EXPLORACIÓN Y OCUPACIÓN DEL TERRITORIO VENEZOLANO La conquista de las Indias Occidentales fue una empresa emprendida bajo el impulso

del capitalismo naciente, que daba sus primeros pasos en Europa. Iniciada por la Corona de Castilla, es ejecutada por empresarios de diversas nacionalidades con la autorización, regulación y fiscalización del Estado Español. Es así como en 1492 se afianza la expansión colonial de España y con el respaldo de los Reyes de España, Cristóbal Colón realiza cuatro travesías entre los años 1492 y 1504. Es en su tercer viaje (1498 – 1500) cuando "descubre" Venezuela En 1503 los Reyes Católicos crean en Sevilla, España, la Casa de Contratación, organismo que se encargaría de regir el comercio del Nuevo Mundo. Por Real Cédula se autoriza a los conquistadores españoles a esclavizar a los indios caribes con el pretexto de su canibalismo, y por haberse opuesto a los "requerimientos pacíficos" de los conquistadores. El establecimiento de los primeros europeos en las regiones costeras de Tierra Firme inicia la formación de la sociedad que después de tres siglos, consolidado en Nación, se llamará Venezuela. En 1510 un Auto, dictado por el licenciado Figueroa, juez de vara y justicia mayor de La Española, declara a la provincia de Uriapari (Guayana) región de Caribes y autoriza a los conquistadores a cazarlos y venderlos como esclavos. Los Welser, familia de poderosos banqueros alemanes, celebran en marzo de 1528 un contrato con Carlos I, rey de Castilla, quien a la vez era Carlos V, emperador de Alemania, para la explotación y poblamiento de la provincia de Venezuela. Ambrosio Alfinger es nombrado gobernador y capitán general de la recién creada provincia. En febrero de 1529 llegan las primeras naves de los Welser a las costas de la "Coriana" con Alfinger al mando, Vienen también los agentes comerciales alemanes, las autoridades españolas en lo económico y fiscal , y los representantes de la Iglesia. De esta manera se inicia la conquista, exploración y dominación de Venezuela. Los alemanes se dan a la tarea de recorrer el territorio, estableciendo relaciones con las cercanas islas del Caribe, conservando la sede del poder en la recién creada ciudad de santa Ana de Coro, único centro de control político y administrativo de la provincia. Entre 1529 y 1542 organizan y emprenden desde Coro seis entradas de conquista y reconocimiento "de la tierra adentro". A raíz de estas jornadas surge la fundación de Maracaibo, como un puesto de avance en la escalada exploratoria. A partir de 1545 con la fundación de El Tocuyo, el proceso de conquista experimenta un significativo cambio en

éste empieza a formarse con esas normas casuísticas. se inicia el regalismo más personalista y absorbente de la época. relacionadas con las mercedes de tierras o repartimientos y las encomiendas de indios. Este hecho se expresa particularmente en lo económico. Más. Ese mismo año se suscriben Capitulaciones . conjuntamente con las reglas y usos castellanos. al responder a viejas peticiones de los vecinos. punto de arranque cierto para el Derecho de la primera hora de América. a su vez. la Corona enumera las facultades que se reserva y las compensaciones que reconoce a los factores de la operación. las de poblamiento. en cuanto al Nuevo mundo se refiere. y otras ventajas de autoridad y pecuniarias máximas. Las Capitulaciones eran títulos negociables.la ocupación del territorio. de lo que serían después las Concesiones para la explotación de minerales y servicios en la época republicana. en ese sentido. los estímulos y privilegios con los cuales retribuye a quienes con su dinero. desde allí se organizan y parten otras empresas de conquista y colonización que. palo brasil. vale decir. Las primeras fueron para descubrimientos. ésta le consagra los títulos de Virrey. Las Capitulaciones eran conocidas desde antes del "Descubrimiento" de América. los Reyes celebran transacciones con sus vasallos y les hacen obsequio de derechos y beneficios. prácticamente todo el poder temporal de los Reyes en el ignoto hemisferio. y sobre todo a la búsqueda de perlas. oro. fue con Cristóbal Colón con quien se celebró la primera Capitulación el 17 de abril de 1492. Es así como surge el documento matriz de la Conquista: La Capitulación. no muy diferentes . etc. para gobernar la isla de Coquivacoa. amplían y hacen más complejo el asentamiento español En uso de un derecho que juzgan perfecto. ahora dirigido hacia el interior de la provincia. El 28 de junio de 1500 se suscribe la Capitulación a favor de Alonso de Ojeda. donde había visto la Pequeña Venecia. Consolidada política y económicamente cada nueva fundación. al establecimiento de centros urbanos. al rescate e intercambio con los indios. reproduciendo las numerosas Ordenanzas de Poblamiento. su energía y su audacia hacen posible las expediciones. después siguieron las de segundos viajes y nuevas exploraciones. las dirigidas al ensayo de rutas desconocidas. En esa especie de autorización consensual que es la Capitulación. y al frente de ellas vienen con el título de Adelantados. Almirante y Gobernador de los territorios que descubra.

