa&erlo( puls al*una $e"la espe" al( +ue pon)a en %un" onam en$o un " r"u $o ele"$rn "o de $radu"" n. So&re una de las o,aladas pan$allas( la %rase sorprend a 9r an "on su "laro s *n % "ado? TRADUCCION AUTOMATICA LENGUAHE UNIGERSAL. DE IDEAS # CONCEPTOS A TODO

@C elos( d "on ello...@1ade( pulsando nue,amen$e esa $e"la( m en$ras pre*un$a&a len$amen$e( s $uado an$e una espe" e de m "r%ono o re"ep$or de son dos de a+uella "ompu$adora $an s n*ular@? =De dnde pro"ede es$a na,e / sus o"upan$es( d "!o en len*ua1e $erres$re "omprens &le para m men$e> #o u$ l 0o el n*l's( pero $am& 'n "omprender)a s n d % "ul$ad el espa3ol o %ran"'s... Esper. La m4+u na rea"" ona&a a su pre*un$a. A"$ua&a. Los paneles se apa*a&an / en"end)an( Los " r"u $os memor 0a&an / $ransm $)an sus pala&ras a &an"os de memor a donde( $al ,e0( un "omple1o s s$ema +ue no pod)a ad , nar( pro"ed)a a esa ! po$'$ "a $radu"" n. De nue,o una pan$alla se en"end ( empe0ando a sur* r pala&ras Een per%e"$o n*l'sF Es$upe%a"$o( 9r an S!eldon le/ la n"re)&le n%orma" n en la pan$alla de la m4+u na? PROCEDENCIA DE ESTA NAGE? PLANETA TAA8( SITUADO A DOS MILLONES DE AUOS@ LUV DE ESTE MUNDO. SITUADO ETACTAMENTE EN EL 9ORDE DE LA NE9ULOSA MNKA( LLAMADA A;UI ANDROMEDA.

Tard unos momen$os en rea"" onar( en sal r de su pro%undo es$upor. A$n $o( rele/ a+uellas pala&ras en la pan$alla( pensando n " almen$e s ser)a una &urla de la m4+u na. Lue*o( empe0 a "omprender +ue era r d)"ulo pensar al*o as). La m4+u na no $en)a por +u' men$ r. Los e2$ra3os !a&)an , a1ado a $ra,'s de dos m llones de a3os lu0 de ,a")o "sm "o. 6a&)an ,en do de Andrmeda. A "on+u s$ar el plane$a T erra. Era a&surdo( pero no !a&)a duda al*una so&re ello. Lo +ue su"ed)a en la enlo+ue" da po&la" n de 9er:e, lle a+uella no"!e( / la presen" a del OGNI a espaldas de la "ol na( no pod)an ser dos !e"!os s n "one2 n en$re s). Esas "asual dades no pod)an darse( es$a&a "on,en" do de ello. @=Sorprend do( !umano> Pe* un resp n*o. Es$a ,e0 s) se lle, una $remenda sorpresa al o)r la ,o0 & en modulada( sua,e / %r)a( a espaldas su/as. Se ,ol, ( $oda,)a mpres onado. @=;u 'n...> @"omen0@. =;u 'n es... us$ed> No se $ra$a&a del m smo !om&re" llo +ue , era an$es. Ges$)a *ual / $en)a $am& 'n un ros$ro de ep derm s "r s$al na. Pero eso era $odo. Es$e era al*o m4s al$o / m4s %orn do. Sus &ra0os( sorprenden$emen$e( eran a5n m4s lar*os( / en su "r4neo prom nen$e( +ue "u&r)a a+uel "as+ue$e pla$eado( apare")an me"!ones de una espe" e de sedosa melena pare" da a la % &ra de , dr o( "ol*ando mu/ &lan"a( a am&os lados. Al*o en su %a0( !a")a pensar en una ma/or edad( aun+ue la ma$er a "r s$al na de +ue se "ompon)an( no o%re" ese arru*a o pl e*ue al*uno. @So/ 8raal @d 1o 'l@. 9 en,en do a &ordo de m na,e. @#o no ped) ,en r a ella @repl " se"amen$e 9r an( pre*un$4ndose "mo !a&lar)a a+uel !om&re su len*ua $an n)$ damen$e. El !om&re "r s$al no sonr ( / demos$r "ap$ar sus pensam en$os a la per%e"" n. @Tradu"" n men$al( es sen" llo @d 1o a modo de e2pl "a" n@. Podemos aprender "on rap de0 pala&ras e deas. # las adap$amos al len*ua1e de nues$ros n$erlo"u$ores. Eso es $odo. @Es mu"!o. =De ,erdad pro"eden de Andrmeda>

@La m4+u na se lo !a re,elado. La m4+u na no m en$e nun"a. Es " er$o( s). Us$edes llaman Andrmeda a nues$ro "5mulo *al4"$ "o. @Es$4 mu/ le1os. @No !a/ d s$an" as para nues$ras na,es. Sal,ada la &arrera de la lu0( $odo es /a sen" llo. @# !an ,en do a n,ad r nues$ro suelo( a apoderarse de nues$ro plane$a de un modo %r)o / del &erado. EPara eso !a , a1ado la *en$e de Andrmeda !as$a nues$ro mundoF @le espe$ 9r an( , rulen$o. @En $odos los mundos !a/ am& " ones / !a/ seres +ue se nu$ren de los dem4s( !umano. Noso$ros... 9r an no le de1 se*u r. El !om&re @o lo +ue %uese realmen$e@ pro"eden$e de la remo$a *ala2 a( se !a&)a ,uel$o un momen$o de espaldas a 'l( se3alando !a" a la "ompu$adora. Hu*4ndose el $odo por el lodo( 9r an apro,e"! ese momen$o s n perder la o"as n( aun+ue $em endo +ue( n"luso de espaldas( a+uel ser resul$ase n,ulnera&le a sus a$a+ues. Sorprenden$emen$e( no %ue as). 9r an !a&)a ele* do "omo pun$o , $al pro&a&le( una espe" e de &o$n +ue so&resal)a de la nu"a del +ue d 1era llamarse 8raal( &a1o el "as+ue$e pla$eado. Golpe so&re 'l demoledoramen$e( $ras un r sus dos manos en$rela0adas( %ormando un solo pu3o de do&le e%e"$o( +ue &a$ ( poderoso( el lu*ar ele* do. Su"ed al*o pasmoso / es$reme"edor. 8raal se a* $( "omo sa"ud do por una des"ar*a el'"$r "a de al$a $ens n( / de su nu"a sal$aron "! spas a0uladas( "on un "rep $ar &rus"o. Lue*o( pesadamen$e( s n una sola +ue1a o mo, m en$o( el ser se desplom a los p es de 9r an( +uedando all) nm, l( a5n "on el "! sporro$eo en su nu"a *olpeada... En la pan$alla de la "ompu$adora( apare" eron unas le$ras ro1as( %ormando unas nue,as %rases? ALARMA ESPECIAL. E8RAAL ESTA MUERTOF EMERGENCIA CERO.

# s5& $amen$e( apenas $u,o o"as n de leer eso( una s5& $a lu0 resplande" en$e( le en,ol, ( "e*4ndole / o&l *4ndole a "u&r r su ros$ro( deslum&rado por $an$a "lar dad repen$ na. Fue "omo s esa lu0 le a&sor& era( sumer* 'ndole en un as"ua de resplandor &lan"o( / 9r an pens +ue 'sa de&)a ser la muer$e des$ nada a los +ue( "omo 'l( a$en$a&an "on$ra la , da de uno de los e2$ra3os. 9orrosamen$e( no$ +ue $odo le da&a ,uel$as en derredor( s n$ "aer su "uerpo en al*una par$e... / $an &rus"amen$e "omo sur* era( "es el resplandor. La os"ur dad( por "on$ras$e( resul$ m4s n$ensa( "omo un mar de $ n$a ne*ra( en el +ue se de&a$ era d % "ul$osamen$e. Lue*o( po"o a po"o( sus o1os deslum&rados se !a& $uaron a la som&ra( / lle*aron a "ap$ar las nu&es os"uras( las es$rellas asomando por en$re ellas... # alrededor su/o( los ar&us$os( los ma$orrales( las p edras( el sendero en de"l ,e( la "ol na... Es$a&a de ,uel$a donde perd era el "ono" m en$o an$er ormen$e. Pero alrededor su/o( del OGNI lle*ado de Andrmeda( n ras$ro al*uno.

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9r an "on$empl los ed % " os( parape$ado $ras el $ron"o de un 4r&ol. Tal ,e0 era una lo"ura re*resar all)( pero no pod)a e, $arlo. Al*o super or a sus %uer0as le empu1a&a a ello. En ,e0 de !u r de modo de% n $ ,o de 9er:e, lle( ,ol,)a al pue&lo mald $o( s n sa&er s +u era por +u'. All4 a$r4s( +ueda&a la "ol na des er$a( os"ura / s len" osa. Como s nun"a !u& era !a& do all) un d s"o ,olador. Como s $odo a+uello de Andrmeda / sus , a1eros *al4"$ "os !u& era s do una s mple pesad lla s n sen$ do. =Lo %ue( realmen$e> =Dnde empe0a&a la real dad / $erm na&a el sue3o> 9er:e, lle pare")a $an normal "orno s empre. La !ora era a,an0ada /a( / $odos los es$a&le" m en$os apare")an "errados( n"luso los paradores de "arre$era. Las lu"es deF alum&rado p5&l "o se re%le1a&an en los ne*ros "!ar"os de llu, a. El s len" o pare")a el !a& $ual en la no"!e. Las "asas mos$ra&an sus %a"!adas a os"uras( s n lu0 en las ,en$anas. 6a&)a "o"!es apar"ados( sem4%oros %un" onando slo "on el n$erm $en$e 4m&ar...

