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LUDWIG VON MISES

LIBERALISMO

PLANETA-AGOSTINI

T iliilu orl|{lniil: l.lh irn llfim u 'i (l*J27) TraduccIAn: Joai|iiiin Kck A lh iiil TrmUiccWn ccdiUii por lln W n cliUiriul, S.A. Itir c rlo r r x < lt- la coIcccIAn; Dr. A n lo iii Alegro ( l rDlcsor dv II? i'ilo so ria, U .B . D ecano de la Facullitd lio l''ilosolla) Dr. Jos M anuel Itcrn im lo ( l rol'csor de l'ilo s o lla Poltica, U .B .) Diri'crIA n i'd llo rliil: Viruilk O rtcgu Dlseflu di> U rulfC ciA n: lla iis Konihcrij C'DbcrIura K rtn ca; C'iirliis Slcivlnsky Ri'>li>:aclAii K dllorliil; lriiyocloN l'diK iriaIcs y A udiovisuales C B S S .A .

Por la traduccin: U n i n E d ito rial, S .A . (1975) Por la presente e d icin : E dito rial Planeta - D e A g o s tin i, S .A . (1994) A rib a u , 185,1 '. - 08021 Barcelona E dito rial Planeta M exicana, S .A . de C.V. (1994) Av. Insurgentes Sur # 1162. M xico D.F. E dito rial Planeta A rgen tin a, S .A .l.C . (1994) In dep ende ncia 1668 - B uenos Aires D ep sito L egal: B-40.350/92 IS B N : 84-395-2234-7 IS B N O b ra com pleta: 84-395-2168-5 P rinted in Spain - Im preso en E spaa Im p rim e : P rinter In d u stria G rfica, S.A .

Nota del Editor

Esle libro fue publicado en alemn en 1927 (Jena, Gustav Fischer) bajo el ttulo Liberalismus y reeditado en ingls como The Free and Prosperous Commonwealth el ao 1962 (Nueva York, Van Nostrand). Aparece ahora esta segunda edicin espaola de Liberalismo, agotada la primera de 1977. Los tres textos son idnticos; no se introdujo variacin alguna con respecto al primitivo, n i en la traduccin americana n i en la castellana. Pareca conveniente advertir de ello al lector decamos hace un lustro para que, al ir adentrndose en este ensayo, considere que fue escrito bajo un entorno de espe cficas circunstancias histricas, las cuales, en cierto grado, condicionaron su contenido, como el propio autor seala en el prefacio a la edicin en lengua inglesa. Sorprendente y, a la vez, admirable resulta prose guamos la sagaz anticipacin de Mises, quien, en el momento ms eufrico, cuando todo era rosicler, no duda en dar la voz de alarma, advirtiendo de las inevitables crisis y conflagraciones hacia las que Occidente caminaba por culpa en opinin del autor de la creciente intervencin econmica; premonitorio aviso ste que, poco despus, cedera el paso a dramtica realidad. La dialctica de las pginas misionas sigue impresionando cincuenta y cinco aos despus de haber sido redactadas, resultando sobrecogedora la actualidad del discurso, ya que, como tocado por el don de la profeca, prev, entre oros muchos geniales

I jbcralismo

atisbos, la calda del fascismo, ias trilmlaciuncs del postcoloftiaiismtj, los irobliiitas iilifnilorios de los pueblos subdoados, el canir/rr Impci ittllsla del bolchevismo, el paro irradicabU' qur padt cviiws \ hasta el turismo de masas de nnesiros dios. Mises definidr a lihrrlad como fin per se ij, a la vez, como nico medio mni alranzor los objetivos sociales que el hombre prr.snih', con tanta ansia, desea conquistar. Procurarla, en fto.sirrior t/ monumental tratado (La Ac cin Iltniiaiiii, 1.300 pijs., Unin Editorial, M adrid 1980), deiiioslrar la certeza de los conceptos econmicos catalirlicos, dira fl vertidos en la presente obra, ampliando cosas aqu con toda intencin sintetizadas, precisamente para iio aliiiyentar a muchos potenciales lectores, como, en el subsiguiente prefacio, el propio autor indica. Asalta, sin embargo, ahora, a este editor la inquietante duda de si no pudiera tambin haber, entre tales lectores, quienes desearan ahondar ms en el fundamento y tras cendencia de la teora que, casi como a vuela pluma, estas sencillas pginas resumen. Por eso, para poner remedio a lai posible eventualidad, inegrando el presente texto en el total pensamiento misiano, es por lo que, al final de los correspondientes apartados, a pie de pgina, aparecen las oportunas referencias a La Accin H um ana, con miras a dejar ambos trabajos debidamente concordados, en los temas coincidentes, pues Liberalismo, desde luego, aborda asuntos de carcter puramente poltico sistemas parla mentarios, propaganda electoral, grupos representantes de intereses minoritarios a los que La Accin H um ana, Tra tado de Economa, evidentemente no tena por qu aludir, como tampoco la presente obra se refiere a diversas cues tiones catalcticas dinero, crdito, crisis inflacionarias que, en cambio, el m agnum opus misiano estudia y des menuza a fondo. Las aludidas notas de pie de pgina no las llevaba nuestra primera edicin. Los prrafos que subsiguen ms o menos concluamos entonces parece deben encerrar inters para nosotros los

Nota del Editor

hispanoparlanles, que tan preocupados decimos estar por el porvenir social de nuestras naciones; por el bienestar, en definitiva, de esas entraables familias, que se extien den, desde ms all del ro Grande y del ro Colorado hasto las tierras australes, gentes diversas cual caleidosc pica visin, siempre, no obstante, hermanadas por ese mgico aglutinante que es el lazo idiomtico, tenue si bien vigoroso en extremo. Porque concluimos, ahora en cuanto al objetivo, la unanim idad es absoluta. Todos liberales, comunistas, socialdemcratas, anarquistas, creyentes y ateos, el Vati cano y el Kremlim, judos y masones todos deseamos y aspiramos a lo mismo; a que los pueblos, las clases traba jadoras, por utilizar la expresin en boga, vivan lo mejor que, en cada momento, quepa; que sean lo ms felices y padezcan lo menos posible. La disparidad, en cambio, surge tan pronto como se aborda el problema de los medios, en cuanto se indaga cules sean los mejores para alcanzar aquellos fines u m versalmente aceptados. E l liberalismo cree haber hallado la frmula ptima: la que se basa en el dominio, en el control privado de los medios de produccin. Tal vez el sistema no resulte perfecto no est la perfec cin al alcance de los humanos pero, de todos los modos de organizacin social, parece ser el de mayor fecundidad, cualquiera sea el ngulo desde el cual se quiera las cosas contemplar. As, pues, claridad, por favor; no pretendemos, arteramente, confundir el debate. Discutamos los medios el meollo de la controversia pero rechacemos con ener ga a quienes procuran introducir en la discusin, solapa damente, como quien no quiere la cosa, los fines, pues, dada la comn conformidad a este respecto reinante, ello no supone sino ganas de perder el tiempo, distrayendo del asunto que verdaderamente interesa la atencin de cuantos, con honestidad y ^seriedad intelectual, desean escrutar te mas de trascendencia vital para millones de hombres, m u jeres y nios. E l Editor

Prefacio a la edicin en lengua inglesa

E l orden social propugnado por la filosofa de la Ilus tracin asignaba total supremaca al hombre comn. Co rresponda al individuo, en su condicin de consumidor, determinar qu y dnde y en cul cantidad y calidad deban producirse los bienes econmicos; competale, adems, como votante ahora, ordenar la poltica nacional toda. E n la po ca precapitalista slo progresaban quienes, en cada mo mento, gozaban de la fuerza necesaria para someter a sus ms dbiles semejantes. La tan criticada mecnica del mercado, en cambio, una sola va deja franca a quien desea prosperar y enriquecerse: la de servir a los consumidores del modo mejor y ms econmico posible. A tal democra cia del mercado corresponde, en la gestin pblica, el go bierno representativo. La grandeza de ese perodo histrico comprendido entre las guerras napolenicas y la primera conflagracin m undial estrib en que las gentes ms emi nentes de aquel tiempo no aspiraban sino a implantar un sistema de comercio libre, en un mundo pacfico, formado por nacionalidades independientes. Fue una era en que una poblacin con fuerte crecimiento vio aumentar su nivel de vida de modo jam s otrora n i sospechado. Fue la edad del liberalismo. Pero de la filosofa liberal del X I X ya, prcticamente, nadie se acuerda. E n la Europa continental, pocos son, en verdad, quienes de la misma guardan memoria. E n la Gran Bretaa, el adjetivo liberal se utiliza, por lo general, para

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designar un programa que poco difiere del lotalilarismo socialista {). En los E E UU, el trmino tliberal* ampara actualmente un conjunto de ideas y >ostulados polticos que constituyen la propia contrafigura de lo que aquel vo cablo significaba para anteriores generaciones. E l america no que se autodenomina liberal invariablemente milita en favor de la omnipotencia estatal, es enemigo encarnizado de la libre empresa y aspira a la planificacin de todo por parte de la Autoridad, o sea, en otras palabras, que desea implantar el socialismo. Tales liberales proclaman bien alto que desaprueban la poltica del dictador sovitico, no porque sea socialista o comunista, sino por su carcter im perialista. Se considera liberal y progresista toda medida que tienda a sustraer algo a quienquiera posea ms que el ciudadano medio o que de cualquier modo coarte los derechos dominicales. Hay que proporcionar a los entes estatales poderes prcticamente ilimitados, haciendo su ac tividad inmune a toda sancin jurisdiccional. Las exiguas minoras que osan oponerse a tal despotismo administra tivo vense estigmatizadas de extremistas, reaccionarias, econmico-monarquizantes (economie royalists) o fascistas. Se proclama, por doquier, que ningn pas libre debe permi tir la actividad poltica de tales enemigos pblicos. Lo curioso es que este ideario, en los E E UU, se con sidera esencialmente americano, digna y natural continua cin de la filosofa y los principios que inspiraran a los Pilgrim Fathers, a los firmantes de la Declaracin de Inde pendencia, a los padres de la Constitucin Americana y a los redactores de los Papeles Federalistas. Pocos son, en efecto, quienes aqu advieren que esas supuestamente pro gresistas ideas surgieron en Europa y que su ms genuino y brillante vocero decimonnico fue Bismarck, cuya pol tica nadie, de este lado del Atlntico, considerara hoy n i progresista n i liberal. Bismarck, efectivamente, inaugur
( i ) N o debe sin embargo, olvidarse que todava hay distingui das, si bien escasas, mentes inglesas conocedoras profundas del liberalismo autntico.

Prefacio a la edicin en lengua inglesa

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la Socialpolitik en 1881, ms de cincuenta aos antes de que Roosevelt la copiara con su New Deal. Y, siguiendo la pauta del Reich alemn, a la sazn la primera potencia continental, todos los pases industrializados de Europa adoptaron, en mayor o menor grado, un sistema que pre tenda beneficiar al comn de las gentes a costa tan slo de una reducida m inora de desaprensDOs individualis tas . La generacin que alcanz la mayora de edad al fina lizar la primera guerra europea consideraba ya el estatismo cosa natural y la libertad mero prejuicio burgus. No era yo, desde luego, hace treinta y cinco aos, cuan do procur resumir, en el texto que subsigue, las ideas y principios de aquella filosofa social que un da se denomi nara liberalismo, vctima del error de creer que m i adver tencia iba a evitar los desastres que inexorablemente, poco despus, provocaran las polticas adoptadas por todos los pases europeos. Pretenda, simplemente, ofrecer a esa pe quea minora constituida por las gentes que piensan la posibilidad de saber algo de cules fueran los objetivos y los triunfos del liberalismo clsico, abriendo as camino al resurgimiento de la libertad, pero slo para despus de que sobreviniera la insoslayable dbacle. E l profesor T. P. H am ilius, de Luxemburgo, solicit, el 2S de octubre de 1951, un ejemplar de Liberalismus del editor Gustav Fischer, de Jena (zona sovitica de Alemania). Los representantes de la empresa correspondieron, el 14 de noviembre siguiente, diciendo que no podan atender sus deseos, por cuanto: Die Vorrte dieser Schrift mussten auf Anordnung behrdlicher Stellen restlos makuliert wer den. (Por orden de las autoridades, todas las copias de dicho texto tuvieron que ser destruidas.) La carta, desde luego, no precisaba si las autoridades aludidas eran las de la Alemania nazi o las de la democrtica repblica de la Alemania Oriental. Mucho, en verdad, he escrito, desde la publicacin de Liberalismus, acerca de los temas que este libro aborda. He analizado, en diferentes textos, aspectos mltiples que no poda examinar en un ensayo como el presente, forzo-

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Liberalismo

smente de tamao reducido si no quera ahuyentar a m u chos potenciales lectores. Aludo, por otra parle, en esta obra, a determinados asuntos que, realmente, han perdido ya actualidad. Toco, adems, a veces, los temas por vas que, slo teniendo presente la situacin poltica y econmi ca de aquel momento, resultan comprensibles y justificables. No ha variado en nada el texto original; tampoco influ ni en la traduccin del Dr. lialph Raico ni en la presenta cin editorial de M r. Arthur Goddard. Debo, sin embargo, decir que estoy muy agradecido a ambos estudiosos por las molestias que se tomaron hasta lograr poner la obra a disposicin del pblico de habla inglesa.
L u n w io N ueva v o N M is e s

Y o r k , a b r il, 1962

Introduccin

1.

E l liberalismo

Los filsofos, socilogos y economistas del siglo x v iii y primera parte del x ix formularon un programa poltico que presidi el orden social en Inglaterra y los E E U U primero; en el continente europeo, despus, y, finalmente, en otros lugares del m undo. Tal programa no fue, sin em bargo, ntegramente aplicado en parte alguna. Sus defen sores no consiguieron ver aceptada la idea en su totalidad ni siquiera en a Gran Bretaa, en la denominada patria del liberalismo, el pas liberal por excelencia. E l resto del mundo acept tan slo algunas partes del programa, re chazando, en cambio, desde un principio, otras no menos importantes o abandonndolas al poco de su im planta cin. Exagerara quien dijera que el mundo lleg a conocer una verdadera era liberal, pues jam s se per miti al liberalismo funcionar en su plenitud. Consigui el ideario, no obstante breve y tan in completo como su predominio fue , transformar la faz de la tierra. Produjo impresionante desarrollo eco nmico. Liberadas las fuerzas productivas del hombre, los medios de subsistencia multiplicronse como por ensalmo. Cuando la guerra europea se desencadena (consecuencia ella misma de larga y spera oposicin a los principios liberales y que, a su vez, iba a dar inicio a un perodo de an ms agria resistencia al liberalismo),

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la tierra tenia una poblacin incuinpurahlcincnte mayor a la que jams habla conocido y todas las genles gozaban de un nivel de vida superior ul miles nunca alcanzado. La prosperidad engondrudu por el liberalismo redujo en forma sealada la niorlalidud infatitil, el azote que sin piedad habla segado vidas iniinieras a lo largo de la historia, prolongndose la vida inedia gracias a las mejores condiciones que se disfriiluban. Tal prosperidad en modo alguno benefici exclusiva mente a especfica clase de privilegiados. Antes al con trario, en vsperas de la guerra, el obrero europeo, el americano y el de los dominios britnicos viva mejor y ms agradablemente que el noble aristcrata de pocas nada lejanas. Coma y beba lo que (pieria; poda dar a sus hijos buena instruccin; cabale, si le placa, tomar parte en la vida intelectual y cultural de su pas y, de poseer la energa y el talento necesarios, no le resultaba dficil ascender y mejorar su status. La cspide de la pirmide social, en aquellas naciones donde con mayor am plitud rega la filosofa liberal, hallbase generalmente ocupada no por aquellos a quienes su simple nacimiento haba conferido riqueza y distincin, sino por personas que, sabiendo aprovechar las circunstancias, consiguieron ascender a los puestos ms envidiados merced a personal dedicacin. Desaparecan las barreras que otrora sepa raban a siervos y seores. Y a no haba ms que ciuda danos, sujetos todos a un mismo derecho. Nadie era dis criminado o importunado por razn de su nacionalidad, opinin o credo. E n los pueblos civilizados no haba persecuciones polticas ni religiosas y las guerras inter nacionales eran menos frecuentes. Hubo optimistas que comenzaban a entrever una era de paz perpetua. Pero las cosas cambiaron pronto de signo. Gran parte de los logros liberales fueron desvirtuados por las pode rosas y violentas corrientes de opinin antiliberal que en el propio siglo x ix surgieron. Nuestro mundo actual no quiere ya ni or hablar del liberalismo. E l trmino liberal, salvo en Inglaterra, es objeto de condena por

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doquier. H ay todava liberales en Gran Bretaa, pero la mayor parte de ellos lo son slo de nombre. Ms exacto sera calificarlos de socialistas moderados. E l poder pblico hllase, hoy en da, por doquier, en manos de las fuerzas antiliberales. Los programas de tales partidos desencadenaron, ayer, la guerra europea y, actualmente, por virtud de cuotas de importacin y exportacin, tarifas aduaneras, barreras migratorias y similares medidas, estn aislando cada vez ms a todas las naciones unas de otras. Esos mismos idearios han auspiciado, en la esfera interna de cada pas, experimentos socialistas que han servido ta n slo para reducir la productividad del factor trabajo y aumentar la necesidad y la pobreza. Slo quien voluntarimente cierre los ojos a la realidad puede dejar de ver por doquier signos anunciadores de una inminente catstrofe econmica de m bito mundial. E l antiliberalismo apunta hacia el colapso de nuestra civilizacin. Quien desee informarse de qu sea, en verdad, el libera lismo y cules sus metas, no puede contentarse con la simple lectura de aquellas pginas histricas en que se reflejan los anhelos de los primitivos liberales y los resultados que consiguieron alcanzar, pues, como de camos, el liberalismo jams logr, en parte alguna, im plantar su ideario. Las manifestaciones y las actuaciones de los partidos que hoy se denominan liberales tampoco sirven para ilus trarnos acerca de qu sea el autntico liberalismo. In cluso en Inglaterra, como sealbamos, la filosofa que actualmente se considera liberal hllase mucho ms cerca de los tories y los socialistas que del viejo pro grama librecambista. Cuando se encuentra uno con liberales que admiten la nacionalizacin de los ferro carriles, de las minas y de otras empresas, apoyando incluso la im plantacin de tarifas proteccionistas, for zoso resulta concluir que, en la actualidad, del libera lismo no queda sino el nombre. La lectura de los escritos de los grandes fundadores de

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la escuela tampoco basta pura abarcar ucliiulmcnte la idea liberal, l'orque el lilx'.riUiHiiio, cii modo alguno, constituye prefijado dogma, ni congelada doctrina; antes, al contrario, es lu upiicacln a lu vida social de especficos descubrlnilenloH clenUricoK. i*or lo mismo que los conocimientos econmicos, sociolgicos y filo sficos no han dejado de progresar desde la poca de D avid Hume, Adam Sm llli, Duvld MIcardo, Jeremy Bentham y W ilhelm Hum boldt, la teoria liberal tambin hoy difiere de la (|iie aquellos autores presentaban, aun cuando las bases rundunientales no huyan variado. Nadie, desde hace inncho lleni|>o, se ha tomado la m o lestia de formular concisa exposicin de (ju sea el libe ralismo actual; ello i)arece JusUflcar la ui)aricin del presente ensayo ().

2.

E l biencslar malerial

E l liberalismo es una teora que exclusivamente se interesa por la terrenal actuacin del hombre. Procura, en ltim a instancia, el progreso externo, el bienestar m aterial de los humanos y, directamente, desde luego, no se ocupa de sus necesidades metafsicas, espirituales o internas. No promete al hombre felicidad y contento; simplemente la satisfaccin de aquellos deseos que, a travs del mundo externo, cabe atender. Mucho se ha criticado al liberalismo por esta pura mente externa y materialista actitud ante lo que slo es transitorio y m undanal. E l hombre dcese no vive tan slo para comer y beber. H ay necesidades h u manas por encima de la mera alimentacin, ingestin de lquidos, habitacin y vestido. Las mayores riquezas terrenas no dan al hombre la felicidad, pues dejan el alm a insatisfecha y vaca. E l gran fallo del liberalismo
(*) A. H.: Pgs. 136-140, liberalismo (N. del E.). 238-241, 243-249, iooi-icx)7,

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consisti, pues, en su despreocupacin por las ms no bles y profundas aspiraciones humanas. Quienes as hablan no hacen sino evidenciar cun imperfecto y verdaderamente materialista es su propio concepto de esas ta n mentadas aspiraciones nobles y elevadas. L a poltica econmica, cualquiera que sea, con los medios que a su disposicin tiene, puede enri quecer o empobrecer a las gentes; lo que, en cambio, no le cabe es ni darles la felicidad ni atender sus ms n ti mos deseos. E n ta l terreno, los estmulos externos fallan. Puede un correcto ordenamiento social suprimir m lti ples causas de dolor y de padecimiento; puede dar de comer al hambriento, vestir al desnudo y procurar habitacin al que de ella carece. Pero lo malo es que la alegra y la beatitud espiritual no son engendradas por tales factores; brotan de aquello que el sujeto n ti mamente aprecia. No es que el liberalismo desprecie lo espiritual y, por eso, concentre su atencin en el bien estar m aterial de los pueblos; adopta esta postura slo en razn a que advierte que lo alto y lo sublime no puede ser procurado por recursos externos. Se empea exclusi vamente en promover el bienestar material al perca tarse de que, por desgracia, las riquezas ntimas y espi rituales no pueden ser insufladas en el alm a desde fuera, ya que brotan del propio corazn del hombre. E l libe ralismo aspira a procurar a los mortales los presupuestos externos precisos para el debido desarrollo de la vida interior. Nadie dudar que la persona relativamente prspera de nuestra poca puede mejor atender sus nece sidades espirituales que, por ejemplo, el individuo del siglo X , que ni de respiro gozaba en asegurar su mera supervivencia, habiendo de defenderse continuamente de los innmeros peligros que por doquier le acechaban. Cierto es que el liberal nada puede argumentar ante quienes, como los seguidores de asiticas y medievales sectas, aceptan el ascetismo y consideran ideal de vida la pobreza y la libertad de los pjaros del bosque y de los peces del mar, cuando stos le echan en cara el mate-

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rialismo de su doctrina. Lo nico (juc los liberales a tales opositores ruegan es que les <lcjcn Irunquilos, pues ellos jam s se meten con los ascetas, ni en modo alguno Ies vedan alcanzar el cielo por sus particulares vas. Que se encierren, si as lo desean, en celdas y cenobios; que abandonen el m undo y sus habitantes; y que vivan en paz. La mayora de nuestros contemporneos, sin embargo, ni comprende ni persigue el camino asctico. Siendo ello as, cmo pueden, quienes rechazan el ascetismo, reprochar al liberalismo su afn por mejorar el bienestar material de las masas? ().