lagos. con certeza simultánea la acción dirigida al predominio español: En la esfera físico – política. en la centuria siguiente. van surgiendo centros urbanos (pueblos. comenzaba a sí a disponer libremente del inmenso bien que el "Descubrimiento" y la ocupación. España no podía permitir que un asunto tan vital quedara sin expreso cuidado público y remitido a la libre conciencia y voluntad de las personas comunes. Para esta finalidad se organizan numerosas expediciones de penetración y en la medida en que se realiza el reconocimiento. que atañe a lo práctico e inmediato. Con las Capitulaciones. Una vasta red de Misiones alcanzará. En función de ello. se establece un programa de evangelización pura. los hábitos de formación castrense y las reglas varias que desde la metrópoli se traen con la cultura hispana al Nuevo Mundo Las capitulaciones que suscribe el Monarca son los ejercicios iniciales de su soberanía sobre América. y se acomete y amplía la ocupación. mares. y otros. Se aspira a la sujeción completa del Nuevo Mundo. Diego Caballero. estaño. aprehender sus bienes y su herencia cultural. como la que se pacta con los Welser. imponer sumisión a los pobladores. ciudades y lugares) que sirven de base para incursiones más profundas En el ámbito religioso. para el rescate del oro. perlas. especialmente lo que de ello tenga valor. los usos y costumbres de la guerra. de esa clase son las que entre 1520 y 1526 se otorgan a favor de Bartolomé de las Casas. etc. bajo la inspiración exclusiva y para beneficio determinante de la Corona. Sobre cuatro frentes se cumple. Actuando dentro de la efectividad del Real Patronato . buena parte del fin perseguido.con Rodrigo de Bastidas y Vélez de Mendoza. para descubrir islas y tierra firme. España trata de superponerse enteramente al mundo descubierto. ríos. cobre. tierra firme e islas. las instrucciones. animales y plantas. plata. también se aplicarán las leyes. En 1501 se Capitula con Vicente Yánez Pinzón y luego con Diego de Lepe. y subsuelo con todo su contenido. esmeraldas. Después las Capitulaciones procuran principalmente la Colonización. España busca tomar conocimiento y posesión material de la naturaleza hallada: suelo. y se empeña en hacer éste a su imagen y semejanza. Más adelante las Capitulaciones se orientan a la incorporación de las tierras. azogue y cualquier otro metal. La dominación ha de ser integral. y luego la confirmación pontifical le habían deparado.