En % n( $odo "omo s empre. =Tam& 'n a+uello pudo ser una pesad lla> =Es +ue lo de Sam 9u$ler( lo de Tra, s M"Co/( lo de Merr ":( lo del perro... !a&)a s do slo un mal sue3o> No( es$a&a se*uro +ue no. Como no lo %ue el "er"o de e2$ra3os seres +ue pare")an !umanos( / de los +ue es"ap "ol*4ndose de los "a&les $ele%n "os. Todo a+uello !a&)a s do real( $remendamen$e real. @Tam& 'n lo %ue lo del d s"o ,olador @mas"ull 9r an S!eldon( !a&lando "ons *o m smo@. Es$o/ se*uro de ello( mald $a sea... # resuel$amen$e( a,an0 !a" a la po&la" n( a pesar de $odo. El a re de la madru*ada era %r)o / desapa" &le. Un a re !5medo &arr)a la 0ona( / a* $a&a el a*ua a"umulada en las "!ar"as( produ" endo ru dos n"on"re$os en donde !u& era male0a o ar&oleda. Ru dos +ue( en las " r"uns$an" as a"$uales( no pod)an por menos de resul$ar n+u e$an$es para 9r an S!eldon. Ru dos +ue no eran nada pos &lemen$e( pero +ue da&an la sensa" n( a ,e"es( de ser produ" dos por al*o +ue se arras$rase en $orno( por al*o o al*u en +ue , * lase( n, s &le( desde las som&ras. A!ora( $odo pare")a le1ano( remo$o. In"luso sus prop os pro&lemas personales de !oras an$es. =;u' pod)a mpor$arle a!ora su pasado( sus a3os de en"ar"elam en$o( su re*reso al pue&lo en &us"a de la re!a& l $a" n( el , e1o su"eso( "on la muer$e de Dere: Fuller( el ! 1o del "a" +ue> Repen$ namen$e( "omo por ar$e de una ma* a e2$ra3a / s n es$ra( $odos eses !e"!os se d lu)an( pare")an perder su s *n % "ado / ,alor reales( para "on,er$ rse en a""esor os( en ns *n % "an$es n"luso. # $odo( por al*o +ue n s +u era es$a&a se*uro de +ue %uese " er$o. De +ue !u& era o"urr do( en real dad. Se de$u,o "uando sus p es "!apo$earon en uno de los "!ar"os( / no$ el desa*rada&le "on$a"$o "on unas lar,as +ue se a* $a&an en el a*ua ne*ra / %an*osa. Nun"a le !a&)an *us$ado las oru*as. Con $an$a llu, a( 's$as a"os$um&ra&an a emer*er de la $ erra &landa / mo1ada( pero +u 04 la n$ens dad de las a"$uales pre" p $a" ones( !a&)an !e"!o +ue la presen" a de los *usanos repuls ,os %uese m4s %re"uen$e / m4s auda0 en $odos los pun$os. Al*unas de esas lar,as( de "uerpo lar*o( &lan"u0"o / de %o%a &landura( rep$ando so&re s) n"ansa&lemen$e( se !a&)an remon$ado so&re sus 0apa$os( / ro0a&an el pan$aln. Sa"ud las p ernas( las apar$ de s ( / lue*o p so$e al*unas( apar$4ndose del lu*ar "on una le,e sensa" n de n4useas( m en$ras o$ras %ormas alar*adas( o$ras oru*as( se a* $a&an en el "!ar"o. De repen$e( ol, d por "omple$o a los *usanos. 6a&)a mo$ ,os para ello.

@;u e$o( 9r an S!eldon. No dudar' en d sparar( s me o&l *as a ello @ad, r$ se"amen$e la ,o0@. Es$4s arres$ado( en nom&re de la le/. Se +ued r)* do( m rando al +ue !a&lara. A+uella ,o0 le era %am l ar. In*ra$amen$e %am l ar( pese al $ empo $rans"urr do. En " n"o a3os( no se ol, dan las ,o"es de la *en$e a +u en se od a. Honas Har, s era uno de esos !om&res. Slo +ue a!ora no era solamen$e el es& rro % el del "a" +ue Fuller. Era al*o m4s. Era el s!er %% de 9er:e, lle. La le/( la au$or dad. Es$a&a en med o de la "alle( "on su re" a !uman dad( su som&rero de an"!as alas( ensom&re" endo el ros$ro an"!o / , *oroso( de a"en$uadas mand)&ulas / o1os es$re"!os( %r)os / duros. Lle,a&a una "!a+ue$a de "uero( "on la pla"a de s!er %%( so&re su "am sa &e *e / su pan$aln marrn( "on &o$as. En la mano( empu3a&a s n "on$empla" ones un ,olum noso re,l,er "al &re KW( en"a3onado !a" a 'l. @Ga/a( Har, s( ,ol,emos a en"on$rarnos @"omen$ %r)amen$e 9r an( "la,ando sus o1os !eladamen$e en 'l@. =;u eres ,ol,er a me$erme en una "elda por o$ros " n"o a3os> @A!ora( des*ra" adamen$e( ser4 mu"!o menos $ empo( S!eldon @son 4speramen$e la ,o0 de Har, s@. Por *olpear a un a*en$e de la au$or dad( slo es$ar4s en"ar"elado "osa de dos o $res meses. Claro +ue $us an$e"eden$es son malos( / ello podr)a prolon*ar la "ondena a med o a3o. Lo s en$o por $ ( S!eldon. T5 , n s$e a &us"ar los pro&lemas( nad e $e los pro,o". @=De modo +ue me arres$as por pe*arle a $u su&ord nado en el "uar$el llo> @ nda* 9r an( "am nando !a" a el( "on los &ra0os le,emen$e al0ados( s n des, ar sus o1os del arma de Har, s. @=Por +u' &a a ser( s no> Lo o$ro pas /a. Cumpl s$e $u "ondena. No $en*o nada personal "on$ra $ ( aun+ue no lo "reas. @Eres un % el am *o de Fuller. Eso &as$a. @So/ la le/ @repl " 'l a*r amen$e@. No so/ am *o de nad e( S!eldon. No es$ar)a arres$4ndo$e a!ora( s no %uese por+ue !as +ue&ran$ado la le/ en nues$ra " udad( $5 lo sa&es.

@Lo +ue +u s era sa&er es s eres uno de -ellos. o( realmen$e( s *ues s endo el m smo Honas Har, s( / me arres$as en "umpl m en$o de la le/( / no para "on,er$ rme en un au$ma$a m4s. @=;u' d a&los es$4s d " endo> =;u' $on$er)a es 'sa> =Ellos> =A +u' $e re% eres> 9r an m r % 1amen$e a los o1os a su n$erlo"u$or. G o lu0 / e2pres n en ellos( / re"ord la ,a"ua m rada del n%el 0 Tra, s M"Co/ "uando se "ru0ara "on 'l / no le re"ono" era. Adem4s( Har, s s) pare")a den$ % "arle per%e"$amen$e. @Creo +ue( despu's de $odo( s *ues s endo $5 m smo. Lo dem4s... =para +u' "on$4r$elo> No &as a "reer una sola pala&ra de $odo ello. @Es$4 & en. De1'monos /a de "!arlas. Andando( S!eldon. E"! a andar( %or0ado por las " r"uns$an" as. In$en$ar desarmar al s!er %%( era $an d %)" l "omo pre$ender en"on$rar de nue,o el OGNI de lu0 ,erde( o $ra$ar de e2pl "arle a Har, s la ! s$or a de los seres lle*ados de Andrmeda para des$ru r a los !umanos / redu" rlos a la "ond " n de au$ma$as des"ere&rados. Resul$a&a pre%er &le de1arse arras$rar por las ad,ersas " r"uns$an" as / no oponer res s$en" a al*una. #a pensar)a en al*o para sal r de a+uel pro&lema( aun+ue sa&)a +ue( n s +u era en " r"uns$an" as normales pod)a en"on$rar %4" l a/uda en 9er:e, lle. # menos( por par$e de los am *os de Lamon$ Fuller( el !om&re +ue $an$o de&)a od arle( por la muer$e de su ! 1o Dere:. Cam naron "on paso % rme duran$e ,ar as sol $ar as "alles. El( delan$e. A menos de " n"o pasos de d s$an" a( re,l,er en mano( el s!er %% Har, s. @=S empre !a/ la m sma soledad en 9er:e, lle a es$as !oras> @pre*un$ 9r an por el "am no( s n ,ol,erse s +u era. @Claro. Po"o m4s o menos... Despu's de $odo( es plena madru*ada. =;u' espera&as> @No s'. EPero !o/ es d %eren$e.

@=D %eren$e> =Por +u'> An$es( es$a " udad era m4s ru dosa. En " n"o a3os( !a "am& ado &as$an$e. 6a/ ndus$r as( $ra&a1o en las pro2 m dades... Tenemos una mpor$an$e "en$ral de ener*)a nu"lear "er"a. Apro, s onamos de ener*)a el'"$r "a a $odo el "ondado / a *ran par$e del Es$ado. La *en$e $ra&a1a mu"!o. O$ros 1,enes em *raron a las *randes " udades( en &us"a de m4s por,en r. Es$o /a no es lo +ue era "uando $5 $e em&orra"!a&as / $e &as "on "! "as por a!)( S!eldon. No "reo +ue !a/a s $ o a"$ualmen$e para $ ( a+u) en 9er:e, lle. @S slo %uera eso... @1ade 9r an. @=;u' de")as> @re%un%u3 Har, s. @ENo( nada. Ol,)dalo. S $e !a&lara de ello( no &as a "reer nada en a&solu$o. @Es /a la se*unda ,e0 +ue me d "es eso @s la&e el s!er %%@. =;u' +u eres dar a en$ender "on ello> @Nada @susp r 9r an amar*amen$e@. T5 nun"a "reer)as la ! s$or a de +ue ,ar os !om&res de es$a " udad( n"luso an males( andan por a!) s n "ere&ro( "on su "r4neo $o$almen$e ,a")o( dom nados men$almen$e por unos seres super ores( lle*ados de o$ro mundo( / +ue emp e0an a "on$rolar la , da en 9er:e, lle( "on, r$ 'ndola en una espe" e de a&solu$a me"an 0a" n s n alma( =,erdad> @=;u' es$up de0 es 'sa> @*ru3 Har, s@. =Pre$endes $omarme el pelo> @Har, s( por el amor de D os( =no !as , s$o a n n*una persona "on a re ausen$e( "on o1os ,a")os de lu0 / de e2pres n( mo, 'ndose de modo me"4n "o( s n re"ono"er a los dem4s( s n memor a aparen$e> =No $e !as "ru0ado "on nad e as)> @S *ue $u "am no / no $e de$en*as( S!eldon. Emp e0o a pensar +ue los a3os de en" erro $e !an ,uel$o "! %lado por "omple$o. Ser4 pre" so +ue el do"$or $e e2am ne. @ENo( el do"$or noF @se a$err s5& $amen$e 9r an@. Es... es uno de -ellos.( "reo. Uno de esos au$ma$as. Pero 'l a5n $ ene memor a( aun+ue no +u ere $enerla. De&e ser una espe" e de pro"eso. Pr mero son a&sor& dos( lue*o des"ere&rados( "on,er$ dos en ro&o$s !umanos( no s' por +u'... El do"$or Mason me an +u lar)a...

