EXPLORACIÓN Y OCUPACIÓN DEL TERRITORIO VENEZOLANO La conquista de las Indias Occidentales fue una empresa emprendida bajo el impulso

del capitalismo naciente, que daba sus primeros pasos en Europa. Iniciada por la Corona de Castilla, es ejecutada por empresarios de diversas nacionalidades con la autorización, regulación y fiscalización del Estado Español. Es así como en 1492 se afianza la expansión colonial de España y con el respaldo de los Reyes de España, Cristóbal Colón realiza cuatro travesías entre los años 1492 y 1504. Es en su tercer viaje (1498 – 1500) cuando "descubre" Venezuela En 1503 los Reyes Católicos crean en Sevilla, España, la Casa de Contratación, organismo que se encargaría de regir el comercio del Nuevo Mundo. Por Real Cédula se autoriza a los conquistadores españoles a esclavizar a los indios caribes con el pretexto de su canibalismo, y por haberse opuesto a los "requerimientos pacíficos" de los conquistadores. El establecimiento de los primeros europeos en las regiones costeras de Tierra Firme inicia la formación de la sociedad que después de tres siglos, consolidado en Nación, se llamará Venezuela. En 1510 un Auto, dictado por el licenciado Figueroa, juez de vara y justicia mayor de La Española, declara a la provincia de Uriapari (Guayana) región de Caribes y autoriza a los conquistadores a cazarlos y venderlos como esclavos. Los Welser, familia de poderosos banqueros alemanes, celebran en marzo de 1528 un contrato con Carlos I, rey de Castilla, quien a la vez era Carlos V, emperador de Alemania, para la explotación y poblamiento de la provincia de Venezuela. Ambrosio Alfinger es nombrado gobernador y capitán general de la recién creada provincia. En febrero de 1529 llegan las primeras naves de los Welser a las costas de la "Coriana" con Alfinger al mando, Vienen también los agentes comerciales alemanes, las autoridades españolas en lo económico y fiscal , y los representantes de la Iglesia. De esta manera se inicia la conquista, exploración y dominación de Venezuela. Los alemanes se dan a la tarea de recorrer el territorio, estableciendo relaciones con las cercanas islas del Caribe, conservando la sede del poder en la recién creada ciudad de santa Ana de Coro, único centro de control político y administrativo de la provincia. Entre 1529 y 1542 organizan y emprenden desde Coro seis entradas de conquista y reconocimiento "de la tierra adentro". A raíz de estas jornadas surge la fundación de Maracaibo, como un puesto de avance en la escalada exploratoria. A partir de 1545 con la fundación de El Tocuyo, el proceso de conquista experimenta un significativo cambio en

fue con Cristóbal Colón con quien se celebró la primera Capitulación el 17 de abril de 1492. etc. no muy diferentes . las de poblamiento. se inicia el regalismo más personalista y absorbente de la época. y otras ventajas de autoridad y pecuniarias máximas. en ese sentido. Almirante y Gobernador de los territorios que descubra. y sobre todo a la búsqueda de perlas. Las primeras fueron para descubrimientos. conjuntamente con las reglas y usos castellanos. relacionadas con las mercedes de tierras o repartimientos y las encomiendas de indios. ésta le consagra los títulos de Virrey. éste empieza a formarse con esas normas casuísticas. oro. desde allí se organizan y parten otras empresas de conquista y colonización que. palo brasil. vale decir. y al frente de ellas vienen con el título de Adelantados. de lo que serían después las Concesiones para la explotación de minerales y servicios en la época republicana. Es así como surge el documento matriz de la Conquista: La Capitulación. ahora dirigido hacia el interior de la provincia. reproduciendo las numerosas Ordenanzas de Poblamiento. los estímulos y privilegios con los cuales retribuye a quienes con su dinero. amplían y hacen más complejo el asentamiento español En uso de un derecho que juzgan perfecto. donde había visto la Pequeña Venecia. Las Capitulaciones eran conocidas desde antes del "Descubrimiento" de América. al responder a viejas peticiones de los vecinos. En esa especie de autorización consensual que es la Capitulación. El 28 de junio de 1500 se suscribe la Capitulación a favor de Alonso de Ojeda. Más. su energía y su audacia hacen posible las expediciones. punto de arranque cierto para el Derecho de la primera hora de América. al rescate e intercambio con los indios. Ese mismo año se suscriben Capitulaciones . los Reyes celebran transacciones con sus vasallos y les hacen obsequio de derechos y beneficios. al establecimiento de centros urbanos. después siguieron las de segundos viajes y nuevas exploraciones. las dirigidas al ensayo de rutas desconocidas. Consolidada política y económicamente cada nueva fundación. en cuanto al Nuevo mundo se refiere. Este hecho se expresa particularmente en lo económico. Las Capitulaciones eran títulos negociables.la ocupación del territorio. a su vez. prácticamente todo el poder temporal de los Reyes en el ignoto hemisferio. para gobernar la isla de Coquivacoa. la Corona enumera las facultades que se reserva y las compensaciones que reconoce a los factores de la operación.

