EXPLORACIÓN Y OCUPACIÓN DEL TERRITORIO VENEZOLANO La conquista de las Indias Occidentales fue una empresa emprendida bajo el impulso

del capitalismo naciente, que daba sus primeros pasos en Europa. Iniciada por la Corona de Castilla, es ejecutada por empresarios de diversas nacionalidades con la autorización, regulación y fiscalización del Estado Español. Es así como en 1492 se afianza la expansión colonial de España y con el respaldo de los Reyes de España, Cristóbal Colón realiza cuatro travesías entre los años 1492 y 1504. Es en su tercer viaje (1498 – 1500) cuando "descubre" Venezuela En 1503 los Reyes Católicos crean en Sevilla, España, la Casa de Contratación, organismo que se encargaría de regir el comercio del Nuevo Mundo. Por Real Cédula se autoriza a los conquistadores españoles a esclavizar a los indios caribes con el pretexto de su canibalismo, y por haberse opuesto a los "requerimientos pacíficos" de los conquistadores. El establecimiento de los primeros europeos en las regiones costeras de Tierra Firme inicia la formación de la sociedad que después de tres siglos, consolidado en Nación, se llamará Venezuela. En 1510 un Auto, dictado por el licenciado Figueroa, juez de vara y justicia mayor de La Española, declara a la provincia de Uriapari (Guayana) región de Caribes y autoriza a los conquistadores a cazarlos y venderlos como esclavos. Los Welser, familia de poderosos banqueros alemanes, celebran en marzo de 1528 un contrato con Carlos I, rey de Castilla, quien a la vez era Carlos V, emperador de Alemania, para la explotación y poblamiento de la provincia de Venezuela. Ambrosio Alfinger es nombrado gobernador y capitán general de la recién creada provincia. En febrero de 1529 llegan las primeras naves de los Welser a las costas de la "Coriana" con Alfinger al mando, Vienen también los agentes comerciales alemanes, las autoridades españolas en lo económico y fiscal , y los representantes de la Iglesia. De esta manera se inicia la conquista, exploración y dominación de Venezuela. Los alemanes se dan a la tarea de recorrer el territorio, estableciendo relaciones con las cercanas islas del Caribe, conservando la sede del poder en la recién creada ciudad de santa Ana de Coro, único centro de control político y administrativo de la provincia. Entre 1529 y 1542 organizan y emprenden desde Coro seis entradas de conquista y reconocimiento "de la tierra adentro". A raíz de estas jornadas surge la fundación de Maracaibo, como un puesto de avance en la escalada exploratoria. A partir de 1545 con la fundación de El Tocuyo, el proceso de conquista experimenta un significativo cambio en

y al frente de ellas vienen con el título de Adelantados. después siguieron las de segundos viajes y nuevas exploraciones. se inicia el regalismo más personalista y absorbente de la época. no muy diferentes . al responder a viejas peticiones de los vecinos. Este hecho se expresa particularmente en lo económico. Almirante y Gobernador de los territorios que descubra. punto de arranque cierto para el Derecho de la primera hora de América. para gobernar la isla de Coquivacoa. Las Capitulaciones eran títulos negociables. y otras ventajas de autoridad y pecuniarias máximas. las dirigidas al ensayo de rutas desconocidas. Es así como surge el documento matriz de la Conquista: La Capitulación. los estímulos y privilegios con los cuales retribuye a quienes con su dinero. en ese sentido. Las primeras fueron para descubrimientos. fue con Cristóbal Colón con quien se celebró la primera Capitulación el 17 de abril de 1492. vale decir. ésta le consagra los títulos de Virrey. Las Capitulaciones eran conocidas desde antes del "Descubrimiento" de América. y sobre todo a la búsqueda de perlas. a su vez. la Corona enumera las facultades que se reserva y las compensaciones que reconoce a los factores de la operación. desde allí se organizan y parten otras empresas de conquista y colonización que. de lo que serían después las Concesiones para la explotación de minerales y servicios en la época republicana. su energía y su audacia hacen posible las expediciones. donde había visto la Pequeña Venecia. palo brasil. conjuntamente con las reglas y usos castellanos. al rescate e intercambio con los indios. oro. los Reyes celebran transacciones con sus vasallos y les hacen obsequio de derechos y beneficios. las de poblamiento. El 28 de junio de 1500 se suscribe la Capitulación a favor de Alonso de Ojeda. amplían y hacen más complejo el asentamiento español En uso de un derecho que juzgan perfecto. etc. al establecimiento de centros urbanos.la ocupación del territorio. reproduciendo las numerosas Ordenanzas de Poblamiento. prácticamente todo el poder temporal de los Reyes en el ignoto hemisferio. éste empieza a formarse con esas normas casuísticas. Ese mismo año se suscriben Capitulaciones . Consolidada política y económicamente cada nueva fundación. En esa especie de autorización consensual que es la Capitulación. relacionadas con las mercedes de tierras o repartimientos y las encomiendas de indios. en cuanto al Nuevo mundo se refiere. ahora dirigido hacia el interior de la provincia. Más.

