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Titulo de la edicidn original:

The organization of social life: The perspective of poltical anthropo-


1010', in People in Culture. A Survey of Cultural Anthropology
J. F. Bergin Publishers, Inc.
New York, 1980
Traduccin:
Antonio J. Desmonb
Portada:
Julio Vivas
EDITORIAL ANAGRAMA, 1982
Calle de la Cruz, 44
Barcelona-34
ISBN 84 - 339 - 0506 - 6
Depsito Leial: B. 27039-1982
Prrnted in Spain
Grficas Diamante, Zamora, 83, Barcelona-I8
INDICE
Captulo I
LAS FUNCIONES POLTICAS EN LAS SOCIEDADES CON Y
SIN ESTADO
I. LAs FUNCIONES POLfTICAS EN LAS SOCIEDADES
PREE$TATALES
Introduccin
Cules son las funciones polticas?
Funciones polticas en las sociedades sin y con Es-
tado.
La composicin social .
Niveles de integracin sociocultural en las socie-
dades sin Estado y sus procesos polticos ca-
ractersticos .
II. LA SOCIEDAD POTICA y LA ECONOMA POTICA .
Sociedad primitiva versus sociedad poltica .
El principio organizativo de la sociedad poltica:
el Estado .
La divisin de la sociedad poltica .
_ ~ orgenes del Estado .
La sociedad poltica: esferas pblica y privada
Sociedad poltica e individuo .
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7
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43
47
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55
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Factores internos y externos en la formacin del
Estado: la teora de la conquista
Bibliografa.
Captulo II
LAs FUNCIONES DE LAS SOCIEDADES CON ESTADO .
Las funciones duales del Estado .
El Estado y el gobierno de un territorio
El desarrollo de la teora del Estado .
La comunidad y las sociedad poltica de los mono
goles y los antiguos judos.
El surgimiento de las clases sociales
La evolucin de la sociedad poltica y los orgenes
de la ley .
La persona jurdica, el grupo corporativo y el
Estado .
El mito del liderazgo en la sociedad poltica
Las funciones cambiantes de la sociedad poltica
Bibliografa .

61
66
69
69
83
86
95
101
lO
113
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126
141
Captulo 1
Las funciones polticas en las
sociedades con y sin Estado
l. Las funciones polticas
en las sociedades preestatales
INTRODUCCION
En el tomo V,I Ira Buch1er se ha ocupado de diversos
sistemas de parentesco, de las terminologas del p a r e n ~
tesco y de los intercambios matrimoniales que contribu-
yen a la viabilidad de las sociedades humanas al evitar
,.J;l..ue surjan conflictos irresolubles a propsito de las pau-
tas sexuales y matrimoniales. Otro trnos de conflictos
igualmente irresolubles pueden presentarse cuando per-
sonas pertenecientes a un grupo dado o a varios grupos
distintos tratan de monopolizar recursos estratgicos co-
mo el agua, la tierra, la caza y dems bienes econmicos,
Hay momentos en que los recursos econmicos necesa
rios para la supervivencia son relativamente escasos y
eso hace que los grupos humanos compitan por contro-
larlos. Un ejemplo de tales conflictos es el ocurrido en
1. El incisivo comentario de Stanley Diamond ha colaborado en
gran medida a clarifica; los conceptos de la 1 Parte de este capitulo.
No obstante, la responsabilidad de la versin final de este material
sobre las sociedades sin estado recae sobre el editor de este volumen.
7
Africa Oriental entre los pastores y los horticultores por
el control de la tierra, en forma de pastos para el primer
grupo o cultivo extensivo segn el gusto de los ltimos.
r Las estrategias y las actividades dirigidas a resolver
estos conflictos relativos a las fuenles bsicas se deno-
minan funciones polticas. La tarea de la antropologa po-
ltica consiste en determinar la naturaleza de las funcio-
nes polticas de las distintas sociedades y el tipo de es-
tructuras que llevan a cabo tales funciones. Por estructu-
ras polticas entendemos las normas y los principios con
arreglo a los cuales se resuelven estos conflictos y la!
personas que supervisan el cumplimiento de las normas
y los principios.
CUALES SON LAS FUNCIONES POLlTICAS?
No existe entre los antroplogos ningn acuerdo so-
bre la definicin de la antropologa poltica ni sobre la
definicin de los trminos comportamiento poltico o
relaciones polticas.
No obstante, IQs antroplogos de la poltica suelen
interesarse por cuestiones como las siguientes: Tienen
sistema poltico todas las sociedades? Cul es la relacin
entre la sociedad poltica, el gobierno y el Estado? Tie-
nen las sociedades sin Estado alguna forma de control
poltico predominante o bien funcionan basndose en el
parentesco o. en el paradigma del parentesco y en las obli.
gaciones (estructuras de parentesco)? Las respuestas que
se han dado a estas preguntas dependen en buena medida
de lo que el antroplogo entienda por comJ2ortamiento
politico, gobierno y estado. El constante trabajo de
interpretar los materiales etnogrficos y la aparicin de
8
,
nuevas etnografas han dado lugar a definiciones inditas
de los conceptos antropolgicos.
Es difcil aportar una definicin exacta de comporta-
miento poltico que describa de manera adecuada los me-
canismos de contra} J mediacin que existen en todas las
sociedades, en todos los niveles de complejidad sociocul-
tural y de desarrollo tecnolgico. AlID1nos antroplogos
definen los Iprocesos polticos cornq mecanismos colecti-
vos mediante los cuales se definen los derechos y obliga-
ciones publicos y se resuelven los conflictos. Se sostiene
que estos mecanismos de control constituyen el colec-
tivo que regula las acciones dirigidas a la consecucin
de objetivos pblicos, siendo un\ objetivo pblico el
que afecta al bienestar de grupo en cuanto conjunto y slo
puede alcanzarse mediante el consenso y la cooperacin
de todo el grupal Desde el punto de vista de estos antro
plogos, la natuf-aleza pblica de las actividades, de-
rechos, obligaciones y objetivos distingue a las activida-
des polticas de las actividades domsticas, puesto
que las ltimas se refieren a los derechos, obligaciones y
conflictos que afectan a las relaciones entre los individuos
dentro de las unidades de parentesco. No obstante, .otros
antroplogos sostienen que en las sociedades cazadoras-
recolectoras, como las de los aborgenes australianos o
los bosquimanos de Afr:kft", no existe diferencia entre las
esferas privada y pblica de las actividades sociales.) Al-
gunos de estos antroplogos sostienen, con el antroplo-
go social britnico Isaac Shapera (1956), que en tales so-
ciedades la poltica es simplemente un aspecto de 10 so-
cial, puesto que todas las actividades sociales tienen lugar
dentro de las estructuras de parentesco o de cuasi paren-
tesco.
Como veremos en la siguiente seccin de este captulo,
el tnnino sociedaaes polticas se reserva para los es-
9

tados o civilizaciones, con distintos niveles de desarrollo
tanto si se basan en la horticultura como si la
tura es extensiva.(Slo en las sociedades con Estado rea-
lizan las funciones pO'ITi:icas estructuras polticas dife-
renciadas de las estructuras de parentesco'(En las socie-
dacTes sin ... Estado, todas las actividades de importancia
crtica socialmente integradas; como no se ha crea.
do ninguna divisin del trabajo, no existe gran divisin
de las funciones sociales ni diferencia entre las esferas
pblica y privada de la actividad sociaL' No obstante, las
funciones polticas estn claramente presentes en estas
sociedades. Un ejemplo de funcin poltica es la resolu-
cin de los conflictos entre dos o ms grupos de personas
que reclaman derechos exclusivos sobre un territorio que
no coincide con los lugares de residencia de ninguno de
los grupos de parentesco. En ese caso, tenemos una con-
troversia que rebasa los lmites de los distintos grupos
de parentesco y, por tanto, va ms all del alcance de las
funciones de parentesco. (La de los conflictos
entre grupos de parentesco se denomina funciones po-
lticas. ,Esta's funciones se llevan a cabo aplicando las
nonnas tradicionales o mediante decisiones ad hoc adop.
tadas dentro del entramado de ras estructuras de paren-
tesco. Por esta razn, los antroplogos afirman que en
I las sociedades primitivas (sin Estado) las insttuciones
sociales son plurifuncionales, en el sentido d,e que los
grupos de parentesco no slo realizan funciones de pa-
sifo10 tambin funciones polticas, econmicas y
SIn contar con estructuras polticas especiales
(vase tomo IV, cap. 1, y tomo V, cap. 2).
Podemos afinnar que esas sociedades, donde las fun-
ciones pol.tica's son realizadas por las estructuras de pa-
rentesco, tIenen alguna clase de gobierno poltico? Al-
gunos antroplogos han utilizado los trminos gobier-
10
, ",
no y Estado como sinnimos,(definiendo el Estado
como el gobierno que tiene autoridad sobre un territorio
(Margan, 1877), y sostenido que no todas las socie-
dades tienen gobierno.} En este contexto, f autoridad in
dica una autoridad po," encima del parentesco -es decir,
ef derecho pblicamente reconocido a ejerc.er el
qJJ-e es externa a las unidades de j:l'3:rentesco y que puede
coaccionarlas a l consecucin de determinados objetivos
y al mantenimiento de determinadas formas de conduc-
ta."En la obra clsica African Political Sysrems (Sistemas
polticos africanos), publicada en 1940 bajo su, direccin,
Meyer Fortes y Evans-Pritchard sostienen que 'slo las so-
ciedades con E'stado tienen gobierno poltico; definen el
gobierno poltico como autoridad centralizada, admi
nistracin territorial e instituciones judiciales: No obs-
tante, defienden que todas sociedades tienen organi-
-
zacin poltica, y Radc1iffe-Brown (1940: xiv) define a
sta como el mantenimiento de un orden social, dentro
de un entramado territorial, mediante el ejercicio orga-
nizado de una autoridad coactiva a travs del uso, o de
la posibilidad del uso, de . la fuerza fsica (Radcliffe-
Brown, 1940: xiv). Resulta difcil entender cmo las orga-
nizaciones polticas as definidas puedan atribuirse a so-
ciedades sin Estado. Por ejemplo, los dirigentes d los
bosquimanos de frica no tienen derecho a utilizar la
pero ejercen el liderazgo basndose en el presti
gio que obtienen con su reconocida habilidad para reali-
zar determinadas actividades o tareas concretas (vase
tomo VIII, captulo 2).
Es fcil entender la naturaleza de las funciones pol-
ticas en las sociedades sin Estado si las comparamos con
las de las sociedades con Estado, ya que estas ltimas nos
resultan familiares.
11
/
FUNCIONES POLlTICAS EN LAS SOCIEDADES
SIN Y CON ESTADO
Por sociedades sin Estado entendemos aquellas so-
que no tienen un territorio claramente delimi .
tado y fijo ni funcionarios de d-edicacin exclusiva_ ni
entendido ste como un corpus sistemtico de
normas escritas a cuyo cumplimiento pueda obligar una
burocracia centralizada.
La dicotoma sociedades sin Estado versus socieda-
des con Estado las cosas, pues exis-
ten varios tipos de sociedades intermedias con formas
especficas de funciones polticas. No obstante, (las fun-
ciones polticas de todas las sociedades sin Estado -se ba-
ran en principios informales de control social inscrusta-
dos en las estrus,turas de parentesco "t, por tanto, se dife-
rencian tajantemente aeTas funciones polticas de las so-
ciedades con Estado. que realizan estructuras polticas dis-
tintas de las estructuras de parentesco. Examinemos es-
tas diferencias en funcin de las principales dimensiones
de la tipologa.
Territorio
( Las sociedades simples, sobre todo las que viven de
la caza de animales y de la recoleccin, no tienen lmites
territoriales trazados ni constantes dentro
delas cuales estn determinadas las fidelidades y obliga-
ciOnes de los habitantes. Por ejemplo, se sabe que los
grupos de esquimales son permisivos en cuanto a la tie-
rra que habitan y no parecen conocer la nocin de vio
lacin. Asimismo, los aborgenes australianos carecen
de la nocin de territorio cerrado, pero establecen espe-
12
,

ciales lazos rituales con determinados lugares de los que
no quedan excluidos los extraos en situaciones de emer-
gencia. bandas de ocupan todas
las tierras habitables y conocen todOs los lugares donde
se pueden obtener alimentos de primera necesidad, aun-
que no reconocen lmites precisos ni acotados a su alrede
dar.
CUADRO 1 : FUNCIONES POUTICAS EN LAS SOCIEDADES
CON ESTADO Y SIN ESTADO
Caracteristicas Sociedades con Sociedades sin
Estado sociales y Estado
polticas
Territorio Fijo y bien delimitado. Poco definido y cambian-
".
Composicin
social
Localizacin
del control
Naturaleza
del control
Multiplicidad y heteroge- Grupos escasos y horno-
neidad de grupos, comu- gneos.
nidades, clases, regiones.
Algunas personas traba- Todo el mundo trahaja,
jan para otras que no tra para s o para su grupo
bajan pero mandan. inmedialO.
Separacin entre la ciudad
y el campo (vase Krader).
Jerrquico, centralizado y
burocratizado (Estado).
El estado esta representa-
do por una persona (rey,
presidente).
Presencia de funcionarios
fijos.
Autoridad centralizada;
ley escrita; coercin flsi-
0..
Autonoma de las comu-
nidades o de los grupos
de parientes o solidario
dades.
Consejo de ancianos y/ o
jefe.
Dirigentes rotativos y si-
tuacionales.
Innuencia de los dirigen-
tes; la costumbre; san-
ciones informales.
13
e
Con la invencin de la horticultura y el advenimiento
de los poblados sedentarios, los grupos de parientes y las
comunidades se van identificando cada vez ms con terri-
torios concretos, pero de manera simblica y no poltica.
Entre estos pueblos todava es posible observar un cier-
to movimiento de la poblacin y un cambio cclico en el
cultivo de las tierras.(Slo con el advenimiento del Esta-
do encontramos una clara delimitacin y una propiedad
en exclusiva de las tierras que se corresponde con el re-
clutamiento, la elaboracin de censos, la recoleccin de
impuestos y la determinacin territorial de la ciudadanfa
y la soberana;
LA COMPOSICION
( Las sociedades estatales se caracterizan por una gran
diversidad de grupos tnicos y raciales, de clases sociales
y regiones. Las sociedades sin Estado, sobre todo las so-
ciedades ms simples y de menor tamao, son cultural
mente homogneas a causa de su relativa falta de contac
to con gentes de lenguas y culturas muy distintas. Dentro
de las sociedades sin Estado no hay gran divisin del tra-
bajo ni variedad de grupos con distintas tradiciones his-
triCas. Estos pueblos comparten las mismas creencias,
costumbres, valores, herramientas y tcnicas (para conse-
guir los alimentos y defenderse), y los mismos rituales
religiosos l Siguiendo a Diamond, Krader y otros autores
de este Panorama, estas sociedades pueden denominarse
sociedades primitivas o bien, siguiendo a Durkheim,
sociedades de solidaridad mecnica. En ellas no se hace
, ninguna distincin entre las personas que trabajan y las
personas para. quienes se trabaja (hombres pblicos o go
bernantes), es decir, no existe una divisin del trabaja
14
polticamente sancionada que ponga en relacin las
mas impositivas, el trabajo obligatorio y la explotacIn
econmica (vase Krader, tomo VI, cap. 1).
Como estas sociedades primitivas no suelen contar
con olras culturas con las que comparar la propia, no
ponen en tela de juicio sus sistemas culturales y suponen
que son los nicos p.osibles. Dicho en otras palabras, en
estas sociedades se da inevitablemente un cierto letno-
centrismo cultural} lo cual no debe confundirse con una
sensacin de suphioridad cultural ni con intolerancia
respecto a otras culturas (lo que es tpico de las socie-
dades occidentales).
La localizaci6n del control social
'El liderazgo, la influencia, la costumbre y las sancio
nes informales . constituyen un conjunto de ideas inter-
relacionadas utilizan los antroplogos para definir
la naturaleza de las funciones polticas en las sociedades
sin Estado y )?ara diferenciarlas de las existentes en las
sociedades/con Estado. Todas las sociedades aseguran que
la mayor parte de sus miembros vivan segn las normas
y los valores socialmente aceptados, pero en las socie-
dades con Estado esta funcin de control social se lleva
a cabo mediante unos procesos polticos totalmente<i.t!s
po El concepto de institucionalizacin indica
que los aerechos p'OTIticos estn establecidos y pblica
mente reconocidos un conjunto de derechos clara
mente distintos de los derecho.s de pa-
rentesco y de cuyo cumplimiento se encarga una autori-
dad claramente distinta de la autoridad de parentesco.!
-
2 Por control socic.l entendemos la confonnidad de las expecta
inslitucionaliz.adas en las esferas econmica, parental y religiosa
15
tsta es la razn de que los antroplogos afirmen que en
las estado las funciones polticas las rea.
Iizan polticas es decir, estructuras gue estn
por encima del pentesco. Los explican
las caractersticas distintivas de las estructuras polticas
con los conceptos de funcionarios pblicos, autoridad
tralizada, y coercin fsica.
- _.- --
EL LIDERAZGO SJTUACIONAL VERSUS LOS FUNCIONARIOS P-
nLICOS FIJOS. En las sociedades <9n estado encontramos
e.ersonas eS2eciaUzadas en cumplir polticas
como dedicacin exclusiva. Los funcionarios polticos
ocupan una posicin claramente distinta de las posicio-
nes y de parentesco y se dice que ocupan
u.n cargo} En las sociedades sin estado no hay
clones que las de con las cualidades de ser
.permanentes y constantes. Por ejemplo, en las tribus es.
quimales y bosquimanas, ftodos los ancianos se conocen
estrechamente unos a otros y toman las decisiones por
procedimientos democ;rticos y colectivos, mediante el
de ancianos,\ en las sociedades con estado, las
decIsiones estn en manos del rey O del presidente y de
otros funcionarios fijOS)
' En las sociedades SIn estado, la aportacin personal
de los individuos a las necesidades econmicas y sociales
son ms gicazmenteJec.onocidas por toda la sociedad,'
)
de las relaciones sociales. Por con/rol pallaco entendemos las activi.
dades y los procesos institucionalizados que son polticos y distintos
de las en las esferas del parentesco, de
la economla , de la rehgln, etctera. De acuerdo con nuestra distincin
versus funcin, slo las funciones polticas estn
en las sociedades sin Estado. (Sobre la naturaleza
y las dIsfunCiones de la nocin de la doble institucionalizacin de las
funciones jurdicas en las sociedades modernas vase Diamond 1971'
4272.) '. .
16
dada la ausencia de estructura de clases y el carcter rec-
proco de la cultura primitiva. Por eso, la habilidad de las
personas para cazar, para la guerra, para las ceremonias,
para las danzas, etctera, da lugar a dirigentes rotativos
liderazg,o es;;;;Cional porque unas
personas son mejores en determin3aas tareas y otras
sanas en otras las actividades no son
demasiado tcnicas, aunque necesiten una habilidad es-
pecial, la mayor parte de las personas tienen bastantes
posibilidades de sobresalir en alguna de ellas y sustituir al
dirigente previamente establecido. explica la
cia de dirigentes rotativos y por qu los dirigentes deben
ser constantemente revalidados mediante el desempeo
pblicamente de las tareas importantes . .. ...!n.
cluso el dirigente general, presente en muchas .tribus,
tiene que revalidar su papel haciendo regalos mayores
de los que recibe.)
Como veremos/ en algunas sociedades sin estado exis.-
te un jefe cuyo papel consiste en coordinar la redistri-
bucin de la riqueza. El jefe era el smbolo de toda la tri-
bu y encarnaba la tradicin cultural del grupo como con-
junto. En las sociedades con Estado, sin embargo, la auto
ridad centralizada ya no representa la tradicin comn,
como veremos, ni los intereses de todos los individuos,
puesto que la sociedad con estado est dividida entre
quienes trabajan y quienes explotan a los trabajadores,
entre los gobernantes y los gobernados.}
La naturaleza del control social
LA I NFLUENCIA DEL LIDERAZGO VERSUS LA AUTORIDAD CEN-
TRALIZADA. Los cientficos sociales han definido los con-
ceptos de liderazgo, poder" y autoridad para clad
17
ficar las diferencias entre las distintas fonnas de influen-
cia que ejercen unas personas sobre otras. Ya nos hemos
ocupado del I<liderazgo situacional. El socilogo Max
Weber aport definiciones de poder)) y autoridad que
estn ampliamente aceptadas entre los cientficos sociales
y CU:!.e tambin utilizan algunos antroplogos. Segn"-- We-
ber., 'el es la capacidad de influir en el comporta-
de1as personas, incluso. contra su . voluntad) La
autond'l.d es el derecho pblicamente reconocido a ejer-
cer el poder y a respaldarlo .con el uso de la fuerz<j: este
derecho puede coexistir (o no coexistir) con la capacidad
real del detentador de autoridad para influirenel com-
portamiento de las personas. La autoridad as definida
s6lo se encuentra en las "con Esta"do e implica
la existencia de una centralize2a compuesta de
funcionarios con dedicacin exclusiva y constante. Los
dirigentes de las sociedades sin..Estadb' no disponen de in-
fluencia coactiva sobre el comportamiento de las perso-
nas. No obstante, poseen esa clase de m/luenri{Lsocial
que ejercen las personas que alcanzan y mantiene una
posicin de basada en sus personales capaci
dades y
Si bien erazgo se el carisma
y la capacidad son revalidados por la actuacin pblica-l
mente reconocida, la autoridad, como vemos en las socie- h
dades modernas, est a la posicin o el cargo que \
!,e detenta y dura mientras ste se ocupa legalmente. La
actuacin y la capacidad tcnica pe la persona que
ta el cargo es en buena medida independiente del hecho
de disponer de la posicin.
l
La idea de posicin legal
J. Diamond ha mostrado en Dahome)': A Proto-5tate in Africa, que
est a punto de aparecer, que en esta situacin una mujer puede con-
vertirse en el jefe de un clan patrilineal, si bien encama la autoridad
tradicional y no la autoridad que conlleva la posicin legal.
18
nos lleva a ocuparnos de otra importante diferencia entre
las funciones de control social en las sociedades sin Esta-
do y en las con Estado.
LEY VERSUS COSTUMBRE. Todos nosotros estamos familia-
rizados con el concepto de _ley, puesto que siempre
somos conscientes de las consecuencias legales de casi
todo cuanto hacemos. La ley ha sido definida de distin-
tas formas. segn se siga la tradicin de la jurispruden-
cia inglesa, donde la leyes la norma de conducta que im-
ponen los tribunales. o la tradicin de la Europa conti
nental, donde la legislacin y los cdigos escritos son
prerrequisitos esenciales de la ley. Ninguna sociedad pre-
posee escritas. pero algunas, como la de
los indios pueblo, tienen un consejo que desempea cier-
tas funcion-es de nuestros tribunales. / Los tribunales, que
estn....compuestos de especialistas e intrpretes de la ley
con dedicacin exclusiva ... no existen en las sociedades sin
Estado, que en realidad estn gobernadas por las familias
y por el tribunal de la opinin pblica .. \ Esta ltima
expresin, por supuesto, es una metfora que se utiliza
para expresar la eficacia de la opinin pb'lica como for-
m de sancin social.
Qu es la ley? El antroplogo norteamericano E. A.
Hoebel (1954) sostiene que el elemento esencial de la
ley no consiste en la existencia de tribunales sino en el
legtimo uso de la fuerza fsica. Para Radcliffe Brown,[Ie-
yes son aquellas normas de comportamiento que se man-
tienen mediante la sistemtica aplicacin de la fuerza
por parte de la autoridad polticamente organizada. :E.ste
reserva el trmino ccostumbre_ para todas las dems san
dones que no impone la autoridad constituida, sea sta
poltica, militar o edesistiCa-) Todas las dems definicio-
19
nes de la ley propuestas por los antroplogos parecen im-
plicar que la ley no es posible sin la presencia de especia-
listas con dedicacin exclusiva y constante, sean jueces
o autoridades polticas. Definida de esta no
es evidentemente una caracterstica universal socIe:-
dades humanasJ,pero Pospisil (1958) ha -definido la ley
de una forma q e considera universalmente aplicable.
Ms importante que la aplicacin universal de la de-
finicin de la leyes el problema de porqu muchos pue
bIas preliterarios se conforq1an con illta dTcacia a las
costumbres y-normas en
cuanto contrapuesto al de ley J (Diamond, 1970, expresa
adecuadamente el ocespritu de las relaciones sociales de
estas sociedades. { Las sociedades primitivas se caracteri-
zan por la homogeneidad social y cultural, lo que signi-
fica que las personas que viven en sociedades simples y
preliterarias estn de acuerdo en las creencias y valores
comunes y, se adaptan a las conven
ciones y costumbres sociales Efectivamente, los nios
aprenden la forma de vida qe ven mientras crecen. En
las sociedades muy simples y pequeas, ni siquiera los
adultos suelen presenciar costumbres y formas de vida
distintas y llegan a creer que la suya es la nica manera
de vivir. En parte, esto nos ayuda a entender porqu las
costumbres se mantienen sin cambios.
