EXPLORACIÓN Y OCUPACIÓN DEL TERRITORIO VENEZOLANO La conquista de las Indias Occidentales fue una empresa emprendida bajo el impulso

del capitalismo naciente, que daba sus primeros pasos en Europa. Iniciada por la Corona de Castilla, es ejecutada por empresarios de diversas nacionalidades con la autorización, regulación y fiscalización del Estado Español. Es así como en 1492 se afianza la expansión colonial de España y con el respaldo de los Reyes de España, Cristóbal Colón realiza cuatro travesías entre los años 1492 y 1504. Es en su tercer viaje (1498 – 1500) cuando "descubre" Venezuela En 1503 los Reyes Católicos crean en Sevilla, España, la Casa de Contratación, organismo que se encargaría de regir el comercio del Nuevo Mundo. Por Real Cédula se autoriza a los conquistadores españoles a esclavizar a los indios caribes con el pretexto de su canibalismo, y por haberse opuesto a los "requerimientos pacíficos" de los conquistadores. El establecimiento de los primeros europeos en las regiones costeras de Tierra Firme inicia la formación de la sociedad que después de tres siglos, consolidado en Nación, se llamará Venezuela. En 1510 un Auto, dictado por el licenciado Figueroa, juez de vara y justicia mayor de La Española, declara a la provincia de Uriapari (Guayana) región de Caribes y autoriza a los conquistadores a cazarlos y venderlos como esclavos. Los Welser, familia de poderosos banqueros alemanes, celebran en marzo de 1528 un contrato con Carlos I, rey de Castilla, quien a la vez era Carlos V, emperador de Alemania, para la explotación y poblamiento de la provincia de Venezuela. Ambrosio Alfinger es nombrado gobernador y capitán general de la recién creada provincia. En febrero de 1529 llegan las primeras naves de los Welser a las costas de la "Coriana" con Alfinger al mando, Vienen también los agentes comerciales alemanes, las autoridades españolas en lo económico y fiscal , y los representantes de la Iglesia. De esta manera se inicia la conquista, exploración y dominación de Venezuela. Los alemanes se dan a la tarea de recorrer el territorio, estableciendo relaciones con las cercanas islas del Caribe, conservando la sede del poder en la recién creada ciudad de santa Ana de Coro, único centro de control político y administrativo de la provincia. Entre 1529 y 1542 organizan y emprenden desde Coro seis entradas de conquista y reconocimiento "de la tierra adentro". A raíz de estas jornadas surge la fundación de Maracaibo, como un puesto de avance en la escalada exploratoria. A partir de 1545 con la fundación de El Tocuyo, el proceso de conquista experimenta un significativo cambio en

Las primeras fueron para descubrimientos. los Reyes celebran transacciones con sus vasallos y les hacen obsequio de derechos y beneficios. conjuntamente con las reglas y usos castellanos. a su vez. y otras ventajas de autoridad y pecuniarias máximas. los estímulos y privilegios con los cuales retribuye a quienes con su dinero. al establecimiento de centros urbanos. Almirante y Gobernador de los territorios que descubra. y sobre todo a la búsqueda de perlas. desde allí se organizan y parten otras empresas de conquista y colonización que. vale decir. Las Capitulaciones eran conocidas desde antes del "Descubrimiento" de América. al responder a viejas peticiones de los vecinos. reproduciendo las numerosas Ordenanzas de Poblamiento. ésta le consagra los títulos de Virrey. éste empieza a formarse con esas normas casuísticas. Este hecho se expresa particularmente en lo económico. las de poblamiento. Más. El 28 de junio de 1500 se suscribe la Capitulación a favor de Alonso de Ojeda. de lo que serían después las Concesiones para la explotación de minerales y servicios en la época republicana. la Corona enumera las facultades que se reserva y las compensaciones que reconoce a los factores de la operación. al rescate e intercambio con los indios. prácticamente todo el poder temporal de los Reyes en el ignoto hemisferio. Consolidada política y económicamente cada nueva fundación. después siguieron las de segundos viajes y nuevas exploraciones. para gobernar la isla de Coquivacoa.la ocupación del territorio. donde había visto la Pequeña Venecia. su energía y su audacia hacen posible las expediciones. ahora dirigido hacia el interior de la provincia. etc. oro. Las Capitulaciones eran títulos negociables. en ese sentido. punto de arranque cierto para el Derecho de la primera hora de América. no muy diferentes . y al frente de ellas vienen con el título de Adelantados. en cuanto al Nuevo mundo se refiere. Ese mismo año se suscriben Capitulaciones . En esa especie de autorización consensual que es la Capitulación. palo brasil. relacionadas con las mercedes de tierras o repartimientos y las encomiendas de indios. las dirigidas al ensayo de rutas desconocidas. fue con Cristóbal Colón con quien se celebró la primera Capitulación el 17 de abril de 1492. Es así como surge el documento matriz de la Conquista: La Capitulación. amplían y hacen más complejo el asentamiento español En uso de un derecho que juzgan perfecto. se inicia el regalismo más personalista y absorbente de la época.

