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WALTER BENJAMIN

LA OBRA DE ARTE WALTER BENJAMIN


EN LA POCA DE SU
LA OBRA DE ARTE
REPRODUCTIBILIDAD
EN LA POCA
TCNICA DE SU REPRODUCTIBILIDAD
Traduccin de Andrs E. Weikert
TCNICA
Introduccin de Bolvar Echeverra
[URTEXT]

ITACA
Walter Benjamin
NDICE
La obra de arte en la poca
de su reproductibilidad tcnica
Introduccin: Arte y utopa 9
Ttulo original: "Das Kunstwerk im Zeitalter
Bibliografa 29
seiner technischen Reproduzierbarkeit",
en Gesamme/te Schriften [Unter Mitwirkung von Th. W.
LA OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU
Adorno und G. Scholem herausgegeben von R.
REPRODUCTIBILIDAD T C N I C A [URTEXT]
Tiedemann und H. Schweppenhauser, tomo 1.2, pp. 431-
508 y 709-739, tomo 1.3, pp. 1039-1051, tomo vii.l, pp.
Advertencia del traductor 33
350-384 y tomo VTI.2, pp. 665-668.

1. Prlogo 37
2003 Suhrkamp Verlag Francfort, a. M.
II. Reproductibilidad tcninca 39
2003 de la traduccin: Andrs E. Weikert.
III. Autenticidad 42
2003 de la introduccin: Bolvar Echeverra
IV. La destruccin del aura 46
V. Ritual y poltica 49
La presente traduccin se realiz gracias al apoyo
VI. Valor de culto y valor de exhibicin 52
del Consejo Nacional para la Cultura y las Artes
a travs del Fondo Nacional para la Cultura y las Artes. VIL Fotografa 58
VIII. Valor eterno (i()
Primera edicin, 2003. IX. Fotografa y cine como arte 63
Editorial Itaca X. El cine y el desempeo calificable
Piraa 16, Colonia del Mar XI. El intrprete cinematogrfico 69
C. P. 13270, Mxico, D. F. XII. Exhibicin ante la masa 73
tel. 58 45 14 76 XIII. Derecho a ser filmado 75
itaca00@hotmail.com XIV. El pintor y el hombre de la cmara 7!)
XV. Recepcin de la pintura 82
Portada: diseo de Efran Herrera XVI. El ratn Mickey 81
XVII. Dadasmo 8!)
2003 Editorial Itaca /David Moreno Soto
XVIII. Recepcin tctil y recepcin visual 92
ISBN: 968-7943-48-3
XIX. Esttica de la guerra 96
Impreso y hecho en Mxico
8 LA OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU REPRODUCTIBIL DAD TCNICA

INTRODUCCIN
Notas 100

Apndice
fragmentos del manuscrito no incluidos por Benjamin Arte y utopa
en el Urtext 113
[...] sin empadronar el espritu en ninguna con-
signa poltica propia ni extraa, suscitar, no ya
nuevos tonos polticos en la vida, sino nuevas
cuerdas que den esos tonos.

Csar Vallejo (1927)

El ensayo sobre la obra de arte es un unicum dentro de la


obra de Walter Benjamin; ocupa en ella, junto al manuscrito
inacabado de las Tesis sobre el materialismo histrico, un
lugar de excepcin; es la obra de un militante poltico, de
aquel que l haba rehuido ser a lo largo de su vida, conven-
cido de que, en la dimensin discursiva, lo poltico se juega
y de manera a veces incluso ms decisiva en escenarios
aparentemente ajenos al de la poltica propiamente dicha.
Pero no slo es excepcional dentro de la obra de Benjamin,
sino tambin dentro de los dos mbitos discursivos a los que
est dirigido: el de la teora poltica marxista, por un lado, y
el de la teora y la historia del arte, por otro. Ni en el un
campo de teorizacin ni en el otro sus cultivadores han sabi-
do bien a bien dnde ubicar los temas que se abordan en este
escrito. Se trata, por lo dems, de una excepcionalidad per-
fectamente comprensible si se tiene en cuenta la extrema sen-
sibilidad de su autor y la radicalidad de la crisis personal en la
que l se encontraba. El momento en que Benjamin escribe
este ensayo es l mismo excepcional, trae consigo un punto
de inflexin histrica como pocos en la historia moderna. El

[9]
10 LA OBRA DE ARTE EN I A POCA DE SU REPRODL'CTIBILIDAD TCNICA
INTRODUCCIN 11
destino de la historia mundial se decida entonces en Europa su persona mucho mas marcada que en ningn otro intelec-
y, dentro de ella, Alemania era el lugar de la encrucijada. tual de izquierda en la Alemania de los aos treinta.
Contena el instante y el punto precisos en los que la vida de Exiliado en Pars, donde muchos de los escritores y artistas
las sociedades europeas deba decidirse, en palabras de Rosa alemanes expulsados por la persecusin nazi intentan conti-
Luxemburg, entre el "salto al comunismo1' o la "cada en la bar- nuar su actividad y apoyarse mutuamente, Benjamin se man-
barie". En 1936 poda pensarse todava, como lo haca la ma- tiene sin embargo distanciado de ellos. Aunque le parece
yora de la gente de izquierda, que los dados estaban en el importante seguir en contacto con los intelectuales comunistas,
aire, que era igualmente posible que el rgimen nazi fracasara en cuyo Instituto para el estudio del fascismo dicta una con-
abriendo las puertas a una rebelin proletaria y a la revolu- ferencia en abril de 1934 "El autor como productor", en
cin anticapitalista o que se consolidara, se volviese irrever- donde adelanta algunas ideas de su ensayo sobre la obra de
sible, completara su programa contrarrevolucionario y hun- arte, tiene una impresin completamente negativa de la idea
diera as a la historia en la catstrofe. que prevalece entre ellos acerca de la relacin entre creacin
El Walter Benjamin que haba existido hasta entonces, el artstica y compromiso revolucionario: mientras el partido
autor que haba publicado haca poco un libro insuperable desprecia la consistencia cualitativa de la obra intelectual y
sobre lo barroco, JJrsprung des deutschen TrauerspJels, y que artstica de vanguardia y se interesa exclusivamente en el va-
tena en preparacin una obra omniabarcante sobre la histo- lor de propaganda que ella puede tener en el escenario de la
ria profunda del siglo XIX, cuyo primer borrador (el nico que poltica, los autores de dicha obra, los "intelectuales burgueses",
qued despus de su suicidio en 1940) conocemos ahora como por su lado, no ven en su acercamiento a los comunista! otra
"la obra de los pasajes", no poda seguir existiendo; su vida se cosa que la oportunidad de dotar a sus personas de la posicin
haba interrumpido definitivamente. Su persona, como pre- "polticamente correcta" que no son capaces de distinguir en
sencia perfectamente identificada en el orbe cultural, con una sus propias obras. Se trata de un desencuentro que Benjamin
obra que se insertaba como elemento insustituible en el sutil mira crticamente, un episodio del cual tiene la oportunidad
mecanismo de la vida discursiva europea, se desvaneca junto de presenciar, en junio del ao siguiente, durante el "Con-
con la liquidacin de ese orbe. Perseguido primero por "judo" greso de los escritores antifascistas para el rescate de la cul-
y despus por "bolchevique", privado de todo recurso priva- tura". En l, el novelista austraco Robert Musil pudo ironizar
do o pblico para defenderse en "tiempos de penuria", haba acerca de la politizacin del arte entendida como compro-
sido convertido de la noche a la maana en un paria, en un miso con la poltica de los partidos polticos: la poltica puede
proletario cuya capacidad de trabajo ya no era aceptada por "concernir a todos", dijo, "como tambin concierne a todos la
la sociedad ni siquiera con el valor apenas probable de una higiene", pero no debe pedrsenos que desarrollemos por ella
fuerza de reserva. La disposicin a interiorizar la situacin una pasin especial.
lmite en la que se haba encerrado la historia moderna era en
12 LA OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU REPR >D1 CTIBILTDAD TCNICA
INTRODUCCIN 13
El ensayo sobre la obra de arte tiene su motivacin inmedia- radicales en la consistencia misma del arte tienen que ver, en
ta en la necesidad de plantear en un plano esencial esta re- igual medida que con las "conquistas de la tcnica", con una
lacin entre el arte de vanguardia y la revolucin poltica. Al re configuracin profunda del mundo social.1
mismo tiempo, le sirve a su autor como tabla de salvacin; Segn Benjamin, en su poca el arte se encuentra en el ins-
forma parte de un intento desesperado de sobrevivir rehacin- tante crucial de una metamorfosis. Se trata de una transfor-
dose como otro a travs de una fidelidad a un "s mismo" que macin esencia] que lo lleva, de ser un "arte auratico", en el
se haba vuelto imposible. La redaccin de este ensayo es una que predomina un "valor para el culto", a convertirse en un
manera de continuar el trabajo sobre Pars, capita} del sigh arte plenamente profano, en el que predomina en cambio
AV.Yo la "obra de los pasajes" en condiciones completamente un "valor para la exhibicin" o "para la experiencia". En to-
diferentes a aquellas en las que fue concebido originalmente. dos los tipos de obras de arte que ha conocido la historia sera
En su carta a Horkheimer del 18 de septiembre de 1935, Ben- posible distinguir dos polos de presencia contrapuestos que
jamin explica el sentido de su ensayo: "En esta ocasin se compiten en la determinacin del valor que la obra tiene
trata de sealar, dentro del presente, el punto exacto al que para quienes la producen y la consumen. De acuerdo al pri-
se referir mi construccin histrica como a su punto de fuga mero de ellos, la obra vale como testigo o documento vivo,
[...] El destino del arte en el siglo xix [...] tiene algo qu decir- dentro de un acto ritual, de un acontecimiento mgico de lo
nos [...] porque est contenido en el tictac de un reloj cuya sobrenatural y sobrehumano; de acuerdo al segundo, la obra
hora slo alcanza a sonar en nuestros odos. Con esto quiero vale como un factor que desata una experiencia profana: la
decir* que la hora decisiva del arte ha sonado para nosotros, experiencia esttica de la belleza. Segn Benjamin, esta ex-
hora cuya rbrica he fijado en una serie de consideraciones periencia esttica de la objetividad del objeto artstico no
provisionales [...] Estas consideraciones hacen el intento de deriva en modo alguno de la vivencia mgica de la acep-
dar a la teora del arte una forma verdaderamente contem- tacin de lo sobrenatural en lo natural, de lo sobre-humano
pornea, y esto desde dentro, evitando toda relacin no me- en lo humano, sino que es independiente de ella. Aparte de
diada con la poltica" (W. Benjamin, 1991, p. 983). la objetividad de culto, hay en el objeto artstico como tal una
Benjamin est convencido de que en su tiempo ha sonado la objetividad que le es propia y especfica.
"hora decisiva del arte". En coincidencia plena con la cita de A la inversa de Hegel, para quien el arte "muere" si es
Valry que pone como epgrafe de su ensayo, piensa que en la privado de su altsimo encargo metafsico ser la figura ms
"industria de lo bello" tienen lugar cambios radicales que son acabada del espritu (Hegel, 1956, p. 139), para Benjamn, el
resultado de las conquistas de la tcnica moderna; que no slo
el material, los procedimientos de las artes, sino la invencin
1
"La intencin de Benjamin apunta hacia un estado de cosas en el que
artstica y el concepto mismo de arte estn en plena transfor-
las experiencias esotricas de la felicidad se hayan vuelto pblicas y uni-
macin. Pero, ms all de Valry, piensa que estos cambios versales" (Habermas, 1972, p. lJ!)).
14 I.\ OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU REPRODUCTIBHIDAD TCNICA INTRODUCCIN lo

arte slo comienza a ser tal una vez que se emancipa de su Segn Benjamin, en los comienzos del arte occidental eu-
aura metafsica.1 Sin embargo, en el texto de este ensayo puede ropeo el polo dominante en las obras de arte fue el del "aura",
rastrearse una idea singular y trgica de lo que ha sido y tien- el "valor para el culto". Pero este hecho ha cambiado a lo
de a ser el destino del arte en el devenir de la historia. Pare- largo de la historia. El "valor para la exhibicin" ha ido ven-
ciera que, para Benjamin, la consistencia propiamente artsti- ciendo ese dominio, de modo tal que ya para la segunda mi-
ca de la obra humana ha sido siempre un fenmeno parasitario tad del siglo Xix es posible hablar de una decadencia del aura
que, pese a su autonoma, nunca ha tenido, y tal vez nunca o "valor para el culto" de la obra de arte y de un ascenso
podr tener, una existencia independiente; que el arte apare- concomitante del dominio en ella de ese "valor para la exhi-
ci atado al "valor para el culto" de la obra precisamente bicin" o para la experiencia esttica.
cuando comenzaba la decadencia o descomposicin de ese Qu caracteriza esencialmente a la obra de arte dotada
valor y que, sirviendo de puente fugaz entre dos pocas ex- de "aura"? 1 Como la aureola o el nimbo que rodea las im-
tremas, comienza a desvanecerse como arte independiente o genes de los santos catlicos, o el "contorno ornamental que
emancipado, sometido ahora a un "valor para la exhibicin" envuelve a las cosas como en un estuche en las ltimas pintu-
o a la experiencia que se encuentra recin formndose y que ras de Van Gogh", el aura de las obras de arte trae tambin
corresponde a una figura futura de la obra, apenas sugerida consigo una especie de V-efekto "efecto de extraamiento"
en el presente. El status de la obra de arte emancipada sera diferente del descrito por Brecht que se despierta en quien
asi un status transitorio; estara entre el status arcaico de someti- las contempla cuando percibe cmo en ellas una objetividad
da a la obra de culto y el status futuro de integrada en la obra metafsica se sobrepone o sustituye a la objetividad meramente
de disfrute cotidiano.- fsica de su presencia material. En virtud del aura que las
obras de arte pueden compartir con determinados hechos
1
naturales, esta presencia, que sera lo cercano en ella, lo
Eva Geulen {'2()0'2, pp. 88 ss.) examina con agudo/a la presencia en
este ensayo de la idea hegeliana de la "muerte de] arte". Vase tambin
familiar, revela ser slo la apariencia consoladora que ha ad-
Eco, 2002, pp. 261 ss; Gadamer, 1989, pp. 63 ss. quirido lo lejano, lo extraordinario. Aura es, dice Benjamin
1
Brecht especula acerca de un tipo desconocido de obra de arte que apare- apoyndose en la definicin que da de ella Ludwig Klages
cer probablemente cuando el mercado deje de ser la instancia que determina
(Wiggershaus, p. 224.) "el aparecimiento nico de una leja-
la validez social de los objetos. Entre lano, mientras esto an no sucede,
aquello que se produce y se consume como mercanca en lugar del anti- na, por cercana que pueda estar".
guo tipo de obras de arte seria algo que podemos llamar simplemente una
"cosa". De esa "cosa", cuando su consistencia se desvanezca junio con la
centraldad determinante del mercado, en la nueva obra de arte que po- ocupar entonces |abrindose un espacio en el quadrivium] un lugar inter-
dr aparecer no quedar, segn l, ni el recuerdo. Ya antes de l, Flaubert medio entre el lgebra y la msica".
(en una carta a Louise Colet) especulaba tambin: "La belleza llegar tal 1
Un examen minucioso del concepto de "aura" en Benjamin se en-
vez a convertirse en un sentimiento intil para la humanidad, y el Arte cuentra en FurnkSs, 2000; cfr. tambin Weber, 1974, pp. 94 ss.
16 LA OBRA DE ARTE EN I A POCA DE SU REPRODL'CTIBDUDAD TCNICA INTRODUCCIN 17
El aura de una obra humana consiste en el carcter irre- "Exhibirse", darse a la experiencia esttica, es para la obra de
petible y perenne de su unicidad o singularidad, carcter que arte arquitectnica lo mismo que ser habitada, y el ser habi-
proviene del hecho de que lo valioso en ella reside en que fue tada, que implica una especie de improvisacin de variaciones
el lugar en el que, en un momento nico, aconteci una epi- en tomo a un tema propuesto por ella, hace de ella una obra
fana o revelacin de lo sobrenatural que perdura metonmi- que se repite y se reproduce a s misma incansablemente,
camente en ella y a la que es posible acercarse mediante un como si fuera diferente en cada episodio de la vida humana al
ritual determinado. Por esta razn la obra de arte aurtica, en que sirve de escenario. No es posible habitar la obra de arte
la que prevalece el "valor para el culto", slo puede ser una arquitectnica sin reactualizar en ella ese que podra llamarse
obra autntica; no admite copia alguna de s misma. Toda su "estado de partitura", en el que, como la msica, ella tam-
reproduccin de ella es una profanacin. bin, paradjicamente, est siempre pre-existindose.
Contrapuesta a la obra aurtica, la obra de arte profana, en Cuando Benjamn habla de la decadencia y la destruccin
cambio, en la que predomina el "valor para la exposicin", del aura, se refiere a algo que sucede con la unicidad o singu-
sin dejar de ser, ella tambin, nica y singular, es sin embargo laridad perenne y excluyente que es propia solamente de las
siempre repeble, reactualizable. Desentendida de su servi- obras de arte cuyo valor se afinca en el servicio al culto. Se
cio al culto, la obra de arte musical, por ejemplo, que se pre- trata de un hecho que, siguiendo una fidelidad a la tradicin
existe guardada en la memoria del msico o en las notaciones artstica en la que se form, l tiende a lamentar, pero que, al
de una partitura, pasa a existir realmente todas las veces que mismo tiempo, y en plena ambivalencia, saluda en nombre
es ejecutada por uno de sus innumerables intrpretes. No hay de la realizacin de la utopa en la que tal hecho parece inscri-
de ella una performance original y autntica que est siendo birse. Benjamin trata de convencerse a s mismo y de con-
copiada por todas las dems. Hecha ante todo para "exhi- vencer a sus lectores de que la manera en que la experiencia
birse" o entregarse a la experiencia esttica, est ah en infi- esttica se ha alcanzado gracias a la obra de arte aurtica est
nitas versiones o actualizaciones diferentes y es, sin embargo, por ser sustituida por una manera mejor, ms libre, de hacer-
en cada caso, siempre nica. Su unicidad no es perenne y ex- lo, una manera capaz incluso de redefinir la nocin misma
cluyente como la de la obra aurtica, sino reactualizable y de lo esttico.
convocante. Es siempre la misma y siempre otra. Es una obra La reproduccin tcnica de la obra de arte, como sacri-
que est hecha para ser reproducida o que slo existe bajo legio abrumadoramente repetido contra el arte que fue produ-
el modo de la reproduccin. Lo mismo puede decirse, en el cido, y que se produce an, en obediencia a la vocacin aur-
otro extremo del "sistema de las artes", de la obra arquitect- tica, es para Benjamin sin duda un factor que acelera el desgaste
nica, aunque ella parezca estar hecha de una vez y para siem- y la decadencia del aura, pero es sobre todo un vehculo de
pre, en una sola versin acabada de s misma, y existir en aquello que podr ser el arte en una sociedad emancipada y
estado de obra nica, irrepetible, incopiable e irreproducible. que se esboza ya en la actividad artstica de las vanguardias.
18 I A OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU REFRODUCTIBIIJDAD TCNICA
INTRODUCCIN l)
Una es la obra de arte que sufre el hecho de su reproduc-
profilctica del mismo. No es, sin embargo, el cine en cuanto
tibilidad o multplicabilidad tcnica como un factor externo a
tal lo que motiva sus refiexiones, sino el cine como adelanto
s misma positivo o negativo, y otra muy diferente la que lo
experimental de lo que puede ser la nueva obra de arte, aunque
asume como un momento esencial de su propia constitucin.
tambin como ejemplo de las aberraciones en las que sta
Una es la obra de arte, como la de las vanguardias, cuya tc-
puede caer si slo emplea los nuevos procedimientos tcnicos
nica de produccin y consumo est subsumida slo "formal-
para insistir en la produccin de obras de arte aurticas, traicio-
mente" al valor para la exhibicin o experiencia, y otra la
nando la afinidad que ellos tienen con la esencia profana del
obra de arte en la que esa subsuncin ha pasado a ser "real"
arte.
y ha llegado a alterar su tcnica misma de produccin y con-
La decadencia del aura de la obra de arte no se debe,
sumo, esa obra cuyo primer esbozo puede estudiarse en el cine
segn Benjamin, a una accin espontnea que los progresos
revolucionario. En esta ltima, Benjamin observa lo que, para
tcnicos de la produccin artstica ejerceran sobre sta, sino
l, es la posibilidad mas prometedora en medio del proceso
al empleo de los mismos en una perspectiva post-aurtica,
de metamorfosis radical que vive el arte en su poca: que la
"vanguardista".1 De ser asi, la pregunta acerca del origen de
nueva tcnica de la produccin de bienes en general sea des-
esa perspectiva se plantea necesariamente; pregunta cuya res-
cubierta como una nueva tcnica de la produccin artstica
puesta por parte de Benjamin fue recibida con incomodidad,
en particular por parte de una prctica del arte que est dirigi-
cuando no con incomprensin, incluso entre sus amigos ms
da centralmente a satisfacer la necesidad puramente mundana
cercanos.'* Gerschom Scholem, por ejemplo, no lograba en-
o terrenal de una experiencia esttica. Entre la nueva tcnica
contrar en la primera parte del ensayo el nexo filosfico
de la produccin artstica y la demanda propia de un arte
entre la "concepcin metafsica" del aura y su decadencia ni
emancipado postaurtico, abiertamente profano hay, para
en la segunda parte las elucubraciones marxistas acerca
Benjamin, una afinidad profunda que las incita a buscarse
del nuevo arte. Cuenta Scholem: "En una conversacin larga
entre s y a promover mutuamente el perfeccionamiento de la
y apasionada sobre este trabajo que sostuve con l en 1938
otra.
respondi as a mis objeciones: 'El nexo filosfico que no en-
Una buena parte del ensayo sobre la obra de arte contiene
cuentras entre las dos partes de mi trabajo lo entregar, de
las reflexiones de Benjamin sobre el cine como el arte ms
propio de la poca de la reproductbilidad tcnica. Junto al 1
Nada ms errado, por ello, que la observacin de G. Vattimo de que
examen crtico del nuevo tipo de actuacin y el nuevo tipo de "con el texto de \VB se completa el paso de la significacin ti tpico-revolu-
recepcin que l requiere de sus intrpretes y de su pblico, cionaria a la tecnolgica del fin del arte" (Vattimo, 198), p. >9).
2
Asi, por ejemplo, B. Brecht, resistente a toda definicin no ilustrada
se encuentran agudas observaciones sobre la tcnica del monta-
de "naturaleza" o de "tcnica", despus de su lectura anota en su Diario de
je cinematogrfico y sobre otros aspectos que le parecen decisi- trabajo: "Todo pura mstica, bajo una actitud antimstica. Vaya manera
vos en el cine, incluyendo una supuesta funcin psico-social de adaptar la concepcin materialista de la historia! Es bastante funesto!"
[ArbeitsjouaiaJ, t. I, 1973, p. 16).
20 LA OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU REPRODUCTIBILIDAD TCNICA INTRODUCCIN 21

