EXPLORACIÓN Y OCUPACIÓN DEL TERRITORIO VENEZOLANO La conquista de las Indias Occidentales fue una empresa emprendida bajo el impulso

del capitalismo naciente, que daba sus primeros pasos en Europa. Iniciada por la Corona de Castilla, es ejecutada por empresarios de diversas nacionalidades con la autorización, regulación y fiscalización del Estado Español. Es así como en 1492 se afianza la expansión colonial de España y con el respaldo de los Reyes de España, Cristóbal Colón realiza cuatro travesías entre los años 1492 y 1504. Es en su tercer viaje (1498 – 1500) cuando "descubre" Venezuela En 1503 los Reyes Católicos crean en Sevilla, España, la Casa de Contratación, organismo que se encargaría de regir el comercio del Nuevo Mundo. Por Real Cédula se autoriza a los conquistadores españoles a esclavizar a los indios caribes con el pretexto de su canibalismo, y por haberse opuesto a los "requerimientos pacíficos" de los conquistadores. El establecimiento de los primeros europeos en las regiones costeras de Tierra Firme inicia la formación de la sociedad que después de tres siglos, consolidado en Nación, se llamará Venezuela. En 1510 un Auto, dictado por el licenciado Figueroa, juez de vara y justicia mayor de La Española, declara a la provincia de Uriapari (Guayana) región de Caribes y autoriza a los conquistadores a cazarlos y venderlos como esclavos. Los Welser, familia de poderosos banqueros alemanes, celebran en marzo de 1528 un contrato con Carlos I, rey de Castilla, quien a la vez era Carlos V, emperador de Alemania, para la explotación y poblamiento de la provincia de Venezuela. Ambrosio Alfinger es nombrado gobernador y capitán general de la recién creada provincia. En febrero de 1529 llegan las primeras naves de los Welser a las costas de la "Coriana" con Alfinger al mando, Vienen también los agentes comerciales alemanes, las autoridades españolas en lo económico y fiscal , y los representantes de la Iglesia. De esta manera se inicia la conquista, exploración y dominación de Venezuela. Los alemanes se dan a la tarea de recorrer el territorio, estableciendo relaciones con las cercanas islas del Caribe, conservando la sede del poder en la recién creada ciudad de santa Ana de Coro, único centro de control político y administrativo de la provincia. Entre 1529 y 1542 organizan y emprenden desde Coro seis entradas de conquista y reconocimiento "de la tierra adentro". A raíz de estas jornadas surge la fundación de Maracaibo, como un puesto de avance en la escalada exploratoria. A partir de 1545 con la fundación de El Tocuyo, el proceso de conquista experimenta un significativo cambio en

al rescate e intercambio con los indios. etc. en ese sentido. Este hecho se expresa particularmente en lo económico. relacionadas con las mercedes de tierras o repartimientos y las encomiendas de indios. al responder a viejas peticiones de los vecinos. los Reyes celebran transacciones con sus vasallos y les hacen obsequio de derechos y beneficios. En esa especie de autorización consensual que es la Capitulación. fue con Cristóbal Colón con quien se celebró la primera Capitulación el 17 de abril de 1492. El 28 de junio de 1500 se suscribe la Capitulación a favor de Alonso de Ojeda. de lo que serían después las Concesiones para la explotación de minerales y servicios en la época republicana. Las Capitulaciones eran conocidas desde antes del "Descubrimiento" de América. prácticamente todo el poder temporal de los Reyes en el ignoto hemisferio. a su vez. ésta le consagra los títulos de Virrey. Consolidada política y económicamente cada nueva fundación. y sobre todo a la búsqueda de perlas. para gobernar la isla de Coquivacoa. Las primeras fueron para descubrimientos. vale decir. éste empieza a formarse con esas normas casuísticas. punto de arranque cierto para el Derecho de la primera hora de América. reproduciendo las numerosas Ordenanzas de Poblamiento. desde allí se organizan y parten otras empresas de conquista y colonización que.la ocupación del territorio. oro. ahora dirigido hacia el interior de la provincia. y al frente de ellas vienen con el título de Adelantados. Las Capitulaciones eran títulos negociables. Es así como surge el documento matriz de la Conquista: La Capitulación. Almirante y Gobernador de los territorios que descubra. Ese mismo año se suscriben Capitulaciones . Más. las de poblamiento. amplían y hacen más complejo el asentamiento español En uso de un derecho que juzgan perfecto. la Corona enumera las facultades que se reserva y las compensaciones que reconoce a los factores de la operación. donde había visto la Pequeña Venecia. su energía y su audacia hacen posible las expediciones. los estímulos y privilegios con los cuales retribuye a quienes con su dinero. y otras ventajas de autoridad y pecuniarias máximas. palo brasil. no muy diferentes . en cuanto al Nuevo mundo se refiere. conjuntamente con las reglas y usos castellanos. las dirigidas al ensayo de rutas desconocidas. se inicia el regalismo más personalista y absorbente de la época. después siguieron las de segundos viajes y nuevas exploraciones. al establecimiento de centros urbanos.

