EXPLORACIÓN Y OCUPACIÓN DEL TERRITORIO VENEZOLANO La conquista de las Indias Occidentales fue una empresa emprendida bajo el impulso

del capitalismo naciente, que daba sus primeros pasos en Europa. Iniciada por la Corona de Castilla, es ejecutada por empresarios de diversas nacionalidades con la autorización, regulación y fiscalización del Estado Español. Es así como en 1492 se afianza la expansión colonial de España y con el respaldo de los Reyes de España, Cristóbal Colón realiza cuatro travesías entre los años 1492 y 1504. Es en su tercer viaje (1498 – 1500) cuando "descubre" Venezuela En 1503 los Reyes Católicos crean en Sevilla, España, la Casa de Contratación, organismo que se encargaría de regir el comercio del Nuevo Mundo. Por Real Cédula se autoriza a los conquistadores españoles a esclavizar a los indios caribes con el pretexto de su canibalismo, y por haberse opuesto a los "requerimientos pacíficos" de los conquistadores. El establecimiento de los primeros europeos en las regiones costeras de Tierra Firme inicia la formación de la sociedad que después de tres siglos, consolidado en Nación, se llamará Venezuela. En 1510 un Auto, dictado por el licenciado Figueroa, juez de vara y justicia mayor de La Española, declara a la provincia de Uriapari (Guayana) región de Caribes y autoriza a los conquistadores a cazarlos y venderlos como esclavos. Los Welser, familia de poderosos banqueros alemanes, celebran en marzo de 1528 un contrato con Carlos I, rey de Castilla, quien a la vez era Carlos V, emperador de Alemania, para la explotación y poblamiento de la provincia de Venezuela. Ambrosio Alfinger es nombrado gobernador y capitán general de la recién creada provincia. En febrero de 1529 llegan las primeras naves de los Welser a las costas de la "Coriana" con Alfinger al mando, Vienen también los agentes comerciales alemanes, las autoridades españolas en lo económico y fiscal , y los representantes de la Iglesia. De esta manera se inicia la conquista, exploración y dominación de Venezuela. Los alemanes se dan a la tarea de recorrer el territorio, estableciendo relaciones con las cercanas islas del Caribe, conservando la sede del poder en la recién creada ciudad de santa Ana de Coro, único centro de control político y administrativo de la provincia. Entre 1529 y 1542 organizan y emprenden desde Coro seis entradas de conquista y reconocimiento "de la tierra adentro". A raíz de estas jornadas surge la fundación de Maracaibo, como un puesto de avance en la escalada exploratoria. A partir de 1545 con la fundación de El Tocuyo, el proceso de conquista experimenta un significativo cambio en

ésta le consagra los títulos de Virrey. Consolidada política y económicamente cada nueva fundación. Este hecho se expresa particularmente en lo económico. al establecimiento de centros urbanos. de lo que serían después las Concesiones para la explotación de minerales y servicios en la época republicana. y sobre todo a la búsqueda de perlas. Ese mismo año se suscriben Capitulaciones . Almirante y Gobernador de los territorios que descubra. se inicia el regalismo más personalista y absorbente de la época. las dirigidas al ensayo de rutas desconocidas. no muy diferentes . Es así como surge el documento matriz de la Conquista: La Capitulación.la ocupación del territorio. su energía y su audacia hacen posible las expediciones. donde había visto la Pequeña Venecia. amplían y hacen más complejo el asentamiento español En uso de un derecho que juzgan perfecto. punto de arranque cierto para el Derecho de la primera hora de América. Más. fue con Cristóbal Colón con quien se celebró la primera Capitulación el 17 de abril de 1492. conjuntamente con las reglas y usos castellanos. Las primeras fueron para descubrimientos. palo brasil. Las Capitulaciones eran títulos negociables. y otras ventajas de autoridad y pecuniarias máximas. en ese sentido. la Corona enumera las facultades que se reserva y las compensaciones que reconoce a los factores de la operación. al responder a viejas peticiones de los vecinos. en cuanto al Nuevo mundo se refiere. relacionadas con las mercedes de tierras o repartimientos y las encomiendas de indios. después siguieron las de segundos viajes y nuevas exploraciones. y al frente de ellas vienen con el título de Adelantados. los estímulos y privilegios con los cuales retribuye a quienes con su dinero. prácticamente todo el poder temporal de los Reyes en el ignoto hemisferio. reproduciendo las numerosas Ordenanzas de Poblamiento. En esa especie de autorización consensual que es la Capitulación. los Reyes celebran transacciones con sus vasallos y les hacen obsequio de derechos y beneficios. desde allí se organizan y parten otras empresas de conquista y colonización que. al rescate e intercambio con los indios. a su vez. vale decir. ahora dirigido hacia el interior de la provincia. las de poblamiento. éste empieza a formarse con esas normas casuísticas. Las Capitulaciones eran conocidas desde antes del "Descubrimiento" de América. para gobernar la isla de Coquivacoa. etc. El 28 de junio de 1500 se suscribe la Capitulación a favor de Alonso de Ojeda. oro.