@Es$4s rema$adamen$e lo"o( S!eldon. Pero /o no me re%er)a al do"$or Mason( s no a la do"$ora Pa/ne. @=La... do"$ora Pa/ne> =;u 'n es> @se sorprend 9r an. @Susan Pa/ne. T5 la "ono" s$e por en$on"es. Es$ud as$e s 1un$os en la es"uela lo"al. L la se ! 0o m'd "a. Do"$ora en ps +u a$r)a. Es$a&le" una "l)n "a ps +u 4$r "a en es$e lu*ar. 6a o&$en do %ama( en slo $res a3os. Re" &e "l en$ela de mu"!os lu*ares del Es$ado. @Susan Pa/ne... =La mu"!a"! $a ru& a +ue...> @La m sma @as n$ Har, s@. La mu"!a"! $a +ue &a la&a "on$ *o mu"!os s4&ados( en el "lu& no"$urno( an$es de +ue $5 $e lan0aras a , , r una , da n$ensa / nada ed % "an$e( S!eldon. La ru& $a Susan Pa/ne... !o/ en d)a la do"$ora Pa/ne( ps +u a$ra. A ella llamar' para +ue $e e2am ne. Nun"a !a&)a o)do $an$as $on$er)as "omo las +ue $5 me !as end l*ado a!ora m smo. 9ueno( /a es$amos lle*ando( mu"!a"!o. Dorm r4s $ran+u lo en la "elda( se*uro. Es$4 l mp a / $ ene una "ama "on un &uen "ol"!n. Es $odo lo +ue podemos o%re"er$e en nues$ro !o$el @$erm n "on una r sa &urlona. 9r an S!eldon es$a&a pensando desesperadamen$e en al*o. Al*o +ue no era %4" l de n$en$ar. No +uer)a en$rar all)( no desea&a ,erse en,uel$o o$ra ,e0 en$re re1as( / menos sa& endo +ue es$a&a o"urr endo %uera( el e2$ra3o / os"uro pel *ro +ue les a"e"!a&a a $odos. S el d s"o ,olador !a&)a e2 s$ do( s 'l es$u,o realmen$e den$ro de un OGNI( !a&)a ma$ado al al en)*ena llamado 8raal( las "osas &an a ponerse pos &lemen$e peor para 'l / para $odos. Los seres de Andrmeda &us"ar)an ,en*an0a. I*nora&a( n"luso( por +u' no la !a&)an e1er" do /a en 'l( l m $4ndose a de1arle de nue,o en plena "amp 3a( m en$ras el pla$ llo ,olan$e desapare")a de modo m s$er oso. @Gamos( apresura el paso @re%un%u3 Har, s( mal!umorado@. No +u ero es$ar $oda la no"!e en la "alle. #o $am& 'n $en*o dere"!o a dorm r. # es lo +ue es$ar)a !a" endo( s no %uera por $ ( mald $o S!eldon. En "uan$o !as ,uel$o( !an empe0ado los pro&lemas o$ra ,e0.

Le empu1 s n m ram en$os "on el "a3n de su a0ulado re,l,er. 9r an "omprend +ue no !a&)a o$ra solu" n. O de1arse en"errar( o mor r all) m smo. S n$en$a&a la %u*a( es$a&a se*uro de +ue Har, s le d sparar)a a ma$ar. Ser)a al*o +ue Lamon$ Fuller le prem ar)a s n duda *enerosamen$e. # se d spuso a en$rar en el "uar$el llo( para es$ar de nue,o en$re re1as( slo D os sa&)a por "u4n$o $ empo... m en$ras un !orror des"ono" do se desarrolla&a en el e2$er or( e2$erm nando a los !a& $an$es del pe+ue3o lu*ar. En a+uel momen$o( al*o , no a "am& ar las "osas. Por la es+u na s $uada m4s all4 de la lum nada puer$a del "uar$el llo del s!er %%( s $uado en la "alle Ma/or( apare" un *rupo de personas. Eran d e0 o do"e. Re"ord al*unos ros$ros. Los !a&)a , s$o an$er ormen$e( rodeando la , , enda de los Gra!am. EEran -ellos.F A+uellas m smas m radas ,a")as( a+uella ne2pres , dad( a+uel %r)o des!uman 0ado +ue !ela&a la san*re en las ,enas... @ES!er %%( ,'alesF @1ade 9r an( desesperadamen$e@. EEsos sonF Son... son -ellos.... @=;u' d a&los...> @Har, s m r en la d re"" n +ue se3ala&a 9r an( / arru* el "e3o( "on e2pres n mal!umorada@. Son *en$es de a+u)( S!eldon. C udadanos +ue ,an( pos &lemen$e( a su $ra&a1o... No !a/ nada raro en ellos( ol, de sus lo"uras... @M re( Har, s( m re & en @p d el 1o,en "on e2aspera" n@. =No se da "uen$a> Gea sus o1os( su e2pres n( su r * de0... No...( no son !umanos. #a no. Slo son en,ol$uras de "arne / !ueso( "on las men$es ,a")as( mo, das no s' "mo... El *rupo se !a&)a de$en do. M ra&a a Har, s / a su pr s onero( "on una " er$a "au$ela( "omo esperando !a"er al*o. S!eldon "ap$ en ellos al*o m4s de e2pres n +ue en el po&re M"Co/. La dea de +ue la $ransmu$a" n de ser !umano en s mple -"osa. des"ere&rada era pro*res ,a( se a&r paso en su men$e de un modo %ulm nan$e. A+uellas personas se !alla&an a5n en poses n de una n$el *en" a +ue +u 04 les era a1ena( pero +ue les d r *)a / +ue les perm $)a ser "au$elosos / as$u$os en sus a"" ones. Tal ,e0 po"o m4s $arde( %uesen slo "omo M"Co/( "omo el po&re perro( "omo Merr ": o el pa$rullero 9u$ler.

#... =despu's> S n$ un es"alo%r)o. N s +u era sa&)a +u' ,en)a despu's( "u4l era la %ase % nal de la me$amor%os s mons$ruosa. El *rupo( repen$ namen$e( se puso o$ra ,e0 en mar"!a. El !om&re$n +ue los "ap $anea&a a* $ un &ra0o !a" a el s!er %%.

@Es"u"!e @llam@. Gen mos a denun" arle al*o( s!er %%... @=Denun" arme> @el *es$o de Har, s re,el nue,a "on$rar edad@. =;u' es ello a!ora>
@ENo( Har, s( no se %)eF @1ade 9r an@. ENo les !a*a "asoF Es una $rampa... EUna $rampa para los dosF.

@C4lla$e de una ,e0( S!eldon @se rr $ el s!er %%( demas ado $o0udo / romo de deas para adm $ r nada %uera de lo normal@. Es$4s rema$adamen$e lo"o( mu"!a"!o... A ,er( ,oso$ros( =de +u' se $ra$a>
Era el momen$o. A!ora( o nun"a. El s!er %% es$a&a d s$ra)do( a$end endo al *rupo. S de1a&a pasar es$a o"as n( /a no ser)a una "elda lo +ue le espera&a( s no el espan$oso des$ no +ue a $odos los dem4s. A"$u ,elo0. Se ,ol, "on ,er$ * nosa rap de0 / *olpe "on %uer0a( u$ l 0ando am&os pu3os. Uno ma"!a" el men$n del s!er %% Har, s( m en$ras el o$ro se es$rella&a poderosamen$e en su mano. El arma "a/ a $ erra( al a&r r Har, s sus dedos( sorprend do. Lue*o( el *olpeado se $am&ale( *ro**/( n " ando la "a)da. Los !om&res se mo, eron en *rupo( "on rap de0( E!a" a ellos. S!eldon se a*a"!( s n perder momen$o( / $om el re,l,er del s!er %%( para en%ren$arse( arma en mano( a los amena0adores persona1es.

@E;UIETOS a!)F @a, s "on ,o0 po$en$e@. ES se*u)s adelan$e( emp e0o a d spararF Ellos le m raron( de$en 'ndose. Cam& aron m radas en$re s). F nalmen$e( el !om&re +ue los d r *)a( se e"! a re)r. @Gamos( ,amos( no puedes !a"er nada @d 1o %r)amen$e@. No somos "omo los dem4s( $5 /a lo sa&es. Tus &alas no nos !ar4n a&solu$amen$e nada. @EPuedo ma$aros @s la&e 9r an( "r spado( amar$ llando el arma@. Como mur M"Co/. A 'l le a$ropello un "am n. Goso$ros $am& 'n pod' s mor r. Os ma$ar' a $ ros( s es pre" so. @Noso$ros no podemos mor r @se &url el o$ro@. Todo lo +ue lo*rar4s ser4 ma$ar nues$ros "uerpos... Pero 's$os /a "as no %orman par$e de noso$ros. Pron$o no los ne"es $aremos. Gamos( no seas ne" o. En$r'*a$e. S' uno de noso$ros. No puedes es"apar a $u des$ no. @Lo ,eremos. EUn solo paso m4s( / emp e0o a d spararF Ellos sonr eron *la" almen$e. # d eron ese paso !a" a 'l. Tron el re,l,er en la mano de 9r an. Ca/ el pr mer !om&re del *rupo( "on el "r4neo pul,er 0ado por un pro/e"$ l. 9r an no se sorprend al ,erle rodar por el suelo( "on el "ere&ro $o$almen$e ,a")o. Cuando menos( n san*re n masa en"e%4l "a &ro$aron por el or % " o. ELue*o( m en$ras Har, s se( re"upera&a len$amen$e( 9r an S!eldon e"! a "orrer( s n sol$ar el arma( m en$ras *r $a&a al s!er %%? @EEs"ape us$ed $am& 'n( Har, sF ES se +ueda a!) -ellos. se apoderar4n rrem s &lemen$e de us$edF Pero no "re)a +ue el $o0udo s!er %% le ! " era "aso al*uno. Eso( s n duda al*una( sellar)a su $err &le des$ no. Aun+ue los "omponen$es del *rupo se mo,)an a!ora( presurosos( en pos su/o. Era 'l +u en les n$eresa&a. A 'l +uer)an "ap$urar. E, den$emen$e( !a&)an des"u& er$o en su persona un pel *ro " er$o( la$en$e. La "arrera de S!eldon por las "alles des er$as( en la madru*ada s len" osa( $en)a mu"!o de an*us$ osa. No se pod)a % ar de nad e( no "re)a /a en nad e. Todos all) ser)an sus enem *os. Es$a&a a slado( solo( a&andonado a su suer$e. Los seres de Andrmeda eran mpla"a&les.