3.

E l racionalismo

Acsase tam bin al liberalismo de ser racionalista. Pretenden los liberales ordenarlo todo de un modo l gico, olvidando que en los humanos influyen tam bin los sentimientos y las irracionalidades; y grande es el nmero de nuestros contemporneos que de modo ilgico acta. No niega, desde luego, el liberalismo que las gentes proceden, a veces, de modo irracional. Si los hombres actuaran siempre racionalmente, superfluo resultara el exhortarles a proceder de acuerdo con los dictados de la razn. No dice, desde luego, el liberal que el hombre slo inteligentemente se mueva; lo que asegura es que a los mortales, en aras de su inters rectamente enten dido, les conviene actuar de modo racional. E l liberalis mo, en definitiva, no aspira sino a que, en el terreno de la poltica social, se conceda a la razn la misma preeminencia que le es reconocida en todas las dems esferas de la accin humana. Pocos consideraran en comiable la postura del paciente que, cuando su mdico le presenta un racional, es decir, higinico, plan de vida, respondiera: Comprendo, doctor, que lo que me acon(*) A. H.; Pgs. 59-60, 279-280, ascetismo (N. del E.).

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seja es indudablemente bueno; mis sentimientos, sin embargo, prohbenme seguir sus indicaciones, pues yo lo que deseo es lo perjudicial para m , aunque tal actitud resulte irracional. Cualquiera sea nuestra actividad, para alcanzar el objetivo que nos hayamos propuesto, procuramos actuar razonablemente. Quien pretenda atravesar una va frrea no elegir para hacerlo precisa mente el momento en que pasa el tren; y quien est cosindose un botn cuidar de no pincharse el dedo con la aguja. H a n sido descubiertas, en cada esfera de la actividad hum ana, tcnicas que el sujeto debe seguir si no quiere proceder irracionalmente. Coincide la opi nin pblica en que convinele al hombre adiestrarse en aquellas tecnologas que van a serle despus nece sarias para mejor vivir; por eso a quienes pretenden ejercer profesin u oficio sin la oportuna maestra se les rechaza como puros charlatanes. E n lo tocante a la poltica social, sin embargo, parece como si el planteamiento hubiera de ser distinto. Los sentimientos y los impulsos, antes que la razn, deben, por lo visto, aqu, prevalecer. La cuestin de cmo debe iluminarse de noche una ciudad se discute y se resuelve con arreglo a la razn y a la lgica. Pero en cuanto se trata de completar el tema y decidir si la correspondiente central elctrica debe ser de propiedad privada o m uni cipal, toda razn y toda lgica desaparecen; ya no se apela ms que a sentimientos, a mundovisiones, a lo irracional en definitiva. Y esto por qu? en vano, desde luego , inquirimos. E l ordenar la sociedad por aquellos cauces que mejor permiten alcanzar las metas que los hombres persiguen no es problema complicado en exceso; carece de mayor enjundia que, pongamos por caso, el tender ferrocarriles, el producir hilados y tejidos o el construir mobiliario. Los asuntos de poltica y de gobierno tienen, desde luego, superior trascendencia que los dems temas de los que la actividad hum ana se ocupa, en razn a que el esta blecido orden social constituye la base de todo lo dems,

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pudiendo las gentes prosperar y iilcan/.iir los objetivos que ambicionan nicamente bajo una organizacin a ta l fin propicia. Pero, por clevndu (ue sitiicmos la esfera de lo poltico y social, convendremos en que los asuntos a tratar son de naturaleza puramente liuiiuina, debiendo, en su consecuencia, ser al)ordndos meramente por los cauces que la razn marca. Hecurrlr al misticismo aqu como en todas las dems cuestiones ])rctlcas, consti tuye grave error. Nuestra ca])Hcidad comprensiva es, indudablemente, harto lim itada. Jam s llegaremos a desvelar los secretos ltimos y ms profundos del univer so. Pero el que, por ejemplo, no consigiinios desentraar la razn de nuestra existencia, en nada ini])ide recurrir a los medios ms adecuados para conseguir alimento o vestido. Debemos, pues, por la misnui razn, organizar la sociedad de acuerdo con aquellas normas que, en mayor medida, permiten alcanzar los fines que el hombre ape tece. No son, en verdad, tan elevados, grandiosos o be nficos el estado y el orden legal, el gobierno y la adm i nistracin pblica, como para atemorizarnos y hacernos, renunciar a someter tales instituciones a la prueba de la racionalidad. Los problemas que la poltica social suscitan son simples cuestiones tecnolgicas; hay que abordarlos por idnticas vas y con los mismos mtodos utilizados para resolver todos los dems asuntos cien tficos, a saber, mediante racional reflexin y oportuna observacin de las circunstancias concurrentes. E l racio cinio confiere condicin hm ana al hombre; es lo que le diferencia y eleva por encima de las bestias. Qu m o tivo hay para que, en el terreno del ordenamiento social, hayamos de renunciar al arma de la lgica, apelando, en cambio, a vagos y confusos sentimientos e im pul sos? (*).

(*) A . H.: Pgs. 45-50, 148-151, racional e irracional; 285287, 1271-1274, medios y fines (N. del E.).

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La meta del liberalismo

Suele la gente pensar que el liberalismo se distingue de lotras tendencias polticas en que procura beneficiar a determinada clase la constituida por los poseedores, los capitalistas y los grandes empresarios en perjuicio idei resto de la poblacin.. E l supuesto es errneo. E l libe ralismo ha pugnado siempre por el bien de todos. Tal es . el objetivo que los utilitaristas ingleses pretendan describir con su no m uy acertada frase de la m xim a felicidad, para el mayor nmero posible. Desde un punto de vista histrico, el liberalismo fue el primer movimiento poltico que quiso promover no el bienes tar de especficos grupos, sino el general. Difiere el liberalismo del socialismo que igualmente proclama ^ u deseo de beneficiar a todos no en el objetivo perse- I gui^o,_sn.Q en medios empeaTQ^ H ay, sin embargo, quienes opinan que las consecuen cias del liberalismo, por la ntim a condicin del sistema, nd final resultan favorecedoras de los intereses de espe cfica clase. E l aserto merece ser debatido. U na de las cosas que la presente obra intenta es demostrar lo infun dado del mismo. Pero no sera correcto rechazar, sin ms, al posible contraopinante, acusndole de mala fe. Aunque estimemos errada su postura, puede que est pronun cindose con toda honradez intelectual, mereciendo se le escuche y debata. Ntese, ahora bien, que este argu mento es m uy particular, pues no acusa al liberalismo de hipocresa; admite su desinteresado carcter y concede que el liberal desea de verdad alcanzar los objetivos que proclama. Diferentes son aquellos otros crticos que acusan al liberalismo de perseguir invariablemente no el bienestar general, sino el provecho personal de ciertos grupos. Estos dialogantes son, en cambio, injustos o ignorantes. Recurren a tal arbitrio por hallarse en el fuero interno convencidos de la inviabilidad de sus propias tesis. Emplean dardos envenenados por no tener otra salida.

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Cuando el mdico prohbe ai i)acicntc ingerir determi nados alimentos, nadie piensa que aqul odia a ste ni que, si de verdad le quisiera, i)crmitirialc disfrutar los ta n deliciosos manjares proscritos. 'I'odo el mundo comprende que el doctor aconseja al enfermo apartarse de dichos placeres simplemente porjue desea (ue la salud de ste prospere. Pero, cuamh) se trata de poltica social, las cosas ya no pintan igual, ln cuanto el liberal se pronuncia contra ciertas demaggicas medidas, por razn de las daosas consecuencias sociales (ue sabe las mismas han de provocar, inmediatamente acsasele de enemigo del pueblo, mientras elogios y alabanzas sin cuento son derramadas sobre falsos |)r()fetas que, incapaces de ver los inevitables perjuicicts subsiguientes, propician lo que, al pronto, )arece mejor. La actividad racional se diferenciu de la irracional en que implica momentneos sacrificios. No son stos sino aparentes sacrificios, pues ampliamente (|uedan com pensados por la favorable consecuencia posterior. Quien renuncia a ingerir delicioso pero perjudicial alimento efecta provisional, aparente sacrificio, ll resultado de tal actuacin el no sufrir perjuicio fisiolgico pone de manifiesto que el sujeto no slo no ha perdido, sino que ha ganado. Para actuar de tal modo se j)recisa, no obstante, advertir la correspondiente concatenacin causal. Y de esto se aprovecha el demagogo. Ataca al liberal que sugiere provisionales y slo aparentes sacri ficios, tildndolo de enemigo del pueblo, carente de corazn, mientras l se erige en el gran defensor de las masas. Sabe bien cmo tocar la fibra sensible del pueblo, cmo hacer llorar al auditorio describiendo tragedias y miserias y, por tales vas, pretende justificar sus pla nes. La poltica antiliberal es una poltica de consumo de capital. A m pla la provisin presente a costa de la futura. Es el mismo supuesto que el del enfermo a que antes aludamos. Grave dao posterior, en ambos casos, es el precio a pagar por momentnea gratificacin. Hablar,

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en tal caso, de dureza de corazn frente a filantropa resulta, a no dudar, deshonesto y mendaz. Y esto no es tan slo aplicable a nuestros presentes polticos y perio distas antiliberales, pues la cosa ya viene de antiguo; la mayor parte de los autores partidarios de la prusiana Sozialpolitik recurri a iguales tretas. E l que en el mundo haya pobreza y estrechez no cons tituye, desde luego, argumento vlido contra el liberalis mo, pese a lo que en tal sentido suele pensar el embotado lector medio de revistas y peridicos. Esa penuria y esa necesidad son precisamente las lacras que el liberalismo desea suprimir, proponiendo, al efecto, los nicos reme dios en verdad eficaces. Quien crea conocer otro camino, que lo demuestre y justifique. No cabe, desde luego, eludir tal probanza simplemente vociferando que a los liberales no les im porta el bien comn y que tan slo les preocupa el bienestar de los ricos. La existencia de pobreza y de miserias mltiples no constituira argumento vlido contra el liberalismo aun en el caso de que el mundo efectivamente siguiera una poltica liberal. H abra siempre que dilucidar si, bajo otros regmenes, no se dara an mayor malestar material. Pero carece realmente de sentido, hoy en da, cuando la institucin dominical privada es por doquier estorbada y entorpecida, a tenor de lo que todos los antiliberales patrocinan, el atacar al liberalismo sobre la base de que la situacin econmica no es tan rosada como se deseara. Para valorar los triunfos liberales y capitalistas basta comparar nuestro actual nivel de vida con el que preva leci durante la edad media y las primeras centurias de la moderna. Sin embargo, slo la deduccin terica puede advertirnos de cunto el liberalismo y el capita lismo hubieran podido conseguir de habrseles dejado rienda suelta en el cabalgar histrico (*).

(*)

A. H .: Pgs. 1205-1212, pobreza (N. del E.).

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5.

Liberalismo y capitalismo

Aquellas sociedades lii quo se aplican priucipios libe rales suelen calificarse de capiliilislas y capitalismo se denomina el rgimen que en ellas imiter. Difcil en verdad es, hoy en da, evidenciar la onornu* potencialidad social del capitalismo, dadas las circunstancias preva lentes y el que la poltica econmica liberal slo parcial mente fuera puesta en prctica. C.ab(, no obstante, de nom inar con justeza a nuestra |ocu la edad del capita lismo, ya que toda la actual rlfueza proviene de la opera cin de instituciones t[])icamente caj)!!alistas. La m a yora de nuestros contemporneos gozan de un nivel de vida m uy superior al que los ms ricos y privilegiados, hace tan slo unas i>ocas generaciones, disfrutaban, gracias a las ideas liberales que an sobreviven y a lo que del capitalismo queda. Los demagogos, desde luego, con su habitual retrica, presentan las cosas de modo diametralmente opuesto. Los adelantos en los mtodos productivos dicen sirven tan slo para enriquecer cada vez ms a las m i noras favorecidas por la fortuna, mientras las masas van hundindose en pobreza progresivamente creciente. La ms m nim a reflexin, sin embargo, evidencia que los progresos tcnicos e industriales todos se orientan hacia el enriquecimiento y progreso de las gentes hum il des. Trabajan, directamente, para stas las grandes industrias de bienes de consumo e, indirectamente, las que fabrican m aquinaria y productos semiterminados. Los enormes progresos industriales de las ltimas dca das, as como los del siglo x v iii y los de la con frase poco certera llam ada revolucin industrial dieron invariablemente lugar a una mejor satisfaccin de las necesidades populares. E l desarrollo de la industria textil, la mecanizacin del calzado, las mejoras en la conserva y el transporte de los alimentos benefician a una clientela cada da ms amplia. Es por eso por lo que las gentes visten y comen hoy mejor que nunca.

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La produccin masiva no slo procura comida, habitacin y vestimenta a los ms humildes, sino que atiende tam bin otras muchas necesidades populares. La prensa y cl cine gratifican a muchos; el teatro y otras manifesta ciones artsticas, antes slo de minoras, se han transfor mado en espectculos de masas. La apasionada propaganda antiliberal, que retuerce los hechos ponindolos del revs, ha dado lugar, sin embargo, a que las gentes asocien los conceptos de libe ralismo y capitalismo con la imagen de u n mundo su mido en pobreza y miseria siempre crecientes. No consi guieron los demagogos, a pesar de tan ta palabrera, dar a los trminos liberal y liberalismo un tono verdaderamente peyorativo, como era su deseo. Las gentes, pese a tanto lavado de cerebro, siguen viendo cierta asociacin entre aquellos vocablos y la palabra libertad. Por eso los escritos antiliberales no atacan demasiado al liberalismo, prefiriendo atribuir al ca pitalismo todas las infamias que, en su opinin, engen dra realmente el liberalismo. Porque el vocablo capita lismo evoca en las gentes la figura de un patrono sin entraas que no piensa ms que en su personal enrique cimiento, aunque sea a costa de los dems. Pocos son, en verdad, quienes advierten que el orden social estructurado de acuerdo con los autnticos prin cipios liberales un solo camino deja franco a empresarios y capitalistas para enriquecerse, a saber, el atender del mejor modo posible las necesidades de las gentes. La propaganda antiliberal, desde luego, lejos de evocar el capitalismo cuando alude a la prodigiosa elevacin del nivel de vida de las masas, lo cita slo cuando denuncia las ta n lamentables realidades generadas precisamente por las limitaciones impuestas a la sistemtica liberal. No se dice, por ejemplo, que fue el capitalismo quien puso al alcance de las masas el azcar, golosina a la par que alimento. Acsasele, en cambio, cuando, en cierto pas, el precio interior del azcar sobrepasa la cotizacin m undial por la actuacin de especfico crtel. Como

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si tal pudiera ocurrir en un orden social estrictamente liberal! Porque, sin protecciones tarifarias, no es posible la formacin de crtel alguno que eleve el trecio de cual quier cotizacin del mercado internacional. La cadena argumeiital empleada por la demagogia para echar la culpa al liberalismo de cuantos perjuicios las medidas antlliberales ocasionan es del tenor siguiente. Cominzase por afirmar, sin recurrir, desde luego, a probanza alguna, que el liberalismo favorece los intereses de capitalistas y empresarios, con el correspondiente perjuicio para el resto de la poblacin, de suerte que progresivamente se va euricpieciendo a los ricos y pauperizando a los pobres. Dcese, despus, <iue muchos capi talistas y empresarios son jtartidarios del ])roteccionismo tarifario, habiendo algunos, incluso, como los fabricantes de armamento, que recomiendan una poltica de pre paracin blica. De tal concatenacin surge, de pronto, la conclusin de que todo ello es consecuencia de la propia mecnica capitalista . La verdad, sin embargo, es otra, ll liberalismo no trajaja en favor de grupo alguno, sino en inters de la lum anidad entera. E l empresario o capitalista, perso nalmente, nada tiene que ganar con el liberalismo. Convinele a l tanto como a cualquier otro. Es ms, aun si algn empresario o capitalista |)retendiera ocul tar personales conveniencias tras la mscara del pro grama liberal, r)idamente alzaranse contra tal prop sito los dems empresarios y capitalistas, defendiendo su propio inters. No son tan simples las cosas como suponen quienes por otras partes ven conveniencias y partes interesadas. E l que el gobierno imponga, pongamos por caso, una tarifa proteccionista a la im portacin de los ])roductos siderrgicos no puede expli carse simplemente diciendo que tal medida beneficia a los magnates del acero. I orque hay gentes en el pas, empresarios incluso, a quienes la medida perjudica; y, adems, los que se benefician con la proteccin tari faria constituyen minora en permanente reduccin.

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No cabe tampoco hablar de cohechos y sobornos, pues los que por tales medios son corrompidos constituyen evidentemente exigua minora y, por qu slo los pro teccionistas se gastan, al efecto, el dinero y no lo hacen sus oponentes, los partidarios del libre cambio? La ideologa en que la tarifa proteccionista se am para no la crean ni las partes interesadas ni los sobor nados, sino los idelogos que engendran pensamientos que luego, por desgracia, inform arn la actividad del pas entero. Las gentes argumentan en antiliberal, por ser la idea que prevalece; hace cien aos, en cambio y en razn a lo mismo, la mayora discurra en trminos liberales. Si hay empresarios favorables al proteccio nismo, ello no es sino consecuencia del antiliberalismo que todo lo embarga. Tal hecho, desde luego, nada tiene que ver con la doctrina liberal (*).

G.

Las races psicolgicas del antiliberalismo

Slo mediante lgico discurso, desde luego, vamos a abordar, en el presente libro, el problema de la co operacin social. La raz del antiliberalismo no puede, sin embargo, ser aprehendida por va de la razn pura, pues no es de orden racional tal oposicin, constituyendo, por el contrario, fruto de patolgica disposicin mental, que brota del resentimiento, de neurastnica condicin, que cabra denominar el complejo de Fourier, en recuerdo del conocido socialista francs. No vale la pena hablar demasiado del resentimiento y de la envidiosa malevolencia. Est uno resentido cuando odia tanto que no le preocupa soportar dao personal grave con tal de que otro sufra tambin. Gran nmero de los enemigos del capitalismo saben perfecta mente que su personal situacin se perjudicara bajo
(*) A. H .: Pgs. 415-418, soberana del consumidor; 8gg-goS, revolucin industrial (N. del E.).

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cualquier otro orden econmico. Propugna, sin embargo, la reforma, es decir, el socialismo, con pleno conocimiento de lo anterior, por suponer que los ricos, a quienes en vidian, tam bin, por su parte, padecern. Cuntas veces omos decir que la penuria socialista resultar fcilmente soportable ya que, bajo tal sistema, todos sabrn que nadie disfruta de mayor bienestari Cabe, desde luego, combatir el resentimiento con argumentos lgicos. Puede, evidentemente, hacrsele ver al resentido que a l lo que le interesa es mejorar su propia posicin, independientemente de que los otros prosperen ms. E l complejo de Fourier, en cambio, resulta ms difcil de combatir. Estamos, ahora, ante una grave enfermedad nerviosa, una autntica neurosis, cuyo tratamiento compete ms al psiquiatra que al legislador. Constituye, sin embargo, circunstancia que debe ser tenida en cuenta al enfrentarse con los problemas de nuestra actual sociedad. La ciencia mdica, por desgracia, se ha ocupado m uy poco del complejo de Fourier. Se trata de tema que casi pas inadvertido a Freud, el gran maestro de la psicologa, as como a sus seguidores en la teora de las neurosis, pese a que tal escuela supo alum brar la nueva va, la nica coherente y sistemtica, para tratar desrdenes mentales de este tipo. M uy difcil es alcanzar, en esta vida, todo lo que cada cual ambiciona; ni uno por m illn lo consigue.. Los grandiosos proyectos juveniles, aunque la suerte acompae, cristalizan luego m uy por debajo de lo pre visto. Mil obstculos destrozan planes y ambiciones y la personal capacidad resulta insuficiente para conseguir aquellas altas cumbres que uno pens fcilmente escalar. Diario drama es para el hombre ese fracaso de las ms queridas esperanzas, esa paralizacin de los ms am bi cionados planes y la percepcin de la propia incapacidad para conseguir las ta n apetecidas metas. Pero eso a todos nos sucede. De dos formas puede el hombre reaccionar ante tal

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realidad. Goethe, con su sabidura prctica, nos ofrece una solucin:


Crees t, acaso, que deba odiar la vida y refugiarme en el desierto simplemente porque no todos mis infantiles sueos fructificaran?

dice su Prometeo. Y Fausto en la mayor ocasin, como sabio resumen, advierte que:
No merece disfrutar ni de la libertad ni de la vida quien no sepa, a diario, reconquistarlas.

Desgracia terrena alguna puede mellar espritu y voluntad de tal categora. Quien acepte la vida como en realidad es, resistindose a que la misma le avasalle, no necesita recurrir a piadosas mentiras que gratifi quen su atormentado ego. Si el triunfo tan largamente aorado no llega, si los hados, en un abrir y cerrar de ojos, desarticulan lo que tantos aos de duro trabajo cost estructurar, no hay ms solucin que seguir la borando como ?i nada hubiera pasado. As acta quien osa m irar cara a cara al desastre y es capaz de no deses perar jams. E l neurtico, en cambio, no puede soportar la vida como en verdad es. La realidad resulta para l demasiado dura, agria, grosera. Carece, en efecto, a diferencia de la persona saludable, de capacidad para seguir adelante, siempre, como si tal cosa. Su debilidad se lo impide. Prefiere escudarse tras meras ilusiones. La ilusin, segn Freud, es algo deseadq, una especie de consola cin que se caracteriza por su inm unidad ante el ataque de la lgica y de la realidad. No es posible por eso curar a quien de tal m al sufre apelando a la lgica o a la demtjstracin del error en que aqul se debate. H a de ser el propio sujeto quien se automedique, llegando a com prender l mismo las razones que le inducen a rehuir la realidad, prefiriendo acogerse a vanas ensoaciones.