animales y plantas. como la que se pacta con los Welser. Sobre cuatro frentes se cumple. los hábitos de formación castrense y las reglas varias que desde la metrópoli se traen con la cultura hispana al Nuevo Mundo Las capitulaciones que suscribe el Monarca son los ejercicios iniciales de su soberanía sobre América. y subsuelo con todo su contenido. ríos. para el rescate del oro. En función de ello. y luego la confirmación pontifical le habían deparado. lagos. y se empeña en hacer éste a su imagen y semejanza. y se acomete y amplía la ocupación. tierra firme e islas. ciudades y lugares) que sirven de base para incursiones más profundas En el ámbito religioso. mares. comenzaba a sí a disponer libremente del inmenso bien que el "Descubrimiento" y la ocupación. imponer sumisión a los pobladores. bajo la inspiración exclusiva y para beneficio determinante de la Corona. de esa clase son las que entre 1520 y 1526 se otorgan a favor de Bartolomé de las Casas. En 1501 se Capitula con Vicente Yánez Pinzón y luego con Diego de Lepe. Con las Capitulaciones. plata. esmeraldas. para descubrir islas y tierra firme. etc. van surgiendo centros urbanos (pueblos. España trata de superponerse enteramente al mundo descubierto. y otros. azogue y cualquier otro metal. buena parte del fin perseguido. España no podía permitir que un asunto tan vital quedara sin expreso cuidado público y remitido a la libre conciencia y voluntad de las personas comunes. en la centuria siguiente. estaño. España busca tomar conocimiento y posesión material de la naturaleza hallada: suelo. con certeza simultánea la acción dirigida al predominio español: En la esfera físico – política. Diego Caballero. Una vasta red de Misiones alcanzará. Se aspira a la sujeción completa del Nuevo Mundo. también se aplicarán las leyes. Para esta finalidad se organizan numerosas expediciones de penetración y en la medida en que se realiza el reconocimiento. cobre. se establece un programa de evangelización pura. aprehender sus bienes y su herencia cultural. especialmente lo que de ello tenga valor. las instrucciones. los usos y costumbres de la guerra. Más adelante las Capitulaciones se orientan a la incorporación de las tierras. perlas.con Rodrigo de Bastidas y Vélez de Mendoza. que atañe a lo práctico e inmediato. La dominación ha de ser integral. Actuando dentro de la efectividad del Real Patronato . Después las Capitulaciones procuran principalmente la Colonización.