@EEs n5$ l( no !u/asF @o)a *r $ar a su espalda( "on ,o0 a*uda@. ETe "a0aremos al % nalF ENo es"apar4s a $u des$ noF ESa&es +ue nos per$ene"es...F # la "arrera se*u)a. La perse"u" n ne2ora&le "on$ nua&a. No sa&)a adnde r( +u' !a"er( "mo lu"!ar "on$ra lo rremed a&le. N s +u era ad, r$ +ue a&andona&a las "alles "'n$r "as( para en% lar por una alameda ar&olada( un 0ona res den" al nue,a( en 9er:e, lle. No se d o "uen$a de nada( !as$a +ue una lu0 &r llan$e a$ra1o su m rada /( en$re 1adeos / 0an"adas( sus o1os se % 1aron en un r$ulo lum noso mu/ , s &le? CLINICA PSI;UIATRICA DE LA DOCTORA PA#NE Tal ,e0 era el des$ no. O +u 04 a+u'l ser)a el % nal de su "arrera( s la "l)n "a es$a&a $am& 'n dom nada por -ellos.. Fuera? "omo %uese( $en)a +ue &us"ar un re%u* o. # lo &us" all). Desesperadamen$e( empu1 las , dr eras( pene$r en el ed % " o( an$e el es$upor de la en%ermera de ser, " o no"$urno( +ue $ra$ de de$enerle( n"orpor4ndose en la "en$ral $a a "u/o "u dado es$a&a. @EE!( us$edF @llam@. =Adnde ,a> EEspere( no puede pasarF... 9r an le ! 0o r4p dos *es$os an*us$ ados( se3alando al e2$er or. La en%ermera( s n en$ender( m r. G o pasar el *rupo de !om&res( +ue $ras una o1eada nd %eren$e a la "l)n "a( s *u eron adelan$e( por la ar&oleda( en &us"a de su presa. Por %or$una( no le !a&)an , s$o en$rar en el re" n$o "l)n "o( pero eso era slo un resp ro( / 9r an lo sa&)a. De un modo u o$ro( $erm nar)an por en"on$rarle. La asus$ada en%ermera m r su re,l,er( / lue*o le "on$empl a 'l( $em endo +ue un lo"o pel *roso !u& era pene$rado en el re" n$o. 9r an lo en$end as)( / la ! 0o un *es$o $ran+u l 0ador. @Ser'nese @ro*@. No ,o/ a !a"erle da3o. Esa *en$e me pers *ue. Son "r m nales. @=Cr m nales> @la en%ermera( e, den$emen$e( es$a&a !a& $uada a ,er *en$e ,)"$ ma de "omple1os / de man)as perse"u$or as( / le es$ud es"'p$ "a. @Ne"es $o ,er "on ur*en" a a la do"$ora Pa/ne @d 1o r4p do 9r an@. 6a&lar' "on ella del asun$o. Slo "on ella. Somos , e1os am *os. =Puede llamarla> @Ella a"os$um&ra a +uedarse a dorm r en la "l)n "a. A!ora des"ansa...

@Por %a,or( ll4mela @ro* S!eldon@. Es mu/ mpor$an$e. Para m) / +u 04 para mu"!as o$ras personas... Al*o en su $ono "onmo, a la en%ermera. Tras una nde" s n( adm $ ? @Es$4 & en. La llamar'. Espere a!).

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Los o1os a0ul os"uros no pes$a3ea&an apenas. La lu0 &lan"a( as'p$ "a( del &lan"o re" n$o !osp $alar o( da&a un n m&o dorado a sus "a&ellos. La do"$ora Pa/ne( su an$ *ua am *a Susan Pa/ne( es"u"!a&a. Es"u"!a&a en s len" o( s n n$errump rle. Al % nal( re n un s len" o. La 1o,en de &lan"a &ala susp r( mo, endo la "a&e0a. @Es una ! s$or a n"re)&le @"omen$. @Lo s' @adm $ 9r an( som&r)o@. No "rees una sola pala&ra( =,erdad> @=T5 la "reer)as s $e la "on$ase o$ra persona> @repl " Susan( r4p da. @La ,erdad...( no @adm $ S!eldon@. No puedo "ulpar$e por ello( Susan. @9r an( de $odos modos( $ enes suer$e. @=Suer$e> =Le llamas suer$e a es$o> La do"$ora Pa/ne se n"orpor. Pase por la !a& $a" n( a% rmando "on su ru& a "a&e0a. Lue*o( se e2pres "on sua, dad( serenamen$e? @S)( 9r an. Mu"!a suer$e. A $ solo( nun"a le !u& era pod do "reer el rela$o de $us per pe" as. Pero !a/ o$ra persona +ue lo "orro&ora e2a"$amen$e( al menos en lo rela$ ,o a ese perro muer$o / $odo lo dem4s... @=Al*u en> @9r an m r "on es$upor a la do"$ora@. =;u 'n( Susan> @9e$s/ Gra!am. @E9e$s/F @se so&resal$ 'l@. =Dnde es$4 ella> @A+u) @sonr Susan@. A sal,o. I*ual +ue $5. Es$4 en m "l)n "a. @=Es pos &le> =Cmo o"urr >

@Se sen$)a "omo enlo+ue" da. Cre/ ad,er$ r +ue n"luso sus $)os... /a no eran ellos. ;ue se "ompor$a&an e2$ra3amen$e( +ue &an a su dorm $or o "on un *es$o raro... Es"ap de la "asa "omo alma +ue lle,a el d a&lo. Slo a$ n a ,en r a+u)( por s ellos es$a&an lo"os / es$o era una rara ep dem a pro,o"ada por rad a" ones nu"leares. #a sa&r4s +ue $enemos una nue,a "en$ral nu"lear( / eso !a pro,o"ado "r)$ "as / repulsas en la op n n p5&l "a( por sus pos &les pel *ros. Su rela$o "o n" de pun$o por pun$o "on el $u/o. E2"ep$o en la ! s$or a de ese pla$ llo ,olan$e( "laro es$4. No puedo "reer +ue dos personas $en*an *uales alu" na" ones( 9r an. Por $an$o( d 1 s$e s la ,erdad. Los dos. @9e$s/... E9e$s/ a sal,oF @9r an "err los o1os@. D os sea loado... @Gen @le n, $ ella( sonr en$e@. Os reun r' s am&os. Eso le !ar4 al*5n & en a ella. Es$4 des$ro0ada ps)+u "amen$e. Cuando se reun eron am&os 1,enes en o$ra de las &lan"as !a& $a" ones de la "l)n "a( un a&ra0o pa$'$ "o les un . La do"$ora Pa/ne sonr ( "on$empl4ndoles( aun+ue una lu0 de preo"upa" n asoma&a a sus o1os a0ules. @O!( 9r an( "re) +ue nun"a m4s $e ,er)a... @* m ella@. M s $)os... $ampo"o pare"en normales /a. Es... es "omo s no %ueran ellos. @Realmen$e( no lo son /a @susp r S!eldon( som&r)o@. N o$ros mu"!os... @=T5 lo sa&es...> @9e$s/ le m r( an*us$ ada@( 9r an( =+u' es$4 o"urr endo a+u)> @Al*o espan$oso. Al*o +ue no es de es$e mundo( 9e$s/. Te "on$ar'... En po"as pala&ras( le re% r la ! s$or a del OGNI. Ella le "on$empl es$upe%a"$a( s n poder "reer lo +ue o)a. Lue*o( ro$os sus ner, os( es$all en amar*o llan$o. El $ra$o de "on%or$arla( m en$ras Susan Pa/ne prepara&a un sedan$e. @Gamos( ,amos( "4lma$e @le p d @. Lu"!aremos "on$ra eso. Como sea. @No se puede lu"!ar( 9r an @* m ella amar*amen$e@. No es pos &le. Ellos pueden dom nar a $odos los !a& $an$es de es$e pue&lo( +u 04 de $odo el Es$ado( del pa)s... Puede ser el pr n" p o de una a$erradora n,as n... @S)( de&e serlo. Pero ser'na$e. #a no es$amos solos. Susan Pa/ne es$4 "on noso$ros( ella nos "ree... Podemos lu"!ar un dos( n$en$ar al*o( lo +ue sea...