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La teora de las neurosis es la nica (lue puede expli car el xito de las ideas de 1 onricr, a(piil loco descen diente de otra mente no menos psic|)ala. No vale la pena transcribir aqu pasajes de sus escrilos para evi denciar la locura que le dominaba, 'lales datos interesan slo al psiquiatra o, tal vez, a quienes gustan leer lo que obscenas mentes escriben. Dejemos a un lado el tema, pero no olvidemos advertir que el marxismo, en cuanto abandona su pomposa retrica dialctica, la difamacin o el sarcasmo del oponente, nada nuevo aade a lo que Fourier, el utpico, ya dijera. Parte el marxismo, en su construccin de la sociedad socialista, como Fourier hiciera, de dos presupuestos contradichos tanto por la lgica como por la realidad experimental. Supone, en efecto, el escritor socialista, por un lado, que el subs trato material de produccin ofrecido por la naturaleza, sin necesidad de la intervencin del esfuerzo humano, es tan abundante que no precisa ser economizado y de ah la confianza marxista en un trcticamente ilim i tado incremento de la produccin; de otro lado, supone que en la comunidad socialista el trabajo dejar de ser una carga para transformarse en un placer, hasta el punto de que llegar a constituir hi primordial exi gencia vital. Estamos, desde luego, en el reino de Jauja, donde todos los bienes son superabundantes y el trabajo constituye pura diversin. E l marxista, desde las olmpicas alturas de su so cialismo cientfico , desprecia el romanticismo y los romnticos. E l procedimiento de aqul, sin embargo, en nada difiere del de stos. E n vez de hallar la forma de superar los obstculos que le im piden alcanzar los fines apetecidos, los escamotea, perdindolos de vista entre las brumas de la fantasa. La mentira piadosa tiene doble utilidad para el neurtico. Le consuela, por un lado, de sus pasados fracasos, abrindole, por otro, la perspectiva de futuros xitos. E n el caso del fallo social, el nico que en estos momentos interesa, consuela al interesado la idea de

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que, si dej de alcanzar las doradas cumbres ambiciona das, ello no fue culpa suya, sino efecto obligado del de fectuoso orden social prevalente. E l malcontento confa en que la desaparicin del sistema le deparar el xito que anteriormente no consiguiera. Vano, por eso, re sulta evldndajle_aue-J^--sofiada._ntopa^s inviable j r que slo sobre la slida base de la propiedad privada de k)s medis~dg~|Jroduccin cabe cimentar una organizacin acogida a la divisin social del trabajo. E l neurtico se aferra a su tan querida mentira piadosa y, en el trance de renunciar a sta o a la lgica, sacrifica la se gunda, pues la vida, sin el consuelo que el ideario socia lista le proporciona, resultara insoportable. Porque, como decamos, el marxismo le asegura que de su per sonal fracaso no es l el responsable; es la sociedad la culpable. Ello restaura en l la perdida fe, liberndole del sentimiento de inferioridad que, en otro caso, le acomplejara. E l socialismo, para nuestros contemporneos, cons tituye divino elixir frente a la adversidad; algo de lo que le pasaba al devoto cristiano de otrora, que sopor taba mejor las penas terrenales confiando en un feliz mundo ulterior, donde los ltimos seran los primeros. La promesa socialista tiene, sin embargo, m uy diferentes consecuencias, pues la cristiana induca a las gentes a llevar una conducta virtuosa, confiando siempre en una vida eternai y una celestial recompensa. E l partido, en cambio, exige a sus seguidores disciplina poltica abso luta, para acabar pagndoles con esperanzas fallidas e inalcanzables promesas. E n lo expuesto consiste el hechizo de la ensoacin socialista; estn convencidos sus partidarios de que, tan pronto como el socialismo se implante, conseguirn cuanto hasta ahora no lograran. Los escritos socialistas no slo prometen riqueza para todos, sino tam bin amor y felicidad conyugal, pleno desarrollo fsico y espiritual, la aparicin por doquier de grandes talentos artsticos y cientficos. Trotsky, no hace mucho, asegu

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raba que, en la sociedad soclallHla, el hombre medio llegar a igualarse a uii Aristteles, uii Goethe o un Marx. Y, por encima de tules cumbres, picos an mayores se alzarn (1). I1 paraso soclullsla ser el reino de la perfeccin, poblado por superhombres totalmente feli ces. Tales son las sinrazones (pie lu literatura socialista entera rezuma, l ero es ])reclsamente tanto desvaro lo que atrae y convence u lu muyorlu. No hay, desde luego, en el mundo, pshjuiatras sufi cientes para atender a todos los Inficionados por el com plejo de Fourier; su nmero es excesivo. Tienen que pro curar curarse ellos mismos, reconociendo la realidad de la vida, el que cada cual ha de soportar su propio des tino, que no cabe hallar chivos expiatorios y que es preciso percatarse de las lnconnu)vlbles leyes que rigen la hum ana cooperacin social (*).

(i) Leon Trotsky, Literature and Revolution, trad, por R. Stransky (Londres, 1925), pg. 256. (*) A. H .: Pgs. 120-121, ensoaciones socialistas: 457-459. condenacin moral del beneficio: 979-991. armonia de intereses (N. del E.).

Los fundamentos de la poltica liberai

1.

La propiedad

La sociedad hum ana es una asociacin de individuos deseosos de actuar conjuntamente, de cooperar entre s. I<'rente a la aislada actividad individual, tal accin concertada, basada en el principio de la divisin del tra bajo, posee la ventaja de generar una productividad mayor. Cuando los hombres, coordinadamente, laboran conforme a tal principio (permaneciendo igual todo lo dems) obtienen un producto, no igual a la suma de los diversos esfuerzos autosuficientes, sino considerable mente superior. E n esto se basa la civilizacin humana. I>a divisin del trabajo distingue al hombre de los ani males; convierte al dbil ser humano, de menor fuerza (jue casi todas las bestias, en amo del mundo y creador de las maravillas de la tecnologa. Sin su concurso, no habramos, desde luego, podido mejorar nuestra situa cin con respecto a la de nuestros antepasados de hace un m illar o diez millares de aos. Pero no basta el trabajo humano, por s solo, para incrementar el bienestar social. Para que sea fecundo ha de unirse a las materias primas y a los diversos recur sos que la naturaleza pone a disposicin del hombre. La tierra, por un lado, con cuantos elementos y fuerzas contiene, y el trabajo, por otro, constituyen los dos fac tores de produccin, en principio, disponibles; la coor

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dinacin de ambos, adecuadamente practicada, engendra esa m ultitud de bienes (pie nos permiten satisfacer las materiales necesidades humanas, l'ero el proceso produc tivo requiere no slo esfuerzo laboral y recursos natura les, sino la concurrencia, adems, do productos interme dios, o sea, factores naturales ya j)arcialmente transfor mados por trabajo humano i)reviainente ejecutad. E n el lenguaje econmico (listinguinu)s, por tanto, tres factores de produccin: tral>ajo, tierra y capital. E l concepto tierra comprende cuantas materias y energas la naturaleza pone a nuestra disposicin en la corteza terrquea, incluidos naturalmente el subsuelo, el m ar y el aire. Bienes de capital, en cambio, son productos intermedios elaborados por el esfuerzo humano a partir del elemento tierra con destino a ulteriores producciones, es decir, mquinas, herramientas, artculos m anufactu rados de toda clase, etc. Esto sentado, ha llegado el momento de considerar los dos diferentes sistemas de cooi)eracin hum ana que, bajo el signo de la divisin del trabajo, cabe imaginar, o sea, el que se ampara en la i)ro])icdad privada de los medios de produccin y el que se basa en la propiedad comunitaria de los mismos. Denominamos a este segundo socialismo o comunismo y a aqul liberalismo o tam bin capitalismo, desde que, en el siglo x ix , gracias a l propagse la divisin del trabajo por, prcticamente, todo el globo terrqueo. Entienden los liberales que, en una sociedad basada en la divisin del trabajo, el capi talismo, o sea, la propiedad privada de los medios de produccin, constituye el nico sistema de cooperacin hum ana viable. Aseveran, igualmente, que el socialismo, el orden colectivo en el que el estado controla el destino de los medios de produccin, es totalmente invlido. Y , por ltim o, mantienen que una socializacin parcial de los factores productivos restringe la cuanta de bienes disponibles, empobreciendo a la comunidad, lejos de enriquecerla.

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Los principios del liberalismo se condensan en una sencilla palabra: propiedad; es decir, control privado de los factores de produccin (pues los bienes de consumo tienen, evidentemente, que ser siempre de condicin privada). Todas las restantes exigencias liberales derivan de tal fundam ental presupuesto. Los liberales conjugan y enlazan el concepto de propiedad con los de libertad y paz. E n tal sentido argu ment el liberalismo desde su origen; pero no son m oti vos histricos los que nos inducen a seguir pensando as. ll moderno ideario liberal ha superado ampliamente las tesis de los primitivos autores de la escuela, gozn dose hoy de una mucho ms clara y precisa comprensin de la mecnica del mercado, gracias a los progresos de (le la ciencia econmica en las ltimas dcadas. De ah (ue paz y libertad sigan luciendo en el frontispicio del programa; pero, como decamos, no es por ello por lo que los antiguos liberales proclaman eso, sino en razn a liaber los modernos comprendido y demostrado que aqullas slo pueden conseguirse a travs de la primor dial peticin liberal: la propiedad privada de los medios de produccin. H a habido, ltimamente, que destacar esto, o sea, que el ideario, desde un principio, patrocinaba paz y libertad, por haber quienes nos acusan de que la borbamos en contra de esos dos objetivos que induda blemente todo el mundo ansia conseguir (*).

2.

La libertad

Hallbase, en Europa, desde la edad moderna, tan enraizado el ideal de libertad, que nadie atrevase a someterlo a discusin. Los occidentales hablbamos

(*) A. H.; Pgs. 407-415, 473-477. 953-956, 991-993, P>'0piedad (N. del E.).

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siempre de la libertad con respeto y reverencia; quedarale reservado a Lenin el calificarla de mero prejuicio burgus . Tal disposicin de nimo, cosa que muchas veces se olvida, fue tam bin fruto del pensamiento liberal. La palabra liberalismo deriva evidentemente de libertad. Y serviles denominaban los espaoles, en sus contiendas del siglo pasado, a quienes se oponan a loa liberales. Porque es lo cierto que, antes del orto del liberalismo, clarividentes filsofos, fundadores, clrigos y polticos, animados de las mejores intenciones y autnticos am an tes del bien de los pueblos, predicaron que la institucin servil, la esclavitud de una parte del gnero humano, no era cosa mala ni injusta, sino por el contrario, normal mente til y beneficiosa. H aba hombres y pueblos des tinados, por su propia naturaleza, a ser libres, en tanto que existan otros a quienes convena ms el estado servil. Y no eran slo los amos quienes as se pronunciaban; la gran mayora de los esclavos pensaba lo mismo. Para stos tal condicin tena tam bin sus ventajas; no haban, desde luego, de preocuparse del sustento; eso era cosa del dueo. De ah que no fuera la fuerza, la coaccin, lo que, en general, retuviera al esclavo. Pensadores sinceramente humanitarios, cuando el liberalismo, en el siglo X V I I I y primera m itad del x ix , se alz en favor de la emancipacin del siervo de la gleba europea y del negro americano, no silenciaron, desde luego, su honesta oposicin. E l trabajador servil argumentaron hallbase habituado a su condicin y no la consideraba mala. Qu iban a hacer libres? Sentiranse desampara dos, al no poder recurrir a su antiguo seor; no sabran ni administrar los propios asuntos; apenas acertaran a conseguir lo indispensable para cubrir sus ms ele mentales necesidades. La emancipacin, por tanto, antes que beneficio, iba a irrogarles grave perjuicio. H oy nos resulta asombroso comprobar que muchos de aquellos esclavos comulgaban enteramente con tales

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ideas. Hubo liberales incluso que, por contrarrestar esas opiniones, quisieron hacer ver, exagerando muchas veces la realidad, que los casos excepcionales de crueldad de que indudablemente a veces fueron vctimas siervos y esclavos constituan la regla comn. La verdad es que tales excesos jams constituyeron generalizada conducta. Hubo, desde luego, no vamos a negarlo, supuestos aislados de abuso y violencia, resultando tales hechos motivacin adicional para la abolicin del sistema. No es menos cierto, sin embargo, que el trato ((ue los dueos daban a sus esclavos era, normalmente, suave y humano; porque econmicamente as ms a aqullos convenales. Quienes propugnaban la abolicin de la servidumbre, aduciendo argumentos de tipo humanitarista, quedbanse dialcticamente desarmados cuando se les probaba (fue, en muchos casos, la institucin favoreca e intere saba tam bin a los pobres seres esclavizados. Lgica era la perplejidad puesto que un solo razonamiento vlido hay contra la esclavitud, desarbolando toda otra dialctica, a saber, que el trabajo del hombre libre es incomparablemente ms productivo que el del esclavo. Carece ste, en efecto, de inters personal por producir lo ms posible. Aporta a regaadientes su esfuerzo y slo en la medida indispensable que le permita eludir el correspondiente castigo. E l trabajador libre, en cambio, sabe que cuanto mayor sea su productividad mayor tambin, en definitiva, ser la recompensa que le corres ponda. Da de s todo lo que puede por ver incrementada la propia retribucin. Cun superior es la cura y aten cin que el moderno conductor de un tractor pone en la labor a l encomendada comparativamente a la que en la suya ponan los esclavizados siervos de la gleba rusos! E l raudal de energa e inteligencia que la moderna actividad industrial requiere slo el trabaja dor libre puede aportarla. Inconsecuentes parlanchines son los nicos que ponen

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duda la conveniencia de la libertad individual. D irn que hay pueblos destinados, por naturaleza, a la servi dumbre, constituyendo deber de las razas superiores el mantenimiento de tal estado de cosas. E l liberal se rebela contra esas monsergas. Reclama la libertad para todos los seres humanos por motivaciones de otra ndole. Al postular aqulla, no invoca, desde luego, ni a Dios ni a la Naturaleza; primero de todo, porque humildemente reconoce ignorar cules pudieran ser los designios n timos de Dios o de la Naturaleza, procurando consecuen temente evitar arbitrarias apelaciones a tales entidades, siendo as que lo que estamos discutiendo son problemas puramente tcnicos; y, en segundo lugar, porque lo nico que afirma y prueba es que el trabajo libre es ms productivo que el servil, resultando consecuentemente aqul de mayor beneficio que ste para cuantos habitan el globo terrqueo. No aboga, desde luego, el liberal por la abolicin de toda institucin de condicin servil en razn a que las mismas constituyan inadmisible abuso y reprochable ventaja que a los amos beneficia; lo hace, simplemente, por hallarse convencido de que tales ordenamientos sociales reducen el bienestar de la colectividad entera, incluido el de aquellos amos supuestamente ta n gratificados. De haberse m antenido, como antiguamente, en rgimen de esclavitud a los trabajadores, el impresionante progreso econmico de los ltimos ciento cincuenta aos no hubiera sido posi ble. Careceramos de ferrocarriles, automviles, aviones, buques a motor, luz y energa elctrica, industria qu mica, etc., como les aconteci a griegos y romanos, quienes, pese a su indudable perspicacia en otros terrenos, no supieron defender un sistema de mercado libre. Con la abolicin de la esclavitud, beneficise todo el m undo, tanto los esclavos como sus poseedores. E l obrero occidental vive hoy mejor que los antiguos farao nes, pese a no contar, como fuentes de ingresos, ms que con su personal esfuerzo, mientras los monarcas egipcios disponan de miles de esclavos. E l viejo nabab
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oriental, si pudiera contemplar el nivel de vida del iiombre medio actual, preferira ste con respecto al que l disfrut, por mucho que se diga(*).

L a paz Hay, hoy en da, personas guiadas por indudable y genuino idealismo que abominan de la guerra por engen drar dolores y muertes sin cuento. Tales filantrpicos argumentos, sin embargo, pierden valor dialctico y suasorio cuando se enfrentan con quienes aseguran que lo bueno para la hum anidad es la blica pugna. Recono cen estos ltimos, desde luego, que toda conflagracin comporta penalidades y sufrimientos; replican, sin embar go, que el conflicto armado es el factor que obliga al gnero humano a ingeniarse, lo que le hace prosperar. La guerra, dijo un filsofo griego, es el origen de todas las cosas; y millares de escritores repitieron despus gustosos el aserto. E l hombre, en paz, degenera. Slo la guerra despierta en l dormidas energas y talentos, imbuyndole sublimes ideales. La hum anidad se hundi ra en repugnante indolencia y marasmo si el conflicto blico desapareciera de la faz terrquea. Difcil, desde luego, frente a tales tesis, resltales argir a aquellos enemigos de la guerra que limtanse a decir que la misma implica duros sacrificios para las gentes, pues, como veamos, sus oponentes aseguran que tales tribulaciones no son en vano y que, desde un punto de vista social, vale la pena sean soportadas por unos y otros. Si fuera realmente cierto que la guerra es el origen de todas las cosas, las penalidades que com porta deberan tenerse por inexcusables costos que el bienestar comn exige. Cabra intentar la atenuacin
( ) A. H.; Pgs. 303-307, vnculos contractuales y hegem nicos; 432-440, libertad y mercado; 915-924, esclavos y bestias; 1.108 -1.111, Roma (N. del E.).

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de tales sufrimientos, pero nunca abolir la confrontacin e im plantar paz perpetua. Al liberal, desde luego, repgnale el conflicto armado; no argumenta, sin embargo, por las antes citadas vas humanitarislas, pues comienza pensando que no es la guerra, sino la paz, el origen de todas las cosas. La coope racin social arguye hace avanzar a la humanidad, distinguiendo el hombre de las bestias. Slo la coordi nada labor social es productiva; slo ella crea riqueza, estructurando los presupuestos materiales que permi tirn despus al hombre progresar en lo espiritual. La guerra, en cambio, nada produce; slo destruye. La agresin, la carnicera, el aniquilamiento y la devasta cin son rasgos comunes que nos asemejan a las bestias de la jungla, no ms brutales y destructoras que los hu manos a veces; el trabajo productivo, por el. contrario, constituye la nota distintiva del ser racional. La filosofa humanilarista condena la guerra, aun cuando pudiera provocar consecuencias socialmente beneficiosas. El liberalismo va ms adelante; detesta el conflicto blico, civil o internacional, independientemente de lo anterior, por hallarse convencido de que slo dao social puede irrogar. El puro amante de la paz, humildemente postrado ante el gran jerifalte, dcele: Encarzcote no desenca denes la guerra, aunque tengas fundadas esperanzas de que el triunfo ha de reportarte beneficio; s noble y m agnnimo y renuncia a la victoria que te sonre, aun cuando tu pacifismo pueda im plicar prdida para ti. El liberal, en cambio, arguye por otra va. Entiende que la guerra constituye un mal para todos, incluso para el vencedor, siendo la paz, siempre, desde el punto de vista social, mejor que la guerra. No le pide al fuerte que se sacrifique; procura hacerle ver que la coexistencia re sulta ta n interesante y beneficiosa para l como para el dbil oponente a quien considera vctim a fcil. Guando un pueblo amante de la paz se ve atacado por belicoso enemigo debe, desde luego, ofrecer la m xim a

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resistencia, haciendo cuanto en su mano est por repeler la agresin. Son encomiables, a no dudar, los actos de (juienes, en guerra defensiva, pelean por la libertad y la vida; admirables su entrega y coraje. Dignos de alabanza, en tales casos, resultan el desprecio a la muerte, el valor y el arrojo de los combatientes, que luchan por un fin justo. Lo que no se puede es dar a las aludidas vir tudes castrenses valor absoluto, independientemente del objetivo que a su travs se persiga. Porque, en tal caso, igualmente nobles habramos de estimar la audacia, la intrepidez y el menosprecio del peligro del delincuente comn. No olvidemos nunca que la accin humana, per se, jams es ni buena ni m ala; la calificamos de en comiable o infame, segn el fin que la misma persiga, segn las consecuencias que vaya a provocar. A dm ira mos, por ejemplo, a Lenidas cuando le vemos morir defendiendo la independencia patria; m uy otro, en cambio, sera nuestro juicio si lo contemplramos su cumbir al frente de una horda invasora, intentando sojuzgar y expoliar a un pueblo pacfico que nada le haba hecho. E l dao que las blicas contiendas, civiles o interna cionales, irrogan al progreso de la comunidad hum ana resulta evidente en cuanto advertimos las ventajas que la divisin del trabajo lleva consigo aparejadas. Gracias a sta, el individuo autosuficiente transfrmase en el animal social de que hablara Aristteles. La hostili dad entre las bestias o entre salvajes, que no actan comunitariamente, poco afecta a la base econmica de su modo de vivir. Pero las cosas cambian cuando la dis cordia surge entre gentes que ya estn operando bajo un rgimen de divisin social del trabajo, pues, en este caso, todo el mundo labora de forma especializada; nadie vive de modo autnomo e independiente; es preciso el recproco auxilio y apoyo. E l antiguo propie tario de extenso dominio que produca cuanto sus ocu pantes consuman poda pelear con el vecino igualmente autosuficiente. Pero, en la pequea aldea ya no es lo

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misino; si el baiulo del herrero m ir a en colisin con el del zapatero, los unos carecern de calzado y los otros de herramientas metlicas. La guerra civil colapsa la divisin del trabajo, en la medida en (|iie obliga a cada grupo contendiente a autoabastecerse. Y es ms; aquella divisin laboral no hubiera ni siciuiera aparecido de haber previsto los interesados la lucha subsiguiente Por eso, la cooperacin social slo puede prosperar e intensificarse donde exista previsible paz duradera. Tal pacfica perspectiva constituye, al respecto, conditio sine qua non. La divisin del trabajo restrngese, en otro caso, al estrecho territorio del pobl lugar o, incluso, al mero predio familiar. Entre el agro y la urbe, por ejemplo con los campesinos suministrando grano, ganado, leche y m antequilla a la ciudad, a cambio de los productos manufacturados por quienes en ella ha bitan es imprescindible la paz, al menos en el corres pondiente mbito regional. Si se quiere que el sistema sea operativo en todo el pas, la guerra civil debe quedar prohibida; para extenderlo al mundo entero, es precisa paz permanentemente entre las naciones. Consideramos, hoy, estpido y sin sentido que una metrpoli como Londres o Berln guerrease con los dis tritos rurales circundantes. Durante muchos siglos, sin embargo, las aglomeraciones urbanas no descartaron tal posibilidad, adoptando las medidas del caso. Gran nmero de ciudades europeas construyeron sus murallas y fortificaciones previniendo la posibilidad de cultivar vituallas intra muros. E l mundo, an a principios del siglo pasado, hallbase dividido en regiones autosuficientes que prcticamente no comerciaban entre s. Incluso las reas ms desarro lladas de Europa cubran casi enteramente sus necesi dades con productos propios. E l comercio interregional era m nimo, limitndose a aquellas mercancas que, por razones climatolgicas, no podan obtenerse en la zona propia. Hasta las aldeas, en la m ayor parte del m undo, se autoabastecan. Los conflictos blicos.

