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7. Expansión ultramarina y creación del imperio colonial.

7.1. El descubrimiento de América.

El descubrimiento y la conquista de América se debió a varios factores: la necesidad de encontrar una ruta alternativa para el comercio de las especias, ya que los turcos habían bloqueado la tradicional, La mentalidad de la época, que les hacía curiosos hacia lo desconocido y La capacidad técnica: la brújula, el astrolabio, la nao, la carabela o los mapas portulanos. Cristóbal Colón marino genovés, pretendía llegar a las Indias por el oeste, apoyándose en la idea de esfericidad de la tierra, los RRCC aceptan financiar la expedición y firman con Colón las Capitulaciones de Santa Fe (1492), el proyecto mercantil donde se establece las condiciones, Castilla será propietaria de las tierras descubiertas y a Colón se le reconocerían los títulos de almirante, virrey y gobernador y se beneficiaría de la décima parte de las riquezas obtenidas y se establecerían relaciones comerciales. 1er viaje Colón partió del Puerto de Palos el tres de agosto de 1492, con 3 naves (La Pinta, La Niña y la nao Santa Mª), hizo escala en Canarias y el 12 de octubre llegó a las Antillas, a la isla de Guanahaní a la que denominó San Salvador. Después descubrió Cuba y la Española y regreso a la península. Colón realizó tres viajes más en el 2º Viaje 1493 Colón salió con 17 naves, descubrió las Antillas, Puerto Rico y Jamaica en el 3er Viaje: Entre 1498-1500 descubrió la isla Trinidad, la isla Margarita y las bocas del Orinoco, es decir tocó las tierras continentales en el 4º Viaje: 1502-1504, Colón exploró las costas de América Central. Parece que murió con la convicción de que había llegado cerca de las costas occidentales de Asia. Pero otros navegantes que emprendieron los llamados viajes menores exploraron las costas de América del sur; como el florentino Américo Vespucci que afirmó que no pertenecían a Asia. Tras el primer viaje de Colón se reconocieron los derechos de la monarquía castellana sobre las tierras descubiertas y sobre las que se pudieran descubrir más allá de una línea imaginaría a cien leguas al oeste de las Islas Azores por el Tratado de Alcaçovas (1479) entre Castilla y Portugal. Pero los portugueses ante los nuevos acontecimientos no estaban satisfechos y los RRCC interesados en mantener buenas relaciones con el reino vecino propiciaron un nuevo acuerdo mediante la firma del Tratado de Tordesillas (1494) que desplazó la línea divisoria a 370 leguas al oeste de las islas de Cabo verde. Lo que permitió a Portugal la ocupación de Brasil. A partir de entonces se procedió a la exploración y colonización sistemática del continente.

7.2. Conquista y colonización de América.

Durante el reinado de Carlos I se procedió a la exploración y colonización del continente americano. La conquista resultó relativamente fácil y rápida. La superioridad militar se acompañó de elementos políticos, como la alianza con pueblos sometidos a los grandes imperios indígenas y el método del requerimiento que, previo a la conquista se hacía a los indios para que aceptaran la soberanía española si no querían ser sometidos por las armas; pura formalidad para legitimar el empleo de la fuerza, ya que los nativos no entendían ni siquiera el lenguaje. La conquista se realizó mediante expediciones particulares en las que

los conquistadores firmaban capitulaciones con la Corona, en las que se fijaban los

objetivos y el reparto del botín. Se pueden establecer 3 etapas de la conquista 1ª) Hasta 1515, supuso la ocupación, de las islas del Caribe: La Española, Puerto Rico, Cuba,

Jamaica

O. Pacífico por Nuñez de Balboa 2ª) 1515-1540, conquistaron para la Corona inmensos territorios, el Imperio azteca de México, conquistado por Hernán Cortés (entre 1519 y 1521 obligando al rey azteca Moctezuma a reconocer como rey a Carlos I ) y el imperio inca de Perú, explorado y finalmente sometido por Pizarro y Almagro entre 1531-1533 (imponiéndose sobre el rey inca Atahualpa). En 1520 Magallanes descubre el estrecho que abría paso al mar del Sur. 3ª) Desde 1540 hasta finales del s. XVI, se produjeron numerosas exploraciones y conquistas, Orellana recorrió el Amazonas, Pedro de Valdivia Chile y Juan de Garay avanzó desde el Río de la Plata hacia el Chaco y el cono sur. Y otras expediciones llegaron otras que fueron ampliando el conocimiento y la ocupación del nuevo territorio. En apenas diez años se había explorado casi toda América, desde California hasta el Río de la Plata. Castilla se dispuso a colonizar los nuevos territorios, a los que emigraron numerosos colonos, la gran mayoría eran varones y castellanos esto explica el gran mestizaje. El móvil fundamental de la colonización europea fue la explotación de las minas de oro y plata (las minas eran propiedad real y ésta concedió su explotación a particulares a cambio de la entrega de la quinta parte de todo el mineral extraído) y también se introducen nuevos cultivos, las tierras serán repartidas entre los colonos emigrantes peninsulares y se establece el sistema de encomienda indiana, que consistía en la asignación a un colonizador o encomendero de un determinado número de indios para que trabajaran a su servicio o le pagasen tributos en especie. En contrapartida, el encomendero debía protegerlos, civilizarlos y evangelizarlos pero en la mayoría de los casos, la encomienda era tan solo una forma encubierta de explotación al indio en condiciones similares a la esclavitud. Esta será una de las razones del descenso demográfico de la población indígena junto con la extensión de enfermedades que los indígenas desconocían. Ante los abusos cometidos contra los nativos y las continuas denuncias del padre Bartolomé de las Casas, la Corona intervino aprobando las Leyes de Burgos de 1512 se regulaban las encomiendas

pero fueron incumplidas de forma sistemática y los abuso continuaron. Entre 1542 y 1543 se promulgaron las Leyes Nuevas que mejoraron las condiciones de los indios y prohibían determinadas prácticas abusivas pero su grado de cumplimiento también será relativo La escasez de población indígena para trabajar en las explotaciones y en las minas condujo también a un intenso tráfico de esclavos desde África. En América se van a ir fundando

participaron Colón, Ponce de León, en 1513 se producirá el descubrimiento del

colonias, ciudades como Veracruz, Lima, La Paz, Buenos Aires

surgirán las primeras universidades, la influencia cultural y urbanística de Castilla será

enorme.