Adems, sea por el pequeo tamao de algunas
sociedades preliterarias o sea porque se trate de grupos
de parientes interrelacionados y organizados, las persa-.
nas se conocen unas a otras y participan en una interac-
cin Jace.to-face. Como consecuencia, se ven llevados de
forma natural a adecuarse a las mutuas expectativas y
obligaciones para evitar caer en el ostracismo como con-
secuencia de la murmuracin y de las presiones de la opi-
nin pblica. "J:.sta es una de las razones de que el prin
20
cipio de de Malinowski constituya el prin-
cipio bsico del orden social y del control social en las
sociedades primitivas (y tambin en las sociedades moder-
nas). Malinowski deca que las personas se adaptan a las
normas sociales para cumplir las expectativas sociales
porque saben que sta es la nica manera de hacer que
las otras personas se adecen a las expectativas de uno.
Por esta razn, las normas sociales de las sociedades pre-
literarias se denominan propiamente folkways, mores y
costumb'res mejor que leyes, puesto que esta ltima no
cin implica, en ltimo trmino, la idea de coaccin fsica
aplicada por la autoridad poltica mediante sanciones le-
gales en las sociedades gobernadas por un aparato es-
tatal.
Con toda seguridad, en las sociedades preliterarias hay
abundancia de lo que Radcliffe-Brown llama sanciones
negativas no organizadas, como -er ostracismo, basadas
en creencias de brujera y hechicera as como en la obli-
gacin de compensar las prdidas materiales y los tras-
tornos sociales. No obst<l nte, la clave para entender la na
turaleza de las \funciones polticas en las sociedades sin
Estado radica en el carcter profundamente religioso y
moral de las relaciones sociales. Por relaciones. mora-
les .. entendemos que las actan porque se sien-
ten impulsadas por obligaciones recprocas y sentimien-
tos personalizados de religiosa y parental ) 1::s-
to significa que, mientras( en las sociedades modernas las
normas sociales y las exp""ectativas recprocas estn en bue
na medida definidas por consideraciones utilitarias y mo-
netarias, en las sociedades primitivas estn definidas, e
impregnadas. de profundas creencias religiosas y senti-
mientos parentales interiorizados) que son el origen de las
21
motivaciones bsicas del comportamiento de las personas.
En la Introduccin hemos explicado que la sociedad pri-
mitiva es pluriluncional porque, por ejemplo, una acti-
vidad concreta es posible que resuelva al mismo tiempo
funciones econmicas, religiosas y polfticas. Puesto que
las creencias religiosas y las tradiciones culturales se com-
parten por encima de las unidades de parentesco, no hay
necesidad de estructuras politicas, en cuanto conjunto
diferenciado de estructuras institucionalizadas, para obli-
gar al cumplimiento de las funciones econmicas y pa-
rentales institucionalizadas. Hemos afirmado que los pdn.
cipios de equidad y reciprocidad de expectativas operan
en la esfera de las preocupaciones colectivas. Esto es posi-
ble dado que las normas religiosas y culturales sirven de
modelo del comportamiento social correcto y todo el mun-
do las conoce, y como sanciones de las que nadie puede
escapar sin convertirse en un marginado,,'
El carcter informal de las funciones polticas que se
desenvuelven dentro del entramado de las estructuras
de parentesco se da en todas las sociedades sin Estado.
Vamos a distinguir ahora los principales tipos de sacie.
dades sin Estado y a examinar brevemente las pdncipales
formas de las funciones polticas que encontramos en
eUas.
NIVELES DE INTEGRACIN SOCIOCULTURAL
EN LAS SOCIEDADES SIN ESTADO Y SUS
PROCESOS POUTlCOS CARACTERISTICOS
Los antroplogos har( clasificado las sociedades huma
nas segn los :niveles o .estadios. de tecnologa y com-
plejidad socaTJ No existe ningn acuerdo sobre la me-
jor manera d clasificar estos niveles o estadios, sobre
22
cmo interpretar la evolucin de un estadio cultural a
otro ni sobre cmo entender el papel desempeado por la
tecnologla en esta evolucin. Todos los antroplogos coin-
ciden, sin embargo, en q u ~ las tcnicas de subsistencia de
una sociedad pueden ejercer una profunda coaccin so
bre la naturaleza de la organizacin poltica y social. Las
sociedades que basan su subsistencia en la horticultura,
en el pastoreo o en la agricultura pueden producir may"
res cantidades de alimentos que las SOCiedades que sub-
sisten de la caza, la pesca o la recoleccin de productos
espontneos.) La produccin de alimentos permite asen
tamientos grandes y fijos, mientras que los primeros gru
pos humanos tuvieron que mantenerse en constante mo-
vimiento para buscar comida, La mayoda de las socieda
des recolectoras son sociedades de subsistencia; es decir
producen tantos alimentos como se necesitan para la sub
sistencia (culturalmente definida), pero no trabajan de
forma compulsiva, de manera que habitualmente no es
posible que se produzcan diferencias en cuanto a la acu-
mulacin de riqueza' En lo.. produccin de alimentos, se
puede obligar a las personas a producir ms de los que
se necesitan para el consumo inmediato y entonces se
acumula un excedente. Como veremos" el cultivo de los
alimentos est correlacionado con el aumento de la po-
blacin, la especializacin ocupacional, la diferenciacin
en estratos sociales y la aparicin de las clases socioeco-
nmicas.
La distincin entre sociedades recolectoras y produc
toras de alimentos es una clasificacin fundada en las
tcl1icas de subsistencia que prevalecen.)Tambin se pue-
den combinar criterios sociales y cultlrales para clasi.
ficar las sociedades humanas. Iulian Steward (1955) ha
propuesto los : niveles de integracin sociocultural, don-
de cada nivel se caracteriza por una nueva forma de
23
,
estructura interna y otra de integracin (tales como las
formas de cooperacin, de interaccin social y de con-
trol social). Desarrollando las ideas de Steward, Elman
Service (1971) ha afirmado que podemos distinguir va-
rios niveles de creciente complejidad estructural,.. En
// su opinin, las partes de cada nuevo estadio cultural son
ms numerosas, ms especializadas y ms firmemente
interrelacionadas por mecanismos de integracin que las
partes que componen el estadio anterior. l Service dis-
tingue cinco niveles de integracin sociocultural: la ban-
da, la tribu, lajefatura. el Estado primitivo y la civiliza-
CiO arcaica. Estos niveles se conciben constituyendo una
secuencia evolutival en el sentido de que algunas socie-
dades de banda se transforman en sociedades tribales,
algunas sociedades tribales en jefaturas, y as sucesiva-
mente (Service, 1962). -eVO, ut.lONtSVlO -
Procesos poli1icos en las sociedades de banda
( Antes de la domesticacin de las plantas y los anima-
les, todas las sociedades se procuraban los alimentos me-
diante la caza y la recoleccin de una gran variedad de
flora y fauna. Si bien todas las sociedades en el nivel de
la banda son cazadoras y no todos los caza-
dores y recolectores se mantienen en el nivel de integra-
cin sociocultural correspondiente a la banda. La razn
es que circunstancias excepcionales han hecho que (algu-
nas sociedades cazadoras-recolectoras sean ms produc-
tivas que otras; esta productividad ha permitido concen
traciones de poblacin y complejidad en las estructuras
sociales y polticas, incluida la jerarqua sociatpusente
en el nivel de la banda. Por ejemplo, a lo largo de la costa
noroccidental de Amrica del Norte, que es rica en re-
24
cursos alimenticios martimos y fluviales (sobre todo en
grandes salmones), los kwakiutl vivan en comunidades
complejas y estratificadas (jefaturas) pese a no saber
nada sobre la domesticacin de plantas y animales. Igual-
mente, la abundancia de bellotas permiti a los recolec;to
res del centro de California formar grupos sociales de
mayor complejidad que los tpicos de todas las socie-
dades situadas en el nivel de integracin sociocultural
correspondiente a la banda. No obstante, slo se conocen
unas cuantas sociedades cazadoras-recolectoras con ni-
vel de integracin sociocultural por encima del correspon
diente a la banda.
( Las ballia.s..son .. de 30 a 100 perso.
nas se_desplazan y recoger alimentos sil ..
vestres y que en oc_asjones se renen para hacer expedi-
ciones cooperativas o para las ceremonias grupales. \Ejem.
plos bien conocidos de sociedades de bandas se ehcuen-
tran entre los esquimales, los aborgenes australianos.
los onas y los yaganes de Amrica del Sur, los isleos an.
y de La caracterstica dis-
tmtlVa del lllvel de Integracin sociocultural correspon
diente a la banda no es el tamao de la poblacin, sino
las normas culturales que integran a las familias me-
diante ell inte:cambio d: :egalos y socios matrimoniales
y la cooperaCin en actIVIdades colectivas, como las ce-
remonias religiosas, las expediciones blicas y las gran-
des expediciones de caza y pesca.\
Segn Service (1962; 1971), sld cuando un grupo de
familias estn unidas por normas de exogamia y de resi
dencia matrimonial puede hablarse de banda. Puesto
que estas dos normas crean reglas matrimoniales preci-
sas y la formacin de grupos residenciales de familias
que cooperan, transforman la mera aglomeracin de fa-
milias yuxtapuestas e'n grupos integrados.
25

Los antroplogos que se han ocupado de 105 procesos
polticos de sociedades en el nivel de banda afirman que
sta {debe cumplir al mEmos tres funciones polticas: 1)
imponer la conformidad para prescribir-el comportamieI:'--
to y sancionar las desviaciones; 2) coordinar las activida _
des y pblicas; 3) mediar en los conflictos y
resolverlos (vas Goldschmirlt, 1959: 92; Scrvice, 1966:
48, y 197 : 53){ La primera funcin se ejerce a travs
del proceso de aculturacin, puesto que de hecho las
costumbres se interiorizan por su moralJ y
su profunda cualidad gratificante de que hemos habla-
do antes. La sancin del comportamiento desviado se
produce enla mayora de los casos merliantesaCones '"
informales y el principio de reciprocidad mencionado. La
funcin coordinadora la llevan a cabo los dirigentes cuyo
carcter carismtico, rotativo y situacional ya hemos tra
tado\ Ahora explicaremos brevemente la mediacin o fun.
cions de adjudicacin.
Los conflictos y las peleas son inevitables donde hay
seres humanos. Las venganzas de sangre pueden comenzar
como peleas normales entre individuos que .han recibido
ofensas reales o imaginarias. Una pelea entre parientes
suele resolverla otro individuo de mayor edad emparen
tado con las dos partes en litigio. Si uno de los conten-
dientes est claramente equivocado, la opinin pblica
decide automticamente la discusin.! Las bandas consti-
tuyen sociedades igualitarias y por regla general funcio-
nan basndose en decisiones unnimes y no en la regla
de mayora;j Si no hay ningn pariente comn o acepta
ble para ambos contendientes, o bien si la disputa es ver
daderamente discutible de por si, la solucin se encuen-
tra mediante los debates simulados, que pueden adoptar
diversas formas. Un ejemplo interesante de tales debates
es el duelo cantado que practican los esquimales. Los
-
26
contendientes tienen que superarse mutuamente ento-
nando habilidades segn una forma de exposicin conven-
cional. El veredicto se decide por la intensidad de los
aplausos. Los aborgenes australianos practican el lanza
miento ritualizado de lanzas. El acusador arroja lanzas
de forma ritual, desde una distancia prescrita, contra el
ofensor y este ltimo tiene que esquivarlas. La rapidez,
la exactitud y la fuerza de movimientos determinan la
cantidad dt; aplausos. El perdedor debe dejarse herir
hasta que el vencedor quede finalmente satisfecho. Otra
forma de debate no letal es el ((.duek> a golpes de pecho
que utilizan los yanomamo de Venezuela para decidir
las disputas de poca importancia y reducir las hostili
dades entre grupos enfrentados. Se elige un hombre de
cada uno de los grupos en litigio y se van turnando en
golpearse el uno al otro en el pecho hasta que uno de
ellos cae derribado.
r
(La solucin de las disputas entre dos bandas o entre
cierto nmero de distintas comunidades es una cuestin
ms compleja y peligrosa que entre individuos. Puesto
que las bandas son grupos cerrados de parentesco, cual
< quier ofensa contra un miembro de la banda recibe una
respuesta comunitaria.) No obstante, existen mecanismos
para impedir la guerra o la venganza de sangre entre
bandas, de los que destacan los encuentros expiatorios.
Los aborgenes australianos nos proporcionan, una vez
ms, un ejemplo tpico. Cuando se comete un homicidio,
el homicida debe exponerse al lanzamiento de lanzas
de los parientes del muerto. La vendetta queda cumplida
en cuanto el homicida resulta herido, aunque la campen
sacin no sea total desde el punto de vista fsico. {Mu-
chas veces el agresor es castigado por su propia
antes de que la otra tome la represalia) De este modo se
27
I
1
evitan las venganzas de sangre y se mantiene el equilibrio
entre las bandas.
La guerra es un serio problema en todas las socieda
des; en las sociedades cazadoras-recolectoras puede ser
an ms serio, pues dado su pequeo Jamao cualquier
prdida de poblacin constituye una amenaza directa a
los recursos econmicos y defensivos de todo el grupo.
En realidad,fguerras entre bandas ocurren muy rara vez,
pues la orgahizacin social y la economa operan contra
la viabilidad de guerras totales prolongadas.) Por algo
no hay autoridad centralizada, sin la que son
las actividades blicas prolongadas. Adems, la economa
recolectora-cazadora impide la acumulacin de alimen-
tos y. por limita las posibilidades de una guerra
dilatada. Sobre todo, en las sociedades de banda carece
de sentido la expansin o la conquista En las
sociedades tribales ni siquiera parecen conocerse las ideas
de expansin e incursiones, que deben considerarse in-
ventos culturales de las sociedades civilizadas (es decir,
polticas).
Los procesos polticos en las sociedades trihales
La produccin de alimentos se extiende rpidamente
a p,artir de los primeros centros de domesticacin de ani-
males y cultivo de plantas que capacitan a las socieda-
des productoras para expulsar y aislar a las bandas ca
zadoras-recolectoras o bien convertirlas en sociedades pro-
ductoras de alimentos. Las sociedades con cultivos tras
laticios u otras variedades de horticultura y con pastoreo,
se clasifican en el nivel tribal de integracin sociocultu-
raL Las tribus son ..grupos ms numerosos que las
das; estn compuestas de grupos de parentesco locales
28
vinculados por alianzas matrimoniales y princIpIos de
filiacin urulineal que proporcionan una justificacin de
las alianzas polticas
Pero existe en realidad un nivel tribal de integracin
sociocultural distinto del de la banda? Morton Fried (1975)
sostiene que no existen datos antropolgicos para mante-
ner que las tribus, en cuanto grupos integrados en sen-
tido econmico, poltico y territorial, fueran anteriores al
origen de las sociedades con, estado. Arguye que las so--
ciedades con Estado dan un mnimo de organizacin a
poblaciones superpuestas y muy vagamente definidas para
conseguir el control poltico. Las diferenciaciones que se
establecieron, cualquiera que fuese su mnimo grado de
integracin, se deban al contacto con las sociedades con
Estado (Fried, 1975). No nos concierne a nosotros resol-
ver el problema histrico de si las tribus existan a un
cierto nivel de organizacin antes del advenimiento de
las sociedades con estado o despus, aunque muchos da-
tos corroboran el punto de vista de Fried. Nos interesan
mucho ms los mecanismos polticos necesarios para man
tener unidos a grupos que, despus de la produccin de
alimentos, crecen de tamao y crean asentamientos per-
manentes-.! .. .4cl-tarnao de lfl..poblacin
fica la proliferacin de grupos de parentesco y res 'en-
ciales, que pueden no quedar efectivamente integrados
slo mediante las nonnas de residencia matrimonial y la
exogamia. De hecho, las leyes de reciprocidad de los bie
nes y de los socios matrimoniales necesariamente se vuel-
ven tenues y difusas cuando aumenta el nmero de
grupos. \ .
Entonce$. en....qu se diferencian las bandas de las tri-
bus?Ejemplos de tribus son los cheyenes de las llanuras
de los Estados Unidos, los navajos del suroeste, los nuer
del Nilo, los jvaros de Amrica del Sur y los anaguta del
29
norte del centro de Nigeria. Las bandas son asociaciones
de familias, mientras que las tribus son de
grupos de parijDtes, compuestos a su vez de En
otras palabras. la tribu es una fusin de grupos plurifa
miliares cada uno ae ellos del orden de una bandaf (Sah-
Iins, 1961)1 La tribu es una sociedad una
sociedad cmpuesta de muchos segmentos siendo el seg-
mento el grupo plurifamiliar mnimo qu explota colec-
tivamente una zona de los recursos tribales y constituye
una entidad residencial todo el ao o la mayor parte del
mismo (ibdem). Ms all de esta definicin inmediata, los
lmites, y por tanto la definicin de la tribu, pueden de -
terminarse mediante los lmites lingsticos, los lmites
del matrimonio preferencial y el sentimiento subjetivo
de los lmites. La tribu se compone de sistemas polticos
pluricntricos que se integran cuando surge la amenaza
de presiones exteriores y recuperan la autonoma en cuan
to pasa la crisis. Los sistemas polticos pluricntricos se
determinan segn la localizacin de la autoridad; pueden
ejercerlos (1) los grupos de filiacin unilineal (2) los gran-
des hombres (3) asociaciones y sociedades secretas (4) los
g,rupos de edad, y (5) consejos o asociaciones de pueblos
y ,:,;upos territoriales .
del sistema de linajes, mantiene la autoridad
el miembro de mayor edad del grupo de filiacin local
que controla la distribucin de los bienes y actividades
laborales (ef. tomo V, cap. 1). La ancianidad dentro de la
linea de filiacin de varn sita al individuo en estrecha
proximidad con los espritus de los antepasados difuntos;
esta asociacin sobrenatural sanciona y perpeta la auto-
ridad de los ancianos.
Los grupos locales que componen la tribu tienen un
dirigente que puede ser el portavoz del grupo y/o presi
' rur las ceremonias. Puesto que el poblado necesita un
30
director de ceremonias, la posicin del
dirigente puede mantenerse y suele ser cubierta por. uno
de sus descendientes o bien por el hombre ms anCIano.
El dirigente ha sido denominado cabecilla para
car que tiene ms autoridad simblica que real,
de un cargo permanente. De hecho, el dirigente no ejerce
las funciones de un funcionario pblico fijo; ni puede
adoptar decisiones colectivas por su propia cuenta ni
tiene privilegios peyorativos, pero ocupa una posicin
notable por su distincin y prestigio.
En determinadas sociedades tribales (como en Mela-
nesia), junto al cabecilla existe una categora ms influ-
yente de dirigentes denominados grandes hombres, que
sacan su prestigio de su habilidad personal. su fuerza, su
poder de persuasin y generosidad. Los grandes hombres
gozan de una influencia especial siempre que las tareas
cooperativas importantes y las amenazas exteriores exi
gen la movilizacin y coordinacin de los recursos de
todo el grupo, Bsicamente, su liderazgo es situacional.
No obstante, el liderazgo situacional o simblico y
otros mecanismos indirectos de control (comunes tam-
bin a todas las sociedades de banda) no bastan para in-
tegrar a las tribus grandes (sobre todo cuando estn com-
puestas de gran nmero de grupos) y mucho menos para
resolver los conflictos entre las grandes tribus. En el ni
vel tribal de integracin sociocultural, encontramos un
mecanismo caracterstico de la integracin tribal e in-
tertribal, las asociaciones pan tribales, y en determinadas
zonas ecolgicas el sistema de linajes segmentarios.
Los ejemplos clsicos de sistemas de linajes segmen-
tarios se encuentran entre los nuer, un pueblo niltico, y
los tiwi en Africa (de los que se trata en el tomo V, cap 2).
Lo peculiar de estos dos sistemas tribales es que, aunque
estn compuestos de segmentos autnomos como otras
3\
tribus, pueden expansionarse territorialmente desalojan-
do a otras gentes anteriormente establecidas. Los antro
plogos explican que tal expansin es posible gracias a
las funciones de la tribu en cuanto totalidad, por encima
del nivel de los linajes. Muchas veces se desconoce en
las sociedades tribales ls lineas genealgicas exactas en-
tre varios linajes, y tampoco importa, pero 1.3.s tribus con
linajeS""Segmen anos establecen un rbol genealgico com-
pleto y preciso de todos los linajes. Por ejemplo, los an-
tepasados de dos linajes fueron hennanos y por tanto
sus dos linajes pertenecen a uno ms amplio; el antepa-
sado del linaje ms amplio fue hermano del antepasado
de otro linaje amplio, y as sucesivamente hasta conec-
tar genealgicamente todos los linajes con el antepa-
sado del que procede toda la 'tr-:mui Esta estructura je-_
rrquica compuesta de lazos genealgicos aporta unidad
al conjunto de la tribu, y en consecuencia, sta puede-
actuar como una entidad corporativa contra-Ios enemigos
exteriores.
Los segmentos primarios del sistema de linajes seg
el mecanismo de la opo--
sidn complementaria .. y la cestabilidad estructural lt. Por
oposicn complementaria se entiende que los segmentos
no actan por separado sino como bloques, en el sentido
de_ que todo conflicto entre dos segmentos se expande
automticamente a los dems linajes con los que estos
estn emparentados, de manera que se van formando
bloques de alianzas cada vez mayores. Este mecanismo
autoexpansivo de alianzas se auto limita tambin, puesto
que se detiene en el punto en que ambos bloques contie-
nen grupos de hennanos opuestos. En otras palabras, el
principio de la oposicin complementaria canaliza los
conflictos alejndolos de los linajes emparentados.
Por estabilidad estructural .. entendemos que los sis-
32
temas. .de..Jinajes -segmentarios no son sistemas perma.
nentes, sino sle.mas activados "por las p.resiones de los
fact?r=s exteriores que unifican los linajes. En cuanto
cesa la oposicin o la el sistema de li-
najes deja de existir como mecanismo integrador de toda
tribu. Este sistema no .. t::ibus--sin--linajes
m, reg!a en tribus que se mueven por
ternton.os mdlsputados, debido a que los segmentos me-
nores tienden a convertirse en autnomos y discretos
(Sahlins, 1968).
Las asociafisLnes .J2antribales constituyen el mecanis-
mo ms tipjco y universal de integracin tribal. Una
sOci:;!-ad no es una tribu por el mero hecho de constar de
cierto nmero de bandas yuxtapuestas, sino porque tiene
un mecanismo integrador que engloba la creciente dife.
renciacin y fragmentacin de la sociedad . . :rodos los seg-
m:ntos tribales anteriormente mencionados, como las
(unIdades domsticas, los grupos locales, las comunidades
y las comparten una base residencial o proximi-
dad con excepcin de las parentelas y los linajes,
cuyos miembros no necesariamente viven juntos.]
La proximidad fsica de los grupos residencia es es el
de los lazos genealgicos, los factores eco-
lgICOS .y las necesidades econmicas y defensivas, y no
el resultado de sus funciones explcitas.
En :eahdad, asociaciones pantribales se originan a
partIr de las fUnCiones explicitas para 'cuya realizacin se
han Ejemplos de asociaciones pan tribales son
las SOCiedades secretas, las sociedades de grupos de edad
encargadas de las ceremOnias y para ob:
Jetlvos sus miembros por regla general pasan
por los linajes y los grupos tribales. Estas
aSOCIaCIOnes mtegran a toda la Las asociaciones por
grupos de edad comprenden a todos los hombres de una
33
edad que. juntos, van pasando por los dis-
de edad, como los jvenes guerreros, los
guerreros adultos, los ancianos jvenes, etc. Se encuen-
tran frecuentemente en Oceana, en frica y entre los in-
dios americanos. Adems de llevar a cabo las funciones
de iniciacin, pueden servir de instrumentos para la for-
macin de grupos corporativos, como los jrcitos, y para
la real!zacin de funciones polticas a travs del consejo
de que tiene influencia en el proceso de adoptar
decIsiones. Entre los pastores karimojong de frica orien-
tal, todos los asuntos que afectan a los problemas pbli-
cos y al bienestar general se pasan por el sistema de
g:upos de edad. Los movimientos del ganado, la emigra-
cin de los campamentos, la autodefensa, las expedicio.
nes blicas y los acontecimientos rituales importantes se
organizan y dirigen bajo los auspicios del sistema de
grupos de edad. Estos no slo proporcionan un senti-
miento tribal y de unidad, sino que tambin pueden crear
lazos intertribales porque en ocasiones estn coordinados
con los conjuntos de edad de las tribus vecinas.
Un importante vnculo pantribal es el clan. Hemos
dicho a menudo que las sociedades con filiacin unilineal
no buscan a sus antecesores en todos los pasos hasta lle-
gar al .pice, como hacen las sociedades de linajes seg-
mentanos. Esto es especialmente cierto cuando el n.
mero de linajes se multiplica y extiende por un territorio
grande. En tales casos, cierto nmero de tribus compar-
te la creencia en un antepasado mtico comn, sin trazar
las exactas conexiones genealgicas entre todos los lina-
jes. Un clan puede abarcar gran cantidad de personas.
