Está en la página 1de 232

a las que el socilogo asigna realidad desempean un papel en su labor, de varias maneras.

Pueden ser elementos que le interesa explicar, en suma, como variables dependientes o efectos; pueden formar parte de sus intentos de explicacin como variables independientes o causas posibles; o tambin pueden ser utilizadas como modelos explcitos o paradigmas tcitos que emplea para aclarar la ndole de Jo que quiera explicar o los factores que lo explican. Ampliando el ltimo punto: lo imputablemente real cumple una funcin importante en la construccin de teoras por considerrselo poseedor de significacin generalizable, es decir, por tratarlo como un ejemplo o un caso, o bien un modelo o paradigma de un conjunto de cosas ms vasto. Los socilogos suponen que las cosas que han investigado o con las que se han familiarizado personalmente por otros medios y, por ende, conocen, se asemejan a otras con las que no estn familiarizados de manera directa o an no han investigado y piensan que las primeras pueden ser utilizadas para comprender estas ltimas. De este modo, si bien las teoras sociales tratan de explicar un conjunto de sucesos que exceden los hechos o realidades personales del socilogo, son influidas, al mismo tiempo, por sus anteriores imputaciones acerca de lo que es real en el mundo, sean estas sus hechos o sus realidades personales. Por ejemplo, la teora general de Max Weber sobre la burocracia fue influida tanto por sus investigaciones histricas acadmicas como por su conocimiento directo de la burocracia alemana y, en particular, de la burocracia gubernamental, ms que de la privada. La burocracia gubernamental alemana, como experiencia de estructura social y como ideal cultural, constitua para Weber una realidad personal que le sirvi a la manera de paradigma central de todas las burocracias, proporcionndole el marco que le permiti organizar y asimilar los hechos reunidos en sus investigaciones. Si la realidad personal da forma a la investigacin acadmica, tambin esta es una fuente de realidad personal, y no solo de realidad de roL Habitualmente, la investigacin o la labor de un hombre es algo ms que una mera forma de pasar el tiempo; a menudo es parte esencial de su vida y una parte central de la experiencia que moldea su realidad personal. Si esto no fuera as, toda investigacin relevante sera igualmente significativa para un socilogo. Pero la verdad es que las investigaciones y descubrimientos que el estudioso efecta en persona tienen para l una importancia especial, las investigaciones que l mismo ha efectuado pasan a ser parte de su realidad personal de una manera habitualmente distinta que la obra de sus colegas. En todo caso, se convierten en compromisos personales que est dispuesto a defender. El socilogo atribuye una realidad decisiva a las partes limitadas del mundo social con que lo pone en contacto su investigacin, precisamente porque forman parte de su experiencia personal. Pese a ser limitadas, a menudo se las emplea como paradigmas de otras regiones desconocidas, y sirven como base para las generalizaciones acerca de totalidades ms vastas. As, por ejemplo, una de las razones por las cuales la teora de Malinowski sobre la magia difera de la sostenida por A. R. Radcliffe-Brown fue que los distintps tipos de magia que cada uno de ellos estudi primero en detalle pas a representar todos los otros tipos de magia. Aunque Malinowski se concentr en la magia

relacionada con la obtencin de trabajo y la procuracin de los medios de subsistencia, y Radcliffe-Brown en la magia del nacimiento, ambos otorgaron a su experiencia limitada la calidad de paradigma, ejemplo de otros tipos de magia y esencialmente afn a ellos. Los elementos de prueba incorporados a la experiencia personal llegaron a formar parte de una difusa realidad personal a la cual era asimilado el mundo y mediante la cual este era moldeado. Los socilogos, por supuesto, conocen estos peligros al menos en principio y para soslayarlos tratan de emplear el muestreo sistemtico. Este mtodo, sin embargo, no permite evitar totalmente el problema, ya que brinda una base para someter a prueba una teora recin despus de formulada. La investigacin disciplinada implica el uso de una muestra sistemtica con el fin de poner a prueba las inferencias que se extraen de una teora, pero dada la ndole del caso, esta debe ser formulada antes de la muestra. En verdad, cuanto ms el socilogo destaca la importancia de la teora articulada, tanto ms probable es que as ocurra. Por consiguiente, la teora tender a girar alrededor de los limitados hechos y realidades personales de que dispone el terico, y, en consecuencia, a ser moldeada por ellos, en particular por las presuntas realidades que aquel considera como paradigmas. El muestreo sistemtico'sirve primordialmente como freno a la generalizacin injustificada a partir de los hechos; pero no refrena, de igual modo, la influencia de las realidades personales. Puesto que, por lo comn, estas permanecen en los mrgenes de la conciencia subsidiaria, pues se las juzga cientficamente irrelevantes, suele suponerse (errneamente) que carecen de consecuencias cientficas. Lo cierto es que lo personalmente real y problemtico se convierte bastante a menudo en el punto de partida de la indagacin sistemtica, y en verdad no hay ninguna razn cientfica para que no sea as. Lo que es personalmente real para los hombres es con frecuencia aunque no siempre real, ante todo, por no serlo nicamente para ellos, en el sentido de resultar idiosincrsico o diferente para ellos de manera exclusiva, sino por ser social y colectivamente verdadero. Puesto que, a menudo, el sentido de la realidad de las cosas depende del acuerdo mutuo o la convalidacin consensual, las nociones de realidad colectivamente sustentadas se cuentan entre los componentes ms firmes de la realidad personal del individuo. Pero la personalmente real no est constituido totalmente por definiciones colectivas de la realidad social, ni deriva solo de ellas. Puede provenir tambin de la experiencia personal repetida, ya sea exclusiva del individuo o compartida con unos pocos. As, pues, lo que llega a ser personalmente real para un individuo no necesita ser personalmente real para otros. Pero, deriven de definiciones colectivas o de experiencias personales reiteradas, todo hombre cree en la realidad de algunas cosas; y estas realidades imputadas son de especial importancia para los tipos de'teora que un determinado individuo formule, aunque se trate de un socilogo.

48

49