Con las Capitulaciones. Después las Capitulaciones procuran principalmente la Colonización. van surgiendo centros urbanos (pueblos. plata. los hábitos de formación castrense y las reglas varias que desde la metrópoli se traen con la cultura hispana al Nuevo Mundo Las capitulaciones que suscribe el Monarca son los ejercicios iniciales de su soberanía sobre América. perlas. ciudades y lugares) que sirven de base para incursiones más profundas En el ámbito religioso. especialmente lo que de ello tenga valor. tierra firme e islas. cobre. Se aspira a la sujeción completa del Nuevo Mundo. bajo la inspiración exclusiva y para beneficio determinante de la Corona. y otros. y subsuelo con todo su contenido. lagos. en la centuria siguiente. aprehender sus bienes y su herencia cultural. España trata de superponerse enteramente al mundo descubierto. Una vasta red de Misiones alcanzará. imponer sumisión a los pobladores. como la que se pacta con los Welser. etc. para el rescate del oro. La dominación ha de ser integral. Para esta finalidad se organizan numerosas expediciones de penetración y en la medida en que se realiza el reconocimiento. En 1501 se Capitula con Vicente Yánez Pinzón y luego con Diego de Lepe. Diego Caballero. las instrucciones.con Rodrigo de Bastidas y Vélez de Mendoza. que atañe a lo práctico e inmediato. azogue y cualquier otro metal. esmeraldas. buena parte del fin perseguido. estaño. Más adelante las Capitulaciones se orientan a la incorporación de las tierras. Sobre cuatro frentes se cumple. España no podía permitir que un asunto tan vital quedara sin expreso cuidado público y remitido a la libre conciencia y voluntad de las personas comunes. España busca tomar conocimiento y posesión material de la naturaleza hallada: suelo. animales y plantas. y luego la confirmación pontifical le habían deparado. mares. los usos y costumbres de la guerra. ríos. Actuando dentro de la efectividad del Real Patronato . En función de ello. se establece un programa de evangelización pura. también se aplicarán las leyes. y se acomete y amplía la ocupación. y se empeña en hacer éste a su imagen y semejanza. para descubrir islas y tierra firme. comenzaba a sí a disponer libremente del inmenso bien que el "Descubrimiento" y la ocupación. con certeza simultánea la acción dirigida al predominio español: En la esfera físico – política. de esa clase son las que entre 1520 y 1526 se otorgan a favor de Bartolomé de las Casas.