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l)ues, que pudieran desarrollarse en torno a tales centros autosuficientes poco afectaban al nivel de vida de la l)oblacin civil. Europa entera, por eso, no sufri dema siado cuando Napolen decret el embargo de los pro ductos ingleses y de las mercancas de ultram ar que, a travs de la Gran Bretaa, accedan al continente. Tal bloqueo, de haberse impuesto drsticamente, cosa que no sucedi, hubiera supuesto para los europeos la carencia de caf y azcar, algodn, especias y algunas maderas raras. Esas mercaderas, sin embargo, jugaban tan slo papel secundario en los hogares de la inmensa mayora de la poblacin. Las relaciones comerciales de mbito m undial nacieron al amparo del espritu liberal y del capitalismo del siglo pasado. La nueva filosofa permiti la aparicin del moderno aparato productivo, cada vez ms especia lizado y de mayor perfeccin tecnolgica. Consiguise que el trabajador ingls, por ejemplo, tuviera, en cierto sentido, a su servicio a gentes de los cinco continentes. Japn o Ceiln le suministraban el t del desayuno; Brasil o Java, el caf; las Indias Occidentales, el azcar; Australia o Argentina, la carne; Norteamrica o Egipto, el algodn; mientras el cuero de sus zapatos proceda de la India o de Rusia. Las manufacturas inglesas, con las que, desde luego, tales bienes se pagaban, llegaban a todos los rincones del m undo, a las ms apartadas al deas y explotaciones agrcolas. Fue posible tan espec tacular transformacin por cuanto el pensamiento liberal hizo ver a las gentes que los conflictos blicos podan y deban ser evitados. Los pueblos occidentales llegaron a pensar que la guerra, entre gentes civilizadas, era un fenmeno ya del pasado. Lo malo es que las cosas evolucionaron de dispar m a nera. E l ideario liberal iba a ser pronto sustituido por programas socialistas, nacionalistas, proteccionistas, im perialistas, estatistas y militaristas. Mientras un K ant o un H um boldt, un Bentham o un Cobden no se cansaban de cantar los elogios de la paz, pronto vendran otros

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que proclamaran las excelencias de la conflagracin blica, tanto civil como internacional. Triunfaron en, definitiva, por desgracia, estas ltimas prdicas, desen cadenando la gran guerra, conflicto que evidenci a los que en ella hubimos de participar la imposibilidad de cohonestar el combate armado y la divisin del trabajo ().

4.

La igualdad

Notable es la disparidad, entre los primitivos y los modernos liberales, tanto por lo que atae al plantea miento del asunto, como al modo de abordarlo. Los liberales del siglo x v iii, guiados por las ideas de la Ilus tracin, apoyndose en un supuesto Derecho Natural cuya existencia, as, alegremente, sin pensarlo dos ve ces, presuponan, demandaban la igualdad para todos, tanto en la esfera poltica como en la civil, sobre la base de que los hombres ramos todos iguales. Dios nos cre a los humanos m uy similares argumen taban en cuanto a capacidad y talento, dotndonos a todos de un alma, de un espritu; las diferencias, entre unos y otros, eran slo superficiales, mera consecuencia de las humanas instituciones sociales, evidentemente transitorias. Lo imperecedero del hombre el alma, el espritu no era distinto en el rico con respecto al po bre, en el noble con respecto al plebeyo o en el blanco con respecto al hombre de color. Todo eso est m uy bien en el plano intelectual; pero lo que sucede es que, verdaderamente, no existe esa supuesta igualdad entre los hombres, por el simple hecho de que no nos paren as nuestras madres. Los humanos, en realidad, somos tremendamente dismiles. Hermanos, incluso, se diferencian por sus atributos fsicos y mentales. La Naturaleza jams se repite;
(*) A. H.: Pgs. 993-998, los modernos conflictos; 1.185-1.190, paz y guerra; 1 .198-1.201, la inutilidad de la guerra (N. del E.)

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nunca produce en serie. Cada uno de nosotros, desde que nacemos, llevamos grabada la im pronta de lo indi vidual, de lo nico, de lo singular. No son, desde luego, idnticos entre s los hombres; por eso la aspiracin a que todos seamos iguales ante la ley nunca debe buscar amparo en una inexistente igualdad humana. Pero hay, sin embargo, dos razones que aconsejan no dar tratam iento desigual a nadie ante la ley. Y a hicimos alusin a una de ellas al destacar los inconvenientes so ciales que la institucin servil encierra. E l trabajador libre produce siempre incomparablemente ms que el esclavo porque sabe que su mayor dedicacin ser pre miada con una mejor remuneracin; de ah que sea socialmente ms productivo. La segunda consideracin que aboga por la igualdad ante la ley de todos los seres humanos radica en que tal circunstancia favorece el mantenimiento de la paz social. Tambin anteriormente dijimos que, para el bien de las gentes, convena evitar cualesquiera actos que perturbaran el pacfico y normal desarrollo de la divisin del trabajo. Esa deseada paz, sin embargo, m uy difcil resulta de mantener en una sociedad donde sean dispares los respectivos derechos de las diferentes clases. Quienes desconozcan los ajenos habrn de mantenerse en constante alerta ante la posi bilidad de que los discriminados se coaliguen y rebelen contra los detentadores de la situacin preponderante. De ah que convenga suprimir los privilegios clasistas para evitar conflictos sociales. Carece, por tanto, de sentido el acusar al liberalismo de ser enemigo de la igualdad, en razn a que propugna la misma tan slo ante la ley. No hay poder terreno que pueda hacer a las gentes realmente iguales entre s. Somos desiguales y seguiremos sindolo siempre. Por eso, para justificar la igualdad de los seres humanos bajo el imperio de la ley, ta n slo a objetivas considera ciones utilitarias, como las ms arriba consignadas, cabe apelar. E l liberalismo aspir siempre a lo mismo; en este nuestro mundo real no se puede pedir ms.

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Hacer blanco a un negro rebasa la capacidad humana. Pero lo que s se puede es otorgar al negro idnticos de rechos que al blanco, para que pueda ganar lo mismo que ste si produce tanto como l. Rearguyen, sin embargo, los socialistas que no es suficiente hacer a los hombres iguales ante la ley. Para, de verdad, igualarlos es preciso dar a todos los mismos* ingresos. No basta con abolir los privilegios de nacimiento y rango. H ay que rematar la tarea acabando con el ms grave de todos los privilegios, el que la propiedad pri vada otorga a los poseedores. Slo entonces quedar cumplimentado el programa liberal. Tal argumentacin supone que un liberalismo coherente ha de abocar, al final, en el socialismo, en la abolicin de la propiedad privada de los medios de produccin. Pero vamos a ver, ms de cerca, qu sea eso del pri vilegio. E l privilegio, en definitiva, se am para en una disposicin de carcter institucional que favorece a determinados individuos o grupos a expensas de los dems. Perjudica, indudablemente, a unos quiz la mayora , pero beneficia a aquellos en cuyo provecho fue ingeniado. Ciertos seores, bajo el orden feudal, eran jueces por nacimiento; heredaban el cargo y lo transm i ta n a sus descendientes; no contaba ni la preparacin jurdica ni las condiciones personales del sujeto; la fun cin judicial constitua, para ellos, saneada fuente de ingresos. Tales magistraturas eran indudables privile gios. Ahora bien, s, como sucede en el estado moderno, los jueces se eligen entre personas poseedoras de los necesarios conocimientos jurdicos y la oportuna ex periencia, los correspondientes nombramientos no supo nen privilegio alguno en favor de los designados. Se les nombra, no en el deseo de favorecerles personalmente, sino por ser las personas ms aconsejables para tal oficio, pues el conocimiento del derecho y la jurisprudencia constituyen requisito indispensable para desempear vlidamente la judicatura. Para decidir si cierta institu

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cin constituye privilegio, no debemos fijarnos tan slo en si beneficia a ste o a aqul; lo que im porta es aclarar si la misma, con independencia de ta l circunstancia, favorece o no el bienestar general. E l que uno, por ejem plo, sea capitn en alta m ar y marineros los dems acompaantes, quienes, consecuentemente, a aqul deben obediencia, pudiera interpretarse como privilegio del que manda. Pero, si el comandante posee la oportuna habilidad y los necesarios conocimientos, que le per miten sortear peligros y tribulaciones, no estamos ante privilegio alguno, pues el jefe est prestando un servicio, que le beneficia a l, pero tam bin a sus dependientes y al pblico. Por eso decimos que para saber si determinada dis posicin constituye particular privilegio, lo que uno debe investigar no es si reporta ventajas a unos u otros; lo importante es asegurarse de si redunda en beneficio de la generalidad de las gentes. Constatado que nica mente la propiedad privada de los medios productivos permite el prspero desarrollo de la sociedad, forzoso es proclamar que los derechos dominicales no cons tituyen privilegio alguno en favor de sus respectivos titulares; hallndonos ante singular institucin social que a todos beneficia y conviene, aun cuando, al propio tiempo, pueda resultar particularmente grata y venta josa para determinadas personas. E l liberalismo en modo alguno propugna el m anteni miento de la propiedad para beneficiar a los hoy po seedores. La defiende, pero no simplemente por evitar que los derechos dominicales sean negados o menospre ciados. Si el liberal llegara al convencimiento de que la supresin de la propiedad habra de redundar en bene ficio del inters general, propugnara indudablemente la adopcin de las correspondientes medidas, sin tener en cuenta para nada el perjuicio infligido a los actuales hacendados. La investigacin, sin embargo, hasta ahora, nos dice que el mantenimiento de la propiedad privada es buena y til para todos. Los ms pobres, esos que dicen

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que nada poseen, viven, en nuestra sociedad, incompa rablemente mejor que bajo ninguna otra; cualquier diferente sistema, de los muchos pensables, no puede llegar a producir ni m nim a fraccin de los bienes que el occidental genera (*).

5.

La desigualdad de rentas y patrimonios

La desigual distribucin de la riqueza y la disparidad de los ingresos individuales son los dos hechos ms controvertidos y que mayor repulsa engendran. H ay ricos y pobres y ello molesta; lo que conviene, pues, es redistribuir rentas y patrimonios sobre una base iguali taria para todos. Tan simple solucin, sin embargo, ha de ser rechazada de plano ])or evidentes consideraciones sociales. Resulta, en primer lugar, ineficaz. Son tantos los que, con res pecto a los denominados ricos, tienen ingresos relativa mente escasos, que apenas percibiran nada los pobres en ese tan deseado reparto. Debe, por otra parte, tenerse siempre presente que el producto anual bruto jam s es cantidad dada y ajena al correspondiente sistema aplicado para conseguirlo. La suma a distribuir es, desde luego, hoy en da, mucho m ayor que otrora lo fuera. Pero esa supletoria riqueza no surgi por genera cin espontnea, ni al amparo de un supuesto autom tico progreso tecnolgico. Esas tcnicas nuevas tan admiradas slo en el entorno econmico en que nacieron podan aparecer. La esplndida realidad que actual mente contemplamos es fruto del mecanismo productivo que, a lo largo de las dos ltimas centurias, hemos aplicado en Occidente. Y tales logros son precisamente consecuencia de la desigualdad de rentas y patrimonios, pues esa disim ilitud es el motor que a todos, ricos y
( ) A. H.: Pgs. 272-275, 1.044-1.049, 1.211, derecho natural, humana igualdad; 964-965, privilegios (N. del E.).

-ei

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pobres, induce a producir lo m ximo que en su mano est y al costo ms bajo posible, lo cual permite atender, cada vez mejor, las necesidades de las masas consumi doras. Suprimidos los aludidos estmulos, reducirase inevitablemente la riqueza total, de modo que, efec tuada la ta n ansiada redistribucin igualitaria, seran an ms mseras esas personas a las que, en la actuali dad, denominamos pobres. L a desigualdad, aunque parezca mentira, desempea otra funcin de no menor importancia: la de posibilitar cl lujo. Acerca del lujo se han dicho y escrito las mayores sandeces. Una y otra vez hemos visto afirmar que no era justo que unos nadaran en la abundancia mientras otros carecan de lo indispensable. E l argumento, a primera vista, parece contener algo de verdad; pero es slo en apariencia. Porque si demostramos que el con sumo suntuario desempea una funcin til en el sis tema, desde el punto de vista social, forzosamente iiabremos de convenir en la invalidez de tales crticas. Y a eso vamos. No defendemos el lujo, por supuesto, como a veces se hace, sobre la base de que los correspondientes gas tos dan de comer a m ucha gente. Si no se entregase el rico a sus dispendios dcese habra cantidad de pobres que careceran de ingresos. Eso es puro dislate. Si los poderosos no indujeran al mercado a invertir capital y trabajo en los correspondientes bienes, tales factores de produccin dedicaranse a la obtencin de mercancas distintas a esas que algunos tildan de su prfluas . Parece que lo primero a advertir, al abordar el tema (le lo suntuario, es que el lujo constituye concepto p u ramente relativo. Se dice que vive con lujo y ostentacin (luien lleva un tren de vida que contrasta con el de la mayora de sus contemporneos. Estamos, pues, funda mentalmente ante un concepto histrico. Cuntas cosas, hoy necesidades, antao reputronse suntuarias!

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Bizantina aristcrata, como es bien sabido, despos con cierto D ux veneciano decidiendo, en pleno Me dioevo, llevar los alimentos a la boca, no con sus propios dedos, como era lo habitual, sino mediante cierto ins trumento de oro antecesor de nuestros actuales tenedo res. La conducta fue tachada, en Venecia, de impo lujo, proclamndose por doquier, cuando la interesada cay gravemente enferma, que la dolencia constitua divinal castigo a su extravagancia. Hace slo un par de generaciones, en la propia Inglaterra, considerbanse suntuarias las viviendas dotadas de bao; hoy, en cam bio, todos los trabajadores gozan de tal comodidad. Los automviles no ha mucho eran desconocidos y hasta hace poco disponer de uno de ellos implicaba manifiesta ostentacin; actualmente, en los E E U U , no hay quien no tenga su Ford. As va, actualmente, de manera c moda y fcil, evolucionando la historia econmica. Lo que hoy es lujo m aana ser pura necesidad. E l pro greso nace del boato de unos pocos, para despus difun dirse entre todos. La demanda de bienes lujosos provoca descubrimientos industriales y estimula la aparicin en el mercado de bienes que pronto el comn de las gen tes disfrutar; es un factor dinmico dentro de la eco noma. A suntuarios gastos debemos las ms gratas innovaciones, que tanto han contribuido a elevar el nivel de vida de la poblacin en general. Desagrdanos, desde luego, la contemplacin del rico ocioso que pasa los das divirtindose sin ocuparse de nada.')Pero lo que pasa es que tan opulento sujeto, sin l proponrselo,fdesempea especfica funcin social. Con su ostentoso proceder abre los ojos a los dems, incitando a los medios industriales a ofrecer a las gentes objetos cada vez mejores.* Hubo un tiempo, por ejemplo, en que slo los ricos podan viajar. Schiller, por citar u n caso, jam s lleg a contemplar aquellas montaas suizas que evocara en Guillermo Teli, aunque colindaban con su tierra natal. Un Goethe no pudo conocer ni Pars ni Viena ni Londres. Se cuentan por miles, en cambio.

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los turistas que actualmente entrecruzan todas las fronteras y, dentro de poco, sern millones quienes ha gan lo mismo (*).

().

La tica y la propiedad privada

Advertido que, desde un punto de vista social, con viene sean de propiedad privada los medios de produc cin y, adems, que la desigualdad de rentas y patrim o nios resulta consecuente con lo anterior, patentizada queda la justificacin moral del derecho dominical y del sistema capitalista que en l se basa. La moral consiste en acatar aquellas normas que la convivencia social exige respetar; cuantos integran la colectividad pueden y deben apoyar y acatar los corres])ondientes preceptos. No hay principio tico alguno que afecte al individuo aislado. H ar, en cada caso, 1 0 que crea ms le conviene sin escrpulo, pues el actuar 11 nadie daa. Pero en cuanto el hombre se incorpora a una sociedad, obligado resltale sopesar las ventajas inmediatas que su actuacin pudiera reportarle frente a la conveniencia de mantener y am pliar los lazos so ciales. Slo la m utua cooperacin permite la existencia de un orden humano asociativo, saliendo perjudicados todos sus componentes si el mismo se deteriora o des truye. De ah resulta que, cuando a un miembro de la sociedad se le recomienda no realice actos que inm ediata mente parece le benefician, pero que van en contra de la supervivencia del ente colectivo, sacrificio alguno, de verdad, se le est pidiendo. Renuncia el interesado, ahora, a una ventaja menor a cambio de obtener, des pus, beneficios notablemente superiores. Todos y cada uno de los componentes de la comunidad hllanse perso nalmente interesados en la supervivencia de la misma. Ior eso quien desecha momentnea ventaja, que evita
(*) A. H.; Pgs. 440-442, 1.212-1.227, desigualdad (N. del E .).

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se ponga en peligro la existencia de la entidad que le sirve de amparo, no sacrifica nada; al revs, por un bene ficio menor, va a conseguir otro mucho mayor. E l aseverar que el nteres social debe prevalecer sobre el individual, pues, por tal va, la mayora sale beneficiada, ha dado origen a graves malentendidos. H ay quienes piensan que, por el simple hecho del sacri ficio, por la mera renuncia a la inmediata gratificacin, lo conseguido tiene valor tico en s. Pero no es eso; el atemperar la conducta hum ana a las normas que la con vivencia social exige no debe alabarse en razn al renun ciamiento que supone, sino por el resultado asi consegui do. E l sacrificio es ticamente plausible y merece ser ensalzado tan slo si sirve a un objetivo moral. H ay, por ejemplo, diferencia abismal entre quien arriesga vida y patrimonio por una buena causa y quien se inm ola sin beneficio para nadie. Cuanto ampara y vigoriza la cooperacin social es de condicin moral; mientras que cuanto en detrimento de ella va, debe estimarse inmoral. Por eso, comprobada la utilidad social de especficas instituciones, resulta absurdo decir que las mismas contradicen los principios ticos. Es posible que, con respecto a alguna de dichas instituciones, haya opiniones contradictorias en cuanto a su u tilidad social. Pero, una vez analizada, discutida y dilucidada la cuestin, carece de sentido seguir dicien do, por esotricas razones, que aqulla debe ser con denada desde un punto de vista moral (*).

7.

Estado y gobierno

Lo fundam ental es advertir que conviene a las gentes, de toda condicin, respetar las normas ticas que per miten mantener la cooperacin social. E l acatamiento
(*) A. H.; Pgs. 157-159, moralidad (N. del E.). 234-235, 457-459. 1.049-1.057.

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(le tales leyes morales, como tantas veces se ha dicho, supone renunciar a determinadas ventajas inmediatas, ue son ampliamente compensadas por otras ganancias posteriores. Pero, para llegar a comprender lo anterior, preciso es percatarse de la mecnica de los correspon dientes procesos sociales, lo cual requiere cierto esfuerzo Intelectivo. H ay, desde luego, quienes son incapaces (le discernir el planteamiento; otros lo entienden, pero carecen de la fuerza de voluntad necesaria para ordenar convenientemente su conducta. Estamos ante un caso similar al de quienes no consiguen ajustarse a las reglas mdicas o higinicas que su propia supervivencia exteles aceptar. Puede uno, desde luego, convertirse en (Irogadicto o entregarse a otras malsanas disipaciones, pero esto sucede porque el interesado, o bien desconoce las consecuencias que su viciosa conducta comporta, II reputa stas menos desagradables que la renuncia al correspondiente placer, o carece, en otro caso, de la necesaria energa psquica para ajustarse a lo que la razn le indica. H ay, a no dudar, quienes opinan que el gobierno debe recurrir a la fuerza y la coaccin al objeto (le impedir que las gentes se autodestruyan, imponin doles las oportunas sanciones con miras a que no pongan en peligro la propia salud y vida. Los drogadictos, por ejemplo, deben ser obligados dcese a abandonar sus depravadas prcticas, en bien de ellos mismos. Pero no es ste el tema que ahora nos ocupa; ms iidelante examinaremos si las coercitivas medidas propuestas pueden o no alcanzar la finalidad perseguida, i.o que deseamos aqu indagar es si conviene coactivanrente obligar a aquellos cuyo proceder pone en peligro la supervivencia del vnculo social a rectificar la corres pondiente conducta. E l alcohlico o el drogadicto slo a s mismo daa. Quienes vulneran las normas ticas que condicionan la vida social, en cambio, adems de autoperjudicarse, hacen grave m al al resto de sus semejantes. Si quienes slo aspiran a que prevalezca vida apacible y fecunda para todos y consecuentemente acomodan su

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conducta al logro de tal finalidad, renunciaran al em pleo de la fuerza frente a quienes no quieren sino des tru ir la cooperacin social, la vida en comn devendra imposible. Lo malo es que un nmero reducido de seres antisociales, esos que son incapaces de practicar los cir cunstanciales sacrificios exigidos por la coexistencia hum ana, pueden destruir la sociedad. Si tales gentes n6 son severamente sancionadas, la vida social, por des gracia, resulta impensable. Lo que denominamos Estado no es, a fin de cuentas, ms que el aparato de coercin que obliga a las gentes a atenerse a las reglas de la vida comunitaria; Derecho, el cuerpo de normas sociales que estructuran el estado; y Gobierno el conjunto de personas y entidades en cargadas de manejar el correspondiente organismo de coaccin. H ay, desde luego, quienes creen posible prescindir de la fuerza en la vida comunitaria, postulando reg menes amparados en la meramente voluntaria obser vancia de la ley. Los anarquistas reputan el estado, el derecho y el gobierno instituciones que sern innece sarias tan pronto como se consiga m ontar un sistema social que est dicen al servicio de la comunidad y no slo al de unos pocos privilegiados. Si es preciso, hoy, recurrir a la fuerza y la coaccin, ello se debe exclusiva mente a que la organizacin social est basada en la propiedad privada de los medios de produccin. Las gentes, en cuanto los derechos dominicales sean abolidos, observarn espontneamente las reglas de la cooperacin social. E l error bsico de tal planteamiento parece qued evidenciado anteriormente al aludir a la conveniencia social de la propiedad privada de los medios de produc cin. Pero, aun prescindiendo de lo dicho, el pensamiento anarquista carece de sustentacin, como vamos a ver. No niega el anarquista, desde luego, que la cooperacin hum ana, en una sociedad basada en la divisin del tra bajo, implica la observancia de ciertas normas de con-

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(lucta, a veces ingratas, puesto que imponen sacrificios, circunstanciales, desde luego. Se equivoca, en cambio, al suponer que todas las gentes, sin excepcin, se mos trarn propicias a observar voluntariamente las corres pondientes reglas. Hay, a no dudar, enfermos del apa rato digestivo que, en modo alguno, ignoran las graves y dolorosas consecuencias que la ingestin de ciertos alimentos fatalmente han de ocasionarles y que, no (tbstante, niganse a prescindir del delicioso gape. Cmo, ante la anterior realidad pregntase uno , siendo mucho ms difciles de percibir las consecuen cias de las actuaciones sociales, podr el individuo malicioso acomodarse a las imprescindibles normas de actuacin que el mantenimiento de la comunidad exi><c? Cabe pensar, acaso, que las gentes, en la sociedad anarquista, van a tener mayor capacidad de previsin y de autocontrol que aquel supuesto glotn? Puede excluirse la posibilidad de que, por desidia, alguien arroje una cerilla y provoque un incendio, o que por ira, celos o sentimientos de venganza, dae al prjim o? Lo que pasa es que el anarquismo prefiere desconocer la autntica naturaleza humana. Su mito tan slo sera practicable entre ngeles y santos. E l liberalismo en nada se parece al anarquismo, ni, desde luego, comulga con sus principios. Sin un aparato de compulsin, evidentemente, peligrara la conviven cia social; la amenaza de la fuerza, por desgracia, ha de gravitar constantemente sobre quienes pretenden alterar la cooperacin pacfica de los seres humanos, ll edificio social, en otro caso, queda a merced de cual(uiera. Tiene que haber una institucin investida de poder suficiente para controlar a los que no se muestran dispuestos a respetar la vida, la salud, la libertad y la propiedad de los dems, pugnando contra la propia existencia de la convivencia social. Tal es la precisa misin que el liberalismo asigna al estado: salvaguardar la propiedad, la libertad y la convivencia pacfica.