manera ms efectiva que yo, la revolucin'" (Scholem, 1968, nalizadas en la modernidad capitalista para componer con
pp. 151-152). Y es que, para Benjamn, la respuesta a la pre- ellas las identidades nacionales, pretendidamente substanciales
gunta acerca del fundamento de la tendencia anti-aurtica en y eternas.
la historia del arte contemporneo hay que buscarla en la Detecta en las nuevas masas un nuevo tipo de "percepcin"
resistencia y la rebelin de las masas contemporneas frente o sensibilidad que sera la "rbrica formal" de los cambios
al estado de enajenacin al que su sujetidad poltica se encuen- que caracterizan a la nueva poca. Una nueva "percepcin" o
tra condenada en la modernidad capitalista; acritudes que, sensibilidad que trae consigo ante todo la "decadencia del
segn l, haban madurado durante todo un siglo y estaran aura". Son masas que tienden a menospreciar la singularidad
en capacidad, despus de vencer al estertor contrarrevolucio- irrepetible y la durabilidad perenne de la obra de arte y a
nario del nazismo, de consolidarse como una transformacin valorar la singularidad reactualizable y la fugacidad de la mis-
postcapitalista de la vida social. ma. Rechazan la lejana sagrada y esotrica del culto a una
Benjamin detecta el aparecimiento y la generalizacin de "belleza" cristalizada de una vez por todas como la "aparien-
un nuevo tipo de masas humanas en calidad de substrato cia de la idea reflejada en lo sensible de las cosas" (Hegel);
demogrfico de la nueva sociedad moderna, el de las masas buscan en cambio la cercana profana de la experiencia es-
que se resocializan a partir de la propuesta prctica espontnea ttica y la apertura de la obra a la improvisacin como
del "proletariado conciente de clase", es decir, rebelde a la repeticin inventiva;' son las masas de tendencia revoluciona-
socializacin impuesta por la economa capitalista. Son las ria que proponen tambin un nuevo modo de participacin
masas amorfas, anonimizadas, cuya identificacin como ma- en la experiencia esttica (Kambas, 2000, p. 538).
sas nacionales se debilit catastrficamente como resultado Desentendidas de la sobredeterminacin tradicional de la
de la primera guerra mundial y que estn en busca de una experiencia esttica como un acontecimiento ceremonial, plan-
nueva concrecin para su vida cotidiana, una concrecin de tean un nuevo tipo de "participacin" en ella, lo mismo del
un tipo diferente, formal y fugaz, pero no menos potente que artista que de su pblico. Afirman una intercambiabilidad
las concreciones arcaicas, que fueron manipuladas y refuncio- esencial entre ambos como portadores de una funcin alter-
nable; introducen una confusin entre el "creador" de la obra,
Th. W. Adorno, por su parte, en su carta a Benjamin del 18 de mar/o cuyo viejo carcter sacerdotal desconocen, y el "admirador"
de 1936 (Adorno y Benjamin, 1994, pp. 171-172.) le objeta un cierto "anar-
de la misma. La obra de arte es para ellas una "obra abierta" y
quismo" en su idea de un arte "democrtico" y "distrado" y le acusa de un
romanticismo que tafcwza a la inversa a la barbarie tan temida, idolatrn- la recepcin o disfrute de la misma no requiere el "reco-
dola si es de origen proletario. Adorno confunde la tcnica slo formal-
mente subsumida por la profanidad en ei arte de las vanguardias con la
tcnica subsumida realmente a ella, que es de la que trata Benjamn y que 1
"Lo esencialmente lejano es lo inacercable: de hecho, la inacercabii-
da fundamento a ese nuevo tipo de arte que estara an por venir (Wawrzyn, idad es una de las cualidades principales de la imagen de culto" (Ben-
1973, p. 68). jamn, 1969, p. 157).
22 LA OBRA DE ARTE EN I.A POCA DE SU R E I ' R O D r c n MUDAD TCNICA
INTRODUCCIN 23
gimiento", la concentracin y la compenetracin que recla- manera de abrirse hacia ella o el descubrimiento de "otra
maba su "contemplacin" tradicional. Aleccionadas en el naturaleza". Tratar con el nuevo "sistema de aparatos'' en el
modo de aprehensin de la belleza arquitectnica que sera que ya se esboza esta "segunda tcnica" requiere la accin de
el uso o "acostumbrarme nto", su recepcin de la obra de un sujeto democrtico y racional capaz de venir en lugar del
arte, sin dejar de ser profunda, es desapercibida, desatenta, sujeto automtico e irracional que es el capital. El nuevo arte
"distrada1'. sera el que se adelanta a poner en accin a ese sujeto, el que
El arte que corresponde a este nuevo tipo de masificacin le ensea a dar sus primeros pasos.
en libertad, el arte post-aurtico que para quienes no quie- Es difcil no coincidir con Werner Fuld, uno de los bigrafos
ren despedirse del aura sera un post-arte o un no-arte sin de Walter Benjamin, cuando afirma: "Caracterstico de este
ms, es as un arte en el que lo poltico vence sobre lo mgi- ensayo es que fue completamente extemporneo" (Fuld, pp. 253-
co-religioso. Y su carcter poltico no se debe a que aporte al 254). En efecto, pese a la fama indiscutible que ha tenido en la
proceso cognoscitivo pro-revolucionario sino al hecho de historia de la esttica y la teora del arte del siglo xx baste
que propone un comportamiento revolucionario ejemplar mencionar la importancia que tuvo en la influyente obra de
(Marcuse, 1969, p. 58). El nuevo arte crea una demanda que Andr Malraux o para el "cine de emancipacin" de los aos
se adelanta al tiempo de su satisfaccin posible; ejercita a las sesenta en Francia y Alemania, hay que reconocer que su
masas en el uso democrtico del "sistema de aparatos" el excepcionalidad, lo mismo dentro de este campo que en el
nuevo medio de produccin y las prepara as para su fun- del discurso poltico, es tan grande, que se ha vuelto un obs-
cin recobrada de sujetos de su propia vida social y de su tculo para su lectura y su discusin generalizadas.' Se trata,
historia. sin duda, de un escrito extemporneo, pero hay que aadir
La reflexin de Benjamin acerca de la obra de arte en la
poca de la nueva tcnica culmina tericamente en una dis- 1
La lejana de este texto para los lectores que le hubieran correspondi-
tincin que da fundamento a todo el vuelo utpico de su do tiene adems no poco que ver con el hecho de que fuera elegido por
discurso entre la base tcnica actual del proceso de trabajo Horkheimer para aparecer primero en francs, antes que en alemn, len-
gua en la que fue escrito originalmente, en seal de reciprocidad al hos-
social capitalista, continuadora de las estrategias tcnicas de pedaje que la Librairie Flix Alean haba brindado a las ediciones del
las sociedades arcaicas dirigidas todas ellas a responder a la Instituto, una vez que ste se vio obligado a huir de su sede natural en
hostilidad de la naturaleza mediante la conquista y el Francfort como resultado de la represin nazi. La versin francesa de Pierre
Klossowsky es admirable en muchos aspectos, aunque tiende a suavizar la
sometimiento de la misma, y la nueva base tcnica que se
radicalidad poltica y a simplificar en ocasiones el significado muchas vec-
ha gestado en ese proceso reprimida, malusada y deforma- es enrevesado del texto. Se trata de una versin retrabajada por la redac-
da por el capitalismo, cuyo principio no es ya el de la agresin cin de la revista en medio de fuertes discrepancias con el autor, v en la
apropiativa a la naturaleza, sino el "telos ldico" de la creacin que se observa, como dice otro de los bigrafos de Benjamin, que "la
censura [ejercida por Horkheimer y Adorno) desde Nueva York funcion
de formas en y con la naturaleza, lo que implica una nueva implacablemente" (Witte, 1985, p. 111).
24 LA OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU REPRODliCTIBILIDAD TCNICA INTRODUCCIN '2.1

que las razones de su extemporaneidad no son las que Fuld propio era perfectamente realizable e incluso estaba realizado
aduce: que el tipo de cine al que se refiere era ya del pasado ya en determinadas dimensiones de la vida.
y que la discusin sobre teora del cine a la que pretenda De todas las lecturas crticas que han recibido estas "tesis"
contribuir haba cesado ya diez aos antes. Las razones son de Benjamin sobre la obra de arte, tal vez la ms aguda y
otras y de un orden diferente, y tienen que ver ms bien con desconsoladora sea la que se encuentra en la base del captu-
el abismo que, ya en el momento de su redaccin, comenza- lo intitulado "La industria cultural" en el famoso libro de M.
ba a abrirse entre la historia en la que viva su autor (la histo- Horkheimer y Th. W. Adorno, Dialctica de la Ilustracin.
ria de la revolucin comunista) y la historia que arrancaba Todo ese captulo puede ser visto como una refutacin de
precisamente del fracaso de la misma (del triunfo de la con- ellas, que si bien no es explcita, s es fcilmente reconstruible
trarrevolucin); la historia que vivimos actualmente. (Lindner 1985, 199 ss.). La revolucin, que deba llegar a com-
Para reconstruir la figura del lector implcito como interlo- pletar el ensayo de Benjamin, no slo no lleg, sino que en su
cutor de estas "tesis" de Benjamin sobre el arte moderno en la lugar vinieron la contrarrevolucin y la barbarie. Este hecho,
hora de su metamorfosis, es necesario imaginarlo completa- cuyo adelanto experiment Benjamin en la persecusin nazi
mente diferente del lector de hoy; pensar en ese otro lector que lo llev al suicidio, pudo ser sufrido y observado en toda
que habra podido estar en lugar del actual si la utopa con su virulencia por los autores de Dialctica y constituye el tras-
cuya realizacin contaba el autor de las mismas se hubiera fondo del desolador panorama de imposibilidades que ellos
realizado efectivamente y no hubiera sido sustituida por una describen para el arte y para el cultivo de las formas en gene-
restauracin de ese mismo mundo que pareca llegar a su fin ral en el mundo de la segunda posguerra. En la antpoda de
en las primeras dcadas del siglo pasado. Hay que intentar- las masas proletarias soadas por Benjamin, lo que ellos en-
ver en lo que ahora existe de hecho el resultado de la frus- cuentran es una masa amorfa de seres sometidos a un "Esta-
tracin de un futuro que entonces poda ser pre-vivido en el do autoritario", manipulada al antojo de los managers de un
presente como resultado probable (y deseable) de sus conflic- monstruoso sistema generador de gustos y opiniones cuya meta
tos; pensar, por ejemplo, que la Espaa que fue detenida y obsesiva es la reproduccin, en infinidad de versiones de todo
anulada en los aos treinta por la Guerra Civil, y que fue tipo, de un solo mensaje apologtico que canta la omnipoten-
concienzudamente olvidada durante el franquismo, tenia un cia del capital y alaba las mieles de la sumisin. La realidad
futuro probable que gravitaba ya, desde su irrealidad, en la de la "industria cultural" examinada en ese captulo es el "mal
vida de los espaoles de entonces y que habra diferido esen- futuro" que Benjamin detect ya como amenaza en este en-
cialmente del presente actual de Espaa; pensar que el pre- sayo suyo en sus observaciones sobre la pseudorrestauracin
sente actual de Europa no tiene nada que ver con el futuro de del aura en el culto de las "estrellas" del cine hollywoodense
aquella Europa anterior al nazismo para la que un socialismo y que vino a ponerse en lugar del futuro revolucionario a la
luz de cuya posibilidad examinaba l su propio presente.
26" LA OBRA DF. ARTF, EN I-A POCA DE SI" RF.PROUUCTIBn.roAD TF.CNICA INTRODUCCIN 27
Nada obstaculiza mas el acercamiento a la idea benjami- lleva a cabo dentro de las posibilidades "realmente existentes",
niana de un arte postaurtico que, despus de confrontarla es decir, dentro de un marco de accin manipulado directa-
rpidamente con la historia efectiva del arte en la segunda mente por la "industria cultural" y su encargo ideolgico. Se
mitad del siglo XX historia que a todas luces ha caminado da, por ejemplo, a travs de fenmenos como los actuales
por vas muy alejadas de ella, declararla simplemente una "conciertos" de rock, que no implican simplemente una al-
profeca fallida. Es una comparacin y un juicio que pre- teracin de la forma concierto propia de la "alta cultura", sino
suponen que la presencia de una produccin artstica de muy una destruccin de esa forma y una sustitucin de ella por
alta calidad en todo este perodo aporta ya la prueba sufi- "otra cosa", cuya consistencia es difcil de precisar dada su
ciente de que el arte como tal ha seguido existiendo efectiva- sujecin al negocio del espectculo.
mente sin importar que la funcin que esa produccin sola La sobrevivencia el arte aurtico, que sera la prueba feha-
cumplir en la vida cotidiana, y que era elemento esencial de ciente de lo desatinado de la utopa benjaminiana, presenta
su definicin, se haya vuelto secundaria para ella misma, y sin embargo indicios inquietantes. Con ella se repite, pero en
sus obras sean ahora producidas y consumidas en una capa o trminos generales, lo que sucedi ya con el teatro en la poca
un nicho aristocratizante de la sociedad, apartado de aquella del cine y con el cine en la poca de la televisin: el arte aurti-
circulacin de formas que antes la conectaba con la estetiza- co sigue existiendo de manera paralela junto al arte pseudopost-
cin espontnea de la vida. Mucho ms sugerente es mirarla aurtico, pero ha sido relegado a ciertos nichos que son trata-
como una profeca cumplida, pero mal cumplida (Salzinger dos como ngligeables por el sistema de la industria cultural y
1973, 126" ss.), y observar que algo as como un arte post- sus mass media o, en el mejor de los casos, integrados en ella
aurtico s lleg, como lo presenta Benjamn, en la segunda como "zonas de investigacin" y de "caza de talentos". Pero,
mitad del siglo xx. Pero que no como l hubiera deseado, sobre todo, desentendido de este hecho y convencido de la
sino de otra manera: por el "lado malo", que es, segn deca calidad superior de sus obras, el arte aurtico que se ha sobre-
Hegel en sus momentos pesimistas, el que la historia suele vivido a s mismo se contenta con repetir ahora aquello que
elegir ante una disyuntiva. hace un siglo fue el resultado de un movimiento revoluciona-
En nuestros das, la "estetizacin" del mundo no se cumple rio, el fruto de la ruptura vanguardista con el tipo de arte
ya a travs de una formalization de la produccin espontnea solicitado por la modernidad capitalista; se limita a convertir
de arte bajo la accin de las bellas artes; ha dejado de ser, esa ruptura en herencia y tradicin.
como suceda anteriormente en la sociedad moderna, un efecto Walter Benjamin fue de los ltimos en llegar al comunismo
que se extiende sobre la vida cotidiana a partir de la produc- clsico y fue tal vez el ltimo en defenderlo (con una radica-
cin artstica tradicional (de la baja o de la alta cultura); ahora lidad que slo se equipara a la de Marx, potenciada por el
es, por el contrario, el resultado de un cultivo "salvaje" de las 1
Benjamn pensaba de s mismo que era "el primero en formular di-
formas de ese mundo en la vida cotidiana, un cultivo que se alcticamente una esttica revolucionaria".
2H \ OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU RKPR< U)l 'l TIHII.inAI) 1CNICA

Utopismo fantasioso de Fourier, a quien tanto admiraba). 1 El BIBLIOGRAFA


suyo no era el comunismo del "compaero de ruta", del in-
telectual que simpatiza con el destino del proletario explota- Adomo, Th. W. y Walter Benjamin (1994), Brievechsel 1928-
do o que intenta incluso entrar en empatia con l, sino el
1940, Suhrkamp, Francfort.
comunismo del autor-productor judo, proletarizado l mis-
Adomo, Theodor, etal. (1968), ber Walter Benjamn, Suhr-
mo, e incluso "lumpenproletarizado" (Brodersen, p. 239), en
kamp, Francfort.
la Alemania del "detenible" ascenso del nazismo. Desde esta
Benjamin, Walter (1969), Charles Baudelaire, ein Lyriker im
posicin es desde donde puede permitirse las ltimas frases
Zeitolter des Hochkapitalismus, Suhrkamp, Francfort.
de su ensayo: Con la estetizacin que el fascismo introduce
Benjamin, Walter (1991), Gesammelte Schrien, tomo 3.1, Su-
en la poltica, la humanidad autoenajenada, transubstanca-
hrkamp, Francfort.
da en esa entidad que Marx llam "el capital o sujeto susbtu-
Brodersen, Momme (1990), Spinne im eigenen Netz. Walter
tivo", llega a tal grado en esa autoenajenacin, que se vuelve
una espectadora capaz de disfrutar estticamente su propia Benjamin Leben und Werk, Elster Verlag, Bhl Moss.
aniquilacin. El comunismo, como proyecto histrico dirigi- Eco, Humberto (2002), "Dos hiptesis sobre la muerte del
do a revertir esa enajenacin, responde al fascismo con la arte", La definicin del aite, Destino, Barcelona.
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|2!i|
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ADVERTENCIA ML TRADUCTOR

El texto que sirve de base a la presente traduccin fue publicado


por primera vez en 1989, en el tomo vn-2 de los Gesamrnehe
Schrien de Walter Benjamin. Se trata de una segunda versin
y primera definitiva (1935-36) a partir de una primera
redaccin provisional y del material manuscrito (193435) a
la que Walter Benjamin consideraba el texto base u originario
(Urtext) de su trabajo. La transcripcin mecanografiada del mismo,
a partir de la cual se realiz tanto la versin francesa de Pierre
Klossowski nica publicada en vida del autor [Zeitschr ir
Sozinlforschungijahrgang v/1936", pp. 40-60) como la tercera
y ltima en alemn, pareca irremediablemente perdida hasta
que en los aos ochenta fue redescubierta en el archivo de
Max Horkheimer, en la Stadt-und Universitatsbibliothek de
Francfort a. M.
A fin de que el lector en espaol disponga del texto ms
extenso posible de este ensayo de Benjamin, me permito tra-
ducir, a pie de pgina, los principales pasajes de las otras
versiones la primera (A), de 1935; la francesa (C), de 1936, y
la tercera (D), de 1937-38 que resultan excedentes o diver-
gentes respecto de la segunda o bsica (B).

[33]
Le vi-ai est ce qu'ilpeut; le faux est ce
qu'i/veut*
M a d a m e de Duras T

* "Lo que puede es lo verdadero; lo que quiere es lo falso".


En D, e epgrafe es otro:
La fundacin de nuestras bellas artes y la fijacin de sus distintos tipos
y usos se remontan a una poca que se distingue marcadamente de la
nuestra y a hombres cuyo poder sobre las cosas y las circunstancias era
insignificante en comparacin con el nuestro. Pero el sorprendente creci-
miento de nuestros medios y la adaptabilidad y precisin que han alean-

F>l
36 WALTER BENJAMIN

Prhgtf

Cuando Marx emprendi el anlisis del modo de produccin


capitalista ste estaba en sus comienzos. Marx dispuso de tal
manera sus investigaciones, que stas adquirieron un valor de
prognosis. Descendi hasta las condiciones fundamentales de
la produccin capitalista y las expuso de tal manera que de ellas
se poda derivar lo que habra de esperarse ms adelante del
capitalismo. Se derivaba que del mismo se poda esperar no
zado nos aseguran para un fu tur prximo profundas transformaciones en slo una explotacin cada vez ms aguda de los proletarios
la antigua industria de lo bello. En todas las artes hay una parle fsica que sino tambin, Cnalmente, la preparacin de las condiciones
ya no puede ser vista y tratada como antes; que no puede sustraerse a las
que hacen posible su propia abolicin.
empresas del conocimiento y de la fuerza modernos. Ni la materia ni el
espacio ni el tiempo son desde hace veinte aos lo que hablan sido siem- El revolucionamiento de la supraestructura avanza mucho
pre. Debemos esperar innovaciones tan grandes que transformen el con- ms lentamente que el de la infraestructura, ha requerido ms
junto de las tcnicas de las artes y afecten as la invencin misma y alcancen de medio siglo para hacer vigente en todos los mbitos cul-
[al vez finalmente a transformar de manera asombrosa la nocin misma
del arle.
turales la transformacin de las condiciones de produccin.
El original francs dice: La figura que adopt ese revolucionamiento es algo que ape-
Xos Beau.v-Arts ont ot institus, el leurs types comme lour usage fixes, nas hoy en da puede registrarse. Sera conveniente someter
dons un temps bien distinct du ntre, par des homines dont ie pouvoir los datos de este registro a ciertas exigencias de prognosis.
d'action sur les choses tait insignifiant aupis de celui que nous poss-
Estas exigencias responden menos a unas posibles tesis acer-
dons. Mais tonnant accroissement de nos moyens, la souplesse et la
precision au'ils atteignent, les idees et les habitudes qu'ils intinduisent nous ca del arte del proletariado despus de la toma del poder, o
assurent de changements prochains et tres prulbnds dans 'antique indus- del arte de la sociedad sin clases, que a otras tesis, igualmente
tiie du Beau. IIy a dans tons les arts une par tie physique qui ne pent plus posibles, acerca de las tendencias del desarrollo del arte bajo
tre regiwde ni traite comme nagure, qui ne pout pas tre soustrai/e aux
las actuales condiciones de produccin. La dialctica de stas
entrepiises de a connaissance et de la puissance modernes. Ni la matire.
ni espace, ni le temps ne sont depuis vingt ans ce qu'ils taient depuis no es menos perceptible en la supraestructura que en la
toijours. IIl'aut s'attendre que de si grandes nouveauts transformen! toute
la technique des aits, agissentpar la sur 'invention elle-mme, aillent petit-
trejusqu'a modifier merveieiisement la notion mme de /'art. * En C no aparece. En D figura como "Prefacio".
T
(Paul Valry, Pieces sur J'art ("La conqute de l'ubiquit"), en Oeu- Los subttulos de las tesis provienen del ndice de la primera versin (A).
vres, tomo II, La Pliade, Pars, 19(i0, p. 1284).
[37]
38 WALTER BENJAMIN

economa. Sera errado, por lo tanto, menospreciar el valor


que tales tesis puedan tener en la lucha actual. Son tesis que
hacen de lado un buen nmero de conceptos heredados como
"creatividad" y "genialidad", "valor imperecedero" y "miste- Reproductibilidad tcnica
rio" cuyo empleo acrtico (y difcil de controlar en este momen-
to) lleva a la elaboracin del material emprico en un sentido En principio, la obra de arte ha sido siempre reproducible.
fascista. Los conceptos nuevos que se introducen a continu- Lo que haba sido hecho por seres humanos poda siempre
acin en la teora del arte se diferencian de ios usuales por el ser re-hecho o imitado por otros seres humanos. Hubo, en
hecho de que son completamente inutilizables parn os Unes efecto, imitaciones, y las practicaron lo mismo discpulos para
del fascismo. Son en cambio tiles para formular exigencias ejercitarse en el arte, maestros para propagar sus obras y tam-
revolucionarias en la poltica del arte. bin terceros con ambiciones de lucro. Comparada con la
imitacin, la reproduccin tcnica de la obra de arte es algo
nuevo que se ha impuesto intermitentemente a lo largo de la
historia, con largos intervalos pero con intensidad creciente.
Con el grabado en madera, la grfica se volvi por primera
vez reproducible tcnicamente; lo fue por largo tiempo antes
de que la escritura llegara a serlo tambin gracias a la impren-
ta. Son conocidas las enormes transformaciones que la im-
prenta, la reproduccin tcnica de la escritura, ha suscitado
en la literatura. Y ellas son tan slo un caso especial, sin duda
particularmente importante, de un fenmeno que se consi-
dera aqu a escala histrica universal. Al grabado en madera
se suman, en la edad media, el grabado en cobre y el aguafuer-
te, as como, a comienzos del siglo Xix, la litografa.
Con la litografa, la tcnica de la reproduccin alcanza un
nivel completamente nuevo. El procedimiento mucho ms
conciso que diferencia a la transposicin del dibujo sobre una
plancha de piedra respecto del tallado del mismo en un bloque
de madera, o de su quemadura sobre una plancha de cobre,

* En C y en D lleva el nmero I; en A, el 1

|:w]
40 WALTER BENJAMIN LA OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU REPROnUCTIBILIDAD TCNICA 41

dio a la grfica por primera vez la posibilidad de que sus pro- ma un lugar propio entre los procedimientos artsticos. Nada
ductos fueran llevados al mercado no slo en escala masiva es ms sugerente para el estudio de este estndar que el modo
(como antes), sino en creaciones que se renovaban da a da. en que sus dos manifestaciones distintos la reproduccin de
Gracias a la litografa, la grfica fue capaz de acompaar a la la obra de arte y el arte cinematogrnco retroactan sobre el
vida cotidiana, ofrecindole ilustraciones de s misma. Comen- arte en su gura heredada. *
z a mantener el mismo paso que la imprenta. Pero ya en
estos comienzos, pocos decenios despus de la invencin de
la litografa, sera superada por la fotografa. Con sta, la mano
fue descargada de las principales obligaciones artsticas den-
tro del proceso de reproduccin de imgenes, obligaciones
que recayeron entonces exclusivamente en el ojo. Puesto que
el ojo capta ms rpido de lo que la mano dibuja, el proceso
de reproduccin de imgenes se aceler tanto, que fue ca-
paz de mantener el paso con el habla.* Si en la litografa se
encontraba ya virtualmente la revista ilustrada, as, en la fo-
tografa, el cine sonoro. La reproduccin tcnica del sonido
fue emprendida a finales del siglo pasado. 1 Hacia mil novecien-
tos la reproduccin tcnica haba alcanzado un estndar tal,
que le permita no slo convertir en objetos suyos a a tota-
lidad de las obras de arte heredadas y someter su accin a las
ms profundas transformaciones, sino conquistar para s mis-