Entre los ashanti de frica, por ejemplo, haba ocho cla-
nes matrilineales con una poblacin total de aproximada.
mente medio milln de personas, y entre los ganda de
frica oriental haba entre treinta y cuarenta clanes patri-
34
lineales con alrededor de un milln de personas. Quienes
pertenecen al clan se distinguen por el nombre comn
del clan, con frecuencia un nombre de animal o de ob-
jeto, que muchas veces deben evitar o respetar. Dado que
los miembros del mismo clan comparten la creencia en
un antepasado comun,seconsideran parientes entre s y
tienen la obligacin de. ayudarse mutuamente. Adems, no
pueden casarse entre s y de esta manera se evitan con-
flictos matrimoniales entre los miembros del mismo clan.
Se deben casar fuera de su propio clan de esta manera
1 se establecen lazos de solidaridad entre diversos clanes.
Este es otro ejemplo de cmo las reglas de parentesco
(estructuras) cumplen las funciones polticas de asignar
derechos, mediar en los conflictos e imponer el control
social en general.
Procesos polticos de las jdaturss
efaturas, jc.mrquizadas.-con autoridad
centraJ.., se encuentran m P.olinesi.a (as, entreJ2Uilropian),
en Melanesia (entre los trobJiandeses), en Amrica CeJ;l9
t ral ;--en la-costa septentrional de An:.rica del Sur, en el
sudeste de los Estados Unidos, en la costa norocciden-
tal de Amrica del Norte, en Af rica y entre algunos
pastores aSiticos.iLOs factores ecolgicos parecen tener
importancia para explicar Jos orgenes de las sociedades
jerarquizadas. Debido a las diferencias ambientales, re-
giones diversas se especializan en la produccin de dis-
tintos productos. Las sociedades tribales tienen relativa
mente fcil acceso a tales productos, gracias a su movi-
lidad. Pero las sociedades con tcnicas agrcolas avanza-
das tienden a vivir permanentemente en determinadas zo-
nas, lde modo que la diversidad de artculos accesibles a
,
35
1
todos los grupos s6lo puede conseguirse mediante la crea.
ci'n de mecanismos redistribuido res. I::stos aseguran que
los artculos circulan desde los productores a un centro
que los reenva a las comunidades locales.
Segn algunos antroplogos, otro factor que puede ha-
ber contribuIdo a originar la direccin centralizada es la
creencia en la transmisin de la fuerza y el carcter de
padres a hijos. En algunos casos, este tipo de creencia
puede haber favorecido la transmisin del papel de los
grandes hombres y, por tanto, originado tal vez jefes
hereditarios. Esta hiptesis no parece absolutamente im-
probable si tenemos en cuenta que 1" ley de la primoge-
nitura se encuentra en casi todas laJ'. jefaturaS\ (Service,
1975: 74). Esta explicacin mixta de los orgerles de la
jefatura en nombre de factores ecolgicos y creencias
demuestra la complementariedad, ms bien que el carc
ter conflictivo, de las explicaciones ecolgicas y simb-
licas.
La centralizacin del poder poltico para la organiza.
cin de los intercambios regionales y la guerra, probable-
mente, fue en un primer momento provisional, y la elec.
cin del dirigente central debi basarse en las capacida-
des de los individuos. Una vez creado el cargo de jefe, la
situacin cambia. El redistribuidor tiene poder y alto
rango, porque es quien ocupa el cargo, y pueden concen-
trar poder en sus manos reservndose una parte de los
excedentes para s, para sus esposas y sus criados, y para
desarrollar artesanas especiales. Sobre todo, puede ex-
tender su poder a las esferas religiosas y polticas. Puede
asignar trabajo para crear complejos mgico religiosos y
para construir obras pblicas, como sistemas de regado,
que posteriormente estimulen la productividad. La so-
ciedad que crea una jefatura suele triunfar en su compe-
tencia con otras tribus para acceder a los recursos vaHo-
3
sos, aunque no frente a las que poseen fuertes sistemas de
inajes segmentados. El xito de las sociedades con jefa-
tura en los proyectos deregado, en la guerra y en otros
empeos colectivos debe catalog.arse entre los factores
que posiblemente favorecen sus orgenes y su perpetua-
cin.
Junto a las prcticas chamansticas de las sociedades
tribales, m las jefaturas encontramos rituales comuni-
tarios con implicaciones sociales m.$ amplias. La extrac-
cin_de un. excedente permite a las jefaturas la forma-
cin no slo de artesanos sino tambilL de sacerdotes es-
pecializados. De hecho, tanto los cargos sacerdotales como
los seculares los desempea la famili a del jefe y, en algu-
nas ocasiones, los papeles de jefe y de supremo sacerdote
recaen en el mismo individuo. La jefatura es una estruc-
tura teocrtica y jerrquica que con frecuencia proyecta
su modelo sobre lo sobrenatural, donde las deidades se
clasifican segn las lneas del sistema de grupos jerarqui-
por el parentesco.
las jefaturas, el rango se fundamenta en la distan-
cia genealgica respecto al jefe; cuanto ms estrechamente
se est emparentado con el jefe, mayor es el rango del
individuo. ) Tales rangos no deben confundi rse con un
sistema dd clases, porque no dividen a toda la sociedad
en grupos gobernantes y propietarios, por un lado, y
artesanos, trabajadores y masas campesinas, por otro.
La econmica entre los estratos sociales no es
tajante, pero tiende a ser una gradacin continuada des-
de lo ms alto hasta 10 ms bajo, sin consecuencias eco-
nmicas y polticas o bien con consecuencias de poca
monta.
A causa de la disposicin jerrquica y la direccin re-
lativamente centralizada{ las jefaturas son con
una organizacin ms ligera que las no estn
37
total y permanentemente organizadas. La unidad de acti--
vidad productiva sigue siendo la unidad domstica y'slo
en las sociedades con estado encontramos economa .... po-
ltica. Las aldeas se unen para determinados empeos
cooperativos, pero con frecuencia rompen y mantienen
su sistema econmico autnomo.\Se dan excedentes de
produccin y desigual control de 16s bienes, pero no exi\
te propiedad privada en el sentido estricto del trminol
Los jefes no cuentan con el uso legal de la fuerza y los
jefes locales no pueden exigir por la fuerza el cumpli-
miento de los tributos. Las estructuras permanentes, cen-
tralizadas y burocrticas, con el monopolio legal de la
J fuerza, son caractersticas de las sociedades con Estado.
Las sociedades de jefatura constituyen un estadio de tran-
sicin entre las sociedades sin Estado y las sociedades con
I::stado{!o sociedades polticas en la terminologa de K.ra-
der). 3'610 en las sociedades con Estado las estructuras
de parentesco se diferencian y subordinan respecto a las
estructuras polticas. La forma en que el gobierno estatal
introduce las divisiones polticas y las dems divisiones
sociales y perpeta las formas de explotacin social me-
diante el monopolio del poder poltico y el uso legal de la
autoridad, ser el tema de que nos ocupamos en la segun-
da parte de este captulo y en el Captulo 2.
38
*"
ll. La sociedad poltica y
la economa poltica
sociedades clasificado segn su
hablfat natural, fuera el desie,no, las selva
tropical o el litoral; segn su tecnolosja, que
tenan instrumentos de piedra o metal o posean el roo-
'tor de vapor; se,g religiosas y sus sistemas
de parentesco.):Estas clasificaciones son irrelevantes para
definir la poltica) noyotros . dividimos
sociedad en dos clases. En la primera,10s individuos slo
trabajan para sus ellos mismos. o bren
para los bienes comunes del gru;ro inmediato, vecinos, p.,a-
rie'"Otes o ambos simultneamente; no cultivan.j;!ara
nes estn fuera de esta En la segunda, estn quie
nes trabajan o cultivan para otros, pero este trabajo no
4. Estos captulos son nuevos desarrollos de mis anteriores formu-
laciones (1968 y 1963). Las recientes obras sobre la formacin del estado
son A. P. d' Entreves, The No/ion o[ lhe Slate, Oxford, 1967, y
nis el GouvernanlS (Gobc'71adDs y goberml1tes). Iohn Gillissen ed. So-
cit lean Bodin, vol. 22. Bruselas, 1969.
39
1
tiene reciprocidad; stas son las sociedades polticas\ Ms
adslaRte &'ir ver&--pol qu-utilizamos este trmino. En la
primera clase de sociedad existe la unidad de lo no di-
ferenciado. A vces se las denomina sociedaaes primtivas,
sociedades de solidaridad mecnica, sociwades goberna-
das por el status o sociedades de relaciones personales.!
En stas todo el mundo trabaja con tal de que tenga ca-
pacidad, incluso los dirigentes sociales, los sacerdotes y
chamanes, si los tienen, cuando no estn celebrando las
ceremonias de sus cultos locales. Estas sociedades slo
mantienen pequeos contactos con objeto de ayudarse
mutuamente; y dentl:.Q de. ellas los distintos NUPosJoca
les, familias ' y parientes ..... producen las mismas cosas y
dependen fundamentalmenteae sus propias fuerzas para
subsistir. Tal era la vida de los pueblos de Australia, de
los que los ms conocidos son los aranda, o bien de los
esquimales del Polo Norte antes de la llegada de los euro-
peos. i
Por trabajo o cultivo, palabras que hemos mencionado,
entendemos la actuacin directa sobre la naturaleza que
rodea a los individuos, en primer trmino sobre la tierra,
dando lugar a cosechas y cuidando ganado; asimismo el
trabajo de desplazarse de un sitio a otro para tales culti-
vos, de intercambiarlos por los productos de otros luga-
5. Henry Sumner Maine (1861) distiniUi entre las sociedades bao
sadas en el status personal y las basadas en el contrato formal. Lewis
H. Morgan (ISn) distingui entre las sociedades basadas en las
relaciones personales y las sociedades basadas en el territorio y
la propiedad. Emile Durkheim, 0" the Divisio" 01 Social LAbor, trad.
de G. Simpson, Nueva York, 1933 [versin cast.: De la divisin del
tmbaio social, Schapire, Buenos Aires] distingui entre la solidaridad
orgnica y la mecnica. Mediante la solidaridad mecnica cada grupo
reproduce lo que hace el inmediato. Mediante la solidaridad orgnica,
los grupos dependen mutuamente para la produccin. Ferdinand Ton
nies (1957) hilO la misma distincin que Maine con otras palabras.
Max Weber distingui entre sociedad particular y universal. y ley.
Todas estas distinciones abarcan el mismo campo.
40
res, Y de trasladarlos al luga- donde se realiza el con-
sumo definitivo. La esfera de.... estas actividades excede
ahora el grupo local, alcanza el conjunto de la sociedad.
En las sociedades polticas, como las de Grecia y Roma
de la antigedad, en las regiones del mundo gobernadas
por los imperios orientales o bien en las sociedades pol-
ticas de la Europa moderna, del tipo que luego se llev
a Amrica y a otros continentes, los grupos de produc-
tores locales estn imbricados en un intercambio ms
extenso de ' sus productos. Las mercaderas que intercam-
bian son sus mercancas; los intercambios dan la medida
de la densa interaccin entre las comunidades producto-
ras, en una medida que no se encuentra en las sociedades
primitivas.[Ahora.las comunidades se hacen.cada vez ms
dependientes entre s y disminuye su autonoma, La ~ e s
fera de sus actividades ya no es la unidad "domstica fa-
miliar ni la localidad; el trabajo de la tierra, las cosed}as
y el ganado, la alfarera y otras industrias artesanales se
realiza ahora dentro de la esfera de la sociedad cOffi9
conjunto; es trabajo social o cultivo social )
Desde el punto de vista de los individuos de la socie-
dad poltica, sus relaciones entre sf y su vinculacin al gru-
po social quedan transmutadas; el cambio resulta para
ellos ms maravilloso que la obra de una varita mgica.
Aqullos.. para guienes se realiza el trabajo social )!3 no
son miembros de la misma comunidad, pues se ha roto la
vida en comn; surgen nuevas relaciones entre las dos
divisiones, la de quienes realizan.el trabajo directo y la de
aquellos para quienes se realiza. Dnde vive uno, en qu
comunidad, o qu parientes tiene ya no son cuestiones
decisivas; el facto.r determinante dentro de la sociedad
lo constituyen el trabajo social y las relaciones sociales
que. conlleva, El tejido social de la comunidad primitiva
es fino y est lleno de agujeros. El tejido social de la so
41
ciedad poltica, aunque dividido, es espeso y complejo de
diseo.
La sociedad poltica tiene otra forma de divisi,ri. En
la sociedad primitiva no hay diferencia entre las esferas
pblica y privada, no existe vida pblica ni privada, pues
estas sociedades suelen ser simples en cuanto a organiza-
cin y demasiado pequeas para garantizar tal separa-
cin, Desde luego, existen secretos de clan, secretos den-
tro del sexo femenino que no se comparten con los varo-
nes y, al revs, secretos que los varones ocultan a las
mujeres en las sociedades primitivas. Pero cun diferentes
son los secretos militares de una nacin moderna o los
secretos comerciales de una empresa moderna; estos se-
cretos forman parte de la vida pblica de la sociedad po-
ltica y se mantienen al margen de la vida privada y fa-
miliar del mismo militar o del hombre de empresa. Por
el contrario, hay que buscar mucho para encontrar tal
separacin entre lo pblico y Jo privado en la literatura
etnogrfica que se ocupa de la vida de los pequeos gru
pos en aldeas y bandas. No obstante, en la sociedad pol-
tica existe otra diferencia. Quienes hacen trabajo social o
cultivan siguen en las aldeas y comunidades mucho des-
pus de que se haya formado la sociedad poltica. Aqu-
llos para quienes se hace el trabajo son los hombres nue
vos, o los primeros en separarse de la comunidad, los
primeros en aparecer como individuos, los primeros cuya
vida pblica queda separada de la privada, y son los hom-
bres pblicos, los gobernantes y su squito.
La sociedad poltica es algo ms que la mera suma de
estas comunidades: consta de un centro de gobierno con
el que estn relacionadas las distintas unidades de produc-
cin. :E:.ste es otro de los sentidos en que- est dividida la
sociedad poltica; se trata de la separacin entre la ciudad
y el camp.Q.. Pero para tener una socieaaa;- estas division-es
42
deben superarse. Los medios para superar las separacio
nes y las divisiones de la sociedad poltica son pblicos y
formales; {el gobierno acta mediante la legislacin, la
fuerza y la amenaza de la fuerza., Las fuerzas informales
de la unidad de la vida social, que encontramos en las
sociedades primitivas, dejan paso en la sociedad poltica
a las fuerzas formales, pblicas y oficialmente reguladas
de la ley y el orden. La esfera autnoma hasta entonces
del grupo local, la banda o la tribu se transmuta ahora,
por lo que la misma, sociedad resulta cambiada. La sacie
dad se convierte en una sociedad dividida: la' economa
de la sociedad poltica es la economa poltica.
Una vez definido nuestro campo y los trminos que le
aplicaremos, intentaremos ver en los prximos captulos,
en primer lugar, qu significan en la prctica. A conti-
nuacin entraremos ms despacio en una sociedad concre-
ta y particular, la de los mongoles de Asia central. Yo he
tenido la suerte de viajar por esta parte del mundo y
haber estudiado a las personas que viven all durante
un cierto tiempo. Estos datos procedentes de mis viajes
y estudios quedarn reflejados en el ltimo de estos dos
captulos. Al final haremos algunas observaciones sobre
la sociedad poltica en la Amrica actual. Mediante la
comparacin global, la naturaleza de la sociedad poltica,
sus ventajas y limitaciones quedarn al descubierto.
EL PRINCIPIO ORGANIZATIVO DE LA SOCIEDAD
POLlTICA, EL ESTADO
Como consecueQtia de las relaciones.....del trabajQ...2"
dal, la sociedad poltica es una
mo tiemP9 est unific3!s!,a, pero de una foona nueva, por
la imposicin de la autoridad centralizada que des-
43
\
1
I
de fuera. j El monopolio de la autoridad radica IPra c!e
lQs grupos locales y constituye una tegai:-.o.Jmperfeccin
f'xterior que reca.e sobre .La divis.in ya no es entre
grupos locales, SIDO que atraviesa toda la sociedad pol
tica e integra los grupos locales de manera distinta a
como se integraban antes; pero uno de los estratos socia-
les de los grupos locales, aldeas y comunidades est com.
puesto por aqullos que cultivan directamente la natura-
leza; el otro es ese estrato social de la sociedad poltica
que se beneficia del trabajo. (Aqu beneficio no significa
dinero, pues el dinero slo desempea un pequeo papel
en las comunidades de que hablamos. Beneficio se uti-
liza aqu en el sentido literal y significa para quien se
hace el trabajO.) Hasta la formacin de la sociedad po-
ltica, las comunidades han sido segmentos que se podan
romper entre s sin grandes prdidas; eran elementos de
la sociedad poltica. Ahora estn integrados en la nueva
unidad social a travs de su relacin con la economa
ltica. El estrato social que se ha separado, desprendin-
dose de las comunidades, controla y dirige la sociedad
poltica. Nos ocuparemos ahora de las instituciones de
esta nueva direccin y control de la sociedad.
La sociedad poltica es una sociedad con Estado ' el
estCulo es el princil?io central organizativo de la sociedad
poltica y de ninguna otra; y no hay ningn otro principio
organizador de la sociedad poltica que no sea el Estado.
El estado no es lo mismo que la sociedad poltica, perb
surge dentro de La sociedad poltica es aIS--concre-
to, experimental y speciaL Tiene una economa
o vinculacin del trabajo social, tiene una funcin mili-
tar, una funcin religiosa, etctera. La sociedad poltica,
como cualquier otra, tiene miembros; no hablaremos en
este sentido de quienes forman parte del (Estado, sino slo
de sus instituciones y rgano! El Estado es el yrincipio
44
de organizacin que opera a todo lo ancho de la sociedad
poltica; ...a-eLpRRcipio absttacto del monopolio-de-la
autoric!.ad central enJa..suciedad poltica. Se ha identifi
cado el Estado con el gobierno universal de la ley y con
la norma racional; hasta qu punto puede afirmarse eso
lo estudiaremos crticamente ms adelante. Al ser un
principio abstracto, el Estado no acta prcticamente. ni
opera por medios directos. sino a travs--dtH;Us-rgano .
El estado es el principio formal de organizacin de la so-
ciedad poltica y acta a travs de. or.,gaJilimosJormales,
que estn debidamente constitujgps";,c..actan.poF-pfoced4-
mient0.2....formaTe5. La sociedad poltica, como cualquier
otra sociedad, tiene tantos aspectos formales como in-
formales; el Estado es una pura cuestin formal. Est
constituido de ley, est constitui,do por y. a travs de la
ley, y constituye la ley en su vertiente pblica. El EstadP
es el principio formal de la organizacin de la vertiente
pblica de toda la sooiedad poltica; esa organizacin
tiene una localizacin central o gobierno central; Ahora
adoptaremos otra forma de aproximacin. La
cin del gobierno, o de la autoridad, o de un grupo for-
malmente constituido, se ha convertido en el principio
de la sociedad poltica: ese principio es el Estado. Dicho
otra vez, la autoridad central alcanza a toda la sociedac
poltica;- eo=;stado es el principio de la alltoridad celltral
de un grupo formal sobre el conjunto de la sociedad pol-
tica y Sobre todos los dems grupos que existen en su in-
terior. A veces se utiliza la palabra Estado para indicar
una determinada nacin, el Estado de Dinamarca o de Is-
rael, por ejemplo. Evitaremos semejante uso. (Krader,
1968.)
_La sociedad poltic<!.Jl ser una sociedad dividida. e.s
necesariamente una sociedad comJ?ki'l Tiene el mismo
sentido que sociedad civilizada. Las sociedades no civi-
45
izadas, o bien en este sentido las sociedades no polticas,
suelen resultar complejas, por sus sistemas de parentes-
co o por su culto religioso, pero no lo son en cuanto a
la organizacin y las relaciones de su economa poltica
y de su sociedad, como las que aqu hemos expuesto. En
las pginas que siguen procederemos desde la exposicin
general de las relaciones de la sociedad de la economa
poltica hasta la caracterizacin de sus rasgos especficos.
Podremos fijar, como veremos, en qu condiciones se
form por primera vez la sociedad poltica; si bien la fecha
es aproximada, no obstante podemos inferir cundo y
,tuvo lugar este proceso que hizo poca y bajo qu
condicIOnes. Entre las distintas formas de sociedad, hay
una que sobresale para nuestro objetivo. Las dems for-
sociedad pueden mencionarse con objeto de dis.-
tmgUlrlas de la sociedad poltica, pero no estudiaremos
las. sociedades f?rmadas por bandas, como los grupos
socIales de esqUimales, las bandas paiute del centro de
California, los bosquimanos del desierto de Kalahari en
Af.,:ica meridional, los pigmeos de frica central y los is-
lenas del sudeste asitico, las bandas cazadoras de Nueva
G.uinea y del centro de Australia. Haba, y en cierta me.
d.Ida todava miles de tales grupos, de tecnologfa
simple, organizacin econmica simple y pequeo tama.
o; en tales grupos la subsistencia procede
de la caza y la recoleccin de animales y plan-
tas silvestres; yen tales grupos una banda de un centenar
de personas sera grande variedad de orga.
nizaci?nes entre estas bandas, en un extremo, y
la SOCiedad polillca en el otro; las organizaciones de Jos
indios de las llanuras de Amica del Norte y de los is-
leos pueden aducirse como ejemplos; alguoas
de las ultImas, en cuanto al tipo, se aproximan a la ca-
tegora de sociedad pol tica.
46
Donde primero tenemos noticia _de sociedades polti-
cas en los tiempos antiguos es en Oriente, en el valle del
Nilo, en los ros Tigris y Eufrates y en las regiones veci-
nas. Estos fueron los primeros pueblos que escribieron;
existe una estrecha relaciI1- entre la escritura y la for-
macin del Estado, entre los documentos, los escribas, los
archivos y los archveros, y el aparato -del estado. Miles
de aos despus, 'Ja sociedad poltica surgi en el centro
de Asia en unas condiciones que fueron recogidas por los
historiadores chinos y persas\ Estos documentos estn en
riquecidos por la pica de 1>rcos y mongoles, y puesto
que tengo alguna familiaridad con estos pueblos, al ha-
ber viajado por Asia central, el desarrollo de la sociedad
poltica en esta parte del mundo ser el asunto de la lti-
ma parte de cstas pginas. De paso trataremos el impac-
to de la sociedad poltica en la vida humana y el signifi
cado, el retorcido significado, que tiene para nosotros.
Estamos tan cerca del fenmeno que podemos observar
sus efectos sobre nosotros mismos, pero mediante la con-
ciencia crtica podemos ganar una cierta perspectiva sobre
el rgimen a que estamos sometidos.
LA DIVISIN DE LA SOCIEDAD POLTICA
La sociedad poltica es una sociedad dividida en cierto
nmero de sentidos. De stos, mencionaremos dos.
(1) La sociedad est cOIJWuesta por la clase de los ricos y
la cla';'e de los pobres. V. Gordon Childe, el famoso
logo britnico, seal que, hasta un determinarlo mo-
mento, en la arqueologa del Prximo Oriente las tumbas
estaban provistas de un amueblamiento funerario ms o
menos igual en cuanto a riqueza. De ah deducimos hasta
qu punto no haba grandes diferencias entre los vivos
47
en cuanto a riqueza. all de ese punto, la pompa
funeraria es de dos clases: los enterramientos de los po
bres se diferencian de los aelos grandes. En
ese-purrtcr,-situado alrededor ael ao - 4000 a: a e C:-;-ptRte-
mos decrrqueccimenz l a sociedad poltica en.
mo La misma se ha apreciado en la ar-
queologUn fel syr d..e_Sibeda alrededor del ao 1000 a. de
C. La poltica, pues, tiene un origen real y una
localizacin en eLespacio_y en eL tiempo, o bien muChos,
pues este proceso se repite en diversas partes del mun
Hemos definido la sociedad poltica en general como
una sociedad con Estado. Ahora precisaremos esta defi-
nicin en la secuencia temporal. (2) La primera aparicin
del estado no es lo mismo que la primera aparicin de
la sociedad poltica. La sociedad poltica expele el estado,
que es el producto de la sociedad dividida y poltica,
6. La prueba testimonial de las tumbas es una prueba compleja.
Por una parte. los suntuosos funerales de los grandes, los ricos y las
figuras pblicas de la sociedad poltica contrastan con los sencillos
enlierros de las pocas anteriores y con las inhumaciones sencillas de
los pobres en la misma sociedad. Por otra parte, la riqueza no es
totalmente consumida por los ricos y por las ofrendas a los muertos.
los dioses, etc. Tambin se convierte en nueva produccin; ya hemos
mencionado el gran aumenlO de los productos en la sociedad poltica.