@A!ora( "reo +ue de&' s des"ansar unas !oras los dos. No pod' s sal r por a!) a "on$ nuar s endo perse*u dos @anun" Susan sua,emen$e( /a l s$o el sedan$e @. Es"u"!ad( am *os m)os. Go/ a es$a&le"er en la "l)n "a el s s$ema de alarma. S al*u en del e2$er or en$ra a+u)( %un" onar4. Os $endr' pro$e* dos( / pondr' so&re a, so a $odo el personal. Gamos a n " ar es$a lu"!a... / D os +u era +ue la *anemos. @Susan( =!a&r4 al*una pos & l dad> @dud 9r an@. Ellos... son mu/ %uer$es. @Lo supon*o @susp r la do"$ora( n/e"$ando pr mero a 9e$s/( / lue*o a 'l@. Pero de $odos modos( de&emos "orrer ese r es*o. De $odas %ormas( es$amos en pel *ro. Por $an$o( "omo $enemos la ,en$a1a de sa&er lo +ue nos amena0a( n$en$aremos lu"!ar( ,en"er de al*una %orma. O( "uando menos( pere"er lu"!ando. Es un "onsuelo( despu's de $odo( 9r an. @S)( $ enes ra0n( Susan @la m r( no$ando +ue el sedan$e "omen0a&a a !a"er e%e"$o@. Gra" as por $odo... @9a!( no !a&les as) @sonr ella( alen$adora@. Somos , e1os am *os $odos. Me de&o a ,oso$ros. S es pre" so( arr es*ar' m , da por sal,ar la ,ues$ra( no lo dud' s. Se en"am n a la puer$a( resuel$amen$e( m en$ras S!eldon apre$a&a la mano de 9e$s/( s n$ 'ndose /a med o adorm lado( ,en" do por el sedan$e( *ual +ue ella. @Es !ermoso en"on$rar a5n esp)r $u de sa"r % " o en las personas( "uando uno !a de1ado de "reer /a en $an$as "osas( Susan @murmur. @Des"ansa / de1a de $or$urar$e @sonr ella( ,ol, 'ndose desde la puer$a@. Creo +ue despu's de "uan$o !as su%r do es$os a3os( mere"es una mano am *a( 9r an. # a&r la puer$a( para a&andonar la es$an" a. Un *r $o a*udo( de $error( &ro$ de la& os de la do"$ora Pa/ne. Gra!am n$en$ lu"!ar "on$ra las n e&las del sedan$e( n5$ lmen$e. 9e$s/ e2!al un *r $o de an*us$ a( a!o*ado por los e%e"$os del %4rma"o. En la en$rada a la !a& $a" n de la "l)n "a es$a&a el do"$or Mason( se*u do por ,ar os !om&res s len" osos / $or,os( en "u/os ros$ros se apre" a&a la m sma es$5p da e2pres n de los des"ere&rados. La "ara del do"$or N *el Mason s) re,ela&a a5n n$el *en" a. Una mal *na n$el *en" a( pro"eden$e de -al*o. a1eno a 'l m smo( +ue se alo1a&a en su ser.

@Lo s en$o( do"$ora Pa/ne @anun" *la" almen$e( "err4ndole el paso@. No ,a a r a n n*una par$e. N sus am *os $ampo"o... No !a/ adonde r. El "er"o se !a "errado. =Ge "mo era n5$ l lu"!ar( S!eldon>... 9r an( lu"!ando %ero0men$e "on$ra la modorra mpla"a&le( supo +ue es$a&an perd dos. ;ue -ellos. les !a&)an "a0ado al % n.

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Era el % nal. La do"$ora Pa/ne( mor$almen$e p4l da( se apo/ de espaldas en el muro( "on$emplando "on !orror a los re" 'n lle*ados. El do"$or Mason pare")a d r * r al *rupo n,asor de la "l)n "a ps +u 4$r "a. A,an0 !a" a 9e$s/ / 9r an( resuel$amen$e. @9 en( am *os @d 1o( sar"4s$ "o@. 6a lle*ado el momen$o. Ga s a "ono"er el *ran se"re$o. Un se"re$o +ue +uedar4 "on ,oso$ros( por+ue /a no lo re,elar' s a nad e. Ser' s de los nues$ros... De1ar' s de su%r r... An*us$ ado( al &orde de la n"ons" en" a( S!eldon "la, sus o1os d la$ados en el m'd "o( sa& endo +ue un momen$o m4s $arde( &a a sa&er "mo se produ")a el pr n" p o de la mu$a" n. Pero ese "ono" m en$o no le ser, r)a a&solu$amen$e de nada( por+ue a par$ r de ese ns$an$e( /a ser)an par$e n$e*ran$e de la alu" nan$e masa de !om&res des"ere&rados. La pro2 m dad de Mason le "aus un es"alo%r)o. Le , o man pular al*o en sus &ols llos. Las manos de Mason &an a reapare"er( para n " ar el pro"eso alu" nan$e en sus personas... # 1us$o en ese momen$o( o"urr de nue,o lo n"re)&le. A la n,ersa( el prod * o se rep $ . Un resplandor "en$ellean$e( &lan+u)s mo / "e*ador( le en,ol, por "omple$o. La lu0 lo nund $odo( / "re/ "ap$ar( mu/ le1ano( un *r $o de ra / de"ep" n en el do"$or Mason. Despu's( sumer* do en esa lu0( pare" %lo$ar( na,e*ar por o$ra D mens n( !as$a +ue esa lu0 se e2$ n*u nue,amen$e( / sus o1os re"uperaron la "apa" dad , sual. M r en $orno( m en$ras parpadea&a( deslum&rado( / la lu0 se apa*a&a( se apa*a&a !as$a ser $an slo una "lar dad &lan"a( as'p$ "a( rad an$e( pero per%e"$amen$e $olera&le( / +ue de% n en $orno su/o las l)neas de al*o +ue le era /a %am l ar( por+ue no era la pr mera ,e0 +ue lo ,e)a. Lan0 una e2"lama" n de sorpresa / desal en$o. Por un momen$o( !a&)a $en do la lo"a dea de +ue al*o pro, den" al le l &ra&a de su $r4* "a suer$e.

A!ora( empe0a&a a "omprender +ue no !a&)a solu" n. ;ue( rrem s &lemen$e( !a&)an do a parar a la prop a &o"a del lo&o( "ondu" dos por la $remenda %uer0a ener*'$ "a +ue pose)an a+uellos seres. Es$a&a den$ro del OGNI o$ra ,e0. # 1un$o a 'l( en es$a o"as n( se !alla&an la do"$ora Pa/ne / 9e$s/ Gra!am. Toda !uella de los e%e"$os del sedan$e( !a&)a desapare" do de su men$e. # por el *es$o , ,o e n$el *en$e de 9e$s/( "omprend +ue ella se !alla&a en *ual " r"uns$an" a. @=;u' s *n % "a es$o> @o/ mus $ar a la do"$ora. 9r an se ,ol, a ella / murmur "ansadamen$e? @Es el OGNI( Susan. Nos $ra1eron a+u)( no s' "on +u' o&1e$o... De lo +ue no !a/ duda( es +ue es$amos en su poder de un modo de% n $ ,o. Con$ra sus re"ursos( es mpos &le lu"!ar. Son "apa"es de $odo( /a !as , s$o. En a+uel momen$o( a su espalda( son una ,o0 sua,e( melod osa / apa" &le( des*ranando las pala&ras len$a / serenamen$e? @No de $odo( !umano. No de $odo. Por eso es$4 s a+u). Para a/udarnos a "onse*u r lo +ue nos proponemos. S!eldon d o med a ,uel$a( so&resal$ado( al "reer den$ % "ar esa ,o0. Lan0 una e2"lama" n de n% n $o asom&ro. @EUs$edF @* m @. No es pos &le... EEs$4 muer$oF E#o le ma$'F El re" 'n lle*ado( era el "r s$al no / m s$er oso 8raal( el ser a +u en 'l %ulm n en su an$er or , s $a a la na,e espa" al de Andrmeda.

TRAS un prolon*ado s len" o la ,o0 respond a 9r an( en $an$o 9e$s/ se a"urru"a&a "on$ra 'l( / la do"$ora Pa/ne "on$empla&a( a&sor$a( al e2$ra3o ser de o$ro mundo. @S). Es$u,e muer$o( !umano. T5 me "ausas$e esa muer$e. Pero en$re nues$ros re"ursos e2 s$e la pos & l dad de de,ol,er la , da a un ser +ue !a muer$o( "uando su muer$e es re" en$e / pro,o"ada por un %allo de nues$ros " r"u $os. @=C r"u $os> @rep $ 9r an( a$urd do@. En$on"es... no so s !umano des( realmen$e. ESo s ro&o$sF @No( eso no es " er$o. Sen" llamen$e( poseemos unos " r"u $os de ener*)a n1er$ados en nues$ros "ere&ros. Eso po$en" a nues$ras men$es / prolon*a nues$ra , da. T5 da3as$e uno de ellos /( "l)n "amen$e( es$u,e muer$o. Nues$ros re*eneradores de " r"u $os , $ales resol, eron el pro&lema. # ,uel,o a , , r. @De modo +ue no lo*r' nada... Se*u)s adelan$e "on ,ues$ra o&ra. EOs es$4 s apoderando del mundo( de los seres !umanos +ue lo pue&lanF ELos "on,er$)s en mar one$as( despro, s$as de "ere&roF EEso es un "r men mas ,o( !orr p lan$eF @T enes ra0n( !umano @as n$ 8raal( apa" &lemen$e@. En nues$ro mundo( el le1ano plane$a Taa:( de Andrmeda( a$en$ar "on$ra o$ra "lase de , da( sea "ual sea( es un "r men. Un del $o +ue se pa*a "on el e2$erm n o de los "ulpa&les. @# a ,oso$ros( en$on"es( =+u 'n os e2$erm na>@repl " a*res ,o S!eldon. @Ser'na$e( !umano @susp r el e2$ra$erres$re@. Nun"a es"u"!as lo +ue se $e d "e. So s una ra0a mpuls ,a / po"o serena( med anamen$e n$el *en$e( aun+ue llena de or*ullo / de a*res , dad. Cuando es$u, s$e a+u) en la an$er or o"as n( n s +u era me de1as$e $erm nar m s pala&ras( s no +ue me a*red s$e , olen$amen$e "on 4n mo de ma$arme. #o 1us$ % "o / "omprendo $us mpulsos( por+ue en $ e2 s$e un error , $al.

@=Error> =;u' error> =A"aso me en*a3an m s o1os( m s sen$ dos> @No( no $e en*a3an @mo, la "a&e0a de &lan"os "a&ellos sedosos / ros$ro de super% " e , dr osa@. Pero es"u"!a( !umano? /o en$on"es $e d 1e +ue en $odos los mundos del Cosmos !a/ seres +ue se nu$ren de los dem4s. Pero +ue noso$ros no somos de esa "lase. Es$o 5l$ mo( no me lo de1as$e de" r. Como $ampo"o me de1as$e +ue $e n%ormara de +ue( des*ra" adamen$e( esos seres +ue "ome$en $ales del $os( a ,e"es se salen "on la su/a( por mu"!a +ue sea la , * lan" a +ue so&re ellos se e1er"e. Ese es el "aso +ue nos o"upa. @No $e en$ endo( 8raal @de"lar 9r an( des"on% ado. @Es mu/ sen" llo? noso$ros !emos ,en do a ,ues$ro plane$a desde Andrmeda. Pero no "on a%4n de "on+u s$ar n deas de n,as n. El mo$ ,o de nues$ra presen" a a+u)( es perse*u r / des$ru r a los Vo*oos.