imponer sumisión a los pobladores. etc. lagos. para descubrir islas y tierra firme. Para esta finalidad se organizan numerosas expediciones de penetración y en la medida en que se realiza el reconocimiento. esmeraldas. y subsuelo con todo su contenido. España busca tomar conocimiento y posesión material de la naturaleza hallada: suelo. plata. con certeza simultánea la acción dirigida al predominio español: En la esfera físico – política. que atañe a lo práctico e inmediato. comenzaba a sí a disponer libremente del inmenso bien que el "Descubrimiento" y la ocupación. Se aspira a la sujeción completa del Nuevo Mundo. los hábitos de formación castrense y las reglas varias que desde la metrópoli se traen con la cultura hispana al Nuevo Mundo Las capitulaciones que suscribe el Monarca son los ejercicios iniciales de su soberanía sobre América. en la centuria siguiente. azogue y cualquier otro metal. En 1501 se Capitula con Vicente Yánez Pinzón y luego con Diego de Lepe. van surgiendo centros urbanos (pueblos. Más adelante las Capitulaciones se orientan a la incorporación de las tierras. España no podía permitir que un asunto tan vital quedara sin expreso cuidado público y remitido a la libre conciencia y voluntad de las personas comunes. Una vasta red de Misiones alcanzará. y se empeña en hacer éste a su imagen y semejanza. ciudades y lugares) que sirven de base para incursiones más profundas En el ámbito religioso. ríos. bajo la inspiración exclusiva y para beneficio determinante de la Corona. En función de ello. se establece un programa de evangelización pura. buena parte del fin perseguido. como la que se pacta con los Welser. y otros. especialmente lo que de ello tenga valor. aprehender sus bienes y su herencia cultural.con Rodrigo de Bastidas y Vélez de Mendoza. también se aplicarán las leyes. Diego Caballero. Con las Capitulaciones. cobre. de esa clase son las que entre 1520 y 1526 se otorgan a favor de Bartolomé de las Casas. tierra firme e islas. Después las Capitulaciones procuran principalmente la Colonización. España trata de superponerse enteramente al mundo descubierto. Sobre cuatro frentes se cumple. estaño. y se acomete y amplía la ocupación. mares. para el rescate del oro. y luego la confirmación pontifical le habían deparado. las instrucciones. La dominación ha de ser integral. Actuando dentro de la efectividad del Real Patronato . perlas. animales y plantas. los usos y costumbres de la guerra.