repartimientos y encomiendas de indios) asegura la Metrópoli influencia general en todo cuanto respecta al indígena y al suelo. Debe su nombre a una Real Cédula de 1528. el ideal de la fama y la ambición de gloria no excluyen las apetencias del mejoramiento material. no se les otorgó la propiedad sobre las Encomiendas. cuando se llama Nueva Cádiz al pueblo de Cubagua. acompañado del deber de cuidar de su bien en lo espiritual y en lo temporal. Los conquistadores debían obtener la autorización de los reyes para reclutar un ejército y conquistar un territorio determinado. El primer establecimiento que adquiere rango de ciudad es Nueva Cádiz. Sobre el indio recaerá el peso de La Encomienda. y llegará a ser una maquinaria fundamental para los designios Imperiales para el trasiego de su cultura al Nuevo Mundo. el móvil económico no es nada desdeñable. . Ésta era un derecho concedido por Merced Real a los Conquistadores para cobrar en nombre del Monarca. sin embargo la conquista de Venezuela termina siendo de las más sangrientas y desordenadas de América. cuando solo las islas del caribe pertenecían a España.a la cual son reducidos los rebeldes – las Encomiendas y Repartimientos constituyen la cuarta pieza de este mecanismo subyugante.Eclesiástico. en convergencia con los otros medios (expediciones. con todas sus implicaciones. occidente. sino en condiciones de usufructo. Para el aspecto humano y social. A toda la costa se le llamó Costa de las Perlas Principales características de la conquista A principio del siglo XVI. En la isla existían rancherías desde 1512. Bajo el signo de la paz empieza la acción. pero para su beneficio personal. tributo a los indios. junto a la esclavitud . El sistema de reparto de solares y tierras es cuidadosamente preparado. Fueron iniciativa de personas particulares financiadas por comerciantes y banqueros. se organizaron desde allí las expediciones de conquista. evangelización. En función de ello. Minuciosa reglamentación del mercantilismo. stricto sensu. su participación en los beneficios de la operación americana. la Iglesia dependerá más del Soberano que del Papa. la razón de su poblamiento estuvo en los placeres de las perlas que allí había. En la distribución y adjudicación de la tierra se cifra un importante estímulo para el riesgo del esfuerzo trasatlántico. en la isla de Cubagua. El Soberano precisa. a cada paso y con toda exactitud.

Marcó los países que comprenden las antillas mayores y las costas del ismo de Panamá. las costumbres y la forma de vida de las monarquías mas centralizadas de Europa. La administración de las colonias españolas. la religión y las condiciones políticas cambiaron para los pueblos americanos. también. Allí surgieron los puntos de partida de la administración colonial (cabildos. La vida en la colonia se centralizo en los intereses económicos de la colonizadora. La primera fundación en las Antillas fue la ciudad de Santo Domingo. Pero a fines del siglo XV la Corona de Castilla aprueba el proyecto colombino de navegación del Océano Atlántico hacia el Occidente como parte de la expansión en que se encontraba empeñada España y que incluía la búsqueda de oro y especies y de una ruta hacia las Indias Orientales. audiencias) que más tarde serían trasladadas al continente. resultó el primer ensayo de conquista y colonización española en América. Conflictos originados por la lucha de intereses privados y estatales promovieron el reemplazo de Colón y la transformación de la factoría en colonia bajo la administración posterior. que se convirtió en el núcleo de la primitiva ocupación española de América organizándose como factoría comercial bajo la administración colombina. fue una copia de las instituciones prevalecientes en estos . La organización política y administrativa. portuguesas y francesas reflejo. Las primeras tierras descubiertas fueron las de las Antillas y confundidas por Colón con tierras asiáticas.Los reyes legitimaban jurídicamente y reglamentaban la conquista y explotación de los territorios y de los pueblos. Las actividades económicas. La experiencia de colonización en Santo Domingo. LA COLONIZACION ESPAÑOLA EN AMERICA Durante el proceso de colonización cada una de las metrópolis colonizadoras implanto nuevas formas de vida. cuya finalidad principal fue acumular riquezas para la madre patria y para si misma. a través del siglo XVI. El sometimiento de la población aborigen de la región del caribe se inicio en 1493 y se prolongo hasta 1520. A pesar de esta confusión geográfica que se mantuvo hasta la primera década del siglo XVI. del mismo modo que la realizada anteriormente por España a mediados del siglo XV en las Canarias. las Antillas fueron integradas como parte de los territorios que constituían el área de explotación europea de fines del siglo XV.