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Fem ando Lassalle, el clebre socialista germano, pre tendi ridiculizar al estado liberal, calificndolo de mero vigilante nocturno. Lo que no comprendemos es por qu ta l administracin vigilante nocturna deba estimarse ms grotesca o de peor presentacin que el estado dirigista que fabrica salchichas y botones y edita peridicos. Lassalle, con su irona, quera burlarse del liberalismo, buscando amparo en la filosofa hegeliana, a la sazn imperante en Alemania, que haba convertido a la m onarqua prusiana y a todos sus funcionarios en entes cuasidivinos. Donde, a pies juntillas, se adm ita, con Hegel, que el estado era sustancia m oral y autoconsciente , universal en s mismo , voluntad racio nalizada, no caba peor acusacin contra el liberalismo que el decir pretenda reducir la excelsa administracin pblica a mera vigilante nocturna. De ah surgi el asegurar que los liberales eran hos tiles al estado. Pero no es uno enemigo del gobierno simplemente por demostrar que, desde u n punto de vista social, parece inconveniente que controle los ferro carriles, los hoteles o las minas, por lo mismo que no es uno hostil para con el cido sulfrico al asegurar que ni conviene beberlo ni lavarse las manos con l. Inexacto, desde luego, resulta decir que el liberalis mo, por principio, es contrario a la actividad del estado, oponindose a toda decisin econmica que ste pueda adoptar. La posicin liberal no puede ser ms clara. Reclama la propiedad privada de los medios de produc cin; jams, desde luego, rocomienda la colectivizacin de los mismos. He ah el lm ite, la frontera, que el li beral traza a la actuacin estatal: el respeto al derecho dominical privado. Dicen los socialistas que la postura de los liberales es inconsciente, pues, si permiten la intervencin estatal, por qu la lim itan a la custodia de la propiedad? E n cambio, si lo que desean es un estado enteramente neutral, por qu reclaman su presencia cuando se tra ta de proteger al propietario individual?

I.s fundamentos de la poltica liberal

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El reproche pudiera admitirse si fuera cierto que el liberalismo, una vez asegurado el respeto al derecho de propiedad, siguiera prohibiendo al estado actuar. Nada (le eso. E l liberal a lo que se opone es a toda intervencWn que vaya contra el derecho de propiedad, pidiendo (|iie nadie lo perturbe, simplemente por considerarlo tl ms fecundo instrumento, hasta ahora conocido, para estructurar mejor la sociedad hum ana (*).

H . L a democracia E l liberalismo, segn hemos visto, jams pone en (luda la necesaria existencia de un cierto y preciso apa rato estatal, legal y adm inistrativo. No cabe asimilarlo al anarquismo. E l estado es necesario y conviene asuma Importantes tareas: no slo debe preocuparse por la propiedad, sino tam bin por la paz interna y externa, Kin la que los beneficios del mercado libre jams podran llegar a aflorar. Lo consignado resume bien las funciones que al estado ('1 liberal atribuye. Debe, desde luego, ser firme baluarte (le la propiedad privada, habiendo, por tal m otivo, de iiallarse siempre convenientemente armado para as poder evitar que la vida ciudadana se vea perturbada por guerras, revoluciones y subversiones que im pidan ii las gentes colaborar armnicamente. H ay todava quienes, hechizados por mitos preliberales, nim ban de extravagante nobleza y dignidad a aquellos que manejan la pblica administracin. Hasta hace poco y, en verdad, incluso ahora, en Alemania, por ejemplo, el funcionario pblico que iba paulatina mente ascendiendo en su escalafn, era de las personas ms respetables. U n jefe de negociado o un teniente de infantera, sin ir ms lejos, gozaban de mayor prestigio
( ) A. H.: Pgs. 237-238, 490, 1.048, orden pblico, anar quismo (N. del E.).

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que el hombre de negocios o el abogado, pongamos por caso, encanecidos por una vida entera de trabajo ho nesto y eficaz. Escritores, profesores y artistas cuya fama y gloria rebasaran las fronteras germanas, slo gozaron, en su propia tierra, de la consideracin derivada del rango, muchas veces bastante modesto, que ocupa ban en la correspondiente jerarqua administrativa. No hay razn alguna que justifique esa germnica sobrevaloracin de quienes ejercen pblicas funciones. Se trata, ms bien, de ancestrales atavismos, vestigios de aquel terror que otrora embargaba al pobre burgus ante la aparicin del rey rodeado de sus bizarros caba lleros, gentes que, en un santiamn, podan expoliarle de todo lo suyo. No es ni ms honorable ni ms distin guida la actividad de quien se pasa la vida en un orga nismo burocrtico, hojeando expedientes, que la de quien, por ejemplo, en otra oficina, disea proyectos industralos. No tenemos nada personal contra el hon rado ins|>oclor de tributos; pero la verdad es que su funcin en modo alguno es ms valiosa que la de los empresarios (jue, a diario, se esfuerzan en producir los bienes y servicios reclamados por las masas, parte de cuyas rentas, adems, a travs de impuestos y gabe las, ser destinada precisamente al pago de la nm ina de los funcionarios. La oposicin a ese ideario que concede particular dignidad y categora a quien ejerce funciones estatales constituye la base de otra pseudodemocrtica teora del estado. Envilece al hombre dice tal modo de pensar^ el ser gobernado por otro semejante. La democracia ideal exige que el pueblo entero directamente intervenga y resuelva. Tal sistema nunca ha podido ser puesto en prctica, ni seguramente lo ser, aun tratndose de mnimas sociedades polticas. H ay, desde luego, quienes afirman que el pensamiento fue efectivamente plasmado en las ciudades-estado de la antigua Grecia, as como en algunos cantones suizos. Pero esto no es cierto. E n Grecia, slo una parte de la poblacin, los ciudadanos

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Ubres, intervenan en la cosa pblica; a los metecos y a lo? esclavos nadie les consultaba nada. E n los cantones Nuizos, por democracia directa slo escasos temas, de riircter estrictamente local, se resuelven; todos los iloms asuntos, los importantes, los decide el gobierno (le Berna, lo que, en modo alguno, puede calificarse de democracia directa. A nadie debe humillarle ser gobernado, en materia poltica, por otros. La pblica administracin, el correcto cumplimiento de ordenanzas y reglamentos, tam bin exige la especializacin, es decir, la labor del funcionario debidamente preparado. N i siquiera en el m bito adm i nistrativo deja de regir el principio de la divisin del Irabajo. No se puede ser, a la vez, ingeniero y polica. Kl que yo no pertenezca, por haberlo as decidido, a los cuerpos de seguridad pblica, en modo alguno menos caba m i dignidad, m i bienestar, ni m i libertad. No es iintidemocrtico el que unos proporcionen proteccin al conjunto, mientras otros fabrican calzado para la sociedad. Contando con u n rgimen democrtico, el liberalismo no se opone a la actuacin de polticos y funcionarios profesionales. La democracia liberal es cosa distinta de eso que visionarios romnticos, con indudablemente excesiva verbosidad, quieren, a ttulo (le democracia directa, presentarnos. Los gobernantes, que siempre son muchos menos que los gobernados lo mismo que los usuarios de calzado superan ampliamente en nmero a los fabricantes de zapatos continan en el poder slo mientras las masas les acaten y no quieran cambiar el rgimen poltico im perante. Esa mayora puede ser que piense que el exis tente gobierno es un mal menor o, incluso, un m al ine vitable; pero, en cualquier caso, si tal administracin se mantiene, es porque las gentes entienden que peor an sera el derribarla. Por el contrario, hllanse contados los das de todo sistema poltico tan pronto como la mayora llega al convencimiento de que conviene cambiar el r gimen imperante. La fuerza m ayoritaria prevalece

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siempre sobre la m inora que forman los simpatizantes de la situacin existente. Gobierno alguno puede per durar, a la larga, si no se halla respaldado por la opinin pblica, si las gentes dejan de pensar, por las razones que sean, que el rgimen, de momento al menos, es el que ms conviene. La fuerza gubernamental consigue sujetar y dominar a los disidentes slo mientras stos constituyen minora; en cuanto las gentes en masa se soliviantan, el rgimen sucumbe. La subversin, la revolucin, la guerra civil fueron los medios desde siempre empleados por los grupos mayoritarios para amoldar los regmenes no democrticos a sus deseos. E l liberalismo, apelando a la democracia, procura evitar haya de recurrirse, para efectuar los co rrespondientes cambios, a esas soluciones que tan cos tosas resultan desde un punto de vista social. No puede haber progreso econmico si, una y otra vez, la violenta contienda interrumpe el pacfico desarrollo de la activi dad ciudadana. La moderna Gran Bretaa, por ejemplo, de reproducirse la guerra de las Dos Rosas, quedara pronto sumida en la ms profunda miseria. Nunca hubirase conseguido el alto nivel de vida actual de no haberse hallado forma de evitar el permanente conflicto interno. Esa guerra fratricida que fue la Revolucin francesa ocasion la muerte de incontables seres humanos y pro voc prdidas patrimoniales de enorme importancia. Nuestra actual vida econmica no puede soportar tales convulsiones. No llegan las gentes a representarse las penalidades que, en el caso de revolucionaria subversin, las modernas metrpolis experimentaran no slo por la falta de vveres, carbn, energa, agua y gas, sino por el justificado temor que todo potencial fabricante sentira de que nuevas perturbaciones volvieran a paralizar la vida social. Es aqu, en esta situacin lmite, donde nos percata mos de la razn que justifica el gobierno democrtico. La democracia es el nico mecanismo poltico que, sin recurrir a la violencia, permite acomodar el rgimen

1.0S fundamentos de la poltica liberal

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xistente a lo que la mayora desea. Quienes, en un (tado democrtico, ocupan el poder, en cuanto van en rontra de las pretensiones de la mayora, no tienen ms remedio que abandonar el gobierno, dando paso a otros ms conocedores de la voluntad del pueblo. Prodcese lal cambio, mediante consultas electorales y decisiones l>arlamentarias, de modo suave, sin fricciones, sin vio lencias y, sobre todo, sin efusin de sangre (*).

9.

La critica de la doctrina de la fuerza

Aseguraban, en el siglo x v iii, los partidarios de la democracia que depravados, necios y deshonestos eran los monarcas reinantes y los ministros por ellos desig- , nados. E l pueblo, todo lo contrario: bondadoso, puro y noble, adornado siempre de inteligencia suficiente como pura saber, no slo lo que a la mayora convena, sino fomo para, adems, discernir cules disposiciones en tal Hcntido proceda adoptar. Tal ideario resulta no menos disparatado que aquel que inspiraba a nobles y cortesa nos cuando, aduladores, atribuan a sus prncipes y re yes las ms altas y mejores virtudes. E l pueblo es, en ilc'finitiva, la suma de los ciudadanos; si muchos de stos til son magnnimos ni, incluso, inteligentes, el conjunto lampoco puede serlo. Habanse lanzado los occidentales con tanta ilusin en brazos de la democracia, que el natural desencanto no tard en manifestarse. Los nuevos gobernantes democrticos, pronto se comprob, incidan en faltas lio menores que las que los monarcas y aristcratas ya periclitados cometan. A l comparar los polticos por |)blico sufragio designados con aquellos que reyes y emperadores nombraban, las gentes pronto comenzaron a pensarlque no eran sino los mismos perros con distintos
(*) A. H.: Pgs. 129 (nota), 292-300, 438 (nota), 949 (nota), democracia (N. del E.).

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collares. Hablan, los franceses de la posibilidad de tuer par le ridicula > , y eso es lo que los demcratas hicieron con la democracia. Los gerentes del anden rgime, al menos formalmente, tenan cierta dignidad, cierta ele gancia. Los que les sustituyeron ni siquiera eso posean. E n Alemania y Austria, concretamente, nada ha hecho tanto dao a la democracia como la ridicula arrogancia y vanidad de los lderes social-demcratas que, tras el colap so imperial, apoderronse de todos los cargos importantes. La democracia tropez, doquier se impuso, desde muy pronto, con una corriente antidemocrtica, que tenaz mente la combata. Perm itir el gobierno de la mayora decase carece de sentido. Los mejores son quienes deben gobernar, aunque constituyan minora. Tal idea ha venido engrosando continuamente las filas antide mocrticas. Cuanto ms despreciables resultaban los polticos democrticamente elegidos, m ayor era el nmero de los enemigos del sistema. Las tesis antidemocrticas adolecen, sin embargo, de graves fallos. Quines son esos supuestos hombres mejores'i L a repblica polaca, por ejemplo, design presidente a un pianista, por considerarle el polaco ms notable. Pero, acaso las eximias virtudes musica les pueden servirle de algo al estadista? Los antidem cratas, desde luego, cuando hablan del mejor se refie ren a quien con mayor acierto sepa gobernar, inde pendientemente de que sepa o no sepa de msica. Sin embargo, el problema crucial quin sea el mejor queda siempre sin resolver. Era mejor Disraeli o Gladstone? Para los lories aqul, para los V^higs ste. Y cmo solventar la duda, cmo zanjar la cuestin, ms que apelando a la opinin m ayoritaria?, pregntase el de mcrata. H ay muchos, desde los viejos aristcratas y m onr quicos hasta los ms actuales sindicalistas, socialistas y bolcheviques, que salvan ese gordiano nudo recurriendo a la fuerza. Todos estos antidemcratas proclaman que la minora buena debe conquistar el poder por la vio-

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Ic.iicia, imponiendo a la mayora su criterio. La vala moral de la m inora correspondiente, entienden, queda l)utentizada por el simple hecho de haber demostrado mayor coraje e mpetu que sus oponentes en la conquista le estado. Porque son ms arrojados y valientes, porque Silben imponer su voluntad, deben ser tenidos por mejo res, correspondindoles justificadamente los puestos (le mando. Tal es la filosofa de la Action Franaise y (lei sindicalismo, de Ludendorff y Hitler, de Lenin y l'rotsky. Muchos argumentos, en favor y en contra de cada una de las anteriores ideologas, son, desde luego, esgri midos por sus respectivos partidarios y oponentes. Pero fi hecho es que nunca llegan a un acuerdo. No vamos iiqu a entrar en la discusin, pues no terminaramos nunca. Limitmonos a ponderar el nico razonamiento im favor de la democracia que parece vlido y definitivo. Un porvenir de permanente conflicto nos espera si admitimos que le es lcito a cualquier minora pretender coaccionar al resto de la poblacin y gobernarla. Un planteamiento de este tipo resulta incompatible con el grado de divisin del trabajo que bochem os alcanzado, i.a moderna sociedad, basada en d i ^ a institucin, no |)uede subsistir si no hay paz entre los msmbres. H abra mos, en otro caso, de retroceder hacia percas ancestrales, cuando haba guerras y convulsiones interminables, y cada comarca o, incluso, cada aldea, tena que estructu rarse en ncleo autosuficiente. Ello significara una minoracin tan enorme de la produccin que slo una mnima parte de la actual poblacin terrquea podra sobrevivir. Los idearios antidemocrticos forzosamente tienen que abocar en sistemas productivos del tipo que conocieron la Antigedad y el Medioevo. Hallbanse for tificadas, a la sazn, no slo las ciudades, sino tam bin las mseras aldehuelas y hasta las casas particulares, ante la posibilidad de un ataque, procurando siempre abastecerse por sus propios medios, sin depender para nada del exterior.

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E l demcrata, como su contraopinante, cree que son los mejores, desde luego, quienes deben gobernar. Piensa, sin embargo, que, para la sociedad, ms vale que quienes pretendan empuar las riendas del poder convenzan, con argumentos, a sus conciudadanos, en vez de recurrir a la accin violenta. A nadie le es lcito quejarse de no haber conseguido persuadir a los votantes de la bondad de lo que l predica, pues la culpa es exclusivamente suya. E n ocasiones parece, desde luego, que hay razones poderosas para insurgir contra las frmulas democr ticas que la filosofa liberal recomienda. Cuando la gente ms sensata, por ejemplo, advierte que el pas o el m undo entero est abocado al desastre, sin que los ms se percaten del peligro, no sera, acaso, mejor olvidarse de lo que opina la masa y, tirando por derecho, salvar a todos del cataclismo inminente, sin preocuparse de los medios? Im plantar, en otras palabras, una dictadura de lite, que coactivamente defienda el bienestar comn. Pero, ni aun en estos casos, la fuerza, por s sola, basta. L a dictadura en ningn caso puede sobrevivir si no logra convencer a la mayora de que el sistema social que preconiza es el mejor o, siquiera, el menos malo. Ahora bien, de ta l caso darse, innecesario es apelar a las frmulas coactivas. La historia ofrece numerosos y aleccionadores ejem plos demostrativos de que, a la larga, ni la ms inhumana poltica represiva basta para mantener al gobernante en el poder. Veamos un caso reciente: los bolcheviques, al llegar al poder, no eran ms que reducida minora; el programa marxista no atraa a las masas; el campe sinado, que constituye ms de la m itad de la poblacin rusa, miraba con gran recelo el programa de colectivizar las tierras; lo que los trabajadores del campo de verdad queran era el reparto de las antiguas grandes fincas seoriales entre los hacendados mseros como los comunistas denominaban a estas gentes. Y al final eso es lo que se hizo. Lenin y Trotsky, para mantenerse

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cu el poder, aceptaron la idea de la distribucin agraria, hi incorporaron a su programa y la impusieron a fondo, pensando acertadamente que por tal via se atraan al campesinado, con el que haban de contar para poder resistir los ataques internos y externos que por doquier hs cercaban. La gran masa del pueblo, desde ese momento, iieept a los bolcheviques. Los gobernantes soviticos estaban ante un verdadero dilema: o abandonar el gohierno o variar su originario programa terico; optaron por esto ltimo y permanecieron en el poder; en cuanto repartieron la tierra dejaron de contrariar la voluntad mayoritaria. Los bolcheviques, m inora indudablemente, pero disciplinada y bien dirigida, conquist el estado por la fuerza; poco, sin embargo, hubiera durado su obierno, como sucede a toda m inora, de ampararse Inclusivamente en la violencia. Los blancos fracasaron cu la guerra civil porque la masa del pueblo ruso ya les era hostil. Pero, aun de haber triunfado, hubieran I cuido que respetar el reparto agrario, sin la menor posibilidad de devolver las tierras a sus antiguos dueIIO S .

Un rgimen estable slo puede asentarse en el consenso lie los gobernados. Quienquiera pretenda gobernar con .irreglo a ciertos principios propios, invariablemente ha de trasm itir a los ms tales criterios y convencerles lie la bondad de los mismos. Imposible resulta, definilivamente, imponer a las gentes, por la fuerza, un rgi men que detesten. Cuantos consiguieron triunfar apelan do a la violencia, al final lo pasaron mal. Las luchas y tribulaciones que despus se producen resultan ms llanosas para el bienestar general que cuantos disparates puede cometer cualquier gobierno respaldado por la opinin piblica. No cabe hacer felices a los hombres contra su voluntad ().
(*) A. H .: Pgs. 128-129, 238-239, 243, 293-294, 298-300, mavorias y minoras, gobierno mayoritaria, capacidad intelectual lil' la mayora o la minora (N. del E.).

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10.

E n torno al fascismo

E l liberalismo, corno decamos, no fue nunca ntegra mente aplicado en parte alguna del globo. Las bases fundamentales del ideario, sin embargo, si fueron cono cidas y parcialmente seguidas en amplias zonas geogr ficas, a lo largo del pasado siglo. Una buena porciyn de los asertos liberales, hasta 1914, era aceptada tci tamente incluso por sus ms tenaces oponentes. E l des potismo zarista, en la misma Rusia, pas siempre esencial mente antilibetal, cuando persegua y encarcelaba a disidentes y oponentes, procuraba disimular las cosas, por respeto a la reaccin internacional. Los propios partidos belicistas de Occidente, aun ya declarada la guerra m undial, guardaban las formas en su gran pugna con la oposicin interior. Esas ltimas concesiones al liberalismo desaparecie ron cuando, concluido ya el gran conflicto, accedieron al poder los socialdemcratas marxistas, convencidos como estaban de que la era liberal-capitalista haba concluido para siempre. La tercera internacional jus tifica cualesquiera medios que puedan, en su opinin, contribuir a la consecucin de los fines perseguidos. Quien no comulgue ntegramente con la lnea del partido, merece la muerte; amenaza que, desde luego, no deja de hacerse efectiva, sin respetar ni edad ni sexo, en aque llas zonas donde los marxistas pueden libremente operar. Esa mentalidad de aniquilar al disidente, recurriendo incluso al asesinato, ha dado lugar al nacimiento de amplios movimientos de oposicin. Se les han abierto, de pronto, los ojos a los detractores antimarxistas del liberalismo. Porque stos, hasta hace poco, adm itan que, incluso en la i)ugna poltica, por agria que sta fuera y por odioso (ue el contrario resultara, existan ciertas reglas que no deban ser transgredidas; nadie, por ejem plo, poda nunca recurrir al homicidio para imponer sus propias ideas. Por eso, m al que bien, respetaban los medios de expresin, escritos y orales, de la oposicin.