En D se intercala aqu esta frase:


"El editor sincroniza la sucesin de imgenes con la velocidad a la que
habla el intrprete".
' En D se intercala aqu el siguiente pasaje: "'Estos dos esfuerzos conver-
gentes hacan previsible una situacin que Paul Valry caracteriza con la
siguiente frase: 'Asi como e! agua, el gas y la corriente elctrica vienen ahora
desde lejos a servirnos en nuestras casas, obedeciendo a un movimiento de
nuestra mano, as llegaremos a disponer de imgenes y sucesiones sonoras * En A, esta ltima frase dice:
que se presentarn respondiendo a un movimiento nuestro, casi a una seal, "Nada es ms sugerente para el estudio de este estndar que el modo
y que desaparecern de la misma manera'" (Paul Valry, Pieces sur art \La en que se interpeneran estas dos diferentes funciones: la reproduccin de
coaquete de I'ubiquit, Pars s/f (134) p. 105.) la obra de arte y el arte cinematogrfico".
I A OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU REPRODUCTIBIIJDAD TCNICA 43

Ill* autenticidad escapa a la reproductibilidad tcnica y por su-


puesto no slo a sta-.* Mientras lo autntico mantiene su
plena autoridad frente a la reproduccin manual, a la que por
Autenticidad lo regular se califica de falsificacin, no puede hacerlo en cam-
bio frente a la reproduccin tcnica. La razn de esto es doble.
Incluso en la ms perfecta de las reproducciones una cosa En primer lugar, la reproduccin tcnica resulta ser ms inde-
queda fuera de ella: el aqu y ahora de la obra de arte, su pendiente del original que la reproduccin manual. Ella puede,
existencia nica en el lugar donde se encuentra. La historia a por ejemplo, resaltar en la fotografa aspectos del original que
la que una obra de arte ha estado sometida a lo largo de su son asequibles a la lente, con su capacidad de elegir arbitra-
permanencia es algo que atae exclusivamente a sta, su exis- riamente un punto de vista, y que no lo son al ojo humano;
tencia nica. Dentro de esta historia se encuentran lo mismo puede igualmente, con la ayuda de ciertos procedimientos
las transformaciones que ha sufrido en su estructura fsica a lo como la ampliacin o el uso del retardador, atrapar imgenes
largo del tiempo que las cambiantes condiciones de propiedad que escapan completamente a la visin natural. Esto por una
en las que haya podido estar.1 La huella de las primeras slo parte. Puede adems, por otra, poner la rplica del original
puede ser reconocida despus de un anlisis qumico o fsico en ubicaciones que son inalcanzables para el original. Hace,
al que una reproduccin no puede ser sometida; la huella de sobre todo, que ella est en posibilidad de acercarse al recep-
las segundas es el objeto de una tradicin cuya reconstruc- tor, sea en forma de una fotografa o de una reproduccin de
cin debe partir del lugar en que se encuentra el original. sonido grabada en disco. La catedral abandona su sitio para
ser recibida en el estudio de un amante del arte; la obra coral
El concepto de la autenticidad del original est constituido
que fue ejecutada en una sala o a cielo abierto puede ser
por su aqu y ahora; sobre stos descansa a su vez la idea de
escuchada en una habitacin.
una tradicin que habra conducido a ese objeto como idn-
tico a s mismo hasta el da de hoy.* Todo e mbito de la
En D entra aqu la siguiente nota {3):
"Precisamente porque la autenticidad no es reproducible, la invasin
* En C, II. intensiva de ciertos procedimientos tcnicos de reproduccin dio un mo-
En D entra aqu la siguiente nota (2): tivo para diferenciar y jerarquizar la autenticidad. Una importante fun-
"Por supuesto qu la historia de una pieza de arte incluye mas cosas: en cin del comercio con el arte fue la de desarrollar tales diferenciaciones.
la historia de la Mona Usa, por ejemplo, el tipo y el nmero de copias que Este tena un inters evidente en mantener separadas las diferentes im-
fueron hechas de ella en los siglos XVII, xviu y xtx" presiones de un grabado en madera. Con la invencin del grabado en
1
En D se encuentra aqui esta frase: "Anlisis qumicos de la ptina de madera puede decirse que la cualidad de lo autntico fue atacada en su
un bronce pueden ser tiles para determinar su autenticidad; de manera raz, antes incluso de que desarrollara su florecimiento tardo. En el
similar, la comprobacin de que cierto manuscrito de la edad media pro- momento en que fue elaborada la imagen medieval de la madonna sta
viene de un archivo del siglo XV puede ser til en la determinacin de su no era 'autntica' todava; se fue volviendo lal con el correr de los siglos
autenticidad." siguientes y lleg a su plenitud en el siglo XIXB.

[42]
44 WALTER BENJAMIN LA OBRA DE ARTE EN IA POCA DE SI! REPRODUCTIBILIDAD TCNICA 45

Por lo dems, aunque estas nuevas condiciones pueden xime al receptor en su situacin singular actualiza lo reprodu-
dejar intacta la consistencia de la obra de arte, desvalorizan cido. Estos dos procesos conducen a un enorme trastorno del
de todos modos su aqu y ahora. Es algo que no afecta sola- contenido de la tradicin un trastorno de la tradicin que es
mente a la obra de arte; puede afectar tambin, por ejemplo, la otra cara de la crisis y renovacin contemporneas de la
a un paisaje que en una pelcula pasa de largo ante el especta- humanidad. Son procesos que estn en conexin estrecha
dor; sin embargo, se trata de un proceso que toca en el objeto con los movimientos de masas de nuestros das. Su agente
de arte un ncleo sensitivo tan susceptible como no lo hay en ms poderoso es el cine. Incluso en su figura ms positiva, v
ningn objeto natural. Ese ncleo es su autenticidad. La au- precisamente en ella, su significacin social no es pensable sin
tenticidad de una cosa es la quintaesencia de todo lo que en su lado destructivo, catrtico: la liquidacin del valor tradicio-
ella, a partir de su origen, puede ser transmitido como tradicin, nal de la herencia cultural. Este fenmeno se percibe de la
desde su permanencia material hasta su carcter de testimo- manera ms directa en las grandes pelculas histricas. Es un
nio histrico. Cuando se trata de la reproduccin, donde la fenmeno que integra cada vez ms posiciones dentro de su
primera se ha retirado del alcance de los receptores, tambin mbito. Cuando Abel Gance, en 1927, exclam entusiasmado:
el segundo el carcter de testimonio histrico se tambalea, "Shakespeare, Rembrandt, Beethoven harn pelculas [...] To-
puesto que se basa en la primera. Slo l, sin duda; pero lo das las leyendas, todas las mitologas y todos los mitos, todos
que se tambalea con l es la autoridad de la cosa, su carga de los fundadores de religin, incluso todas las religiones [...] es-
tradicin.* peran su resurreccin en la pantalla, y los hroes se apian
Se puede resumir estos rasgos en el concepto de aura, y ante los portones", 1 lo que haca, tal vez sin proponrselo, era
decir: lo que se marchita de la obra de arte en la poca de su invitar a una liquidacin omniabarcante.
reproductibilidad tcnica es su aura. Es un proceso sintomti-
co; su importancia apunta ms all del mbito del arte. La
tcnica de reproduccin, se puede formular en general, sepa-
ra a lo reproducido del mbito de la tradicin. Al multiplicar
sus reproducciones, pone, en lugar de su aparicin nica, su
apaiicin masiva. Y al permitir que la reproduccin se apro-

En D entra aqu la siguiente ola (4):


"La ms precaria de las puestas en escena provincianas del /tiste tiene
esta ventaja sobre una pelcula del mismo tema: est idealmente en com-
petencia con la puesta en escena original en Weimar. Adems, cualquier
contenido tradicional que uno puede traer a la memoria ante el escenario
se vuelve inutili/.able en la pantalla: que en el Mefislo se escondejohann
Heinrich Merck, un amigo de la juventud de Goethe, y cosas parecidas".
LA OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU REPRODUCTIBILIDAD TCNICA 47

IV* una decadencia del aura, sino tambin mostrar sus condiciones
sociales.
Qu es propiamente el aura? Un entretejido muy especial
de espacio y tiempo: aparecimiento nico de una lejana, por
La destruccin del aura ms cercana que pueda estar.*
Reposando en una tarde de verano, seguir la lnea mon-
Dentro de largos perodos histricos, junto con el modo de
taosa en el horizonte o la extensin de la rama que echa su
existencia de los colectivos humanos, se transforma tambin
sombra sobre aquel que reposa, eso quiere decir respirar el
la manera de su percepcin sensorial. El modo en que se
aura de estas montaas, de esta rama. Con ayuda de esta
organiza la percepcin humana el medio en que ella tiene
descripcin resulta fcil entender el condicionamiento social
lugar est condicionado no slo de manera natural, sino tam-
de la actual decadencia del aura. Se basa en dos condiciones
bin histrica. La poca de la invasin de los brbaros, en la
que estn conectadas, lo mismo la una que la otra, con el
que surgi la industria cultural de la Roma tarda y se ilustr
surgimiento de las masas y la intensidad creciente de sus mo-
el Gnesis de Viena, no slo tena un arte diferente de! de la
vimientos. Esto es: "Acercarse las cosas" T es una demanda
antigedad sino tambin una percepcin diferente. Riegl y
tan apasionada de las masas contemporneas como la que
Wickhoff, los acadmicos de la escuela de Viena que se opu-
est en su tendencia a ir por encima de la unicidad de cada
sieron al peso de la herencia clsica bajo el que haba estado
suceso mediante la recepcin de la reproduccin del mismo.
enterrado aquel arte, fueron los primeros en llegar a la idea
Da a da se hace vigente, de manera cada vez ms irresistible,
de sacar del mismo conclusiones acerca de la organizacin de
la necesidad de apoderarse del objeto en su ms prxima
la percepcin en el tiempo en que tuvo vigencia. Aunque
cercana, pero en imagen, y ms an en copia, en reproduc-
fueron descubrimientos de gran importancia, tuvieron sin
embargo el limite que les impusieron sus autores, quienes se
contentaron con sealar la rbrica formal que fue propia de * En D en lugar de esta frase se encuentra la siguiente:
la percepcin en la poca de la Roma tarda. No intentaron "Es conveniente ilustrar el concepto de aura propuesto ms arriba para
objetos histricos con el concepto de un aura propia de objetos naturales.
y tal vez no podan esperar hacerlo mostrar los trastornos A sta ltima la definimos como el aparecimiento nico..."
sociales que encontraban expresin en estas transformaciones En D se aade aqu: "espacial y humanamente", y se incluye la sigu-
de la percepcin. En la poca actual, las condiciones para iente nota (C):
una comprensin de ese tipo son ms favorables. Ahora es "Hacer que algo se acerque humanamente a las masas puede signilu ai
la expulsin fuera del campo visual de la funcin social que ese algo tiene.
posible no slo comprender las transformaciones del medium Nada garantiza que un pintor de retratos actual, cuando pinta a un ciru-
de la percepcin de las que somos contemporneos como jano famoso a la mesa del desayuno, rodeado de los suyos, atine a mostrar
su funcin social con mayor precisin que un pintor del siglo XVI como
Rembrandt, por ejemplo, en su Anatoma, cuyos mdicos piula l repre-
* En C y en D lleva el nmero III. sentatvamente para el pblico".

[16]
IH WALTER BENJAMIN

cin. Y es indudable la diferencia que hay entre la repro-


duccin, tal como est disponible en revistas ilustradas y
noticieros, y la imagen. Unicidad y durabilidad se encuentran
en sta tan estrechamente conectadas entre s como fugacidad Ritual y poltica
y repetibilidad en aqulla. La extraccin del objeto fuera de
su cobertura, la demolicin del aura, es la rbrica de una El carcter nico de la obra de arte es lo mismo que su imbri-
percepcin cuyo "sentido para lo homogneo en el mundo" cacin en el conjunto de relaciones de la tradicin. Y esta
ha crecido tanto, que la vuelve capaz, gracias a la reproduc- tradicin, por cierto, es ella misma algo plenamente vivo, ex-
cin, de encontrar lo homogneo incluso en aquello que es traordinariamente cambiante. Una antigua estatua de Venus,
nico. As es como se manifiesta en el campo de lo visible por ejemplo, se encontraba entre los griegos, que hacan de
aquello que en el campo de la teora se presenta como un ella un objeto de culto, en un conjunto de relaciones tradi-
incremento en la importancia de la estadstica. La orientacin cionales diferente del que prevaleca entre los clrigos medie-
de la realidad hacia las masas y de las masas hacia ella es un vales, que vean en ella un dolo maligno. Algo, sin embargo,
proceso de alcances ilimitados lo mismo para el pensar que se les ofreca a ambos de la misma manera: su unicidad, es
para el mirar. decir, su aura. El modo originario de insercin de la obra de
arte en el sistema de la tradicin encontr su expresin en el
culto. Las obras de arte ms antiguas surgieron, como sabe-
mos, al servicio de un ritual que primero fue mgico y despus
religioso. Ahora bien, es de importancia decisiva el hecho de
que esta existencia aurca de la obra de arte no llega nunca
a separarse del todo de su funcin ritual,T En otras palabras:
El valor nico e insustituible de la obra de arte "autntica "

* En C y en D, IV.
T
F.n D entra aqui ia siguiente nota (7):
"La definicin del aura como el 'aparecimiento nico de una lejana,
por ms cercana que pueda estar' no representa otra cosa que la formu-
lacin del valor de culto de la obra de arte puesta en categoras de ta
percepcin espacio-temporal. Lejana es !o contrario de cercana. Lo esen-
cialmente lejano es lo inacercable. De hecho, la nacercabilidad es una
cualidad principal de la imagen de cuito. Elia permanece por naturaleza
lejana, por cercana que pueda estar'. La cercana que se pueda sacar de
su materia no rompe la lejana que conserva desde su aparecimiento".

[43]
.;() WALTER BENJAMIN
\A OBRA DC ARTE EN LA POCA DE Si: REPRODIXm MUDAD TCNICA 51

tiene siempre su fundamento en el ritual* ste puede estar A una reflexin que tiene que ver con la obra de arte en la
todo lo mediado que se quiera pero es reconocible como un poca de su reproductibilidad tcnica le es indispensable re-
ritual secularizado incluso en las formas mas profanas del ser- conocer el valor que les corresponde a estas interconexiones.
vicio a la belleza.T El servicio profano a la belleza que se ge- Pues ellas preparan un conocimiento que aqu es decisivo:
ner en el Renacimiento ha estado vigente tres siglos; pasado por primera vez en la historia del mundo la reproductibilidad
este periodo, la primera conmocin grave que ha llegado a tcnica de la obra de arte libera a sta de su existencia parasi-
afectarlo permite reconocer claramente esos fundamentos. En taria dentro del ritual. La obra de arte reproducida se vuelve
efecto, cuando el surgimiento de la fotografa el primer en medida creciente la reproduccin de una obra de arte com-
mtodo de reproduccin verdaderamente revolucionario (si- puesta en tomo a su reproductibilidad. 2 De la placa fotogrfi-
multneo a la irrupcin del socialismo) mueve al arte a de- ca es posible hacer un sinnmero de impresiones; no tiene
tectar la cercana de la crisis, que pasados otros cien aos se sentido preguntar cul de ellas es la impresin autntica. Pero
ha vuelto imposible ignorar, ste reacciona con la doctrina de si el criterio de autenticidad llega a fallar ante a produccin
i'art pour 'art, que es una teologa del arte. De sta deriv artstica, es que la /uncin social del arte en su conjunto se ha
entonces directamente una teologa negativa, representada por trastornado. En Jugar de su fundamentacin en el ritual, debe
la idea de un arte puro, que rechaza no slo cualquier funcin aparecer su fundamentacin en otia praxis, a saber: su funda-
social del mismo, sino incluso toda determinacin que proven- mentacin en la poltica.
ga de un asunto objetivo. (En la poesa fue Mallarm el pri-
mero en alcanzar esta posicin.)

* En A: "tiene un fundamento teolgico". D aade: "en el que tuvo su


valor de uso originario y primero".
En D entra aqu la siguiente nota:
"En la medida en que el valor de culto de la imagen se seculariza, las
ideas acerca del substrato de su unicidad se vuelven cada vez ms impre-
cisas. Cada vez ms la unicidad del aparecimiento que acta desde la
imagen de culto va siendo desplazada en la imaginacin del receptor por
la unicidad emprica del hacedor de la imagen o de su rendimiento como
artista plstico; pero nunca sin que algo quede: el concepto de autenticidad
no ceja nunca en su tendencia a rebasar al de la adjudicacin de autenti-
cidad. {Esto se muestra de la manera ms clara en el coleccionista, que
retiene siempre algo de servidor del fetiche y que, al ser propietario de la
obra de arte, participa de la fuer/a ceremonial de la misma.) No obstante
esto, la funcin del concepto de autenticidad en la crtica de arte per-
manece unvoca: con la secularizacin del arte, la autenticidad entra en el
lugar del valor de culto".
LA OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU REPRODUCTiBlUDAD TCNICA 53

VI* genes que estn al servicio de la magia. Lo importante de


estas imgenes est en el hecho de que existan, y no en que
sean vistas. El bfalo que el hombre de la Edad de Piedra
dibuja sobre las paredes de su cueva es un instrumento mgi-
Valor de cuito y valor de exhibicin
co que slo casualmente se exhibe a la vista de los otros; lo
Sera posible exponer la historia del arte como una disputa importante es, a lo mucho, que lo vean los espritus. El valor
entre dos polaridades dentro de la propia obra de arte, y ritual prcticamente exige que la obra de arte sea mantenida
distinguir la historia de su desenvolvimiento como una suce- en lo oculto: ciertas estatuas de dioses slo son accesibles para
sin de desplazamientos del predominio de un polo a otro de los sacerdotes en la cello; ciertas imgenes de la Virgen per-
la obra de arte. Estos dos polos son su valor ritual y su valor manecen ocultas por un velo durante gran parte del ao; cier-
de exhibicin/1" La produccin artstica comienza con im- tas esculturas de las catedrales gticas no son visibles para el
espectador al nivel del suelo. Con Ja emancipacin que saca a
os diferentes procedimientos del arte fuera del seno del ri-
* En C y en D, V. tual, aumentan para sus productos las oportunidades de ser
T
En D entra aqu la siguiente nota (i 1):
exhibidos. Un retrato en busto, que puede ser enviado de un
"La transicin de! primer lipo de recepcin artstica al segundo deter-
mina el decurso histrico de la recepcin artstica en general. No obstante, lugar o a otro, tiene ms probabilidades de ser exhibido que
en principio, en cada obra de arte singular se puede observar una os- la estatua de un dios, que tiene su lugar fijo en el interior del
cilacin entre ambos tipos contrapuestos de recepcin. As, por ejemplo, templo. Lo mismo sucede con un cuadro si lo comparamos
en la Madonna Six'na. Es conocido, despus de la investigacin de Hu-
bert Grimme, que la Madonna Sixbna fue pintada originalmente para fines con el mosaico o el fresco que lo precedieron. Y aunque por
de exhibicin. Grimme recibi el impulso para sus investigaciones de la s misma una misa no estaba menos destinada a la exhibicin
pregunta: qu hace ahi la tira de madera sobre la que estn sentados los que una sinfona, de todos modos la sinfona apareci en un
dos ngeles, en la parte delantera de la imagen? Cmo pudo Rafael,
momento en que su capacidad de ser exhibida prometa ser
continu preguntndose Grimme, dotar al cielo de un par de porteros? La
investigacin dio como resultado que la Madonna Sixtna haba sido en- mayor que la de una misa.
cargada para la capilla ardiente dei Papa Sixto. Las capillas ardientes de
los papas se colocaban en una capilla lateral de la Catedral de San Pedro. Con los diferentes mtodos de reproduccin tcnica de la
La imagen de Rafael haba sido colocada, durante la ceremonia solemne, obra de arte, su capacidad de ser exhibida ha crecido de
sobre el fretro, en una especie de nicho al fondo de la capilla. Lo que
Rafael representa en esta imagen es cmo la Madona, viniendo del fondo
del nicho delimitado por los porteros verdes, se aproxima al fretro papal.
El extraordinario valor de exhibicin de la imagen de Rafael encontr as
su realizacin en los funerales del Papa Sixto. Un tiempo despus la ima- en festividades fnebres. Esta prescripcin devaluaba, dentro de ciertos
limites, la obra de Rafael. A fin de alcanzar de lodos modos un precio
gen pa; i al altar mayo i l templo el monasterio de los monjes adecuado por ella, la curia decidi entregar, junto a la imagen, su acept-
negros de Piacenza. La razn del exilio est en el ritual romano. El ritual acin tcita para que ocupara el altar mayor. Para evitar el escndalo se
romano prohibe llevar al altar mayor imgenes que hayan sido expuestas entreg la imagen a esa hermandad de la lejana ciudad provincial".