y era los siguientes:  La casa de contratación Este organismo controlaba toda la actividad comercial entre España y los territorios conquistados. obras públicas) un número determinado de trabajadores durante una temporada del año. todo barco procedente de América vía entregar los metales y mercancía que trajera. era necesario establecer la forma como serian administradas las tierras conquistadas.paises. Terminada la conquista del vasto territorio americano. Los reyes de España. El móvil principal de la colonización europea fue la extracción de riquezas naturales a través de la minería y la agricultura fundamentalmente. una especie de sistema feudal implantado en las colonias españolas de América. que se uso en Perú. institucionalizada después de que la corona española la iglesia prohibiera la explotación de los indígenas debido al rápido descenso de su población. y otro. plantaciones agrícolas. Uno que funcionara en España. Los organismos que funcionaban en España estaban presididos por el propio rey. Otros sistemas de explotación indígena fue la mita (turno en quechua). cristianizaba y gozaba del trabajo casi gratuito de una comunidad indígena. Todos los buques que salían para América debían obtener la aprobación de este organismo en lo que se refería a pasajeros y tipos de mercancía que trasportaban. conocedores de que era una tarea difícil.claro está sufriendo los cambios y las adaptaciones necesarias para obtener los resultados deseados. De la de s misma manera. en donde encomendero era el señor que protegía. decidieron establecer dos grupos de organismos. La esclavitud de negros africanos fue otra forma de explotación colonial. Esta consistía en la obligación que cada población indígena tenía de enviar a las empresas españolas (minas. . en las colonias. Los españoles impusieron forma de obtención riquezas a través de la explotación organizada de la mano de obra indígena. Unas de las formas de imposición de trabajo a las comunidades indígenas fue por medio del sistema de encomienda.

en forma personal y sin límites. Estas propuestas debían ser aprobadas por los reyes. Los reyes españoles y portugueses ejercían el poder en forma absoluta. En Inglaterra el rey gobernaba. es decir. al igual que España y Portugal estaba gobernada por reyes. Su sede fue en la ciudad de Sevilla. pero sus acciones estaban reguladas por la carta magna o constitución. Varios factores contribuyeron a que así sucediera. Proponían las personas que debían realizar las funciones de gobernadores. La colonización inglesa en América La colonización inglesa en América se realizo con característica muy diferente a la española y portuguesa.Este organismo también tenía la responsabilidad el sistema de correos y la seguridad de las embarcaciones entre España y las colonias. La carta magna aseguraba a los ciudadanos ciertos derechos que debían ser respetados por los gobernantes. que era una asamblea integrada por representantes de las diferentes clases sociales y el clero. Inglaterra. El gobierno lo ejercía el rey en colaboración con el parlamento.  El consejo de indias Este organismo jugo un papel muy importante en la organización de las colonias en América. El consejo de indias también presentaba a la consideración de los reyes los proyectos de leyes (cedulas reales) que debían ser observadas en las colonias y emitían los juicios decisivos de los conflictos originados entre funcionarios de la colonias. . Era el más alto organismo de dirección en asuntos referentes a la organización y administración de colonias. virreyes y otros cargos importantes.

Algo similar ocurrió con la costumbre y formas de vestir. rabanitos. las uvas y los olivos fracasaron. LA ECONOMIA DE LAS COLONIAS ESPAÑOLAS La economía de las colonias americanas se baso en minería del oro y la plata.Toda medida de importancia que el rey se proponía realizar. jugo un papel unificador en la sociedad colonial. Era importante homogeneizar los comportamientos para que la sociedad se unificara. bueyes. después de la conquista se prohibió que los indígenas y los negros hablaran en sus propias lenguas. Los indígenas recibieron las vacas. lechugas.en cambio. declaración de guerras en otras naciones. trabajada por indígena o por esclavos negros traídos de África. cerdo y otras . lo que dio origen a un estricto sistema mercantilista en todo el imperio. Las islas caribeñas fueron la base casi perfecta en América para los horticultores europeos. etc. ovejas. cítricos. desde bacterias y virus que producían enfermedades. debían ser aprobada por el parlamento. coles. y de Veracruz y puerto bello. regulo la actividad comercial indiana. hubo una entusiasta aceptación del ganado y otros animales domésticos. en la península. Hábitos alimenticios De Europa a América se trasladaron todo tipo de formas de vida. Por este motivo. la agricultura y la ganadería. Aunque allí el trigo. manzanas y plátanos prosperaron. El idioma y las costumbres El castellano. como lengua oficial.la migración de colonos dependió en gran medida de su habilidad para europeizar la flora y fauna del nuevo continente. como creación de impuestos. El monopolio comercial de los puertos de Sevilla y Cádiz. que zarpaban anualmente con protección militar. Sin embargo. El comercio se realizaba a través de unos puercos designados por la corona. En 1543. se creo una flota de barco para proteger los cargamentos de oro y piedras preciosas que se enviaban a España desde América. burros. sobre todo en el norte de México y en Potosí (Bolivia). gansos. El comercio con América era un monopolio real que se efectuaba a través de las flotas de indias. cabras. caballos. muchos otros cultivos como coliflores. los antiguos pobladores americanos no cambiaron radicalmente su dieta por la influencia de cultivos de origen europeo. en América.. Además los españoles produjeron trigo en casi en todas las regiones colonizadas donde el clima lo permitió. hasta plantas cultivadas y animales domesticos. melones. por lo cual debieron aprender el castellano.