Actuando dentro de la efectividad del Real Patronato . comenzaba a sí a disponer libremente del inmenso bien que el "Descubrimiento" y la ocupación. en la centuria siguiente. esmeraldas. Después las Capitulaciones procuran principalmente la Colonización. España trata de superponerse enteramente al mundo descubierto. ríos. imponer sumisión a los pobladores. y se acomete y amplía la ocupación. En 1501 se Capitula con Vicente Yánez Pinzón y luego con Diego de Lepe. y subsuelo con todo su contenido. azogue y cualquier otro metal. Sobre cuatro frentes se cumple. España no podía permitir que un asunto tan vital quedara sin expreso cuidado público y remitido a la libre conciencia y voluntad de las personas comunes. las instrucciones. La dominación ha de ser integral. van surgiendo centros urbanos (pueblos. también se aplicarán las leyes. Con las Capitulaciones. Diego Caballero. para el rescate del oro. cobre. animales y plantas. perlas. mares. los hábitos de formación castrense y las reglas varias que desde la metrópoli se traen con la cultura hispana al Nuevo Mundo Las capitulaciones que suscribe el Monarca son los ejercicios iniciales de su soberanía sobre América. y otros. ciudades y lugares) que sirven de base para incursiones más profundas En el ámbito religioso. Más adelante las Capitulaciones se orientan a la incorporación de las tierras. etc. Se aspira a la sujeción completa del Nuevo Mundo. buena parte del fin perseguido.con Rodrigo de Bastidas y Vélez de Mendoza. tierra firme e islas. lagos. y luego la confirmación pontifical le habían deparado. se establece un programa de evangelización pura. como la que se pacta con los Welser. plata. bajo la inspiración exclusiva y para beneficio determinante de la Corona. Para esta finalidad se organizan numerosas expediciones de penetración y en la medida en que se realiza el reconocimiento. y se empeña en hacer éste a su imagen y semejanza. Una vasta red de Misiones alcanzará. aprehender sus bienes y su herencia cultural. para descubrir islas y tierra firme. con certeza simultánea la acción dirigida al predominio español: En la esfera físico – política. los usos y costumbres de la guerra. España busca tomar conocimiento y posesión material de la naturaleza hallada: suelo. En función de ello. especialmente lo que de ello tenga valor. de esa clase son las que entre 1520 y 1526 se otorgan a favor de Bartolomé de las Casas. que atañe a lo práctico e inmediato. estaño.

