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Pulga del hombre (Pulex irritans) Adultos de 2 a 3,5 mm de longitud; sin peines pronotales o genales; seccin basal de las

patas provista de espinas gruesas. Husped/hbitat: especialmente el hombre, pero se reproducen tambin sobre cerdos, erizos,zorros y tejones; se encuentra en viviendas, generalmente en los dormitorios. Mide 2-3 mm y es de color oscuro, generalmente de rojizo a negruzco. Se trata de insectos muy comprimidos lateralmente, lo que les permite avanzar con rapidez entre el pelo de sus huspedes. Es capaz de resistir grandes presiones sin sufrir dao fsico. Se alimente de la sangre de sus huspedes que obtiene aplicando su complejo aparato bucal compuesto, entre otras piezas, por palpos maxilares, dos palpos labiales, dos mandbulas y dos maxilas, adems de un labro-epifaringe. Con todo ello provoca una mordedura dolorosa, irritante, que justifica su nombre cientfico. Respecto a sus caractersticas morfolgicas ms relevantes podramos mencionar que a nivel de la cabeza carecen de ojos compuestos, solo poseen ocelos, por lo tanto su visin es muy escasa o nula. Poseen antenas muy cortas, de tres artejos, dispuestas en fosas antenales. Su aparato bucal es picador suctor y les permite alimentarse de sangre a machos y hembras (hematfagos). La pulga Pulex irritans es el vector habitual de la peste bubnica, causante de diversas pandemias que azotaron Europa con especial intensidad en el siglo XIV. Para ello tiene que parasitar a una rata u otro animal portador de la bacteria Yersinia pestis que causa la enfermedad, y posteriormente a una persona. Ciclo bitico Los Siphonaptera es un orden de insectos holomtabolos, es decir ciclo bitico tiene cuatro fases: huevo, larva, pupa y imago sufriendo metamorfosis completa. Generalmente ponen sus huevos sobre el husped, en un nmero de 25 a 40 diarios, hasta unos 2.000 en la vida de la hembra, pero stos no quedan adheridos sino que caen y tras su eclosin, las larvas se desarrollan en el suelo. Las alfombras y tapiceras, en el interior de las viviendas, son un medio idneo para el desarrollo de las larvas. La larva es vermiforme y se alimenta de las heces de las pulgas adultas as como de restos de piel y de otras materias orgnicas. Tras un periodo variable, generalmente de 10 a 24 das, la larva pasa al estado de pupa confinndose dentro de un capullo. Pueden pasar en este estadio un tiempo variable, de unos 7 das si hay posibles huspedes pero en caso contrario pueden esperar varias semanas hasta convertirse en imago o insecto adulto.

Pulga del perro (Ctenocephalides canis) Adultos de 2 a 3,25 mm de longitud; parte frontal de la cabeza tan larga como alta; peines pronotales y genales conspicuos (primera espina del peine genal solo la mitad de larga que la segunda); seccin basal de las patas provista de espinas gruesas. Husped/hbitat: sobre todo miembros de la familia Canidae, pero tambin animales domsticos y el hombre; se encuentran especialmente en la cama del husped. Ciclo de vida - Atraviesan un ciclo de cuatro etapas: huevo, larva, crislida y adulto. - Las larvas son ms largas que las adultas y se alimentan de partculas de sangre seca, excrementos y materia orgnica que recogen de las instalaciones infestadas. - El cuerpo est aplanado de forma lateral, lo que facilita el movimiento del parsito a travs del pelaje del animal, y las pas, proyectadas hacia atrs, la ayudan a agarrarse al cuerpo de la vctima cuando su dueo la cepilla. Caractersticas generales del parsito (Ctenocephalides canis, Ctenocephalides felis, Pulex irritans) Las pulgas son insectos sin alas, de color marrn rojizo, pueden llegar a medir hasta 3,5 mm, son aplanadas lateralmente y poseen fuertes patas traseras. Estas dos