CONFORMACION POLITICA DE LAS PROVINCIAS La organización política de lo que posteriormente llegaría a ser Venezuela es muy variada durante la época colonial. Tenia Autonomía plena en materia política. y para obtener de ellos vestimenta o utilizarlos como medio de transporte. Suplir la ausencia temporal del gobernador. . el judicial y la hacienda pública. al principio. mas tarde se eligieron entre los integrantes de la elite criolla Su numero variaba según la importancia de las ciudades y representaban a los vecinos. Impartir educación. Los regidores. 4. Así una provincia podía depender políticamente y de hacienda directamente de España. artesanos y demás vecinos.especies como recurso valioso para su dieta alimenticia. Era un organismo que representaba los intereses de comerciantes. así pues. 2. elegían a dos alcaldes ordinarios con atribuciones judiciales y políticas. Al frente del Cabildo estaban los alcaldes y regidores. en lo militar de otra provincia más importante y en lo judicial de la Real Audiencia de Santo Domingo. Cabildo Cabildo (o ayuntamientos): El Cabildo fue la institución mas dinámica de periodo colonial. el militar. A continuación se tratará de dar cuenta de la evolución de las distintas provincias a lo largo de la época colonial y su integración final a la Capitanía General de Venezuela. hay que diferenciar entre el poder político. 3. 5. Algunas atribuciones del Cabildo eran: 1. Administrar los servicios y demás asuntos de la ciudad. Esto se debe a diferentes razones. Ejercer justicia en la primera instancia. El Cabildo o Ayuntamiento se instauraba en el mismo momento de la fundación del pueblo o ciudad. Establecer impuestos. económica y administrativa. se elegían entre los descendientes de los conquistadores venidos de España. la primera es que los poderes públicos coloniales estaban separados y muchas veces ejercidos desde distintos lugares.

Los almutazones. d. El alcalde ordinario. que se encargaban de llevar el registro de los negocios municipales Las Gobernaciones o Provincias Después de la penetración y conquista de las diferentes regiones era necesaria una organización más perfecta para las cuestiones del gobierno: así surgieron las Gobernaciones o Provincias. donde la gobernación tenia su asiento. Gobernador Los gobernadores eran nombrados por ocho años y estaban subordinados al Virrey o al Rey. 6. elegido por los vecinos o impuesto por el Rey: Administraba la justicia y era la primera autoridad política de la ciudad. Algunas funciones del gobernador eran: 1. La Capitanía General La capitanía general era una institución militar dentro de la Provincia-Gobernacion. c. Fungía como juez provincial 5. Repartía encomiendas. 2. f. 3. a través del Consejo de Indias. . Los alguaciles. Fungía como presidente del Cabildo de la ciudad. Su autoridad era el Capitán General. ejercían la vigilancia de la administración de la ciudad. Los escribanos. 4. quienes vigilaban los pesos y medidas. Los regidores. Los mayordomos. Ejercía la autoridad política. Fundaba ciudades. que eran los encargados de hacer cumplir las ordenes de las autoridades del Cabildo. que ejercían funciones de administradores y tesoreros. b.Los miembros del Cabildo eran: a. e. cuando había en su jurisdicción. quienes defendían a los vecinos contra los abusos de nobles y funcionarios reales. Fungía como presidente de la Real Audiencia.