se organizaron desde allí las expediciones de conquista. Debe su nombre a una Real Cédula de 1528. el móvil económico no es nada desdeñable. En función de ello. En la distribución y adjudicación de la tierra se cifra un importante estímulo para el riesgo del esfuerzo trasatlántico. El primer establecimiento que adquiere rango de ciudad es Nueva Cádiz. stricto sensu.Eclesiástico. En la isla existían rancherías desde 1512. a cada paso y con toda exactitud. El Soberano precisa. en convergencia con los otros medios (expediciones.a la cual son reducidos los rebeldes – las Encomiendas y Repartimientos constituyen la cuarta pieza de este mecanismo subyugante. cuando solo las islas del caribe pertenecían a España. repartimientos y encomiendas de indios) asegura la Metrópoli influencia general en todo cuanto respecta al indígena y al suelo. Fueron iniciativa de personas particulares financiadas por comerciantes y banqueros. Los conquistadores debían obtener la autorización de los reyes para reclutar un ejército y conquistar un territorio determinado. pero para su beneficio personal. occidente. con todas sus implicaciones. . evangelización. Minuciosa reglamentación del mercantilismo. El sistema de reparto de solares y tierras es cuidadosamente preparado. junto a la esclavitud . Ésta era un derecho concedido por Merced Real a los Conquistadores para cobrar en nombre del Monarca. Sobre el indio recaerá el peso de La Encomienda. la Iglesia dependerá más del Soberano que del Papa. cuando se llama Nueva Cádiz al pueblo de Cubagua. sin embargo la conquista de Venezuela termina siendo de las más sangrientas y desordenadas de América. su participación en los beneficios de la operación americana. la razón de su poblamiento estuvo en los placeres de las perlas que allí había. acompañado del deber de cuidar de su bien en lo espiritual y en lo temporal. A toda la costa se le llamó Costa de las Perlas Principales características de la conquista A principio del siglo XVI. sino en condiciones de usufructo. el ideal de la fama y la ambición de gloria no excluyen las apetencias del mejoramiento material. Para el aspecto humano y social. y llegará a ser una maquinaria fundamental para los designios Imperiales para el trasiego de su cultura al Nuevo Mundo. en la isla de Cubagua. no se les otorgó la propiedad sobre las Encomiendas. tributo a los indios. Bajo el signo de la paz empieza la acción.

portuguesas y francesas reflejo.Los reyes legitimaban jurídicamente y reglamentaban la conquista y explotación de los territorios y de los pueblos. Conflictos originados por la lucha de intereses privados y estatales promovieron el reemplazo de Colón y la transformación de la factoría en colonia bajo la administración posterior. Las primeras tierras descubiertas fueron las de las Antillas y confundidas por Colón con tierras asiáticas. fue una copia de las instituciones prevalecientes en estos . El sometimiento de la población aborigen de la región del caribe se inicio en 1493 y se prolongo hasta 1520. las Antillas fueron integradas como parte de los territorios que constituían el área de explotación europea de fines del siglo XV. La primera fundación en las Antillas fue la ciudad de Santo Domingo. Allí surgieron los puntos de partida de la administración colonial (cabildos. que se convirtió en el núcleo de la primitiva ocupación española de América organizándose como factoría comercial bajo la administración colombina. la religión y las condiciones políticas cambiaron para los pueblos americanos. La organización política y administrativa. a través del siglo XVI. La administración de las colonias españolas. Marcó los países que comprenden las antillas mayores y las costas del ismo de Panamá. audiencias) que más tarde serían trasladadas al continente. también. A pesar de esta confusión geográfica que se mantuvo hasta la primera década del siglo XVI. del mismo modo que la realizada anteriormente por España a mediados del siglo XV en las Canarias. La vida en la colonia se centralizo en los intereses económicos de la colonizadora. las costumbres y la forma de vida de las monarquías mas centralizadas de Europa. Pero a fines del siglo XV la Corona de Castilla aprueba el proyecto colombino de navegación del Océano Atlántico hacia el Occidente como parte de la expansión en que se encontraba empeñada España y que incluía la búsqueda de oro y especies y de una ruta hacia las Indias Orientales. La experiencia de colonización en Santo Domingo. LA COLONIZACION ESPAÑOLA EN AMERICA Durante el proceso de colonización cada una de las metrópolis colonizadoras implanto nuevas formas de vida. cuya finalidad principal fue acumular riquezas para la madre patria y para si misma. resultó el primer ensayo de conquista y colonización española en América. Las actividades económicas.