caractersticas hacen que la pulga sea un parsito adaptado para movilizarse entre los pelos y para el salto. La parte anterior de la cabeza est adaptada para perforar y succionar a travs de la piel de los hospedadores. Todo el cuerpo est forrado de gruesas espigas pigmentadas color marrn oscuro denominados ctendeos, que junto con la forma de la cabeza son utilizados para diferenciar las diferentes especies de pulgas. Las pulgas son artrpodos hematfagos (parsitos obligados) y poseen la particularidad de que pueden llegar a succionar un volumen de sangre hasta 20 veces la capacidad de su estmago. Mientras dura su alimentacin (entre 20 a 150 minutos) la pulga va defecando lo que va consumiendo. Ciclo biolgico El ciclo de huevo a huevo puede durar entre 18 das y 2 aos, dependiendo de las condiciones climticas y ambientales, y consta de cuatro etapas fundamentales: Huevo Larva (1 o 2 mudas)-Pupa - Ninfa>Adulto (an en la pupa) - Adulto libre En el medio u hospedador La hembra adulta deposita los huevos en el medio o sobre el hospedador en un promedio de 30 por da y hasta un mximo de 100. La mxima deposicin diaria la logra hacer entre el cuarto y el noveno da post cpula. Si los huevos fueron colocados sobre el animal, pueden caer y diseminarse en el medio o permanecer sobre el hospedador durante todo el ciclo. Los huevos son de color blanquecino y se cubren de polvo o tierra para poder protegerse. El perodo de incubacin oscila entre 1 y 2 semanas en regiones clidas. Las larvas, blanquecinas y vermiformes (sin patas), miden entre 2 y 3 mm, y se alimentan de detritos orgnicos y/o de la sangre evacuada por los adultos. sto les permite sobrevivir en el medio. Entre la primera y la segunda semana, las larvas empupan. Dentro de un perodo de 5 a 14 das se produce la metamorfosis dentro de la pupa, y se transforman en ninfas. Estas son de color parduzco y poseen una longitud de 5 mm. Frente a condiciones adeversas esta etapa puede prolongarse por muchos meses. Cuando las pulgas se encuentran dentro de las pupas se ven protegidos por la estructura externa quitinosa, por lo tanto es una buena forma de resistencia que poseen los diferentes estados ninfales frente a las condiciones ambientales desfavorables. En cambio cuando las larvas no han empupado an y/o las ninfas han emergido de las pupas son muy propensas a morir bajo condiciones no favorables o bajo el efecto de drogas insecticidas.

Luego de la fase ninfal, el adulto puede permanecer dentro de la pupa a la espera de algn factor externo adecuado que le d el estmulo necesario para eclosionar y buscar algn hospedador. La pulga puede esperar dentro de la pupa hasta 6 meses sin alimentarse, en caso de no existir ningn tipo de estmulo externo, ya que los estados larvales poseen suficientes reservas alimenticias en su intestino. En general todas las especies presentan un parasitismo intermitente, al igual que su hbito alimenticio. No permanecen en forma constante sobre el hospedador, salvo las espcies denominadas penetrantes o semipenetrantes. Signos y sintomas Si bien las pulgas no son fciles de visualizar sobre el hospedador, porque son muy rpidas cuando se desplazan, lo que s se puede ver con ms facilidad sobre la piel son unas manchitas marrones o rojizas que son las deyecciones del parsito. (Se pueden encontrar tambin en los lugares donde los suelen dormir o echarse. Las picaduras de las pulgas adems dejan rastros sobre la piel de los animales y del Hombre, stas se distinguen por ser puntiformes, rojizas y en grupos. La zonas adyacentes a las picaduras se llenan de eritremas, vesculas y/o pstulas. Las secuelas de este tipo de lesin son las costras, la seborrea, la cada de pelo y las laceraciones consecuentes al rascado y al mordisqueo. En el Hombre las pulgas dejan picaduras en forma de "caminitos" generalmente en la cintura, pantorrillas, axilas y parte posterior de codos y rodillas. El prurito (comezn) es otro signo caracterstico de la infestacin por estos parsitos, cualquiera sea el hospedador, y es generalmente el primer indicio de estar frente a una parasitosis por pulgas. Si bien las dermatitis alrgicas causadas por las pulgas producen otra sintomatologa mucho ms compleja, su descripcin corresponde hacerla en otra enfermedad (Dermatitis Alrgica Por Pulgas) y no en la infestacin por pulgas. Patogenia La manera en que las pulgas producen sus perjuicios se puede resumir en tres puntos: 1- La irritacin y el malestar constantes, a causa de los traslados de la pulga sobre la piel del hospedador y del pinchazo que producen cuando perforan la piel para succionar la sangre del mismo. 2- La anemia que le producen a los animales por ser parsitos hematfagos, que se torna grave slo en casos de ser el hospedador un animal pequeo. 3- Las pulgas son trasmisores de enfermedades de los animales y del Hombre. Entre las ms importantes en veterinaria encontramos a la dipilidiasis que es causada por un endoparsito llamado Dypilidium caninum. Este es un cestode (verme chato) vulgarmente