y en ellas también

7.3. Gobierno y administración de América.

Paralelo a la conquista y a la colonización de los territorios, es necesario planificar y organizar su gobierno y administración. Las instituciones de gobierno en el Nuevo Mundo fueron una copia de las que estaban vigentes en Castilla. En el gobierno y la administración de las Indias se pueden distinguir dos etapas 1ª) Gobierno a través de los gobernadores reales: Cristóbal Colón, Nicolás de Ovando, Diego Colón como delegados regios, podían ejercer la autoridad en nombre del rey mediante las capitulaciones, en el fondo la conquista fue una empresa privada, aunque el rey se reservaba el derecho a dictar normas. 2ª) En el reinado de Carlos I se vio la necesidad de llevar desde España todos los asuntos relativos a la administración y control de las Indias a través de dos instituciones que estaban presididas por el propio rey: la Casa de Contratación de Sevilla que organizaba y controlaba todo el comercio y la navegación con las Indias, la Corona percibía de este comercio una quinta parte y el Consejo de Indias creado en 1524 que elabora la legislación indiana y controlaba el nombramiento de los cargos estrictamente gubernativos, militares, Tribunal de Justicia, la Hacienda o incluso de la jerarquía eclesiástica. El territorio colonial se organizó en dos virreinatos, el de Nueva España con capital en México y el Virreinato de Perú, con capital en Lima, siguiendo el modelo de la corona de Aragón. Al frente de cada virreinato estaba el virrey, que era el alter ego del monarca, su representante directo. Tenía una gran autonomía y autoridad para otorgar cargos y privilegios y tomar decisiones en cuestiones graves. Las Audiencias en que se subdividía cada virreinato, eran esencialmente el alto tribunal de justicia. Las gobernaciones eran similares a los corregimientos peninsulares y su número fue aumentando a medida que aumentaban las conquistas. Las capitanías generales se llamaron así inicialmente a los territorios fronterizos o más conflictivos que no estaban sometidos del todo a la corona; cuando se logró su sometimiento muchas de ellas siguieron conservando ese nombre. Las audiencias y las capitanías fueron la base de las futuras naciones americanas. El cabildo fue un organismo fundamental en el gobierno de los municipios: lo formaba un cuerpo colegial de dos alcaldes (administraban justicia) y unos regidores que se encargaban del gobierno municipal. Todos ellos estaban ayudados por funcionarios tales como mayordomos, escribanos y alguaciles. Un funcionario real, el corregidor supervisaba su funcionamiento.

7.4. Impacto de América en España

Los españoles salieron beneficiados de manera general por el descubrimiento de América, desde el inicio se vieron las posibilidades que estos territorios presentaban para la explotación comercial, se estableció una relación comercial entre Castilla y América en régimen de monopolio, todo el tráfico entre ambos se debía realizar a través de la Casa de Contratación, en Sevilla. Además de los ansiados metales preciosos (oro y plata), se trajeron a Europa nuevos productos como el maíz, el tabaco, cacao, el tomate o la patata de gran aceptación. La llegada

masiva de los caudales de Indias (oro y plata) tuvo varios efectos en la economía y política española: sirvió para financiar la política imperial de la monarquía católica, el aumento de dinero en circulación, unido a la mayor demanda debido al crecimiento demográfico provocó una inflación continua, subida generalizada de precios, la revolución de los precios, otro efecto

o consecuencia fue la paralización de la industria castellana estimuló la exportación de vino, aceite, tejidos, maquinaria,

, de productos, lo que hizo aumentar la producción y la actividad portuaria y comercial esa demanda creciente en seguida empezó a ser atendida por países europeos que utilizaban España como un mero intermediario así a finales del s. XVI y en el s. XVII España sólo exportaba a América un 6% de los bienes. Otro destino de las riquezas que procedían de América iban a

obras suntuarias (templos, palacios,

si en la 1ª mitad del s. XVI se los colonos reclamaban todo tipo

)

no a inversiones productivas. En definitiva gran parte de

este tesoro americano se gastó con tanta rapidez como fue adquirido. La 1ª legislación de las Indias se produce en 1512 las Leyes de Burgos que establecieron las normas de funcionamiento de las encomiendas pero como las condiciones de explotación continuaron surgieron voces de denuncia, entre ellas destacan Bartolomé de las Casas (los indios eran súbditos de la corona, eran libres y con plenitud de derechos), Ginés de Sepúlveda (defendía que era legítima la guerra de conquista, porque había que sacarlos de su ignorancia) y Francisco de Vitoria (solo se podía justificar la guerra para acabar con las prácticas bárbaras de los pueblos, pero debía imponerse una tutela paternal y bondadosa, un derecho de gentes). Entre 1542 y 1543 se promulgaron las Leyes Nuevas de Indias que mejoraron las condiciones de los indios y prohibían determinadas

prácticas abusivas pero su grado de cumplimiento será relativo, si quedó prohibida la esclavización de los indígenas y abolido el sistema de encomiendas.