EXPLORACIÓN Y OCUPACIÓN DEL TERRITORIO VENEZOLANO La conquista de las Indias Occidentales fue una empresa emprendida bajo el impulso

del capitalismo naciente, que daba sus primeros pasos en Europa. Iniciada por la Corona de Castilla, es ejecutada por empresarios de diversas nacionalidades con la autorización, regulación y fiscalización del Estado Español. Es así como en 1492 se afianza la expansión colonial de España y con el respaldo de los Reyes de España, Cristóbal Colón realiza cuatro travesías entre los años 1492 y 1504. Es en su tercer viaje (1498 – 1500) cuando "descubre" Venezuela En 1503 los Reyes Católicos crean en Sevilla, España, la Casa de Contratación, organismo que se encargaría de regir el comercio del Nuevo Mundo. Por Real Cédula se autoriza a los conquistadores españoles a esclavizar a los indios caribes con el pretexto de su canibalismo, y por haberse opuesto a los "requerimientos pacíficos" de los conquistadores. El establecimiento de los primeros europeos en las regiones costeras de Tierra Firme inicia la formación de la sociedad que después de tres siglos, consolidado en Nación, se llamará Venezuela. En 1510 un Auto, dictado por el licenciado Figueroa, juez de vara y justicia mayor de La Española, declara a la provincia de Uriapari (Guayana) región de Caribes y autoriza a los conquistadores a cazarlos y venderlos como esclavos. Los Welser, familia de poderosos banqueros alemanes, celebran en marzo de 1528 un contrato con Carlos I, rey de Castilla, quien a la vez era Carlos V, emperador de Alemania, para la explotación y poblamiento de la provincia de Venezuela. Ambrosio Alfinger es nombrado gobernador y capitán general de la recién creada provincia. En febrero de 1529 llegan las primeras naves de los Welser a las costas de la "Coriana" con Alfinger al mando, Vienen también los agentes comerciales alemanes, las autoridades españolas en lo económico y fiscal , y los representantes de la Iglesia. De esta manera se inicia la conquista, exploración y dominación de Venezuela. Los alemanes se dan a la tarea de recorrer el territorio, estableciendo relaciones con las cercanas islas del Caribe, conservando la sede del poder en la recién creada ciudad de santa Ana de Coro, único centro de control político y administrativo de la provincia. Entre 1529 y 1542 organizan y emprenden desde Coro seis entradas de conquista y reconocimiento "de la tierra adentro". A raíz de estas jornadas surge la fundación de Maracaibo, como un puesto de avance en la escalada exploratoria. A partir de 1545 con la fundación de El Tocuyo, el proceso de conquista experimenta un significativo cambio en

después siguieron las de segundos viajes y nuevas exploraciones. no muy diferentes . los Reyes celebran transacciones con sus vasallos y les hacen obsequio de derechos y beneficios. amplían y hacen más complejo el asentamiento español En uso de un derecho que juzgan perfecto. Más. ahora dirigido hacia el interior de la provincia. Las Capitulaciones eran títulos negociables. las dirigidas al ensayo de rutas desconocidas. las de poblamiento. En esa especie de autorización consensual que es la Capitulación. Ese mismo año se suscriben Capitulaciones . de lo que serían después las Concesiones para la explotación de minerales y servicios en la época republicana. los estímulos y privilegios con los cuales retribuye a quienes con su dinero. en ese sentido. para gobernar la isla de Coquivacoa. se inicia el regalismo más personalista y absorbente de la época. y al frente de ellas vienen con el título de Adelantados. al establecimiento de centros urbanos. palo brasil. donde había visto la Pequeña Venecia. etc. conjuntamente con las reglas y usos castellanos. y otras ventajas de autoridad y pecuniarias máximas. Este hecho se expresa particularmente en lo económico. fue con Cristóbal Colón con quien se celebró la primera Capitulación el 17 de abril de 1492. reproduciendo las numerosas Ordenanzas de Poblamiento. relacionadas con las mercedes de tierras o repartimientos y las encomiendas de indios. ésta le consagra los títulos de Virrey. su energía y su audacia hacen posible las expediciones. al responder a viejas peticiones de los vecinos. Las primeras fueron para descubrimientos. éste empieza a formarse con esas normas casuísticas. punto de arranque cierto para el Derecho de la primera hora de América. la Corona enumera las facultades que se reserva y las compensaciones que reconoce a los factores de la operación. a su vez. Consolidada política y económicamente cada nueva fundación. desde allí se organizan y parten otras empresas de conquista y colonización que. en cuanto al Nuevo mundo se refiere. oro. Las Capitulaciones eran conocidas desde antes del "Descubrimiento" de América. vale decir.la ocupación del territorio. Es así como surge el documento matriz de la Conquista: La Capitulación. al rescate e intercambio con los indios. El 28 de junio de 1500 se suscribe la Capitulación a favor de Alonso de Ojeda. prácticamente todo el poder temporal de los Reyes en el ignoto hemisferio. Almirante y Gobernador de los territorios que descubra. y sobre todo a la búsqueda de perlas.