52]
54 WALTER H i : \ I A \ i l \ LA OBRA OF. ARTE EN I .A POCA DE SU REPRODCninJDAD TCNICA 55

manera tan gigantesca, que el desplazamiento cuantitativo entre Al servicio de la magia, el arte de los tiempos prehistricos
sus dos polos la lleva a una transformacin parecida a la de conserva ciertas propiedades que tienen utilidad prctica.*
los tiempos prehistricos, que invierte cualitativamente su Que la tienen, probablemente, en la ejecucin de operaciones
consistencia. En efecto, as como en los tiempos prehistricos mgicas (tallar la figura de un ancestro es en s mismo un pro-
la obra de arte fue ante todo un instrumento de la magia en cedimiento mgico), en la prefiguracin de las mismas (la fi-
virtud del peso absoluto que recaa en su valor ritual un gura del ancestro modela una posicin ritual) o como objeto
instrumento que slo ms tarde fue reconocido en cierta me- de una contemplacin mgica (mirar la figura del ancestro
dida como obra de arte, as ahora, cuando el peso absoluto fortalece la capacidad sobrenatural del que la mira). Los obje-
recae en su valor de ejchibicin, la obra de arte se ha converti- tos con este tipo de propiedades ofrecan imgenes del ser
do en una creacin dotada de funciones completamente nue- humano y su entorno, y lo hacan en obediencia a los reque-
vas, entre las cuales destaca la que nos es conocida: la funcin rimientos de una sociedad cuya tcnica slo existe si est con-
artstica la misma que ms tarde ser reconocida tal vez como fundida con el ritual.1 Se trata por supuesto de una tcnica
accesoria.* De lo que no hay duda es de que el cine es atrasada si se la compara con la de las mquinas. Pero esto no
actualmente el hecho que ms se presta para llegar a esta es lo importante para una consideracin dialctica; a sta le
conclusin. Tambin es indudable que el alcance histrico de interesa la diferencia tendencial entre aquella tcnica y la nues-
este cambio de funcin del arte que se presenta de la ma- tra, diferencia que consiste en que mientras la primera invo-
nera ms adelantada en el cine permite que se lo confronte lucra lo ms posible al ser humano, la segunda lo hace lo
no slo formal sino tambin materialmente con la poca ori- menos posible. En cierto modo, el acto culminante de la pri-
ginaria del arte. mera tcnica es el sacrificio humano; el de la segunda est en
la lnea de los aviones teledirigidos, que no requieren de tripu-

* En A: "como rudimentaria". En D entra aqu la siguiente nota (12):


"En otro plano, lrecht hace consideraciones anlogas: 'Si no hay cmo En C, el texto que va de esta frase hasta el final de esta Tesis lleva el
mantener el concepto de obra de arte para aquella cosa que aparece cuan- nmero VI.
do una obra de arte es convertida en mercanca, debemos entonces, de En el manuscrito y tambin, con ciertos cambios, en A se encuentra
manera cuidadosa y prudente, pero con valenta, abandonar dicho con- aqui un texto divergente:
cepto. Ello, si no queremos eliminar la funcin misma de esa cosa. Es una "Esta sociedad representaba el polo opuesto de la actual, cuya tcnica
fase por la que ella debe pasar, y sin segunda intencin. No se trata de un es la ms liberada. Esta tcnica liberada se enfrenta, sin embargo, como
desviarse del camino correcto que no tenga consecuencias; lo que acontez- una segunda naturaleza a la sociedad actual, y como una naturaleza no
ca aqui con ella la cambiar fundamentalmente; borrar a tal grado su menos elemental que aquella que tenia ante s la sociedad originaria. Ante
pasado, que si el viejo concepto fuera retomado ms tarde y lo ser, por esta segunda naturaleza, el hombre que la invent y a la que ha dejado
qu no? ya no desatar ningn recuerdo de aquello a lo que hizo referen- de dominar hace mucho, o a la que an no domina todava necesita
cia una vez'" [Bertolt Brecht, "El proceso de tres centavos", en Versuche 1- realizar un proceso de aprendizaje como el que realiz ante la primera. Y
4, Suhrkamp, 1959, p. 2)5). es nuevamente el arte el que se pone a su servicio, especialmente el cine".
.->() WALTER BENJAMN LA OBRA DF. ARTE EN LA POCA DE SL" REPRODUCTTBIUDAD TCNICA 57

lacin alguna. Lo que gua a la primera tcnica es el "de una ensea que la servidumbre al servicio del mismo slo ser
vez por todas" (y en ella se juega o bien un error irremediable sustituida por la liberacin mediante el mismo cuando la cons-
o bien un sacrificio sustitutivo eternamente vlido). Lo que titucin de lo humano se haya adaptado a las nuevas fuerzas
gua a la segunda es, en cambio, el "una vez no es ninguna" (y productivas inauguradas por la segunda tcnica.4
tiene que ver con el experimento y su incansable capacidad
de variar los datos de sus intentos). El origen de la segunda
tcnica hay que buscarlo all donde, por primera vez y con
una astucia inconsciente, el ser humano empez a tomar dis-
tancia frente a la naturaleza. En otras palabras, hay que bus-
carlo en el juego.
Seriedad y juego, rigor y desentendimiento aparecen en-
trelazados entre s en toda obra de arte, aunque en propor-
ciones sumamente cambiantes. Con ello est dicho que el
arte se conecta lo mismo con la segunda tcnica que con la
primera. De todos modos es preciso observar aqu que es
muy discutible caracterizar la finalidad de la segunda tcnica
como el "dominio sobre la naturaleza"; slo la caracteriza si
se la considera desde el punto de vista de la primera tcnica.
La intencin de la primera s era realmente el dominio de la
naturaleza; la intencin de la segunda es ms bien la inter-
accin concertada entre la naturaleza y la humanidad. La fun-
cin social decisiva del arte actual es el ejercitamiento en esta
interaccin concertada. Esto vale en especial para el cine. El
cine sirve para ejercitar alserhumano en aquellas percepciones
y reacciones que estn condicionadas por eltrato con un siste-
ma de aparatos cuya importancia en su vida crece da a da.*
Al mismo tiempo, el trato con este sistema de aparatos le

* En el manuscrito se encuentra aqu un texto divergente:


"Contribuir a que el inmenso sistema tcnico de aparatos de nuestro
tiempo, que para el individuo es una segunda naturaleza, se convierta en
una primera naturaleza para el colectivo: esa es la tarea histrica del cine".
LA OBRA DE ARTE EN LA POCA DE Si: RLPKOX CTIMLIDAD TCNICA 59

le esa va. Correctas o erradas, da igual. En ellos, los pies de


foto se vuelven por primera vez indispensables. Y es claro
que su carcter es completamente diferente del que tiene el
ttulo de una pintura. Las directivas que recibe de la leyenda
Fotografa
al pie quien observa las imgenes de los peridicos ilustrados
Con la fotografa, el valor de exhibicin comienza a vencer se vuelven poco despus, en el cine, aun ms precisas y exi-
en toda a lnea al valor ritual. Pero ste no cede sin ofrecer gentes; all la captacin de cada imagen singular aparece pres-
resistencia. Ocupa una ltima trinchera, el rostro humano. crita por la secuencia de todas las precedentes.
No es de ninguna manera casual que el retrato sea la princi-
pal ocupacin de la fotografa en sus comienzos. El valor de
culto de la imagen tiene su ltimo refugio en el culto al re-
cuerdo de los seres amados, lejanos o fallecidos. En las pri-
meras fotografas, el aura nos hace una ltima sea desde la
expresin fugaz de un rostro humano. En ello consiste su belle-
za melanclica, la cual no tiene comparacin. Y all donde el
ser humano se retira de la fotografa, el valor de exhibicin se
enfrenta por primera vez con ventaja al valor de culto. Al
atrapar las calles de Pars en vistas que las muestran deshabi-
tadas, Atget supo encontrar el escenario de este proceso; en
esto reside su importancia incomparable. Con toda razn se
ha dicho de l que captaba esas calles como si cada una fuese
un "lugar de los hechos". El lugar de los hechos est desha-
bitado; si se lo fotografa es en busca de indicios. Con Atget,
las tomas fotogrficas comienzan a ser piezas probatorias en
el proceso histrico. En ello consiste su oculta significacin
poltica. Exigen por primera vez que su recepcin se haga con
un sentido determinado. La contemplacin carente de com-
promiso no es ya la adecuada para ellas. Inquietan al observa-
dor, que siente que debe encontrar una determinada va de
acceso a ellas. Los peridicos ilustrados comienzan a ofrecer-

[58]
I A OBRA DE ARTE EN I A POCA DE SU REPRODL'CTIBILIDAD TCNICA 61

VIII* despus pudieron ubicar el suyo. Nuestro lugar de ello no


cabe duda se encuentra en el polo opuesto al de los griegos.
Nunca antes las obras de arte pudieron ser reproducidas tc-

Valor eterno nicamente en una medida tan grande y con un alcance tan
amplio como pueden serlo hoy. Por primera vez, con el cine,
Los griegos slo conocieron dos procedimientos de reproduc- tenemos una forma cuyo carcter artstico se encuentra deter-
cin tcnica de obras de arte: el vaciado y el acuamiento. minado completamente por su reproductibilidad. Sera ocio-
Bronces, terracotas y monedas eran las nicas obras de arte so confrontar detalladamente esta forma con el arte griego.
que ellos podan producir en masa. Todas las dems eran ni- Pero en un cierto punto resulta sugerente hacerlo. Con el cine
cas e imposibles de reproducir tcnicamente. Por esta razn se ha vuelto decisiva una cualidad de la obra de arte que para
deban ser hechas para la eternidad. Fue el estado de su tcni- los griegos hubiera sido la ltima o la menos esencial en ella:
ca lo que llev a los griegos a producir valores eternos en el su capacidad de ser mejorada. Una pelcula terminada es todo
arte. Esta es la razn del lugar excepcional que ocupan en la menos una creacin lograda de un solo golpe; est montada a
historia del arte; lugar respecto del cual quienes vinieron partir de muchas imgenes y secuencias de imgenes, entre
las cuales el editor tiene la posibilidad de elegir imgenes
que, por lo dems, pudieron ser corregidas a voluntad desde
* En D esta tesis est sustituida por la siguiente:
"El desempeo artstico del actor de teatro es presentado finalmente al
pblico por l mismo en persona; el desempeo artstico del intrprete de prete. El pblico slo se identifica con e! intrprete ai identificarse con el
cine, en cambio, mediante un sistema de aparatos. Esto ltimo tiene dos aparato. Adopta la actitud de ste: califica. Es una actitud ante la cual no
consecuencias. Del sistema de aparatos que pone ante el pblico el desem- pueden ser expuestos los valores de culto".
peo artstico de! intrprete de cine no se espera que respete la totalidad Esta tesis incluye la siguiente nota (17):
de ese desempeo. Bajo la guia del camargrafo, este sistema toma cons-
"El cine... da (o podria dar) indicaciones, conclusiones utilizables sobre
tantemente una posicin frente a ese desempeo. La sucesin de tomas de
el detalle de las actividades humanas... Queda fuera toda motivacin a
posicin que compone el editor con el material que se !e entrega conforma
partir del carcter; la vida interior de las personas no entrega nunca la
la pelcula definitiva. Abarca un cierto nmero de aspectos del movimien-
causa principal y pocas veces es el resultado principal de la accin" {Brecht,
to que deben reconocerse como generados por la cmara, para no hablar
loe. cit, p. 268). La ampliacin del campo de lo que puede someterse a un
de enfoques especiales como las tomas panormicas, por ejemplo. De esta
lest, algo logrado por el sistema de aparatos en el caso del intrprete de
manera, el desempeo del intrprete es sometido a una serie de tesis pti-
cine, se corresponde con la extraordinaria ampliacin del campo de lo
cos. Esta es la primera consecuencia del hecho de que el desempeo del
que puede someterse a un lest que afecta ahora al individuo a causa de las
intrprete de cine sea presentado mediante el sistema de aparatos. La seg-
condiciones econmicas. Es asi como crece cada vez ms la importancia
unda consecuencia se basa en el hecho de que el intrprete de cine, al no
de las pruebas de aptitud profesional. En stas lo que importa son determi-
ser l mismo quien presenta al pblico su propio desempeo, pierde la
nados cortes en el desempeo del individuo. La toma cinematogrfica y la
posibilidad, reservada para el actor de teatro, de adaptar su desempeo al
prueba de aptitudes profesionales tienen lugar ante un gremio de especia-
pblico durante la actuacin. El pblico toma asi la actitud de un experto
listas. El director de escena ocupa en el estudio cinematogrfico el mismo
calificador que no es afectado por ningn contacto personal con el inter-
lugar que ei director de examen en la prueba de aptitudes".

[60]
62 WALTER BENJAMIN

la secuencia de tomas hasta su resultado definitivo. Para pro-


ducir su Opinion publique, que tiene 3 mil metros, Chaplin
hizo filmar 125 mil. EJ cine es, as, Ja obra de arte con mayor
capacidad de ser mejorada. Y esta capacidad suya de ser me-
Fotografa y cine como arte
jorada est en conexin con su renuncia radica! a perseguir
un valor eterno. Lo mismo puede verse desde la contraprue- La disputa en que se empearon la pintura y la fotografa en
ba: para los griegos, cuyo arte estaba dirigido a la produccin el transcurso del siglo XIX acerca del valor artstico de sus
de valores eternos, el arte que estaba en lo ms alto era el que respectivos productos da ahora la impresin de una disputa
es menos susceptible de mejoras, es decir, la plstica, cuyas errada y confusa. Ello no habla en contra de su importancia;
creaciones son literalmente de una pieza. En la poca de la por el contrario, podra ms bien subrayarla. En efecto, esta
obra de arte producida por montaje, la decadencia de la pls- disputa fue la expresin de una transformacin de alcance
tica es inevitable. histrico universal de la que ninguno de los contrincantes
estaba conciente. La poca de la reproductibilidad tcnica
del arte separ a ste de su fundamento ritual; al hacerlo, la
apariencia de su autonoma se apag para siempre. Pero el
cambio de funcin del arte que vena con ello estuvo fuera
del campo de visin de ese siglo. Fue algo que tambin al
siglo XX, que ha vivido el desarrollo del cine, se le escap
por un buen tiempo.
Antes de la JJegada del cine, mucha agudeza fue emplea-
da intimente en decidir la cuestin de si la fotografa era
un arte o no sin haberse planteado la pregunta previa acer-
ca de si eJ carcter global del arte no se haba transformado
a causa del descubrimiento de Ja fotografa; despus, los
tericos del cine retomaran pronto, de modo igualmente
apresurado, a misma cuestin. Pero las dificultades que la
fotografa haba planteado a la esttica tradicional resultaron
un juego de nios en comparacin con las que el cine le tena
reservadas. De ah la ciega violencia que caracteriza los

* En D, VII.

[63]
(i! WALTER BENJAMIN
LA OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU REPRODUCTIBrLIDAD TCNICA 65

inicios de la teora del cine. As, por ejemplo, Abel Gance cacin del cine en la misma direccin; si no directamente
compara al cine con los jeroglficos: "As, pues, hemos veni- en lo sacro, s en lo sobrenatural. Con motivo de la fil-
do a dar nuevamente, como resultado de un retorno suma- macin hecha por Reinhardt del Sueo de una noche de
mente extrao a lo que ya fue una vez, en el plano de verano, Werfel constata que aquello que hasta aqu le ha
expresin de los egipcios [...] El lenguaje en imgenes no impedido al cine prosperar en el reino del arte ha sido in-
ha madurado todava a plenitud porque nuestros ojos no se dudablemente la copia estril del mundo exterior, con sus
encuentran todava a su nivel. Todava no existe el sufi- calles, decorados, estaciones de trenes, restaurantes, au-
ciente respeto, no se rinde el suficiente culto a lo que se tomviles y playas. "El cine no ha captado todava su ver-
expresa en l". 5 O Sverin-Mars, quien escribe: "A qu dadero sentido, sus posibilidades reales [...] stas con-
arte le fue conferido soar de una manera que resulta ms sisten en su capacidad nica de expresar, con medios
potica mientras ms realista es! Mirado desde este punto naturales y con una capacidad persuasiva incomparable,
de vista, el cine representara un medio de expresin in- lo mgico, lo maravilloso, lo sobrenatural." 7
comparable; en su atmsfera slo deberan moverse per-
sonajes del ms noble estilo de pensamiento, en los instantes
ms perfectos y misteriosos del camino de su vida".''* Es
muy ilustrativo observar la manera en que el intento de
catalogar al cine como "arte" obliga a estos tericos a intro-
ducir en l elementos rituales, mientras que lo interpretan
con una incomparable falta de respeto. Cuando se publi-
can estas especulaciones existen ya obras como L'opinion
publique y La rue vers /'or. Lo que no impide que Abel
Gance introduzca su comparacin con los jeroglifos y que
Sverin-Mars hable del cine como se podra hablar de los
cuadros de un Fra Anglico. Es indicativo que todava hoy
autores especialmente reaccionarios t busquen la signifi-

* En D se intercala lo siguiente, con su correspondiente nota (5):


Alexandre Arnoux, por su parte, termina una fantasa sobre el cine
mudo con la pregunta: 'No deberan todas las atrevidas descripciones de
las que nos liemos servido aqu desembocar en una definicin de lo que es
el rezo?'" (Alexandre Arnoux, Cinema, Pars, l)2!, p. 28.)
' En C: "conservadores".
LA OBRA DE ARTE EN \u\ POCA DE SL' REl'ROm.'CTIIilEIDAD TCNICA 67

Se trata de una caracterstica que es de suma importancia en


trminos sociales. La intervencin de un gremio de expertos
es propia del desempeo deportivo y, en un sentido ms
El cine y el desempeo calificable amplio, de todo rendimiento sometido a prueba. Y el proceso
de la produccin cinematogrfica est determinado comple-
Uno es el tipo de reproduccin que la fotografa dedica a una tamente por una intervencin de este tipo. Como es sabido,
obra pictrica y otro diferente el que dedica a un hecho ficti- muchas escenas se filman en distintas variantes. Un grito de
cio en un estudio cinematogrfico. En el primer caso, lo repro- ayuda, por ejemplo, puede ser filmado en diferentes ver-
ducido es una obra de arte; no as su produccin. Porque el siones. De entre stas, el cutterho.ee su eleccin; al hacerlo,
desempeo del camargrafo con su lente no crea una obra de establece de entre ellas la versin rcord. Un suceso repre-
arte, como no lo hace tampoco un director de orquesta frente sentado en un estudio de filmacin se diferencia as de un
a una orquesta sinfnica; lo que crea, en el mejor de los casos, suceso real correspondiente como se diferencia el lanzamiento
es un desempeo artstico. Otra cosa sucede con una toma en de un disco en un estadio, durante una competencia depor-
el estudio cinematogrfico. Aqu lo reproducido ya no es una tiva, de un lanzamiento del mismo, en el mismo lugar y a la
obra de arte, y la reproduccin tampoco, igual que en el primer misma distancia, si sucediera como el acto de matar a un
caso. La obra de arte surge aqu slo a partir del montaje. Un hombre. El primero sera un desempeo sometido a prue-
montaje en el cual cada componente singular es la reproduc- bas, el segundo no.
cin de un suceso que no es en s mismo una obra de arte ni Ahora bien, el desempeo sometido a prueba que cum-
da lugar a una obra de arte en la fotografa. Si no son obras de ple el intrprete de cine es por supuesto un desempeo com-
arte, qu son entonces estos sucesos reproducidos en el cine? pletamente nico. En qu consiste? Consiste en la supe-
La respuesta debe partir del peculiar desempeo artstico racin de una cierta barrera; aquella que mantiene dentro
del intrprete cinematogrfico. ste se diferencia del actor de de unos lmites estrechos al valor social de los rendimientos
escenario por el hecho de que su desempeo artstico, en la sometidos a prueba. No ya al de los desempeos deporti-
forma original que sirve de base a la reproduccin, no se vos, sino al de los que se efectan en una prueba mecaniza-
desarrolla ante un pblico cualquiera, sino ante un gremio de da. La prueba que conoce el deportista es slo, por decirlo
especialistas que son directores de produccin, directores as, una prueba natural; se mide frente a tareas que le pro-
de escena, camargrafos, ingenieros de sonido, ingenieros pone la naturaleza y no ante las de un conjunto de aparatos
de iluminacin, etctera, y que como tales estn en posicin de a no ser en casos excepcionales, como el de Nurmi, de
intervenir en cualquier momento en su desempeo artstico. quien se dice que corra contra el reloj. Entre tanto, espe-
cialmente desde que se encuentra normado por la banda
mecnica, el proceso de trabajo da lugar todos los das a
* En D, VIII.

[66]
WALTER BENJAMIN

i n n u m e r a b l e s e x m e n e s ante u n sistema de p r u e b a s
mecanizado. Estos exmenes tienen lugar secretamente: el
que no los pasa es desconectado del proceso de trabajo.
Pero tambin tienen lugar abiertamente: en los institutos de El intrprete cinematogrco
prueba de aptitudes profesionales. En ambos casos se topa
uno con los lmites mencionados anteriormente. Al cine le importa poco que el intrprete represente a otro
Se trata, en efecto, de exmenes que, a diferencia de los de- ante el pblico; lo que le importa es que se represente a s
portivos, no son todo lo exhibibles que sera de desear. Y este es mismo ante el sistema de aparatos. Pirandello ha sido uno de
precisamente el lugar en el que interviene el cine. AJ hacer que los primeros en percibir esta modificacin del intrprete cuando
la capacidad misma de exhibirse, propia de todo desempeo, su trabajo es un desempeo sometido a prueba. Poco perjudi-
se convierta en una prueba, el cine hace que el desempeo ca el hecho de que las observaciones que hace sobre el asun-
sometido aprueba se tome exhibible. El intrprete de cine no to en su novela Corre lmacin se limiten a subrayar su as-
acta ante un pblico sino ante un sistema de aparatos. El pecto negativo. Menos an que se refieran al cine mudo, puesto
director de filmacin se encuentra exactamente en el mismo que el cine sonoro no ha cambiado nada fundamental en este
lugar en el que est el director del examen en un examen de asunto. Lo decisivo sigue siendo que se acta para un sistema
aptitudes. Actuar bajo la luz de los reflectores y satisfacer al de aparatos o, en el caso del cine sonoro, para dos. "El intr-
mismo tiempo las exigencias del micrfono es una prueba de prete de cine", escribe Pirandello, "se siente como en el exi-
desempeo de primer orden. Representar esta prueba de de- lio. Exiliado no solamente de la escena sino incluso de su
sempeo significa mantener la humanidad ante el sistema propia persona. Percibe con oscuro desconcierto el vaco inex-
de aparatos. El inters en este desempeo es inmenso puesto plicable que aparece por el hecho de que su cuerpo se con-
que es ante un sistema de aparatos ante el cual la mayor parte vierte en una ausencia, se desvanece y es privado de su
de los habitantes de la ciudad, en oficinas y en fbricas, de- realidad, de su vida, de su voz y de los ruidos que hace al
ben deshacerse de su humanidad mientras dura su j o m a d a moverse, para convertirse en una imagen muda que tiembla
de trabajo. Son las mismas masas que, en la noche, llenan las un instante sobre la pantalla para desaparecer inmediatamente
salas de cine para tener la vivencia de cmo el intrprete de en el silencio [...] Es este pequeo sistema de aparatos el que
cine toma venganza por ellos no slo al afirmar su humanidad usar su sombra para actuar ante el publico; l, por su parte,
(o lo que se les presenta as) ante el sistema de aparatos, sino deber contentarse con actuar para ese sistema".8 El mismo
al poner esa humanidad al servicio de su propio triunfo. hecho puede caracterizarse de la siguiente manera: por pri-
mera vez y esto es obra del cine el hombre llega a una
situacin en la que debe ejercer una accin empleando en

* En D, XIX.