M. H. Fried ha sealado el hecho de que muchas personas que pueden
identificarse cumo jefes, dirigentes. etc., se entierran con sencillez,
incluso a veces lan pobremente, si no ms, que los restantes micm
bros de su comunidad dentro de la sociedad poltica. Pero estas dos
relaciones deben distinguirse. El dirigente de la aldea no cs una per-
sona diferente del resto de la aldea Que tiene a su cargo. Es igual que
sus. compaeros de aldea en cuanto al trabajo que realiza , en cuanto
a nqueza, etc. Se encarga de la recaudacin de los impuestos; esta
es su responsabilidad en muchas partes del mundo. Estos impuestos
los reciben de l, que acta en nombre de la aldea, los rganos del
estado. El dirigente no fonna parte de la aristocracia ni de la clase
dominante, por regla genera!. Por el contrario, debemos identificarle
con personas como el jefe del clan entre los mongoles, del que nos
ocuparemos ms adelante. Esta persona puede no ser ms rica que
los dems ntiembros de su clan, pero estaba considerada como de la
clase superior por los antiguos mongoles, segn sus documentos pnti-
guos. Vase: V. Cordon Childe (1936 y 1944) Y S. I. Rudenko (l9!).
48
pues el princlplO de la centralizacin de la autoridad se
establece dentro de la sociedad poltica. Hace unos cinco
mil aos, en el Nilo.! el Tigris y el J:.uh-ates, aparecier o
los centros de pod!r ..Qolticq.- Ca !.U1aQlQ& que alrededor
del 3000 a. de C. surgi de forma clara el Estado en el
Oriente ms remoto. El poder central est claramente
definido y mantiene instituciones encargadas de los do-
cumentos, escribas y centros religiosos que colaboran en
mantener el centro de la autoridad.
Los gobernados son los cultivadores de la tierra, los
artesanos de los P9blados y ciudades, los pastores, los
transportistas de bienes, los trabajadores de las minas
y las canteras, los marineros, los pescadores y los caza-
dores. Vinc.lllados gorj a costumbre a su aldea de origen,
estos individuos no son libres; estn sometidos a un se-
or con el fin de evitar la inanicin o bien estn escla-
vizados por captura en la guerra o por deudas. Estas son
las principales formas de servidumbre en los tiempos an-
tiguos. La primera es la ms antigua: la servidumbre por
tradicin. La introduccin de la esclavitud es otra va y
tiene otra historia, pues la esclavitud se conoce en mu-
chas sociedades sin que haya diferencia ni oposicin de
clases sociales tal y como encontramos aqu. Los esqui
males no tienen sociedad poltica, sin embargo conocan
la esclavitud antes de caer bajo los mritos y demritos
de la civilizacin; era un lazo personal entre el amo y
el individuo o la familia en condicin de servidumbre.
dedican a.SLcultivadores.J2.roducen.no slo
10 suficiente e ra s lJ1imos. sinQ un exced!.,nt.7.Aue !ll-n-
tiene a los gobernantes _ Consideremos ahora estas dos
formas, el trabajo excedente y el producto excedente, por
separado. El bloque de construccin del sistema agrco-
la de las sociedades polticas de la antigedad era la fa-
milia. Produca cereales, lana para las ropas y otras fibras,
49
y consuma 10 que produca; la unidad de produccin'y la
unidad de consuIllQSonstituida por la familia campesina,
y por la aldea campesina de la que forma parte, ha du
rada miles de aos, hasta nuestro tiempo. Los trabaja-
dores modernos forman parte de una unidad econmi-
ca, la unidad de produccin que es la fbrica o la oficina
donde trabajan y donde ganan su sueldo; pero la unidad
de consumo sigue siendo la familia en la sociedad moder-
na, hablando en trminos generales. De distinta manera
ocurra entre los campesinos; all, en el Nilo de la anti
gedad, como en cualquier otro lugar de frica, Asia y
Amrica en la actualidad, dondequiera que actualmente
vivan y trabajen campesinos, la unidad de produccin y
la de consumo coincide por norma; es la familia. Por
regla general, la aldea est compuesta de familias cuyas
funciones econmicas son las mismas; la aldea campesina
constituye una comunidad en su mayor parte autosuficien-
te. Produce para sus propias necesidades, el excedente
que recoge el estado en forma de impuestos y algunas mcr.
cancas que intercambia con otras aldeas. Por regla ge-
neral, tenemos una economa de aldea campesina cuando
se retiene ms de la mitad de la produccin y se aporta
menos de la mitad al estado, a las otras aldeas y a las
ciudades. Puesto que las ciudades necesitan alimentos,
ropas y materiales para calentarse procedentes del cam
po, ste debe proporcionrselos, sea mediante intercam-
bio directo con las ciudades o sea indirectamente apor-
tando impuestos al estado. Estos graneros tambin su-
ministran la manutencin de los campesinos en pocas
de hambre; ste es el punto a que se refiere la historia
bblica de Jos en Egipto, quien interpret el sueo del
Faran como una prediccin de los siete aos de escasez
y los siete aos de abundancia. Durante los siete aos
de escasez el Faran tuvo que proporcionar alimentos a
50
la plebe, que era quien originalmente los produca. En.
tonces fueron a recoger sus productos. En este caso, los
organismos estatales desempean un papel directivo, apor-
tando una organizacin racional de la economa, evitan-
do, de ser posible, los excesos de la direccin en cuanto
a demasiado abundante o demasiado escasa produccin
y almacenamiento.
LOS ORlGENES DEL ESTADO
t
","" r
_El Estado surgi primera vez en las tierras esca-
sas de agua de Oriente Medio, donde, para poder practi-
car la menester controlar el agua. Al prin-
cipio, la acumulacin del agua mediante presas y canales
caa bajo la responsabilidad de la aldea o de la unidad
local de parentesco de la SOCiedad;} el arquelogo francs
Alexandre Moret sostiene que esta unidad local de paren-
tesco era el clan. Mediante la actuacin del Estado se or-
ganizaron los grandes planes de regados que dieron fa-
ma durante muchos siglos al Oriente Medio. Se constru-
yeron con el trabajo de los campesinos: este trabajo era
obligatorio. Una vez cumplidas sus propias necesidades
mediante la produccin de la familia y de la comunidad,
para el Estado. El trabajo de los
O libre, no slo satisfaca ahora sus propias
neceSidades, sino que proporciona a un excedenfeque
mantena al reY.;aTa corte, -.Jos saceraotes erel templo, a
los gobernadores, a los recaudadores de impuestos, a los
generales, a los supenrisores y a los capataces de esclavos.
Los sacerdotes eran los depositarios de la sabidura y
regulaban la tecnologa del ao agricola de regado, con-
tando con la observacin de los cuerpos celestes median.
te los cuales, en Egipto, por ejemplo, se predecan las
51
crecidas y sequas del Nilo. Esta prediccin era necesa-
ria porque sin las aguas del Nilo la agricultura no hubie-
ra podido mantener a la poblacin del Egipto faranico
(Moret, 1926; Adams, 1966).
El exceden tu e presentaba en dos formas principales:
era recolectado por el Estado como impuestos en espe-
cies:- o bien como impuestos en forma
de trabajo. EI-populacho trabajador era explotaao, pero
la "'valoracin de esa explotacin no es sencilla. Comen-
cemos por la aldea y la familia campesinas, o bien por
la vida de la comunidad. Vemos ah pocos signos de divi-
sin en clases o de pompas y mercaderas suntuosas. La
vida es homognea; el contraste entre la riqueza y la po-
breza es pequeo. Ms all de la aldea estn los campos
en que trabajan las familias, las acequias que cavan y
cuidan, los caminos que llevan de una aldea a otra y a la
ciudad. El excedente recogido Qor los recaudadores de im-
E.uestos en forma de productos agrcolas se almacenaba
en los graneros pblicos; el excedente de trabajo cons
truy pirmides, templos, palacios, canales de riego, pre-
sas, grandes caminos, explot las canteras y construy
con madera los barcos a todo lo largo del Nilo. La lista
es compleja porque las aportaciones de los organismos es-
tatales mediante el almacenamiento de grano, la direccin
de los regados y la observacin astronmica no son de
ninguna manera despreciables.
Estas funciones directivas del Estado son de tres cla-
ses. Las primeras pertenecen al tamao o escala de la
empresa; las segundas, a la cantidad de esfuerzo necesa-
rio para llevarlas a cabo. Al unirse muchas aldeas en la
sociedad poltica, se introdujeron cierto nmero de nue-
vas interrelaciones entre las aldeas, entre las comunida-
des de clanes, etc. El tamao de las empresas creci, .para
lo cual fue necesario cierto nmero de supervisores y ges-
52
tores. Adems, los supervisores. 10<; cientficos y los tc
nito s no estaban en todas y cada una de las aldeas, sino
que coordinaban su trabajo desde un lugar central. El
Nilo se desbordaba y llevaba agua a los cultivos egip-'
cios. Las predicciones temporales de estas inundaciones,
se basaban en observaciones y clculos astronmicos, pero
ninguna aldea se ocupaba de estas funciones. Dada la
magnitud del empeo, las ejerca un grupo de personas
para muchos distritos. De este modo. el gasto pblico de
esfuerzo quedaba en este sentido racionalizado. Slo era
posible emprender actividades en gran escala si coopera-
ban muchas aldeas, pero eso exiga supervisin, unas per-
sonas que dieran las rdenes y otras que las llevaran
a la prctica. Tambin en este segundo sentido se racio
nalizaba el esfuerzo pblico. El esfuerzo era universal-
mente aplicado a todo lo largo y lo ancho del imperio
por hombres que vigilaban que se aplicara de manera uni-
forme. Este es el tercer sentido en que el esfuerzo p-
blico era racionalizado y sometido al control de la direc
cin. Los campesinos podian dirigir los regados en un
breve trecho de los alrededores de la aldea o- la comu-
nidad campesina. o quizs de un distrito, en coopera-
cin con otras aldeas. Pero los empeos mayores reque-
ran la escritura (con excepcin de los incas), documen-
tos, escribas cualificados y personal directivo, lo mismo
que las predicciones de las inundaciones del Nilo. El
estado tena el monopolio de la escritura y de los docu-
mentos escritos, a travs de sus rganos; los campesinos
por su parte eran analfabetos. El ejrcito de campesinos
y esclavos que cavaba y cuidaba de las acequias de riego
estaba controlado por capataces y negreros. El ncleo
racional de las funciones del estado puede percibirse r-
pidamente y ya ha sido expuesto por el socilogo alemn
Max Weber. Pero en la cumbre de estas funciones de di-
53
reccin y racionalizacin, se erigi el gran misterio y pa-
vor de la realeza. La ideologa de la soberana se expresa
en el antiguo Egipto representando al rey en las planchas
de pizarra grabadas con un tamao varias veces mayor
que el de los individuos de menar importancia. En la
antigua Mesopotamia, los reyes no se representaban a s
mismos como dioses, sino como sus representantes en la
tierra; algo del pavor que envolva al dios se asociaba
con el rey y toda ofensa contra el monarca era una ofen-
sa contra el dios (Weber, 1922, 1946 Y 1947). El filsofo
ingls Hobbes puso en claro la funcin del temor gara
gobernar aIpueblo; a sto slo aadiremos que el temor
se aplicaba entonces para mantener el control sobre toda
la sociedad poltica y en especial sobre los cultivadores
de la tierra.
Los problemas de la gestin, direccin y control de
la sociedad poltica son enormes. La crtica del Estado y
de la sociedad politica no apunta contra las funciones ra-
cionales de los organismos estatales del pasado, sino con-
tra los medios por los cuales se obligaba a los campesi-
nos a someterse al cumplimiento de estas funciones; asi-
mismo se dirige contra la pompa, el espectculo, la vana-
gloria, la ambicin, las ilusiones y desilusiones asociadas
a la creacin del Estado y que colaboraban a la manipu-
lacin del campesinado. La pompa y la ceremonia contri-
buan a alegrar la vida con su funcin de entretenimien-
to; servan para mantener unido el conjunto social. Los
antroplogos ingleses han explicado el papel de la mo-
narqua inglesa en estos trminos. Pero esta pompa est
asociada con el inters particular: quienes dirigen las
ceremonias no lo hacen como un fin en s mismo ni por
el conjunto social, sino por lo que obtienen de ah.
Adems, la critica del Estado se dirige no slo contra
el pasado sino tambin contra el presente. Cules son
54
las alternativas al Estado? Limitamos la cuestin a los
costes mensurables. Existen grandes sumas de dinero que
se apartan de los fondos pblicos para fines improduc-
tivos; los o.rganismos del Estado son la mano muerta del
pasado. Por ejemplo, los gastos militares, los gastos para
el propio inters y para el mantenimiento de los estable-
cimientos del Estado, constituyen una gran carga pblica.
Estn directamente conectados con las desiguales asig-
naciones del tesoro comn, en las que unos se benefician
a de Por tanto, nosotros pondremos en cues-
tin la continuidad del Estado, sus organismos y la socie-
dad poltica en su forma actual. I!.sta es una crtica for-
mal que surge de la misma definicin inicial de la socie-
dad poltica, en la que unos trabajan para otros. La des-
igualdad en la actual distribucin de la riqueza social
proviene de esa desigualdad primigenia.
,
LA. SOGIFIDjlrpOl:.ITICA,
ESFERAS PBLICA Y PRIVADA
La sociedad oltica es una sociedad dividida en las
esferas de lo J2;blico y d;"lo privadC!. Ya hemos menciona-
do el excedente de trabajo y produccin en la sociedad
poltica. Parte de este excedente tiene la forma de im-
puestos en trabajo y en especies, y de esta forma aban-
dona la esfera privada donde fue originado y producido.
La privada, como recordaremos, es la..lmilia .. }: la
c?mumcad de cuando se miran hacia dentro7l1acia
Sl mismas. Cuando miran hacia fy,era, la
se con el organismo recaudador
y, a partIr de ahi, el excedeIlte producido por la fwilia
y la comunidad revierte en la esfe.ta-PWica. donde se
deposita en el tesoro estatal como producto agrcola;" el
55
excedente de trabajo construye las pirmides y dems
grandes obras pblicas: Las funciones del estado se sitan
por completo en la esfera pblica, que adems incluye
la ciencia astronmica y la tecnologa del control hidru-
lico. Todas estas funciones se renen en el culto del esta
do y la ideologa que conlleva de apoyo a los gober.nantes
del antiguo Egipto, Babilonia y China.
De hecho, algunas de estas funciones son, o fueron en
su momento, necesarias, y-otra's no. Pero todas fueron y
son presentadas como precisas, tanto si realmente lo son
como si no. Adems, hoy podemos distinguir con mayor
claridad entre las funciones necesarias y superfluas del
estado en sus orgenes y en su temprana historia, lo que
no deba estar tan claro en aquella epoca. Nosotros no
criticamos a los antiguos egipcios por no haber sabido
distinguir lo necesario de lo superfluo. El prehistoriador
K. A. Wittfogel ha hecho una importante contribucin en
estas cuestiones, pero no ha logrado hacer esta distincin
en su interpretacin de los materiales de la antigedad
(1962). Los rganos del Estado llevan a cabo una funcin
gestora racional en el sistema econmico. Algunas de las
funciones racionales que realizan estos organismos ya
las hemos mencionado. La crtica del Estado, y de la teo-
ra de la funcin gestora-racional, no niega lo que tienen
de positivo las actividades de los organismos del Estado,
pero quienes proponen la teora gestora no han tenido
en cuenta el lado negativo, la manipulacin y el control
de los campesinos, que son reducidos a meras cosas, a
instrumentos para los fines de otros; y no han consegui-
do mostrar que el cuIta del Estado y del rey tiene por
objeto, entre otros, el mantener a los campesinos en esa
condicin de instrumentos. El culto del Estado no es una
manifestacin desinteresada de la coherencia del conjun-
to social, sino una manifestacin que favorece a una parte
56
del conjunto. La..mncin...gestora-racional de los organis-
moS del Estado debe separarse de la manipulacin y explo-
tacin de los agricultores por los mitos y por los lti-
gos, de la misma fonna que es necesario separar el ncleo
terrenal de la sociedad poltica de las neblinosas nubes
del mito del Estado que lo envuelven.
SOCIEDAD POLlTICA E INDIVIDUO
La histod'l de la sociedauoltica es la historia del \
individualismo. En el amanecer de la sociedad p01tica,
los primeros individuos quedaron libres de los lazos de
sus parientes y vecinos; se convirtieron en los primeros
gobernantes. La libertad del se fue difun.di.e.n:_
do....gradualmente
tiepen el derecho...sW,.xestriccione....&.cQmer:ciau contra- 1
tar librement!;:, La libertad de esto,. individuos no se ex-
tenda a todos los hombres del...Imperio "'TOmano. Se li
mitaba a los ciudadanos romanos, que en primer lugar
slo eran los varones adultos. Adems se exclua a los
esclavos, quienes superaban con mucho el nmero de los
cudadanos. Sin embargo, los derechos de los mercadeil
res que eran ciudadanos romanos no estaban librementE;
establecidos en la Inglaterra isabelina de los siglos XVI y
XVII. Entonces, mil aos despues de la decadencia del 1m_
o
perio romano, estos derechos tenan que ser ajustados i
y negociados. La soberana de la autoridad central creci \
y se quiso consderar absoluta. "'E poder del individuo
sigui el mismo camino. El historiador F. W. Maitland
comenta: Por primera vez el Estado Absoluto se enfren-
t al Individuo Absoluto (1950). Se refiere al siglo XVI
y al primer perodo .del
- Pero si bien la soberana era ilimitada en los dominios
57
de la reina Isabel 1, el individuo no era igual de libre.
Se esperaba que pudiera llegar a serlo y la doctrina indi-
vidualista expresaba tal esperanza. Los filsofos incluso
buscaron dar un fundamento a esa doctrina. Los comer-
ciantes tenan mucho que ganar ah. Y a lo largo de los
siglos siguientes, la libertad del individuo y la doctrina
o doctrinas del individualismo hicieron grandes progre-
sos. En el siglo XVII, los comerciantes franceses consi-
guieroCle los ministros de Luis XIV el derecbo a circular
libremente con sus bienes, sin restricciones gubernamen-
tales; este derecho se resumi en la frase laisser aire_
\ No obstante, Luis XIV fue considerado un monarca abso-
lutista. En 1776, la Declaracin de Independencia Ameri-
cana puso de manifieSto la oposicin de las colonias ya li-
bres a las restricciones comerciales de los ingleses. Eviden-
temente las medidas limitado ras del comercio fueron mo-
tivos para la Guerra Revolucionaria Americana. En aquel
mismo ao, Adam Smith, el primer autor de un texto
extenso sobre- economa poltica, atac a los hombres
de Estado que se entrometan en las cuestiones econmi-
cas por ser animales insidiosos y ladinos (1776).
I La filosofa individualista cay en la trampa que sus
propios defensores se tendieron. Haban construido el
mundo de la humanidad siguiendo el ejemplo del indi-
viduo aislado que se asocia libremente con sus semejan-
tes para formar una sociedad. Este ejemplo contiene dos
debilidades. La primera es una absoluta falacia: todos los
datos de la antropologa cultural apuntan que no es as
como se forman las sociedades; por el contrario, ni una
sola descripcin etnogrfica de la vida social de un pue-
blo apoya esta nocin de sociedad. No obstantt;, los ide
lagos del contrato social no podan saberlo, pues estas
descripciones y la comprensin de su significado se intro-
dujeron en pocas posteriores. La segunda debilidad la
58
VIVIeron conscientemente y trataron de solventarla. Aun-
que construyeron la imagen de la humanidad a partir del
individuo, ese individuo es una dbil caa sobre la que
descansa todo el fundamento de la sociedad, incluido el 1
estado y el derecho, pues el individuo sin limitaciones
puede amenazar a la sociedad como consecuencia de la \
avaricia, el miedo, la vanidad o la desilusin. Un ejemplo !.
lo constituye el principe caprichoso o engaado cuyo in
digno juicio tiene fuerza de ley, respaldado por jueces,
hombres arma40s y carceleros. Los tericos de la ley
natural tuvieron que salir de los Jmites del individuo y
de la psicologa..in.dividual. Sin embargo, arguyeron que
el todo social carece de sustancia; es una especie de col
gadizo cuyos sostenes son los El correctivo
contra la obstinacin de Jos prncipes radica en la ley de
la naturaleza, que es la fuente de la justicia.
en el derecho natural romano, 10 ampliaron; la
e igualdad de todos los seres humanos, la justicia y equi
dad para toda la humanidad que encontraron all, la con-
virtieron en el fundamento de la ley en todos los pueblos
y lugares. Llegaron a esta solucin dando por supuesto qub
la leyera toda la sociedad, es decir, reduciendo las re-
laciones sociales a las relaciones legales. En lugar de par ..
tir -de las mltiples relaciones de la sociedad y del ser
humano, tomaron una sola: la leyes el aspecto formal;
no se ocuparon del informal. Ni siquiera concedieron el
debido peso a todos los aspectos de la ley, sino que con-
centraron su atencin en el aspecto pblico.
Es necesario dar la vuelta a la idea de ley. Actualmen-
te se considera la ley como una artimaa para locos y as
la caracteriz Charles Dickens en sus novelas. Adems,
muchos valoran la ley moderna como una mala ley, pues
lo es en buena medida; Edward Gibbon alab a los anti-
guos locrios por practicar lo contrario. Pero en el pasa
59
do se ha esgrimido la ley para defender a los dbiles del
terror de los prncipes. Cuando la heroica Mariana Pineda
dirigi la rebelin contra el tirano espaol Fernando VII,
por lo que fue ejecutada en 1831, tom como divisa Ley,
Libertad, Igualdad .. . No se refera a la ley del tirano sino
a la ley natural. La condena de la ley por los autores li-
berales actuales no es la ltima palabra; el apoyo de la
ley por parte de los rebeldes del pasado pesa en su con-
tra. LaJey- natural fue en SLL tiempo una doctrinaJiberal
y un refugio del pueblo .
. Bodin, Hobbes y otros muchos despus se han ocu-
pado de la autoridad soberana. El ncleo de la idea es que
en la sociedad poltica se crea una autoridad central bien
definida, mientras que en las sociedades que no so po-
lticas la autoridad es difusa. Esta distincin tiene una
larga historia; afirmaba que la autoridad des-
cansa en el senado y el poder en el pueblo (Cicern, 1967).
Su distincin no slo describe de dnde procede la auto-
ridad del estado. sino que tambin proporciona el funda-
mento para distinguir entre las sociedades con estado y
sin l. El pueblo romano exista antes de que hubiera
senado o cualquier otra forma de autoridad central. En
esto fueron claros tanto Cicern como Maquiavelo. Pero
el poder del pueblo es difuso y slo se concentra cuando
se Jorrncr Ja sociedad poltica, como ocurri en la antigua
Roma, siendo el senado de esa sociedad una de las for-
mas en que se ha asumido histricamente la autoridad
centralizada del Estado.
En la sociedad potitica existe un centro con el que
est relacionado todo uso de la fuerza pblica, es decir,
oficial y legtimo. El monopolio del uso de tal fuerza,
o bien de la amenaza de aplicarla, aparece en tal socie-
dad; el organismo del Estado en cuanto instrumento de
este monopolio no tolera ningn otro centro, condenndo_
60
10 por ilegal. (l monopolio de la fuerza conduce al mito
del absolutismo esta pretensin monopolista constituye
el nucleo terrena que ancla los globos de la soberana ab
soluta que han flotado desde los tiempos de Bodn'; No
existe ningn poder soberano o gobierno absolutol 'Luis
XIV rein en la poca del absolutismo. Pero cu poco
significa el absolutismo de Luis XIV, cun limitada era
la amplitud de su poder, lo pone de manifiesto la prc
tica: vendi el derecho a cobrar impuestos a quienes
desearan invertir en tales empresas; sus ministros slo
se ocupaban. en comparacin con la actualidad, de una
pequea cantidad de tareas de gobierno. Las naciones
ms poderosas de la actualidad, las superpotencias, estn
rodeadas y se rodean unas a otras mediante convencio-
nes, acuerdos y mensajes que van y vienen. La manifes-
tacin de la opinin e1 un pas da lugar a una reorienta-
cin de la ley en otro. absoluta es un mito]
FACTORES INTERNOS Y EXTERNOS
EN LA FORMACIN DEL ESTADO,
LA TEORIA DE LA CONQUISTA
El Estado, sus orgenes y su fonnacin se han conside-
rado hasta ahora a travs del estudio de las fuerzas que
actan en el interior de una sociedad poltica dada . ..EJ
,Eri&en del Estado lo han buscado (ilgunos el
examen de las fuerzas radicadas fuera de la socIedad,
con;o caso de la conguista de por
La teora de la conquista ha sido defendida por cierto
nmero de autores, singularmente por Gumplowicz y Op-
penheimer. Esta conocida teona define la sociedad con
Estado como una sociedad dividida en clases; se rechaza
la idea de que el Estado se encuentre en todas las socie-
61
dades humanas. Se parte del supuesto de que la sociedad
que-hay-dentro derEstado estaba originalmente compues-
ta parias- pueblos distintos, uno conquistado y otro
conquistador, de manera que la sociedad poltica se forma
mediante dos clases sociales, convirtindose los conquis-
tados l explotados y subyugados y los conquistadores
en explotadores y gobernantes. Pero con objeto de expli-
car la creacin y el mantenimiento del poder de un gru-
po social sobre el otro, se proponen teoras de la lucha
por la existencia entre los grupos sociales. Esta lucha se
resuelve mediante la conquista de los campesinos por
los pastores. Con objeto de explicar la superioridad de los
pastores, se han introducido algunas especulaciones sobre
la psicologa' de los pastores; stos aprenden a apacentar
personas a travs del apacentamiento del ganado. Es ocio
so pregunt ;v'se si no ha habido casos de poblaciones
campesinas que hayan conquistado a pueblos de pastores.