Se aspira a la sujeción completa del Nuevo Mundo. especialmente lo que de ello tenga valor. y se empeña en hacer éste a su imagen y semejanza. como la que se pacta con los Welser. y subsuelo con todo su contenido. para descubrir islas y tierra firme. van surgiendo centros urbanos (pueblos. La dominación ha de ser integral. bajo la inspiración exclusiva y para beneficio determinante de la Corona. tierra firme e islas. en la centuria siguiente. buena parte del fin perseguido. Actuando dentro de la efectividad del Real Patronato . España busca tomar conocimiento y posesión material de la naturaleza hallada: suelo. azogue y cualquier otro metal. España trata de superponerse enteramente al mundo descubierto. se establece un programa de evangelización pura. Con las Capitulaciones. plata. ciudades y lugares) que sirven de base para incursiones más profundas En el ámbito religioso. En función de ello. que atañe a lo práctico e inmediato. perlas. animales y plantas. con certeza simultánea la acción dirigida al predominio español: En la esfera físico – política. también se aplicarán las leyes. y luego la confirmación pontifical le habían deparado. estaño.con Rodrigo de Bastidas y Vélez de Mendoza. y otros. comenzaba a sí a disponer libremente del inmenso bien que el "Descubrimiento" y la ocupación. Diego Caballero. Una vasta red de Misiones alcanzará. Sobre cuatro frentes se cumple. Para esta finalidad se organizan numerosas expediciones de penetración y en la medida en que se realiza el reconocimiento. lagos. imponer sumisión a los pobladores. Más adelante las Capitulaciones se orientan a la incorporación de las tierras. etc. Después las Capitulaciones procuran principalmente la Colonización. de esa clase son las que entre 1520 y 1526 se otorgan a favor de Bartolomé de las Casas. aprehender sus bienes y su herencia cultural. ríos. España no podía permitir que un asunto tan vital quedara sin expreso cuidado público y remitido a la libre conciencia y voluntad de las personas comunes. cobre. las instrucciones. los hábitos de formación castrense y las reglas varias que desde la metrópoli se traen con la cultura hispana al Nuevo Mundo Las capitulaciones que suscribe el Monarca son los ejercicios iniciales de su soberanía sobre América. En 1501 se Capitula con Vicente Yánez Pinzón y luego con Diego de Lepe. mares. y se acomete y amplía la ocupación. los usos y costumbres de la guerra. esmeraldas. para el rescate del oro.