@A los... =+u'> @*ru3 9r an.


@Vo*oos. Seres n%er ores de nues$ro mundo. Pero lo &as$an$e n$el *en$es( as$u$os / poderosos para poder a$a"ar a su modo( / des$ru r "ual+u er %orma de , da( !a" 'ndose au$'n$ "os par4s $os de o$ros seres , , en$es. En real dad( slo "omo par4s $os e2 s$en / medran. E n"luso pueden al"an0ar un $ama3o * *an$es"o / un poder "olosal( +ue los !ar)a ndes$ru"$ &les( s d spus eran de una %uen$e ener*'$ "a ade"uada para $al mu$a" n. @No en$ endo una sola pala&ra. =;u 'nes son ellos> @Los +ue n,ad eron ,ues$ro plane$a. Lle*aron a+u) "asualmen$e( en una na,e de "as$ *o donde de&)an permane"er por una e$ern dad( a*o$4ndose paula$ namen$e. Al*5n %enmeno "sm "o les lan0 a la T erra( / a+u) se l &eraron( "omen0ando su la&or de n,as n / e2$erm n o. Los seres !umanos %ueron la %orma deal para ellos( al *ual +ue $odo an mal ra" onal o rra" onal. Su na$urale0a de par4s $os( les o&l *a a so&re, , r a "os$a de los dem4s. Noso$ros !emos s do des *nados por nues$ro Supremo Poder( para lle*ar al plane$a +ue esos seres , s $an( / des$ru rlos lo an$es pos &le. An$es de +ue puedan !allar una %uen$e ener*'$ "a "apa0 de mu$arles en un pel *ro !orrendo( +ue noso$ros m smos no podr)amos "on$rolar /a... / +ue +u 04 $erm nar)a por des$ru rnos. @En resumen? us$edes pare"en ser a!ora nues$ros 4n*eles *uard anes( / no nues$ros n,asores @dud a5n S!eldon( "on$emplando al m s$er oso 8raal.

@No "ondu" r)a a nada men$ r$e( !umano @sonr el !om&re ,enera&le de o$ro plane$a@. =No lo "omprendes> Es$amos a+u) para a/udaros a ,oso$ros. Os !emos res"a$ado( 1us$o a $ empo( en una onda ener*'$ "a de $raslado( desde el lu*ar donde &a s a ser a&sor& dos por los par4s $os Vo*oos( !as$a nues$ra na,e. Los $res es$4 s a sal,o. # s lo !emos !e"!o( adem4s de mo$ ,arlo el s mple !e"!o de sal,ar $res , das !umanas( es para +ue( un dos( lu"!emos a!ora "on$ra ese pel *ro +ue se desen"aden so&re ,ues$ro mundo. @An$e $odo( una pre*un$a( 8raal @$ra$ de serenarse 9r an@. =;u' "osa son( e2a"$amen$e( los... los Vo*oos mald $os> @E2a"$amen$e( es$o @d 1o "on s mpl " dad 8raal. Puls un &o$n de la "ompu$adora( / se lum n una de las o,o des pan$allas , soras. El( la do"$ora Pa/ne / 9e$s/ Gra!am lan0aron a la ,e0 un m smo *r $o de asom&ro / repu*nan" a. En la ma*en era , s &le "laramen$e un $arro de ma$er al $ransparen$e "omo el "r s$al( de %orma es%'r "a( reple$o de al*o +ue se mo,)a / a* $a&a de modo repu*nan$e( "ap$ado mu/ de "er"a. @ED os m)oF @se er 0aron los "a&ellos de 9r an S!eldon( re"ordando al*o +ue es$a&a en su memor a / lle* a!ora de *olpe a su "on" en" a@. EORUGASF

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@Oru*as( eso es. Gusanos( lar,as... lo +ue +u e$an llamarles... @Las oru*as +ue pululan en la $ erra( en los "!ar"os... =son los Vo*oos> @ ns s$ ( !orror 0ado( S!eldon. @Las +ue se ,en a!ora en 9er:e, lle( s) @as n$ 8raal "almosamen$e@. Ellos son los par4s $os ases nos de nues$ro plane$a. 6a/ +ue des$ru rlos "uan$o an$es. O $erm nar4n des$ru/endo ellos a su " udad. # eso( ser4 slo el pr n" p o de una n,as n a es"ala mund al. @D os m)o( es !orr &le...@$em&la&a 9e$s/ "on el ros$ro mor$almen$e p4l do@. Pensar +ue !e , s$o en es$os d)as de llu, a $an$as / $an$as oru*as en "!ar"os / "amp 3a... EPensar +ue me es$a&an a"e"!ando m les de o1os enem *os( 4, dos de $rans%ormarse en m s par4s $osF

@As) es( !umana @a% rm 8raal( m r4ndola "on $ernura@. Pero las lar,as ne"es $an de un ,e!)"ulo para n " ar su es"alada. Tal ,e0 !allaron a un s mple an mal( se apoderaron de 'l( el an mal pas a su ,e0 a los par4s $os a un ,a*a&undo +ue dorm)a... / as) su"es ,amen$e. La "adena se n " a. Cada pose)do lle,a "ons *o m4s lar,as( +ue depos $a en o$ros. 9r an se es$reme" ( re"ordando el momen$o en +ue el do"$or Mason n$rodu1o la mano en su &ols llo( para n " ar su mu$a" n. I&a a depos $ar lar,as( oru*as... @=Dnde( 8raal>@pre*un$( an*us$ ado@. =Dnde depos $an esas lar,as n " almen$e> 8raal se a"er" a 'l. To" sus ore1as( sus %osas nasales( su &o"a. 9r an su%r una "on,uls n / no$ n4useas. 9e$s/ / la do"$ora Pa/ne se m raron "on !orror. @As) @d 1o sen" llamen$e el ser de Andrmeda@. Pene$ran por las "a, dades( / ,an d re"$as al "ere&ro. Lo adorme"en n " almen$e... / COMIENVAN A DEGORARLO.

@O!( no...@sollo0 9e$s/( $r'mula.


@S en$o +ue ello sea repu*nan$e para us$edes. Es as). F nalmen$e( el ser +ueda des"ere&rado. Pero en su "r4neo( en su ,a")o "r4neo( +ueda s empre UNO de los *usanos( "on$rolando sus a"$os. Los dem4s... se e2$ enden por el "uerpo( se alo1an en 'l( se nu$ren de sus "'lulas( de sus al men$os... En real dad( el "uerpo , , en$e +ue us$edes ,en( no es $al( s no una en,ol$ura en "u/o n$er or... !a/ m les de lar,as en , da paras $ar a. @Pero us$ed !a&l de un pos &le a* *an$am en$o...@apun$ &rus"amen$e la do"$ora Pa/ne +ue se*u)a( %as" nada( las e2pl "a" ones del al en)*ena. @C er$o. Eso se produ" r4 en "uan$o !allen un "en$ro ener*'$ "o "apa0 de sum n s$rarle una %orma de ener*)a +ue desarrolle sus "'lulas. Me $emo +ue ese lu*ar( e2 s$e a+u)( en 9er:e, lle... @ELa "en$ral nu"learF @*r $ ron"amen$e 9r an S!eldon( lum nado de *olpe por la $err &le dea. @C elos...@la do"$ora Pa/ne mos$r su a* $a" n@. S lle*an !as$a all)... es$amos perd dos. A&sor&er4n la ener*)a a$m "a... E/ se !ar4n de,as$adoramen$e *randesF

@S). El "re" m en$o mons$ruoso se n " ar4 en "uan$o asal$en la "en$ral( en$rando en ella de un modo su$ l( su&rep$ " o( "omo ellos lo !a"en s empre. @Es de" r( den$ro de al*5n ser !umano pose)do por ellos...@apun$ 9r an@. Uno "ual+u era de los %un" onar os de la "en$ral a$m "a... &as$ar)a para n " ar el pro"eso. @S)( me $emo +ue s) @les m r % 1amen$e 8raal@. Us$edes( solamen$e us$edes( pueden a/udarnos a $erm nar "on esa pla*a / +ue ellos en"uen$ren su de% n $ ,o "as$ *o. @=Noso$ros>@dud 9e$s/( amar*amen$e@. =;u' podemos !a"er( "on nues$ras po&res %uer0as> @Sus %uer0as no &as$ar)an( " er$amen$e. Pero noso$ros no podemos a"er"arnos a ellos. Nos de$e"$an / se o"ul$an. Tenemos +ue o&l *arles a sal r( para desde a+u) an +u larles med an$e unas rad a" ones espe" ales +ue "ausan su des$ru"" n. Para ello( es pre" so a"umularles en una sola 0ona. Es o&, o +u' 0ona ser4 'sa( "uando deseen reun rse $odos( para su pro/e"$ada dea del "re" m en$o desor& $ado. @La prop a "en$ral nu"lear...@apun$ 9r an S!eldon( en $ens n. @E2a"$o. Us$edes r4n all4. # $ra$ar4n de ,en"er al enem *o "om5n. P ensen +ue( de $ener '2 $o( el pel *ro se !a&r4 "on1urado. 6as$a el 5l$ mo de ellos pere"er4. @S noso$ros ,amos all)... seremos pose)dos por los par4s $os @apun$ la do"$ora. @S ,an $al "omo es$4n a!ora( e, den$e @sonr 8raal( en *m4$ "o@. Pero para al*o les ! "e ,ol,er a es$a na,e. Les ,amos a propor" onar los med os de lu"!a / au$ode%ensa ne"esar os. P ensen +ue es una lu"!a "om5n. El enem *o !a "ome$ do los m4s a$ro"es del $os. De&e pere"er. @=;u' es lo +ue ,a a propor" onarnos( e2a"$amen$e>@+u so sa&er 9r an( perple1o.

@Gen*an "onm *o( / lo sa&r4n @supl " ama&lemen$e 8raal( n"l n4ndose / mos$rando una puer$a +ue( s len" osamen$e( se a&r)a en uno de los &lan"os paneles lum nosos del n$er or de la na,e espa" al. 9r an $om "on %uer0a una mano de 9e$s/( / e"! a andar. Susan Pa/ne les s *u . 8raal %ue "on ellos( !a" a las m s$er osas en$ra3as de la na,e de Andrmeda.