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l'ero, de pronto, advirtieron, sobresaltados, que haban surgido unas gentes que hacan mofa de todo lo anterior, liiillndose dispuestas a emplear cualesquiera artes para triunfar. Los militaristas y nacionalistas enemigos de la tercera internacional volvieron, entonces, a culpar de todo a los liberales, quienes, por lo visto, habanles timado, pues, cuando todava era tiempo, cuando ellos fcilmente podan haber aniquilado a los revolucionarios, el prevalente ambiente liberal detuvo su accin. E n otro caso, poco les hubiera costado, con tan slo unas escasas muertes, destruir la revolucin, casi antes de nacer, l.is ideas revolucionarias florecieron a causa de la tole rancia de sus oponentes, cuya voluntad fue debilitada por el liberalismo; se ha tenido consideraciones excesi vas, como la posterior historia bien ha demostrado. Ninguna de las mltiples victorias conseguidas por el marxismo desde 1917 habra fructificado si, en su m o mento, hubieran las personas de orden aplastado sin piedad a los agentes comunistas. Militaristas y naciona listas hllanse, desde luego, convencidos de que, cuando se trata de luchar y de pegar tiros, ellos son los mejores combatientes y los tiradores ms certeros. La idea fundam ental de los aludidos movimientos, (|ue cabe designar en trminos generales como fascistas, (le acuerdo con el nombre del correspondiente partido italiano, el mayor y ms disciplinado, supone recurrir, eii la lucha contra el socialismo, a los mtodos despiada dos y sin escrpulos que el mismo emplea. Procura (' ste, desde luego, eliminar a los disidentes y sus Ideologas, cualesquiera que sean, con la frialdad y dedicacin del l)llogo cuando hace lo posible por destruir microbios y bacilos letales. Los pactos pueden ser Incumplidos; la mentira y la calumnia, el crimen, todo es bueno y aceptable si contribuye al triunfo. Los fascistas, en principio al menos, profesan idntico idearlo. SI no han llegado todava a los extremos de los bolcheviques; si, de momento, an respetan ciertas ideas y principios liberales es porque viven en naciones con dos m il aos

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de civilizacin occidental, herencia sta que, de golpe, difcil resulta echarla por la ventana; en cambio, los rusos, esas hordas brbaras que pululan a uno y otro lado de los Urales, tom aban contacto con los pueblos civilizados slo cuando, como merodeantes pobladores de bosques y estepas, atacaban a sus vecinos en busca de botn. Los fascistas, por eso, jam s conseguirn la brarse, en el mismo grado que los bolcheviques, de las ideas liberales. Los recientes desmanes y asesinatos de los soviets han hecho que alemanes e italianos olvida ran los tradicionales frenos de la justicia y la moralidad, lanzndose por el camino del sangriento contraataque. Los actos de los fascistas son reacciones reflejas, provoca das por la indignacin que lo efectuado por los marxistas en todas partes desatara. Pasado el inicial momento de iracundia, sin embargo, el fascio ha ido moderndose, lo que seguramente se acenturar con el paso del tiempo. Tal moderacin no es sino consecuencia del hecho de que las tradicionales enseanzas del liberalismo siguen inconscientemente influyendo incluso a los fascistas. Pero el ideario liberal, por desgracia, va eclipsndose, a una velocidad ayer impensable, como lo demuestra la tendencia fascistoide de toda la derecha europea. H a y quienes apoyan a los fascistas, pese a su programa intervencionista, por cuanto piensan que se detendrn a medio camino, sin alcanzar nunca los extremos destruccionistas, carentes de sentido, de los archienemigos de la civilizacin, los comunistas. Consideran al fascismo, comparado con el bolchevismo, un m al menor, no obs tante percatarse del perjuicio social que la poltica eco nmica fascista ha de provocar. Pero la verdad es que, en el fondo, lo que atrae a los seguidores, declarados y encubiertos, del fascio es su voluntad firme de recurrir a la violencia, espritu del que, por lo visto, los liberales carecen. Pensamiento incorrecto. No cabe contrarrestar el asalto ms que contraatacando con no menor energa. Frente a las armas comunistas, armas todava ms

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jxtderosas debemos utilizar. Ante el asesino, indigna cs la capitulacin. De todo esto nunca dud el liberal. Y, sin embargo, s hay algo que le separa del fascista. I ,os dos coinciden en la necesidad de recurrir a la fuerza en caso de agresin. Pero, a partir de ah, disienten. I'.I fascista atribuye valor decisivo a la fuerza. Piensa , -y es su idea cardinal que la fe inquebrantable y el lio reparar en los medios, dan el triunfo. E st bien; pero qu sucede si el oponente recurre a las mismas armas, hallndose no menos convencido del propio xito final? Abocamos, entonces, en la contienda, en la guerra civil. E l triunfador, dadas tales circunstancias, siempre ser quien con mayor nmero de seguidores cuente. La m inora aun cuando en sus filas m iliten los hombres de mayor capacidad y valor no puede, a la larga, prevalecer sobre la mayora. Y por eso se plantea siempre la misma cuestin: cmo conseguir la mayora para el partido propio. Estamos en terreno puramente iutelectual. L a victoria se consigue apelando a la intelijcncia, nunca por la mera fuerza. Constituye, desde luego, mtodo poco aconsejable, para conquistar adep tos, el pretender pura y simplemente aniquilar a la (posicin. E l recurrir a la fuerza bruta, es decir, a aquella violencia que no se halla respaldada por argumentos con los que la opinin pblica comulgue, no hace ms que aumentar los adeptos del contrario, en definitiva, ll pensamiento, las ideas, buenas o malas, vencen siempre al puro salvajismo material. E l fascismo atrae a gentes horrorizadas por las in famias comunistas. Lo malo es que, a medida que se vayan borrando del recuerdo los crmenes bolcheviques, el socialismo volver a ejercer su influjo sobre las masas cada vez en m ayor grado. E l fascismo combate al m ar xismo prohibiendo la difusin del ideario y aniquilando a quienes lo propagan. Pero eso es inefectivo; si, de ver dad, en tal pugna, se quiere vencer, no hay ms remedio que recurrir al mundo de las ideas; y, en tal terreno * notsmoslo bien slo hay una filosofa que pueda

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eficazmente desarticular el pensamiento marxista: la teora del liberalismo. Se ha dicho una y otra vez que nada realza ms a una doctrina que el contar con mrtires entre sus filas. E l aserto slo parcialmente es exacto. Lo que refuerza la postura de las facciones perseguidas no son las vcti mas, sino el que stas sucumbieran por razones qu^, a la sazn, carecan de respaldo intelectual. L a repre sin constituye patente confesin de incapacidad para apelar a armas mejores; y decimos mejores por ser las nicas que, al final, se imponen. He ah el vicio ntimo del fascismo, lo que acabar por destruirlo. E l actual triunfo fascista en ciertos pases es tan slo un episodio, un episodio ms de la larga lucha en torno al derecho de propiedad. H ay una posible prxim a etapa en dicho combate: la im plantacin del comunismo. Pero ser pura pugna ideolgica, nunca agrio conflicto armado, la que dar al final la victoria, en esta dramtica con tienda, a uno u otro bando. Forman los hombres belico sas facciones impulsados por ideas, ideas que les inducen a empuar las armas y a emplearlas. Y es ese peso intelectual, no los mortferos instrumentos, lo que, al final, desnivela la balanza en favor de uno de los contendientes. Esto, por lo que atae a la poltica interior fascista. E n cuanto a la exterior, siendo as que hllase basada en el recurso a la fuerza, es indudable que el sistema forzosamente ha de provocar tremendos conflictos internacionales, que pudieran, incluso, acabar con nues tra civilizacin. Para mantener y, an ms, para elevar el nivel general de vida, la paz internacional constituye condicin insoslayable. Pero lo grave es que nunca podrn los pases pacficamente convivir si se dejan dom inar por el pensamiento de que slo el combate armado garantiza su propia supervivencia. Adm itam os que los dictadores fascistas rebosan de buenas intenciones y que su acceso al poder ha salvado, de momento, la civilizacin europea. La historia no les regatear tales mritos. Pero el fascismo, al final, no

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lrevalecer. Es tan slo una pobre solucin de emergenciii y gravemente se engaan quienes de otra suerte piensen (*).

11.

Los lmites de la actuacin estatal

La accin gubernamental, en opinin del liberal, debe constreirse a proteger la vida, la salud, la libertad y la propiedad privada individual contra todo asalto. CiUanto, adems, haga el aparato estatal resulta nocivo desde un punto de vista social. Peor an sera, desde luego, un estado que, por tanto querer abarcar, dejara de amparar la propiedad privada, la libertad, la salud y la vida de los ciudadanos. Pero el poder, como Jacobo Burckhardt deca, es malo per se, ejrzalo quien lo ejerza. Corrompe a quien 1 0 maneja, induciendo al abuso. Lo dicho alude no slo 1 1 los antiguos soberanos absolutos y a sus camarillas, sino tam bin a esas masas a las que el sistema democr tico encomienda el gobierno, mayoras que igualmente incurren en manifiestos excesos. La fabricacin y la venta de bebidas espirituosas hllase prohibida en los E E . UU. Otros pases no han ido tan lejos, pero prcticamente por doquier est restrin gida, de una u otra forma, la venta del opio, la cocana y similares drogas. Constituye creencia harto generalizada que el gobierno y los cuerpos legisladores deben proteger al individuo del dao que l mismo voluntariamente quiera inferirse. Piensan as personas a quienes desa grada indudablemente el intervencionismo estatal, pero que, sin embargo, no dudan en proclamar que slo un trasnochado doctrinarismo puede oponerse a las alu didas restricciones en la libertad individual. Los opo nentes del liberalismo, aprovechando esa general acep
(*) A. H.: (N. del E.). Pgs. 292-296, podero; 1.178-1.180, fascismo

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].iberalisni()

tacin, en estas materias, de la intervencin del estado argumentan que, si todo el mundo admite la convenien cia de las aludidas prohibiciones administrativas, es sencillamente porque la libertad completa no es posible, debiendo el estado, guardin del bien comn, intervenir, hasta cierto punto, en la vida de las gentes. Ese estado, celoso del bienestar de todos, conviene tome cartas en la vida econmica. E l problema, en tales trminos plan teado, ya no consiste ms que en determinar el grado y la extensin de tal interferencia estatal. Reconoce, desde luego, el liberal que el uso de las alu didas drogas es nocivo y renunciamos a discutir aqu el tema de si el alcohol slo en dosis abusivas resulta daoso. Lo que no hay duda es que el alcoholismo y la drogadiccin constituyen mortales enemigos del hom bre, robndole capacidad de trabajo e impidindole disfrutar de muchos sanos placeres que la vida brinda; por tal razn, el utilitarista considera condenables aque llas prcticas. Lo dicho, sin embargo, en modo alguno prueba ni que, para la desaparicin de tales vicios, convenga la intervencin de las autoridades en el fun cionamiento del mercado, ni que el poder del estado sea bastante para reformar al pervertido y curarle de sns lacras. Y an hay otra cuestin a considerar: la de si la coactiva supresin de tales hbitos no pudiera tal vez abrir nueva caja de Pandora repleta de peligros no menos graves que los que el alcoholismo y la drogadiccin suponen. Quien entienda que el beber o el drogarse resulta daoso, libre es de proceder en consecuencia. La cues tin, por otro lado, no afecta tan slo al alcohol y a las drogas. Si se admite el principio de que la mayora puede imponer su sistema de vida a la minora, no hay por qu detenerse. Qu debemos hacer con el tabaco, el caf, etctera? Y si el estado impusiera a todos los ciudada nos una dieta alimenticia correcta? Con los deportes, lo mismo; hay quienes se destrozaron con esfuerzos excesivos. Pocas gentes tienen continencia en los place-

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ns sexuales; resulta difcil a muchos viejos bomprender <|iic Ies conviene la abstencin o, al menos, una gran morigeracin en ese terreno. H ay que llam ar tam bin iKju al estado? La literatura mendaz y maliciosa encie rra, para muchos, mayor peligro an que todos los anliiriores males. Se puede perm itir la existencia de una prensa que no hace sino halagar los ms bajos instintos (le hombre? No habra acaso que prohibir las pelculas pornogrficas, el teatro obsceno y cuantos medios pro pagan la inm oralidad? La difusin de falsas teoras socia les resulta no menos daosa para los hombres y los pueblos. Debera permitirse la propaganda blica, ya sea civil o internacional? Y qu decir de los impos libelos y blasfemas diatribas contra el respeto a Dios y su iglesia? Vemos, por lo cicho, que, en cuanto se abandona el principio de que el estado no debe intervenir en la vida privada de los ciudadanos, acabamos regulndosela a stos hasta en los ms mnimos detalles. Desaparece la libertad individual. E l ser hum ano deviene esclavo (le la comunidad, constreido a obedecer los mandatos (le la mayora. No es difcil imaginar las cosas que un malvado poltico, investido de tanto poder, pudiera llegar a ordenar. Pero, aun en el caso del benvolo go bernante, lleno de sanas intenciones, bajo tal plantea miento, el mundo se transformara en tum ba del espritu. Porque la hum anidad ha progresado siempre arrastrada por pequeas minoras que se apartaban de lo que la mayora pensaba y haca; al poco tiempo, todo el mundo aceptaba la ayer m inoritaria novedad. E l investir a la mayora con facultades para ordenar a la minora qu debe pensar, leer y hacer equivale a anular el pro greso de golpe y para siempre. No se argumente diciendo que el suprimir las dro gas no es lo mismo que el prohibir la m ala literatura. La nica diferencia estriba en que una parte de quienes se pronuncien a favor de lo primero estarn abierta mente en contra de lo segundo. Las sectas metodistas

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y fundamentalistas americanas, en cuanto Se promulg ]a ley seca, alzronse contra las teoras evolucionistas, consiguiendo desahuciar al darwinismo de los centros de estudio en varios estados. L a libre expresin hllase proscrita en la U nin Sovitica; unos cuantos fanticos, sin educacin ni cultura, celosos guardianes de las armas que el gobierno en sus manos pone, deciden lo que puede all publicarse. Esa propensin de nuestros contemporneos a acudir al estado en cuanto tropiezan con algo que les desagrada, as como su humilde sometimiento a las prohibiciones administrativas, aunque stas les priven de cosas que les agradan, demuestra cun enraizado tenemos an en nosotros el espritu servil. Muchos aos de autoedu cacin sern precisos antes de que el homo sapiens se transforme en consciente ciudadano. E l hombre libre tiene que ser capaz de soportar el que sus semejantes acten y vivan de modo distinto a como l lo hara. Es preciso que desterremos esa nuestra actual m ana de llam ar a los guardias en cuanto contemplamos algo que personalmente nos disgusta (*).

12.

La tolerancia religiosa

E l liberalismo se ocupa entera, pero exclusivamente, del bienestar del hombre en este valle de lgrimas. E l reino de Dios no es de este mundo. Liberalismo y reli gin, por tanto, en teora, podran perfectamente coexis tir sin que sus respectivas esferas entrechocasen. Y , sin embargo, colisionaron; pero nunca por culpa de los liberales, quienes jams pretendieron invadir el rea de la religin y de las doctrinas metafsicas. E l liberalis mo, en efecto, tropez con una iglesia politizada, que quera regular, con arreglo a sus criterios, no slo la
{*) A. H.: Pgs. 432-440, 1,043-1.049, funciones estatales; 1.060-1.065, drogadiccin, ley seca y corrupcin (N. del E.).

1.08

fundamentos de la poltica liberal

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villa que deba llevar el hombre en orden a su salvacin lerna, sino adems controlar la terrena actividad social I oda. Y aqu es donde no hubo ms remedio que entrar i'U liza, trazando los respectivos frentes. La victoria del liberalismo, en esta contienda, result concluyente. La iglesia paulatinamente fue abando nando pretensiones y derechos tenidos por incontestaliles durante miles de aos. Los autos de fe, los procesos Inquisitoriales, las guerras de religin, ya no son ms |iie tristes recuerdos del pasado. Hoy nadie comprende ( ('tino personas pacficas, que practicaban las devociones |ue crean acertadas, entre las cuatro paredes de su cusa, podan antiguamente ser arrastradas ante los tribunales, verse privadas de libertad, ser sometidas a l>rmento y, finalmente, quemadas en la plaza pblica. No arden ya, desde luego, ad majorem Dei gloriam, lus piras inquisitoriales, pero, sin embargo, todava lueda m ucha intolerancia. E l liberal que se precie tiene que ser absolutamente intolerante frente a la intolerancia. No puede consentir (|ue clrigos y fanticos, con sus prdicas, perturben lu convivencia, siendo as que, para l, la libre y pacfica cooperacin constituye el mayor bien social y la nica va que permite alcanzar esos objetivos que las gentes, con tan ta ansia, desean conseguir. E l liberalismo recla ma tolerancia para toda fe religiosa, para toda creen cia metafsica; no porque le sean indiferentes estos altos temas, sino por hallarse convencido de que as, sin concesiones a nadie, es como mejor se asegura la paz. Porque postula tolerancia para toda iglesia o con fesin, es por lo que no duda en llamarlas al orden en cuanto alguna, intransigente, pretende traspasar sus fronteras propias. Ninguna religin puede, en un orden social basado en la cooperacin pacfica, pretender monopolizar nada; ni siquiera la enseanza, por poner un ejemplo. E n lo crematstico, impedimento de ningn gnero debe oponerse a las voluntarias contribuciones de los respectivos fieles; ahora bien, en este terreno.

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Liberalismo

ninguna coaccin puede admitirse para sacarles dinero a los que rechazan la correspondiente feligresa. L a verdad es que no se entiende cmo pudieron los anteriores principios liberales ofender a tantos creyentes. E l liberalismo veda a la iglesia a hacer conversos a la fuerza, sea sta propia o proviniente del estado; ahora bien, por tal va, la est protegiendo, pues tambih prohbe a todos ios dems credos hacerlos coactivamente a costa de aqulla. Cuanto el liberal, con una mano, quita a la religin, con la otra, se lo devuelve. Nadie se atrever a decir que el liberalismo pretende inmiscuir se en nada que afecte a los dogmas espirituales. Es, desde luego, hecho bien experimentado que aque llas mismas iglesias que, cuando prevalecen y gozan de poder, no cesan en su persecucin del disidente, al hallarse en la posicin contraria, claman por la toleran cia y la libertad religiosa, al menos, por lo que a ellas respecta. Esta tolerancia en tales casos reclamada nada tiene, evidentemente, que ver con la que el libera lismo postula. E l liberal la pide por razn de principio, no por oportunismo. La solicita lo mismo para prdicas evidentemente absurdas, que para las heterodoxias ms disparatadas o las supersticiones del cariz infantil ms indudable. La reclama para ideas y doctrinas que considera nocivas y funestas desde un punto de vista social e incluso para aquellos partidos a los que denodadamente combate. Porque lo que impele al li beralismo a solicitar y, a la vez, conceder tolerancia no guarda ninguna relacin con el contenido especfico del pensamiento de que se trate; brota la demanda de la conviccin de que slo por ta l va tolerante cabe perviva la paz social, sin la cual la hum anidad retornara a la barbarie y penuria de pocas lejanas. Contra la estupidez, la absurdidad, el error y la m al dad el liberal lucha con las armas de la inteligencia, sin recurrir jam s ni a la fuerza, ni a la represin (*).
(*) A. H .; Pgs. 157-159, 235 (nota), 246-249, 286, 982, cuestiones religiosas (N. del E.).

I .O S fundamentos de la politica liberal

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i:i.

E l estado y la conducta antisocial

El estado es un aparato de compulsin y coercin, listo no slo se refiere al estado vigilante nocturno, sino igualmente a cualquier otra pblica adm inistra cin y, particularmente, a la repblica socialista. Cuanto I estado hace es siempre a base de fuerza y coaccin. I.a genuina funcin estatal consiste en evitar toda per turbacin del orden pblico; a tal cometido se agrega, lujo un sistema socialista, el control de los medios de produccin. Los romanos, con su sobria lgica, representaban el estado mediante el clebre emblema del hacha y el haz (le varas. Frente a tan clara y realista visin quiritaria, luucha confusin, modernamente, en torno al concepto (le qu sea el estado, ha creado un abstruso misticismo ([ue quiere hacerse pasar por filosofa. Para Schelling, por ejemplo, el estado es visible y directa imagen de la vida absoluta; una primera visin del A lm a m undial, (le lo Absoluto; goza de personal razn de existencia y, l)or encima de todo, debe cuidar de su propia pervivencia. Hegel, por su parte, asegura que la R azn Absoluta revlase en l, viniendo a ser como plasmacin del Esp ritu Objetivo; es tica idea transformada en orgnica realidad; revelacin de la voluntad sustancial, que, slo ella misma comprende. Los discpulos, despus, superaron a sus propios maestros en esa deificacin del estado. Nietzsche, de otro lado, asegura que es el ms fro de los monstruos fros. Y eso, qu quiere decir? El estado no es ni fro ni caliente. Es u n concepto abs tracto, en cuyo nombre actan especficas personas que constituyen los rganos de gobierno, lo que llamamos la administracin, y se justifica por su objeto: la defensa de la sociedad. Pero sus servidores, los funcionarios, no son ms que hombres; cuando infligen dao, la vctim a padece y no sufre menos por el hecho de que el castigo provenga del estado. E l dao que uno causa a otro, a ambos perjudica;

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al que lo soporta e igualmente al actor. Nada corrompe ms al hombre que el ser instrumento de la ley, haciendo, por ta i motivo, padecer a los dems. Embarga al inferior un sentimiento de ansiedad, se hace servil y adulador; no menos despreciable, sin embargo, es la farisaica vir tud, presuncin y arrogancia del superior. E l liberal quisiera quitar acritud a la relacin entrfc funcionario y ciudadano. No comulga, desde luego, con las deas de esos romnticos que defienden la conducta anticvica del delincuente, que propugnan la supresin de jueces y guardias y aun la desaparicin del estado. Adm ite el liberalismo que el aparato estatal es necesario, que hay que sancionar al criminal; pero entiende que ta l penalidad no tiene ms justificacin que la evitacin, en el grado posible, de conductas perniciosas para la supervivencia de la sociedad. E l castigo no ha de ser ni vindicativo ni rencoroso. Que el delincuente sienta el peso de la ley, pero que nunca sea vctim a del odio de sus legales juzgadores, ni del de las masas, dispuestas siempre al linchamiento. Lo ms pernicioso de ese poder coercitivo que el estado encarna es que tiende siempre a coartar la innovacin y el progreso, precisamente por apoyarse en la mayora. E l estado, ya lo hemos dicho, es necesario, pero no menos cierto es que todos los adelantos que tanto han mejorado la suerte de la hum anidad fueron fruto de mentes minoritarias que hubieron invariablemente de luchar sin descanso contra el inmovismo oficial. E l inventor, el descubridor de cosas maravillosas, a lo largo de la historia, siempre tropez con el estado y sus fun cionarios. Eso es precisamente lo que el incorregible estatista echa en cara a los dscolos innovadores. E l liberal, en cambio, los comprende y compadece, si bien ha de condenar los mtodos contestatarios e ilegales a que muchas veces recurren para abrirse paso. E l liberal no puede, por principio, adm itir el derecho de rebelin contra el estado y reconoce la necesidad de que haya prisiones y carceleros. E l alzamiento armado es el lti-

Ixjs fundamentos de la poltica liberal

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mo recurso a que la m inora sojuzgada recurre para librarse de la opresin de la mayora. Pero conviene ms que la minora procure, por la va intelectual, devenir mayora y entonces efectuar las oportunas reformas. La legislacin, adems, debe reconocer a todos un cierto mbito de libertad. No se puede acorralar a quienes piensan distinto que el gobernante, dejndoles sin salida, de suerte que no tengan ms alternativa que o servil mente someterse o lanzarse al desmantelamiento del aparato estatal por la violencia (*).