Los reyes de España. decidieron establecer dos grupos de organismos. y era los siguientes:  La casa de contratación Este organismo controlaba toda la actividad comercial entre España y los territorios conquistados. Los españoles impusieron forma de obtención riquezas a través de la explotación organizada de la mano de obra indígena. obras públicas) un número determinado de trabajadores durante una temporada del año. en donde encomendero era el señor que protegía. Terminada la conquista del vasto territorio americano. conocedores de que era una tarea difícil. y otro. Otros sistemas de explotación indígena fue la mita (turno en quechua). plantaciones agrícolas. Unas de las formas de imposición de trabajo a las comunidades indígenas fue por medio del sistema de encomienda.claro está sufriendo los cambios y las adaptaciones necesarias para obtener los resultados deseados. todo barco procedente de América vía entregar los metales y mercancía que trajera. El móvil principal de la colonización europea fue la extracción de riquezas naturales a través de la minería y la agricultura fundamentalmente. era necesario establecer la forma como serian administradas las tierras conquistadas. Los organismos que funcionaban en España estaban presididos por el propio rey. Todos los buques que salían para América debían obtener la aprobación de este organismo en lo que se refería a pasajeros y tipos de mercancía que trasportaban. cristianizaba y gozaba del trabajo casi gratuito de una comunidad indígena. De la de s misma manera. La esclavitud de negros africanos fue otra forma de explotación colonial. una especie de sistema feudal implantado en las colonias españolas de América. que se uso en Perú. Esta consistía en la obligación que cada población indígena tenía de enviar a las empresas españolas (minas. . Uno que funcionara en España.paises. institucionalizada después de que la corona española la iglesia prohibiera la explotación de los indígenas debido al rápido descenso de su población. en las colonias.

. El gobierno lo ejercía el rey en colaboración con el parlamento.  El consejo de indias Este organismo jugo un papel muy importante en la organización de las colonias en América. Era el más alto organismo de dirección en asuntos referentes a la organización y administración de colonias. al igual que España y Portugal estaba gobernada por reyes. En Inglaterra el rey gobernaba. El consejo de indias también presentaba a la consideración de los reyes los proyectos de leyes (cedulas reales) que debían ser observadas en las colonias y emitían los juicios decisivos de los conflictos originados entre funcionarios de la colonias. Los reyes españoles y portugueses ejercían el poder en forma absoluta. Proponían las personas que debían realizar las funciones de gobernadores. es decir. La colonización inglesa en América La colonización inglesa en América se realizo con característica muy diferente a la española y portuguesa.Este organismo también tenía la responsabilidad el sistema de correos y la seguridad de las embarcaciones entre España y las colonias. en forma personal y sin límites. Varios factores contribuyeron a que así sucediera. que era una asamblea integrada por representantes de las diferentes clases sociales y el clero. pero sus acciones estaban reguladas por la carta magna o constitución. La carta magna aseguraba a los ciudadanos ciertos derechos que debían ser respetados por los gobernantes. Su sede fue en la ciudad de Sevilla. Inglaterra. virreyes y otros cargos importantes. Estas propuestas debían ser aprobadas por los reyes.

melones. El monopolio comercial de los puertos de Sevilla y Cádiz. bueyes. Aunque allí el trigo. burros. etc. Algo similar ocurrió con la costumbre y formas de vestir. Hábitos alimenticios De Europa a América se trasladaron todo tipo de formas de vida.. los antiguos pobladores americanos no cambiaron radicalmente su dieta por la influencia de cultivos de origen europeo. las uvas y los olivos fracasaron. muchos otros cultivos como coliflores. debían ser aprobada por el parlamento. El idioma y las costumbres El castellano. Las islas caribeñas fueron la base casi perfecta en América para los horticultores europeos. la agricultura y la ganadería. hasta plantas cultivadas y animales domesticos. se creo una flota de barco para proteger los cargamentos de oro y piedras preciosas que se enviaban a España desde América. Por este motivo. lechugas. sobre todo en el norte de México y en Potosí (Bolivia).Toda medida de importancia que el rey se proponía realizar. cabras. Los indígenas recibieron las vacas. lo que dio origen a un estricto sistema mercantilista en todo el imperio. En 1543. Sin embargo. coles. como lengua oficial. El comercio con América era un monopolio real que se efectuaba a través de las flotas de indias. Era importante homogeneizar los comportamientos para que la sociedad se unificara. después de la conquista se prohibió que los indígenas y los negros hablaran en sus propias lenguas. como creación de impuestos. desde bacterias y virus que producían enfermedades. cerdo y otras . que zarpaban anualmente con protección militar. El comercio se realizaba a través de unos puercos designados por la corona. rabanitos. cítricos. manzanas y plátanos prosperaron. hubo una entusiasta aceptación del ganado y otros animales domésticos. trabajada por indígena o por esclavos negros traídos de África. LA ECONOMIA DE LAS COLONIAS ESPAÑOLAS La economía de las colonias americanas se baso en minería del oro y la plata. por lo cual debieron aprender el castellano. ovejas.en cambio. gansos.la migración de colonos dependió en gran medida de su habilidad para europeizar la flora y fauna del nuevo continente. caballos. declaración de guerras en otras naciones. regulo la actividad comercial indiana. jugo un papel unificador en la sociedad colonial. y de Veracruz y puerto bello. en América. Además los españoles produjeron trigo en casi en todas las regiones colonizadas donde el clima lo permitió. en la península.