Debe su nombre a una Real Cédula de 1528. Ésta era un derecho concedido por Merced Real a los Conquistadores para cobrar en nombre del Monarca. Fueron iniciativa de personas particulares financiadas por comerciantes y banqueros. En la isla existían rancherías desde 1512. no se les otorgó la propiedad sobre las Encomiendas. junto a la esclavitud . El primer establecimiento que adquiere rango de ciudad es Nueva Cádiz. cuando solo las islas del caribe pertenecían a España. la razón de su poblamiento estuvo en los placeres de las perlas que allí había. El sistema de reparto de solares y tierras es cuidadosamente preparado. En la distribución y adjudicación de la tierra se cifra un importante estímulo para el riesgo del esfuerzo trasatlántico.a la cual son reducidos los rebeldes – las Encomiendas y Repartimientos constituyen la cuarta pieza de este mecanismo subyugante. el ideal de la fama y la ambición de gloria no excluyen las apetencias del mejoramiento material. en convergencia con los otros medios (expediciones. El Soberano precisa. Los conquistadores debían obtener la autorización de los reyes para reclutar un ejército y conquistar un territorio determinado. pero para su beneficio personal. stricto sensu. repartimientos y encomiendas de indios) asegura la Metrópoli influencia general en todo cuanto respecta al indígena y al suelo. Bajo el signo de la paz empieza la acción. sino en condiciones de usufructo. tributo a los indios. Sobre el indio recaerá el peso de La Encomienda.Eclesiástico. Minuciosa reglamentación del mercantilismo. acompañado del deber de cuidar de su bien en lo espiritual y en lo temporal. se organizaron desde allí las expediciones de conquista. A toda la costa se le llamó Costa de las Perlas Principales características de la conquista A principio del siglo XVI. evangelización. Para el aspecto humano y social. y llegará a ser una maquinaria fundamental para los designios Imperiales para el trasiego de su cultura al Nuevo Mundo. occidente. en la isla de Cubagua. En función de ello. sin embargo la conquista de Venezuela termina siendo de las más sangrientas y desordenadas de América. la Iglesia dependerá más del Soberano que del Papa. cuando se llama Nueva Cádiz al pueblo de Cubagua. su participación en los beneficios de la operación americana. a cada paso y con toda exactitud. el móvil económico no es nada desdeñable. . con todas sus implicaciones.

las costumbres y la forma de vida de las monarquías mas centralizadas de Europa. del mismo modo que la realizada anteriormente por España a mediados del siglo XV en las Canarias.Los reyes legitimaban jurídicamente y reglamentaban la conquista y explotación de los territorios y de los pueblos. audiencias) que más tarde serían trasladadas al continente. a través del siglo XVI. LA COLONIZACION ESPAÑOLA EN AMERICA Durante el proceso de colonización cada una de las metrópolis colonizadoras implanto nuevas formas de vida. que se convirtió en el núcleo de la primitiva ocupación española de América organizándose como factoría comercial bajo la administración colombina. Las actividades económicas. La experiencia de colonización en Santo Domingo. La primera fundación en las Antillas fue la ciudad de Santo Domingo. cuya finalidad principal fue acumular riquezas para la madre patria y para si misma. Pero a fines del siglo XV la Corona de Castilla aprueba el proyecto colombino de navegación del Océano Atlántico hacia el Occidente como parte de la expansión en que se encontraba empeñada España y que incluía la búsqueda de oro y especies y de una ruta hacia las Indias Orientales. La vida en la colonia se centralizo en los intereses económicos de la colonizadora. también. la religión y las condiciones políticas cambiaron para los pueblos americanos. resultó el primer ensayo de conquista y colonización española en América. portuguesas y francesas reflejo. Allí surgieron los puntos de partida de la administración colonial (cabildos. La organización política y administrativa. las Antillas fueron integradas como parte de los territorios que constituían el área de explotación europea de fines del siglo XV. La administración de las colonias españolas. Las primeras tierras descubiertas fueron las de las Antillas y confundidas por Colón con tierras asiáticas. El sometimiento de la población aborigen de la región del caribe se inicio en 1493 y se prolongo hasta 1520. A pesar de esta confusión geográfica que se mantuvo hasta la primera década del siglo XVI. fue una copia de las instituciones prevalecientes en estos . Marcó los países que comprenden las antillas mayores y las costas del ismo de Panamá. Conflictos originados por la lucha de intereses privados y estatales promovieron el reemplazo de Colón y la transformación de la factoría en colonia bajo la administración posterior.