(*) A. H .: Pgs. 756, innovaciones; 1.046, deificadores del estado (N. del E.).

La poltica econmica liberal

1.

La organizacin econmica

Cabe imaginar cinco diferentes sistemas para ordenar lina sociedad hum ana basada en la divisin del trabajo: primero, el de la propiedad privada de los medios de produccin, denominado capitalismo en su forma desa rrollada; despus, aquel que, si bien transitoriamente mantiene la propiedad privada de los medios de pro duccin, procede, de modo peridico, a la confiscacin de los mismos para su subsiguiente redistribucin; en tercer lugar, el orden sindicalista; seguidamente, el basado en la propiedad pblica de los factores de produccin, es decir el socialismo o comunismo; y, por ltimo, el intervencionismo o dirigismo. La historia de la hum anidad es la historia de la pro piedad privada, plasmada a lo largo de dilatada evolu cin, que permiti al hombre, partiendo de bases infra humanas, alcanzar los altos niveles de vida propios de la civilizacin moderna. Los enemigos de la propiedad privada han predicado incansablemente que la sociedad, en sus albores, slo parcialmente adm ita la institucin dominical, destacando el hecho de que parte de las tie rras cultivables sola someterse a peridica redistribu cin. La propiedad privada dicen no sera, pues, ms que mera categora histrica, de suerte que su actual supresin ningn grave dao supondra. Es tan

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Liberalismo

evidente el error lgico del aserto, que tal vez ociosa fuera mayor discusin del tema; pues el que remota mente existiera cooperacin social sin propiedad privada plena no arguye que ello resultara vlido en el presente entorno de alto nivel de civilizacin. La experiencia histrica, si es que a ella en este terreno cupiera recurrir, pregona que raza ni nacin alguna consigui librarsfc de la opresiva pobreza y el brutal salvajismo tpicos de los seres irracionales ms que apelando a la institucin dominical privada. Los primitivos oponentes de la propiedad individual centraban sus ataques, no en la institucin misma, sino en la desigualdad de rentas que originaba, recomendando paliar sta mediante peridicas redistribuciones de la riqueza en general y, sobre todo, de la tierra, nico factor de produccin que sustancialmente a la sazn interesaba. Esta aspiracin a igualitaria distribucin de la propie dad tiene, an hoy, adeptos en muchos pases atrasados, donde slo primitivos mtodos agrcolas se conocen. H ay quienes denominan socialismo agrario a tal sis tema, aunque nada tiene, en verdad, que ver con el autntico socialismo. La revolucin bolchevique, que comenz intentando socializar la agricultura, es decir, es tablecer la propiedad pblica de la tierra, vari despus y prefiri aceptar ese denominado socialismo agrario. E l re parto de los grandes latifundios entre modestos agriculto res constituye, an hoy en da, pretensin bsica de im por tantes partidos polticos en los pases del oriente europeo. Pero no parece valga la pena insistir. E l sistema preconizado reduce la fecundidad del esfuerzo humano. La baja produccin que la divisin y la redistribucin agraria provocan, slo en zonas donde nicamente se conozcan los ms primitivos mtodos agrcolas, puede dejar de apreciarse. Nadie, desde luego, supone quepa fsicamente dividir un moderno establecimiento ganadero o de produccin lechera, equipado con sofisticados elementos tecnolgicos, siendo ms impensable, an.

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III d iv is o r ia In d u s tria le s .

r e d is t r ib u c i n

de

e m p re sa s

c o m e rc ia l s

Cmo repartir un ferrocarril, una instalacin sideI rgica o una fbrica moderna? Aquel peridico reparto exigira el desmantelamiento de la divisin del trabajo y la supresin del mercado, habiendo de retornarse a (iociedades formadas por pequeos y autosuficientes iigricultores sustancialmente ajenos al intercambio. E l sindicalismo, por su parte, quisiera aplicar la vieja Idea igualitaria a la actual sociedad industrial. Postula, ffectivamente, en ta l sentido, dar la propiedad de los medios de produccin, no al estado ni a los particulares, sino a los trabajadores que en cada industria o rama productiva laboran (1). Imposible, desde luego, resulta llegar a la igualitaria distribucin de la propiedad por la v a sindicalista, ya que es distinta, en cada industria, la proporcin de factores materiales y factores humanos invertidos. Unos obreros, consecuentemente, recibiran ms y otros menos, en el correspondiente reparto. Plantase, adems, el problema de la transferencia de capital y de mano de obra de unos sectores productivos a otros, lo que cons tituye exigencia comn a todo sistema econmico. Cabr, bajo el sindicalismo, detraer capital de u n sitio para incrementar la proporcin del mismo en otro dis tin to ? A dm itir el obrero su propio traslado de una industria ms capitalizada a otra de menor capitaliza cin proporcional? La repblica sindicalista, al no po der, per se, efectuar tales transferencias de medios de
(i) Conviene distinguir entre el sindicalismo como sistema especfico de organizacin social y el sindicalismo como mera tctica o medio empleado por las organizaciones obreras para alcanzar sus objetivos (la clebre action directe de los sindicalistas franceses). E sta segunda concepcin puede, desde luego, servir para la implantacin de aquel primer ideal sindicalista; pero puede tam bin utilizarse en aras de otros fines a todas luces incompatibles con aquella aspiracin, como, por ejemplo y esto es lo que algunos sindicalistas franceses propugnan , llegar a la implantacin del socialismo empleando armas sindicalistas.

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produccin, deviene impensable como forma perma nente de organizacin social. Porque, si suponemos la existencia de un poder supremo que imponga dichos traslados, entonces ya no estamos en un sistema sindi calista, sino bajo un orden socialista. La idea, cierta mente, constituye ta l absurdo que slo se atreven a defenderla ignaros incapaces de percibir los problemas ms elementales. E l socialismo y el comunismo, por su parte, preten den m ontar una organizacin bajo la cual la propiedad, es decir, la capacidad de disposicin de los factores pro ductivos, corresponda a la sociedad, o sea, al estado, al aparato social de fuerza y coaccin. No deja de ser socialista una organizacin por el hecho de que la renta global se reparta igualitariamente o de acuerdo con cualquier otro principio distributivo. Tampoco afecta al fondo de la cuestin el que la propiedad de los medios de produccin sea, formalmente, transferida al estado o que, por el contrario, se perm ita a los particulares, de modo aparente, retener la propiedad de aqullos, obli gndoles, sin embargo, a emplearlos de acuerdo con lo que la administracin disponga. Si es el gobierno quien, en definitiva, decide qu y cmo debe producirse y a quin y a cul precio deba venderse, el derecho privado de propiedad ha dejado de existir, subsistiendo ta n slo en apariencia. La propiedad, tanto en uno como en otro caso, ha sido efectivamente socializada; los sujetos econmicos dejan de operar en busca de benefi cio, de ese norte que invariablemente orienta la libre actuacin, limitndose a seguir ineludibles instrucciones administrativas. Examinemos, por ltim o, el intervencionismo econ mico. Porque son muchos, en efecto, quienes creen posible la existencia de un sistema intermedio entre socialismo y capitalismo, una tercera va, un orden bajo el cual habra propiedad privada, si bien hallarase sta regulada, controlada y dirigida, cuando preciso fuera.

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por autoritarias decisiones del poder pblico (actos de liilervencin). No vamos a analizar, en las pginas que subsiguen, ni el sistema sindicalista, ni el que predica la peridica ifdistribucin de la propiedad. Son ideas que no consti tuyen ya temas de debate. Nadie, que merezca ser to mado en serio, las defiende. Los problemas que seguida mente vamos a abordar son los atinentes al socialismo, III intervencionismo y al capitalismo (*).

La propiedad privada y sus crticos La vida hum ana no supone felicidad perfecta. No v i vimos, desde luego, en terrenal paraso. Es errneo, sin embargo, responsabilizar a las instituciones sociales (le tan indudable realidad. Gustan las gentes, no obstanle, en tal sentido lucubrar. Todas las civilizaciones, liicluida la nuestra propia, basronse en la propiedad privada de los medios de produccin. Por eso mismo, (|uien desea arremeter contra el orden social, comienza siempre atacando la propiedad privada, atribuyendo a la institucin dominical cuantos fenmenos sociales le desagradan, incluso aquellos precisamente provocados |)or haber sido intervenida y restringida la propiedad, ([ue queda parcialmente esterilizada, no pudiendo, consecuentemente, brindar sus frutos plenos. Delitase el crtico imaginando cun maravilloso sera todo si pudiera l desarrollar su personal plan. E n tales imsoaciones, elimina al disidente, erigindose l, o persona que como l piense, en rector supremo del mundo. Ahora bien; slo defiende la ley del ms fuerte quien de mayor fuerza cree disponer; slo aboga por la esclavitud quien jams en el estado servil espera caer; slo apoya la intolerancia religiosa quien piensa ser
(*) A. H .: Pgs. 1.159-1.161, sindicalismo (N. del E.). redistribucin: 1.171-1.177 ,

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SU propia creencia la prevalente; slo patrocina el gobierno oligrquico quien supone formar parte de la correspon diente oligarqua; y slo adm ira la dictadura y el despo tismo quien es lo suficientemente inmodesto como para abrigar la esperanza de que l podr llegar a ser el ds pota o dictador ilustrado de turno o, al menos, el dspota o el dictador del correspondiente dictador. Nadie, desde luego, desea ser el dbil, el esclavizado, el sometido, el subprivilegiado o el ciudadano sin derechos. Por eso, el socialista, en su imaginaria construccin, invariable mente aparece como el supremo rector o, en todo caso, como el mentor de tal rector. No hay, consecuentemente, vida ms digna de ser vivida, piensa siempre el partida rio del socialismo en sus fantsticas lucubraciones. E n aquella ta n m anida distincin entre la rentabilidad crematstica y la productividad econmica bsase por entero la literatura anticapitalista. Contrstase, inva riablemente, en ella, lo que acontece en el sistema ca pitalista con lo que, de prevalecer los deseos del autor, sucedera en la ideal sociedad socialista de que se trate. Califcase de improductivo cuanto en esta ltim a imagen no aparezca. Considrase como la gran falla del sistema capitalista el que lo rentable para el individuo no tiene por qu ser rentable tam bin para la sociedad. Se va, sin embargo, ltimamente, reconociendo, cada vez con mayor am plitud, que, en la mayora de tales supuestos, el orden socialista procedera m uy similarmente a como el capitalismo lo hace, y, aun en aquellos casos en que efectivamente pudiera darse esa imaginada oposicin de intereses, no hay razn alguna para suponer que la sociedad socialista hallara invariablemente la solucin correcta, debiendo ser condenado el capitalismo cuando de otra suerte procede. Porque la productividad es siem pre u n concepto de condicin subjetiva, en el que crtica alguna de tipo objetivo pueda jam s apoyarse. No vale la pena, por tanto, que nos ocupemos de los ensueos de nuestro quimrico dictador. Si bien onrica visin dcele que todos, bajo su m andato, sern obedien-

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li'S y voluntariosos, actuando con absoluto conocimiento V |)recisin, m uy distintas resultarn las cosas en una no Imaginaria, sino efectiva, sociedad socialista. Es falso suponer, como las ms simples estadsticas demuestran, |iie la igualitaria distribucin del total producto capita lista bastara para asegurar los necesarios medios de vida a la sociedad entera. Slo imperceptible aumento (It'I nivel general de vida podra una sociedad socialista, por ta l va, conseguir. Si lo que el socialista, en verdad, pretende es aumentar el bienestar y la riqueza de todos, lo primero que debe preocuparle es probar la superior productividad de su sistema y asegurarse de si en verdad cabr, bajo el mismo, prescindir de esa serie de gastos (pie l considera suprfluos, o sea, improductivos. Aldese a los gastos que origina la publicidad, la competencia y el marketing de los productos en el sislema capitalista. Tales dispendios no seran necesarios civ u n rgimen socialista. Pero el aparato distributivo socialista llevar aparejados otros costos nada desde ables, posiblemente superiores a los antes aludidos. No es ste, sin embargo, el aspecto ms importante de la cuestin. E l socialista, sin pensarlo dos veces, como la cosa ms natural del m undo, supone que, bajo sus rdenes, la productividad del trabajo ser, desde luego, lio menor a la capitalista y, seguramente, mucho mayor. Pero ni siquiera el primer aserto resulta tan evidente como sus patrocinadores suponen. Porque la produccin capitalista no constituye suma dada, ajena a la propia mecnica del sistema. E n cada estadio de cada rama |)roductiva, bajo el capitalismo, el inters personal de quienes en ella operan hllase ntimamente ligado a la propia productividad. E l obrero, desde luego, se esfuerza porque sabe que su salario depende de lo que efectiva mente engendre; el empresario, por su parte, ha de pro ducir ms barato que sus competidores, lo que supone invertir en el proceso correspondiente la menor cantidad posible de capital y trabajo. La economa capitalista, gracias a tales circunstancias.

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ha podido alum brar ese cmulo de riquezas que hoy el mundo disfruta. Miope, en verdad, es la visin de quien califica de excesivos los costos comerciales del capitalis mo. Quienes, cuando contemplan diversas camiseras o mltiples expendeduras de tabaco en las aglomeradas vas comerciales, acusan al capitalismo de dilapidar los recursos productivos, incapaces son de advertir que tal sistema de ventas no es sino el producto final de u n meca nismo de produccin que garantiza que el trabajo hu mano sea empleado del modo ms productivo posible para la sociedad. Todos los progresos en materia de pro duccin han sido conseguidos gracias a que el mercado apunta inexorablemente en ese sentido de economizar por doquier. Los mtodos de produccin mejoran, reno vndose constantemente, porque los empresarios h llanse en perpetuo estado de competencia, vindose apartados sin piedad de la funcin empresarial en cuanto dejan de producir del modo ms econmico posible. La produccin, en ausencia de tales incentivos, no slo dejara de progresar, sino que el afn economizador desaparecera aun tratndose de los ms simples procesos fabriles. Absurdo, por tanto, en este entorno, resulta el cavilar acerca del ahorro que la supresin de la publici dad supondra. Ms importante es el preocuparse por el costo que la desaparicin de la competencia llevara aparejado. Y la opcin no es dudosa. Si el hombre no trabaja, no puede, desde luego, con sumir y el consumo nunca cabe exceda de lo efectiva mente producido por la labor humana. E l sistema capi talista induce a trabajar con la mayor diligencia, consi guiendo as la m xim a produccin posible en cada mo mento. Esa relacin directa entre el trabajo, de un lado, y la cuanta de bienes y servicios a disfrutar de otro, bajo un orden socialista desaparecera. E l impulso laboral no brotara ya del deseo de disfrutar del fruto del propio trabajo; el hombre laborara exclusivamente por un sentido de obediencia y sumisin a autoritarios mandatos. Ofreceremos, en captulo subsiguiente, cum

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plida demostracin de la ineficacia de tal organizacin liil)oral. E l que los poseedores ocupen una posicin preferencial hajo el capitalismo constituye generalizada crtica al Hlstema. Los propietarios, dcese, viven sin trabajar. i ;ilo es intolerable si se contemplan las cosas desde un punto de vista personalista. Por qu tienen que vivir unos mejor que otros? Exam inando, no obstante, el iisunto desde el ngulo de la sociedad, dejando aparte ( I caso individualizado, resulta evidente que los propieI lirios conservan su envidiable posicin slo en tanto i'ti cuanto contribuyan, mediante trascendentes servicios, 1 1 1 bienestar social. E l capitalista mantiene su puesto slo mientras consiga destinar los factores de produccin (le que dispone a aquellos cometidos que, en cada m o mento, tengan mayor utilidad social. Si de otro modo procede, si equivocadamente invierte su fortuna, sufrir prdidas patrimoniales, vindose, sin miramiento aluno, desplazado de su brillante posicin, a poco que reincida en ta n desatentado proceder. Dejar de ser empresario y otros, ms calificados para tal funcin, ocuparn su puesto. E n una sociedad capitalista el control de los bienes de produccin hllase siempre en manos de los que en cada momento mejor estn emplen dolos, debiendo el poseedor preocuparse constantemente (le dar a aqullos el destino de m ayor productividad posible (*).

La propiedad privada y el gobierno Todos los polticos, todos los gobiernos, los reyes lo mismo que las repblicas, recelaron siempre de la propie dad privada. Las autoridades inherentemente tienden a no adm itir restriccin alguna en su actividad, procurando
(*) A. H .: Pgs. 256-258, produccin para el uso o el lucro; 484-488, publicidad (N. del E.).

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am pliar todo lo posible la esfera pblica. Intervenir por doquier, no dejar parcela alguna incontrolada, que nada se produzca espontneamente, sin licencia del jefe, he aqu la ntim a aspiracin del gobernante. Ojal hallara yo una frm ula suspira el jerarca que impidiera a la propiedad privada interferir m i camino I E l derecho dominical, en efecto, brinda al individuo un refugio quile ampara ante la accin estatal; lim ita y traba la volun ta d autoritaria. Cabe, en tal esfera, la aparicin de fuerzas paralelas y aun contrarias al deseo del gober nante. La propiedad privada constituye, pues, la base de toda actividad individual independiente; es el terreno fecundo donde germinan las semillas de la libertad, donde echa races la autonoma personal y donde todo progreso, tanto espiritual como material, se genera. H ay quienes aseguran que la institucin constituye ineludible presupuesto para el desarrollo del individuo. Esto ltimo, sin embargo, debe matizarse, pues no cons tituye sino vacua peroracin todo eso que se dice sobre la supuesta existencia de permanente oposicin entre el individuo y la colectividad, entre los deseos y aspiracio nes de aqul y los de sta, habindose llegado a contra poner ciencia individualista a ciencia universalista. No hubo nunca poder poltico alguno que voluntaria mente desistiera de interferir la libre operacin y desa rrollo de la propiedad privada de los medios de produc cin. Los gobiernos toleran, en efecto, el derecho domi nical de los particulares slo cuando no tienen otro re medio; jams adm iten voluntariamente su conveniencia social. Hasta los polticos liberales, reconozcmoslo, cuando llegan al poder, relegan a un cierto limbo las ideas que les amamantaron. La tendencia a coartar la propiedad, a abusar del poder y a desconocer la existencia de un sector no sujeto al imperio estatal hllase tan im plantada en la m entalidad de quienes controlan el aparato gubernamental de fuerza y coaccin que no pueden resistir la tentacin de actuar en consecuencia. Hablar de un gobierno liberal, realmente, constituye una con-

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Intdicio in adjeco. Slo la presin de unnim e opinin |nil)iica obliga al gobernante a liberalizar; l jams, (Ir motu propio, lo hara. i< cil es comprender lo difcil que para el gobierno itna, en una sociedad formada por simples agricultores (le similar riqueza, atropellar los derechos dominicales (lii sus sbditos. Cualquier asalto contra la propiedad Iropezara con la unnim e resistencia de todos, lo que ol)ligaria al gobernante a desistir. La situacin, en cambio, es enteramente distinta bajo un rgimen que, adems (le agrcola, sea industrial, es decir, all donde existan Hiandes empresas con importantes inversiones dedica das a la minera, al comercio o a la actividad fabril en Kfiieral. Sencillo resltale a la autoridad pblica, en tal entorno, arremeter contra la propiedad privada. No hay, por otra parte, entonces, nada polticamente ms rentalile para el gobierno que el avasallar los derechos domi nicales, pues poco cuesta, en verdad, incitar a las masas contra los poseedores de tierra o capital. Por eso, des de tiempo inmemorial, monarcas, dspotas y tiranos procuraron aliarse con el pueblo para atacar a los ricos. E n tal cesarismo apoyse el segundo imperio de Luis Napolen. E l autoritarismo de la dinasta Hohenzollern adopt idntica filosofa y fue precisamente Lassalle quien, con motivo de la discusin sobre la conslitucin prusiana, brind al estado la idea de ganarse II las masas trabajadoras infligiendo dao a la burguesa mediante una poltica intervencionista y estatificadora. Tal fue el fundamento de aquella monarqua social aplaudida por Schmoller y su escuela. Pervive, sin embargo, no obstante tanta persecucin, la institucin dominical. N i la animosidad de los gober nantes, ni la hostilidad de escritores y moralistas, ni la oposicin de iglesias y escuelas ticas, ni el resentimiento de las masas, fomentado por instintiva y profunda envidia, pudieron acabar con ella. Todos los sucedneos, lodos los nuevos sistemas de produccin y distribucin fracasaron, poniendo de manifiesto su absurda condicin.

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Las gentes acaban siempre reconociendo que la propie dad privada es indispensable y velis nolis a ella retornan. Resistense, sin embargo, a reconocer que vuelven a ella, pura y simplemente, porque no cabe de otro modo estructurar orden alguno que atienda a las autnticas necesidades y a los verdaderos objetivos que el hombre en sociedad persigue. Continan creyendo que el derecho dominical es per se nocivo; consulanse, no obstante, pensando que slo transitoriamente habrn de aceptarlo, pues ser posible suprimirlo tan pronto como la hum a nidad mejore lo suficiente en el aspecto moral. Los gober nantes contrariando, desde luego, su innata tendencia, reconcilianse aparentemente con la institucin; pero no por ello dejan de apoyar toda ideologa hostil a la misma, estimando que tal oposicin, en el fondo, es con veniente y acertada. De momento, sin embargo, hay que disimular rum ian las verdaderas intenciones, dada la presente debilidad de la administracin pblica y el podero de los grupos de presin privados ().