mares. Para esta finalidad se organizan numerosas expediciones de penetración y en la medida en que se realiza el reconocimiento. España trata de superponerse enteramente al mundo descubierto. cobre. animales y plantas. también se aplicarán las leyes. bajo la inspiración exclusiva y para beneficio determinante de la Corona. La dominación ha de ser integral. que atañe a lo práctico e inmediato. los usos y costumbres de la guerra. se establece un programa de evangelización pura. estaño. En 1501 se Capitula con Vicente Yánez Pinzón y luego con Diego de Lepe. y subsuelo con todo su contenido. buena parte del fin perseguido.con Rodrigo de Bastidas y Vélez de Mendoza. perlas. plata. con certeza simultánea la acción dirigida al predominio español: En la esfera físico – política. los hábitos de formación castrense y las reglas varias que desde la metrópoli se traen con la cultura hispana al Nuevo Mundo Las capitulaciones que suscribe el Monarca son los ejercicios iniciales de su soberanía sobre América. Con las Capitulaciones. aprehender sus bienes y su herencia cultural. España no podía permitir que un asunto tan vital quedara sin expreso cuidado público y remitido a la libre conciencia y voluntad de las personas comunes. tierra firme e islas. especialmente lo que de ello tenga valor. para el rescate del oro. Actuando dentro de la efectividad del Real Patronato . para descubrir islas y tierra firme. y otros. van surgiendo centros urbanos (pueblos. azogue y cualquier otro metal. ríos. ciudades y lugares) que sirven de base para incursiones más profundas En el ámbito religioso. esmeraldas. comenzaba a sí a disponer libremente del inmenso bien que el "Descubrimiento" y la ocupación. y luego la confirmación pontifical le habían deparado. Sobre cuatro frentes se cumple. En función de ello. España busca tomar conocimiento y posesión material de la naturaleza hallada: suelo. y se acomete y amplía la ocupación. las instrucciones. Se aspira a la sujeción completa del Nuevo Mundo. de esa clase son las que entre 1520 y 1526 se otorgan a favor de Bartolomé de las Casas. en la centuria siguiente. etc. y se empeña en hacer éste a su imagen y semejanza. lagos. como la que se pacta con los Welser. Una vasta red de Misiones alcanzará. Diego Caballero. Más adelante las Capitulaciones se orientan a la incorporación de las tierras. Después las Capitulaciones procuran principalmente la Colonización. imponer sumisión a los pobladores.