[69]
70 WALTLR 1SLNJAM1N LA OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU REPRODL'CTTBILIDAD TCNICA 71

ella toda su persona pero renunciando al aura propia de sta. menudo, esto fe est prohibido. Su desempeo no es de nin-
Porque el aura est atada a su aqu y ahora. No existe una guna manera unitario sino que est conjuntado a partir de
copia de ella. El aura que est alrededor de Macbeth sobre el muchos desempeos singulares. Adems de consideraciones
escenario no puede separarse, para el pblico, de la que est acerca del alquiler de los estudios, de la disponibilidad de
alrededor del actor que !o representa en vivo. Lo peculiar de colegas, de decorados, etctera, son necesidades elementales
la filmacin en el estudio cinematogrfico est en que ella de la maquinaria las que desintegran la actuacin del intr-
pone al sistema de aparatos en el lugar dei pblico. Se anula prete en una serie de episodios montables. Se trata sobre todo
de esta manera el aura que est alrededor del intrprete, y de la iluminacin, cuya instalacin obliga a que la represen-
con ella al mismo tiempo ia que est alrededor de lo interpre- tacin de un suceso que aparece sobre la pantalla en una
tado. sucesin unitaria y gil se realice en una serie de tomas singu-
No debe sorprender que sea precisamente un hombre de teatro lares, que en el estudio pueden llegar a estar separadas por
como Pirandello quien, al caracterizar al intrprete de cinc, horas. Por no hablar de otros montajes ms evidentes. El salto
toque involuntariamente el fundamento de la crisis que ve- desde una ventana, por ejemplo, puede ser filmado en el estu-
dio como un salto desde una plataforma, mientras que la hui-
mos afectar actualmente al teatro.* Nada hay, en efecto, como
da que viene a continuacin puede serlo ms tarde, incluso
el escenario teatral, que sea ms decididamente opuesto a
semanas despus, en una toma en exteriores. Por lo dems, es
una obra de arte tomada ya completamente por la reproduc-
fcil imaginar casos ms exagerados. Se le puede pedir al
cin tcnica o, ms an como en el cine, resultante de ella.
intrprete que se asuste despus de escuchar unos golpes a la
As lo confirma cualquier consideracin detenida. Observa-
puerta. Y puede ser que esta accin no resulte como se
dores calificados han reconocido hace tiempo que, en la re-
deseaba. El director puede entonces, en otra ocasin, cuando
presentacin flmica "los mejores resultados se alcanzan casi
el actor se encuentre nuevamente en el estudio, ordenar que
siempre mientras menor es la 'actuacin' que hay en ellos [...]
suene un disparo a sus espaldas. El susto del actor en ese ins-
Arnheim, en 1932, ve el ltimo desarrollo de esto en el hecho
tante puede ser filmado y montado posteriormente en la pelcu-
de que el actor es tratado como un elemento de utilera que
la. Nada muestra de manera ms contundente que el arte se ha
se selecciona segn sus aptitudes y que [...] se introduce en el escapado del reino de la "apariencia bella" que era tenido has-
lugar adecuado". 1 ' Con esto se conecta de la manera ms es- ta ahora como el nico en donde poda prosperar.10*
trecha lo siguiente: El actor que se desemiiefve en el escenar-
io se identifica con su papel. Al intrprete de cine, muy a

* En A, la frase anterior es ola: * En A, el texto de esta tesis contina:


"El arle contemporneo puede contar con mayor efectividad mientras "El proceder dei director que provoca experi men taimen te un susto
ms encauzado est hacia la reproduc'bi/idad Es natural que, entre todas real del intrprete con el fin de filmar el susto de la persona representada
las arles, sean las dramticas las que ms evidentemente estn afectadas es perfectamente genuino en el cine. En a grabacin filmicn, ningn intr-
por la crisis". prete puede pretender una visin de conjunto del contexto en el que se
72 WALTER BENJAMIN
XII*

encuentra su desempeo. Pedir un desempeo sin conexin vivencia! in-


mediata con una situacin no arreglada para el efecto es algo comn en
Exhibicin ante la masa
todo examen, lo mismo en el deporte que en el cine. En cierta ocasin,
Asta Nielsen lo puso en evidencia de manera impresionante. Habia una
pausa en los estudios. Se filmaba una pelcula basada en El idiota, de Al entrar el sistema de aparatos en representacin del hom-
Dotoievsky. Asta Nielsen, que haca el papel de Aglaia, conversaba con bre, la autoenajenacin humana ha sido aprovechada de una
un amigo. La escena que venia era una de las principales: Aglaia observa manera extremamente productiva. Es un aprovechamiento
de lejos al prncipe Mishkin mientra pasa de largo acompaado de Nasta-
que puede medirse en el hecho de que la extraeza del actor
sia Filipovna, y las lgrimas le saltan a los ojos. Asta Nielsen, que durante
toda la conversacin habia rechazado los elogios de su amigo, repar de ante el aparato descrita por Pirandello es originalmente del
pronto en la intrprete de Nastasia que iba y vena en el fondo del estudio mismo Upo que la extraeza t del hombre ante su aparicin
consumiendo su desayuno. 'Mire usted, esto es lo que entiendo yo por una
en el espejo, aquella en la que los romnticos gustaban dete-
representacin en cine', le dijo a su amigo, mientras lo miraba con unos
ojos que, como lo peda la escena prxima, se haban llenado de lgrimas nerse. Slo que ahora esta imagen especular se ha vuelto se-
a! notar a su colega, pero sin que los acompaara el menor gesto de su parable de l, transportable. Y a dnde se la transporta? Ante
rostro. la masa. 11 El intrprete de cine no deja de estar consciente de
"Las exigencias tcnicas que se le ponen al intrprete de cine son dife- esto ni por un instante. Al estar ante el sistema de aparatos,
rentes de las que corresponden a un actor de teatro. Casi nunca las estrellas
sabe que en ltima instancia con quien ene que vrselas es*
de cine son actores sobresalientes en el sentido teatral. Por lo general han
sido ms bien actores de segunda o tercera categora a los que el cine ha con la masa. Es esta masa la que habr de supervisarlo. Y ella,
abierto una gran carrera. En direccin contraria, son raros los mejores intr- precisamente, no es visible, no est presente mientras l cum-
pretes de cine que han pasado del cine al escenario; el intento ha fracasado
en la mayora de los casos. (Este hecho tiene que ver con la peculiar natu-
raleza del cine, para el que es menos importante que el intrprete represente * En A forma parte de la tesis 11; en D lleva el nmero X.
a otro ante el pbico a que se represente a si mismo ante el sistema de ^ En A, esta frase se completa as: "del hombre romntico ante su ima-
aparatos.) El actor de cine tpico slo se representa a si mismo. Est en gen en el espejo que, como se sabe, era un motivo preferido de Jean
contraposicin al tipo de mimo. Este hecho limita su empleo sobre el esce- Paul-.
nario pero lo amplia extraordinariamente en los estudios de cine. La estrella * En D, este prrafo contina as:
de cine llega a su pblico sobre todo porque, a partir de l, a cada individuo "...con el pblico: el pblico de los consumidores que conforman el
parece abrrsele la posibilidad de 'entrar en el cine'. La idea de ser repro- mercado. Ese mercado en el que entra no slo con su fuerza de trabajo
ducido en un sistema de aparatos ejerce sobre el hombre actual una in- sino toda su corporeidad, con alma y corazn, es para l, en el momento del
mensa atraccin. Anteriormente tambin, sin duda, cualquier muchacha desempeo que le corresponde, tan poco aprehensible como lo es para
se ilusionaba con subir al escenario. Pero el sueo de entrar en el cine cualquier otro producto elaborado en una fbrica. No tiene este hecho su
tiene dos ventajas frente a esa ilusin; en primer lugar, es ms realizable, parte en el embarazo, en el nuevo upo de pnico que, segn Pirandello, se
porque el consumo de intrpretes por el cine (donde cada intrprete slo abate sobre el intrprete ante el sistema de aparatos? A la contraccin del
se acta a s mismo) es mucho mayor que el del teatro; en segundo lugar, aura, el cine responde con una construccin artificial de la 'personality*
es ms atrevido, porque la idea de ver difundida masivamente la propia fuera de los estudios. El culto de las estrellas, promovido por el capital
presencia, la propia voz, hace palidecer al brillo del gran actor".
[73]
74 W',\i;n-RfSK\;|A>,iLN

pie el desempeo artstico que ella supervisar. La divisibi-


lidad de la masa incrementa la autoridad de la supervisin.
No debe olvidarse, sin embargo, que la valoracin poltica de
esta supervisin se har esperar hasta que el cine haya sido Derecho a ser Blmado
liberado de las cadenas de su explotacin capitalista. Porque,
a causa del capital invertido en el cine, las oportunidades revo- Tal como sucede con la tcnica del deporte, la tcnica del
lucionarias de esta supervisin se encuentran convertidas en cine implica que todo el que presencia los desempeos exhi-
contrarrevolucionarias. No es slo que el culto a las estrellas bidos por ella lo hace en calidad de serniexperto. Para detec-
promovido por l conserve aquella magia de la personalidad tar esta vinculacin basta con or cmo discuten los reparti-
misma que ya hace mucho no consiste en otra cosa que en dores de peridicos, apoyados en sus bicicletas, los resultados
el brillo dudoso de su carcter mercantil; tambin su com- de una carrera ciclista.f En el caso del cine, el noticiero sema-
plemento, el culto del pblico, fomenta por su parte aquella nal demuestra con toda claridad que cualquier persona puede
constitucin corrupta de la masa que el fascismo intenta po- encontrase en la situacin de ser filmada. Pero no slo se trata
ner en lugar de la que proviene de su conciencia de clase.V1 de esta posibilidad; todo hombre de hoy tiene derecho a ser
Blmado. La mejor manera de precisar en qu consiste este dere-
cho es echar una mirada sobre la situacin histrica de la
literatura actual. Durante siglos, en la literatura las cosas se
daban de tal manera, que un reducido nmero de escritores
se encontraba frente a un nmero de lectores muchos miles
de veces mayor. Pero a finales del siglo pasado se present un
cambio. La expansin creciente de la prensa puso a disposicin

invertido en el cine, conserva aquella magia de la personalidad que ya


* En D forma parte de la tesis X.
hace mucho no consiste en otra cosa que en el brillo dudoso de su carcter
En D, este pasaje contina:
mercantil. Mientras sea el capital el que ponga la pauta, al cine de hoy no
"No por nada los editores de peridicos organizan competencias cicls-
se le podr reconocer o ti" o mrito revolucionario que el de haber impulsa-
tcas entre sus repartidores. El inters que despiertan en ellos es grande
do una critica revolucionaria de las ideas heredadas acerca del arle. No
puesto que el vencedor tiene la oportunidad de ascender de repartidor a
negamos que, ms all de eso, en casos especiales el cine actual puede corredor de carreras. As, por ejemplo, el noticiero semanal da a cual-
impulsar una critica revolucionaria de las condiciones sociales o incluso quiera la oportunidad de ascender de simple peatn a extra de cine; de
del sistema de propiedad. Pero as como la investigacin no pone el nfa- manera parecida puede incluso verse incluido en una obra de arte pin-
sis en ello, tampoco lo pone la produccin cinematogrfica de Europa sese en Tres canciones por Lenin, de Wertov, o en Bornnge, de Iven".
occidental".

[75]
76 WALTER BENJAMIN
LA OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU REPRODUCTIBILIDAD TCNICA 77

de los lectores rganos locales siempre nuevos de expresin donde desplazamientos que en el campo de la escritura re-
poltica, religiosa, cientfica y profesional. Fue as que una parte quirieron siglos se han cumplido en un decenio. Porque en la
creciente de los lectores pas a contarse tambin aunque praxis del cine sobre todo del ruso este desplazamiento se
fuera slo ocasionalmente entre quienes escriban. Comen- ha realizado ya parcialmente. Una parte de los intrpretes
z con el "buzn" que abri para ellos la prensa diaria, y para que encontramos en el cine ruso no son intrpretes en el sen-
nuestros das la situacin es tal, que no hay apenas un euro- tido en que nosotros lo entendemos, sino gente que se a u t o -
peo que se encuentre en el proceso de trabajo que no pueda exhibe y en primer lugar, por cierto, en su proceso de trabajo.
encontrar, en principio, en algn lugar, la oportunidad de
publicar una experiencia laboral, un reclamo, un reportaje o de la produccin artstica ha sido de bajo valor. Hoy en da, el porcenta-
algo parecido. Con ello, la distincin entre autor y pblico se je de los descalificados para la produccin artstica global es mayor que
nunca antes [...] Estamos aqu ante un simple problema aritmtico. A lo
encuentra a punto de perder su carcter fundamental; se con-
argo del siglo pasado, la poblacin de Europa occidental aument a
vierte en una distincin funcional que se reparte en cada caso algo ms del doble. El material de lectura y formacin ha crecido sin
de una manera u otra. El lector est en todo momento listo embargo, en un clculo aproximado, en proporcin de 1 a 20, tal vez a 50
para convertirse en alguien que escribe. El haberse vuelto o incluso a 100. Si una poblacin de x millones tiene n talentos artsticos,
otra de 2x millones tendr probablemente 2/i talentos artsticos. Ahora
experto, para bien o para mal, en un proceso de trabajo extre-
bien, la situacin puede resumirse as: si hace 100 aos se publicaba una
madamente especializado aunque no lo fuera ms que en pgina impresa con material de lectura y formacin, hoy en da se publi-
una operacin menor le ha valido una entrada a la autora. can 20, cuando no 100 pginas del mismo tipo. Si, por otra parte, hace 100
El trabajo mismo toma la palabra.* Y su exposicin en pala- aos exista un talento artstico, hoy existen dos en su lugar. Concedo que
hoy, como resultado de a educacin generalizada, un gran nmero de
bras forma parte de la pericia que es requerida para su
talentos virtuales, que antes no podan desarrollarse, pueden volverse pro-
ejecucin. La competencia literaria no se basa ya en una edu- ductivos. Supongamos entonces [...] que 3 o incluso 4 talentos artsticos de
cacin especializada sino en una politcnica; se vuelve as un hoy corresponden al talento artstico de antes. De todos modos sigue sien-
bien comn. T T o d o esto puede ser trasladado sin ms al cine, do indudable que ei consumo de materiales de lectura y formacin ha
rebasado ampliamente la produccin natural de escritores dotados y de
dibujantes dotados. Con el material audible no sucede otra cosa. La pros-
* En D se aade: "en la Unin Sovitica". peridad, el gramfono y la radio han dado vida a un pblico cuyo con-
* En D entra aqu la siguiente nota (21): sumo de material audible est fuera de toda proporcin respecto del
"Las tcnicas correspondientes pierden su carcter de privilegio. Al- crecimiento de la poblacin y, en esa medida, del crecimiento normal de
dous Huxley escribe: 'Los progresos tcnicos han [...] conducido a la vul- nmero de msicos talentosos. Resulta, entonces, que en todas las artes,
garidad [...[ La reproductibilidad tcnica y la prensa rotativa han permitido hablando lo mismo en trminos absolutos que relativos, la produccin de
la multiplicacin impredecible de escritos e imgenes. La educacin esco- descalificados es mayor de lo que fue antes; y as tendr que seguir mien-
lar generalizada y los sueldos relativamente altos han creado un pblico tras la gente mantenga, como ahora, un consumo desproporcionadamente
muy amplio que puede leer y hacerse de material de lectura y material grande de materiales de lectura y audicin (Aldous Huxley, Croisire
grfico. Para proporcionar este material se ha establecido una industria d'hiver. Voyage en Amrque Cntrale (1933) [Traduccin dejules Cas-
considerable. Las dotes artsticas son sin embargo algo sumamente raro; tier], Pars, 1935, pp. 273-275). Este modo de ver las cosas obviamente no
de lo que se sigue [...] que en toda poca y en todo lugar, la mayor parte es progresista".
WAI.TKK ISKNJAMIN
.i
En Europa occidental la explotacin capitalista del cine pro-
hibe tener en cuenta el derecho legtimo que tiene el hombre
de hoy a ser objeto de una reproduccin. Por lo dems, tam-
bin la desocupacin lo vuelve prohibitivo puesto que ex- El pintor y el hombre de la cmara
cluye de la produccin a grandes masas que tendran dere-
cho a ser reproducidas ante todo en su proceso de trabajo. En La toma cinematogrfica, en especial la del cine sonoro, ofre-
estas condiciones, la industria cinematogrfica tiene inters ce una visin que antes hubiera resultado absolutamente in-
en acicatear la participacin de las masas mediante represen- imaginable en todas partes. Presenta un suceso en referen-
taciones ilusorias y especulaciones dudosas. Para lograr este cia al cual no existe ya ningn punto de vista capaz de dejar
efecto ha puesto en movimiento un enorme aparato publici- fuera del campo visual del espectador aquellos elementos que
tario: ha puesto a su servicio la carrera y la vida amorosa de no pertenecen al hecho escnico en cuanto tal: e aparato de
las estrellas, ha organizado consultas populares, ha convoca- grabacin, la maquinaria de iluminacin, el equipo de asis-
do concursos de belleza.* Todo ello para falsificar, por la va tentes, etctera (a no ser que el enfoque de su pupila coincida
de la corrupcin, el inters originario y justificado de las ma- con el de la cmara). Este hecho, y ste ms que cualquier
sas en el cine: un inters en el autoconocimiento y as tam- otro, convierte en superficiales e insignificantes las similitudes
bin en el conocimiento de su clase. Lo que rige para el fascis- que tal vez puedan existir entre una escena en el estudio de
mo en general rige por ello tambin en particular para el capital filmacin y otra en el escenario. El teatro conoce, por princi-
invertido en el cine; con l, una necesidad indispensable de pio, la posicin desde la cual deja de ser reconocido fcil-
nuevas estructuraciones sociales est siendo explotada secre- mente como ilusorio lo que ocurre sobre el escenario. Frente
tamente para beneficio de una minora de propietarios. La a la escena grabada por el cine, este lugar no existe. Su consis-
expropiacin del capital invertido en el cine es por ello una tencia ilusoria es una consistencia de segundo grado; es el
exigencia urgente del proletariado. resultado de la edicin. Es decir: en el estudio cinematogrfi-
co e sistema de aparatos ha peerado tan profundamente en
la realidad, que el aspecto puro de sta, libre de ese cuerpo
extrao que sera dicho sistema, es el resultado de un proce-
dimiento especial, a saber: de la grabacin mediante un aparato
* En C, el final de esta tesis es otro:
fotogreo enfocado apropiadamente y de su montaje con oas
"Explota asi un elemento dialctico en la formacin de la masa: lo que grabaciones del mismo tipo. La presencia de la realidad en
aglomera a las masas espectadoras de las proyecciones es precisamente la tanto que libre respecto del aparato se ha vuelto aqu su pre-
aspiracin del individuo aislado a ponerse en el lugar del sl;u\ es decir, a
separarse de la masa. La industria cinematogrfica juega con este inters
com pie Lmente privado para corromper el justificado inters original de
* En D, XI.
las masas en el cine".

[7.0]
80 WALTER BENJAMIN LA OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU REPRODUCTCBIUDAD TCNICA 81

sencia ms artificial, y la visin de la realidad inmediata una distintas. La del pintor es una imagen total; la del operador de
flor azul cultivada en el pas de la tcnica. la cmara es una imagen despedazada muchas veces, cuyas
El mismo estado de cosas que se distingue de esta manera partes se han juntado de acuerdo a una nueva legalidad. Si
frente al que prevalece en el teatro puede ser confrontado de para el hombre de hoy la ms significativa de todas las repre-
una manera incluso ms notoria frente al de la pintura. En sentaciones de Ja realidad es la cinematogrfica, ello se debe
este caso debemos plantearnos la siguiente pregunta: qu a que sta entrega el aspecto de la realidad como una rea-
lidad libre respecto del aparato que l tiene derecho de ex-
relacin guarda el operador con el pintor? Para responderla,
igir en la obra de arte precisamente sobre la base de su
permitmonos una construccin auxiliar basada en el con-
compenetracin ms intensa con ese aparato.
cepto de operador que es usual en ciruga. El cirujano repre-
senta uno de los polos de un orden cuyo otro polo lo ocupa el
mago. La actitud del mago que cura al enfermo poniendo su
mano sobre l es diferente de la del cirujano que practica una
intervencin en el mismo. El mago mantiene la distancia na-
tural entre l mismo y el paciente o, con ms exactitud, la
reduce un poco gracias al toque de su mano y la incrementa
mucho gracias a su autoridad. El cirujano procede a la inver-
sa: reduce mucho la distancia con el paciente al penetrar en
su interior y la incrementa slo un poco en virtud del cuida-
do con que su mano se mueve entre los rganos. En una
palabra, a diferencia del mago (que est todava en el mdico
practicante), el cirujano renuncia en el instante decisivo a po-
nerse de hombre a hombre frente a su enfermo; en lugar de ia tcnica, Luc Durtain presenta aquellas 'que en la ciruga son indispen-
ello se introduce operativamente en l. El mago y el cirujano sables en ciertas intervenciones especialmente difciles. Elijo como ejem-
se comportan, respectivamente, como el pintor y el operador plo un caso de la otorrinolaringologa |...|; me refiero a la conocida como
el procedimiento de perspectiva endonasal; remito asimismo a las habi-
de la cmara. El pintor observa en su trabajo una distancia lidades acrobticas que la ciruga de la laringe debe completar guindose
natural frente a lo dado; el operador de la cmara, en cambio, por la imagen invertida en el espejo larngeo; y podra mencionar tambin
penetra profundamente en el tejido mismo del hecho de estar la ciruga del odo, que recuerda el trabajo de precisin de un relojero.
Qu sucesin ascendente de la acrobacia muscular ms sutil no se exige
dado.' Las imgenes que ambos extraen son enormemente
del hombre que quiere reparar o salvar un cuerpo humano; pinsese sola-
mente en la operacin de las cataratas en la que, por decirio asi, se entabla
un debate entre el acero y ciertas partes casi lquidas del tejido o las deci-
* En D entra aqu lu siguiente nota (22): sivas intervenciones intestinales (laparotoma)' (Luc Durtain, "La technique
"El atrevimiento del camargrafo es, de hecho, comparable al del ope- et ITiomme", en Vendredi, 13 de marzo de 1936, nmero 19)".
rador quirrgico. En una guia de habilidades especficamente gestuales de
LA OBRA DE ARTE EN LA ftPOCA DE SU REPRODUCTIBILIDAD TCNICA 83

XV XIX, es un sntoma temprano de la crisis de la pintura, que de


ningn modo fue desatada slo por la fotografa, sino, con
relativa independencia de sta, por las exigencias planteadas
Recepcin de la pintura por la obra de arte a la masa.
En efecto, el hecho es que la pintura no est en condicin
La reproductibilidad tcnica de la obra de arte transforma de ofrecerse como objeto de una recepcin colectiva simul-
el comportamiento de las masas con el arte. Por ejemplo, de tnea, como fue el caso de la arquitectura desde siempre,
ser el ms atrasado a la vista de un Picasso, se convierte en el como lo fue una vez para la pica, como lo es hoy para el
ms adelantado ante un Chaplin, por ejemplo. El comporta- cine. Y aunque de este hecho por s mismo no se puedan
miento adelantado se caracteriza aqu por el hecho de que, sacar conclusiones acerca de la funcin social de la pintura,
en l, el placer en la mirada y la vivencia entra en una combi- de todas maneras constituye un serio obstculo all donde la
nacin inmediata y de interioridad con la acritud del dicta- pintura, dadas ciertas circunstancias especiales, y en cierto
minador especializado. Tal combinacin es un indicio social modo contra su propia naturaleza, se pone ante las masas. En
importante. En efecto, mientras ms disminuye la importan- las iglesias y monasterios de la edad media y en las cortes de
cia social de un arte, ms se separan en el pblico como se los principados, hasta fines del siglo xvm la recepcin colec-
observa claramente en el caso de la pintura la actitud de tiva de pinturas tuvo lugar de manera gradual y por media-
disfrute y la actitud crtica. Lo convencional es disfrutado sin cin jerrquica, y no simultneamente. Y si las cosas han cam-
ninguna crtica; lo verdaderamente nuevo es criticado con biado es porque tal cambio pone de manifiesto el peculiar
repugnancia. No as en el cine.1" Y este factor es el decisivo: en conflicto en que se ha enredado la pintura a causa de la repro-
ninguna parte como en el cine las reacciones individuales, ductibilidad tcnica de la imagen. Porque, aunque se logr
cuya suma compone la reaccin masiva del pblico, se en- llevarla ante las masas al presentarla en galeras y salones, de
cuentran condicionadas de entrada por su masificacin inmi- todos modos no se encontr una va por la que las masas
nente. Son reacciones que se supervisan al manifestarse. Y la hubiesen podido organizarse y supervisarse a s mismas en
comparacin con la pintura sirve una vez ms. El cuadro tuvo una recepcin de ese tipo.* Asi se explica que el mismo pblico
siempre una sealada preferencia a ser contemplado por uno que reacciona de manera progresista ante una pelcula
o por pocos. La contemplacin simultnea de cuadros por grotesca se vuelva anticuado ante el surrealismo.
parte de un pblico numeroso, tal como aparece en el siglo

* En A se encuentra aqu esta frase: "Hubieran tenido que llegar al


escndalo para expresar manifiestamente su juicio".
* En D, XII. En D entra aqu la siguiente nota (23):
En D, en lugar de esta frase, dice: "En el cine coinciden la actitud "Este modo de ver las cosas puede parecer torpe; pero como lo mues-
rrica y la actitud de disfrute por parte del pblico". tra el gran terico Leonardo, modos torpes de ver las cosas pueden ser

[82]
LA OBRA DF. ART?; F.N I A POCA DE SU REPRODliCnBlLIDAD TCNICA 85

XVI* ampliaciones del inventario de ste ltimo, al subrayar deta-


lles escondidos de utensilios que nos son familiares, al inves-
tigar ambientes banales bajo la conduccin genial del lente,
el cine incrementa, por un lado, el reconocimiento de las ine-
El ratn Mickey
vitabilidades que rigen nuestra existencia, pero llega, por otro,

Entre las funciones sociales del arte, la ms importante es la a asegurarnos un campo de accin inmenso e insospechado.

de establecer un equilibrio entre el hombre y el sistema de Pareca que nuestras tabernas y avenidas, nuestras oficinas y

aparatos. El cine resuelve esta tarea no slo con la manera en cuartos amueblados, nuestras estaciones y fbricas nos encer-

que el hombre se representa ante el sistema de aparatos de


filmacin, sino con la manera en que, con la ayuda de ste, se
bin a lo sonoro. Se trata solamente del otro lado del hecho de que los
hace una representacin del mundo circundante.1" Al hacer desempeos presentados por el cine son analizables de manera ms exac-
ta y bajo puntos de vista mucho ms numerosos que los desempeos rep-
resentados en pinturas o sobre el escenario teatral. Frente a la pintura, lo
tiles en su oportunidad. Leonardo compara la pintura con !a msica en
que promueve en un desempeo filmado su mayor disposicin a ser anal-
las siguientes palabras: 'La pintura aventaja a la msica y sobre ella seorea
izado es la presentacin incomparablemente ms precisa de la situacin.
porque no muere fulminada tras su creacin, como la desventurada msi-
Frente al teatro, la mayor disposicin al anlisis que tiene el desempeo
ca j... Cosa ms noble es la que ms permanece. Conque la msica, que
filmado se debe a que es mayor la capacidad de ser tomado aisladamente.
no as ha nacido cuando ya se desvanece, es menos digna que la pintura,
Este hecho y esta es su principal importancia trae consigo la tendencia
que con vidrio dura eternamente' ( [Leonardo da Vinci, Frammen etter-
a promover la interpenetracin del arte y la ciencia. En efecto, frente a un
ari e flosofici] cit. por Femand Bald ens perger, 'Le raffermissement des
comportamiento aislado y preparado limpiamente como un msculo en
techniques dans a littralure occidentale de 1840', en Revue de Littra-
un cuerpo dentro de una determinada situacin, resulta difcil decidir
ture Compare, xv/i, Pars, 1935, p. 79 (nota 1]}".
qu es lo que atrae ms fuertemente en l: su valor artstico o su utilidad
* En D, XIII. cientfica. Una de las funciones revolucionarias del cine ser levar a que
1
En la tesis XIII de D se encuentra aqu el siguiente pasaje, con su nota sean reconocidos como idnticas a utilizacin artstica y la cientfica de la
correspondiente {24): fotografa, mismas que antes se encontraban separadas. [Nota:] Si bus-
"Una mirada a la psicologa del desempeo ilustra la capacidad de someter camos una analoga para esta situacin, la pintura del Renacimiento nos
a examen que tiene el sistema de aparatos. Una mirada al psicoanlisis ilustra esa ofrece una muy sugerente. Tambin all nos encontramos con un arte cuyo
capacidad desde otro lado. En efecto, el cine ha enriquecido nuestro mundo de impulso incomparable y cuya significacin no se basan en poca medida en
lo significativo con mtodos que pueden ilustrarse con los de la teora freudiana. el hecho de que es capaz de integrar una serie de nuevas ciencias o al
Un lapsus en una conversacin pasaba ms o menos inadvertido hace cincuenta menos de nuevos datos de la ciencia. Se sirve de la anatoma y la perspec-
aos. Que abriera de pronto una perspectiva de profundidad en una con- tiva, de la matemtica, la meteorologa y la teora de los colores. 'Qu hay
versacin que pareca desenvolverse superficialmente, era algo excepcional. ms lejano de nosotros', escribe Valry, 'que la extraa exigencia de Le-
Esto ha cambiado desde !a Psicopatoiogia de a vida cotidiana Se han aislado onardo, para quien la pintura era la meta ltima y la ms alta demos-
V vuelto analizables cosas que antes nadaban confundidas en la amplia tracin del conocimiento humano, a tal punto, que ella, segn l estaba
corriente de lo percibido. El cine ha tenido como consecuencia una pro- convencido, requera un saber omniabarcante. El mismo no retroceda
fundizacin parecida de la percepcin en toda la amplitud del mundo de ante anlisis tericos cuya profundidad y precisin nos dejan ahora sin
lo significativo, primero en lo que respecta a lo visual y ltimamente tam- palabras' (Paul Valry, Pieces sur 1'art, loe. cit, p. 191, 'Autour de Corot")".