El móvil principal de la colonización europea fue la extracción de riquezas naturales a través de la minería y la agricultura fundamentalmente. cristianizaba y gozaba del trabajo casi gratuito de una comunidad indígena. Unas de las formas de imposición de trabajo a las comunidades indígenas fue por medio del sistema de encomienda. La esclavitud de negros africanos fue otra forma de explotación colonial. De la de s misma manera. Uno que funcionara en España.claro está sufriendo los cambios y las adaptaciones necesarias para obtener los resultados deseados. Los reyes de España. Los organismos que funcionaban en España estaban presididos por el propio rey. Los españoles impusieron forma de obtención riquezas a través de la explotación organizada de la mano de obra indígena. que se uso en Perú. y era los siguientes:  La casa de contratación Este organismo controlaba toda la actividad comercial entre España y los territorios conquistados. Otros sistemas de explotación indígena fue la mita (turno en quechua). institucionalizada después de que la corona española la iglesia prohibiera la explotación de los indígenas debido al rápido descenso de su población. en las colonias. plantaciones agrícolas. era necesario establecer la forma como serian administradas las tierras conquistadas. obras públicas) un número determinado de trabajadores durante una temporada del año. Terminada la conquista del vasto territorio americano. decidieron establecer dos grupos de organismos. Todos los buques que salían para América debían obtener la aprobación de este organismo en lo que se refería a pasajeros y tipos de mercancía que trasportaban. . Esta consistía en la obligación que cada población indígena tenía de enviar a las empresas españolas (minas. todo barco procedente de América vía entregar los metales y mercancía que trajera. conocedores de que era una tarea difícil.paises. y otro. una especie de sistema feudal implantado en las colonias españolas de América. en donde encomendero era el señor que protegía.

Su sede fue en la ciudad de Sevilla. El gobierno lo ejercía el rey en colaboración con el parlamento. . Los reyes españoles y portugueses ejercían el poder en forma absoluta. Estas propuestas debían ser aprobadas por los reyes. Proponían las personas que debían realizar las funciones de gobernadores. Varios factores contribuyeron a que así sucediera. en forma personal y sin límites. El consejo de indias también presentaba a la consideración de los reyes los proyectos de leyes (cedulas reales) que debían ser observadas en las colonias y emitían los juicios decisivos de los conflictos originados entre funcionarios de la colonias. La carta magna aseguraba a los ciudadanos ciertos derechos que debían ser respetados por los gobernantes. virreyes y otros cargos importantes. Era el más alto organismo de dirección en asuntos referentes a la organización y administración de colonias. La colonización inglesa en América La colonización inglesa en América se realizo con característica muy diferente a la española y portuguesa.Este organismo también tenía la responsabilidad el sistema de correos y la seguridad de las embarcaciones entre España y las colonias. pero sus acciones estaban reguladas por la carta magna o constitución. es decir. al igual que España y Portugal estaba gobernada por reyes. En Inglaterra el rey gobernaba. que era una asamblea integrada por representantes de las diferentes clases sociales y el clero.  El consejo de indias Este organismo jugo un papel muy importante en la organización de las colonias en América. Inglaterra.

Era importante homogeneizar los comportamientos para que la sociedad se unificara. El comercio se realizaba a través de unos puercos designados por la corona. caballos. se creo una flota de barco para proteger los cargamentos de oro y piedras preciosas que se enviaban a España desde América. Los indígenas recibieron las vacas. cítricos. El idioma y las costumbres El castellano. El comercio con América era un monopolio real que se efectuaba a través de las flotas de indias. melones. Sin embargo. El monopolio comercial de los puertos de Sevilla y Cádiz. hasta plantas cultivadas y animales domesticos. después de la conquista se prohibió que los indígenas y los negros hablaran en sus propias lenguas. cerdo y otras . por lo cual debieron aprender el castellano. bueyes. Las islas caribeñas fueron la base casi perfecta en América para los horticultores europeos. la agricultura y la ganadería. Además los españoles produjeron trigo en casi en todas las regiones colonizadas donde el clima lo permitió.la migración de colonos dependió en gran medida de su habilidad para europeizar la flora y fauna del nuevo continente. cabras. como lengua oficial. Por este motivo. las uvas y los olivos fracasaron. que zarpaban anualmente con protección militar. LA ECONOMIA DE LAS COLONIAS ESPAÑOLAS La economía de las colonias americanas se baso en minería del oro y la plata. Hábitos alimenticios De Europa a América se trasladaron todo tipo de formas de vida. hubo una entusiasta aceptación del ganado y otros animales domésticos. gansos. etc. coles. y de Veracruz y puerto bello. Aunque allí el trigo. En 1543. Algo similar ocurrió con la costumbre y formas de vestir. en América.. desde bacterias y virus que producían enfermedades.en cambio.Toda medida de importancia que el rey se proponía realizar. muchos otros cultivos como coliflores. burros. como creación de impuestos. sobre todo en el norte de México y en Potosí (Bolivia). debían ser aprobada por el parlamento. en la península. declaración de guerras en otras naciones. lo que dio origen a un estricto sistema mercantilista en todo el imperio. ovejas. manzanas y plátanos prosperaron. lechugas. los antiguos pobladores americanos no cambiaron radicalmente su dieta por la influencia de cultivos de origen europeo. trabajada por indígena o por esclavos negros traídos de África. jugo un papel unificador en la sociedad colonial. rabanitos. regulo la actividad comercial indiana.

