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EUI.I"'RIA.l ..

PATRIA
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ELDIADE
MUERTOS
TexLo: Teresa E. Rohde
Uustraciones: Alfredo Torres Blanco
Libros del Rinc6n
En Mexico celebramos, a principios
de noviembre, fiestas ricas en tradi-
ci6n tanto prehispanka como espa-
nola.
El primero de noviembre, dia de To-
dos los Santos, se festeja a los "ange-
litos", es decir a los niflos muertos.
El dfa 2 se honra a los Fieles Difuntos
en general.
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En tiempos prehispanicos, la ofr.enda
a los muertos se llamaba micantlarna-
nali y estaba constituida por vasijas
nuevas de barro Jlenas de mole, frijo-
les, tamales, atole, chocolate, fruta
fresca, dukes de calabaza o de chila-
cayote - los m.ismos que ahora se pre-
paran en tacha- y una gran jarra de
pulque, todo lo cual se presentaba
sobre un mantel bordado.
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La ofrenda se pon1a b ~ o Ia protec-
ci6n de Coatlicue y Mictlantecuhtli,
deidades respectivas de Ia Tierra y del
inframundo; hoy, en cambio, se acos-
tumbra dedicar a San Miguel Arcan-
gel, al Santo Senor de Chalma, al
Santo Nino de Atocha o a la Virgen
de SanJuan.
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Antiguamente, los platillos se decora-
ban con papel de amate recortado,
mientras que hoy se utiliza el papel de
china picado de chlllantes colores,
morado o marquesote, tonos que sim-
bolizan la sangre y la fertilidad.
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Los muertos son quienes hacen cre-
cer las siembras y todo lo que se reco-
lecta se les debe agTadecer. Son como
la semilla que se ha cntcrrado poco
antes; esperan el momento para resu-
citar.
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Esa es la raz6n por la cual se brinda a
los difuntos las primidas de todo
aquello que se recolect6, ya que estas
llevan consigo el maximo vigor de la
tierra y los muertos necesitan de esa
fuerza para alcanzar, con cl tiempo,
una vida mejor.
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De tal manera, vemos que no es una
casualidad que las fiestas de los difun-
tos coincidan con el tiempo de cose-
cha; en Mexico, por ejemplo, se r ecoge
el maiz durante oclubre o pdncipios
de noviembre.
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Las ofrendas prehisparucas se decora-
ban con flores de cempasuchil, ama-
rillas o a n a r a ~ a d a s como el Sol, cuya
energfa luminosa y vital se pretende
atraer hacia el muerto.
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Los deudos no olvidan poncr jugue-
Litos y silbatos de bano, plumas de
colibri e incensaJ.ios, llamados jJofJoch-
c6rnitl, llenos de humeantc copal.
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Se seiialaba, cuando eso era posible,
un caminito hecho de flo res y semillas
que llevaba el alma desde la tumba
hasta la casa para que no sc confun-
diera de ofrenda y, durante toda la
noche, se velaba sin comer de los
manjares expuestos, para permitir
que el muerto aspirara y se llenara
con la esencia de to do aquello que en
su honor se ofreda.
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Los vivos no comian sino hasta el dia
siguiente cuando, supuestamente, la
esencia vital se habia ya cvaporado de
las viandas, aunque las hi mparas con-
tinuaban ardiendo durante dos ne-
ches cnteras jun to al nernicahitl o
a.rbol de la vida, hecho de barro y
pintado de alegres colores; las lampa-
ras alumbraban as! el trayccto del al-
ma que caminaba por los tortuosos
caminos de Mictlan o mundo de los
muertos.
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Hoy en dia las ofrendas no han varia-
do demasiado y todavia pueden verse
en ciertos lugares de fuerte tradici6n
prehispanica, como son J anitzio y
Mixquic. Ahara se han emiquecido
con algunos objetos de origen espa-
iiol, tales como el pan de muerto que,
ademas de representar la calavera y
las "canillas", adopta formas especia-
les en algunas comarcas, como el pan
de sal, que en Puebla se denomina
"pezuiias". Otra innovaci6n son las
calaveritas de anicar, con ojos bella-
mente tloridos y nombres personales
sobre el craneo, dulce recordatorio
de nuestro destine mortal.
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r
En todo el mundo, los ritos mortuo-
rios aminoran la angustia que causa
la idea de la mucrte, tanto personal
como la de los seres queridos, y con-
vierlen el temor del mas alla en una
gama multicolor de elementos del
mas aca que constituyen, fmalmente,
un tCstejo tal para los sentidos que
nadie que de verdad quiera gozar de
csta vida debe perderse, asi que ... ia
comer las delicias que ofrece esta
tcmporada, que es el momento de
dade gusto al cuerpo!
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1
Investiga en que otros pafses se celebm d dia de
muertos y de que fonna.
2
3
~ P o r que en Norteamerica Ia calabaza es simbolo del
dfa de muertos?
Busca Oorcs de cempasuchil y haz dibttios, t-amos o lo
que se te ocurra hacer con ellos.
4 En tu casa <ponen altar de muertos? Plar.ica como es.
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T""""' E. Robde
Naci6 en L'l Oudad de Mexico. Estudi6 J listuria en 1a
UNAM e hi:t.o un doetorado en Historia de las
Rdigioocs en b Unh-ersidad de llarv.ud., en Estados
Unidos. Sc en las principales
que cclcbr.unos en MCx.ioo. Cua.nclo quieras conocer
sobl'e por (JUC: rumpc:mos una pii\am o pol' quC: c:anuv
mos durante las posada..., a sus libros.
Alfredo Torres lll:wco
Naci6 en eJ estado de Mnrdos. r:.studi6 pinturn en La
EsmerAlda, en Ia Ciudad de Mexico. Oi..Urul6 nmcho
ilustraodo el tenua del Ola de Mucnos porque suelcal
reconbrle muchos de los que .sc: urililan en
csas celebtacioncs, asi' como los platillos que comemOtL
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El Dill rll' M ml'ftM
imprimi6 por cle b C.nmb:i6n NiiC:h.mal
l.ihros de 1Cxto Go:tluiln:'l en l()s l:tllcrc: de
CQmpa illa Editorial Ult-:-, S.A. de C.V,, eou tl unt it;ilio en
Cemc: no No. 162, Loc;l 2, Cr:utlas &"'l!!r:ill-n,
09RH), Mexico. D.F., en el me!l de no\'lemlwe d., 200!'i.
J.1 fue;: df' R4 63H ci.Jc:mpku'(:l.