Toda esta explicacin no explica nada. Quienes la pro-
ponen interpretan los libros de historia y de etnologa
y encuentran casos que encajan con sus teoras. Eran
personas informadas, pero no estaban especializadas en
ciencias crticas ni llevaron muy all las demostraciones
de su explicacin.tLa teora de la conquista reduce y sim-
plifica esos factores, al excluir las relaciones fundamen-
tales dentro de los grupos sociales y las relaciones entre
el grupo y el medio ambiente que 10 rodea o las rela-
ciones culturalesJ No se explica la guerra: simplemente
7. La teora de la conquista fue propuesta por Ludwig Gumplowicz
(1875 y 1883) (una autocritica se encuentra en su Gescllichre der Slaats-
theorien, 1926, p. 418). Lesler Ward, Albion Small y A. J. Todd popu
larizaron en Amrica las teoras de Gumplowicz, Fueron desarrolladas
por Franz Oppenheimer (1926). Richard Thurnwald escribi sobre el
pastoreo de animales y la psicologa de los paslores (1931.1935).
tambin Fricdrich Ralzel (1896-1898).
62
se utiliza para explicar otra cosa, pero al final no explica
nada ..
Un subtpico de la teoria de la conquista es la de la
usurpacin del poder. Ahora la escena se traslada al inte-
rior de la sociedad y el factor que se coloca en primer
trmino es la conquista dentro de la misma sociedad. Pa-
samos a la historia de Asia central. El orientalista W. Rad-
loff crea que el Estado se cre de este modo y llam la
atencin sobre la toma del poder por un hombre fuerte
entre los kirguises, nmadas turcos del siglo XIX. El pro
pio Radloff presenci la usurpacin en la que el dirigente
de un pequeo grupo, junto con sus hijos y partidarios,
se apoder del poder de un grupo mayor. En este razo-
namiento hay una falacia que pronto queda al descubier-
to: por la usurpaci n es una ilegtima
del poder. Par ejemplo, el emperador romand BasUisGo
rein ilegalmente, por usurpacin, en 47'5-416 d. de C.
Pero 'eso slo significa que en la sociedad rbmana deba
existir una autoridad central antes de ese momento. No
podemos buscar el origen del Estado por este procedi-
miento, que slo es la sustitucin de un poder soberano
por otro, una vez ya creada la sociedad poltica dentro
de un determinado pueblo. Tiene que exist ir previamen-
te una autoridad central. Pero dejando al margen la cues-
tin de lgica, hemos conseguido algunos datos que son
relevantes para los temas a plantear: .Ia sociedad poltica
es una sociedad dividida; en eso estn de acuerdo Oppen-
heimer, Gumplowicz y Radloff. Es una sociedad con una
autoridad centralizada, mediante la cual un grupo o cla
se social gobierna y explota a otro. Adems, hemos visto
que es una sociedad en la que la clase de los individuos
que han llegado al poder desarrolla una ideologa indivi-
dualista, que es la expresin de la conciencia de clase.
Todo esto son partes del cuadro que tratamos de com-
63
poner; aunque no son las ms fundamentales, pues de-
penden de una serie anterior de actividades y relaciones
sobre las que ya hemos llamado la atencin; los facto
res de la economa poltica que explican el cambio de las
relaciones entre las clases dentro de la sociedad (Rad-
Joff, 1893).
R. H. Lowie llam la atencin sobre otro factor: las
que se crean dentro de la sociedad durante
la fomurdn del Estado. Los indios de las grandes llanu-
ras del oeste norteamericano cazaban bfalos en grupo.
Con objeto de evitar robos, tenan asociaciones de hom-
bres armados que supervisaban las caceras de bfalos y
mantenan la paz dentro de la sociedad. Lowie sostiene
que los indios de las llanuras no estaban organizados
en sociedfd poltica, sino que la autoridad central emer
ga de, estas asociaciones; contiene, dice Lowie, el ger-
men del B:Jtado (1922; tambin MacIver, 1926). Esta idea
e
es importatrte, pues introduce otro factor, inter-
no a la sociedad -y-que nosotros hemos tenido en cuenta
en las pginas precedentes. Lowie se centra en la funcin
policial de la sociedad, agregando al mismo tiempo una
nueva dimensin gracias a su descripcin de la organiza-
cin econmica y social de los indios de las llanuras.
Las observaciones sobre los kirguises que hizo Radloff
y las de Lowie sobre los indios cuervo, los materiales
procedentes de las historias de Egipto, Grecia, Germania
y Mongolia, forman todos parte del proceso de forma-
cin del Estado que hemos expuesto. Lowie proporciona
un paso intermedio de la formacin de la sociedad pol.
tica. La limitacin de esta teora consiste en que las aso-
ciaciones policiales no se encuentran en todas partes.
Los mongoles y los turcos tienen otra forma de estado
incipiente, basado en otros tipos de instituciones socia-
les: el clan, el principado y el squito del prncipe. No
64
se trata de asociaciones en el sentido habitual del trmino.
Es difcil ver en la historia de cualquier sociedad polti
ca particular el proceso entero de la formacin; an es
ms difcil reducir la formacin del Estado a la funcin
de una institucin poltica.
65
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68
Captulo 11
Las funciones de las
con Estado
-


LAS FUNCIONES DUALES DEL ESTADQ
El Es,tado se oeura de las funciones internas ara man-
t er a paz, c9.?lun!.c;. s as f:se.tll.<lS-de..alimen-
tos para las . civ,il se mantiene
e1. casUgo de los
las gentes de1._
principio tuvo muy poco que ver con la tecno-
- log;..y los recursos, el bienestar pb..!k.o y el cuidado de
los ancianos y enfermos:Para favorecer el inters del cul o
to estatal de los sacerdotes, la educacin estaba restrin-
gida a un pequeo nmeroJie..personas y la mayor parte
de la plebe era analfabeta. El comercio....prillado no ere
una cueStin de inters_ pblico...ni estaba sometido al
c6'ntrol del estado en la antigiledad. Estas afirmaciones
han sido resumidas por el historiador Maine, quien sos
tuvo que los imperios ete Egipto, Persfa y dems eran
estados recaudadores de impuestos. Aadi a la lista la
polis griega, como la antigua Atenas, defendiendo que el
Imperio romano fue un empeo de nuevo cuo, cuyas
69
,
""
me,.g recaudar imEuestos. Si
el Imperio romano es lo ltimo de lo antiguo o lo prime-
ro de lo nuevo, es decir, si las funciones del Estado aumen-
taron en el Imperio romano y hasta qu punto, todo eso
es discutible.!
Las funciones interiores del estado y las funciones ex-
teneres de la guerra. son al mismo tiempo actividades nue
vas y no nuevas. Todas las sociedades, de la clase que
sean, las combinan;-las que tienen una organizacin .ms
simple se ocupan de la injusticia. castigan a los delincuen-
tes, mantienen la paz y se defienden cuando son ataca
das{ Ljl.s sociedades polticas tambin realizan estas...lun-
ciones. pero con una diferencia. Disponen de grupos que
cobran- u'na tasa por ss Si se comete un delito
dentro de una banda de esquima1es, por ejemplo, si un
individuo asesina repetidas veces, entonces varios hom-
bres fuertes expulsan aJ criminal del grupo. Por regla
general, eso significa una sentencia de muerte, dados los
rigores del Polo Norte. Los individuos que se encargan
..l. Sobre las funciones duales de los rganos del Estado. vase mi
Forma/ion 01 Ihe State, "Introduccin". Sobre las innovaciones roma-
nas, vase Sir Henry Maine, Lee/l/re 0/1 the Early His/Ory 01 lrutitu-
trons, Londres, 1875. Paul Bohannon (ULaw and Legal en
lnternational Encyc10padiCl 01 he SociClI Sciel!ces, D. Shils, ed .. Nue-
va York, 1963) escribe: "Hay, pues, al menos dos aspectos de las
instituciones jurdicas que no comparten otras instituciones de la
(l) Slo las instituciones jurdicas interfieren en el fun-
cionamiento de las instituciones no-jurdicas. (2) Las instituciones ju-
rdicas tienen normas que determinan sus propias actividades ('eyes
en el leniuaje de Icremy Bentham y Iohn Austin) y nor-
mas o reafirmaciones (leyes sustantivas) que determinan las activi-
dades de otras instituciones. Entendi lo fundamental de la ley, pero
no fue lo bastante lejos. No se trata nicamente de la ley, que se ocu-
pa de su propio funcionamiento asl como del funcionamiento del con-
junto O resto de la sociedad. Hemos visto que lo caracteristico de la
sociedad poUtica es que todos los 6rganos del Estado tenian activi-
dades duales que Bohannon slo atribuye a la ley. Esta funcin dual,
que en las sociedades primitivas s610 eltiste en un grado modesto,
como en estado embrionario, se desarrolla posteriormente en la so-
ciedad poltica.
70
de expulsar al malhechor no cobran ni esperan ninguna
recompensa. No estamos tratando de proponer a los es-
quimales como modelo del control del delito; el ejemplo
de los esquimales se cita nicamente como alternativa
a nuestros usos. Lo que estamos proponiendo es que
el estado, a travs de sus organismos, de fun-
ciones q,ue todas las socIedades. Pero, en la so-.
ciedad poltica, estas funciones las desempean los or-
ganismos del estado a dos niveles: en primer lugar, para
llevar a cao los servicios de mantenimiento interior o.
de defensa exterior; en segundo lugar, .para mantener
al propio rgano de l<!, autoridad. Este ltimo factor tiene
a su vez una funcin dual: nantiene y preserva el estado
en cuanto tal; y proclama y protege los intereses de quie-
nes se benefician de la organizacin interna de la socie
dad poltica, de quienes obtienen posicin y ventajas par-
ticulares a partir de sta (Hoebel , 1954).
Con objeto de entender esta segunda divisin de fun-
ciones, volvamos a la composicin de la clase de los ricos
y poderosos en la sociedad poltica. Hemos visto que bue-
na parte de la sociedad poltica viva y sigue viviend?
en comunidades campesinas, y la mayora de la humant
dad es campesina incluso actualmente. Tienen unas po-
cas funciones especializadas, pero la mayor parte de las
tareas de las aldeas, como sembrar, cosechar y preparar
alimentos y ropas son realizadas itffiQgnea.!1lente por
todas las familias; el individuo no sobresale. La poesa
es poesa popular, la cancin es cancin popular. Las di-
ferencias entre el talento de uno y otro cantante se re
conocen dentro de la aldea, pero la explotacin del talento
mediante sistemas comerciales, salas de concierto, agen
cias de conciertos y giras de conciertos, con publicidad y
fama mundiaL constituye una vida completamente dis-
71
tinta de la que se da dentro de la aldea, aun cuando exis-
tan diferencias internas . .No e alienta al individuo.} la in-
dividualidad Ao.-se_cultiva en este sentido. No existe la
ideciOga del individualismo, ni del culto al genio, al
inteligente y al poderoso. Todos estos son rasgos del
gran mundo situado ms all de las aldeas, aunque de vez
en cuando alguna aldea copia esas prcticas del exterior,
las imita, mima y caricaturiza en su floklore. El individuo
al .r:ompe: sus conexiones con la aldea, cuya
comunidad y carcter comunitario ya hemos mencionado.
Estos nuevos individuos, que se han agrupado aparte,
constTIuyen una clase de la sociedad poltica. Cuando nos
ocupemos de la historia de Asia central veremos cmo
han llegado a constituir esa clase. Una ez ...separadasJas
ocupaciones pblicas y las privadas, observamos que es
ros inClividuos se encargan de las cuestiones pblicas. El
Estado es el rgano que utiliZan y aplican en su propio
inters. Estos intereses son intereses de clase; los indivi-
duos son individuos de clase. A veces sus intereses son
idnticos a los del Estado, los de la clase dominante como
conjunto y los de la sociedad como conjunto) Pero pue-
den oponerse a cualquiera o a todos stos. Los individuos
buscan su beneficio personal al igual que los dems miem-
bros de su clase, pero pueden hacerlo traicionando secre
tos de estado o bien vendiendo armas al enemigo. Pecunia
non olet, el dinero no huele, es el consejo del romano a
su hijo; no importa de dnde proceda. Slo es verdad
hasta cierto punto. Va demasiado lejos quien busca su
beneficio a costa de toda la sociedad. Friedrich Engels
defini el estado como el rgano de la clase dominante
sobre las dems clases. Es as, pero es ms: el orgnis
mo Estado es el Q!g!lno 'lEe . reprime los excesos de
los individuos que actan contra los intereses del Estado,
72
del conjunto social :x.. .su.....E!:,opia clase (Engels, 1909;
Hegel, 1894; Marx, 1867).2
En la crtica del Estado, hemos incluido la gestin ra
cional entre sus funciones. Existe otra alternativa para
que se realicen estas funciones sin la sobrecarga del inte*
rs personal, del egosmo, de la mstica y el culto del
Estado? El Estado es una organizacin elitista,
dona <! . unos- los.
pblicos. Los .. ministros del gabinete y dems
aftCis funcionarios'" no slo obtien ventajas materiales,
sinotambie-n la gratificacin psicolgica que les tributan
los medios de difusin, yeso repercute en sus;ntereses en
cuanto particulares. Aqu el inters pblico se distancia
del privado. Por lado pblico, es difcil el
estado, pues toda su organizacin una funGin de
automantenimiento. Los ejrcitos, los tribunales de justi-
cia,los agentes de polica y sus rganos de propaganda
se mantienen a s mismos y preservan al Estado en pri-
mer lugar, as como a la sociedad y a los ciudadanos par-
ticulares en segundo lugar. En este inters po
blico E!.ecede al inters privado. En la Andbasis, Jeno-
fonte describe una banda de guerreros griegos que lucha
ron, como mercenarios a sueldo, para preservar no la na-
cin persa sino la persona pblica de su rey. O bien tome-
mos un ejemplo de los tiempos modernos: las armas at-
micas y los puestos de mando militares estn enterrados
debajo de tierra; las poblaciones andan sin proteccin por
la superficie de la tierra. La guerra atmica destruir a
quienes se supone que protegen los militares. Las ciuda
des medievales estaban rodeadas de murallas, que todava
son visibles en algunos lugares de Europa, Asia y Africa;
2. Vase Lawreoce Krader , 1973. "The Works of Marx and Engels
in Ethnology Compared". h!lernafimral Review of Social His/Ory, 18, 2.
73
tras estas murallas se protega toda la plebe de la ciudad
y no slo los militares. Este no es el caso de la guerra
moderna. El Estado tiene la funcin Jle proteger la socie-
dad mediante-Su rg;o, el e,itrcito. la ftiein dual
d automantrnimiento. Ahora la- segunda funcin se na
convertido en un fin en s miSmo y la primera, hl"fun-
cin funaamental, ha quedado olvidada. El poder militar
del Estado-en--la- eFa nuclear ha ido demasiado lejos.
Desde su concepcin, los organismos del Estado tienen
la funcin dual de controlar los asuntos pblicos y de
automantenimiento; tienen la funcin adicional de con-
trolar tambin a los individuos desde su concepcin; so
tos tienen una caracterstica que los distingue del resto
de la sociedad, a saber, su individualidad en cuanto clase,
que debe ser limitada. Los rganos del Estado llevan a
cabo esta funcin en inters del automantenimiento. Los
individuos han ido demasiado lejos en la bsqueda de
beneficios sin tener presente el bienestar y el inters del
conjunto, al igual que el rgano armado del Estado ha
ido demasiado lejos en la bsqueda de su automante--
nimiento a expensas del conjunto. La crtica del Estado
adopta ahora un doble aspecto. Si pueden perseguirse las
ventaras particulares de unos cuantos a expensas del tra
bajo de muchos es una pregunta que se ha planteado tan-
to en los tiempos antiguos como en los modernos. Pero
por encima de sto se sita la segunda cuestin: no slo
las mayoras son privadas de las compensaciones por su
trabajo; el conjunto de la sociedad tambin resulta per-
judicado. Los individuos particulares que daaban los
intereses de toda la sociedad en la antigedad mediante
la venta de secretos o annas a los enemigos quedan su-
perados por idnticas manifestaciones de los intereses en
los tiempos modernos. El organismo del Estado est dise-
ado para contener estos intereses cuando van demasiado
74
lejos. Pero los mismos organismos estatales se han exce--
......Qido-ahora demasiado, han puesto sus propios intereses
por delante de los intereses del conjunto e incluso por
delante de los intereses de la parte favorecida del con-
junto, que en principio estos organismos deberan prote-
ger. Tal fue la advertencia del presidente Eisenhower res
pecto al complejo militar-industrial, que persigue sus
propios intereses y ventajas a costa del conjunto de la
sociedad, incluso de la parte favorecida de esta ltima;
el complejo militarindustrial ha convertido en enemigo
a otra parte de la clase dominante.
La mtica decimonnica del Estado surgi al no com-
prenc1eT'5ie sunaturrueza. En Francia, el Estado fue
mistificado por fue Ed
mund Burke. Si observamos la excelente descripcin de
fas doctrinas de Maistre que presenta Henri Miche1 (1965),
encontramos un captulo titulado .. La reaccin en
cia. Podramos esperar que aqu reaccin significara
un movimiento contra la Revolucin Francesa o bien las
fuerzas de la reaccin en general. Por el contrario, se tra-
ta de la reaccin contra la doctrina individualista de Hob-
bes y Rousseau. Si bien esto es importante, y ya hemos
visto las consecuencias de esta doctrina, con respecto a
Maistre es ms importante saber que reaccionaba no
tanto contra Hobbes y Rousseau. Maistre deseaba res
taurar la monarqua catlica, que haba sido derribada
por la Revolucin Francesa. La soberana, afirmaba, ema-
na de Dios, manifiesta a Dios y es absoluta por natu-
raleza. Se trata de un nuevo desarrollo de la opinin de
William Blackstone, otro pensador conservador, que de-
duda la ley humana de la ley divina. La bsqueda, por
otra parte de Maistre y su correligionario el vizconde de
Bonald, de un orden sobrenatural donde no hay orden
terrenal supone un gran paso adelante de la reaccin
75
conservadora. Maistre y Bonald odiaban la Revolucin
Francesa. Su ide del Estado era teocrtica. con Dios a
la cabeza. siendo todos los sbditos siervos de Dios; en
realidad. la doctrina se formul como reaccin contra la
Revolucin Francesa (Maistre, 1965; tambin l\1ichel,
1896). El lector ya habr visto cmo la filosoCa poltica
conservadora de Blackstone a Burke y de Maistre y Bo
nald acta en forma de reaccin. Tendremos ocasin
de ampliar esta lnea de pensamiento con los casos de
John Austin, Heinrich van Treitschke y Thomas Malthus.
John Austin fue un abogado ingls, seguidor de la
filosofa utilitarista de Jererny Bentham, que sostuvo que
el estado tena una sustancia absoluta y una soberana
independiente de las matizaciones y reservas humanas y
sociales. Pero el Estado, escribi Hobbes, es un artificio
de los hombres. Maistre y John Austin lucharon a brazo
partido con el problema que ellos mismos se plantearon,
pero es una explicacin artificial decir quc el poder del
del Estado es absoluto, como ellos sostuvieron. La reac-
cin francesa retrocedi con este argumento hasta los
principios divinos, colocndolos al mal'gen de toda dis,
cusin fctica y racional. John Austin fue 10 bastante
austero para tratar de evitar la inaccesible infabilidad de
la teocracia, pero no resolvi el problema al afirmar
que el poder del Estado es absoluto (1832).
Que las instituciones de la sociedad poltica tienen
una doble funcin, que es al tiempo la funcin de cuyo
cumplimiento se encargan y la funcin de automanteni-
miento, resulta evidente cuando examinamos las relacio
nes de la ley y el control social. Uno de los primeros des-
cubrimientos de la fue constatar que toda so-
ciedad tiene alguna clase de control sobre sus miembros
y sobre el conjunto. Estos controles, en su mayora, son
i!!lplcitos o informales. En la S0ciedad poltica hay una
76
gran tendencia a explicitarlos y fonnalizarlos, y las cien-
ciassocialh nan colaborado en gran medida a esta am-
pliacin de las actividades del Estado; pero, no han reci-
bido el suficiente reconocimiento por los servicios pres-
tados al Estado. John Austin fue notable por sus aporta
ciones en este sentido. Con objeto de ampliar y maximi-
zar su teona del Estado y la ley, su escuela sostiene que
todo cuanto el soberano permite es por orden suya.
No se permite lo que es consuetudinario sino lo que el
soberano decide. En consecuencia, la tradicin o la cos-
tumbre social deben retroceder, diceAStin, .ante.Ja auta-'"
ridad del Estado. La doctrina de Austin avanza en direc-
cin contraria a la que relaciona el Estado y la ley con
la sociedad, entendindolos como instituciones de un con-
creto tipo de sociedad. Lo que hizo la escuela de Austin,
la Escuela Analtica de Jurisprudencia, consisti en ale-
jar el control de los miembros de la sociedad de la pro,
pia sociedad y depositar ese control en la soberana del
Estado. Esta asignacin es preferencia; asigna al Estado
lo que no le corresponde. La doctrina de Austin asigna a
la soberana aquello que nalca en la sociedad en cuanto
un-rodo: el control de sus miembros. Se ha dicho que la
costumbre es rey. Esto lo niega Austin. La idea de que
la costumbre es rey la aplican a las llamadas sociedades
primitivas algunos etnlogos que a continuacin agregan
que en las sociedades civilizadas el reyes el rey, el par-
lamento o la ley. Lo mismo parece decir Austin. La doc-
trina est equivocada por igual en ambas facetas. En
todas las sociedades somos criaturas de costumbres; los
rganos de la sociedad poltica son rganos de la socie-
dad, de la costumbre; el Estado es el principio de tal
rgano. Austin lleg incIus;; mas lejos, defendiendo que
la ley tiene dos caractersticas bsicas que la definen:
fuerza y orden. Dio mayor peso al elemento fuerza. Otro
---
77
tanto hizo Oliver Wendell Holmes, un liberal que ocup
un puesto en el Tribunal Supremo de los Estados Uni-
dos y que sostuvo que la coaccin o la amenaza de su
aplicacin tiene mayor efecto para el cumplimiento de la
ley que ningn otro elemento, sea la razn o cualquier
otro. :E:sta ha sido desde hace mucho la doctrina liberal
dd Estado. La doctrinfl. conservadora del Estado 'pone el
nfasis en el orden y el actual grito de los conservadores
es que desean ley y orden.
Podemos problema del poder del es-
tado desde de vista negativo o desde un punto
de vista de positivo. Comencemos Por el negativo. El Es-
tado es el principio de la centralizacin del poder en
la sociedad poltica. Es principio del monopolio
de una Saciedad- por eE9,:
ma de tpdas las clases, segmentos y grupos de esa sacie:
dad. Hay cierto nmero de centros alternativos de
son, en primer lugar, los l'artidos polticos. Los quebm-
tadores de la ley individuales y los gngsters no constitu-
yen un peligro para el estado, pues responden en su ac-
tuacin a la ideologa dominante, quebrantando en rea-
lidad las menos leyes posibles y obedeciendo la mayora
de ellas cuidadosamente. Simplemente llevan la ideologa
reinante del individualismo a sus ltimas consecuencias
El conflicto de Jos partidos dentro d'el Estado tampoco
un peligro para el Estado. Aqu radica la primera consi-
deracin negativa. Los partidos no pueden cometer nin
guna traicin mientras se mantengan dentro de la eSfera
poltica de la actividad nacional. Los partidos partidarjm
de la revolucin social constituyen el polo negatLvo del
Estado y de la nacin porque se mueven. fuera de la es-
fera poltica establecida. Pretenden un cambio social ab-
s01uto, como el realizado por el partido de V. 1. Lenin en
1917 y el de Mao Tsetung en 1949. Esto no lo compren-
78
dieron Robert Michels, Heinrich van Treitschke ni los
modernos tericos liberales (Michels, 1959; Treitschke,
1916).
La cuestin fue absolutamente entendida por los hom-
bres de accin, Otto van Bismarck en el siglo XIX y J. Ed-
gar Hoover en el xx. El partido poltico que slo se ocu-
pa de las cuestiones polticas situadas dentro del entra-
mado social existente y que se hace cargo de las cuestio-
nes polticas formales es absolutamente distinto del parti-
do poltico que busca la subversin revolucionaria de la
sociedad y se sale de los formales de la poltica
legal. Debe quedar claro las instituciones polticas
y los especialistas del estado han perfeccionado las cues
tiones de forma y las han separado de la sustancia social,
para su beneficio y provecho. Los partidos polticos lea-
res, tanto de derechas como de-irquierdas, se ocupan de
las cuestiones polticas formales; no llevan a cabo un
cambio social, sino que slo lo aparentan. Su legislacin
se refiere a reajustes de detalle y en esto responden a las
exigencias populares. Son partidos a los que es aplicable
el trmino traicin, pues actan dentro del entramado
social en que el trmino tiene sentido. Jo resume
la siguiente aleluya del siglo XVII:
traicin nunca prospera. Por qu razn?