5. en lo militar de otra provincia más importante y en lo judicial de la Real Audiencia de Santo Domingo. Cabildo Cabildo (o ayuntamientos): El Cabildo fue la institución mas dinámica de periodo colonial. la primera es que los poderes públicos coloniales estaban separados y muchas veces ejercidos desde distintos lugares. Los regidores. Suplir la ausencia temporal del gobernador. Esto se debe a diferentes razones. el judicial y la hacienda pública. . al principio. A continuación se tratará de dar cuenta de la evolución de las distintas provincias a lo largo de la época colonial y su integración final a la Capitanía General de Venezuela. CONFORMACION POLITICA DE LAS PROVINCIAS La organización política de lo que posteriormente llegaría a ser Venezuela es muy variada durante la época colonial. Impartir educación. Algunas atribuciones del Cabildo eran: 1. artesanos y demás vecinos. se elegían entre los descendientes de los conquistadores venidos de España. así pues.especies como recurso valioso para su dieta alimenticia. Ejercer justicia en la primera instancia. Establecer impuestos. hay que diferenciar entre el poder político. 4. Tenia Autonomía plena en materia política. Al frente del Cabildo estaban los alcaldes y regidores. el militar. 2. y para obtener de ellos vestimenta o utilizarlos como medio de transporte. Era un organismo que representaba los intereses de comerciantes. económica y administrativa. Administrar los servicios y demás asuntos de la ciudad. elegían a dos alcaldes ordinarios con atribuciones judiciales y políticas. 3. Así una provincia podía depender políticamente y de hacienda directamente de España. mas tarde se eligieron entre los integrantes de la elite criolla Su numero variaba según la importancia de las ciudades y representaban a los vecinos. El Cabildo o Ayuntamiento se instauraba en el mismo momento de la fundación del pueblo o ciudad.

c. ejercían la vigilancia de la administración de la ciudad. La Capitanía General La capitanía general era una institución militar dentro de la Provincia-Gobernacion. Fungía como juez provincial 5. Fungía como presidente del Cabildo de la ciudad. Los regidores. Algunas funciones del gobernador eran: 1. 2. que ejercían funciones de administradores y tesoreros. quienes vigilaban los pesos y medidas. El alcalde ordinario. 4. donde la gobernación tenia su asiento. Su autoridad era el Capitán General. Fungía como presidente de la Real Audiencia. que eran los encargados de hacer cumplir las ordenes de las autoridades del Cabildo. Los escribanos. Los alguaciles.Los miembros del Cabildo eran: a. a través del Consejo de Indias. Los mayordomos. 6. f. b. Gobernador Los gobernadores eran nombrados por ocho años y estaban subordinados al Virrey o al Rey. d. Repartía encomiendas. Ejercía la autoridad política. 3. e. que se encargaban de llevar el registro de los negocios municipales Las Gobernaciones o Provincias Después de la penetración y conquista de las diferentes regiones era necesaria una organización más perfecta para las cuestiones del gobierno: así surgieron las Gobernaciones o Provincias. quienes defendían a los vecinos contra los abusos de nobles y funcionarios reales. . cuando había en su jurisdicción. Los almutazones. Fundaba ciudades. elegido por los vecinos o impuesto por el Rey: Administraba la justicia y era la primera autoridad política de la ciudad.