Fueron iniciativa de personas particulares financiadas por comerciantes y banqueros. su participación en los beneficios de la operación americana. El primer establecimiento que adquiere rango de ciudad es Nueva Cádiz. y llegará a ser una maquinaria fundamental para los designios Imperiales para el trasiego de su cultura al Nuevo Mundo. Los conquistadores debían obtener la autorización de los reyes para reclutar un ejército y conquistar un territorio determinado. se organizaron desde allí las expediciones de conquista. occidente. . con todas sus implicaciones. En la distribución y adjudicación de la tierra se cifra un importante estímulo para el riesgo del esfuerzo trasatlántico. en convergencia con los otros medios (expediciones. Sobre el indio recaerá el peso de La Encomienda. cuando se llama Nueva Cádiz al pueblo de Cubagua. en la isla de Cubagua.a la cual son reducidos los rebeldes – las Encomiendas y Repartimientos constituyen la cuarta pieza de este mecanismo subyugante. tributo a los indios. la razón de su poblamiento estuvo en los placeres de las perlas que allí había. evangelización. En la isla existían rancherías desde 1512. sino en condiciones de usufructo. Para el aspecto humano y social. el móvil económico no es nada desdeñable. pero para su beneficio personal. a cada paso y con toda exactitud. El Soberano precisa. sin embargo la conquista de Venezuela termina siendo de las más sangrientas y desordenadas de América. acompañado del deber de cuidar de su bien en lo espiritual y en lo temporal. En función de ello. repartimientos y encomiendas de indios) asegura la Metrópoli influencia general en todo cuanto respecta al indígena y al suelo. no se les otorgó la propiedad sobre las Encomiendas. Debe su nombre a una Real Cédula de 1528. Ésta era un derecho concedido por Merced Real a los Conquistadores para cobrar en nombre del Monarca. Bajo el signo de la paz empieza la acción. El sistema de reparto de solares y tierras es cuidadosamente preparado. stricto sensu. Minuciosa reglamentación del mercantilismo. la Iglesia dependerá más del Soberano que del Papa.Eclesiástico. el ideal de la fama y la ambición de gloria no excluyen las apetencias del mejoramiento material. cuando solo las islas del caribe pertenecían a España. A toda la costa se le llamó Costa de las Perlas Principales características de la conquista A principio del siglo XVI. junto a la esclavitud .

Los reyes legitimaban jurídicamente y reglamentaban la conquista y explotación de los territorios y de los pueblos. portuguesas y francesas reflejo. LA COLONIZACION ESPAÑOLA EN AMERICA Durante el proceso de colonización cada una de las metrópolis colonizadoras implanto nuevas formas de vida. A pesar de esta confusión geográfica que se mantuvo hasta la primera década del siglo XVI. resultó el primer ensayo de conquista y colonización española en América. las Antillas fueron integradas como parte de los territorios que constituían el área de explotación europea de fines del siglo XV. Allí surgieron los puntos de partida de la administración colonial (cabildos. a través del siglo XVI. las costumbres y la forma de vida de las monarquías mas centralizadas de Europa. del mismo modo que la realizada anteriormente por España a mediados del siglo XV en las Canarias. la religión y las condiciones políticas cambiaron para los pueblos americanos. Pero a fines del siglo XV la Corona de Castilla aprueba el proyecto colombino de navegación del Océano Atlántico hacia el Occidente como parte de la expansión en que se encontraba empeñada España y que incluía la búsqueda de oro y especies y de una ruta hacia las Indias Orientales. que se convirtió en el núcleo de la primitiva ocupación española de América organizándose como factoría comercial bajo la administración colombina. fue una copia de las instituciones prevalecientes en estos . La organización política y administrativa. La administración de las colonias españolas. Conflictos originados por la lucha de intereses privados y estatales promovieron el reemplazo de Colón y la transformación de la factoría en colonia bajo la administración posterior. Las actividades económicas. La experiencia de colonización en Santo Domingo. cuya finalidad principal fue acumular riquezas para la madre patria y para si misma. audiencias) que más tarde serían trasladadas al continente. Las primeras tierras descubiertas fueron las de las Antillas y confundidas por Colón con tierras asiáticas. El sometimiento de la población aborigen de la región del caribe se inicio en 1493 y se prolongo hasta 1520. también. Marcó los países que comprenden las antillas mayores y las costas del ismo de Panamá. La primera fundación en las Antillas fue la ciudad de Santo Domingo. La vida en la colonia se centralizo en los intereses económicos de la colonizadora.