Eclesiástico. se organizaron desde allí las expediciones de conquista. En la distribución y adjudicación de la tierra se cifra un importante estímulo para el riesgo del esfuerzo trasatlántico. junto a la esclavitud . En función de ello. cuando solo las islas del caribe pertenecían a España. . El sistema de reparto de solares y tierras es cuidadosamente preparado.a la cual son reducidos los rebeldes – las Encomiendas y Repartimientos constituyen la cuarta pieza de este mecanismo subyugante. A toda la costa se le llamó Costa de las Perlas Principales características de la conquista A principio del siglo XVI. En la isla existían rancherías desde 1512. acompañado del deber de cuidar de su bien en lo espiritual y en lo temporal. Fueron iniciativa de personas particulares financiadas por comerciantes y banqueros. repartimientos y encomiendas de indios) asegura la Metrópoli influencia general en todo cuanto respecta al indígena y al suelo. la Iglesia dependerá más del Soberano que del Papa. Bajo el signo de la paz empieza la acción. sino en condiciones de usufructo. el ideal de la fama y la ambición de gloria no excluyen las apetencias del mejoramiento material. la razón de su poblamiento estuvo en los placeres de las perlas que allí había. tributo a los indios. a cada paso y con toda exactitud. y llegará a ser una maquinaria fundamental para los designios Imperiales para el trasiego de su cultura al Nuevo Mundo. su participación en los beneficios de la operación americana. Minuciosa reglamentación del mercantilismo. Para el aspecto humano y social. occidente. en la isla de Cubagua. cuando se llama Nueva Cádiz al pueblo de Cubagua. stricto sensu. Ésta era un derecho concedido por Merced Real a los Conquistadores para cobrar en nombre del Monarca. con todas sus implicaciones. El Soberano precisa. sin embargo la conquista de Venezuela termina siendo de las más sangrientas y desordenadas de América. en convergencia con los otros medios (expediciones. el móvil económico no es nada desdeñable. El primer establecimiento que adquiere rango de ciudad es Nueva Cádiz. Los conquistadores debían obtener la autorización de los reyes para reclutar un ejército y conquistar un territorio determinado. Debe su nombre a una Real Cédula de 1528. no se les otorgó la propiedad sobre las Encomiendas. evangelización. pero para su beneficio personal. Sobre el indio recaerá el peso de La Encomienda.

las costumbres y la forma de vida de las monarquías mas centralizadas de Europa. también. La primera fundación en las Antillas fue la ciudad de Santo Domingo. del mismo modo que la realizada anteriormente por España a mediados del siglo XV en las Canarias. A pesar de esta confusión geográfica que se mantuvo hasta la primera década del siglo XVI. portuguesas y francesas reflejo. Pero a fines del siglo XV la Corona de Castilla aprueba el proyecto colombino de navegación del Océano Atlántico hacia el Occidente como parte de la expansión en que se encontraba empeñada España y que incluía la búsqueda de oro y especies y de una ruta hacia las Indias Orientales. la religión y las condiciones políticas cambiaron para los pueblos americanos. fue una copia de las instituciones prevalecientes en estos . a través del siglo XVI. Las actividades económicas. Las primeras tierras descubiertas fueron las de las Antillas y confundidas por Colón con tierras asiáticas. cuya finalidad principal fue acumular riquezas para la madre patria y para si misma. La experiencia de colonización en Santo Domingo. las Antillas fueron integradas como parte de los territorios que constituían el área de explotación europea de fines del siglo XV. audiencias) que más tarde serían trasladadas al continente.Los reyes legitimaban jurídicamente y reglamentaban la conquista y explotación de los territorios y de los pueblos. LA COLONIZACION ESPAÑOLA EN AMERICA Durante el proceso de colonización cada una de las metrópolis colonizadoras implanto nuevas formas de vida. La organización política y administrativa. que se convirtió en el núcleo de la primitiva ocupación española de América organizándose como factoría comercial bajo la administración colombina. Marcó los países que comprenden las antillas mayores y las costas del ismo de Panamá. La administración de las colonias españolas. Allí surgieron los puntos de partida de la administración colonial (cabildos. El sometimiento de la población aborigen de la región del caribe se inicio en 1493 y se prolongo hasta 1520. La vida en la colonia se centralizo en los intereses económicos de la colonizadora. Conflictos originados por la lucha de intereses privados y estatales promovieron el reemplazo de Colón y la transformación de la factoría en colonia bajo la administración posterior. resultó el primer ensayo de conquista y colonización española en América.