sin embargo la conquista de Venezuela termina siendo de las más sangrientas y desordenadas de América. cuando se llama Nueva Cádiz al pueblo de Cubagua. la razón de su poblamiento estuvo en los placeres de las perlas que allí había. tributo a los indios. Para el aspecto humano y social. Los conquistadores debían obtener la autorización de los reyes para reclutar un ejército y conquistar un territorio determinado. en convergencia con los otros medios (expediciones. a cada paso y con toda exactitud. la Iglesia dependerá más del Soberano que del Papa. se organizaron desde allí las expediciones de conquista. Sobre el indio recaerá el peso de La Encomienda. su participación en los beneficios de la operación americana. Ésta era un derecho concedido por Merced Real a los Conquistadores para cobrar en nombre del Monarca. . El sistema de reparto de solares y tierras es cuidadosamente preparado. repartimientos y encomiendas de indios) asegura la Metrópoli influencia general en todo cuanto respecta al indígena y al suelo. junto a la esclavitud . sino en condiciones de usufructo. En función de ello. acompañado del deber de cuidar de su bien en lo espiritual y en lo temporal. A toda la costa se le llamó Costa de las Perlas Principales características de la conquista A principio del siglo XVI. en la isla de Cubagua. el ideal de la fama y la ambición de gloria no excluyen las apetencias del mejoramiento material. Bajo el signo de la paz empieza la acción. pero para su beneficio personal. En la isla existían rancherías desde 1512.Eclesiástico. Fueron iniciativa de personas particulares financiadas por comerciantes y banqueros. El primer establecimiento que adquiere rango de ciudad es Nueva Cádiz. cuando solo las islas del caribe pertenecían a España. Debe su nombre a una Real Cédula de 1528.a la cual son reducidos los rebeldes – las Encomiendas y Repartimientos constituyen la cuarta pieza de este mecanismo subyugante. Minuciosa reglamentación del mercantilismo. y llegará a ser una maquinaria fundamental para los designios Imperiales para el trasiego de su cultura al Nuevo Mundo. evangelización. El Soberano precisa. el móvil económico no es nada desdeñable. con todas sus implicaciones. no se les otorgó la propiedad sobre las Encomiendas. occidente. En la distribución y adjudicación de la tierra se cifra un importante estímulo para el riesgo del esfuerzo trasatlántico. stricto sensu.

Marcó los países que comprenden las antillas mayores y las costas del ismo de Panamá. la religión y las condiciones políticas cambiaron para los pueblos americanos. Pero a fines del siglo XV la Corona de Castilla aprueba el proyecto colombino de navegación del Océano Atlántico hacia el Occidente como parte de la expansión en que se encontraba empeñada España y que incluía la búsqueda de oro y especies y de una ruta hacia las Indias Orientales. Allí surgieron los puntos de partida de la administración colonial (cabildos. LA COLONIZACION ESPAÑOLA EN AMERICA Durante el proceso de colonización cada una de las metrópolis colonizadoras implanto nuevas formas de vida. fue una copia de las instituciones prevalecientes en estos . audiencias) que más tarde serían trasladadas al continente. las costumbres y la forma de vida de las monarquías mas centralizadas de Europa. a través del siglo XVI. portuguesas y francesas reflejo. La organización política y administrativa. que se convirtió en el núcleo de la primitiva ocupación española de América organizándose como factoría comercial bajo la administración colombina. las Antillas fueron integradas como parte de los territorios que constituían el área de explotación europea de fines del siglo XV.Los reyes legitimaban jurídicamente y reglamentaban la conquista y explotación de los territorios y de los pueblos. A pesar de esta confusión geográfica que se mantuvo hasta la primera década del siglo XVI. La primera fundación en las Antillas fue la ciudad de Santo Domingo. Conflictos originados por la lucha de intereses privados y estatales promovieron el reemplazo de Colón y la transformación de la factoría en colonia bajo la administración posterior. también. El sometimiento de la población aborigen de la región del caribe se inicio en 1493 y se prolongo hasta 1520. Las actividades económicas. La administración de las colonias españolas. resultó el primer ensayo de conquista y colonización española en América. cuya finalidad principal fue acumular riquezas para la madre patria y para si misma. La experiencia de colonización en Santo Domingo. Las primeras tierras descubiertas fueron las de las Antillas y confundidas por Colón con tierras asiáticas. La vida en la colonia se centralizo en los intereses económicos de la colonizadora. del mismo modo que la realizada anteriormente por España a mediados del siglo XV en las Canarias.