plantaciones agrícolas. todo barco procedente de América vía entregar los metales y mercancía que trajera. y otro. una especie de sistema feudal implantado en las colonias españolas de América. Todos los buques que salían para América debían obtener la aprobación de este organismo en lo que se refería a pasajeros y tipos de mercancía que trasportaban. Otros sistemas de explotación indígena fue la mita (turno en quechua).paises. era necesario establecer la forma como serian administradas las tierras conquistadas. institucionalizada después de que la corona española la iglesia prohibiera la explotación de los indígenas debido al rápido descenso de su población. Los reyes de España. La esclavitud de negros africanos fue otra forma de explotación colonial. .claro está sufriendo los cambios y las adaptaciones necesarias para obtener los resultados deseados. en las colonias. Terminada la conquista del vasto territorio americano. Unas de las formas de imposición de trabajo a las comunidades indígenas fue por medio del sistema de encomienda. Uno que funcionara en España. en donde encomendero era el señor que protegía. Esta consistía en la obligación que cada población indígena tenía de enviar a las empresas españolas (minas. Los españoles impusieron forma de obtención riquezas a través de la explotación organizada de la mano de obra indígena. y era los siguientes:  La casa de contratación Este organismo controlaba toda la actividad comercial entre España y los territorios conquistados. cristianizaba y gozaba del trabajo casi gratuito de una comunidad indígena. que se uso en Perú. De la de s misma manera. conocedores de que era una tarea difícil. El móvil principal de la colonización europea fue la extracción de riquezas naturales a través de la minería y la agricultura fundamentalmente. decidieron establecer dos grupos de organismos. Los organismos que funcionaban en España estaban presididos por el propio rey. obras públicas) un número determinado de trabajadores durante una temporada del año.

En Inglaterra el rey gobernaba. La colonización inglesa en América La colonización inglesa en América se realizo con característica muy diferente a la española y portuguesa. El gobierno lo ejercía el rey en colaboración con el parlamento. .  El consejo de indias Este organismo jugo un papel muy importante en la organización de las colonias en América. Varios factores contribuyeron a que así sucediera. Era el más alto organismo de dirección en asuntos referentes a la organización y administración de colonias. pero sus acciones estaban reguladas por la carta magna o constitución. al igual que España y Portugal estaba gobernada por reyes. El consejo de indias también presentaba a la consideración de los reyes los proyectos de leyes (cedulas reales) que debían ser observadas en las colonias y emitían los juicios decisivos de los conflictos originados entre funcionarios de la colonias. virreyes y otros cargos importantes. que era una asamblea integrada por representantes de las diferentes clases sociales y el clero. Estas propuestas debían ser aprobadas por los reyes. Inglaterra. Proponían las personas que debían realizar las funciones de gobernadores. La carta magna aseguraba a los ciudadanos ciertos derechos que debían ser respetados por los gobernantes. en forma personal y sin límites. es decir.Este organismo también tenía la responsabilidad el sistema de correos y la seguridad de las embarcaciones entre España y las colonias. Su sede fue en la ciudad de Sevilla. Los reyes españoles y portugueses ejercían el poder en forma absoluta.

por lo cual debieron aprender el castellano. rabanitos.. Las islas caribeñas fueron la base casi perfecta en América para los horticultores europeos. desde bacterias y virus que producían enfermedades. como lengua oficial. El comercio se realizaba a través de unos puercos designados por la corona. la agricultura y la ganadería. después de la conquista se prohibió que los indígenas y los negros hablaran en sus propias lenguas. que zarpaban anualmente con protección militar. cítricos. cerdo y otras . etc. declaración de guerras en otras naciones. los antiguos pobladores americanos no cambiaron radicalmente su dieta por la influencia de cultivos de origen europeo.en cambio. gansos. en América. coles. burros. Algo similar ocurrió con la costumbre y formas de vestir. manzanas y plátanos prosperaron. hasta plantas cultivadas y animales domesticos. caballos. como creación de impuestos. trabajada por indígena o por esclavos negros traídos de África. Por este motivo. Aunque allí el trigo. Sin embargo.Toda medida de importancia que el rey se proponía realizar. El idioma y las costumbres El castellano. Además los españoles produjeron trigo en casi en todas las regiones colonizadas donde el clima lo permitió. en la península. sobre todo en el norte de México y en Potosí (Bolivia). muchos otros cultivos como coliflores. bueyes. melones. lo que dio origen a un estricto sistema mercantilista en todo el imperio. El comercio con América era un monopolio real que se efectuaba a través de las flotas de indias. lechugas. Era importante homogeneizar los comportamientos para que la sociedad se unificara. cabras. regulo la actividad comercial indiana. hubo una entusiasta aceptación del ganado y otros animales domésticos. jugo un papel unificador en la sociedad colonial. y de Veracruz y puerto bello. ovejas. En 1543. debían ser aprobada por el parlamento. Hábitos alimenticios De Europa a América se trasladaron todo tipo de formas de vida. las uvas y los olivos fracasaron. El monopolio comercial de los puertos de Sevilla y Cádiz. se creo una flota de barco para proteger los cargamentos de oro y piedras preciosas que se enviaban a España desde América. LA ECONOMIA DE LAS COLONIAS ESPAÑOLAS La economía de las colonias americanas se baso en minería del oro y la plata. Los indígenas recibieron las vacas.la migración de colonos dependió en gran medida de su habilidad para europeizar la flora y fauna del nuevo continente.