era necesario establecer la forma como serian administradas las tierras conquistadas. Esta consistía en la obligación que cada población indígena tenía de enviar a las empresas españolas (minas. conocedores de que era una tarea difícil. todo barco procedente de América vía entregar los metales y mercancía que trajera. Otros sistemas de explotación indígena fue la mita (turno en quechua). en donde encomendero era el señor que protegía. Todos los buques que salían para América debían obtener la aprobación de este organismo en lo que se refería a pasajeros y tipos de mercancía que trasportaban. y era los siguientes:  La casa de contratación Este organismo controlaba toda la actividad comercial entre España y los territorios conquistados.claro está sufriendo los cambios y las adaptaciones necesarias para obtener los resultados deseados. . en las colonias. Uno que funcionara en España.paises. institucionalizada después de que la corona española la iglesia prohibiera la explotación de los indígenas debido al rápido descenso de su población. El móvil principal de la colonización europea fue la extracción de riquezas naturales a través de la minería y la agricultura fundamentalmente. plantaciones agrícolas. y otro. decidieron establecer dos grupos de organismos. Los reyes de España. Los organismos que funcionaban en España estaban presididos por el propio rey. obras públicas) un número determinado de trabajadores durante una temporada del año. Unas de las formas de imposición de trabajo a las comunidades indígenas fue por medio del sistema de encomienda. una especie de sistema feudal implantado en las colonias españolas de América. cristianizaba y gozaba del trabajo casi gratuito de una comunidad indígena. que se uso en Perú. La esclavitud de negros africanos fue otra forma de explotación colonial. De la de s misma manera. Terminada la conquista del vasto territorio americano. Los españoles impusieron forma de obtención riquezas a través de la explotación organizada de la mano de obra indígena.

La colonización inglesa en América La colonización inglesa en América se realizo con característica muy diferente a la española y portuguesa.Este organismo también tenía la responsabilidad el sistema de correos y la seguridad de las embarcaciones entre España y las colonias. al igual que España y Portugal estaba gobernada por reyes. Su sede fue en la ciudad de Sevilla. pero sus acciones estaban reguladas por la carta magna o constitución. Varios factores contribuyeron a que así sucediera. que era una asamblea integrada por representantes de las diferentes clases sociales y el clero. Inglaterra. virreyes y otros cargos importantes. es decir. El consejo de indias también presentaba a la consideración de los reyes los proyectos de leyes (cedulas reales) que debían ser observadas en las colonias y emitían los juicios decisivos de los conflictos originados entre funcionarios de la colonias. Los reyes españoles y portugueses ejercían el poder en forma absoluta. En Inglaterra el rey gobernaba.  El consejo de indias Este organismo jugo un papel muy importante en la organización de las colonias en América. La carta magna aseguraba a los ciudadanos ciertos derechos que debían ser respetados por los gobernantes. Estas propuestas debían ser aprobadas por los reyes. . en forma personal y sin límites. Era el más alto organismo de dirección en asuntos referentes a la organización y administración de colonias. Proponían las personas que debían realizar las funciones de gobernadores. El gobierno lo ejercía el rey en colaboración con el parlamento.

declaración de guerras en otras naciones. y de Veracruz y puerto bello. Por este motivo. manzanas y plátanos prosperaron. Hábitos alimenticios De Europa a América se trasladaron todo tipo de formas de vida. como lengua oficial. la agricultura y la ganadería. En 1543. lechugas. muchos otros cultivos como coliflores. en la península. El idioma y las costumbres El castellano. debían ser aprobada por el parlamento. Aunque allí el trigo. melones. trabajada por indígena o por esclavos negros traídos de África. Era importante homogeneizar los comportamientos para que la sociedad se unificara. caballos. sobre todo en el norte de México y en Potosí (Bolivia). por lo cual debieron aprender el castellano. etc. Sin embargo. en América. que zarpaban anualmente con protección militar. como creación de impuestos. jugo un papel unificador en la sociedad colonial. lo que dio origen a un estricto sistema mercantilista en todo el imperio. El comercio se realizaba a través de unos puercos designados por la corona. regulo la actividad comercial indiana. cabras.la migración de colonos dependió en gran medida de su habilidad para europeizar la flora y fauna del nuevo continente. las uvas y los olivos fracasaron. los antiguos pobladores americanos no cambiaron radicalmente su dieta por la influencia de cultivos de origen europeo. ovejas. LA ECONOMIA DE LAS COLONIAS ESPAÑOLAS La economía de las colonias americanas se baso en minería del oro y la plata. coles. Los indígenas recibieron las vacas. Además los españoles produjeron trigo en casi en todas las regiones colonizadas donde el clima lo permitió. bueyes.. rabanitos. desde bacterias y virus que producían enfermedades. se creo una flota de barco para proteger los cargamentos de oro y piedras preciosas que se enviaban a España desde América.Toda medida de importancia que el rey se proponía realizar. burros. El comercio con América era un monopolio real que se efectuaba a través de las flotas de indias. El monopolio comercial de los puertos de Sevilla y Cádiz.en cambio. gansos. hasta plantas cultivadas y animales domesticos. después de la conquista se prohibió que los indígenas y los negros hablaran en sus propias lenguas. cerdo y otras . Las islas caribeñas fueron la base casi perfecta en América para los horticultores europeos. Algo similar ocurrió con la costumbre y formas de vestir. hubo una entusiasta aceptación del ganado y otros animales domésticos. cítricos.