[8-11
86 WALTER BENJAMIN LA OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU REPRODUCTIBILIDAD TCNICA 87

raban sin esperanza; pero lleg el cine con su dinamita de las mo modo en que, gracias al psicoanlisis, la tenemos de lo
dcimas de segundo e hizo saltar por los aires este mundo pulsional inconsciente.
carcelario, de tal manera que ahora podemos emprender sin Por lo dems, entre estos dos tipos de inconsciente existe a
trabas viajes de aventura en el amplio espacio de sus ruinas. ms estrecha de las relaciones, puesto que los diversos as-
Con las ampliaciones se expande el espacio; con las tomas en pectos que el aparato de filmacin puede sacar de la realidad
cmara lenta, el movimiento. Y as como con la ampliacin se encuentran en su mayor parte slo fuera del espectro nor-
no se trata solamente de una simple precisin de algo que "de mal de las percepciones sensoriales. Muchas de las deforma-
todas maneras" slo se ve borrosamente, sino que en ella se ciones y estereotipos, de las mutaciones y catstrofes que
muestran ms bien conformaciones estructurales completa- pueden afectar al mundo ptico en las pelculas lo afectan de
mente nuevas de la materia, as tambin la cmara lenta no hecho en psicosis, en alucinaciones, en sueos. Y as, aquellos
slo muestra motivos dinmicos ya conocidos, sino que des- modos de obrar de la cmara son otros tantos procedimientos
cubre en stos otros completamente desconocidos "que no gracias a los cuales la percepcin colectiva es capaz de apro-
surten el efecto de movimientos rpidos que han sido retarda- piarse de los modos de percepcin individuales del psictico
dos, sino de movimientos diferentes, peculiarmente resbala- o del soador. El cine ha abierto una brecha en la antigua
dizos, flotantes, sobrenaturales." 1 '' De esta manera se vuelve verdad heracliteana: los que estn despiertos tienen un mun-
evidente que una es la naturaleza que se dirige al ojo y otra la do en comn, los que suean tienen uno cada uno. Y lo ha
que se dirige a la cmara. Otra, sobre todo porque, en el hecho, por cierto, mucho menos a travs de representaciones
lugar del espacio trabajado concientemente por el hombre, del mundo onrico que a travs de creaciones de figuras del
aparece otro, trabajado inconscientemente. Si bien no es cosa sueo colectivo, como el ratn Mickey que hoy da la vuelta al
rara interpretar, aunque sea burdamente, el caminar de una mundo.
persona, nada se sabe de la acritud de ese alguien en la frac-
Cuando uno se da cuenta de las peligrosas tensiones que la
cin de segundo en la que aprieta el paso. Si bien nos damos
te orificacin* y sus secuelas han generado en las grandes ma-
cuenta en general de lo que hacemos cuando tomamos con la
sas tensiones que en estadios crticos adoptan un carcter
mano un encendedor o una cuchara, apenas sabemos algo de
psictico, se llega al reconocimiento de que esta misma tecnifi-
lo que se juega en realidad entre la piel y el metal; para no
cacin ha creado la posibilidad de una vacuna psquica con-
hablar del modo en que ello vara con los diferentes estados
tra tales psicosis masivas mediante determinadas pelculas en
de nimo en que nos encontramos. Es aqu donde interviene
las que un desarrollo forzado de fantasas sdicas o alucina-
la cmara con todos sus accesorios, sus soportes y andamios;
ciones masoquistas es capaz de impedir su natural maduracin
con su interrumpir y aislar el decurso, con su extenderlo y
peligrosa entre las masas. La carcajada colectiva representa
atraparlo, con su magnificarlo y minimizarlo. Slo gracias a
ella tenemos la experiencia de lo visual inconsciente, del mis-
* En C se precisa aqu: "que la tcnica racional ha engendrado en el
seno de una economa capitalista que es irracional ya desde hace tiempo".
WALTER BENJAMIN
XVII*
un estallido anticipado y bienhechor de psicosis colectivas de
ese tipo. Las colosales cantidades de sucesos grotescos que se
consumen en el cine son un agudo indicio de los peligros que
amenazan a la humanidad a partir de las represiones que la Dadasmo
civilizacin trae consigo. Las grotescas pelculas americanas y
las pelculas de Disney producen una voladura teraputica Desde siempre, una de las tareas ms importantes del arte ha
del inconsciente.14 Su antecesor fue el "excntrico". El fue el sido la de general" una demanda a cuya satisfaccin plena no le
primero en sentirse en casa en los nuevos escenarios que sur- ha llegado la hora todava.15 La historia de toda forma artstica
gieron gracias al cine, en estrenarlos. En este contexto, Chaplin tiene pocas criticas en las que esta forma presiona en direccin
tiene su lugar como figura histrica. a efectos que slo podrn alcanzarse, sin que sean forzados, sobre
un estndar tcnico transformado, es decir, con una nueva forma
artstica. Las extravagancias y crudezas que resultan de ello, sobre
todo en las llamadas pocas de decadencia, surgen en realidad
de la parte de esa forma que es la ms rica en energa histrica.
En este tipo de barbaridades se ha regocijado ltimamente el
dadasmo. Apenas ahora es reconocible su impulso: el dadasmo
intent generar con os medios de la pintura (o de la literatura,
en su caso) Jos efectos que elpblico encuentra ahora en el cine.
Toda produccin de una demanda que sea bsicamente
nueva, innovadora, mandar su disparo ms all de la meta.
El dadasmo hace esto a tal grado, que sacrifica los valores
comerciales, tan caractersticos del cine, en beneficio de in-
tenciones ms significativas que por supuesto no son cons-
cientes para l en la forma aqu descrita. Los dadastas da-
ban mucho menos peso a la utilidad mercantil de sus obras
de arte que a su inutilidad como objetos de recogimiento con-
templativo. Esta inutilidad la buscaron en buena medida me-
diante un envilecimiento radical de sus materiales. Sus poe-
mas son "ensaladas de palabras", contienen giros obscenos y
cuanto sea imaginable de basura verbal. As tambin sus pin-
90 WALTER BKNJAMIN I J \ OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU REPRODUCTTBILIDAD TCNICA 91

turas, sobre las que pegan botones y billetes de tranva. Lo primera lnea tctil; se basa, en efecto, en el cambio de esce-
que alcanzan con tales medios es una destruccin irreverente narios y de enfoques que se introducen, golpe tras golpe, en
del aura de sus engendros, a los que imprimen la marca de el espectador.' 1 '* El cine liber al efecto de shock fsico de la
una reproduccin sirvindose de los medios propios de la envoltura moral en a que el dadasmo o mantena todava
produccin. Ante un cuadro de Arp o un poema de August empaquetado.f
Stramm es imposible darse un tiempo para el recogimiento y
la ponderacin como ante un cuadro de Derain o un poema
de Rilke. Frente al recogimiento, que se volvi escuela de com-
portamiento asocial con la degeneracin de la burguesa,
aparece la distraccin como un tipo de comportamiento so-
cial.* En efecto, las manifestaciones dadastas garantizaban
una distraccin muy evidente por cuanto ponan a la obra de
arte en el centro de un escndalo. Esta tena que cumplir
sobre todo una exigencia: suscitar la irritacin pblica.

Con los dadastas, la obra de arte dej de ser una visin


cautivadora o un conjunto de convincente sonidos y se con-
virti en un proyectil que se impactaba en el espectador; alcan-
En D se intercala aqu el siguiente pasaje, con su nota respectiva (28):
z una cualidad tctil.1" Favoreci de esta manera la d e m a n d a
"Duhamel, que odia el cine y no ha comprendido nada de su impor-
por el cine, cuyo elemento de distraccin es igualmente en tancia, aunque si algo de su estructura, asienta este hecho en el siguiente
apunte: *Ya no puedo pensar lo que quiero pensar; las imgenes mviles
se han puesto en el lugar de mis pensamientos' (Georges Duhamel, Scenes
* En D entra aqu la siguiente nota (27): de a vie future, 2a. ed., Pars, 1930, p. 52)".
T
"L:i figura teolgica originaria de este recogimiento es la conciencia de En D, entra aqu la siguiente nota (30):
estar a solas con su Dios. En esta conciencia se fortaleci, en la gran poca "As como para el dadasmo, tambin para el cubismo y el futurismo es
de la burguesa, la libertad para sacudirse la tutela de la Iglesia. En los posible sacar del cine claves importantes. Ambos aparecen como intentos
tiempos de su decadencia, la misma conciencia debi ser el vehculo de la defectuosos, por parte del arle, de dar cuenta a su manera de la pene-
tendencia escondida a apartar de los asuntos de la comunidad esas fuerzas tracin de la realidad mediante el sistema de aparatos. Son escuelas que, a
que el individuo moviliza en su trato con Dios". diferencia del cine, no emprendieron su intento mediante la utilizacin del
En A, en lugar de esta frase, se encuentra el siguiente pasaje: "Con sistema de aparatos en la representacin artstica de la realidad, sino median-
ello estuvo a punto de recobrar para el presente la cualidad tctil que le es te una especie de amalgama de representacin de la realidad y representa-
indispensable en las grandes pocas de la historia del arle. cin del sistema de aparatos. En el caso del cubismo, el papel principal en
''Que todo lo que percibimos, lo que llega a nuestros sentidos, es algo esta amalgama le corresponde a la premonicin de la construccin de esle
que choca con nosotros esta frmula d e la percepcin onrica, que in- sistema de aparatos como construccin basada en la visin; en el caso del
cluye el aspecto tctil de la percepcin artstica fue puesto en vigor de futurismo, a la premonicin de los efectos de ese sistema de apralos, tal
nuevo por el dadasmo". como se hacen patentes en el correr apresurado de la pelcula".
LA OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU REPRODUCTTBfLrDAD TCNICA 93

XVIII* punto es necesario mirar las cosas ms de cerca. Diversin y


recogimiento estn en una contraposicin que puede formu-
larse de la siguiente manera: quien se recoge ante una obra
de arte se hunde en ella, entra en la obra como cuenta la
Recepcin tctil y recepcin visual
leyenda del pintor chino que contemplaba su obra termina-
da. La masa, en cambio, cuando se distrae, hace que la obra
La masa es en nuestros das la matriz de la que surge renaci-
de arte se hunda en ella, la baa con su oleaje, la envuelve en
do todo comportamiento frente a las obras de arte que haya
su marea. Esto sucede de la manera ms evidente con los
sido usual hasta ahora. La cantidad ha dado un salto y se ha
edificios. La arquitectura ha sido desde siempre el prototipo
vuelto calidad: las masas de participantes, ahora mucho ms
de una obra de arte cuya recepcin tiene lugar en medio de la
amplias, han dado lugar a una transformacin del modo mis-
distraccin y por parte de un colectivo. Las leyes de su re-
mo de participar. El observador no debe equivocarse por el
cepcin son de lo ms aleccionadoras.
hecho de que este modo de participacin adopte de entrada
Los edificios acompaan a la humanidad desde su historia
una figura desprestigiada. r Oir lamentos porque las masas
originaria. Muchas formas artsticas han surgido y han pere-
buscan diversin en la obra de arte, mientras que el amante
cido. La tragedia surge con los griegos para extinguirse con
del arte se acerca a sta con recogimiento. Para las masas, la
ellos y revivir despus de siglos. La pica, cuyo origen est en
obra de arte sera una ocasin de entretenimiento; para el
la juventud de los pueblos, se apaga en Europa con el
amante del arte, ella es un objeto de su devocin. En este
Renacimiento. La pintura de cuadros es una creacin del Me-
dioevo y nada le garantiza una duracin ininterrumpida. La
* En D lleva el nmero XV.
necesidad humana de habitacin es por el contrario perma-
r
D intercala aqu el siguiente pasaje, con su nota correspondiente (31): nente. El arte de construir no ha estado nunca en reposo. Su
"No han faltado sin embargo quienes se atienen apasionadamente a historia es ms prolongada que la de cualquier otro arte y
este aspecto superficial del asunto. Entre ellos, es Duhamel quien se ha recordar la manera en que realiza su accin es de importancia
expresado de manera ms radical. Lo que le molesta sobre todo en el cine
es el upo de participacin que despierta en las masas. Habla del cine como
para cualquier intento de* explicar la relacin de las masas
;
una manera de matar el tiempo propia de parias, una diversin para cria- con la obra de arte. La recepcin de los edificios acontece de
turas incultas, miserables, agobiadas por el trabajo, consumidas por sus una doble manera: por el uso y por la percepcin de los mis-
preocupaciones [...], un espectculo que no exige ningn tipo de concen- mos. O mejor dicho: de manera tctil y de manera visual.
tracin, que no presupone una capacidad de pensar [...], que no enciende
ninguna luz en el corazn y que no despierta otra esperanza que la espe-
Para llegar a un concepto de esta recepcin hay que dejar de
ranza ridicula de algn da volverse un star en Los Angeles'" {Georges imaginarla como la que es usual en quienes sienten recogi-
Duhamel, loe. cit, p. 58). Como se ve, se trata en el fondo del mismo
lamento porque las masas buscan entretenimiento mientras que el arte
reclama recogimiento. Se trata de un lugar comn que resulta cuestiona- * En A, esta frase termina as la funcin social de la r
ble como base para una investigacin acerca del cine". lacin de las masas con la obra de arte :

[92]
91 \VAI.TF,R1SI'.\;|A\IN LA OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU REPRODUCTIBILIDAD TCNICA 95

miento ante ella; en los viajeros ante un edificio famoso, por de recepcin el cine responde con su accin de shock* Y se
ejemplo. En el lado de lo tctil no existe un equivalente de lo convierte as, en esta perspectiva, en el referente actual ms
que es la contemplacin en el lado de lo visual. La recepcin importante de aquella doctrina de la percepcin que se llam
tctil no acontece tanto por la va de la atencin como por la esttica entre los griegos.
del acostumbramiento. Ante la arquitectura, incluso la re-
cepcin visual est determinada en gran parte por la ltima;
tambin ella tiene lugar mucho menos en un atender tenso
que en un notar de pasada. Conformada ante la arquitectura,
esta recepcin alcanza en ciertas circunstancias un valor canni-
co. Ello se debe a que las tareas que se le plantean al aparato
de la percepcin humana en pocas de inflexin histrica no
pueden cumplirse por la va de la simple visin, es decir, de a
contemplacin. Se realizan paulatinamente, por acostum-
bramiento, segn las indicaciones de la aprehensin tctil.
Tambin el distrado puede acostumbrarse. Ms an: que
uno sea capaz de realizar ciertas tareas en medio de la distrac-
cin demuestra que se le ha vuelto costumbre resolverlas. A
travs de una distraccin como la que puede ofrecer el arte se
pone a prueba subrepticiamente en qu medida nuevas ta-
reas se le han vuelto solucionables a la percepcin. Adems,
dado que en el individuo existe la tentacin de eludir tales
tareas, el arte, all donde puede movilizar a las masas, se vuel-
ca sobre la ms difcil e importante de ellas. Actualmente lo casa originalmente. Pero nada delata mas claramente las enormes tensiones
de nuestro tiempo que el hecho de que esta dominante tctil est vigente
hace en el cine. La recepcin en la distraccin, que se hace
incluso en lo ptico, que es precisamente lo que ocurre en el cine median-
notai- con nfasis creciente en todos los mbitos del arte y que te el efecto de choque de la sucesin de imgenes. De esta manera, tam-
es el sntoma de transformaciones profundas de la percepcin* bin en esta perspectiva, el cine se convierte en el referente actual ms
tiene en el cine su medio de ensayo apropiado. A esta forma importante de aquella doctrina de la percepcin que se llam esttica en-

* En D, esta tesis contina as:


"El cine hace retroceder al valor de culto no slo por el hecho de que
En A, esta tesis termina de la siguiente manera:
pone al pblico en una actitud examinante, sino tambin porque esta acti-
"liene en las salas de cine su lugar central. Y aqu, donde el colectivo
tud examinante no incluye un estado de atencin dentro de la sala de
busca su diversin, no deja de estar la dominante tctil que rige en el
proyeccin. El pblico es un examinador, pero un examinador distrado".
re orden amiento de la percepcin. Es en la arquitectura en donde est en
LA OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU REPRODL'CiTBILrDAD TCNICA 97

XIX* de propiedad heredadas. As se formula el estado de cosas


cuando se lo hace desde la poltica. Cuando se lo hace desde
la tcnica, se formula de la siguiente manera: slo la guerra*
Esttica de la guerra vuelve posible movilizar el conjunto los medios tcnicos del
presente bajo el mantenimiento de las relaciones de propiedad.
La proletarizacin creciente del hombre actual y la creciente Por supuesto que los fascistas, en su apologa de la guerra, no
formacin de masas son dos lados de un mismo aconte- se sirven de estos argumentos; pero una mirada sobre tal apo-
cimiento. El fascismo* intenta organizar a las masas prole- loga es de todos modos ilustrativa. En el manifiesto de Mari-
tarias que se han generado recientemente, pero sin tocar las netti con motivo de la guerra colonial en Etiopa se lee: "Des-
relaciones de propiedad hacia cuya eliminacin ellas tienden. de hace veintisiete aos, nosotros, los futuristas, nos hemos
Tiene puesta su meta en lograr que las masas alcancen su expresado contra la calificacin de la guerra como antiestti-
expresin (pero de ningn modo, por supuesto, su dere- ca [...] De acuerdo con ello reconocemos: [...] la guerra es
cho). 17 Las masas tienen un derecho* a la transformacin de bella porque, gracias a las mscaras antigs, a los megfonos
las relaciones de propiedad; el fascismo intenta darles una que causan terror, a los lanzallamas y los pequeos tanques,
expresin que consista en la conservacin de esas relaciones. ella funda el dominio del hombre sobre la mquina sometida.
Es por ello que el fascismo se dirige hacia una estetizacn de La guerra es bella porque inaugura la metalizacin soada
la vida poltica} Con D'Annunzio, la decadencia hace su en- del cuerpo humano. La guerra es bella porque enriquece los
trada en la vida poltica; con Marinetti, el futurismo, y con prados en flor con las orqudeas en llamas de las ametralla-
Hitler, la tradicin de Schwabing.** doras. La guerra es bella porque unifica en una gran sinfona
Todos los esfuerzos hacia una estetizacn de la poltica el fuego de los fusiles, los caonazos, los silencios, los per-
culminan en un punto. Este punto es la guerra. La guerra, y fumes y hedores de la putrefaccin. La guerra es bella porque
slo la guerra, vuelve posible dar una meta a los mas grandes crea nuevas arquitecturas como la de los grandes tanques, la
movimientos de masas bajo el mantenimiento de las relaciones de los aviones en escuadrones geomtricos, la de las espira-
les de humo en las aldeas en llamas, y muchas otras cosas [...]
En D lleva el ttulo: "Eplogo". Poetas y artistas del futurismo, recordad estos principios de
T
En C, en lugar de "fascismo" se halla siempre "Estado totalitario". una esttica de la guerra para que vuestros esfuerzos por alcan-
* En C: "Las masas tienden..." zar una nueva poesa y una nueva plstica [...] sean ilumina-
5
En D, la ltima frase de este prrafo dice: "A la violacin de la masas,
dos por ellos".IS
a las que e! fascismo rebaja en el culto a un caudillo, corresponde la viola-
cin de un sistema de aparatos que l pone al servicio de la produccin de
valores de culto".
Barrio muniqus conocido por su ambiente entre bohemio y ma-
leante [N. del T.J. * En C, en lugar de "guerra", "guerra modei

[96]
WALTER B K \ ] A \ 1 \
LA OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU REPRODUCnBILIUAD TCNICA 99

Este manifiesto tiene la ventaja de la claridad. Sus plantea- autoenajenacin ha alcanzado un grado tal, que le permite
mientos merecen ser retomados por la reflexin dialctica. vivir su propia aniquilacin como un goce esttico de primer
Para ella, la esttica de la guerra actual se presenta de la ma- orden. De esto se trata en la estetizacin de la poltica puesta
nera siguiente: cuando la utilizacin natural de las fuerzas en prctica por el fascismo. El comunismo* le responde con
productivas es retenida por el ordenamiento de la propiedad, la politizacin del arte.
entonces el incremento de los recursos tcnicos, de los ritmos,
de las fuentes de energa tiende hacia una utilizacin antina-
tural. Esta se encuentra en la guerra, cuyas destrucciones apor-
tan la prueba de que la sociedad no estaba madura todava
para convertir a la tcnica en un rgano suyo, de que la tc-
nica no estaba todava suficientemente desarrollada como para
dominar las fuerzas sociales elementales. La guerra imperialista,
en sus ms terrorficos rasgos, est determinada por la dis-
crepancia entre unos medios de produccin gigantescos y su
utilizacin insuficiente en el proceso de produccin (con otras
palabras, por el desempleo y la escasez de medios de con-
sum). La guerra imperialista es una rebelin de la tcnica
que vuelca sobre el material humano aquellas exigencias a
las que la sociedad lia privado de su materia! natural. En
lugar de generadores de energa, despliega sobre el campo la
energa humana corporizada en los ejrcitos; en lugar del tr-
fico areo, pone el trfico de proyectiles, y en la guerra qumi-
ca encuentra un medio para eliminar el aura de una manera
diferente.
"Fiat ars, pereatniundus", dice el fascismo, y espera, como
la fe de Marinetti, que la guerra sea capaz de ofrecerle una
satisfaccin artstica a la percepcin sensorial transformada
por la tcnica. Este es, al parecer, el momento culminante del
"l'art pour Farf'. La humanidad, que fue una vez, en Ho-
mero, un objeto de contemplacin para los dioses olmpicos,
se ha vuelto ahora objeto de contemplacin para s misma. Su * En C, en lugar de "El comunismo", dice: 'Las fuerzas constructivas
de la humanidad..."
LA OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU REPRODUCTIBILIDAD TCNICA 101