Fueron iniciativa de personas particulares financiadas por comerciantes y banqueros. Sobre el indio recaerá el peso de La Encomienda. En la distribución y adjudicación de la tierra se cifra un importante estímulo para el riesgo del esfuerzo trasatlántico. Minuciosa reglamentación del mercantilismo. en convergencia con los otros medios (expediciones. y llegará a ser una maquinaria fundamental para los designios Imperiales para el trasiego de su cultura al Nuevo Mundo. El primer establecimiento que adquiere rango de ciudad es Nueva Cádiz. sin embargo la conquista de Venezuela termina siendo de las más sangrientas y desordenadas de América. se organizaron desde allí las expediciones de conquista. Bajo el signo de la paz empieza la acción. su participación en los beneficios de la operación americana. con todas sus implicaciones. Para el aspecto humano y social. la razón de su poblamiento estuvo en los placeres de las perlas que allí había. la Iglesia dependerá más del Soberano que del Papa. el móvil económico no es nada desdeñable. no se les otorgó la propiedad sobre las Encomiendas. Ésta era un derecho concedido por Merced Real a los Conquistadores para cobrar en nombre del Monarca. evangelización. . cuando solo las islas del caribe pertenecían a España. acompañado del deber de cuidar de su bien en lo espiritual y en lo temporal. Debe su nombre a una Real Cédula de 1528. Los conquistadores debían obtener la autorización de los reyes para reclutar un ejército y conquistar un territorio determinado. a cada paso y con toda exactitud. pero para su beneficio personal. junto a la esclavitud . sino en condiciones de usufructo. A toda la costa se le llamó Costa de las Perlas Principales características de la conquista A principio del siglo XVI. En la isla existían rancherías desde 1512. repartimientos y encomiendas de indios) asegura la Metrópoli influencia general en todo cuanto respecta al indígena y al suelo. occidente. tributo a los indios.a la cual son reducidos los rebeldes – las Encomiendas y Repartimientos constituyen la cuarta pieza de este mecanismo subyugante.Eclesiástico. El sistema de reparto de solares y tierras es cuidadosamente preparado. stricto sensu. En función de ello. El Soberano precisa. cuando se llama Nueva Cádiz al pueblo de Cubagua. en la isla de Cubagua. el ideal de la fama y la ambición de gloria no excluyen las apetencias del mejoramiento material.

portuguesas y francesas reflejo. Marcó los países que comprenden las antillas mayores y las costas del ismo de Panamá. la religión y las condiciones políticas cambiaron para los pueblos americanos. LA COLONIZACION ESPAÑOLA EN AMERICA Durante el proceso de colonización cada una de las metrópolis colonizadoras implanto nuevas formas de vida. Las primeras tierras descubiertas fueron las de las Antillas y confundidas por Colón con tierras asiáticas.Los reyes legitimaban jurídicamente y reglamentaban la conquista y explotación de los territorios y de los pueblos. del mismo modo que la realizada anteriormente por España a mediados del siglo XV en las Canarias. A pesar de esta confusión geográfica que se mantuvo hasta la primera década del siglo XVI. Conflictos originados por la lucha de intereses privados y estatales promovieron el reemplazo de Colón y la transformación de la factoría en colonia bajo la administración posterior. Pero a fines del siglo XV la Corona de Castilla aprueba el proyecto colombino de navegación del Océano Atlántico hacia el Occidente como parte de la expansión en que se encontraba empeñada España y que incluía la búsqueda de oro y especies y de una ruta hacia las Indias Orientales. también. Allí surgieron los puntos de partida de la administración colonial (cabildos. La primera fundación en las Antillas fue la ciudad de Santo Domingo. las costumbres y la forma de vida de las monarquías mas centralizadas de Europa. La organización política y administrativa. que se convirtió en el núcleo de la primitiva ocupación española de América organizándose como factoría comercial bajo la administración colombina. audiencias) que más tarde serían trasladadas al continente. cuya finalidad principal fue acumular riquezas para la madre patria y para si misma. El sometimiento de la población aborigen de la región del caribe se inicio en 1493 y se prolongo hasta 1520. La experiencia de colonización en Santo Domingo. a través del siglo XVI. La vida en la colonia se centralizo en los intereses económicos de la colonizadora. La administración de las colonias españolas. Las actividades económicas. resultó el primer ensayo de conquista y colonización española en América. las Antillas fueron integradas como parte de los territorios que constituían el área de explotación europea de fines del siglo XV. fue una copia de las instituciones prevalecientes en estos .