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Lamon$ Fuller( el !om&re m4s r "o / poderoso de 9er:e, lle( era( adem4s( el d re"$or *eneral de la "en$ral de ener*)a nu"lear ns$alada re" en$emen$e en la 0ona. En "al dad de $al( se en"am n a+uella ma3ana( "omo $an$as o$ras( en su -Land Ro,er.( a $ra,'s de la "amp 3a en"!ar"ada( en d re"" n al re" n$o !erm'$ "amen$e a"o$ado( / donde slo el personal de& damen$e au$or 0ado $en)a a""eso l &re. Por el "am no( mu"!as oru*as %ueron aplas$adas por las ruedas de su "o"!e( / o$ras mu"!as se aposen$aron en las rend 1as de los neum4$ "os o en los *uarda&arros( pero Fuller no le d o la menor mpor$an" a a eso( por+ue en el "ampo( $ras mu"!os d)as de llu, a( s empre !a&)a a&undan" a de esas repu*nan$es "r a$uras. Fuller sa&)a /a +ue el e2 "on, "$o 9r an S!eldon( el !om&re +ue %ue a pr s n por el !om " d o de su ! 1o Dere:( es$a&a l &re /a( / de re*reso en 9er:e, lle. Una %r)a ra dom na&a sus pensam en$os. Adem4s( el s!er %% Har, s le !a&)a n%ormado por $el'%ono a+uella madru*ada( so&re una ser e de raros a"on$e" m en$os rela" onados "on S!eldon( +ue !a&)a a*red do a un "om sar o / al prop o s!er %%( ro&ando a 's$e su re,l,er / !u/endo. Por o$ro lado( una %an$4s$ "a ! s$or a so&re unas personas +ue 'l ase*ura&a eran pel *rosas( !a&)a s do narrada por S!eldon a Har, s( po"o an$es de su"eder los a"on$e" m en$os por los +ue a!ora era &us"ado 9r an S!eldon( para en"ar"elarlo de nue,o. El "a" +ue de 9er:e, lle sen$)a " er$a ra por $odo eso( pero $am& 'n una espe" al "ompla"en" a en +ue( de nue,o( el !om&re +ue ma$ a su ! 1o pa*ara "on la "4r"el sus desmanes. -6a/ *en$e +ue 1am4s de&er)a sal r de la pr s n.( %ue lo +ue pensa&a en es$os momen$os Fuller( m en$ras el -Land Ro,er. a$ra,esa&a /a el 5l$ mo $re"!o !as$a el a""eso a la "en$ral nu"lear.

Se den$ % " en la en$rada de la al$a ,er1a( / %ue au$or 0ado a pasar "on el ,e!)"ulo. Bl no pod)a sa&er +ue( en las ruedas / *uarda&arros del -Land Ro,er.( la muer$e / el e2$erm n o , a1a&an "on 'l( en %orma de s n es$ros par4s $os lle*ados de remo$os mundos. El n,asor !a&)a pene$rado /a donde +uer)a. Es$a&an den$ro de la plan$a nu"lear. Pero les %al$a&an %uer0as prop as para n " ar el a$a+ue. Un ser !umano ser)a su ,e!)"ulo n " al. # ese ser( no era o$ro +ue el prop o Lamon$ Fuller. Cuando &a1 del -Land Ro,er.( unas oru*as rep$a&an s * losamen$e por su espalda( apro2 m4ndose paula$ namen$e a su nu"a. O$ras( empe0a&an a rep$ar por los pan$alones( %und 'ndose en los pl e*ues de la re" a prenda de pana. El a$a+ue se n " a&a( s len" oso / "au$o. Cada %ase de su n,as n( es$a&a "u dadosamen$e med da por los *usanos. Eran %)s "amen$e d'& les( pero pose)an n$el *en" a so&rada( &a1o su apar en" a d m nu$a / repuls ,a( para mo,erse as$u$amen$e en la d re"" n planeada. I*norando la pro2 m dad de su $err &le suer$e( +ue ser)a a la ,e0 la de la prop a plan$a nu"lear / la de $odo 9er:e, lle( para "omen0ar lue*o a ma/or es"ala el a$a+ue mas ,o a la 6uman dad( Lamon$ Fuller "am n !a" a su despa"!o. Las oru*as +ue su&)an por su "uerpo sa&)an +ue slo pod)an ser au2 l ares del plan pr n" pal a desarrollar( /a +ue s empre era pre" so( en $ales "asos( el au2 l o de o$ro pose)do( para no"ular las oru*as den$ro del "uerpo del ele* do. # ese al*u en( $ran+u lo( %r)o( mp4, do( espera&a /a en el despa"!o de Fuller? era el do"$or N *el Mason. @6ola( do"$or @salud Fuller( "omo $odas las ma3anas en +ue era , s $ado por su m'd "o( "osa +ue su"ed)a dos ,e"es por semana( an$es de n " ar el $ra&a1o "o$ d ano@. =Todo & en> @Per%e"$amen$e @susp r el m'd "o( "la,ando sus !elados o1os "on apar en" a ama&le en su pa" en$e( pon 'ndose en p e al lle*ar 'l@. Ano"!e nos d o un po"o de $ra&a1o a $odos( el re$orno de ese 1o,en( 9r an S!eldon( pero /a pas( a%or$unadamen$e. @6e o)do !a&lar de ello. Har, s me "on$ al*o @as n$ Fuller( "on un *es$o de ra mal "on$en da en su ros$ro@. =;u' pas( do"$or> @Nada espe" al. O !a ,uel$o $ras$ornado( o $ ene *anas de 1aleo( para ,en*arse de $odos noso$ros( Fuller. En % n( de1emos eso a!ora. Geamos "mo anda esa salud !o/... No de&e de1ar de e2am nar su "ora0n %re"uen$emen$e( am *o m)o. Es$e a"os$um&ra a 1u*arnos malas pasadas...

As n$ Fuller( +u $4ndose su "!a+ue$a( +ue puso so&re la mesa. Se sen$( m en$ras el do"$or Mason se n"l na&a so&re 'l( para e2am narle. 6und la mano en su male$)n. @Geamos "on el es$e$os"op o @d 1o( m en$ras su mano( le1os de la , s n de Fuller( empu3a&a en ,e0 del ns$rumen$o m'd "o un pu3ado de repu*nan$es %ormas , s"osas( &lan"u0"as / alar*adas( unas oru*as 4, das de pene$rar por &o"a( o)dos / nar 0 del pa" en$e( para lle*ar "uan$o an$es al "ere&ro( +ue de,orar)an "on ,ora" dad( n " ando el pro"eso de mu$a" n en su ,)"$ ma. Susp r Fuller( en$ornando los o1os "ansadamen$e( "omo a"os$um&rada a !a"er. La mano de Mason se ele, !a" a su "a&e0a( "on las oru*as a pun$o( r)* das( pend en$es del a"oso nmed a$o. M en$ras $an$o( una oru*a se desl 0a&a /a por el "uello de su "am sa( / o$ra lle*a&a a su " n$ura. Al*unas( rep$a&an so&re la mesa( a&andonando la "!a+ue$a de pana( para r !a" a el es"o* do. Fuller no $en)a es"apa$or a. En &re,es ns$an$es( ser)a n,ad do por la masa de repuls ,as "r a$uras. # 'l( n s +u era pod)a sospe"!arlo. S5& $amen$e( la lu0 "en$elle den$ro de la o% " na de Lamon$ Fuller. El do"$or Mason e2!al un *r $o de $error( * rando la "a&e0a( / sol$ando las lar,as +ue( an$e el es$upor !orror 0ado de Fuller( "orr eron so&re su , en$re / &ra0os( enlo+ue" das. La lu0 era "omo una es%era de %ue*o &lan"o( &r llando "e*adora en med o del despa"!o. Al d sol,erse( una % *ura es$a&a all)( ma$er al 0ada( para asom&ro n% n $o del "a" +ue( / sorpresa / d s*us$o del m'd "o pose)do. @E9r an S!eldonF @ru* Fuller( perple1o@. =;u' s *n % "a...> @EMald $oF @ru* Mason@. E8raal $e en,)aF @S). Mason... o lo +ue +uede de $ /a en ese po&re "uerpo @a"us 9r an( en,uel$o en una rara lum n s"en" a( "omo s su "uerpo %uese $odo 'l %os%ores"en$e@. Me en,)a 8raal. Tu 1ue*o !a %ra"asado. Todos ,a s a ser des$ru dos( "uando $an "er"a $en)a s el $r un%o. 6e , s$o /a a $odas $us "r a$uras all4 %uera( esperando( a"e"!ando el momen$o en +ue pro,o"ar)a s la des"ar*a nu"lear "apa0 de al men$ar sus "'lulas n " ando un mons$ruoso "re" m en$o...

Mason e2!al un alar do. In$en$ es"apar. Las oru*as se re$or")an( m en$ras al*unas eran apar$adas de , olen$os mano$a0os por el es$upe%a"$o Fuller. A 9r an le &as$ e2$ender un &ra0o. De sus dedos par$ al*o as) "omo una ser e de "en$ellean$es ra/os a0ules( +ue "a/eron so&re Mason / las oru*as d spersas por el despa"!o. Nada le su"ed a Fuller( 1un$o al "ual pasaron esos ra/os s n "ausarle mpres n al*una. Pero de repen$e( el "uerpo de Mason re,en$( *ual +ue s %uese un s mple *lo&o o una en,ol$ura pl4s$ "a( / de su p el des*arrada( emer* eron " en$os( m les de repu*nan$es oru*as( %ormando una masa %o%a( &landa / &lan"u0"a( en mo, m en$o. Mas apenas los ra/os a0ules de los dedos de S!eldon al"an0aron a las !orr p lan$es "r a$uras de Andrmeda( 's$as se "on, r$ eron en s mple pol, llo( m en$ras el "uerpo del n%or$unado do"$or era slo un es+uele$o en,uel$o en p el( repuls ,o / a$ro0( !as$a en$on"es s mple deps $o de par4s $os n$el *en$es / "rueles. Su ros$ro solamen$e pare")a normal( aun+ue 9r an sa&)a +ue( $ras a+uella %ren$e( slo una oru*a sol $ar a re*)a el ,a")o "ere&ro. Una oru*a +ue su ra/o !a&)a e2$erm nado( pues$o +ue una pulpa , s"osa / &lan"a "!orre por una de sus %osas nasales. Era $odo lo +ue +ueda&a del *usano n$el *en$e. @9r an( =+u'... +u' s *n % "a $odo es$o>@1ade Fuller( l), do de !orror. @S *n % "a( se3or Fuller( +ue us$ed era el ele* do para "on,er$ rse en o$ro ser espan$oso "omo el po&re do"$or Mason. Esas oru*as lo n,aden /a "as $odo. Gea( ,ea por esa ,en$ana... Fuller( demudado( $am&alean$e( se asom a la ,en$ana +ue 9r an S!eldon le se3ala&a. M r a la d s$an" a( m4s all4 de las al$as ,er1as de se*ur dad( / un es"alo%r)o a* $ su "uerpo. @Pero +u'... =+u' es eso( +u' es$4 su"ed endo a+u)>@* m . M llones de oru*as n,ad)an el "ampo( &lan+ue4ndolo( !a" 'ndose a la en$rada de la "en$ral nu"lear( para es$upor / p4n "o de sus armados *uard anes( "u/os d sparos nada lo*ra&an "on$ra a+uella masa en mo, m en$o( &landa / repu*nan$e. Empe0a&an a rep$ar por las alam&radas( a pene$rar a $ra,'s de 's$as "omo una oleada n"on$en &le. @Es una pla*a de,oradora de , da !umana. Par4s $os n$el *en$es de o$ro plane$a. No me pre*un$e "mo lo s'( Fuller( n "u4l es m a"$ual poder. Sa&r4 $odo eso a su de& do $ empo. A!ora( ,ea eso...