se elegían entre los descendientes de los conquistadores venidos de España. 2. Esto se debe a diferentes razones. hay que diferenciar entre el poder político. A continuación se tratará de dar cuenta de la evolución de las distintas provincias a lo largo de la época colonial y su integración final a la Capitanía General de Venezuela. Cabildo Cabildo (o ayuntamientos): El Cabildo fue la institución mas dinámica de periodo colonial. la primera es que los poderes públicos coloniales estaban separados y muchas veces ejercidos desde distintos lugares. Al frente del Cabildo estaban los alcaldes y regidores. mas tarde se eligieron entre los integrantes de la elite criolla Su numero variaba según la importancia de las ciudades y representaban a los vecinos. y para obtener de ellos vestimenta o utilizarlos como medio de transporte. Administrar los servicios y demás asuntos de la ciudad. Los regidores. Establecer impuestos. . al principio. Impartir educación. 4. El Cabildo o Ayuntamiento se instauraba en el mismo momento de la fundación del pueblo o ciudad. Ejercer justicia en la primera instancia. CONFORMACION POLITICA DE LAS PROVINCIAS La organización política de lo que posteriormente llegaría a ser Venezuela es muy variada durante la época colonial. así pues. 3. el judicial y la hacienda pública. artesanos y demás vecinos. en lo militar de otra provincia más importante y en lo judicial de la Real Audiencia de Santo Domingo. Tenia Autonomía plena en materia política. Así una provincia podía depender políticamente y de hacienda directamente de España. Algunas atribuciones del Cabildo eran: 1. el militar.especies como recurso valioso para su dieta alimenticia. elegían a dos alcaldes ordinarios con atribuciones judiciales y políticas. 5. Suplir la ausencia temporal del gobernador. Era un organismo que representaba los intereses de comerciantes. económica y administrativa.

Los almutazones. La Capitanía General La capitanía general era una institución militar dentro de la Provincia-Gobernacion. quienes defendían a los vecinos contra los abusos de nobles y funcionarios reales. Fundaba ciudades. que se encargaban de llevar el registro de los negocios municipales Las Gobernaciones o Provincias Después de la penetración y conquista de las diferentes regiones era necesaria una organización más perfecta para las cuestiones del gobierno: así surgieron las Gobernaciones o Provincias. Ejercía la autoridad política. e. Los alguaciles. Fungía como presidente de la Real Audiencia. 2. a través del Consejo de Indias. que ejercían funciones de administradores y tesoreros. 4. Gobernador Los gobernadores eran nombrados por ocho años y estaban subordinados al Virrey o al Rey. quienes vigilaban los pesos y medidas. Los escribanos. d. 3.Los miembros del Cabildo eran: a. Los regidores. elegido por los vecinos o impuesto por el Rey: Administraba la justicia y era la primera autoridad política de la ciudad. Su autoridad era el Capitán General. Fungía como presidente del Cabildo de la ciudad. c. que eran los encargados de hacer cumplir las ordenes de las autoridades del Cabildo. Repartía encomiendas. cuando había en su jurisdicción. Algunas funciones del gobernador eran: 1. f. . b. 6. Los mayordomos. El alcalde ordinario. ejercían la vigilancia de la administración de la ciudad. Fungía como juez provincial 5. donde la gobernación tenia su asiento.