decidieron establecer dos grupos de organismos. era necesario establecer la forma como serian administradas las tierras conquistadas. Uno que funcionara en España. Otros sistemas de explotación indígena fue la mita (turno en quechua). De la de s misma manera. que se uso en Perú. Unas de las formas de imposición de trabajo a las comunidades indígenas fue por medio del sistema de encomienda.claro está sufriendo los cambios y las adaptaciones necesarias para obtener los resultados deseados. conocedores de que era una tarea difícil. . Los organismos que funcionaban en España estaban presididos por el propio rey. en donde encomendero era el señor que protegía. institucionalizada después de que la corona española la iglesia prohibiera la explotación de los indígenas debido al rápido descenso de su población. y otro. Terminada la conquista del vasto territorio americano. plantaciones agrícolas. Los reyes de España.paises. Esta consistía en la obligación que cada población indígena tenía de enviar a las empresas españolas (minas. cristianizaba y gozaba del trabajo casi gratuito de una comunidad indígena. una especie de sistema feudal implantado en las colonias españolas de América. Todos los buques que salían para América debían obtener la aprobación de este organismo en lo que se refería a pasajeros y tipos de mercancía que trasportaban. en las colonias. El móvil principal de la colonización europea fue la extracción de riquezas naturales a través de la minería y la agricultura fundamentalmente. La esclavitud de negros africanos fue otra forma de explotación colonial. y era los siguientes:  La casa de contratación Este organismo controlaba toda la actividad comercial entre España y los territorios conquistados. Los españoles impusieron forma de obtención riquezas a través de la explotación organizada de la mano de obra indígena. obras públicas) un número determinado de trabajadores durante una temporada del año. todo barco procedente de América vía entregar los metales y mercancía que trajera.

En Inglaterra el rey gobernaba. virreyes y otros cargos importantes. Estas propuestas debían ser aprobadas por los reyes. Proponían las personas que debían realizar las funciones de gobernadores. Inglaterra. La carta magna aseguraba a los ciudadanos ciertos derechos que debían ser respetados por los gobernantes.  El consejo de indias Este organismo jugo un papel muy importante en la organización de las colonias en América. Los reyes españoles y portugueses ejercían el poder en forma absoluta. El gobierno lo ejercía el rey en colaboración con el parlamento.Este organismo también tenía la responsabilidad el sistema de correos y la seguridad de las embarcaciones entre España y las colonias. La colonización inglesa en América La colonización inglesa en América se realizo con característica muy diferente a la española y portuguesa. El consejo de indias también presentaba a la consideración de los reyes los proyectos de leyes (cedulas reales) que debían ser observadas en las colonias y emitían los juicios decisivos de los conflictos originados entre funcionarios de la colonias. al igual que España y Portugal estaba gobernada por reyes. en forma personal y sin límites. Era el más alto organismo de dirección en asuntos referentes a la organización y administración de colonias. Su sede fue en la ciudad de Sevilla. Varios factores contribuyeron a que así sucediera. es decir. . que era una asamblea integrada por representantes de las diferentes clases sociales y el clero. pero sus acciones estaban reguladas por la carta magna o constitución.

la agricultura y la ganadería. bueyes. manzanas y plátanos prosperaron. cerdo y otras . cítricos. en América. Por este motivo. etc. lo que dio origen a un estricto sistema mercantilista en todo el imperio. Era importante homogeneizar los comportamientos para que la sociedad se unificara. ovejas. hasta plantas cultivadas y animales domesticos. debían ser aprobada por el parlamento.la migración de colonos dependió en gran medida de su habilidad para europeizar la flora y fauna del nuevo continente. que zarpaban anualmente con protección militar. después de la conquista se prohibió que los indígenas y los negros hablaran en sus propias lenguas. desde bacterias y virus que producían enfermedades. hubo una entusiasta aceptación del ganado y otros animales domésticos. Además los españoles produjeron trigo en casi en todas las regiones colonizadas donde el clima lo permitió. rabanitos. El monopolio comercial de los puertos de Sevilla y Cádiz. Los indígenas recibieron las vacas. declaración de guerras en otras naciones. y de Veracruz y puerto bello. burros. Sin embargo. El comercio se realizaba a través de unos puercos designados por la corona. muchos otros cultivos como coliflores. gansos. por lo cual debieron aprender el castellano.Toda medida de importancia que el rey se proponía realizar. melones. Las islas caribeñas fueron la base casi perfecta en América para los horticultores europeos. cabras. trabajada por indígena o por esclavos negros traídos de África. Aunque allí el trigo. en la península. Hábitos alimenticios De Europa a América se trasladaron todo tipo de formas de vida.en cambio. las uvas y los olivos fracasaron.. El idioma y las costumbres El castellano. Algo similar ocurrió con la costumbre y formas de vestir. coles. regulo la actividad comercial indiana. los antiguos pobladores americanos no cambiaron radicalmente su dieta por la influencia de cultivos de origen europeo. sobre todo en el norte de México y en Potosí (Bolivia). LA ECONOMIA DE LAS COLONIAS ESPAÑOLAS La economía de las colonias americanas se baso en minería del oro y la plata. caballos. En 1543. como creación de impuestos. jugo un papel unificador en la sociedad colonial. El comercio con América era un monopolio real que se efectuaba a través de las flotas de indias. se creo una flota de barco para proteger los cargamentos de oro y piedras preciosas que se enviaban a España desde América. como lengua oficial. lechugas.