y era los siguientes:  La casa de contratación Este organismo controlaba toda la actividad comercial entre España y los territorios conquistados. en donde encomendero era el señor que protegía.claro está sufriendo los cambios y las adaptaciones necesarias para obtener los resultados deseados. De la de s misma manera.paises. Los españoles impusieron forma de obtención riquezas a través de la explotación organizada de la mano de obra indígena. que se uso en Perú. y otro. Los reyes de España. institucionalizada después de que la corona española la iglesia prohibiera la explotación de los indígenas debido al rápido descenso de su población. Unas de las formas de imposición de trabajo a las comunidades indígenas fue por medio del sistema de encomienda. era necesario establecer la forma como serian administradas las tierras conquistadas. Otros sistemas de explotación indígena fue la mita (turno en quechua). Todos los buques que salían para América debían obtener la aprobación de este organismo en lo que se refería a pasajeros y tipos de mercancía que trasportaban. Terminada la conquista del vasto territorio americano. una especie de sistema feudal implantado en las colonias españolas de América. La esclavitud de negros africanos fue otra forma de explotación colonial. en las colonias. todo barco procedente de América vía entregar los metales y mercancía que trajera. cristianizaba y gozaba del trabajo casi gratuito de una comunidad indígena. obras públicas) un número determinado de trabajadores durante una temporada del año. conocedores de que era una tarea difícil. decidieron establecer dos grupos de organismos. . El móvil principal de la colonización europea fue la extracción de riquezas naturales a través de la minería y la agricultura fundamentalmente. plantaciones agrícolas. Esta consistía en la obligación que cada población indígena tenía de enviar a las empresas españolas (minas. Uno que funcionara en España. Los organismos que funcionaban en España estaban presididos por el propio rey.

Inglaterra. La colonización inglesa en América La colonización inglesa en América se realizo con característica muy diferente a la española y portuguesa.Este organismo también tenía la responsabilidad el sistema de correos y la seguridad de las embarcaciones entre España y las colonias. . virreyes y otros cargos importantes. Proponían las personas que debían realizar las funciones de gobernadores. es decir.  El consejo de indias Este organismo jugo un papel muy importante en la organización de las colonias en América. Estas propuestas debían ser aprobadas por los reyes. En Inglaterra el rey gobernaba. Su sede fue en la ciudad de Sevilla. Los reyes españoles y portugueses ejercían el poder en forma absoluta. La carta magna aseguraba a los ciudadanos ciertos derechos que debían ser respetados por los gobernantes. en forma personal y sin límites. que era una asamblea integrada por representantes de las diferentes clases sociales y el clero. Varios factores contribuyeron a que así sucediera. al igual que España y Portugal estaba gobernada por reyes. Era el más alto organismo de dirección en asuntos referentes a la organización y administración de colonias. pero sus acciones estaban reguladas por la carta magna o constitución. El gobierno lo ejercía el rey en colaboración con el parlamento. El consejo de indias también presentaba a la consideración de los reyes los proyectos de leyes (cedulas reales) que debían ser observadas en las colonias y emitían los juicios decisivos de los conflictos originados entre funcionarios de la colonias.

se creo una flota de barco para proteger los cargamentos de oro y piedras preciosas que se enviaban a España desde América. declaración de guerras en otras naciones. en la península. la agricultura y la ganadería. caballos. jugo un papel unificador en la sociedad colonial. El comercio se realizaba a través de unos puercos designados por la corona. En 1543. gansos. regulo la actividad comercial indiana. hasta plantas cultivadas y animales domesticos. las uvas y los olivos fracasaron. coles. muchos otros cultivos como coliflores. El idioma y las costumbres El castellano. Las islas caribeñas fueron la base casi perfecta en América para los horticultores europeos. los antiguos pobladores americanos no cambiaron radicalmente su dieta por la influencia de cultivos de origen europeo.la migración de colonos dependió en gran medida de su habilidad para europeizar la flora y fauna del nuevo continente. cítricos. en América. Además los españoles produjeron trigo en casi en todas las regiones colonizadas donde el clima lo permitió. después de la conquista se prohibió que los indígenas y los negros hablaran en sus propias lenguas. manzanas y plátanos prosperaron. cerdo y otras . Aunque allí el trigo. lo que dio origen a un estricto sistema mercantilista en todo el imperio. rabanitos. Algo similar ocurrió con la costumbre y formas de vestir. por lo cual debieron aprender el castellano. y de Veracruz y puerto bello. El comercio con América era un monopolio real que se efectuaba a través de las flotas de indias. trabajada por indígena o por esclavos negros traídos de África. etc.en cambio. que zarpaban anualmente con protección militar. Hábitos alimenticios De Europa a América se trasladaron todo tipo de formas de vida. Por este motivo. El monopolio comercial de los puertos de Sevilla y Cádiz. como creación de impuestos. cabras. sobre todo en el norte de México y en Potosí (Bolivia). melones. Los indígenas recibieron las vacas. Sin embargo. bueyes. desde bacterias y virus que producían enfermedades. hubo una entusiasta aceptación del ganado y otros animales domésticos. lechugas.. como lengua oficial. debían ser aprobada por el parlamento. burros. LA ECONOMIA DE LAS COLONIAS ESPAÑOLAS La economía de las colonias americanas se baso en minería del oro y la plata. Era importante homogeneizar los comportamientos para que la sociedad se unificara. ovejas.Toda medida de importancia que el rey se proponía realizar.