Si prosperara nadie la llamara traicin.
Los partidos de revolucionarios, por el contrario, no ac-
tan dentro del entramado de la sociedad en que puede
aplicarse el trmino. Oponen otros modelos de propie-
dad, moralidad y ley a los existentes. En cuanto personas
privadas pueden diferir o no de quienes defienden el or-
den establecido, pero llevan la distincin entre las rela-
ciones pblicas y las privadas ms Jejas que los conser-
vadores. La razn es que los conservadores se identifican
79
con el ejercicio pblico de la propiedad, la moralidad y la
ley; han hecho suyo el orden establecido. Los liberales
y los reformadores sociales no se han distanciado del or-
den existente de propiedad, ley y moralidad; pretenden
reajustes mnimos a la vez que se mantiene el conjunto.
Por el contrario, los partidos reyolucionariQS RWenden
la subversin del Conjunto, incluidas ley y moralidad. Por
tarltb, no pueden cometer ninguna traicin, pues recha-
zanJa Jlremisa en que se basa la traicn: la solidaridad
] la lealtad al conjunto. Que esa doctrina de la revolu-
cin social oper e mediante la creacin de un partido po-
ltico, que constituye una criatura caracterstica de la so.
ciedad liberal democrtica, es una singular paradoja his-
trica.
Adems, por lo que respecta al aspecto negativo del
poder del estado, Treitschke, el terico e historiador del
estado en la Alemania de Bismarck, fue el idelogo del
poder predominante de esa Alemania y escribi sobre su
misin civilizadora. Pero con objeto de afirmar el poder,
trat de separarlo de las clases sociales. Esta separacin
o negativa de Treitschke fue demasiado lejos. Inmedia-
tamente agreg que la sociedad est dividida en una cla-
se aristocrtica ordenada por naturaleza y una subclase,
Ni siquiera se dign mencionar esta ltima, refirindose
nicamente al grupo aristocrtico. Las implicaciones prc.
ticas de sto son las siguientes: el pode'r ejecutivo del
Estado enmarca a la clase aristocrtica en cuanto opinin
e informacin. No fue ms all en la Alemania de Bis-
marck y tropez con grandes problemas. El moderno po-
der ejecutivo del Estado, en Estados Unidos, Gran Bre-
taa u Holanda, enmarca la opinin de grupos ms amo
plios, desde las cmaras de comercio, los sindicatos y
los ayuntamientos, todos los cuales presionan sobre el
poder ejecutivo. Pero todos estos grupos, en la medida
80
en que son leales, actan dentro del entramado de la
sociedad civil : no ponen en cuestin las instituciones b-
sicas nllas relaciones deIi'i'ro del sistema econmico y de
la sociedad. - - -
Hemos hablado del aspecto negativo del asunto, que
es la perspectiva de quienes separan absolutamente el
estado de la sociedad y de quienes convierten el estado
en un ser absoluto. En el aspecto negativo, hemos visto
que la autoridad del estado no es absoluta, ya que no
existe una absoluta y atemporal del Estado y de
su soberanfa. Hobbes tena razn cuando escriba sobre
el Estado como dios mortal. Slo en el siglo XIX se puso
en claro hasta qu punto el estado est ligado a la his-
toria, determinado por las condiciones y relaciones so-
ciales de la sociedad poltica, y que se abolir cuando
queden abolidas tales relaciones y condiciones. Quienes
se benefician del poder poltico estn interesados en ha
cer que el estado parezca imperecedero. Escriben sobre
la voluntad del Estado y difunden el mito de su inexo-
rabilidad, en cuanto independiente de los seres humanos
y de la sociedad. Convierten el principio abstracto en
una fuerza real y poderosa. Pero no ven que el Estado
es una institucin social que monopoliza el poder de la
sociedad en manos de unos pocos cuyos intereses ya he-
mos examinado. L! tendencia hacia el monopolio y la
centralizacin tiene un meollo racional, cuyas funciones
pue1ln ponerse al descubierto. Al mismo tiempo, hay a
quienes interesa ver lo que ocurre. No est ordenado por
naturaleza, como crea Treitschke, ni por Dios, como opi-
naba Maistre. Es la obra de una institucin social puesta
en manos de un grupo humano, de una persona colecti-
va. Esa persona es una persona jurdica dotada de pode-
res por' los' representantes de la sociedad para ejercer
el poder ejecutivo, para ocupar un cargo pblico en una
81
sociedad poltica, la sociedad en que se han separado
las esferas de lo pblico y de lo privado, la sociedad don-
de el orden legal y la representacin se han definido y ex-
plicitado. La persona jurdica decreta u ordena mediante
la ley que se -paguen impuestos y se cumpla el servicio
militar. Esta persona est legalmente sujeta a tales rde-
nes, por ser ta.mbin una persona jurdica del pas en que
se ejerce el poder del Estado. El organismo del Estado
que promulga las rdenes, esgrime el poder ejecutivo y
busca monopolizarlo y centralizarIo; estos organismos
llevan a cabo su misin mejor o peor. Este es el ncleo
social o terrenal del poder absoluto o soberano del Esta-
do. Los peligros de los centros alternativos de poder los
reconocen los organismos del Estado y ste trata de dis
minuirlos, pues la premisa bsica del aparato estatal es -
el monopolio del poder. El monopolio absoluto es un
sueo, un deseo. Tambin las empresas comerciales sue-
len tener ese sueo monopolista.
Oponindose a Austin, Maine .2!0'puso su propiaJeo
ra del Estado y de la ley. Llam la atencin sobre la na-
turaleza autnoma de la ley tal como la haba puesto de
manifiesto Austin. Los fallos conceptuales, sostuvo Mai-
ne, radican en la falta de influencia exterior sobre la ley.
Pero Maine no pas de las influencias morales en cuanto
conformadoras de la ley desde fuera, y no reconoci nin-
guna ms. En Maine se encuentra la misma ceguera que
en Treitschke; no se preguntaron cmo mandan los r-
ganos del estado, quin manda ni por qu medios. En el
siglo xx, H. J. Laski (1936) no logr clarificar la relacin
entre la sociedad y el estado, pero su equivocacin, en
cuanto a tal distincin, es distinta de los errores de Mais-
tre y Treitschke. La reaccin catlica francesa y los crcu-
los imperialistas germanos identificaron voluntariamen-
te el Estado con la sociedad.
82
EL ESTADO Y EL GOBIERNO DE UN TERRITORIO

Las relaciones entre el Estado y el- gobierno no son
complejas sino que han sido complicadas, en realidad
mistificadas, por los filsofos y los tericos que han es-
crito sobre el Estada......P:ara comenzar, el Estado es uno
y los sobiernos mltiples_ Algunos han escrIto sobre el
Estado grieg o sobre el Estado capitalista o sobre el Es-
tado' riioderno. Pero la sociedad griega inclua, como una
de sus instituciones, el Estado; y tena otras instituciones
sociales, como el comercio, la religin y la enseanza.
Pe-ro confundir el Estado en general con la forma de go
bierno, denominando a esta ltima el Estado griego, sera
lo mismo que confundir la educacin en general con I
las prcticas de la Academia de Platn o bien la filosofa
en general con la de Platn_ Los servicios prestados por
Aristteles son mltiples, pero no puso en claro la cues-
tin de la poltica griega, y en este aspecto su explicacin
est por debajo del nivel que necesitamos. Parte de nues-
tras dificultades surgen de este fallo. La utilizacin del
trmino Estado capitalista o Estado moderno, que actual"
me"ntc es habitual, en lugar del Estado en Grecia y en la
sociedad capitalista, contiene el mismo error de base.
Pero si bien el Estado es un principio abstracto, el go-
bierno concreto y prctico, al igual que la sociedad,
sea poltica o de otra clase. El Estado no acta ms que
a travs de los rganos del poder ejecutivo, la polica o
los recaudadores de impuestos; a travs del rgano que
es el poder legislativo, el parlamlmto, el congreso o los
Estados Generales; stos y otros organismos constitu
yen en conjunto el g9bierno. Las funciones gubernamen-
tales o de g.o!lien;lO Je encuentran en todas las socieda-
des, sean o no sociedades Dada la oscuridad
de la cuestin del Estado, David Easton (1963) ha urgido
83
a que el trmino se suprima del vocabulario de la ciencia
poltica. El caso de Maistre ejemplariza las dificultades
a que han hecho frente estos hombres. Maistre propuso
que la legislacin slo puede ir de arriba hacia abajo,
en forma de rdenes y ucases, y esta opinin arbitraria
tambin enga a John Austin. La confusin entre el Esta-
do, el poder del Estado, el gobierno teocrtico, el Estado
en abstracto y las leyes concretas dieron lugar a que auto
res como Bastan y el antroplogo social Radcliffe- Brown
desearan la abolicin del concepto de Estado, por con
fusa e inaplicable, pero la confusin no radica en el con-
cepto, por mucho que haya sido ofuscado por quienes lo
utilizaron. Con toda seguridad, no siempre resulta tan
fcil detectar el inters o la tendenciosidad de un deter-
minado autor ni corregirla como en el caso de Maistre y
Bonald, pero puede hacerse, pues el inters de los auto-
res por la voluntad del estado como norma dominante
resulta transparente si se analiza desde un punto de vista
crtico.
El antroplogo norteamericano Margan (1877) expuso
explfcitamente la gran leccin de toda la doctrina evolu-
cionista: nada es intemporal ni eterno. El aforismo del fi-
lsofo antiguo Herclito era que todo cambia. Aristt.eles
transform este aforismo en ley de las cosas terrenales,
que toman existencia y dejan de existir. Los economis-
tas polticos de los siglos XVIII y XIX, por el contrario, bus-
caron construir una ley de la propiedad como ley natural
y eterna, segn la creencia de que la ley natural, como
la ley de los medas o de los persas, es inalterable. Karl
Marx demostr que eso no era cierto y que quienes lo
afirman estaban interesados en prestar ayuda y poder
a los detentadores de la propiedad. Margan demostr
que la propiedad no es eterna sino que ms bien se trata
de una fase pasajera' de la evolucin humana y de una
84
fase salvaje y descontrolada. ~ a d o ..ha.. sidQ cpnver-
tido asimismo en una entidad metafsica e imperecedera.
,
Vivimos aho!:,-a en sociedades con Estado, pero no as nues-
tros antepasados.
Todos los yueblos tiene..!!.....!!9 territorio. Los etlogos
han estudiado la territorialidad de los lagartos, las ratas
y las abejas. Nosotros nicamente nos ocuparemos de la
cuestin del territorio en relacin con la sociedad pol
tica y el Estado. Las sociedades con Estado y las socieda-
des sin Estado son URlades territoriiles, pero difieren
en su relaciO""""c"blr}os-respectivO"s tertorios. La sociedad
poltica, a travs de los rganos del Estado, est equipada
con mapas, mojones, descripciones y artculos de trata-
dos. A travs de sus rganos militares y diplomticos,
defiende incluso los trozos de tierra intiles; cualquier in-
cursin, sea por tierra o por el espacio areo de una na-
cin, puede dar lugar a una guerra. De nuevo se pone de
manifiesto el servicio dual del Estado. La sociedad tiene
su territorio, la sociedad poltica tiene su territorio, que
el Estado defiende. La invasin del territorio social cs
rechazada porque privara a la sociedad de sus medios
de subsistencia, los terrenos de caza o las riBeras 'de pes-
ca. La sociedad poltica defiende sus intereses econmi-
cos, los intereses de toda la sociedad y rechaza tales in-
vasiones. Pero tambin reacciona porque la invasin es
una disminucin de su poder; desde ese momento y en
esa misma medida queda amenazada la autoridad del Es
tado.
La relacin entre la sociedad poltica y su territorio
es compleja. La relacin entre el individuo y la comuni-
dad o la sociedad no poltica es simple, o Singular, mien-
tras que las relaciones entre el individuo y la sociedad
poltica y el Estado son complejas; son duales, para co-
menzar, al igual -que las relaciones entre sociedades po
85
lticas. La respuesta a un estmulo o el aprendizaje de
llevar a cabo un impulso pSicolgico puede ser
dlrec.to y simple o bien reforzado, complejo y superde-
termmado. Se refuerzan los factores del aprendizaje,
aprendemos ms deprisa, ms y retenemos durante ms
tiempo y mejor lo que hemos aprendido cuando han sido
este ejemplo no se saca a colacin para ex.
pltcar la naturaleza del Estado, sino a manera de ilus-
tracin de la doble funcin de sus rganos. El Estado es
u.o? superdetenninacio, por reforzamiento y superimpo-
slcln, de las relaciones entre los individuos dentro de
l<! sociedad poltica. La sociedad no slo est interesada
en los medios de subsistencia, la defensa y el mant;;i-
miento de la paz interior; la sociedad poltica debe de-
todo esto y instituciones que lo defienden y
realIzan, luego tambIn sus propias instituciones defie-
de mismo :iempo sus propios interesesy ios
funclOnar el Instrumento social, la institucin que es la
socedad poltica.
EL DESARROLLO DE LA TECnUA _EL IIi;S]'AI!IO
-
Eduard Meyer ... el gran historiador del mundo antiguo,
que en todas las sociedades humanas hay estado,
existe sin estado. Este punto de vista lo compar-
tIeron Jos etnlogos Wilhelm Koppers y,J::. A. Hoebe!. Es-
tos hombres identificaron el principio de la organizacin
humana con el Estado, sin distinguir entre las diferentes
el.ases sociedad. En el primer aspecto no hay ninguna
diferencia, pues en todas las sociedades humanas
das existe Clase de organizacin. No obstante, slo
encontramos . Estado en las sociedades poJiticas. y
tipo de sociedad no se encuentra en todas partes; se en-
86
cuentra en una clase concreta de sociedades, que en n-
que en ei momento actual' abarcan
la mayora de la humanidad:" Nosotros afi-ma-rnnrque -la
y Hoebel es insostenible por-
que ana 10 que debe separarse (Meyer, 1925; tambin
Lips, 1938; Koppers, 1963; Hoebel, 1959). A. R. Radcliffe-
Brown ha rechazado la categora de Estado, llegando a
las mismas conclusiones que E. Meyer, aunque desde el
polo opuesto. Ambos ponen de manifiesto el rasgo comn
a todas las sociedades humanas de la organizacin, el pri-
mero dentro de la categora Estado y el otro en fonna de
su ausencia o redundancia. Meyer Fortes y Mervyn Meg-
gitt han llegado ms recientemente a posiciones afines a
la de Radcliffe-Brown (RadeliffeBrown, 1940). Todos es-
tos autores han subrayado el rasgo comn de todas las
organizaciones sociales humanas. Nosotros presentaremos
los mismos rasgos comunes transmutados en formas nue
vas dentro de la sociedad poltica.
La sociedad de la economia poltica se encuentra en
unos grupos de personas y no en otros, y ms bien en
poca tardia que temprana. Los antroplogos tienen a su
alcance grandes secuencias temporales, hablamos del g-
nero Horno en tnninos de millones de aos y de la es-
pecie Horno sapiens de treinta o cincuenta mil aos. Poi-
tanto, podemos decir que el surgimiento de la sociedad
poltica, que comenz hace unos seis mil aos, es relati
vamente reciente. La primera caracterstica de la sociedad
poltica, ya la mencionado, es que unos individuos
trabajan para otros, y ste es el principio del trabajo
en la economa poltica. La segunda es el Estado y
la soberana del la iIamada autoridad poltica.
Dada su naturaleza abstracta, el Estado ha ;ido objeto
de gran cantidad de especulacin metafsica a partir del
principio de la soberana; buena parte de esta especula-
87
cin no es inocente, sino que representa las opmlOnes
de los portave,fes de los distintos sistemas pol'ticos, como
son la monarqua, la oligarqua, la aristocracia, la buro-
cracia, la democracia, la anarqua, etc" y sus correspon-
dientes intereses econmicos. Por tanto, la teorla y. ms
concretamente, la ideologa del estado no es un tema
sil(lple, hl nosotros pretendemos simplificarles; adems,
se aVsto complicado y mistificado por quienes tenan
interes en hacerlo. ........:....
El del Estado de una forma que
conduce directamente a lliiesfros planteamientos es Aris
tteles (1964) que escribi sobre la ciudad-esta'do griega
o paUs. Conoci otras formas de sociedad humana.} pero
consider quela -vida ae la polis era distinta de las de-
ms formas sociales, introduciendo do,! este modo la dis-
tincin entre sociedades con y sin estado, bsica desde
nuestro propio punto de , vista; no obstante, Aristteles
no se qued ah; sostuvo que la sociedad precede al indi ,
viduo, al igual que el todo a las partes. El todo com-
prende a las partes y la sociedad comprende a los indi-
viduos. Aristteles entendi con mayor c1aridadJas rela-
ciones entr:...}a ,iJgs seres humanos Jos auto,
res oe los siglos XVII y XVIII, que actuaron, consciente-
mente o no, como idelogos del individualismo. ArisJte-
les entendi que existe una J;p1acin necesada _entre una
Y. Pero el problema sigue pendiente:
por Estado y por sociedad? Si en-
tenda que el Estado Y la sociedad de la an tigua Grecia
eran lo mismo, tendra una visin muy amplia del uno
Y nuy estrecha de la otra. Escribi que eI-ser_QP!D.a.no es
por naturaleza un animal poltico o bien un animal que,
por naturaleza, vive en la pls;si viviera en otra parte o
en otras condiciones, eso disipara o cambiara tal natu.
raleza. El ser humano es, pues, un animal de la polis.
Pero Aristteles saba que existan otras sociedades hu-
manas distintas de las polis griegas, pues escribi sobre
Persia y Egipto, donde no se encuentra la polis. Si, segn
Aristteles, el hombre es un animal de la polis, quizs po-
dra entenderse que el objetivo final de toda la vida hu-
mana, y la meta hacia la que tiende la sociedad humana,
es la vida poltica. Cuando se realice ese objetivo, todos
los individuos, griegos o no, sern animales polticos. Es
cribi que los seres humanos son animales, pero que la
naturaleza humana difiere de la naturaleza de los anima-
les; la vida social de las abejas, por ejemplo, es distinta
de la vida social de la humanidad. Hemos de reconocer
que una parte de nuestras premisas fundamentales fue-
ron asentadas por Aristteles: l incluy la especie huma-
na dentro de los animales, luego en el reino de la na-
turaleza. No somos dioses. Pero, aadi, tampoco somos
bestias; hay una diferencia entre la sociedad humana y
la sociedad animaL Minn que la vida en sociedad es ne-
cesaria para la humanidad, pues de lo contrario seramos
dioses o bestias. Adems, Aristteles introdujo la premi-
sa de las variedades de sociedades humanas. A estos prin-
cipios fundamentales aadimos nosotros la dialctica de
la antropologa moderna que se refiere a la mutua de-
pendencia de la sociedad y el individuo humano.
Sin embargo siguen existiendo puntos dudosos. Aun-
que l\:ristteles fue un pensador claro y dotado, no esta-
mos seguros de comprenderlo siempre de manera acer-
tada, distantes como estamos de l por miles de aos y
muchas pocas culturales. No est claro que distinguie.-
ra entre la sociedad poltica y el Estado. Su uso de la
polis puede significar ambas cosas. Adems, nosotros he-
mos-.su'puesto .que sostu..v.o que la polis erala meta final
del desarrollo de la humanidad. tsta es nuestra interpre-
tacin, resultado de llevar a la Politica de Aristteles otras
89
partes de su filosofa no necesariamente relacionadas.
es un elemento etnocntrico de la formulacin de
At'istteles.-o bien una interpreiaclon de la_ que es s-uscep-
tibIe y de la que debe iberarse. La moderna ciencia em
prica antropolgica tiene muchas debilidades, pero una
de sus fuerzas radica en su sensibilidad al pensamfento
etnocntrico, la conciencia de las diferencias las
sociedades y la expresin de tales
Cuando aplicamos el trmino poltico, gue rastreamos
hasta Aristteles, no queremos sealar ninguna poltica
especial, tanto si tena ese sentido para Aristteles como
si no. Por ltimo, las diferencias internas de las socieda-
des polticas, aunque sean muy grandes, son pequeas
cuando se comparan con las diferencias entre las socie-
dades politicas y las sociedades sin Estado. Poltica es un
trmino conveniente y slo eso. Podramos haber tomado
el trmino dellatfn civitas, civis, de donde derivan ciudad,
civil, sociedad civil y sociedad civilizada, que signif,ican
lo mismo. Tomar los trminos tcnicos del latn o del
griego antiguos es un convencionalismo de las ciencias mo-
delnas.
Los romanos no tuvieron un slo pensador de la talla
de Aristteles, pero su filosofa poltica fue bien expresa
da por sus juristas y comentaristas del derecho civil, y
por Cicern, Sneca y Marco Aurelio. Para el pensamiento
romano, la sociedad poltica se resuma en el trmino res
publica, el inters pblico, la causa o el asunto pblico.
En el uso de la antiita Roma, las esfer?-s pblica y priva-
da de la vida estaban separadas; ambas eran usos de la
sociedad poBtica. En consecuencia, las relaciones fami-
liares y las relaciones entre los parientes prximos cons-
tituyen la esfera privada de la vida social, siendo la po
blica las relaciones con la ciudad y el Estado. Par el con
,
trario, los antiguos germanos constituyen un caso de tran-
90
sicin hacia la sociedad poltica y la formacin del Esta-
do. Tcito escribi sobre las prcticas gennnicas en el
siglo 1 d. C.: Lo que articula la infantera y la caballe-
ra no es una agregacin azarosa, sino los parientes de la
familia y los vecinos (1939). La esfera privada an no
est completamente separada de la pblica como en nues
tra vida social actual, pues el antiguo ejrcito germnico
estaba formado por escuadrones de parientes que con-
fiaban entre s. La legin romana no se basaba en absoluto
en este principio, sino que ms bien estaba formada co-
mo nuestros ejrcitos.
El primero que expuso la idea moderna del Estado fue
NiCols MaqlaveIo, que vivi a comienzos de la era de
la moderna sociedad europea y escribi en el primer cuar-
to del siglo XVI. Lo que distingua el tiempo de Maquia-
velo del pedOtlu-anterior era el grado de libertad de movi-
mientos de las personas entre la ciudad y el campo; aqueo
llas mismas personas estaban obligadas o persuadidas
para ir del uno al otro. El status de los ciudadanos y de
los campesinos estaba mudando. La nueva forma de so-
ciedad producida por el movimiento de la poblacin sus-
tituy a las formas de vinculacin a la tierra, que fue un
rasgo caracteristico del feudalismo medieval. Este movi-
miento fue introducido en Italia a travs de la persecu
cin de beneficios de los ricos, a travs de la bsqueda
de tierra y subsistencia de los pobres. El nuevo pueblo
era libre, al menos en las formas legales, para desplazar-
se de un lado a otro sin estar vinculado. Su Florencia
nativa estaba gobernada a su vez por un consejo de veci-
nos ricos y los duques de la familia Medid; fue capaz
de percibir la generalidad por encima de los acontecimien-
tos fugaces. Los prejuicios populares no fijaron su en-
tendimiento en una forma nica y la brillantez de su es-
tilo aforistico cuadraba con la claridad de sus ob:<:erva-
91
ciones. No lo embauc la pompa de los prncipes y se
mostr amigo del pueblo y enemigo de los grandes. Fren
te a esta nueva forma de vida en sociedad, Maquiavelo
encontr el trmino que la abarcara en su integridad. Su
trmino estado es el origen de donde
deriva, directa o indirectamente, su uso en ingls y en
otras lenguas europeas. El problema de Maquiavelo era
a( mismo tiempo particular y 'general; se refera al pro
blema general de la sociedad poltica de pasada, pero su
principal preocupacin fue su propia ciudad, su tierra y
su tiempo (1532).3 Pero Maquiavelo no slo dio con el
trmino englobador del Estado, se familiariz ampliamen-
te con su forma de llevar los asuntos. No respet secre-
3. Jean Bodin, Hobbes, Samuel Pufendorf y G. W. Leibniz se
ocuparon sobre todo de los problemas de su tiempo y envolvieron estas
preocupaciones en grandes generalizaciones. Estos hombres eran gran.
des inteligencias, pero hay pocas pruebas sobre la acumulacin de
'conoci"mientos, que nosotros consideramos necesarios para actuar
cientficamente. Con objeto de dejar ms claro este punto, permtase-
nos echar una ojeada a otras ciencias. Isaac Newton dijo que alcanza
ba a ver ms lejos porque estaba montado en los hombros de unos
ipntes, los grandes fsicos que le pre<:edieron: Galileo, Kepler, Tycho
Brahe o Copmico. La historia de las ciencias sociales difiere de la
historia de las ciencias naturales a este respecto: est ms vinculada
al tiempo y en la actualidad es perceptible la tendencia de las cien
cias sociales a demoler la obra de las generaciones precedentes. To-
memos, en antropologa, el ataque contra lo evolucionista decimon-
nico. L. H. Morgan por Franz Boas y Robert Lowie. por una parte, y
por Radc1iffe-Brown, de otra. La escuela histrica de Boas es atacada
a su vez por L. A. White; el viejo estructuralismo de Radc1iffe.Brown
ha sido derribado por el nuevo estructuralismo de Claude LvjStrauss.