mas tarde se eligieron entre los integrantes de la elite criolla Su numero variaba según la importancia de las ciudades y representaban a los vecinos. Tenia Autonomía plena en materia política. Al frente del Cabildo estaban los alcaldes y regidores. Algunas atribuciones del Cabildo eran: 1. hay que diferenciar entre el poder político. Establecer impuestos. la primera es que los poderes públicos coloniales estaban separados y muchas veces ejercidos desde distintos lugares. Administrar los servicios y demás asuntos de la ciudad. El Cabildo o Ayuntamiento se instauraba en el mismo momento de la fundación del pueblo o ciudad. así pues. 5. CONFORMACION POLITICA DE LAS PROVINCIAS La organización política de lo que posteriormente llegaría a ser Venezuela es muy variada durante la época colonial. Los regidores. y para obtener de ellos vestimenta o utilizarlos como medio de transporte. Esto se debe a diferentes razones. al principio. el militar. Era un organismo que representaba los intereses de comerciantes. Cabildo Cabildo (o ayuntamientos): El Cabildo fue la institución mas dinámica de periodo colonial. en lo militar de otra provincia más importante y en lo judicial de la Real Audiencia de Santo Domingo. Impartir educación. Así una provincia podía depender políticamente y de hacienda directamente de España. A continuación se tratará de dar cuenta de la evolución de las distintas provincias a lo largo de la época colonial y su integración final a la Capitanía General de Venezuela. 3. .especies como recurso valioso para su dieta alimenticia. Suplir la ausencia temporal del gobernador. el judicial y la hacienda pública. artesanos y demás vecinos. se elegían entre los descendientes de los conquistadores venidos de España. Ejercer justicia en la primera instancia. 2. elegían a dos alcaldes ordinarios con atribuciones judiciales y políticas. 4. económica y administrativa.

4. Los regidores. Ejercía la autoridad política. cuando había en su jurisdicción. Los almutazones. quienes vigilaban los pesos y medidas. que ejercían funciones de administradores y tesoreros. . ejercían la vigilancia de la administración de la ciudad. f. Los escribanos. Fungía como presidente de la Real Audiencia. Algunas funciones del gobernador eran: 1. donde la gobernación tenia su asiento. a través del Consejo de Indias. 3. Fundaba ciudades. d. Fungía como presidente del Cabildo de la ciudad.Los miembros del Cabildo eran: a. Fungía como juez provincial 5. c. Repartía encomiendas. El alcalde ordinario. La Capitanía General La capitanía general era una institución militar dentro de la Provincia-Gobernacion. quienes defendían a los vecinos contra los abusos de nobles y funcionarios reales. Gobernador Los gobernadores eran nombrados por ocho años y estaban subordinados al Virrey o al Rey. e. Su autoridad era el Capitán General. Los alguaciles. b. que se encargaban de llevar el registro de los negocios municipales Las Gobernaciones o Provincias Después de la penetración y conquista de las diferentes regiones era necesaria una organización más perfecta para las cuestiones del gobierno: así surgieron las Gobernaciones o Provincias. elegido por los vecinos o impuesto por el Rey: Administraba la justicia y era la primera autoridad política de la ciudad. 2. 6. que eran los encargados de hacer cumplir las ordenes de las autoridades del Cabildo. Los mayordomos.