Tenia Autonomía plena en materia política. . 2. El Cabildo o Ayuntamiento se instauraba en el mismo momento de la fundación del pueblo o ciudad. Al frente del Cabildo estaban los alcaldes y regidores. Así una provincia podía depender políticamente y de hacienda directamente de España. CONFORMACION POLITICA DE LAS PROVINCIAS La organización política de lo que posteriormente llegaría a ser Venezuela es muy variada durante la época colonial. A continuación se tratará de dar cuenta de la evolución de las distintas provincias a lo largo de la época colonial y su integración final a la Capitanía General de Venezuela. económica y administrativa. artesanos y demás vecinos. mas tarde se eligieron entre los integrantes de la elite criolla Su numero variaba según la importancia de las ciudades y representaban a los vecinos. Esto se debe a diferentes razones. el judicial y la hacienda pública. 5. así pues. se elegían entre los descendientes de los conquistadores venidos de España. Ejercer justicia en la primera instancia. Administrar los servicios y demás asuntos de la ciudad. elegían a dos alcaldes ordinarios con atribuciones judiciales y políticas.especies como recurso valioso para su dieta alimenticia. Los regidores. Establecer impuestos. y para obtener de ellos vestimenta o utilizarlos como medio de transporte. Suplir la ausencia temporal del gobernador. al principio. hay que diferenciar entre el poder político. Algunas atribuciones del Cabildo eran: 1. Cabildo Cabildo (o ayuntamientos): El Cabildo fue la institución mas dinámica de periodo colonial. 3. Impartir educación. en lo militar de otra provincia más importante y en lo judicial de la Real Audiencia de Santo Domingo. Era un organismo que representaba los intereses de comerciantes. la primera es que los poderes públicos coloniales estaban separados y muchas veces ejercidos desde distintos lugares. 4. el militar.

3. La Capitanía General La capitanía general era una institución militar dentro de la Provincia-Gobernacion. elegido por los vecinos o impuesto por el Rey: Administraba la justicia y era la primera autoridad política de la ciudad. Su autoridad era el Capitán General. Fungía como juez provincial 5. e. Fundaba ciudades. cuando había en su jurisdicción. Los escribanos. El alcalde ordinario. a través del Consejo de Indias. f. Los almutazones. Gobernador Los gobernadores eran nombrados por ocho años y estaban subordinados al Virrey o al Rey. Fungía como presidente de la Real Audiencia. Fungía como presidente del Cabildo de la ciudad. quienes defendían a los vecinos contra los abusos de nobles y funcionarios reales.Los miembros del Cabildo eran: a. 2. Repartía encomiendas. Los alguaciles. 6. 4. b. c. que se encargaban de llevar el registro de los negocios municipales Las Gobernaciones o Provincias Después de la penetración y conquista de las diferentes regiones era necesaria una organización más perfecta para las cuestiones del gobierno: así surgieron las Gobernaciones o Provincias. ejercían la vigilancia de la administración de la ciudad. d. Algunas funciones del gobernador eran: 1. Los mayordomos. Los regidores. que ejercían funciones de administradores y tesoreros. que eran los encargados de hacer cumplir las ordenes de las autoridades del Cabildo. Ejercía la autoridad política. quienes vigilaban los pesos y medidas. donde la gobernación tenia su asiento. .