denominado "tenia de los perros de ciudad" o "tenia de semilla de meln" por la forma de sus progltidos. Las pulgas son hospedadores intermediarios de este cestode, comportndose de esta forma como un importante trasmisor de esta endoparasitosis. Otra enfermedad veteriaria en la cual la pulga acta como trasmisora es en la mixomatosis de los conejos, donde los mosquitos tambin cumplen el rol de vectores. Esta afeccin es causada por un virus de la familia Papilomaviridae y trae consecuencias muy negativas en las explotaciones de cunicultores. La peste bubnica es otra de las enfermedades en las cuales la pulga acta como trasmisor. Esta zoonosis es causada por el cocobacilo Yersinia pestis , y produce fiebre, aletargamiento, fstulas purulentas, etc. Ctenocephalides felis (pulga del gato), ha demostrado ser vector de Bartonella henselae, que es la causante de la enfermedad por araazo de gato y de la angiomatosis bacilar. Una especie de pulga poco comn entre los animales domsticos es la Xenopsilla cheopis, que acta como trasmisora del tifus murino, enfermedad zoontica, ya que transmite a travs de sus deyecciones la Rickettsia tiphy, causando cefalea, escalofros y fiebre. Existen tambin aunque ms raras, algunas especies de pulgas, como es el caso de Tunga penetrans, que pueden excavar la piel y alojarse en los tejidos subcutneos, produciendo dolor y una enfermedad debilitante. Diagnstico La identificacin del parsito sobre el hospedador y la sintomatologa antes descripta son los dos pilares donde el diagnstico debe basarse. Si bien la observacin de este parsito no es una tarea sencilla, la visualizacin de sus excrementos, de los signos y de los sntomas y de las lesiones que este parsito causa en los animales facilita el diagnstico. Tratamiento Aunque lo que vare sea la droga o la presentacin de la misma, los diferentes tratamientos que se pueden llevar a cabo contra las pulgas se basan todos en los mismos conceptos. Se tiene que tener fundamentalmente en cuenta el hospedador y el medio ambiente donde ste vive como los dos grandes protagonistas a la hora de realizar un tratamiento contra esta parasitosis, ya que tanto el uno como el otro cumplen roles fundamentales en el ciclo biolgico de la pulga. Sin un tratamiento conjunto sobre estos dos objetivos la tarea de erradicarlas se tornar dificultosa. Teniendo esta premisa como base se puede elegir un tratamiento cualquiera entre los muchos existentes, y proceder a erradicarlas del animal hospedador y del medio que lo rodea.

A continuacin se puede ver un cuadro de drogas con espectro sobre ectoparsitos de los animales: Ver cuadro de frmacos Adems existen otras drogas que se puede utilizar en el tratamiento contra pulgas: Fipronil. Spot-on: Poder residual: 30 das. Spray. Imidacloprid. Pour-on. Poder residual: 30 das. Selamectina. Spot-on. Existe otro tipo de tratamiento que es el sintomatlogico y sirve para aliviar la sintomatologa ocasionada por la infestacin. Prevencin La tarea preventiva contra la infestacin por pulgas se basa en el mismo principio que el tratamiento: medio ambiente y hospedador como dos objetivos simultneos. Mantener una aplicacin sistemtica de la droga en los animales y en el medio ambiente mantiene alejada cualquier tipo de posibilidad de reinfestacin. Para esto se debe tener en cuenta el poder de volteo y el poder residual de la droga elegida. Otro punto fundamental es la limpieza y la higiene del lugar donde el hospedador vive. De esta forma se mantiene alejada la posibilidad de que las formas juveniles resistan en el medio. En los animales ya sensibilizados a los alergenos de la saliva de la pulga es de vital importancia una profilaxis contra la reinfestacin, ya que es en stos donde ms sintomatologa produce este parsito.