La no acumulacin de las ciencias sociales del presente y del pasado
es en parte consecuencia de la falta de disciplina y de tradicin. En
este sentido, las ciencias sociales son revolucionarias pero no son obje
tivamente revolucionarias. Slo subjetivamente son revolucionarias;
slo se derrocan a si mismas. Claude Bernard, el mn mdico y cien
tfico, calific a la ciencia de revolucionaria. De hecho, su ciencia
mdica fue revolucionaria, pues subverti el tratamiento de los en
rermos y el ejercicio de la medicina en todo el mundo. Fue objetiva-
mente revolucionaria. Las ciencias sociales tienen la sociedad a que
corresponden y reflejan; la sociedad tiene las ciencias sociales que se
merece. Cada cienlfico social q\le derroca a sus predecesores res
ponde. con o sin ingenio, a las cambiantes condiciones sociales y
92
to ni misterio de Estado. El nomhre de Maquiavelo se
asoci con el demonio en la Inglaterra isabelina y en
Europa. Los monarcas odiaban al hombre que puso al
descubierto sus polticas y negocios, sin respetarlos por
ntimos que fueran. Por tanto, los lacayos de esos desca-
rriados monarcas denigraron a Maquiavelo. J::ste no se
permitiJantasas, mientras que la autoridad del estado
segrega con entusiasmo la fantasa de la sublime sobe
rana, . eterna, omnipotente y absoluta. Los hombres de
talento son. sobornados, lisonjeados y seducidos para que
la pinten. Pero menos de un siglo despus de Maquiavelo,
los juristas Althusius y Gracia demostraron los lmites
de la soberana mediante las normas martimas y los es
trechos canales internacionales, donde ninguna nacin
tena derechos exclusivos, y mediante las leyes de la gue..-
rra, por las que naciones deban reconocer los derechos
de los combatientes, de los no combatientes, de los pri
sioneros, de los' diplomticos, de los lugares santos, etc
tera (Althusius, 1964; Gracia, 1654). Adems, dentro de
su propio dominio, incluso los regmenes ms tirnicos
atienden los ruegos y amenazas de la opinin extranjera.
El monopolio del poder es un anhelo de los dirjgentes--.e
la socieoQpoltica; representar eJ pOder en trminos
absolutos no es menos un anhelo ni, sin embargo, deja
de ser una fantasa.
Poco de poc.a-de- Maquiavele,Bodin se
puso fa tag omana y escribi Los seis libros de la re-
pblrea, por la que entenda el Estado_ Bodin pretendi
establecer el significado del Estado en trminos de sobe
a su vez ser dejado de lado cuando hayan cambiado tales condi-
ciones sociales. Esta limitacin del pensamiento es el historicismo o
vinculacin de la leoria a su poca. Nosotros podemos ir ms all
de las limitaciones, al menos en parte. si somos conscientes de las
limitaciones y criticas con ellas y con nosotros.
93
rana y determinar en qu fundamentos puede apoyarse
esta soberana. Propuso que se basa en la fuerza y que
es absoluta. El Estado haba llegado a ser vi,sto por algu-
nos como un derecho divino de los reyes, como un objeto
religioso al margen de la vida cotidiana. El mito del Es-
tado como suprema santidad de las santidades ha servido
a los fines de los dictadores, los monarcas ambiciosos, los
magnates y sus lacayos. Nadie ve en el estado lo que
es, una institucin de la sociedad, hasta el siglo XIX. Pero
de ah- se deduce que s'u soberana no es absoluta, sino
que dependen de cierto nmero de relaciones, tanto del
interior de la sociedad como de las relaciones interna-
cionales entre diversas soberanas (Bodin, 1586).
Hobbes aplic su doctrina del individualismo sin con-
para convertirla en lo contrario.
Aunque se refiri a s mismo como contemporizador que
se haba resfriado ppr ir a recoger un prstamo para sus
amos, vio con claridad en lo relativo al Estado. Aunque
tena una familiaridad servil con los reyes, su aforismo
sobre el estado no les result cmodo, pues llam al es-
tado el Leviatn: un artefacto humano. No es dios, afir
m, pues est sometido a leyes, y la primera de stas es
que aparece y desaparece; es grande, pero es mortal,
como todas las cosas humanas. Nosotros ampliamos esdi
para que no signifique ninguna nacin determinada sino
el estado en general. Su doctrina de la naturaleza artifi-
cial del Estado fue atendida por muy pocos.
M. H. Fried (1960 y 1.967) ha escrito oSobre la evolu-
cin del estado y de la sociedad estratificada, hacjepdo ver
que la sociedad estratificada es una evolucin de las for-
mas anteriores de sociedad y que el Estado emergi de
manera parecida en la sociedad estratificada. Se m'ovi
en' la misma que acabamos de exponer, aunque
con una importante diferencia. En contra de la opinio.
n
94
de Fried el estado no es una clase de sociedad ni emerge
de del modo que una sociedad brota
de la forma precedente de la misma. Es necesario distin
guir entre el Estado y cualquier forma de sociedad, pero
no lo hace, pues habla de la sociedad del Estado.
Adems, ha escrito sobre la sociedad estratificada de un
modo que a veces tiene algo en comn con la idea de
la sociedad poltica y la economa poltica que hemos
adelantado; pero la idea de estratificacin puede incluir
otras formas distintas que la estratificacin relativa al
trabajo social. As, la caracterstica especfica de la es-
tratificacin, escribe Fried, es el acceso a los recursos
estratgicos, pero iestratgicos puede interpretarse de
diversas maneras. De los distintos recursos de la sacie
dad, slo hay uno que sea estratgico en la sociedad
poltica, como ya hemos demostrado, y es el trabajo so+
cial. Evitaremos el uso de la palabra recursos sobre este
particular, puesto que tiene la connotacin de materias
primas y similares: si bien el trabajo social no es una
cosa, la actividad humana en condiciones inhumanas 10
convierte en una cosa. La palabra estratgico. no es
muy afortunada, porque deriva del lxico militar, de las
operaciones blicas, etctera. Es necesario llamar a las
cosas por su nombre.
LA COMUNIDAD Y LA SOCIEDAD POLlTJCA
DE LOS MONGOLES Y LOS ANTIGUOS JU!lIOS
En la seccin que sigue ofrecemos una descripcin et
nogrfica de unos cuantos casos de transicin de la socie-
dad prepoltica a la poltica y nos ocuparemos de la evo-
lucin de la "Sociedad poltica que conduce al origen de
la ley. La documentacin etnogrfica procede de la socie-
95
' . .
dad he el privilegio de visitar y estudiar y de
las antiguas socIedades de los griegos y los judos, con
las que estamos familiarizados.
Los. vivan, y en una medida importante si .
guen vivIendo, en pequeas comunidades nmadas' estas
comu,nidades son grupos de parientes cuyo par:ntesco
se. :stablece la descendencia de padre a hijo. Las fa*
son dIstintas de las nuestras. No se forman me.
diante el matrimonio. Lo usual es que el varn mongol
permanezca con la familia de su padre y que la esposa
se. a esta familia, abandonando la propia; all la fa*
se centra .. en el padre; es patrilocal, desde el punto
de .vIsta del Son grandes familias, compuestas de
vanas generacIOnes que viven juntas; no se disuelven con
e! matrimonio de los hijos y se continan a lo largo del
tiempo. La comunidad de aldea est compuesta por estas
familias, que constan de grupos estrechamente emparen
tados de hermanos y primos varones, sus esposas, hijos,
antepasados y personas agregadas procedentes de comu*
nidades que se han roto. Estas comunidades de parientes
de la aldea se agrupan en clanes, los clanes en confede-
de c1an:s y las confederaciones en principados;
y en CIertas ocasIOnes los principados han constituido un
imperio. tal la ven los IQQngoles, es el
centro de los crculos crecientes que son estas institucio.-
neS: Esta idea de circulos concntricos crecientes es un
mito, pero mito prctico Jos mongoles, que lo
creen y actuan en consecuencIa.
La aldea mongola de parientes fue una institucin ca _
munitaria, pero estaba lejos de ser una institucin del
.. La familia era la unidad de pro-
duCCin y al mismo tiempo la unidad de consumo y de
ahorr? para el futuro. Los mongoles eran y san pastores
que VIven de. los. productos de sus rebaos de ovejas, _ ca ...
96
bras, vacas, caballos, camellos y yaks domsticos, de los
que obtienen lana, cuero, leche y carne; los mongoles re-
cogen el estircol de los animales para combustible, ya
que su hbitat son los pastos esteparios, muy abundantes
en hierba pero pobres en lea. Utilizan los animales como
bestias de carga, para tirar de los carros, que transpor-
tan las personas y los objetos, al tiempo que las ideas
y costumbres. A continuacin de la familia, la aldea es
la unidad ms amplia de interaccin social, de mutua
ayuJa y de lealtad; pero la familia le precede. Sin em*
bargo, la aldea comI?arte los pastos, la hierba, el agua y
el camino de unos pastos a otros en rgimen comunita*
rio; en esta medida, es una comunidad en el sentido lite-
ral del tnnino; la comunidad es una cuestin prctica,
esencial para la vida diaria de las personas, pero est
poco representada en la pica o poesa folklrica; no es
tan importante como la familia y la lnea de filiacin
comn, el clan.
- Las ciudades de los antiguos gennanos y de los mo
dernos mongoles todava retienen ciertos rasgos de inte-
reses materiales comunes as como tambin de intereses
no materiales. Ese vestigio son los pastos comunitarios._
En Europa central ha habido una larga lucha por los de-
rechos sobre las tierras forestales, que se prolonga hasta
el siglo xx, para dilucidar si deban declararse terrenos
comunitarios de los campesinos o reservarse al disfrute
privado de la nobleza. Los mongoles retienen el rasgo
comunitario, ocupan de forma comunitaria sus pastos y
los caminos que van de unos a otros. Pero estas comu-
nidades se rompan en las distintas familias patriarcales
en los momentos problemticos; no tenan unidad ni
representacin de la unidad, tal como una causa o una
bandera. Las familias que podan se salvaban en las po.
cas de guerra, peste o hambre. de estos lmites,
97
la aldea de parientes basada en la lealtad y la prestacin
de mutua ayuda es accesible a quienes la necesitan, has-
ta un cierto punto; la familia estaba ms estrechamente
entretejida y era de mayor ayuda en estas cuestiones.
Toda la aldea mongola luchaba para defender sus pastos,
sus caminos y los campamentos de la aldea, pero su poe-
sa habla sobre todo de la familia, de la lnea de filiacin
y de las grandes aventuras de los ptincipes y los prin-
cipados.
En la Europa del siglo XVII era habitual llamar al es
tado commonwealth (riqueza comn, repblica), pero
Thomas Hobbes, en su uso del trmino comnlOmveafth,
descart el sentido de compartir la riqueza en comn,
siendo el tema de este ttulo la sociedad poltica. Ade-
ms, commoll"weafth es el trmino correspondiente a Mas-
sachusetts cuando se fund la Unin, pero este uso fue
desechado en el Federalist (1787) por Alexander Hamil
ton, John Jay y James Madison. La Inglaterra de Hobbes,
los Estados Unidos y el Massachusetts de los tiempos his-
tricos no son en realidad commor/wealths. En todos ellos
se distingue entre 10 mo y lo tuyo, tanto en la propiedad
privada de la riqueza como en el poder productivo de la
misma. El Bastan Common (Terreno comunal de Bas-
tan) fue en otros tiempos unos pastos cuyo acceso com-
partan todos los que vivan en sus alrededores, un vesti
gio de los antiguos usos de diversas comunidades euro-
peas. Pero este uso es distinto del que refieren Hobbes y
los fundadores de Massachusetts. En este ltimo uso,
cornmonwea/th se refiere a la prosperidad comn y a la
mutua proteccin; y no a compartir comunitariamente
la riqueza. La conexin que existe entre compartir los
intereses materiales y el inters comn de defensa y segu-
ridad la percibieron los antiguos germanos, pero escap
a Hobbes y a los norteamericanos. Ningn inters mate
98
rial comn existe en la sociedad politica, slo el aspecto
de la defensa comn, del que ya noS ocupado al
tratar de la funcin dual de la sociedad poltIca.
La separacin de los intereses materiales de la comu
nidad del inters poltico comn del Estado es un rasgo
de la sociedad poltica bajo todas sus formas. Antes he-
mos mencionado el pasaje de Tcito donde muestra que
los antiguos germanos que describe estaban en ,de
transicin, desarrollando una forma de sociedad pohtlca
y de Estado. Tamqin los mongoles presentan esta. evO-
lucin; retienen determinados rasgos de la,
pero han vivido bajo prncipes durante mIles de anoS,
y a lo largo de este tiempo la comunidad de intereses se
ha convertido fundamentalmente, aunque no comple.
to, en una cuestin poltica; el aspecto econmIco, de la
comunidad se mantuvo, pero su el mters
poltico de toda la sociedad, en el clSICO, del
ahora nos estamos ocupando, estaba hmltado y fue mO,dt-
ficado. El uso de Hobbes y la forma de soc.ie.dad polttca
a que se refiere habian completado la el Esta-
do estaba totalmente desarrollado yeso era aSI desde mu-
cho antes en su pas. . .
La civilizacin de los antiguos judos convIrtI las es-
trechas relaciones entre los grupos de en la
de las relaciones de la nacin, Las
rias se dividieron entre las relaciones publicas y las pn:
vadas, y en medio de todas se form el la, rela-
cin colectiva de Moiss con el pueblo se en
la relacin de la esfera pblica de la y es-
fera privada del crculo cotidiano y farnlhar: las rogatIvas,
las prcticas sanitarias y las aCCIOnes. que
qued fue la relacin colectiva contmuada, en un tIempo
difusa en el conjunto de la comunidad, ahora
por el servicio pblico, por una parte, y las obligacIOneS y
99
deberes privados por otra. El rey David, en cuanto mo-
narca, una pblica con todo el pueblo; Moi.
ss todavla mantema una relacin con el todo colectivo'
la relacin de Moiss con la comunidad entera
la d.e Esta relacin colectiva, esta capacidad
del mdlvlduo para. hablar en nombre del conjunto, para
representar el conjunto, dur hasta los tiempos histri-
y qued sin resolver durante la dispora. Es el con-
flIcto entre la comunidad y la sociedad poltica dentro
de la sociedad poltica.
. existe secreto alguno sobre la intimidad de los
Judos en los tiempos antiguos (Horkheimer y Adorno,
1972); Abraham, Jacob y Moiss dudaron y buscaron sig-
nos de su fe en el exterior: el carnero de Abraham la
zarza ardiente de Moiss. Los suyos eran conflictos
que ms tarde fueron compartidos como tradi-
ClOn por el. La unidad de lo popular con y
a. travs del.mdlv,duo no haba desaparecido, la transi-
cln a la SOCIedad poltica no estaba completamente con-
sumada, las esferas pblica y privada no estaban separa.
das del todo. Incluso despus de la conquista de los ju-
dos, la de Jerusaln y la dispora, se mano
tuvo la de la tradicin popular, que los judos lle-
van desde hace miles de aos. Las relaciones de
la poltica no se abandonaron durante este tiem-
po y eXIsti un conflicto irresuelto entre la unidad del
f?lklore judo, por una parte, y la oposicin entre judos
y pobres por la otra. Adems, las oposiciones de los
de la sociedad poltica del antiguo Israel desa-
parecleron en la dispora, para ser sustituidos par nue-
vas formas de oposicin en la Edad Media y en los tiem-
pos m?dernos. civilizacin de pueblo difiere del
mrnedlato; mIsmo es
te el curso total de la evolucin, que tiene rasgos comu-
lOO
nes, sino tambin en qu punto del curso de la evolucin
fiene esto lugar: en conexin con el ltimo punto se po-
nen al descubierto rasgos nicos y distmtos cursos de
evolucin. La evolucin de la civilizacin es una combina-
-cln de forma abstracta y de contenido concreto; en abs-
tracto, la evolucin de la civilizacin es una, un proceso
global, pero en concreto tiene una diversidad de conte-
nidos segn se trate de la evolucin china, azteca, incaica,
egipcia, griega, juda, mongola o cualquier otra de las
histricas y prehistricas. Las relaciones en-
tre la fonna abstracta universal y el contenido concreto,
entre lo universal y las muchas concreciones son dos ca-
ras del mismo movimiento dialctico, la unin de los
opuestos.
EL SURGIMIENTO DE L.AS CL\SES SOC1Ar.ES
El conflicto de los mongoles tiene las mismas fuerzas
encontradas que el judo, pero estas fuerzas, en el mismo
tiempo relativo se manifiestan de manera distinta. Ambos
pueblos estaban, en el amanecer de sus respectivas his
torias, en el proceso de transicin de la comunidad a la
sociedad poltica, y buscaremos el mismo proceso evo-
lutivo, pero no la misma expresin de los conflictos. He-
mos visto que el bloque de construccin de la sociedad
mongola es la familia patriarcal y patrilineal, al igual que
entre los antiguos judos. Segn el mito de los mongoles,
recogido por su pica, se trata de la indestructible clula
de la familia, que permanece durante muchos cientos de
4. L. A. White, Julian Stewl'lrd, Marsha!l Sahlins y Elman Service
han clasificado un aspecto de la evolucin como evolucin unilineal
y otro como evolucin plurilineal. Unilineal y plurilineal son dos aspec-
tos del mismo desarrollo.
101
aos. Bajo coacciones y vicisitudes, deja un grupo y un
y se traslada a otro, pero la lnea de filiacin
tma. con
Gengis Kan gobern desde 1201 hasta su muerte en
1227 un imperio que se extenda desde el mar de
la Chma hasta el Ocano 1ndico, el Prximo Oriente y el
este Alemania, abarcando la mayor parte de Eurasia.
Gengls Kan naci a mediados del siglo XII; su padre for-
part,e de la pequea nobleza. Llam a su hijo Ti-
rnuym, el de Gengis en el momento de su
aventura Imperial junto con el ttulo de Kan La
' d . . narra-
el n ,e su remado en forma pica fue redactada poco
despues de su muerte y se conoce como La historia secre-
ta, los mongoles. No es secreta, sino una crnica fa-
o historia privada. La epopeya es un gnero fol-
pasa de una generacin a la siguiente, no se es-
Cribe SIOO que se canta y circulan muchas entre los pue-
blos. y turcos de muchas partes de Asia. Es una
colectiva; aunque slo la cantan cantantes espe-
Cia/e:, la .conocen todos y es una propiedad comunitaria.
de Gengis Kan, por el contrario, contiene cues-
tiOnes privadas, no secretas, pero que se mantienen apar-
te del conjunto social. Se trata de una contradiccin no
resuelta de la historia de los mongoles. Hay otras much s
contradicciones. a
La historia secreta contiene pasajes eplcos entremez-
clados con narraciones de fluctuaciones dinsticas y gue-
rreras. Cuenta la genealoga de los mongoles, que descien.
den de un negro y una gama blanca, y pasa por toda
la de la linea de filiacin durante 24 gene.
La familia inmediata de Timuyin haba sido de-
rnbada. los malos tiempos; Timuyin fue apartado de
su famlha y comenz de nuevo con sus hennanos de ar-
mas, que se convirtieron en su squito. Entonces su for-
102
tuna cambi, expandi rpidamente su autoridad al prin-
cipio por Mongolia, el norte de Tibet y de China. Los pa-
ses vecinos estaban dbiles y desgarrados por disensiones
internas, y el reino mongol creci muy de prisa.
La comunidad mongola de parientes est compuesta
de iguales. En teora, no hay estratificacin en su inte
rior, y tenemos que buscar en otra parte la formacin
las clases sociales en la sociedad mongo la. Una potencial
desigualdad introdujo la ley de la primogenitura. Las pro-
piedades del padre pasan en bloque a los hijos; si se divi-
den, lo hacen en partes iguales; el hijo menor retiene la
vivienda del padre, la tienda familiar. Pero el hijo mayor
hereda cuantos ttulos tenga el padre. Los asuntos de la
comunidad los dirige un grupo de ancianos de acuerdo
con la ley de la primogenitura; un grupo de comunidades
constituye un clan que dirige el primer nacido (por
recho de nacimiento). Todos estos grupos Y comunidades
son iguales o bien las diferencias de esta tus son cuantita
tivas, son slo diferencias de grado, hasta este momen-
to. Pero incluso antes del imperio del siglo XIlI, los mon-
goles eran una sociedad dividida en clases. La familia, la
comunidad de parientes y el clan son todos grupos cor-
porativos, pero el clan ya estaba dividido en clases en la
poca de Gengis Kan. El clan, que en principio era un
grupo de parien[Cs, se transform, y la direccin del clan
pas a formar la baja nobleza de la sociedad; dentro de la
nobleza, el rango ascenda a partir de ah: la direccin
de la confederacin de clanes estaba formada por la alta
nobleza; el principado es dirigido por la alta nobleza. y
abarca varias confederaciones de clanes. Ms all del prm-
cipado est el imperio; todas estas unidades polticas su-
periores. o ms extensas han sido fugaces dentro de la
historia de los mongoles; en el momento de la creacin
de la Repblica Popular de Mongolia existan cuatro
103
de su predecesora, Mongolia Exterior, desde los
comienzos del siglo xx.
todos los mongoles eran parientes en-
tre SI, descendlan de un mtico antepasado comn ato.
dos, y compartan una filiacin comn de 24 generacio-
nes tal como traza LA historia secreta. La mtica igualdad
de la comunidad se expresa en el mito de la descendencia
comn y del parentesco de todos los mongoles De hecho
la igualdad fue rota por la formacin clases
los pastores y de los nobles; a esta divisin se agreg
la de la clase de los esclavos y los siervos, los individuos
que no eran libres, los apresados en la guerra o someti-
d?s. servidumbre por deudas o delitos. Lo que crea la
en clases no es el de las form"
del clan sobre la comuIaad y del principado
sobre el clan; el contrario, es el hecho de que un
gr;:po otro el transformado la igua"F-
"",aa en deSigualdad. y este grupo, o clase, atraviesa r;:
dos pastores trabajaban para la nobleza y
los prmClpes; cUIdan los rebaos que constituyen la ri-
del realizan el servicio postal y protegen el
remo medIante el servicio militar.
clases sociales se formaron al convertir-
se.:.. economa poRtiZa".
H_ablan VIVIdo en las estepas mongolas durante miles de
anos; los documentos chinos hablan de los antepasados
de los mongoles de las estepas del norte de China las
estepas mongol as, en los primeros siglos anteriores 'a la
el:a actual. En esa temprana poca, los mongoles ya ha-
blan comenzado la transicin hacia la sociedad poltica,
fonnando parte de la confederacin de pueblos que oCU1
paban las ,estepas, con quienes comerciaban los chinos y
contra qUlenes luchaban. La igualdad de la comunidad
y de la familia se manifiesta en el lazo terico de paren-
104
tesco entre el emperador y los pastores; el lazo de pa-
rentesco se da entre iguales o entre quienes slo estn
separados por una diferencia de grado, como entre el
primer nacido, el segundo nacido, etctera .. Pe:o esta
igualdad o diferencia de grado est en contradlccln con
la aparicin de diferencias entre la nobleza y la plebe. $
La ficcin del parentesco y de la igualdad se mantuvo en
la poca imperial y la contradiccin entre la comunidad
" y las exigencias imperativas de la sociedad poltica no
!; 'se solucionaron.
, La contradiccin tuvo consecuencias prcticas. Un im-
perio de millones de personas no puede gobernarse me-
diante la aplicacin de prcticas originadas en la comu-
nidad de aldea de los parientes. Esta consta de unas cuan-
tas familias en las que todo el mundo se conoce. El im-
perio es gigantesco y annimo. La vida de la comunidad
es colectiva y no hay esferas pblica y privada. Hemos
definido hasta qu punto se respetaba 10 comunal y la
diferencia entre lo tuyo y lo mo. Este conjunto de usos,
instituciones, diferencias e indiferenciaciones se llev al
dominio del imperio, donde lo pblico est separado de
lo privado. En La historia secreta hay narraciones de
guerreros que reciben preferencia en nombre de su rela
cin particular con el emperador; Gengis Kan trat de
gobernar considerando ,la tierra conquistada como a un
pariente de menor importancia. El imperio result in-
controlable por estos medios, adems por el hecho de que
los mongoles no podan gobernar a pueblos con distintas
lenguas, diversas costumbres, tradiciones, contradiccio-
nes internas y estructuras durante mucho tiempo. Las
dificultades exteriores de gobierno se sumaron al conflic-
to interior entre el residuo de la comunidad y la sacie
dad poltica.
