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E.P.THOMPSON: Tradicin, revuelta y conciencia de clase, Barcelona, Crtica, 1979, pp. 239-293.

TIEMPO, DISCIPLINA DE TRABAJO Y CAPITALISMO INDUSTRIAL


Tess ascendi por el oscuro y tortuoso callejn o calle que no estaba pensado para avanzar con rapidez; una calle hecha antes de que tuvieran valor las pulgadas de terreno y cuando los relojes de una sola manecilla dividan el da suficientemente.

Thomas Hardy I Es un lugar comn que los aos que van de 1300 a 1650 vieron importantes cambios en la percepcin del tiempo, en la cultura intelectual de Europa occidental. En los Cuentos de Canterbury, el gallo todava aparece en su papel inmemorial de reloj de la naturaleza: Chaunteclerc:
Caste up his eyen to the brighte sonne, That in the signe of Taurus hadde yronne Twenty degrees and oon, and somewhat moore, He knew by kynde, and by noon oother lore That it was pryme, and crew with blissful stevene1

Pero a pesar de que Conoca por instinto cada grado ascendente del crculo equinoccial2 el contraste entre el tiempo de la naturaleza y del reloj se destaca en la imagen.
Wel sikerer was his crowyng in his logge Than is a clokke, or an abbey orlogge2

En ese un reloj muy antiguo: Chaucer (contrariamente a Chaunteclerc) viva en Londres y conoca las horas de la corte, la organizacin urbana y ese tiempo del comerciante que Jacques Le Goff, en un estimulante artculo de Annales, ha contrastado con el tiempo de la Iglesia medieval. No me interesa polemizar sobre la medida en que el cambio se debi a la difusin de los relojes desde el siglo XIV en adelante o en qu medida era esto en s mismo sntoma de una nueva disciplina puritana y exactitud burguesa. Como quiera que lo consideremos, el cambio se ha producido con toda certeza. El reloj sube al escenario isabelino, convirtiendo el ltimo soliloquio de Fausto en un dilogo con el tiempo: an se mueven los astros, el tiempo corre, el reloj va a sonar. El tiempo sideral, presente desde que empezara la literatura, se ha trasladado, en un solo movimiento, de los cielos
Levant los ojos hacia el resplandeciente sol (que haba recorrido en el signo de Taurus poco ms de veintin grados), y conoci, por instinto, y por aprendizaje alguno, que era la hora de prima. En consecuencia, cant con voz jovial (Trad. De Juan G. de Luaces, Barcelona, 1946). 2 Era ms grata su voz que el rgano que sonaba en la iglesia los das de misa, y su cantar mucho ms infalible que un reloj de abada (Ibid.)
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al hogar. La mortalidad y el amor se sienten con ms intensidad mientras el lento avanzar de la manecilla en movimientos cruza la esfera. Cuando el reloj se lleva alrededor del cuello descansa prximo a los latidos menos regulares del corazn. Las convencionales imgenes isabelinas del tiempo como tirano devorador, mutilador y sangriento, como segador de guadaa, son ya antiguas, pero tienen una nueva inminencia e insistencia. Con el avanzar del siglo XVII la imagen del mecanismo de relojera se extiende, hasta que, con Newton, ha absorbido el universo. Y hacia mediados del siglo XVIII (si hemos de creer a Sterne) el reloj ha penetrado en niveles ms ntimos. Porque el padre de Tristram Shandy en todo lo que haca era de lo ms metdico -, se haba impuesto como norma durante muchos aos de su vida dar cuerda a un gran reloj que se encontraba tras la escalera de la casa, la noche de cada domingo de mes durante todo el ao. Probablemente lleg gradualmente a programar con idntica frecuencia algunas otras pequeas obligaciones conyugales, y esto permiti a Tristram fechar su concepcin con toda exactitud. Tambin provoc The Clockmakers Outcry against the Autor:
Las instrucciones que haba recibido para la confeccin de varios relojes para el pas han sido revocadas; porque ninguna dama recatada se atreve hoy a decir una palabra con respecto a dar cuerda al reloj, sin exponerse a las furtivas miradas y las bromas maliciosas de la familia Ms an, la expresin corriente de las mujeres de la vida es, Seor, quiere que de cuerda a su reloj?.

Virtuosas matronas (se lamentaba el relojero) estn relegando sus relojes a los cuartos trasteros porque estimulan los actos de carnalidad. Pero no es probable que este grueso impresionismo haga progresar la cuestin que nos ocupa: hasta qu punto, y en qu formas, afect este cambio en el sentido del tiempo a la disciplina de trabajo, y hasta qu punto influy en la percepcin interior del tiempo de la gente trabajadora? Si la transicin a la sociedad industrial madura supuso una severa reestructuracin de los hbitos de trabajo nuevas disciplinas, nuevos incentivos y una nueva naturaleza humana sobre la que pudieran actuar estos incentivos de manera efectiva -, hasta qu punto est todo esto en relacin con los cambios en la representacin interna del tiempo?

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