Al frente del Cabildo estaban los alcaldes y regidores. Cabildo Cabildo (o ayuntamientos): El Cabildo fue la institución mas dinámica de periodo colonial. Ejercer justicia en la primera instancia. en lo militar de otra provincia más importante y en lo judicial de la Real Audiencia de Santo Domingo. el militar. Suplir la ausencia temporal del gobernador. 5. 4.especies como recurso valioso para su dieta alimenticia. elegían a dos alcaldes ordinarios con atribuciones judiciales y políticas. al principio. 3. Los regidores. CONFORMACION POLITICA DE LAS PROVINCIAS La organización política de lo que posteriormente llegaría a ser Venezuela es muy variada durante la época colonial. Era un organismo que representaba los intereses de comerciantes. Administrar los servicios y demás asuntos de la ciudad. Tenia Autonomía plena en materia política. Impartir educación. A continuación se tratará de dar cuenta de la evolución de las distintas provincias a lo largo de la época colonial y su integración final a la Capitanía General de Venezuela. así pues. Esto se debe a diferentes razones. el judicial y la hacienda pública. económica y administrativa. 2. Algunas atribuciones del Cabildo eran: 1. . hay que diferenciar entre el poder político. la primera es que los poderes públicos coloniales estaban separados y muchas veces ejercidos desde distintos lugares. artesanos y demás vecinos. Establecer impuestos. Así una provincia podía depender políticamente y de hacienda directamente de España. y para obtener de ellos vestimenta o utilizarlos como medio de transporte. mas tarde se eligieron entre los integrantes de la elite criolla Su numero variaba según la importancia de las ciudades y representaban a los vecinos. se elegían entre los descendientes de los conquistadores venidos de España. El Cabildo o Ayuntamiento se instauraba en el mismo momento de la fundación del pueblo o ciudad.

cuando había en su jurisdicción. ejercían la vigilancia de la administración de la ciudad. 3. c. 6. Los almutazones.Los miembros del Cabildo eran: a. 2. b. Los regidores. Su autoridad era el Capitán General. Fungía como presidente del Cabildo de la ciudad. quienes defendían a los vecinos contra los abusos de nobles y funcionarios reales. Gobernador Los gobernadores eran nombrados por ocho años y estaban subordinados al Virrey o al Rey. La Capitanía General La capitanía general era una institución militar dentro de la Provincia-Gobernacion. Algunas funciones del gobernador eran: 1. f. . donde la gobernación tenia su asiento. Fundaba ciudades. Fungía como juez provincial 5. elegido por los vecinos o impuesto por el Rey: Administraba la justicia y era la primera autoridad política de la ciudad. que eran los encargados de hacer cumplir las ordenes de las autoridades del Cabildo. a través del Consejo de Indias. d. Los mayordomos. que ejercían funciones de administradores y tesoreros. Ejercía la autoridad política. Los alguaciles. El alcalde ordinario. quienes vigilaban los pesos y medidas. Repartía encomiendas. que se encargaban de llevar el registro de los negocios municipales Las Gobernaciones o Provincias Después de la penetración y conquista de las diferentes regiones era necesaria una organización más perfecta para las cuestiones del gobierno: así surgieron las Gobernaciones o Provincias. 4. e. Los escribanos. Fungía como presidente de la Real Audiencia.