Prevencin y Control: Hay varias metodologas que se pueden poner en prctica para disminuir o eliminar el problema de picadas o mordedura por parte de pulgas a los animales de la finca, los domsticos y al ser humano. Tratando con insecticidas las facilidades donde se cran los animales, en las muchas variantes que hay de cmo aplicarlos, es una forma de control efectiva. Hay productos comerciales disponibles como los derivados de botnicos, carbamatos, organofosforados, piretroides, compuestos de boro, y la tierra diatomcea. Algunas tcnicas no qumicas son efectivas para disminuir las poblaciones de pulgas, entre estas utilizar la aspiradora con frecuencia, sobre todo en las reas en las que la mascota descansa y duerme, an con ms frecuencia si hay alfombras. Tambin se puede utilizar trampas pegajosas y las de tipo molde. Las de tipo molde son bandejas con agua con detergente y color (verde-amarillo de 515nm), con frecuencia se le aade una luz para que las pulgas vayan a la combinacin de calor y color y se ahoguen. Varios derivados botnicos como las piretrinas tienen una toxicidad baja para los mamferos y son tiles como polvos para empolvar mascotas. Tambin vienen en versin de jabones, que tpicamente tienen cidos grasos y shampoos que se utilizan para lavar la mascota. El bao remueve y ahoga muchas pulgas, mientras que aquellas que sobreviven, tienden a desecarse ya que el mismo jabn remueve la capa de cera protectora de su integumento. Tambin se puede utilizar peinillas para remover pulgas que podemos comprar en la oficina del veterinario o en casas agrcolas. Tambin vienen

una serie de productos qumicos para el control de pulgas que se pueden utilizar en collares tratados o aplicar directamente al animal cada cierto tiempo. Se ha hecho bastante progreso en el desarrollo de vacunas contra la pulga, principalmente utilizando antgenos del mesentern de la pulga del gato para inducir respuesta inmune en el husped. En varios ensayos, perros, gatos y conejos que fueron expuestos experimentalmente a antgenos de la pulga del gato tenan significativamente ms pulgas muertas y comprometidas reproductivamente que las no vacunadas. Reguladores de crecimiento de insectos, especialmente formulaciones de methoprene, pyriproxyfen y fenoxycarb son parte del arsenal que se estn utilizando para controlar pulgas debido a su baja toxicidad a los mamferos. An en concentraciones bien bajas estos qumicos interfieren con el desarrollo de la pulga y eventualmente (1-2 meses) proveen un control efectivo. Estos se pueden aplicar como polvos o en frmulas de shampoo para mascota. El parasiticida sistmico ivermectina y el regulador de crecimiento cryomazine y lufenuron tambin diminuyen las poblaciones de pulgas en animales, especialmente perros y gatos. En forma parecida, el compuesto topical neuro inhibidor, el imidacloprid, un compuesto nitromethylene sinttico es eficaz contra la pulga del gato. Dos controles biolgicos, el nematodo parastico Steinernema carpocapsae y el hongo entomopatognico Beaveria bassiana, disminuyen el nmero de pulgas bajo condiciones de laboratorio y prometen ser un control efectivo en el futuro. Para el ser humano, protectores personales como el DEET o la permethrin son muy efectivos en disminuir el nmero de picadas por pulgas. La permetrina debe ser untada a la ropa y nunca a la piel. Aunque prohibido en los EEUA, el DDT todava es utilizado en el control de pulgas en varias partes del globo, cuando se desarrollan brotes de plaga y de tifus murino. Como con cualquier producto qumico su uso debe ser muy juicioso ya que el desarrollo de resistencia es un hecho con el que todos tenemos que lidiar. Los brotes de plaga o peste bubnica tpicamente son seguidos por programas de educacin pblica sobre un rea significativa conjuntamente con un programa de remocin de roedores y vectores de las pulgas. Control del tifus murino tpicamente conlleva eliminar los vectores de la pulga o los reservorios de los roedores con aplicaciones de insecticidas y por trampeo. reas en las que se pueden alojar y proteger roedores deben ser eliminadas. Los huecos y lugares en los que se pueden alojar los roedores, deben ser tratados con alguno de los varios rodenticidas que hay disponible. An aquellas que no se pueden eliminar, deben ser tratadas con insecticidas para evita que los artrpodos le lleguen a los roedores. El monitoreo constante para roedores y para pulgas es algo muy necesario en reas de brotes de plaga o de tifus murino. Prcticas completamente inefectivas en el control de pulgas, aunque se profesa lo contrario, es el uso de repelentes ultrasnicos, injerir ajo, Vitamina B o levadura Brewers.