sus decisiones tenían apelación ante el Consejo de las Indias (era el supremo organismo de administración y control establecido por la Corona Española. Planificación de la defensa de la provincia contra los ataques de los nativos. Planificación de la defensa de las costas contra los ataques de los piratas. 2. para gobernar a sus colonias. La de Guayana. Real Audiencia de Caracas La Real Audiencia de Caracas se creo el siglo XVII (1786). Clases de Audiencias 1. su finalidad fue unificar el control en el gobierno de las provincias establecidas en nuestro territorio. Las Audiencias subordinadas. la de Maracaibo. Real Audiencia Era el tribunal superior de las Indias. Buenos Aires. Santa Fe de Bogotá. Esas provincias eran seis: la de Venezuela o Caracas. 3. Caracas) y estaban presididas por el Virrey. establecidas en la capital del Virreinato (Lima. establecidas en una Gobernación dentro de un Virreinato y presididas por el Gobernador. Planificación de la defensa de las costas contra el comercio ilícito La Capitania General de Venezuela La Capitanía General de Venezuela fue la organización politico-administrativa creada el 8 de septiembre de 1777. 3. la de Cumana. Las Audiencias virreinales. 4. establecidas en una presidencia dentro de un virreinato y presididas por un magistrado subordinado al Rey. . México. la de Margarita y la de Trinidad. desde el siglo XVI) y ante el propio Rey. 2. estaba integrada por un cuerpo de oidores y jueces. Las Audiencias semipretoriales. que era la máxima autoridad en todo. todos ellos juristas profesionales: tenían jurisdicción judicial y gobernativa. Organización de las Expediciones. subordinado al Virrey.Algunas Funciones del Capitán General eran: 1.

sobre todo en los llanos. 300 caballos y 500 ovejas y cerdos. mular y caballar para labores agrícolas y de transporte. El Tocuyo contaba con 300 vacas. el ganado fue introducido por los conquistadores españoles. largamente guardadas por el mar.. en 1500. . En todo el territorio. abundante durante el siglo XVI en las islas de Cubagua. para el consumo alimenticio. por ejemplo Caracas. caprino. La Agricultura Fue la segunda base de la economía colonial. porcino. La Minería La riqueza perlifera. así como en las costas. Cumana. La Organización Económica Durante la Época Colonial. antes con el nombre de Nueva Córdoba (1523) y la Asunción. se crío ganado: vacuno. como centro de acopio e intercambio: Nueva Cádiz. El proceso productivo Fue lento y estaba diversificado: Las primeras actividades económicas fueron la cosecha de perlas. Cuando Juan Pérez de Tolosa asumió la gobernación en 1545. A mediados del siglo. Margarita y Trinidad. establecidas en la Capital de una Capitanía General. Surgió por necesidades evidentes en el proceso poblador del territorio y encontró un fuerte apoyo en los frutos autónomos que constituyeron nuevas fuentes dietéticas para los conquistadores y para la Europa en general. (1569). La Ganadería En las provincias Venezolanas. En 1527 llegaron las primeras reses a Santa Ana de Coro con Juan de Ampies. y estaban presididas por su titular. y en torno a esa cosecha surgen las primeras ciudades. en 1536.4.. la búsqueda de riquezas se desplazó hacia el centro. se fue agotando con la desaparición de los ostrales de perlas finas. al igual que en las otras regiones de las Indias Occidentales. Las Audiencias pretoriales.

pudo imponerse en Europa como producto de primera calidad. El tabaco Planta solanácea originaria de las Antillas y traída al territorio nuestro en las correrías arawacas precolombinas.Entre la Agricultura esta: El Cacao Resaltando productos hemos de decir que el cacao. . en el siglo XVII. se convirtió en el principal producto de exportación.

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