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"Contabilidad de costos, enemigo pblico nmero Uno de la productividad"

La Fundacin para la Investigacin Aplicada del Instituto de Contadores Gerenciales (IMA) llev a cabo un estudio sobre la Teora de Restricciones y sus implicaciones en la contabilidad gerencial. IMA (por sus siglas en ingls -- Institute of Management Accountants) es la asociacin mundial para los contadores y profesionales financieros que trabajan en los negocios. El Dr. Eli Goldratt fue invitado a escribir el prefacio de dicho estudio, a continuacin un extracto del mismo:

La Teora de las Limitaciones y sus Consecuencias para la Contabilidad de Gestin The IMA Foundation for Applied Research Inc. Eric Noreen - Debra A. Smith - James T. Mackey

PREFACIO En 1978 dej la investigacin en el campo de la fsica para pasar a hacerlo en la industria. Casi desde el principio qued sorprendido por el uso de las eficiencias y el coste de producto como medidas de actuacin. Pareca como si la industria estuviera utilizando medidas que trabajaban en contra de la meta establecida para la propia industria: ganar dinero. Segn avanzaban el tiempo y mis investigaciones, mi frustracin fue en aumento a causa de las ruinosas ramificaciones provocadas por la forma en que los directivos utilizaban (y an utilizan) la contabilidad de costes.

Finalmente, acabando 1983, decid, contra todo consejo, atacar la cuestin en mis apariciones pblicas. Titul mi presentacin "Contabilidad de costes, enemigo pblico nmero Uno de la productividad". Para mi sorpresa, fue increblemente bien recibida por los profesionales de la contabilidad, hasta el punto de ser invitado como conferencista principal en la conferencia anual de 1985 de la National Association of Accountants (actualmente, Institute of Management Accountants). Lo que haba ocurrido era que los profesionales de la contabilidad conocan, y estaban de acuerdo, con la mayora de las cuestiones que yo haba planteado. Incluso tenan constancia de la mayora de las soluciones por m sugeridas. Aquello me intrig an ms. Si la profesin contable conoce y est de acuerdo con mis crticas y soluciones propuestas, cmo es posible que la contabilidad de costes est tan integrada en la industria? Cmo puede ser que los textos de contabilidad no la condenen claramente? Hasta hoy no he logrado hallar respuestas satisfactorias, pero stas son algunas especulaciones:

Tal vez la nomenclatura no est clara -la palabra "coste" se utiliza para todo-: para designar una inversin (el coste de una mquina); para designar gastos operativos (el coste de funcionamiento de un departamento); para disfrazar gastos como inversiones (coste de absorcin). Incluso se utiliza para cuestiones relativas a los ingresos netos que no tienen nada que ver con el coste (coste de oportunidad). Combinemos todos estos confusos trminos con el coste variable (que para la mayora de las empresas es bastante constante durante aos), los costes fijos (que cambian mucho ms durante los mismos aos) y, sobre todo, con el concepto ms desconcertante, el coste del producto, y ver cmo las ms modestas advertencias respecto a hacer una cosa y no otra slo pueden ser comprendidas por expertos. Es posible que incluso las personas que comprenden por qu la forma actual de asignar los costes a los productos lleva a decisiones errneas se encuentren atrapadas por el mito general de la necesidad del coste del producto. De no ser as, no me resulta posible comprender cmo una "solucin" tal como la fijacin de costes basados en actividades (Activity Based

Costing, ABC) ha podido ser propuesta para curar la enfermedad de los actuales sistemas contables. O tal vez la diferencia conceptual entre pensar en costes y pensar en ingresos netos no se ha comprendido. Pensar en costes permite (algunas veces incluso induce) a un directivo a pensar de forma local -un centro de trabajo individual, un producto en concreto-. Pensar en ingresos netos lleva al directivo a pensar globalmente.

Realmente no lo s. De lo que s estoy seguro es de que estudios como el presente ayudarn a dirigir esta materia de regreso al sentido comn. La actual monografa est bien pensada, es lgica y objetiva y presenta sus datos y conclusiones en un estilo interesante y bien estructurado. Deseara que todas las monografas futuras estuvieran al nivel de la presente. ELIYAHU M. GOLDRATT Kfar-Sava, Israel En nuestro siguiente seminario Medicin del Desempeo a la Manera TOC conocern los problemas al tomar decisiones basadas en la contabilidad de costos tradicional y la Solucin para contar con un sistema de Informacin Gerencial Simple y Efectivo que les permita la toma de decisiones orientadas a mejorar el desempeo global de la empresa.

Mayor informacin sobre nuestro siguiente seminario en Lnea: https://sites.google.com/site/enfoquetoc/contabilidad-del-truput

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