5. Impartir educación. mas tarde se eligieron entre los integrantes de la elite criolla Su numero variaba según la importancia de las ciudades y representaban a los vecinos. Esto se debe a diferentes razones. 2. Era un organismo que representaba los intereses de comerciantes. el militar. Ejercer justicia en la primera instancia. . así pues.especies como recurso valioso para su dieta alimenticia. Algunas atribuciones del Cabildo eran: 1. Así una provincia podía depender políticamente y de hacienda directamente de España. al principio. elegían a dos alcaldes ordinarios con atribuciones judiciales y políticas. El Cabildo o Ayuntamiento se instauraba en el mismo momento de la fundación del pueblo o ciudad. se elegían entre los descendientes de los conquistadores venidos de España. artesanos y demás vecinos. hay que diferenciar entre el poder político. 3. 4. A continuación se tratará de dar cuenta de la evolución de las distintas provincias a lo largo de la época colonial y su integración final a la Capitanía General de Venezuela. Establecer impuestos. CONFORMACION POLITICA DE LAS PROVINCIAS La organización política de lo que posteriormente llegaría a ser Venezuela es muy variada durante la época colonial. Los regidores. Cabildo Cabildo (o ayuntamientos): El Cabildo fue la institución mas dinámica de periodo colonial. Suplir la ausencia temporal del gobernador. la primera es que los poderes públicos coloniales estaban separados y muchas veces ejercidos desde distintos lugares. el judicial y la hacienda pública. Al frente del Cabildo estaban los alcaldes y regidores. Administrar los servicios y demás asuntos de la ciudad. en lo militar de otra provincia más importante y en lo judicial de la Real Audiencia de Santo Domingo. y para obtener de ellos vestimenta o utilizarlos como medio de transporte. Tenia Autonomía plena en materia política. económica y administrativa.

Algunas funciones del gobernador eran: 1. Fundaba ciudades. f. . El alcalde ordinario. b. cuando había en su jurisdicción. e. Ejercía la autoridad política. Fungía como presidente de la Real Audiencia. Los escribanos. Los almutazones. Gobernador Los gobernadores eran nombrados por ocho años y estaban subordinados al Virrey o al Rey. donde la gobernación tenia su asiento.Los miembros del Cabildo eran: a. 2. quienes defendían a los vecinos contra los abusos de nobles y funcionarios reales. Los regidores. 6. Fungía como presidente del Cabildo de la ciudad. d. que eran los encargados de hacer cumplir las ordenes de las autoridades del Cabildo. La Capitanía General La capitanía general era una institución militar dentro de la Provincia-Gobernacion. quienes vigilaban los pesos y medidas. elegido por los vecinos o impuesto por el Rey: Administraba la justicia y era la primera autoridad política de la ciudad. c. a través del Consejo de Indias. que ejercían funciones de administradores y tesoreros. Los mayordomos. ejercían la vigilancia de la administración de la ciudad. 4. Los alguaciles. que se encargaban de llevar el registro de los negocios municipales Las Gobernaciones o Provincias Después de la penetración y conquista de las diferentes regiones era necesaria una organización más perfecta para las cuestiones del gobierno: así surgieron las Gobernaciones o Provincias. Repartía encomiendas. Su autoridad era el Capitán General. Fungía como juez provincial 5. 3.