la de Cumana. Real Audiencia de Caracas La Real Audiencia de Caracas se creo el siglo XVII (1786). establecidas en la capital del Virreinato (Lima. Organización de las Expediciones. Real Audiencia Era el tribunal superior de las Indias. desde el siglo XVI) y ante el propio Rey. todos ellos juristas profesionales: tenían jurisdicción judicial y gobernativa. Santa Fe de Bogotá. estaba integrada por un cuerpo de oidores y jueces. Esas provincias eran seis: la de Venezuela o Caracas. que era la máxima autoridad en todo. la de Maracaibo. México. 4. establecidas en una Gobernación dentro de un Virreinato y presididas por el Gobernador. Las Audiencias virreinales. Las Audiencias semipretoriales. . 2. 3. establecidas en una presidencia dentro de un virreinato y presididas por un magistrado subordinado al Rey. Planificación de la defensa de las costas contra los ataques de los piratas. para gobernar a sus colonias. Las Audiencias subordinadas. Planificación de la defensa de las costas contra el comercio ilícito La Capitania General de Venezuela La Capitanía General de Venezuela fue la organización politico-administrativa creada el 8 de septiembre de 1777. Planificación de la defensa de la provincia contra los ataques de los nativos. su finalidad fue unificar el control en el gobierno de las provincias establecidas en nuestro territorio. Clases de Audiencias 1. 2. subordinado al Virrey. Buenos Aires. Caracas) y estaban presididas por el Virrey. 3. sus decisiones tenían apelación ante el Consejo de las Indias (era el supremo organismo de administración y control establecido por la Corona Española. La de Guayana.Algunas Funciones del Capitán General eran: 1. la de Margarita y la de Trinidad.

mular y caballar para labores agrícolas y de transporte. En todo el territorio. El proceso productivo Fue lento y estaba diversificado: Las primeras actividades económicas fueron la cosecha de perlas. La Organización Económica Durante la Época Colonial. 300 caballos y 500 ovejas y cerdos. (1569). Las Audiencias pretoriales.. por ejemplo Caracas. Surgió por necesidades evidentes en el proceso poblador del territorio y encontró un fuerte apoyo en los frutos autónomos que constituyeron nuevas fuentes dietéticas para los conquistadores y para la Europa en general. . en 1500. sobre todo en los llanos. El Tocuyo contaba con 300 vacas. la búsqueda de riquezas se desplazó hacia el centro. Cuando Juan Pérez de Tolosa asumió la gobernación en 1545. el ganado fue introducido por los conquistadores españoles.4. La Minería La riqueza perlifera. se fue agotando con la desaparición de los ostrales de perlas finas. se crío ganado: vacuno. para el consumo alimenticio. al igual que en las otras regiones de las Indias Occidentales. establecidas en la Capital de una Capitanía General. largamente guardadas por el mar. A mediados del siglo. La Agricultura Fue la segunda base de la economía colonial. porcino. así como en las costas. como centro de acopio e intercambio: Nueva Cádiz. En 1527 llegaron las primeras reses a Santa Ana de Coro con Juan de Ampies.. abundante durante el siglo XVI en las islas de Cubagua. en 1536. y estaban presididas por su titular. Cumana. Margarita y Trinidad. La Ganadería En las provincias Venezolanas. caprino. y en torno a esa cosecha surgen las primeras ciudades. antes con el nombre de Nueva Córdoba (1523) y la Asunción.

El tabaco Planta solanácea originaria de las Antillas y traída al territorio nuestro en las correrías arawacas precolombinas. en el siglo XVII. pudo imponerse en Europa como producto de primera calidad.Entre la Agricultura esta: El Cacao Resaltando productos hemos de decir que el cacao. se convirtió en el principal producto de exportación. .

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