. para gobernar a sus colonias. Las Audiencias virreinales. la de Cumana. Real Audiencia Era el tribunal superior de las Indias. desde el siglo XVI) y ante el propio Rey. estaba integrada por un cuerpo de oidores y jueces. la de Maracaibo. Esas provincias eran seis: la de Venezuela o Caracas. Buenos Aires. 2. La de Guayana. Planificación de la defensa de las costas contra los ataques de los piratas. 3. 2. establecidas en una Gobernación dentro de un Virreinato y presididas por el Gobernador. sus decisiones tenían apelación ante el Consejo de las Indias (era el supremo organismo de administración y control establecido por la Corona Española. su finalidad fue unificar el control en el gobierno de las provincias establecidas en nuestro territorio. México. Organización de las Expediciones. Caracas) y estaban presididas por el Virrey. 4. todos ellos juristas profesionales: tenían jurisdicción judicial y gobernativa. Planificación de la defensa de las costas contra el comercio ilícito La Capitania General de Venezuela La Capitanía General de Venezuela fue la organización politico-administrativa creada el 8 de septiembre de 1777. Las Audiencias semipretoriales. Las Audiencias subordinadas. que era la máxima autoridad en todo. Real Audiencia de Caracas La Real Audiencia de Caracas se creo el siglo XVII (1786). subordinado al Virrey.Algunas Funciones del Capitán General eran: 1. la de Margarita y la de Trinidad. Clases de Audiencias 1. 3. establecidas en una presidencia dentro de un virreinato y presididas por un magistrado subordinado al Rey. Santa Fe de Bogotá. Planificación de la defensa de la provincia contra los ataques de los nativos. establecidas en la capital del Virreinato (Lima.

establecidas en la Capital de una Capitanía General. abundante durante el siglo XVI en las islas de Cubagua. El Tocuyo contaba con 300 vacas. Cumana. se fue agotando con la desaparición de los ostrales de perlas finas.. La Minería La riqueza perlifera. La Agricultura Fue la segunda base de la economía colonial. porcino. y en torno a esa cosecha surgen las primeras ciudades. por ejemplo Caracas. En 1527 llegaron las primeras reses a Santa Ana de Coro con Juan de Ampies. (1569). caprino. . Cuando Juan Pérez de Tolosa asumió la gobernación en 1545. antes con el nombre de Nueva Córdoba (1523) y la Asunción. Las Audiencias pretoriales. sobre todo en los llanos. En todo el territorio. Surgió por necesidades evidentes en el proceso poblador del territorio y encontró un fuerte apoyo en los frutos autónomos que constituyeron nuevas fuentes dietéticas para los conquistadores y para la Europa en general. El proceso productivo Fue lento y estaba diversificado: Las primeras actividades económicas fueron la cosecha de perlas. y estaban presididas por su titular. se crío ganado: vacuno.. la búsqueda de riquezas se desplazó hacia el centro. Margarita y Trinidad. como centro de acopio e intercambio: Nueva Cádiz. para el consumo alimenticio. La Ganadería En las provincias Venezolanas. 300 caballos y 500 ovejas y cerdos. en 1500. así como en las costas.4. A mediados del siglo. La Organización Económica Durante la Época Colonial. el ganado fue introducido por los conquistadores españoles. mular y caballar para labores agrícolas y de transporte. largamente guardadas por el mar. en 1536. al igual que en las otras regiones de las Indias Occidentales.

pudo imponerse en Europa como producto de primera calidad.Entre la Agricultura esta: El Cacao Resaltando productos hemos de decir que el cacao. . se convirtió en el principal producto de exportación. en el siglo XVII. El tabaco Planta solanácea originaria de las Antillas y traída al territorio nuestro en las correrías arawacas precolombinas.