105
LA EVOLUCiN DE LA SOCIEDAD POLlTICA
y LOS ORIGENES DE LA LEY
. El cO,nflicto de la Antgona de la tragedia griega es del
mlsm.o tIpo ,que el de Gengis Kan, Abraham y Moiss, y
al mIsmo tIempo tiene ciertos r asgos distintivos. Ant-
gona desea celebrar los ritos funerarios de su hermano
muerto en batalla contra la ciudad del tirano Creonte. E
hennano muerto es un perdedor por partida doble ha
perdido la vida y, puesto que su causa ha se
le condena pstumarnente por criminal y no puede ser en-
terrado con las debidas ceremonias. Antgona busca su-
el cadver del hermano, pues su obliga-
cin familiar es mayor que cualquier otra que pueda te-
ner Con su ciudad. El rey de la ciudad, Creonte, la con-
dena tambin a ella. El conflicto entre la ley de la familia
y la ley de la ciudad-Estado se resuelve a favor de la
ltima; la tragedia es la del individuo que ha asumido las
obligaciones familiares y es demasiado dbil para oponer-
se a las obligaciones del Estado. Hegel construy un siste-
ma de la evolucin de la sociedad politica a partir de los
elementos de la tragedia griega y las relaciones sociales
que de :elieve. Por una parte, estn la familia y las
relacIOnes pnvadas y las obligaciones contenidas en su
interior. En un primer momento, eso es todo cuanto exis-
te. Las mujeres, las madres, las hijas, las hermanas y las
esposas, llevan consigo su esfera privada y se identifican
con .. Por otra parte, existen las relaciones y obligacio-
nes publtcas, que entran en conflicto con la esfera de lo
privado. En la tragedia griega, lo pblico sale victorioso;
es la esfera de los hombres. Lo cual implica que la socie-
dad ha. hecho la transicin a la sociedad poltica y a la
formacIn del Estado dentro de sta. La transicin oca-
conflictos entre los sistemas y el sacrificio trgico
106
de las vidas de quienCS-representan un sistema superado
por la forma polftica triunfante (Hegel, 1952). Hegel ex-.
plica este conflicto demostrando que la mujer hace la
ley de su propia familia; la mujer no vive en el mundo
de la sociedad poltica. Creonte, por otro lado, represen-
ta la sociedad poltica, pero sus relaciones con las leyes
son externas, abiertas; no las convierte en propias ni
proceden de su interior, ni tampoco conllevan una con-
viccin profunda como las obligaciones de Antgona. Por
tanto, nosotros nos ponemos del lado de Antgona, con
lo que Crean te, aunque tiene a sus espaldas el poder po
ltico, es el dbil y una figura tenebrosa.
Pero una vez ql1e se han formado la sociedad poltica
y el Estado, la evolucin contina. Hegel encontr una
diferencia entre los primeros imperios y las fonnas po-
lticas posteriores. El criterio de esta diferencia lo expu-
so en trminos de la conciencia ,que tena el pueblo de su
participacin en Ja propia historia. (Puesto que hizo de
la conciencia, que es un acto mental, el criterio eficiente,
se manifest idealista, al ser la idea el verdadero proceso
y sus movimientos los sucesos reales de la historia huma-
na. Sin embargo, si tomamos estos movimientos como in-
dicadores de la realidad y no como la realidad misma,
encontraremos que el sistema dI! Hegel es relevante para
nuestras exigencias.) Plante el movimiento en trminos
de conciencia de la historia dentro de las distintas socie-
dades pol.ticas, eligIendo el imperio de la antigua India
como el primer estadio de la sociedad Rtica. AIT no
haba historia de ninguna clase, en la medida en que He-
gel pudo encontrar datos sobre su expresin consciente.
La antigua China, como estadio siguiente, tena una clase
de historia y de conciencia histrica, pero slo de la cro-
nologa de los acontecimientos, una escueta narracin de
sucesos. En cuanto mero recuento, no constituye una ex-
107
plicacin de nada La '.
cin del conflicto' acta 1 COmo explica-
canzaron en la t;agedia de a que
mento a a--is"tona f ----: agregaron un eje-
no haba sido de historia que
nos introdujeron un elemento
conocer. Las tres civilizaciones, la india la china
y son literarias; el desarrollo 'evolutivo
15 ona se puede se ui d d
en forma de tres estadiosgd
r
de ca alluna a la siguiente
l
e esarro o
E tercer estadio es la historia . .
comprensin' en Gre . - An como acto conSCIente y
, Cla, tfgona y S d ----=.
una actitud respecto I . . era tes a optaron
de entenderlos El m a ,os. aContecImientos y a su forma
que las
caso de Antgona lo . t . . . n e
conflicto entre es la historia de un
tierra, que expone Pt::
e
la de la
mas decir que provisional e' J y poral, podda-
Por otro 1 dA' mc uso contemporizadora

al sacrificio trgico de una . que da lugar
esfera privada de la f T VI a. AntIgona representa la
fera colectiva, la ha separa.do de la es
sicin a la esfera pbl' r la, y se mantiene en opo-
Antgona como Crean/ca, que representa Creonte. Tanto
mtico de la historia g e. pertenecen al temprano estadio
estaba completamente la pblica no
P I hi a pnva a
ero a storia griega t' .
fera pblica se interioriza la es
despUs del perodo de la SOCi:d mucho
mito y la tragedia de A t' a gnega deSCrito por el
Scrates ha En el estadio posterior,
e SIstema de los derechos y
108

,.
los ha asumido, y carga con la res-
ponsabilid.!ld de manifestarlos. Pide a los dirigentes de
la ciudad de Atenas que tomen nota y debe morir de la
cicuta que le exigen beber. No eludir la obligacin de
beber el veneno, ha hecho suya la responsabilidad de to
da la moral, aunque se le ofrece la posibilidad de some-
terse y salvar la vida. Si no ofreciera su vida, entonces
su moralidad, que es la mo;;dad pblica que abarca
tambin a los d';igentes de la ciudad, equivaldra a nada
y su lIamaiTento a rendir cuentas carecera de valor,
Estas son las etapas de la formacin de la sociedad
poltica, segn Hegel. El conflicto mongol entre la comu
nidad y la sociedad, que condujo al desmembramiento de
su imperio. que fue grande en el espacio pero breve en el
tiempo, es un aspecto del conflicto entre las esferas pbli-
ca y privada de la sociedad poltica. El sino de Moiss,
que condujo al pueblo de Israel a la tierra prometida,
pero no pudo entrar en ella, es otra faceta del mismo
conflicto. Moiss hizo suya la ley, que se convirti en la
ley mosaica, e incluso logr su difusin entre el pueblo,
pero ste-no la interioriz. Los judos de esta poca se
haban convertido en una sociedad poltica y, en este
proceso, se apropiaron de las obligaciones de la ley, pero
sin tener plena conciencia de las obligaciones. El aconte
cimiento mosaico de la exposicin de las tablas de la ley
y de su destruccin no es sino el inicio (figurado) del pro-
ceso. J:.ste es el mito; las obligaciones les pusieron de
manifiesto su transicin a la civilizacin. Los judos llevan
consigo la carga de su pasado en la antigua vida poltica
de Israel; Moiss y las Tablas quedan a sus espaldas. La
duda mosaica y su resolucin son actos gracias a los
cuales el pueblo se une mediante un acto comn de puri-
ficacin. No es el acto de un individuo sino de la era de
109
I
un pueblo. La purificacin es el vnculo de toda la so-
ciedad y no un hecho de Moiss.
Los griegos, en la poca de la tragedia de Antgona, ya
haban resuelto el conflicto entre las obligaciones fami
liares y las obligaciones de la sociedad polftica. La tra-
gedia de Sfocles es la tragedia del anacronismo, pues
la poca mtica de la tragedia fue muy anterior a la del
dramaturgo Sfocles. La poca a que se refiere Antgona,
y en la que sitan sus obligaciones morales, fue muy
anterior a la poca en que ella entr en conflicto civil
con Creonte.
Las historias de Moiss, de Antgona y de los mongo-
les son un proceso comn de desenvolvimiento de la so-
ciedad poltica. Al principio existe la familia y la comu
nidad. Las esferas pblica y privada no estn separadas.
En un momento posterior, lo pblico y lo privado se se-
paran y se oponen entre s, siendo sta la poca de for-
macin de la sociedad poltica y del Estado; hemos visto
que la transicin se ha realizarlo en los distintos pueblos
por diferentes procedimientos. La transicin conlleva opo-
siciones; el conflicto es siempre distinto, como distinto
es el de Moiss y la tragedia de Antgona; difieren en sig
nificado, en forma y en contenido. El elemento que com-
parten es el conflicto entre el pasaao cQlectivo y el pre-
sente dividido
J
por lo que el individuo que representa o
personifica el. pasado superado es aniquilado. Pero el es-
pectador aprende que el aniquilado es l mismo. Su vida
actual est dividida y alienada. Estamos alienados en
nuestra sociedad y, por tanto, dentro de nosotros mismos.
_El proceso de- que hemos descrito en lo
referente a la antigua sociedad mongola ha dado lug,8L..a
divjin interna. Este proceso se encllimtra, con evo-
luciones afines, en todas las dems sociedades polticas.
La clase g,obernada y la gobernante se desarrollan por se-
110
parado, en distintos segmentos y en
Las esferas pblica y pnvada je la vida
se desarrollan por separado y en distintas pJ:oporclo
n
.
es
;
y las comunidades lo hacen aparte del conjunto
ambas cosas se desenvuelven en proporclOnes
respecto al conjunto global que es la SOCIedad.
Los individuos que son separados y se separa.!!
msmos deI"as comunidades desarrollan
sOcial como hemos visto en el caso de TI-
muyin Ge-;gis Kan y su squito. Del mismo modo, la co-
munidad en que ste naci evolucion al margen .de la
sociedad en general, manteniendo las formas antIguas:
Posteriormente el imperio de Gengis Kan se derrumb,
las viejas comunidades prosiguieron sus
dicionales. Pero al mismo tiempo no
al anterior status, anterior a la poca del Impeno.
clase dominante habra de permanecer. Estos 10-
dividuos tenan su lugar en la sociedad; no podtan eva-
porarse y sus intereses se mantuvieron a 10 largo de los
siglos siguientes. son los hombres nuevos, con un
lugar claramente sealado en la nueva sociedad; eran ms
conscientes de su lugar y de sus intereses que los pasto-
res mongoles de las viejas comunidades. Para el
nante las comunidades eran el bloque de
del y sus miembros, sus sbditos. Las comUnIda-
des proporcionaban impuestos que se recole.ctaban en
especies (ganado y sus productos, lana: cuero, etc.)
y en trabajo. En esta ltima categona, las comumdades
aportaban los pastores que se de los
pertenecientes al emperador, al Impeno, al tesoro Impe-
rial y a la nobleza. Proporcionaban mano de obra para
la red de comunicaciones en tiempos de paz y mano de
obra para el ejrcito en tiempos de .clas
e
dominante, la_diferencia entre el conjunto de la socleda4,.
111
y 1:j.,S .. comunidades estaba clara en la prctica; sus intere.
--- . -
ses estaban separados. Los hombres que formaban la cor-
te, el squit07los jetes militares, los enviados diplomti-
cos, los administradores y los consejeros de confianza
tenan sus intereses personales y sus intereses en cuanto
clase. Desde el punto de vista de los pastores, la comuni-
dad y la sociedad no eran distintas, los intereses de la
comunidad y de la sociedad coincidan y el todo social no _
poda separarse de la clase dominante, pero inclua el inte.
rs comn. Gengis Kan particip de este sentimiento, al
menos de palabra. Parece ser que habl el mismo lengua-
je que los pastores y que COmparta su punto de vista;
incluso actu segn estas bases en determinados casos,
como ya hemos visto. Sin embargo, sigue en pie que el in-
ters de la clase de los individuos separados y que cons-
tituyen la clase dominante, despegados de la comunidad
mongola, se desarroll con mayar rapidez, siendo ms
consciente y claramente expresado que el inters de la
clase de los pastores, que seguan en las formas antiguas,
en las relaciones sociales antiguas, en las relaciones y los
sentimientos de la comunidad.
Antes de la formacin de la sociedad poltica, los mon-
goles vivan en unidades sociales conocidas por los do-
cumentos histricos y, hasta cierto punto, por las inves-
tigaciones arqueolgicas. Con la separacin de los indivi-
duos, de Gengis Kan y su squito, como clase, la sociedad
cambi, las comunidades cambiaron y, en consecuencia,
tambin lo hicieron las relaciones entre ellas. Las rela-
ciones entre las comunidades de familias de pastores y
los jefes de los clanes mudaron. Ahora el jefe del clan
ya no era el primero entre iguales, estaba unido
.la clase Los pastores per-
manecieron en las comunidades, sin afectade.s el proceso
de individualizacin. Ni estaban ni estn dominados por
112
j
LA PERSONA JURIDICA,
EL GRUPO CORPORATIVO
y EL ESTADO
Una persona es, en un determinado aspecto, un
humano vivo y real. Legalmente, .;in embar@.
es un conjunto de formas, un cuerpo de derec. os in-
- aciones En este sentido foOllal, la persona es h
distinta del cuerpo Ut se 1
, uesto de estas relaCiOnes forma es, e as
de la sociedad y del organismo bi:
lgico. Otras muchas partes del ser se
stas, tanto internas como mo-
e centrmonos en las relacIOnes SOCIa es y,
las relaciones sociales formales .. Estas son, en
b 'edida las relaciones jurdicas .. DeCImos en uc-
uenae;;da 'arque algunas relaciones formales son
na m p ':-x os 'mportan ya que se refieren a
"d pero esas Ou n
Jun lcas, t Las dems relaciones y normas for-
juegos'ddep\ortes"eedca'd son de hecho jurdicas; nos ocu
males e a SOCl
la sociedad vase mis artculos:
s. Sobre .Ia 56, OClubre de 1966;
"Reification In s Philosophiques, noviembre de 1%7;
"Persona et Culture. Le vil TranStlClions of the Ntw York
"Dialectic of Person 30 abril de 1968; "Mareel Mauss,
Acad.emy of Science.o;. Re"itw. vol. 55, 1968.
the Ego, and the Person ,
113
paremos de stas en el sentido ms amplio. Comenzare-
con la. de ruJe la lex .. en el sentido en que
el trmino, es una institucin de Ja
sociedad. Cambia confonne cambia la sociedad. Se en-
cuentra en . partes donde hay sociedad, pero las
normas legales dlheren conforme difieren las sociedades
decu: .tod?s sociedades persiguen la
t1Cla,. pero la .slgmfica distintas cosas. Segn de ..
tenmnadas practicas Jurdicas, la justicia slo est al al-
de I.os miembros de la sociedad y no de los extr-a-
en su interior. De acuerdo con otras prc-
ticas .Jundlcas, por el contrario, la justicia es o debe S;er
todos. al primer tipo de justicia
partlculansta, dependiendo de quien se sea.
al tipo universalista. Se supone que no depende
de qUin sea uno. En el ltimo caso, la justicia no respeta
a las personas. Este ltimo es el ideal de las sociedades
con Estado.
a.lcanza su mximo de formalizacin, explicitud
y Codificacin en la No ocurre lo mis-
mo en bandas de :esto significa, en pri-
mer ugal, que en la pJll.tjca hau.specialistas en
la y de dedicacin exclusiv.a,.como los
gadas y_lOS constituyen un grupo especial con
un conjunto partIcular de intereses dentro de la socie-
poltica. Sus intereses son dobles; por una parte,
ejercer la ley, alcanzar acuerdos, establecer la concordia
partes en conflicto, defender los intereses del
cliente, mcluso perseguir un ideal abstracto de justicja;
por otra parte, proclamar los intereses del cuerpo legal
de instituciones legales de la sociedad. La ley de la
sociedad esquimal no la exponen los especialistas esqui-
males, pues no cuentan con nadie que se dedique exclusi-
vamente a la ley. Sin embargo, aunque est menos clara
114
mente delimitada, existe en el mismo sentido que la ley
en los Estados Unidos. Pero en los Estados Unidos la ley
se ejerce por una parte y, por otra, quienes la ejercen
la defienden. Esto suele dar lugar a la confusin de que
los hombres de leyes defienden la justicia al defender la
ley. Es posible y es frecuente que entre tales hombres
haya nobles espritus que antepongan el sentido de la
justicia a todo lo dems, aunque sea su propio bolsillo,
el de sus clientes o el tesoro nacional. La suya es la m-
xima roma,na fial justitia el ruat coelum, hgase justicia
aunque se desmoronen los cielos. Pero la defensa de una
institucin legal no es lo mismo que la justicia; la prime-
ra est vinculada a los hombres de leyes, es su ocupacin
y de lo que in-
cluso a costa del conjunto de la sociedad o de la justicia
en abstracto. Quizs incluso antepongan los intereses de
la institucin legal a los intereses del cliente. En todas es-
tas cuestiones se pone de manifiesto un claro conjunto de
intereses que entra en conflicto con otros. La persona
tiene y defiende un conjunto de intereses, adems. En
parte, son los mismoS intereses de la clase y del todo so-
cial (los intereses pblicos); la persona tambin tiene sus
intereses particulares. Todos estos son relaciones socia-
les formales y como tales las aplicaremos. No tienen vida
propia, aunque puedan dar la sensacin de tenerla.
En la teora y en la prctica de la ley moderna hay
dos clases de personas, las reales y las ficticias. La perso-
na real no es el ser humano sino el aspecto legara el ser
humano, aspecto que reconoce la sociedad como posee
dar de derechos y obligaciones. La persona ficticia com-
parte algunos derechos con los verdaderos seres humanos
y da la sensacin de teer vid; propia. La COf2oracin so-
ciedad jurdica, pblica o privada, comercial o mercan-
til es dicha persona ficticia o legal,;. La persona humana,
-
115
si tiene la edad legal, y salud corporal y mental. debe ad.
herirse a las prcticas consuetudinadas de la sociedad y
obedecer las leyes hasta el punto de ofrecer su vida por
el bien comn. La persona ficticia estjgualmente some-
tida a las normas- y leyes de la sociedad. La idea de per-
sOna un pasado que comienza en los tiempos
prehistricos. En la moderna sociedad capitalista, la idea
del contrato entre las personas desempea un papel rele-
vante y profundo, habiendo sido propuesto por algunos
autores capacitados, aunque descarriados, como el fun .
damento para la creacin de la sociedad como conjunto.
No se trata de nada parecido, pero las personas, la ley de
las personas, el contrato y.Ja:]e.y de..los contratos-son
esencialeSjjara la direccin de los negocios y los segmen-
tos afines -ae la vida social de las naciones y"pueblos mo-
dernos. La ley de las personas y de los contratos no va
por detrs de ningn otro segmento de la ley en nuestro
. tiempo. La sociedad comercial es una persona legal que,
a travs de sus representantes debidamente nombrados,
puede firmar contratos. No es el individuo quien firma
contrato, la se hace
del cU11lllhmlento de los trminos del contrato, la cor
poracin quien recibe los beneficios por el cumplimiento
del qmen-eS"' castigada por su in-
cumplimiento, mal cumplimiento, negativa a cumplirlo
o quebrantamiento general del contrato. El individuo
firma el contrato en nombre de la corpOracin ser pos-
teriormente premiado o castigado en consecuencia.
Henry Maine descubri que !p corr-oracLn-tien.u J'
.2!!:i'?,utc! cardil!!l.de (1861). es impor-
tante para el contrato, pues si Jo firma un ser humano
mortal, slo puede responsabilizarse de l durante su
limitada vida; pero las obligaciones contratadas pueden
exceder los setenta aos bblicos. La persona perpetua o
116
corporativa tiene evidentes ventajas para la contratacin;
de ah que la teora y la prctica del contrato y de las
leyes de sociedades hayan proliferado codo con codo du-
rante los ltimos cuatro siglos .
des de las personas corporativas difieren de las de- las
personas Jturnanas individuales. 1:3s clases de obligacio-
nes de las personas ficticias suelen referirse a contratos y
no se refieren, por regla general, a actos individuales de
robo, asalto, mutilacin o asesinato. La corporacin es
castigada mediante multas o bien, si tiene licencia para
realizar detenninados trabajos, se le retira provisional o
definitivamente el permiso; la corporacin no puede ser
ahorcada, pero puede ponrsele fin cancelndole el co-
rrespondiente permiso. El ser humano individual puede
sufrir todos estos castigos, pero adems puede ser encar-
celado y ahorcado. La teora de la corporacin se remon-
ta a la Genossenschaft sobre la que escribi Gierke, al
igual que la teora de la sociedad en la era capitalista se
remonta a la teora de la corporacin o empresa co-
mercial.
La corporacin es un concepto mucho ms amplio que
todo eso. Es una especie de grupo corporativo. El clan,
el linaje y la familia extensa de los mongoles son tam-
bin grupos corporativos. pues sobreviven al fallecimien-
to de cualquiera de sus miembros individuales.
nidad de aldea mongola es tambin un grupo corpora
tivo o cuerpo; es similar a los gruJ?os corporativos .de
oJras muchas sociedades. LO$..j;rupos
una existencia que no est vinculada a los Ciclos vitales
de sus rfifem6ros individuales; es un grupo formal. con
normas para la admisin y iiembros,
ue un &!J.lPO definido y con esquema
definido. La corporacin puede tener o no tener una fina-
lidad fija; puede ser un grupo para fines generales o para
117
fines establecidos. Pero en todos los casos carga con de
terminadas responsabilidades y obligaciones sociales: el
pago de impuesto es una obli gacin de las corporaciones
en la sociedad poltica; la provisin de mano de obra para
el servicio militar es una obligacin de la familia patriar-
cal, del grupo de parientes y del clan, entre los mongoles.
La corporacin es legalmente responsable de estas obliga-
ciones, responde de ellas y es castigada, exactamente
igual que cualquier persona, cuando no las cumple. Se
han encontrado corporaciones en las sociedades origina-
rias de Australia y en todas partes, y Fortes y Meggit han
hecho la aportacin de interpretar correctamente este
fenmeno. Si bien han puesto de manifiesto la existencia
de grupos corporativos en general, la diferencia entre e!:
tos y los grupos corporativos de la sociedad politica que-
da elucidada, lo mismo que la diferencia entre las corpo-
raciones de la sociedad poltica en general y aqullas de
la sociedad capitalista en particular. Evidentemente, las
funciones y la estructura de las corporaciones de la so-
ciedad poltica difieren de las mismas en la sociedad no
poltica. debe reconocerse al mismo tiempo que se
reconoce-Ia perpetuidad como un rasgo comn de ladas las
corporaciones en todas partes (Fortes, 1969).
Ya hemos visto que la teora del contrato social en el
perodo capitaJista est modelada sobre teora de la
empresa comercial, una clase de corporacin que prolife
r en ese periodo. La teora del contrato en general se ha
modelado sobre la prctica del contrato en este perodo
social; y la teora de la persona social se ha modelado
sobre la persona poltica y legal del mismo perodo. El
error de estos hallazgos no radica en la utilizacin de los
modelos. Por el contrario, tomamos lo que podemos de
nuestra experiencia; es preferible empezar por lo cono-
cido y al alcance de la mano. El eITor del contrato social
!l8
y de la teoria del contrato-, y de la teora de la persona :y
el grupo corporativo, no radica en haber supet:ado los
limites de la prctica social dQTIde se origin, ni en haber-
la generalizado, sino en no haber sabido ver las diferen
cias- entre su forma original y la aplicabilidaa de la teo-
ra cuando se saca del contexto de sus orgenes sociales.
Volvamos ahora a la idea de Hobbes sobre el comr
monwealth como hombre artificial. Esta idea es al mis-
mo tiempo cierta y equivocada. Es correcta en lo que se
refiere al Estado, el El Leviatn, el dios
mortal el hombre artificial, es una construcci6n humana, ....
un ins;rumento de la socieda-d poltica. Unproblema que
ha p reocupado a muchos es- si el Estado es una persona
ficticia y un cuerpo corporativo. La tinta gastada sobre
este problema, lo ha sido en vano, Eues no es
Jlna Eersona ficticia, sino un princillio 1 en ab-
J..Qluto ninguna clase de_persona. No es activo en cuanto
persona, sino que acta nicamente a travs de sus rga
nos financieros, militares, policiales, judiciales y dems
instituciones. La corona no es el Estado en mayor medida
que un smbolo visible es lo mismo que una idea abstrac-
ta. la corona puede estar corporizada en una persona,
pero no el Estado. El rey de Inglaterra nunca muere, la
monarqua es una corporacin, dice el historiador F. W.
Maitland (1950). PerQ....el Estado es distinto de las institu-
ciones de la sociedad poltica, de sus ficciones legales, de
sus personificaciones y corporizaciones. Los grupos cor-
porativos se encuentran tanto en las sociedades polticas
como fuera de ellas. Estado no es un grupo corpora-
tivo. El grupo corporativo es una persona ficticia en la
sociedad poltica. Los grupos corporativos, como una so-
ciedad comercial, son colectivos responsables de sus ac-
ciones ante la ley. Se le puede poner un pleito. es
una de las razones de que sea responsable. Una carpora-
119