@#a... /a ,eo... EEs espan$osoF Nos arrollar4 a $odos( nos des$ru r4... =Cmo puede mped rse +ue eso nos de,ore> @De un modo sen" llo( "uando se posee la %uer0a su% " en$e / -ellas. *noran +ue noso$ros la poseemos. N s +u era $endr4n $ empo a o"ul$arse. Gea... Repen$ namen$e( dos &olas de lu0 &lan"a se ma$er al 0aron 1un$o a las alam&radas de la "en$ral nu"lear. Ce*ados( re$ro"ed eron los *uard anes. Las oru*as se a* $aron( en una a$error 0ada sorpresa repen$ na. Pero /a era $arde para n$en$ar e,ad rse( o"ul$arse( !u r de all). Se ma$er al 0aron( $am& 'n lum nosos( los "uerpos de 9e$s/ Gra!am / la do"$ora Pa/ne. Sus manos se e2$end eron !a" a la masa n*en$e de lar,as. Ra/os seme1an$es a los +ue , era Fuller en los dedos de 9r an( arrasaron la mul$ $ud de oru*as n$el *en$es. El m smo e2$end sus &ra0os( / sus ra/os se un eron a los de sus dos "ompa3eras( empe0ando a "on,er$ r el ampl o $erreno en un "emen$er o repu*nan$e de "uerpos en"o* dos( ro$os( $r $urados por una %uer0a n"re)&le / des"ono" da( +ue &ro$a&a de los "uerpos de los $res 1,enes. Cuando la des$ru"" n de oru*as era mas ,a /a( una lu0 ,erde( %ul*uran$e( &ro$ de de$r4s de la "ol na( se ele, en el " elo( / %lo$ so&re la masa de *usanos. Ca/ una "en$ella a0ul en su "en$ro( / un $em&lor sa"ud la 0ona. Al e2$ n*u rse la lu0 a0ul( n una sola oru*a +ueda&a "on , da. En una ampl a e2$ens n( los s n es$ros Vo*oos de Andrmeda eran /a slo res duos de una pesad lla +ue 1am4s se repe$ r)a. 6as$a el 5l$ mo ser !a&)a s do e2$erm nado por la lu0 a0ul. Lue*o( r4p damen$e( la na,e espa" al se perd en las al$uras( des"r & endo un * ro so&re la plan$a nu"lear( "omo una muda desped da a $res $erres$res +ue %ueron duran$e unas !oras sus espe" al)s mos !u'spedes... Lue*o( nada. La na,e se perd de% n $ ,amen$e en la d s$an" a. 9r an( Susan / 9e$s/ le ! " eron una desped da "on un &re,e adem4n de *ra$ $ud. # despu's( len$amen$e( se e2$ n*u la lu0 a0ul de sus "uerpos. La ener*)a de +ue les do$ara 8raal para e2$erm nar a las oru*as ases nas !a&)a "umpl do su m s n. Gol,)an a ser ellos m smos( / no unos superdo$ados "apa"es de sorprender a los Vo*oos.

@A!ora( $odo a"a&( Fuller @d 1o len$amen$e 9r an S!eldon al "a" +ue( m r4ndole pro%undamen$e@. De&emos la , da a unos seres lle*ados de le1os. De mu/ le1os... <

@Pero... =por +u' us$edes( pre" samen$e> @+u so sa&er Lamon$ Fuller( "on$emplando a los $res 1,enes( m en$ras el s!er %% Har, s( demudado / a$n $o( as s$)a a la reun n en "asa del "a" +ue( an% $r n a!ora de $odos ellos @. =Es +ue los seres de Andrmeda no pod)an por s) m smos ,en"er a los *usanos de su prop o mundo> @No. Por una ra0n mu/ sen" lla. Los *usanos de$e"$a&an nmed a$amen$e la presen" a de un ser de su mundo( / se o"ul$a&an donde no pod)a al"an0arles la ener*)a de,as$adora de los seres de Andrmeda( los "on" udadanos de 8raal( +ue son una ra0a n$el *en$e( super or / pa")% "a( +ue ama el e+u l &r o de los mundos / el mu$uo respe$o en$re los seres +ue lo pue&lan. Slo noso$ros( unos $erres$res( pod)amos lle*ar "er"a de las oru*as( pro/e"$ados por med o de sus s s$emas de $rasla" n %)s "a( para a"$uar an$es de ser n$u da nues$ra n$en" n / nues$ro a"" den$al poder super or. @Es alu" nan$e... @Har, s sa"ud la "a&e0a( a$urd do@. Nad e ,a a "reerlo "uando lo "on$emos. @Tal ,e0 sea me1or "allarlo( para +ue el mundo no se asus$e @"omen$ Fuller( som&r)o@. Cual+u er d)a( podemos su%r r o$ra n,as n pare" da. O $al ,e0 no. Pero es pre%er &le +ue nad e la es$' $em endo en $odo momen$o... A!ora( ser4n en$errados los po&res " udadanos +ue mur eron ,)"$ mas de la - n,as n. de sus "uerpos / "ere&ros por esos par4s $os( "omo s !u& 'ramos su%r do una rara ep dem a... / eso ser4 $odo. @Mu/ & en( se3or Fuller( pero respe"$o a las a*res ones de S!eldon ano"!e...@ "omen$ Har, s( "e3udo. @Ol,)delas @susp r Fuller( m rando a S!eldon pensa$ ,o@. Despu's de $odo( 'l $en)a sus ra0ones para a"$uar as). # su prop a re&eld)a nos sal, a $odos... @Gra" as( se3or Fuller @d 1o S!eldon( s n"ero@. Me ale*ra ,er +ue n *uarda ren"or !a" a m). Le 1uro +ue %u no"en$e. #o no ma$' a su ! 1o. @De1emos eso a!ora. Tra$emos de ol, darlo $odos...@ro* Fuller( som&r)o. @No. No se puede ol, dar @$er" Susan Pa/ne@ A!ora( menos +ue nun"a( se3or Fuller. 6emos sal do de un !orror n"re)&le( / no ser)a 1us$o se*u r "allando( su%r endo... Creo +ue $odos los !umanos de&emos ser m4s s n"eros( m4s ,al en$es( para mere"er una a/uda "omo la +ue !o/ nos llo, del " elo.

@=;u' +u ere de" r( do"$ora Pa/ne>@se e2$ra3 Fuller. @Es el momen$o de en$re*arme a la le/( Har, s( arr's$eme. @=A us$ed( do"$ora>@$ar$a1e Har, s@. Pero =por +u'> @Por+ue /o... /o ma$' a su ! 1o( se3or Fuller. @ESusanF @un *r $o ron"o es"ap de la& os de 9r an S!eldon( n"r'dulo @ Do"$ora( =+u' es$4 d " endo> @mus $ Fuller( pal de" endo. @Lo "on% eso a!ora( demas ado $arde. 9r an( perdname al*una ,e0( s puedes. Tu,e m edo. Era $an 1o,en en$on"es... T5 / Dere: os !a&)a s dado una &uena pal 0a. Lue*o( lo en"on$r' /o en la "alle... I&a a ped rle e2pl "a" ones( a/uda. #o era menor... / es$a&a em&ara0ada. Era "osa su/a. Me nsul$ / me *olpe( a rado( e"!4ndome de all). Me "e*u'. Tome una p edra del suelo( le *olpe'... / "a/. Muer$o... Lue*o !u)( !orror 0ada( me ale1' un $ empo de 9er:e, lle( me ! "e +u $ar el ! 1o... / +u se ol, dar. @Us$ed... @Fuller( m r es$upe%a"$o( a la 1o,en do"$ora@. Pero de1 a un no"en$e duran$e " n"o a3os en la "4r"el... @Lo s' @sollo0 ella@. Lo s'... Tu,e m edo( %u "o&arde( e*o)s$a... A!ora espero pur*ar esos errores... 9r an( perdname al*una ,e0... @EEs$4s perdonada( Susan @d 1o 'l( ron"amen$e@. No $e *uardo ren"or. Te "omprendo... @Gra" as...@mus $ en$re l4*r mas( "uando Har, s la esposa&a@. Gra" as... a $odos. Sal de la es$an" a. Un pro%undo s len" o re n en 's$a. Fuller $end su mano a S!eldon. La( apre$ "on "alor. @Perdneme $am& 'n a m)( S!eldon @ro*@. S es +ue puede... @Us$ed /a lo !a&)a !e"!o "onm *o( pese a "reerme "ulpa&le @sonr amar*amen$e 9r an. @=Cmo &a a ser /o peor> Es$4 $odo ol, dado. # +ue D os a/ude a esa po&re "! "a a!ora...

@Se*uramen$e lo !ar4. Como nos a/ud a $odos...@m r al " elo@. Aun+ue D os , n ese en es$a o"as n desde Andrmeda... 9r an as n$ ( a&ra0ando a 9e$s/ "on$ra s).