NOTAS* propiedad, han llevado al capital invertido en el cine y


amenazado por la crisis ha forzar los trabajos preparatorios
1
Abel Gance, "Le temps de l'image est venu", en L'art del cine sonoro. La introduccin del cine sonoro trajo en segui-
cinmatographique , Pars, 1927, pp. 94-96. da un alivio pasajero. Y no slo porque el cine sonoro llev
2
En las obras de cine, la reproducbilidad tcnica del pro- nuevamente a las masas a las salas de proyeccin, sino tam-
ducto no es una condicin de su propagacin masiva que se bin porque hizo que nuevos capitales de la industria elctri-
haga presente desde fuera, como en las obras de la literatura ca vinieran a sostener al capital invertido en el cine. De esta
o de la pintura. La reproducbilidad tcnica de las obras de manera, mirado desde fuera, el cine sonoro vino a fomentar
cine tiene su base directamente en la tcnica de su produccin. los intereses nacionales; pero, mirado desde dentro, a interna-
Esta no slo posibilita de la manera ms directa la propa- cionalizar ms que antes la produccin cinematogrfica.
gacin masiva de las obras de cine, sino que la impone abier-
Esta polaridad no alcanza su justa dimensin en la est-
tamente. La impone, porque la produccin de una pelcula es tica del idealismo, cuyo concepto de belleza la incluye en el
tan costosa, que, por ejemplo, un consumidor que podra fondo como una polaridad no separada (y en consecuencia la
permitirse adquirir un cuadro para l solo, no puede permitirse excluye como separada). De todos modos, en Hegel se hace
hacer lo mismo con una pelcula. Se ha calculado que, en presente con toda la claridad que era imaginable dentro de
1927, para que una pelcula de buena longitud sea rentable los lmites del idealismo. "De imgenes" dice en sus Lec-
necesita llegar a un pblico de al menos nueve millones. Con ciones sobre Blosoa de la historia "se dispona desde hace
el cine sonoro se ha dado por cierto un movimiento regresivo; tiempo: ya temprano, la devocin necesit de ellas para sus
su pblico se ha visto confinado a las fronteras lingsticas. conmemoraciones. Pero no eran imgenes bellaslo que nece-
Y ello ha sucedido al mismo tiempo que el fascismo pro- sitaba; stas le resultaban incluso molestas. En la imagen bella
mova el nfasis en lo nacional, Pero ms importante que tambin est presente algo exterior, cuyo espritu se dirige al
tomar nota de esta regresin, que por lo dems se ha debi- hombre en la medida en que es algo bello; en la conmemo-
litado en virtud de la tcnica de sincronizacin, es prestar racin, en cambio, lo esencial es la relacin con una coso,
atencin a su relacin con el fascismo. La simultaneidad de puesto que la devocin en s misma slo es una insensibiliza-
ambos fenmenos tiene su base en la crisis econmica. Los cin del alma, carente de espritu [...] El arte bello surgi [...]
mismos trastornos que, mirados en grande, han conducido al en la propia Iglesia [...] aunque [...] el arte haba abandonado
intento de conservar con la violencia abierta las relaciones de ya el principio de la Iglesia" (Georg Wilhelm Friedrich Hegel,
Werke, IX, Berln, 1837, p. 414). Tambin un pasaje de las
Lecciones sobre esttica indica que Hegel not que aqu haba
En la versin B, las notas de Walter Benjamin se encuentran ;i pie de un problema: "Pero, ms all, estamos acostumbrados", dice
pgina. En la presente edicin han sido apuestas al final, dado quo el pie
en estas Lecciones, "a venerar las obras de arte como objetos
de las pginas ha debido albergar las anotaciones comparativas de esta
versin con las dems.

[100]
102 WALTER UK\;JAMIN LA OBRA DE ARTE EN LA POCA DF. SU REPRODIJCTIBILIDAD TCNICA 103

divinos y a orar ante ellos; !a impresin que dan es del tipo tcnica, presionan nuevamente en busca de una solucin. La
meditativo, y lo que ellas conmueven en nosotros requiere obra de Fourier es el primer documento histrico de esta exi-
someterse a un criterio ms elevado 1 ' (Hegel, loe. til., x, I, gencia.
5
Berln, 1835, p. 14). Abel Gance, loe. cit, p. 101.
1 6
La meta de las revoluciones es la de acelerar esta adap- Sverin-Mars, cit. por Abel Gance, loe. tit, p. 100.
7
tacin. Revoluciones son reactivaciones del colectivo; ms pre- Franz Werfe, "Ein Sommemachtstraum. Ein Film von
cisamente, intentos de reactivacin del colectivo nuevo, histri- Shakespeare nach Reinhart", en Neues Wiener Journal, cit.
camente indito, cuyos rganos estn en la segunda tcnica. por LU, 15 de noviembre de 1935.
8
Esta segunda tcnica es un sistema en el que el dominio de las Luigi Pirandello, On tourne, cit. por Lon Pierre-Quint,
fuerzas sociales elementales constituye la precondicn del jue- "Signification du cinema", en L'art cinmatographique n, loe.
go con las fuerzas naturales. As como un nio que aprende a tit, pp. 14-5.
,J
atrapar con la mano la extiende lo mismo hacia la luna que Rudolf Arnheim, Film ais Kunst, Berln 1932, pp. 176-
hacia una pelota, as la humanidad, en sus intentos de reacti- 177. Ciertos detalles aparentemente secundarios que apar-
varse, pone ante s, junto a las metas que son alcanzabies, tan al director de cine de las prcticas teatrales ganan, den-
otras que son por lo pronto utpicas, porque en una revolu- tro de este contexto, un inters mayor. Tal es el caso del
cin no es slo la segunda tcnica la que expresa sus exigen- intento de hacer que los actores acten sin maquillaje, como
cias ante la sociedad. Precisamente gracias a que esta segunda lo lleva a cabo Dreyer en Jeanne d "Are. Emple meses para
tcnica quiere desembocar en la liberacin creciente del ser encontrar los cuarenta intrpretes que componen, ms o
humano de toda sumisin al trabajo es que, por el otro lado, menos, el jurado de herejas. La bsqueda de estos intrpre-
el individuo ve ampliarse indefinidamente su campo de ac- tes se pareca a la que se hace de implementos difciles de en-
cin. Es un campo de accin en el que no se conoce an. contrar. Dreyer se tom el trabajo de evitar que hubiera entre
Pero es en l donde expresa sus exigencias, puesto que mien- ellos similitudes de edad, de estatura, de fisionoma [c Mau-
rice Schulz, "Le maquillage", en L'art cinmatographique vi,
tras el colectivo se apropia ms de su segunda tcnica, ms
Pars 1929, pp. 65-66). Cuando el actor se convierte en un
perceptible se hace pralos individuos que lo componen cuan
implemento, no es raro que el implemento tome a su vez la
poco de lo que les corresponde les haba tocado hasta ahora
funcin de actor. Al menos nada de extrao tiene que el cine
en el mbito de la primera. En otras palabras, es el ser hu-
llegue a la situacin de adjudicarle un papel dramtico al
mano individual emancipado gracias a la liquidacin de la
implemento. En lugar de escoger un ejemplo cualquiera de
primera tcnica el que expresa su exigencia. La segunda tc-
los innumerables que hay, elijamos uno que tiene una fuerza
nica no ha asegurado todava sus primeras conquistas revolu-
probatoria especial. El efecto de un reloj funcionante sobre el
cionarias, cuando ya las cuestiones vitales del individuo el
escenario slo puede ser perturbador. Sobre el escenario no
amor, la muerte, que haban sido enterradas por la primera
104 WALTER BENJAMIN I A OBRA DF. ARTE EN LA POCA DE SU REPRODUCTIBILIDAD TCNICA 105

se les puede reconocer su papel de medir el tiempo. Incluso participan de esta realidad. "Lo bello no es ni la envoltura ni
en una pieza naturalista, el tiempo astronmico chocara con el objeto envuelto en ella; es el objeto en su envoltura". Esta
el tiempo escnico. En estas condiciones, es de lo ms carac- es la quintaesencia de la visin del arte que tienen lo mismo
terstico del cine emplear sin mas, en ciertas ocasiones, una Goethe que los antiguos. Su decadencia sugiere doblemente
medicin del tiempo de acuerdo al reloj. En esto puede re- que se eche una mirada sobre su origen. Este se encuentra en
conocerse, con mayor claridad que en otros rasgos, el modo la mimesis como hecho originario de toda ocupacin arts-
en que, en ciertas condiciones, todo implemento singular puede tica. El que imita hace lo que hace, pero slo aparentemente.
adoptar funciones decisivas. De aqu no hay ms que un paso Y la ms vieja de las imitaciones slo conoce en verdad una
a la observacin de Pudovkin: "Conectar la actuacin del in- sola materia a la que da forma; sta es la corporeidad de
trprete a un objeto y construirla en torno a l es siempre uno quien realiza la imitacin. La danza y el lenguaje, el gesto del
de los mtodos ms poderosos de la composicin cinematogr- cuerpo y el de los labios, son las manifestaciones ms tem-
fica" (V. Pudovkin, Fmregie und Fiknmanuskript, Berln, 1928, pranas de la mimesis. El que imita hace su cosa aparente-
p. 126). De este modo el cine es el primer medio artstico que mente. Puede decirse tambin que acta la cosa. Se topa en-
est en capacidad de mostrar cmo la materia interacta con tonces con la polaridad que impera en la mimesis. En la
el hombre. Por ello puede ser un instrumento sobresaliente mimesis duermen, dobladas estrechamente la una en la otra,
de la representacin materialista. como las hojas de un cogollo, ambos lados del arte: aparien-
10
El significado de la apariencia bella tiene su fundamento cia y juego. Por cierto el dialctico slo puede encontrar in-
en la poca de la percepcin aurtica que se aproxima a su ters en esta polaridad cuado ella cumple un papel histrico.
fin. La teora esttica que le corresponde alcanz su versin Y este es el caso, en efecto, pues este papel est determina-
ms clara en Hegel, para quien la belleza es "presencia feno- do por la confrontacin histrico-universal entre la primera
mnica del espritu en su figura sensorial inmediata, [...] crea- tcnica y la segunda. La apariencia es, en efecto, el esquema
da por el espritu como la figura que le es adecuada" (Hegel, ms escondido y con ello tambin el ms constante de todos
Werke, X, 2, Berln, 1837, p. 121). Es una versin, por cierto, los procedimientos mgicos de la primera tcnica; el juego,
que muestra ya rasgos epigonales. La frmula hegeliana se- el depsito inagotable de todos los modos experimentales de
gn la cual el arte le quitara "lo aparente y engaoso de este proceder propios de la segunda tcnica. Ni el concepto de apa-
mundo malo, pasajero" al "contenido verdadero de los fen- riencia ni el de juego son ajenos a la esttica heredada y, en
menos" (Hegel, loe. cit, X, 1, p. 13) se ha separado ya del la medida en que el par de conceptos valor de culto y valor
fundamento emprico de esta doctrina, que haba sido here- de exhibicin se encuentra encerrado en el par de conceptos
dado. Este fundamento es el aura. En cambio, la creacin anterior, no dice nada nuevo. Esto cambia de golpe, sin em-
goethiana est todava llena por completo de la apariencia bargo, en cuanto estos conceptos abandonan su indiferencia
bella como una realidad aurtica. Mignon, Ottilie y Helena ante la historia y conducen as a un entendimiento prctico.
10(> WALTER BENJAMIN LAOBKADEAK'IT. l-'.N l.A POCA ni'. SI" KKI'Koni ( T l l n . i n A l ) TCNICA 107

ste dice: lo que resulta del marchitarse de la apariencia, de innovaciones del aparato de recepcin y grabacin, que per-
la decadencia del aura, es un inmenso acrecentamiento del miten al locutor ser primero odo y poco despus visto ilimita-
campo de accin. El campo de accin ms amplio se ha abier- damente por un gran nmero de personas mientras habla, la
to en el cine. En l, el factor apariencia ha cedido completa- exhibicin del hombre poltico ante ese aparato pasa a pri-
mente el campo al factor juego. Con ello, las posiciones que mer plano. Los parlamentos se vacan junto con los teatros.
haba ganado la fotografa frente al valor de culto se han afir- La radio y el cine no slo transforman la funcin del intr-
mado de manera formidable. En el cine, el factor apariencia prete profesional, sino igualmente la funcin de aquel que,
ha cedido su lugar al factor juego, que est en alianza con la como lo hace el hombre poltico, se interpreta a s mismo ante
segunda tcnica. Hace poco, Ramuz ha captado esta alianza estos medios. El sentido de esta transformacin es el mismo
en una formulacin que, bajo el aspecto de una metfora, da en el intrprete del cine que en el poltico, ms all de la
perfectamente en el blanco. Ramuz dice: "Vivimos actualmente diferencia de sus tareas especiales: persigue la exhibicin de
un proceso fascinante. Las distintas ciencias que han trabaja- determinados desempeos que ahora son comprobables e
do hasta ahora cada una para s misma en una determinada incluso asumibles, bajo ciertas condiciones sociales, como
rea comienzan a converger en su objeto y a unificarse en una aquellos que el deporte promovi antes bajo ciertas condi-
sola: qumica, fsica y mecnica se ensamblan. Es como si ciones naturales. De ello resulta una nueva clase de seleccin,
presenciramos hoy como testigos la terminacin acelerada una seleccin ante el aparato, de la que salen triunfadores el
de un puzzle en el que la colocacin de los primeros fragmen-
campen, la estrella y el dictador.
tos ha tomado varios milenios, mientras los ltimos, guin- 12
Dicho sea de paso, la conciencia de clase proletaria, que
dose por sus siluetas, estn a punto de encontrarse los unos
es la de mayor claridad, transforma radicalmente la estructura
con los otros para admiracin de los espectadores" {Charles
de la masa proletaria. E! proletariado que tiene conciencia de
Ferdinand Ramuz, "Paysan, nature" en Mesure, nm. 4, octu-
clase slo consiste en una masa compacta, cuando es visto
bre de 1935). En estas palabras se expresa de manera insupe-
rable el factor juego, propio de la segunda tcnica, que es el desde afuera, en la representacin que de l tienen sus opre-
que fortalece al arte. sores. En verdad, en el momento en que asume su lucha de
liberacin, su masa aparentemente compacta se ha fundido
11
Tambin en la poltica es notoria la transformacin de- ya; deja de estar dominada por simples reacciones y pasa a la
bida a la tcnica de reproduccin que puede constatarse aqu accin. La fusin de las masas proletarias es obra de la soli-
en el modo de la exhibicin. La crisis de las democracias daridad. En la solidaridad de la lucha proletaria se elimina la
puede entenderse como una crisis de las condiciones de exhi-
oposicin muerta, no dialctica, entre individuo y masa; es
bicin del hombre poltico. Las democracias exhiben a los
una oposicin que no existe entre camaradas. En consecuencia,
polticos de modo inmediato, en su propia persona, y lo hacen
por ms decisiva que sea la masa para el lder revolucionario,
ante los representantes. El parlamento es su pblico. Con las
el mayor logro de ste no consiste en atraer las masas hacia si,
LOS WALTER BENJAMN LA OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU REPRODUCmBILEDAD TCNICA 109

sino en el dejarse involucrar una y otra vez en ellas para ser misma como una conjuncin de grupos dotados de concien-
una y otra vez para ellas uno ms entre cientos de miles. La cia de clase. Lo que un proceso concreto de este tipo contiene
lucha de clases funde la masa compacta de los proletarios; en un plazo concentrado no es otra cosa que aquello que en
pero esa misma lucha comprime en cambio la masa de los el lenguaje de los estrategas comunistas se llama "ganarse a la
pequeoburgueses. La masa como una realidad impenetrable pequea burguesa". Para ellos, el esclarecimiento de este
y compacta, tal como Le Bon y otros la han hecho objeto de proceso es interesante tambin en otro sentido. Porque no
su "psicologa de masas", es la masa pequeoburguesa. La hay duda de que la ambivalencia del concepto de masa ha
pequea burguesa no es una clase; de hecho, no es otra cosa permitido ciertas referencias al estado de nimo de las mis-
que una masa que se vuelve cada vez ms compacta a medi- mas, usuales en la prensa revolucionaria de Alemania, que
da que aumenta la presin a la que est sometida en medio han promovido ilusiones finalmente nefastas para el proleta-
de las dos clases enemigas; la burguesa y el proletariado. En riado alemn. El fascismo, en cambio, entendindolas o no,
esta masa ese momento emocional del que se habla en la ha sabido sacar excelente provecho de estas leyes. Sabe que
psicologa de masas es en efecto determinante. Por eso pre- mientras ms compactas son las masas que pone en pie, ma-
cisamente esta masa compacta, con sus reacciones inmedia- yor es la oportunidad de que sus reacciones sean determina-
tas, es todo lo contrario de los grupos proletarios y sus accio- das por los instintos contrarrevolucionarios de la pequea bur-
nes, que se encuentran mediados por una tarea, por ms guesa. El proletariado, por su parte, prepara una sociedad en
la que ya no se darn las condiciones, ni objetivas ni subje-
transitoria que sta sea. Es as como las manifestaciones de la
tivas, para la formacin de masas.
masa compacta poseen siempre un rasgo pnico, sea que den
13
expresin al entusiasmo guerrero, al odio antisemita o al ins- Rudolf Arnheim, loe. ciL, p. 138.
14
tinto de conservacin. Una vez aclarada la diferencia entre la Por cierto, un anlisis omniabarcante de estas pelculas
masa compacta o pequeoburguesa y la masa proletaria o dot- no debera callar su sentido contradictorio. Tendra que partir
ada de conciencia de clase, tambin queda claro el sentido del sentido contradictorio de aquellos hechos que son lo mis-
operativo de ambas. Dicho de manera grfica, esta diferen- mo cmicos que espantosos. Comicidad y espanto van estre-
ciacin se justifica de la mejor manera en aquellos casos, nada chamente juntos, como lo muestran las reacciones de los nios.
raros por cierto, en los que, dada una situacin revolucio- Y, ante determinados hechos, por qu habra de estar prohi-
naria, algo que originalmente slo fueron excesos de una masa bido preguntar cul de las reacciones, en un caso dado, es la
compacta se convierte, pasados tal vez slo unos cuantos segun- ms humana? Varias de las ltimas pelculas con el ratn
dos, en la accin revolucionaria de una clase. Lo peculiar de Mickey representan un hecho que parece justificar esta pre-
gunta. {Su ttrico "fuego mgico", para el que la pelcula en
tales procesos verdaderamente histricos consiste en que la
color ha creado las premisas tcnicas, subraya un rasgo que
reaccin de una masa compacta despierta en la misma una
actuaba hasta ahora slo de manera oculta y muestra la faci-
conmocin que la pone en fusin y le permite descubrirse a si
110 WALTER BENJAMIN LA OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU REPRODUCTIBILIDAD TCNICA 111

genes del Kaiserpanorama (que haban dejado de ser inm-


lidad con que el fascismo se apropia de las innovaciones viles). Era un pblico que se encontraba ante un biombo al
"revolucionarias" en este campo.) Lo que se muestra a la luz que se le haban incrustado varios estereoscopios, uno para
de las ltimas pelculas de Disney se insina ya de hecho en cada uno de los participantes. Ante estos estereoscopios
otras anteriores: la tendencia a aceptar la bestialidad y el acto aparecan automticamente imgenes singulares que se dete-
violento como fenmenos colaterales de la existencia. Con nan por un instante para dejar en seguida el lugar a otras,
ello se recupera una vieja tradicin que es todo menos digna Con medios similares a ste debi trabajar Edison cuando
de confianza, la que se inicia con los hooligans danzantes antes de que se conociera la pantalla y el procedimiento de
que encontramos en las representaciones medievales de los la proyeccin mostr la primera pelcula a un pequeo
pogromos y se contina de manera imprecisa y plida en el pblico que deba mirar en el aparato dentro del que corra la
"populacho andrajoso" de los cuentos de Grimm. sucesin de imgenes. Dicho sea de paso, en el Kaiserpanora-
'' "La obra de arte, dice Andr Breton, slo tiene valor en ma se expresa de manera especialmente clara esta dialctica
la medida en que tiembla atravesada por reflejos del futuro". del desarrollo. Ante los estereoscopios de este efmero inge-
De hecho, toda forma artstica desarrollada se encuentra en el nio, poco antes de que el cine hiciera de la observacin de
punto de interseccin de tres lneas de desarrollo. En efecto, imgenes un h^cho colectivo, la observacin de las mismas
la tcnica trabaja en la direccin de una determinada forma por parte de un individuo singular vuelve una vez ms a tener
artstica. Antes de que apareciera el cine haba folletos cuyas la aguda vigencia que tuvo hace tiempo en la contemplacin
imgenes, a una presin del pulgar, pasaban volando para de la imagen de Dios por parte de los sacerdotes en la celia.
1G
presentarnos una pelea de box o un partido de tenis; en los Comprese el lienzo de la pantalla sobre el que se proyecta
bazares haba dispositivos automticos cuya sucesin de im- la pelcula con aquel en el que se encuentra una pintura. So-
genes se mantena en movimiento al hacer girar una manive- bre la una, la imagen se transforma; sobre la otra, no. Esta
la. En segundo lugar, las formas artsticas heredadas, en cierta ltima invita a la contemplacin a quien la mira; ante ella,
fase de su desarrollo, trabajan esforzadamente para alcanzar ste puede entregarse a su serie de asociaciones. Ante una
efectos que ms tarde las nuevas formas artsticas logran fcil- toma cinematogrfica no puede hacerlo. Apenas la ha capta-
mente. Antes de que el cine se generalizara, los dadastas inten- do con el ojo cuando ella ya se ha transformado. No hay
cmo fijarla. La deriva asociativa de quien la observa se inte-
taron con sus "eventos" introducir una cierta conmocin en el
rrumpe en seguida por su transformacin. Sobre esto descan-
pblico, la misma que un Chaplin alcanzara despus de ma-
sa el efecto de shock que hay en el cine que, como todo efec-
nera ms natural. En tercer lugar, ciertas transform aciones so-
to de este tipo, reclama ser captado mediante una presencia
ciales, a menudo invisibles, trabajan en direccin a una trans-
de espritu potenciada. El cine es la forma artstica que corres-
formacin de la recepcin que slo ser aprovechada por la
ponde al acentuado peligro de muerte en que viven los hom-
nueva forma artstica. Antes de que el cine comenzara a cons-
truir su pblico, ya se reuna un pblico para recibir las im-
112 WALTER BENJAMIN

APNDICE
bres de hoy. Corresponde a transformaciones profundas del
aparato perceptivo transformaciones como las que, en la es-
cala de la existencia privada, las vive todo peatn en el trfico Fragmentos del manuscrito no incluidos
de la gran ciudad; como las que, en escala de la historia mun- por Benjamin en e/Urtext*
dial, las vive todo el que lucha en contra del orden social
actual. [En C, la nota termina: "todo hombre resuelto a luchar
por un orden verdaderamente h u m a n o " . En D: "todo
ciudadano de hoy".] Tesis provisionales
17
En esto hay un hecho tcnico de importancia, conside-
rando especialmente los noticieros semanales, cuya importan- 1} La reproducbilidad tcnica de la obra de arte conduce al
cia propagandstica apenas puede ser exagerada. La repro- remontaje de la misma.
duccin masiva favorece de manera especial la reproduccin 2) La reproducbilidad tcnica de la obra de arte conduce a la
de Jas masas. En las grandes paradas festivas, en as concen- actualizacin de la misma.
traciones gigantescas, en los actos masivos de orden depor- 3) La reproductibilidad tcnica de la obra de arte conduce a su
tivo y en la guerra que alimentan todas ellas al aparato de literaturizacin [palabra tachada, en su lugar:] politizacin.
filmacin la masa se mira a s misma cara a cara. Este hecho, 4) La reproductibilidad tcnica de la obra de arte conduce al
cuyo alcance no necesita resaltarse, est en estrecha conexin desgaste de la misma.
con el desarrollo de la tcnica de grabacin y reproduccin. 5) La reproductibilidad tcnica de la obra de arte crea para s
Los movimientos de masa se representan por lo general ms misma el grado ptimo de sus posibilidades de trabajo en el
claramente ante el aparato que ante la mirada. Muchedum- cine.
bres de cientos de miles se dejan captar de mejor manera si es (i) La reproductibilidad tcnica de la obra de arte hace de sta
a vuelo de pjaro. Y si esta perspectiva es tambin accesible un objeto de diversin.
para el ojo humano como lo es para el aparato, de todas ma- 7) La reproductibilidad tcnica de la obra de arte agudiza la
neras la imagen que el ojo saca de ella no puede someterse a lucha por la existencia entre las obras de arte de pocas
una ampliacin, como s lo puede la imagen grabada. Lo que pasadas.
quiere decir que los movimientos de masas, y entre ellos la 8) La reproductibilidad tcnica de la obra de arte transfonna la
guerra en primer lugar, representan una forma del compor- relacin de las masas con el arte; la misma masa que de ser
tamiento humano que se corresponde de manera muy espe-
cial con el sistema de aparatos.
ia
Cit. en La Stampa Torino.
Estos pasajes han sido lomados de W. Benjamn, Gesammelte Schiift-
en, tomo i-3, pp. 1039-1051, y tomo vit-2, pp. (65-CC8.