Caracas) y estaban presididas por el Virrey. Las Audiencias subordinadas. 2. Real Audiencia Era el tribunal superior de las Indias. 4. 3. México. Planificación de la defensa de las costas contra los ataques de los piratas. establecidas en una Gobernación dentro de un Virreinato y presididas por el Gobernador. desde el siglo XVI) y ante el propio Rey. estaba integrada por un cuerpo de oidores y jueces. para gobernar a sus colonias. sus decisiones tenían apelación ante el Consejo de las Indias (era el supremo organismo de administración y control establecido por la Corona Española. Buenos Aires. Las Audiencias semipretoriales. 3. La de Guayana. Las Audiencias virreinales. 2. establecidas en la capital del Virreinato (Lima.Algunas Funciones del Capitán General eran: 1. su finalidad fue unificar el control en el gobierno de las provincias establecidas en nuestro territorio. . todos ellos juristas profesionales: tenían jurisdicción judicial y gobernativa. la de Cumana. Clases de Audiencias 1. Santa Fe de Bogotá. establecidas en una presidencia dentro de un virreinato y presididas por un magistrado subordinado al Rey. Organización de las Expediciones. la de Maracaibo. la de Margarita y la de Trinidad. que era la máxima autoridad en todo. Real Audiencia de Caracas La Real Audiencia de Caracas se creo el siglo XVII (1786). Planificación de la defensa de las costas contra el comercio ilícito La Capitania General de Venezuela La Capitanía General de Venezuela fue la organización politico-administrativa creada el 8 de septiembre de 1777. Esas provincias eran seis: la de Venezuela o Caracas. Planificación de la defensa de la provincia contra los ataques de los nativos. subordinado al Virrey.

Margarita y Trinidad. para el consumo alimenticio. como centro de acopio e intercambio: Nueva Cádiz. al igual que en las otras regiones de las Indias Occidentales. el ganado fue introducido por los conquistadores españoles. se fue agotando con la desaparición de los ostrales de perlas finas. y en torno a esa cosecha surgen las primeras ciudades. antes con el nombre de Nueva Córdoba (1523) y la Asunción. A mediados del siglo. abundante durante el siglo XVI en las islas de Cubagua. caprino. porcino.. (1569). la búsqueda de riquezas se desplazó hacia el centro. largamente guardadas por el mar. Cumana. . La Ganadería En las provincias Venezolanas. La Minería La riqueza perlifera. establecidas en la Capital de una Capitanía General. La Agricultura Fue la segunda base de la economía colonial. 300 caballos y 500 ovejas y cerdos. por ejemplo Caracas.. así como en las costas. en 1500. sobre todo en los llanos. El proceso productivo Fue lento y estaba diversificado: Las primeras actividades económicas fueron la cosecha de perlas. Cuando Juan Pérez de Tolosa asumió la gobernación en 1545. mular y caballar para labores agrícolas y de transporte. La Organización Económica Durante la Época Colonial.4. El Tocuyo contaba con 300 vacas. Las Audiencias pretoriales. En todo el territorio. se crío ganado: vacuno. en 1536. Surgió por necesidades evidentes en el proceso poblador del territorio y encontró un fuerte apoyo en los frutos autónomos que constituyeron nuevas fuentes dietéticas para los conquistadores y para la Europa en general. y estaban presididas por su titular. En 1527 llegaron las primeras reses a Santa Ana de Coro con Juan de Ampies.

. pudo imponerse en Europa como producto de primera calidad. El tabaco Planta solanácea originaria de las Antillas y traída al territorio nuestro en las correrías arawacas precolombinas. en el siglo XVII.Entre la Agricultura esta: El Cacao Resaltando productos hemos de decir que el cacao. se convirtió en el principal producto de exportación.

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