la de Margarita y la de Trinidad. México. la de Cumana. sus decisiones tenían apelación ante el Consejo de las Indias (era el supremo organismo de administración y control establecido por la Corona Española. establecidas en una Gobernación dentro de un Virreinato y presididas por el Gobernador. Santa Fe de Bogotá. . Esas provincias eran seis: la de Venezuela o Caracas. que era la máxima autoridad en todo. para gobernar a sus colonias. Buenos Aires. desde el siglo XVI) y ante el propio Rey. Real Audiencia Era el tribunal superior de las Indias. Las Audiencias virreinales. Planificación de la defensa de las costas contra los ataques de los piratas. 3. 4. 2. Planificación de la defensa de la provincia contra los ataques de los nativos. Real Audiencia de Caracas La Real Audiencia de Caracas se creo el siglo XVII (1786). su finalidad fue unificar el control en el gobierno de las provincias establecidas en nuestro territorio. Caracas) y estaban presididas por el Virrey. Clases de Audiencias 1. establecidas en la capital del Virreinato (Lima. Organización de las Expediciones. subordinado al Virrey. Planificación de la defensa de las costas contra el comercio ilícito La Capitania General de Venezuela La Capitanía General de Venezuela fue la organización politico-administrativa creada el 8 de septiembre de 1777. la de Maracaibo. establecidas en una presidencia dentro de un virreinato y presididas por un magistrado subordinado al Rey. La de Guayana.Algunas Funciones del Capitán General eran: 1. estaba integrada por un cuerpo de oidores y jueces. 2. todos ellos juristas profesionales: tenían jurisdicción judicial y gobernativa. Las Audiencias subordinadas. 3. Las Audiencias semipretoriales.

El Tocuyo contaba con 300 vacas. mular y caballar para labores agrícolas y de transporte. se fue agotando con la desaparición de los ostrales de perlas finas. en 1536. para el consumo alimenticio. Margarita y Trinidad. al igual que en las otras regiones de las Indias Occidentales. largamente guardadas por el mar. . establecidas en la Capital de una Capitanía General. Surgió por necesidades evidentes en el proceso poblador del territorio y encontró un fuerte apoyo en los frutos autónomos que constituyeron nuevas fuentes dietéticas para los conquistadores y para la Europa en general.. antes con el nombre de Nueva Córdoba (1523) y la Asunción. Cumana. sobre todo en los llanos. La Organización Económica Durante la Época Colonial.. A mediados del siglo. En 1527 llegaron las primeras reses a Santa Ana de Coro con Juan de Ampies. Las Audiencias pretoriales. la búsqueda de riquezas se desplazó hacia el centro. En todo el territorio. La Minería La riqueza perlifera. porcino. 300 caballos y 500 ovejas y cerdos. caprino. por ejemplo Caracas. el ganado fue introducido por los conquistadores españoles. La Agricultura Fue la segunda base de la economía colonial. así como en las costas.4. y estaban presididas por su titular. en 1500. abundante durante el siglo XVI en las islas de Cubagua. El proceso productivo Fue lento y estaba diversificado: Las primeras actividades económicas fueron la cosecha de perlas. como centro de acopio e intercambio: Nueva Cádiz. y en torno a esa cosecha surgen las primeras ciudades. Cuando Juan Pérez de Tolosa asumió la gobernación en 1545. se crío ganado: vacuno. (1569). La Ganadería En las provincias Venezolanas.

. se convirtió en el principal producto de exportación.Entre la Agricultura esta: El Cacao Resaltando productos hemos de decir que el cacao. en el siglo XVII. El tabaco Planta solanácea originaria de las Antillas y traída al territorio nuestro en las correrías arawacas precolombinas. pudo imponerse en Europa como producto de primera calidad.

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