sus decisiones tenían apelación ante el Consejo de las Indias (era el supremo organismo de administración y control establecido por la Corona Española. 3. Clases de Audiencias 1. 2.Algunas Funciones del Capitán General eran: 1. para gobernar a sus colonias. desde el siglo XVI) y ante el propio Rey. 4. su finalidad fue unificar el control en el gobierno de las provincias establecidas en nuestro territorio. Las Audiencias virreinales. subordinado al Virrey. Planificación de la defensa de la provincia contra los ataques de los nativos. todos ellos juristas profesionales: tenían jurisdicción judicial y gobernativa. Organización de las Expediciones. establecidas en una Gobernación dentro de un Virreinato y presididas por el Gobernador. 3. establecidas en una presidencia dentro de un virreinato y presididas por un magistrado subordinado al Rey. Las Audiencias semipretoriales. 2. Las Audiencias subordinadas. establecidas en la capital del Virreinato (Lima. Caracas) y estaban presididas por el Virrey. La de Guayana. Buenos Aires. . Santa Fe de Bogotá. que era la máxima autoridad en todo. estaba integrada por un cuerpo de oidores y jueces. Esas provincias eran seis: la de Venezuela o Caracas. México. Planificación de la defensa de las costas contra el comercio ilícito La Capitania General de Venezuela La Capitanía General de Venezuela fue la organización politico-administrativa creada el 8 de septiembre de 1777. Real Audiencia Era el tribunal superior de las Indias. la de Cumana. Planificación de la defensa de las costas contra los ataques de los piratas. la de Maracaibo. la de Margarita y la de Trinidad. Real Audiencia de Caracas La Real Audiencia de Caracas se creo el siglo XVII (1786).

el ganado fue introducido por los conquistadores españoles.4. (1569). en 1500. sobre todo en los llanos. mular y caballar para labores agrícolas y de transporte. al igual que en las otras regiones de las Indias Occidentales. se fue agotando con la desaparición de los ostrales de perlas finas. El proceso productivo Fue lento y estaba diversificado: Las primeras actividades económicas fueron la cosecha de perlas. A mediados del siglo. establecidas en la Capital de una Capitanía General. El Tocuyo contaba con 300 vacas. antes con el nombre de Nueva Córdoba (1523) y la Asunción. para el consumo alimenticio. por ejemplo Caracas. y en torno a esa cosecha surgen las primeras ciudades. se crío ganado: vacuno. en 1536. abundante durante el siglo XVI en las islas de Cubagua. La Organización Económica Durante la Época Colonial. Las Audiencias pretoriales. y estaban presididas por su titular. La Agricultura Fue la segunda base de la economía colonial. La Ganadería En las provincias Venezolanas. la búsqueda de riquezas se desplazó hacia el centro. Margarita y Trinidad. como centro de acopio e intercambio: Nueva Cádiz. En 1527 llegaron las primeras reses a Santa Ana de Coro con Juan de Ampies. largamente guardadas por el mar.. Surgió por necesidades evidentes en el proceso poblador del territorio y encontró un fuerte apoyo en los frutos autónomos que constituyeron nuevas fuentes dietéticas para los conquistadores y para la Europa en general. La Minería La riqueza perlifera. así como en las costas. porcino. En todo el territorio. Cuando Juan Pérez de Tolosa asumió la gobernación en 1545. caprino. 300 caballos y 500 ovejas y cerdos.. Cumana. .

se convirtió en el principal producto de exportación. El tabaco Planta solanácea originaria de las Antillas y traída al territorio nuestro en las correrías arawacas precolombinas. pudo imponerse en Europa como producto de primera calidad. . en el siglo XVII.Entre la Agricultura esta: El Cacao Resaltando productos hemos de decir que el cacao.

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