[113]
WALTER BENJAMIN
LA OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU REPRODUCTIBnjDAD TCNICA 115

de lo ms retardataria ante la pintura, por ejemplo, pasa a lo pectiva est fuera de actualidad; resulta estril bajo las condi-
contrario, a ser la ms avanzada ante el cine de comedia, por ciones sociales dadas. Bajo stas, el estandard moral es deter-
ejemplo. [Esta tesis 8 est tachada.]
minante para juzgar a un individuo. Es irrebatible que al indi-
viduo hay que juzgarlo de acuerdo con su funcin en la
sociedad. El concepto de un estandard moral apunta ms all
de esa perspectiva. Esa es su ventaja. En efecto, all donde la
La vida de las masas ha sido desde siempre decisiva para el
capacidad de ser ejemplar era una exigencia moral, el pre-
rostro de la historia. Pero esto: que las masas hagan, expresa
sente exige la capacidad de ser reproducido. Slo reconoce
de manera consciente, y como si fueran los msculos de ese
como correctos y adecuados a un fin aquellos modos de pen-
rostro, la mmica del mismo, es un fenmeno completamente samiento y accin que, adems de su ejemplaridad, demues-
nuevo. Es un fenmeno que se hace patente de muchas ma- tran una capacidad de ser aprendidos. Una exigencia que va
neras, y de una especialmente severa en lo que respecta al ms all de la capacidad de ser aprendido ilimitadamente por
arte, muchos individuos. Ms bien se exige de ellos la capacidad
Entre todas las artes, el teatro es la menos abierta a la re- de ser aprendidos directamente por las masas y por cada indi-
produccin mecnica, es decir, a la estandarizacin; por ello viduo dentro de ellas. La reproduccin de manera masiva de
las masas se apartan de l. En perspectiva histrica, tal vez lo las obras de arte no est as interconectada solamente con la
ms importante de la obra de Brecht sea su produccin produccin masiva de productos industriales, sino tambin
dramtica, ya que sta le permite al teatro adoptar su forma con la reproduccin masiva de actitudes y desempeos hu-
ms reducida, ms despierta y sencilla, la forma en que es manos. Dejar de lado estas interconexiones implica privarse
capaz de soportar el invierno. de todo medio para determinar la funcin actual del arte.

El aparecimiento masivo de bienes cuyo valor estuvo antes Para el concepto de una segunda naturaleza: que esta segun-
conectado en buena parte con su aislamiento no es un fen- da naturaleza siempre estuvo all, pero que antes no se dife-
meno que se limite el campo del arte. Y no vale la pena refe- renciaba de la primera y que oolo se volvi segunda cuando
rirse a la produccin de mercancas donde, por supuesto, este la primera se conform en su seno. Sobre los intentos de re-
fenmeno se hizo evidente en primer lugar. Ms importante trotraer esta primera naturaleza a la segunda, la que dej ges-
es subrayar que no se limita al crculo de los bienes lo mismo tarse a partir suyo a la primera: "Blut und Boderi" [sangre y
naturales que estticos, sino que se impone igualmente en los suelo]. Frente a esto es necesario hacer patente la forma ldi-
bienes de orden moral. Nietzsche anunciaba una medida de
valor moral propia para cada uno de los individuos. Esta pers-
116 WALTER BENJAMIN L A OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU REPRODUCTIBUiDAD TCNICA 117

ca de la segunda naturaleza: contraponer el buen humor del cales, que alteran la funcin del arte; en segundo lugar, cier-
comunismo a la seriedad del fascismo. La imagen de Ramuz. tas invenciones mecnicas.

La insistencia "apasionada" de las masas de hoy en "acer- El agente ms seguro del triunfo de lo nuevo es el aburrimiento
carse" las cosas debe ser slo el otro lado de la sensacin de con lo viejo.
enajenacin que la vida actual despierta en el hombre no slo
ante s mismo sino ante las cosas, 8

Dos funciones del arte: 1) Familiarizar a la humanidad con


ciertas imgenes antes de que lleguen a la conciencia las me-
La historia del arte es una historia de profecas. Slo puede tas en cuya persecusin surgen imgenes de ese tipo. 2) Ayu-
escribirse desde el punto de vista de la actualidad presente, dar a que se afirmen como tales en el mundo de las imgenes
inmediata; pues cada poca posee una posibilidad nueva, propia ciertas tendencias sociales cuya realizacin en el hombre mis-
de ella y no heredable, de interpretar las profecas que el arte de mo sera destructiva.
pocas pasadas retuvo precisamente para ella.
La tarea ms importante de la historia del arte est en desci-
frar en las grandes obras de arte del pasado las profecas que
estn vigentes en la poca de su propia redaccin. La tcnica liberada implica el dominio sobre las fuerzas so-
Para el futuro en efecto, y no siempre para el ms pr- ciales elementales como condicin del dominio sobre las na-
ximo, nunca para uno que est determinado del todo. No turales. (En las pocas arcaicas se da la relacin inversa: el do-
hay, ms bien, nada ms cambiante en la obra de arte que minio de las fuerzas naturales implica el dominio de ciertas
este espacio del futuro, oscuro y en ebullicin, del que aque- fuerzas sociales elementales.)
llas profecas que separan a las obras animadas de aquellas
malogradas, nunca una sola sino siempre una serie, aunque 10
intermitente, se hace presente a lo largo de los siglos. Pero
El arte es una propuesta de mejoramiento dirigida a la natu-
ciertas condiciones deben madurar para que esta profeca se
raleza: un imitarla cuyo interior escondido es un "mostrarle
vuelva aprehensible, condiciones a las que la obra de arte
cmo". El arte es, con otras palabras, una mimesis perfec-
se adelant, a veces siglos enteros, a veces slo unos cuantos
cionada.
aos. Son, por un lado, determinadas transformaciones SO-
118 U-.\[.T:KP.I:NIA.\!\- LA OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU REPRODUCTmiLIDAD TCNICA 119

11 14

Es necesario subrayar del modo ms enftico que, al poner a Si el aura est en las primeras fotografas, cmo es que no
la capacidad de ser exhibido como el tema ms importante est tambin en el cine?
del examen calificador, el cine mide el mbito global de los
modos de comportamiento humano respecto de un sistema 15
de aparatos, y que lo hace de la misma manera en que se
mide el rendimiento productivo del trabajador industrial en [Sobre la cita de Aldous Huxley en la nota 41:]
las fbricas. Con ello, el arte comprueba que los objetos que No puede sealarse de manera ms convincente la necesidad de
proteger al arte del terrible proceso de decadencia que lo amenaza
rene en torno del polo del valor de exhibicin son en prin-
mediante la ms estrecha conexin con elementos didcticos,
cipio tan ilimitados como los que se juntan en torno al polo
informativos, polticos.
de su valor de culto.
No puede sealarse de manera ms convincente la ne-
cesidad de sacar al arte de su dependencia respecto del "ta-
12 lento" mediante la ms estrecha conexin con elementos didc-
ticos, informativos, polticos.
La primera tcnica exclua la experiencia independiente del
individuo. Toda experiencia mgica de la naturaleza era colec-
tiva. El primer esbozo de una experiencia individual tiene 16
lugar en el juego. De ella se desarrolla entonces la experien-
Tambin el distrado puede acostumbrarse; especialmente l.
cia cientfica. Las primeras experiencias cientficas acontecen
Recepcin tctil y y distraccin no se excluyen. El automo-
bajo la proteccin del juego que no compromete. Esta ex-
vilista que est "en otra parte" con sus pensamientos por
periencia es entonces la que, en un proceso milenario, lleva a
ejemplo, en su motor averiado se acostumbrar mejor a la
la desaparicin de la idea, y tal vez tambin de la realidad, de
forma moderna de los garages que el historiador del arte, que
aquella naturaleza a la que corresponda la primera tcnica.
se afana slo en desentraar su estilo. La recepcin en la di-
versin, que se vuelve cada vez ms notable en prcticamente
13 todos los campos artsticos, es el sntoma de una refunciona-
lzacin decisiva del aparato perceptivo humano, que se ve
Elementos ldicos del nuevo arte: futurismo, msica atonal,
ante tareas que slo pueden resolverse de manera colectiva.
posie pure, novela detectivesca, cine. Al mismo tiempo, es un sntoma de una importancia creciente
de la percepcin tctil, que avanza hacia las dems artes, sa-
liendo de la arquitectura, a la que pertenece originalmente. El
caso es muy notable en la msica, en la que un elemento
120 WALTER BENJAMIN
LA OBRA DE ARTE EN LA POCA DE SU REPRODUCTIBEJDAD TCNICA 121

esencial de su desarrollo ms reciente, el jazz, tuvo su agente ms se aparta el arte de la utilidad mgica autntica; en cam-
ms importante en la msica bailable. Menos evidente pero bio, que mientras mayor es esta utilidad mgica (y en los tiem-
con alcances no menores se hace presente esta tendencia en pos arcaicos lo es en grado sumo) ms a-mstica es la con-
el cine, que, mediante el efecto de shock de su sucesin de cepcin del arte.
imgenes, lleva un elemento tctil a lo visual.

19
17
Tal vez pueda decirse que la reproductibilidad tcnica del ob-
Caracterizacin de la estructura especial del trabajo: no apli- jeto artstico conduce directamente a una crisis de la belleza y
ca el mtodo de la dialctica materialista a un objeto histrico traer como ilustracin una observacin de Huxley, bajo el ries-
cualquiera, sino que lo desarrolla sobre aquel objeto que en go de extenderla ms all del campo de las artesanas, del que
el campo de las artes est en simultaneidad con l. Es la proviene. "Copiado en millones de ejemplares, dice Huxley, el
diferencia con Plejanov y Mehring. ms bello de los objetos se vuelve feo" [op. ci'L, p. 278).

18 20

De ninguna manera el trabajo se pone como tarea ofrecer los La produccin flmica tiene gran importancia en la eliminacin
prolegmenos de una historia del arte. Se esfuerza ms bien, de la diferencia entre trabajo espiritual y trabajo manual. Las
en primer lugar, por preparar las vas para una crtica del leyes de la interpretacin cinematogrfica exigen del intr-
concepto de arte que hemos recibido del siglo xix. Se inten- prete la ms absoluta sensorializacin de los reflejos y las reac-
tar mostrar que este concepto trae la marca de la ideologa. ciones espirituales; por otro lado, exige de los operadores
Hay que ubicar su carcter ideolgico en la abstraccin con desempeos de lo ms espiritualizados. "La divisin del tra-
la que define el arte en general, y sin tener en cuenta su cons- bajo aparece en el instante en que aparece una diferencia
truccin histrica, a partir de representaciones mgicas. El entre trabajo corporal y trabajo espiritual". Si este recono-
carcter ideolgico, es decir, engaoso de esta representacin cimiento de la Ideologa alemana es adecuado, nada favorece
abstracta y mgica del arte se comprueba de una doble ma- ms una eliminacin de la divisin del trabajo en general y el
nera: primero, mediante su confrontacin con el arle contem- desarrollo de una formacin politcnica de la humanidad que
porneo, cuyo representante es el cine; en segundo lugar, la disminucin de la diferencia entre trabajo corporal y traba-
mediante su confrontacin con el arte de los tiempos arcai- jo espiritual. Podemos observar actualmente este hecho en
cos, realmente dirigido a la magia. El resultado de esta segun- ciertos campos de la produccin, y de manera especialmente
da confrontacin podra resumirse de la siguiente manera: clara en la produccin flmica.
que la concepcin del arte se vuelve ms mstica mientras
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Por lo dems, en las revoluciones surge una voluntad utpi- ste [el origen de la visin antigua del arte] se encuentra en la
ca de otro tipo. Pues a ms de la utopa de la segunda natu- mimesis como fenmeno originario de toda actividad artsti-
raleza hay tambin otra, de la primera naturaleza. Aqulla ca. El que imita hace que una cosa se vuelva aparente. El
est ms cerca de realizarse que sta. Cuanto ms se ample imitar ms primitivo conoce un nico material con el que
el desarrollo de la humanidad, ms abiertamente retroce- crea sus formas: el propio cuerpo del que imita. El lenguaje y
dern las utopas referidas a la primera naturaleza (en espe- la danza (el gesto de los labios y el del cuerpo) son las prime-
cial al cuerpo humano) frente a las que ataen a la sociedad ras manifestaciones de la mimesis. El que imita hace que una
y a la tcnica; aunque se trate, como es obvio, de un retraso cosa se vuelva presente. Se puede decir tambin que el juega
provisional. Los problemas de la segunda naturaleza, los [spielt] a ser la cosa: con ello se toca la polaridad que se en-
sociales y los tcnicos, estarn ya muy cerca de su solucin cuentra en el fondo de la mimesis.
cuando los primeros el amor y la muerte comiencen ape-
nas a esbozarse. Es algo que algunas mentes de la revolu-
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cin burguesa, y curiosamente de las ms audaces, no quisie-
ron aceptar. Sade y Fourier se proponan una realizacin Las revoluciones son vitalizaciones [innervationen] de la colec-
inmediata de la vida dichosa, Un lado de la utopa que en tividad, intentos de dominar aquella segunda naturaleza en la
Rusia, en cambio, pasa ahora a un segundo plano. En com- que el sometimiento de las fuerzas sociales elementales se ha
pensacin, la planificacin de la existencia colectiva se conecta vuelto indispensable como precondicin de un sometimiento
con una planificacin tcnica cuya medida es de alcance pla- tcnico ms alto de las fuerzas elementales naturales. As cmo
netario. (No es casual que las expediciones al Antartico y a la un nio que cuando aprende a sujetar extiende la mano lo
estratosfera se encuentren entre las primeras grandes acciones mismo hacia la luna que hacia una pelota, as tambin toda
de la Unin Sovitica pacificada.) Si, dentro de este contexto, revolucin tiene en la mira, junto a las metas alcanzables,
se presta odo a la consigna "JBJat und Boden" [sangre y sue- otras que son por lo pronto utpicas. Pero en las revoluciones
lo], el fascismo aparece en seguida con su intento de desvir- irrumpe una doble voluntad utpica. Puesto que no es sola-
tuar ambas utopas. Con "sangre", se vuelve contra la utopa mente la segunda naturaleza, a la que la colectividad somete
de la primera naturaleza; la medicina que prescribe es un con la tcnica tratndola como si fuera la primera, la que
lugar de enfrentamiento de todos los microbios. Con "suelo", plantea sus exigencias revolucionarias. Tampoco a la primera
se dirige contra la utopa de la segunda naturaleza, y su reali- naturaleza, la orgnica, y en primer lugar la del organismo
zacin sera el privilegio de aquel tipo de hombre que cuando corporal del individuo humano, se le ha hecho la menor jus-
sube a la estratosfera es para echar bombas desde all. ticia. Sus exigencias slo debern aparecer en el proceso de
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desarrollo de la humanidad en el momento en que 1< i proble Esta polaridad debe encontrar su lugar en la definicin del
mas de la segunda naturaleza...* arte. El arte as debera formularse es una propuesta de
mejoramiento dirigida a la naturaleza: un imitarla cuyo inte-
rior escondido es un "mostrarle cmo". El arte es, con otras
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palabras, una mimesis perfeccionada. En la mimesis dormi-
La importancia de la apariencia bella para la esttica tradicio- tan, plegados estrechamente el uno dentro del otro, como las
nal tiene su base en una poca de la percepcin que hoy se hojas que germinan, los dos lados del arte: la apariencia y el
encamina a su trmino. La doctrina correspondiente alcanz juego.
su ltima versin en el idealismo alemn. Pero ya en l mues-
tra rasgos epigonales. Su famosa frmula segn la cual la
belleza sera una apariencia [Schei'n] manifestacin [Ersche-
nung\ sensorial de una idea o manifestacin sensorial de lo Por ms ambiguos que sean los intereses que expresaban Le
verdadero no slo volvi tosca a la frmula antigua sino Bon y otros con la Psicologa de as masas, el pensamiento
que abandon el fundamento de su experiencia. Este se en- dialctico no puede renunciar de ninguna manera, como lo
cuentra en el aura. Ni la envoltura ni el objeto envuelto es lo muestran las presentes consideraciones, al concepto de masa
bello; lo bello es el objeto en su envoltura esta es la quin- y sustituirlo por el de clase. Se privara as de uno de los
taesencia de la esttica antigua. Lo bello aparece [scheint] instrumentos necesarios para la exposicin del devenir de las
a travs de su envoltura, que no es otra cosa que el aura. All clases y de los procesos que lo acompaan. No slo se da la
donde deja de aparecer, all deja de ser bello. Esta es la for- formacin de masas en el seno de las clases. Con mayor razn
ma autntica de aquella antigua doctrina cuyos...T Lo que no podra decirse que la formacin de las clases tiene lugar en el
debe detener al observador de dirigir su mirada hacia atrs, seno de las masas. En su forma abstracta, esta afirmacin es
hacia su origen, aunque no fuera ms que para toparse all sin duda vaca, y no se enriquece en contenido si se inserta en
con aquel concepto que se le contrapone polarmente, que ha ella una masa cualquiera la poblacin de una ciudad o la
sido opacado por el concepto de apariencia y que sin embar- masa de los daltonianos. Slo en ciertos casos la formacin
go ahora est llamado a presentarse a plena luz. Se trata del de clases en el seno de una masa es un proceso concreto e
concepto de juego. Apariencia y juego conforman una pola- importante por su contenido. En ciertas condiciones, el pbli-
ridad esttica. Como es sabido, Schiller en su Esttica reserva- co de cine es una masa de este tipo. No tiene por s misma
ba al juego un lugar definitivo, mientras la esttica de Goethe una determinacin fija en lo que respecta a su estructura de
est determinada por un inters apasionado en la apariencia. clase, no es por lo tanto movilizable polticamente. Lo que no
excluye, sin embargo, que determinadas pelculas puedan
acrecentar o disminuir en ella una cierta disposicin a ser
* Interrupcin en el original.
* Interrupcin en el original. movilizada polticamente. Algo que sucede a menudo de
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manera ms persistente con representaciones en las que la misma funcin de una manera incluso ms intensa en la esca-
conciencia de clase que corresponde a las diferentes capas la social. La fuerza devastadora que es inherente a las tenden-
del pblico se refuerza o se daa subrepticiamente que con cias apaciguadas en el arte no habla en contra de l; as como
pelculas destinadas abiertamente a la propaganda. En lo esen- tampoco lo hace la locura en la que pudieron haber precipita-
cial, la crtica progresista se ha limitado a este aspecto del do al creador los conflictos individuales que l, en la vida
cine. As, por ejemplo, Krakauer en Alemania y Moussignac real, apacigu convirtindolos en arte. A la estetizacin de la
en Francia han centrado la atencin en el efecto daino que vida poltica que promueve el fascismo, el comunismo res-
la produccin de cine burguesa tiene sobre la conciencia de ponde con la politizacin del arte.
clase proletaria. Lo peculiar del fascismo est en que da a estos movimien-
tos de masas su expresin ms inmediata. Y esta expresin es
la guerra.
26 En Alemania, la tradicin de Schwabing ha hecho su en-
trada en la poltica. En Italia, el futurismo se ha despojado de
Las rbricas de la poca exploradas por estas consideraciones
sus elementos revolucionarios para proclamar, en el espritu
en la obra de arte intervienen en la poltica de manera ms
del rabioso pequeo-burgus Marinet, la estetizacin de la
inmediata de lo que uno podra estar inclinado a aceptar.
poltica.
Ante todo es evidente ya que las transformaciones profundas
en ambos campos en el esttico y en el poltico estn conecta-
das con aquel gran movimiento de masas en cuyo transcurso
stas con un nfasis y una conciencia directa-indirecta antes
desconocidos han tomado el plano frontal del escenario
histrico; un hecho que encuentra su expresin ms enrgica
en dos de los ms importantes cambios de esta poca, cuya
forma aparente comn y descarada es el fascismo. Se trata de
la decadencia de la democracia y de la preparacin de la
guerra. Suponiendo que es correcta esta afirmacin, cuya com-
probacin vendr ms tarde, se podra plantear- la pregunta:
cmo puede esperarse que las mismas fuerzas que en el campo
de la poltica llevan al fascismo puedan tener una funcin
curativa en el campo del arte? A lo que hay que responder:
como lo ha mostrado el psicoanlisis, el arte no es solamente
ese mbito especial en donde los conflictos de la existencia
individual pueden recibir un tratamiento, sino que cumple la
Walter Benjamin ofrece en su obra innu-
merables claves para descifrar el mundo
moderno, vas de acceso difciles pero ilu-
minadoras a los secretos que lo vuelven
enigmtico. Son claves que l explora
despreocupadamente en sus primeros

un tejido impreciso pero deslumbran-


te. En la obra de Benjamin predominan
las aproximaciones (al romanticismo
alemn, a la literatura de Goethe, a la
La obra de arte en la poca
poesa de Baudelaire, al teatro de Brecht,
de su reproductibUidad tcnica, de Walter Benjamin,
a la presencia alegrica de la modernidad
se termin de imprimir en los talleres en los pasajes comerciales de Pars). La
de Impresiones Integradas del Sur, S. A. de C. V.,
reproductiblidad tcnica de obra de arte
en diciembre de 2003. Se imprimieron dos mil ejemplares
es, junto con la sustancia teolgica del
y la edicin estuvo al cuidado de David Moreno Soto.
lenguaje humano, el concepto de lo ba-
Formacin de originales: Antonio Alvarez Prieto.
rroco y el concepto de historia, de los
pocos temas que Benjamin aborda de
manera sistemtica.
Benjamin pensaba ser "el primero en
formular dialcticamente una esttica
revolucionaria". Fue de los ltimos en
llegar al comunismo clsico y fue tal vez
el ltimo en defenderlo, con una radica-
lidad que slo se equipara a la de Marx,
potenciada por el utopismo fantasioso
de Fourier, a quien tanto admiraba.