Las Audiencias virreinales. Caracas) y estaban presididas por el Virrey. 2. Esas provincias eran seis: la de Venezuela o Caracas. Clases de Audiencias 1. la de Cumana. Real Audiencia de Caracas La Real Audiencia de Caracas se creo el siglo XVII (1786). Planificación de la defensa de las costas contra el comercio ilícito La Capitania General de Venezuela La Capitanía General de Venezuela fue la organización politico-administrativa creada el 8 de septiembre de 1777. La de Guayana. que era la máxima autoridad en todo. Buenos Aires. Planificación de la defensa de las costas contra los ataques de los piratas. . México. establecidas en la capital del Virreinato (Lima. establecidas en una Gobernación dentro de un Virreinato y presididas por el Gobernador. para gobernar a sus colonias. su finalidad fue unificar el control en el gobierno de las provincias establecidas en nuestro territorio. 4. establecidas en una presidencia dentro de un virreinato y presididas por un magistrado subordinado al Rey. 2. sus decisiones tenían apelación ante el Consejo de las Indias (era el supremo organismo de administración y control establecido por la Corona Española. la de Maracaibo. desde el siglo XVI) y ante el propio Rey. Real Audiencia Era el tribunal superior de las Indias. Santa Fe de Bogotá. estaba integrada por un cuerpo de oidores y jueces. Las Audiencias semipretoriales. Planificación de la defensa de la provincia contra los ataques de los nativos. subordinado al Virrey. la de Margarita y la de Trinidad. Las Audiencias subordinadas.Algunas Funciones del Capitán General eran: 1. 3. 3. Organización de las Expediciones. todos ellos juristas profesionales: tenían jurisdicción judicial y gobernativa.

Surgió por necesidades evidentes en el proceso poblador del territorio y encontró un fuerte apoyo en los frutos autónomos que constituyeron nuevas fuentes dietéticas para los conquistadores y para la Europa en general. El Tocuyo contaba con 300 vacas. A mediados del siglo. (1569). así como en las costas. el ganado fue introducido por los conquistadores españoles. En 1527 llegaron las primeras reses a Santa Ana de Coro con Juan de Ampies. al igual que en las otras regiones de las Indias Occidentales. por ejemplo Caracas. . se crío ganado: vacuno. como centro de acopio e intercambio: Nueva Cádiz. establecidas en la Capital de una Capitanía General. mular y caballar para labores agrícolas y de transporte. en 1500.. caprino. porcino. abundante durante el siglo XVI en las islas de Cubagua. largamente guardadas por el mar. La Organización Económica Durante la Época Colonial. El proceso productivo Fue lento y estaba diversificado: Las primeras actividades económicas fueron la cosecha de perlas.. Las Audiencias pretoriales. La Minería La riqueza perlifera. La Ganadería En las provincias Venezolanas. La Agricultura Fue la segunda base de la economía colonial. en 1536. En todo el territorio. se fue agotando con la desaparición de los ostrales de perlas finas. la búsqueda de riquezas se desplazó hacia el centro. Margarita y Trinidad. sobre todo en los llanos. Cuando Juan Pérez de Tolosa asumió la gobernación en 1545.4. y en torno a esa cosecha surgen las primeras ciudades. y estaban presididas por su titular. para el consumo alimenticio. Cumana. 300 caballos y 500 ovejas y cerdos. antes con el nombre de Nueva Córdoba (1523) y la Asunción.

pudo imponerse en Europa como producto de primera calidad. se convirtió en el principal producto de exportación.Entre la Agricultura esta: El Cacao Resaltando productos hemos de decir que el cacao. en el siglo XVII. El tabaco Planta solanácea originaria de las Antillas y traída al territorio nuestro en las correrías arawacas precolombinas. .