4.

La inviabilidad del socialismo

Piensan, en efecto, las gentes que, si el socialismo actualmente no funciona, ello se debe a que las nece sarias virtudes cvicas todava no adornan a nuestros contemporneos. Los hombres proclmase tal como hoy son, evidentemente, no han de poner en el desempeo de las tareas que el estado socialista les asigne aquel mismo celo con que su diario trabajo realizan bajo el signo de la propiedad privada de los medios de produc cin, pues, en rgimen capitalista, saben que suyo es el fruto de su personal labor y que sus ingresos aumentan cuanto uno ms produce, reducindose en caso contrario. Todo el mundo ha de advertir, por el contrario, en un
(*) A. H.: Pgs. 488-493. inters individual y comn, 993, diaria asignacin riquezas (N. del E.).

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hlstema socialista, que no depende ya casi de la exce lencia del propio trabajo el que personalmente se gane ms o menos; cada miembro de la sociedad, en efecto, l(ricamente tiene asignada determinada cuota de la lenta nacional, variando esta ltim a imperceptiblemente por el simple hecho de que especfico individuo holgaza nee o, por el contrario, enrgicamente labore. La pro ductividad socialista piensa la gente por fuerza ha de ser inferior a la de la comunidad capitalista. Cierto es, en verdad, lo anterior. Pero no se llega, por lili va, al fondo de la cuestin. Si fuera posible en la NKciedad socialista cifrar la productividad de la labor (le cada camarada con la misma precisin con que cabe conocer, mediante el clculo econmico, la del trabaja dor en el mercado, podra hacerse funcionar el socialismo sin que la buena o m ala fe del individuo,.en su actividad productiva, tuviera a nadie que preocupar. Cabrale, entonces, a la comunidad socialista determinar cul cuota de la produccin total corresponda a cada labora(lor, y, consecuentemente, cifrar la cuanta en que haba II ella cada uno contribuido. E l que no quepa, en una sociedad colectivista, efectuar tal calculacin es lo nico (|ue, al final, hace inviable al socialismo. La cuenta de prdidas y ganancias, instrumento tpico del rgimen capitalista, constituye indicativo claro de si, dadas las circunstancias del momento, deben o no ser proseguidas todas y cada una de las operaciones a la sazn practicadas; en otras palabras, si se est adminisI pando, empresa por empresa, del modo ms econmico posible, es decir, si se est consumiendo la menor can tidad dable de factores de produccin. U n negocio que arroje prdidas dice que las materias primas, los pro ductos semielaborados y los distintos tipos de trabajo empleados son precisados en otros cometidos, cometidos en los que sern producidas o bien mercancas distintas, (lue los consumidores valoran en ms y estiman ms urgentes, o bien idnticos productos, pero con arreglo a un mtodo econmico, o sea, con menor inversin de

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capital y trabajo. Guando, por ejemplo, el tejer manual mente devino irrentable, ello no indicaba sino que el capital y el trabajo invertido en las instalaciones de tejido mecnico eran ms productivos, por lo que era antieco nmico mantener instalaciones en las que una misma inversin de capital y trabajo produca menos. E n el mismo sentido, bajo el rgimen capitalista, si se trata de m ontar una nueva empresa, cabe fcilmente, de antemano, calcular la rentabilidad de la correspon diente operacin. Supongamos que se proyecta un nuevo ferrocarril; cifrado el trfico previsto y las tarifas que aqul puede soportar, no es difcU averiguar si resultar o no beneficiosa la necesaria inversin de capital y tra bajo. Cuando ese clculo nos dice que el proyectado ferrocarril no va a producir lucro, hay que concluir que existen otras actividades sociales que, con mayor urgencia, reclaman para s el capital y el trabajo del caso; en otras palabras, que todava no somos lo sufi cientemente ricos como para efectuar ta l inversin fe rroviaria. E l clculo de valor y rentabilidad no slo sirve para averiguar si contemplada operacin futura ser o no conveniente; ilustra adems acerca de cmo funcionan, en cada instante, todas y cada una de las divisiones de las entidades operantes. E l clculo econmico capitalista, sin el cual resulta imposible ordenar racionalmente la produccin, se basa en cifras monetarias. E l que los precios de los bienes y servicios sean expresados en trminos dinerarios permi te que, pese a la heterogeneidad de aqullos, puedan todos, al amparo del mercado, ser manejados como unidades homogneas. E n una sociedad socialista, donde los medios de produccin son propiedad de la colectividad y donde, consecuentemente, no existe el mercado ni hay intercambio alguno de bienes y servicios productivos, resulta imposible que aparezcan precios para los aludidos factores denominados de orden supe: rior. E l sistema no puede, por tanto, planificar racional mente, al serle imposible recurrir a un clculo que slo

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cube practicar recurriendo a un cierto comn denomina dor al que quepa reducir inaprehensible heterogeneidad de los innumerables bienes y servicios productivos dis ponibles. Contemplemos un sencillo supuesto. Para construir un ferrocarril que una el punto A con el punto B, cabe seguir diversas rutas, pues existe una m ontaa que se para A de B. La lnea ferroviaria pudiera ascender por encima del accidente orogrfico, contornear el mismo o atravesarlo mediante un tnel. Fcil es decidir, en una sociedad capitalista, cul de las tres soluciones sea la procedente. Se cifra el costo de las diferentes lneas y el importe del trfico previsible. Conocidas tales sumas, no es dif cil deducir cul proyecto debiera ser el de mayor renta bilidad. U na sociedad socialista, en cambio, no puede efectuar clculo tan sencillo, pues es incapaz de reducir a uniforme unidad de medida las heterogneas cantidades (ie bienes y servicios que es preciso tom ar en considera cin para resolver el problema. La sociedad socialista est desarmada ante esos problemas corrientes, de todos los das, que cualquier administracin econmica sus cita. No podra, en efecto, al final, ni llevar sus propias cuentas. El capitalismo ha aumentado la produccin de forma lan impresionante que ha conseguido dotar de medios (le vida a una poblacin como nunca habase conocido; pero, ntese bien, ello se consigui a base de im plantar sistemas productivos de cada vez mayor dilacin tempo ral, lo cual slo es posible al amparo del clculo econ mico. Y el clculo econmico es, precisamente, lo que no puede practicar el orden socialista. Los tericos del socialismo han querido, infructuosamente, hallar fr mulas para regular econmicamente su sistema, pres cindiendo del clculo monetario y de los precios. Pero, en tal intento, han fracasado lamentablemente. La jefatura de la ideal sociedad socialista verase confrontada con un problema imposible de resolver,

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pues no podra decidir, entre los innumerables procedi mientos admisibles, cul fuera el ms racional. E l sub siguiente caos econmico culminara, de modo rpido e inevitable, en universal empobrecimiento, volvindose a aquellas primitivas situaciones que nuestrosan sados, por desgracia, conocieran. E l ideal socialista, llevado a suconclusin lgica, desemboca en u n orden social bajo el cual el pueblo, en su conjunto, sera propietario de la totalidad de los existentes factores productivos. La produccin hallarase, pues, por entero, en manos del gobierno, el centro nico de poder social. L a administracin, por si y ante s, habria de determinar qu y cmo deba producirse y de cul modo convena distribuir los correspondientes artculos de consumo. Poco im porta el que este imaginario estado socialista del futuro nos lo representemos bajo forma poltica democrtica o cualquier otra. Porque aun una im aginaria democracia socialista tendra for zosamente que ser un estado burocrtico centralizado en el que todos (aparte de los mximos cargos polticos) habran de aceptar dcilmente los mandatos de la auto ridad suprema, independientemente de que, como vo tantes, hubieran, en cierto modo, designado al gober nante. Las empresas estatales, por grandes que stas sean, es decir, las que, a lo largo de las ltimas dcadas, hemos visto aparecer en Europa, particularmente en Alemania y Rusia, no tropiezan con el problema socialista al que aludimos, pues todava operan en un entorno de pro piedad privada. Comercian, en efecto, con sociedades creadas y administradas por capitalistas, recibiendo de stas indicaciones y estmulos que su propia actuacin ordenan. Los ferrocarriles pblicos, por ejemplo, tienen suministradores que les procuran locomotoras, coches, instalaciones de sealizacin y equipos, mecanismos todos ellos que han demostrado su utilidad en empresas de propiedad privada. Los ferrocarriles pblicos, por

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liiiilo, procuran estar siempre al da tanto en la tec nologa como en los mtodos de administracin. Hien sabido es que las empresas nacionalizadas y nuiiiicipalizadas, generalmente, fracasan; son caras e luficientes y es preciso financiarlas, mediante subsidios <|iie paga el contribuyente, so pena de que quielircn. Desde luego, cuando una empresa pblica ocupa una |i(isicin monopolista como normalmente es el caso de los transportes urbanos y las plantas de energa elcliica su pobre eficiencia puede enmascararse, resul la ndo entonces menos visible el fallo financiero que N i ip o n e n . Cabe, en tales casos, que dichas entidades, haciendo uso de la posibilidad monopolista, amparada |i(tr la administracin, de elevar precios, resulten apaifiitemente rentables, no obstante su desafortunada Kcrencia. Manifistase, en estos supuestos, de modo ilistinto, la baja productividad del socialismo, por lo que resulta un poco ms difcil advertirla. Pero, en i'l fondo, todo es lo mismo. Ninguna de las aludidas experiencias socializantes, sin embargo, sirve para advertir cules seran las conse cuencias de la real plasmacin del ideal socialista, o sea, la efectiva propiedad colectiva de lodos los medios de produccin. E n la futura sociedad socialista omnicom prensiva, donde no habr entidades privadas operando libremente al lado de las estatales, el correspondiente consejo planificador hallarse hurfano de esa gua ([ue, para la economa entera, procuran el mercado y los precios mercantiles. E n el mercado, donde todos los hienes y servicios son objeto de transaccin, cabe esta blecer, en trminos monetarios, razones de intercambio l>ara cuanto es objeto de compraventa. Resulta as posible, bajo un orden social basado en la propiedad privada, recurrir al clculo econmico para averiguar el resultado positivo o negativo de la actividad econ mica de que se trate. Cabe, bajo tales supuestos, enjui

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ciar la utilidad social de cualquier transaccin a travi del correspondiente sistema contable y de imputacidii de costos. Ms addante veremos por qu las empresiiN pblicas no pueden servirse de la contabilizacin en el mismo grado que las empresas privadas la aprovechan. E l clculo monetario, no obstante, mientras subsista, ilustra incluso a las empresas estatales y municipales, permitindoles conocer el xito o el fracaso de su ges tin. Esto, en cambio, sera impensable en una economi enteramente socialista, pues sin la propiedad privadu de los medios de produccin, no puede haber mercado alguno donde se intercambien los bienes de capital, l(i que supone la imposibilidad de la aparicin de precios y, consecuentemente, del clculo monetario. Los directivos de una sociedad enteramente socialista no podran jams reducir a comn denominador alguho los costos de producin de la heterognea m ultitu d de mercancas cuya fabricacin programaran. No cabe, desde luego, resolver tal dificultad a base de contabilizar ingresos en especie contra gastos en especie, pues no es posible calcular ms que reduciendo a comn denominador horas de trabajo de diversas clases, hierro, carbn, materiales de construccin de todo tipo, mquinas y restantes bienes empleados en la produccin. Slo es posible el clculo cuando cabe expre sar en trminos monetarios los mltiples factores pro ductivos empleados. E l clculo monetario, desde luego, tiene sus fallos y deficiencias; lo que acontece es que no sabemos con qu sustituirlo. E n la prctica, el sistema funciona siempre y cuando el gobierno no manipule el valor del signo monetario; y, sin clculo, no es posible la computacin econmica. He aqu por qu el orden socialista resulta inviable; tiene, en efecto, que renunciar a esa intelectual divisin del trabajo que mediante la cooperacin de empresarios, capitalistas y trabajadores, tanto en su calidad de pro ductores como de consumidores, permite la aparicin

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(Ili precios para cuantos bienes son objeto de contrata cin. Sin tal mecanismo, es decir, sin clculo, la racioiiiilidad econmica se evapora y desaparece (*).

j.

E l intervencionismo

El ideal socialista puro va paulatinamente perdiendo partidarios. A ello han contribuido, de un lado, los im portantes estudios de tipo econmico y sociolgico ultimamente aparecidos demostrativos de la inviabilitlad del sistema y, de otro, los inocultables fracasos de lodos los ensayos socialistas practicados; tales hechos estn desanimando hasta a los ms fervientes marxistas. Parece como si la gente comenzara a advertir que la soeie ad hum ana no puede montarse de espaldas a la instiI ucin dominical privada. Pero ha sido tan feroz la crtica, tantos los dicterios, durante dcadas, proferidos contra la propiedad particular de los medios de pro duccin, que el propio ambiente creado impide a los pueblos, pese a que advierten la insuficiencia e imprac ticabilidad del socialismo, romper con el colectivismo y retornar abiertamente al liberalismo. Reconocen uiayoritariamente, en efecto, que el socialismo, o sea, la propiedad pblica de los medios de produccin, es inviable (al menos dicen por el momento). Pero, a rengln seguido, suponen que una propiedad privada (le los medios de produccin totalmente libre resultara tambin daosa para el bienestar de las masas. Buscan, |)or eso, con ansia enorme, una tercera va, un sistema social entreverado de propiedad privada y propiedad pblica de los medios de produccin. No se puede ar gumentan eliminar por entero la propiedad privada; pero, ello no obstante, conviene que la autoridad con trole el uso que los capitalistas, los empresarios y los
(*) A. H.: Pgs. 1013-1036, clculo ductividad socialista (N. del E.). socialista: 1.224, Pro

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poseedores del factor tierra hagan de los instrumentos por ellos manejados. He ah la esencia del intervencio nismo; adm itir el capitalismo, pero slo un capitalismo controlado y dirigido por los mandatos y prohibiciones de las autoridades pblicas; un sistema de propiedad privada que, gracias a la aludida vigilancia estatal, no habr de tener para la sociedad daosos efectos se cundarios. Para percatarnos mejor de lo que este sistema eco nmico im plica contemplemos el efecto de la actividad intervencionista en un caso concreto. Advirtamos que el intervencionismo lo que, en definitiva, pretende es imponer a bienes y servicios precios distintos de aquellos que el mercado, de modo autnomo, fijara. Cuando hay precios libres, los ingresos por la opera cin mercantil de que se trate cubren los gastos de la misma. Ahora bien, cuando el gobierno coactivamente impone un precio de venta inferior al del mercado, las sumas percibidas resultan insuficientes para atender los costos. Comerciantes e industriales, consecuente mente, salvo que se trate de una mercanca inmediata mente perecedera, dejan de ofrecerla al mercado, espe rando cambien las circunstancias o que vuelva la adm i nistracin sobre su acuerdo. La autoridad pblica, pues, para evitar la desaparicin del producto en cues tin, paralelamente a la tasacin del precio, ha de decre ta r la venta obligatoria de las disponibles existencias, al precio rebajado. Pero esto no basta. Oferta y demanda, al precio de mercado, siempre coinciden. E l reducido precio coacti vamente impuesto incrementa la demanda, quedando, en cambio, invariada la oferta. Las existencias resultan insuficientes para atender a cuantos estn dispuestos a pagar los nuevos precios. Parte de la demanda queda, forzosamente, desatendida. Se ha perturbado la opera cin de aquel mecanismo que, en el mercado, iguala oferta y demanda mediante la oportuna fluctuacin de los precios. H abr gentes que, pese a hallarse dispuestas

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II |agar el precio oficial, quedarn desatendidas, pues la liilalidad de las existencias las absorbieron o quienes untes llegaron o quienes gozaron de algn privilegio; |tiira los dems peticionarios nada queda. E l gobernante llene entonces que apelar al racionamiento, fijando la cantidad que, al precio oficial, cada uno puede adquirir. Pero, una vez agotadas las primitivas existencias, hurgen nuevos problemas de m ayor trascendencia an. I.a produccin, en efecto, al no resultar rentable a los precios oficialmente tasados, va reducindose, llegando 1 1 veces incluso a desaparecer. Para mantener la activiilad productiva, la administracin tiene, entonces, que proceder a la tasacin de las primeras materias, de los productos semimanufacturados y de los salarios interviiilentes. Tales nuevos precios mximos no pueden, sin embargo, quedar restringidos a aquel o aquellos pocos sectores que la autoridad, por estimarlos de excepcional Inters social, desea controlar. H ay que intervenir el l*recio de toda mercanca, de todo salario. E l control ha (le abarcar a cuantos empresarios, capitalistas, poseeIlores de tierra y laboradores haya. Porque, de permitirse la existencia de ramas productivas libres de tal frula estatal, volcaranse en ellas el capital y el trabajo, con trariando as el originario deseo de la administracin. Las autoridades, en efecto, lo que pretendan era que las gentes hallranse ampliamente abastecidas de aquellos l)roductos cuyos precios intervinieron. La intervencin econmica contradice, evidentemente, los deseos y aspi raciones de todos, al dar lugar a que las producciones que ms se quisiera ver incrementadas resultan, al final, las ms postergadas. Queda, pues, claro que la intervencin falla el blanco que sus patrocinadores pretendan, precisamente a travs de la actuacin interventora, alcanzar. H a de estimarse, aun desde el propio punto de vista del inter vencionista, contraproducente, pues no hace sino aumen tar el mal que se quera combatir. La ta n deseada mercanca, antes de la tasacin, se cotizaba, en opinin

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del gobernante, demasiado cara; pero, ahora, lo que pasn es que desaparece del mercado. No era esto, evidente mente, lo deseado; la administracin aspiraba, por el contrario, a am pliar el nmero de posibles adquirentes del producto. La desaparicin del mismo, el que nadie pueda ya disfrutarlo, constituye, a no dudar, desastre m ayor que aquel que se pretenda remediar. La interven cin, pues, concluyamos, resulta vana y contradictoria con respecto a los fines perseguidos; el sistema es imprac ticable, inordenable, opuesto a la lgica ms elemental. E l gobierno, hemos visto, si no retorna pronto al buen camino, si no cesa en su interferencia, tiene que ir adoptando sucesivamente medidas cada vez ms graves. A la originaria prohibicin de cobrar por encima de la tasa oficial, ha de agregar la venta obligatoria de las existencias disponibles, el racionamiento, la fijacin de precios mximos para los factores productivos y los sala rios y, finalmente, imposicin de trabajo coactivo a em presarios y laboradores. Y tales regulaciones, tambin hemos comprobado, no pueden limitarse a determinadas ramas productivas, sino que han de acabar abarcando la economa toda. La verdad es que no hay alternativa: o se destierra la intervencin en el libre juego del mercado o se encomienda al gobierno la regulacin completa de la produccin y la distribucin. H ay que optar, lisa y llanamente, entre capitalismo o socialismo; no existe la ta n aorada tercera va. Quienes han vivido pocas de guerra o de inflacin bien saben en qu pararon siempre los innmeros inten tos gubernamentales de fijacin de precios. Nadie ignora, hoy en da, que tales medidas no sirvieron sino para pro vocar la desaparicin del mercado de los correspondientes productos. Siempre la misma consecuencia, en cuanto coactivamente se im plantan precios mximos. Las v i viendas, por ejemplo, comienzan a escasear tan pronto como las autoridades tasan los alquileres. E l partido socialdemcrata austraco ha suprimido prcticamente las rentas arrendaticias. Con ello slo ha conseguido que

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t il Viena, pese a que la poblacin es notablemente in ferior a la de antes de la guerra y a que la municipalidad ha construido miles de nuevas casas, se cuenten por miliares las personas que no encuentran alojamiento urbano. Veamos otro caso: el de la fijacin de salarios mnimos. ll salario que el patrono paga, cualquiera que sea el ll|)o de trabajo empleado, equivale, en ausencia de regu laciones administrativas y de coacciones sindicales, III incremento de valor que la correspondiente contribu cin laboral agrega a los factores materiales empleados cii la produccin de que se trate. Los salarios no pueden ser superiores, por cuanto si lo fueran el empresario dejara de ganar y habra de cerrar su irrentable lnea Itroductiva. Pero tampoco pueden ser inferiores, ya que, cu tal caso, los laboradores acudiran a otras actividades d(mde se les pagar mejor, saliendo entonces perjudicado cl empleador recalcitrante al no poder, por falta de mano de obra, proseguir su actividad. Existen, pues, siempre, niveles salariales a los cuales lodos cuantos desean trabajo lo encuentran, pudiendo igualmente cualquier potencial empleador que proyecte montar una explotacin an rentable a la aludida tasa salarial, hacerse con los correspondientes trabajadores. Los economistas denominan natural o esttico dicho nivel salarial. Aumenta, celeris paribus, si el nmero de obreros se reduce; y disminuye, tam bin celeris paribus, cuando minrase el capital disponible. Ntese, sin embargo, que no cabe hablar, generalizando, de salarios y de trabajo. Los servicios laborales varan enormemente en calidad y en cantidad (por unidad de tiempo), lo que hace que sean dispares las correspondientes retribuciones. Si la economa se m antuviera siempre en estado esta cionario, no habra nunca desempleo en un mercado laboral libre de interferencia gubernamental o de coac cin sindical. La economa estacionaria, sin embargo, lio es ms que imaginaria construccin terica; ineludible

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instrumento, desde luego, para comprender correcta mente, a contrario sensu, el proceso econmico. Pen la vida y eso es lo bueno, nos apresuramos a agregar nunca est en reposo. La economa jams se detiene; es permanente el cambio, el movimiento, la innovacin y la aparicin de imprevistas situaciones. Vemos, por eso, continuamente, producciones abandonadas o reducidas al desvanecerse en mayor o menor grado la correspon diente demanda, mientras otras ramas productivas son ampliadas o instaladas ex novo. Cuntas nuevas in dustrias, en unas pocas dcadas, han surgido! Citemos ta n slo el automvil, la aviacin, la cinematografa, las fibras sintticas, la conserva alimenticia y la radio. Los correspondientes centros fabriles dan actualmente ocupacin a millones de personas, de las cuales slo una parte procede de las nuevas generaciones de trabaja dores. Gran nmero de dichos trabajadores surgieron al abandonar sectores industriales que cerraron y muchos otros de centros fabriles que, gracias a los avances tecnolgicos, operaban con menor nmero de empleados. E n determinadas pocas, las mutaciones que las dis tintas ramas productivas registran son tan lentas que ninguno de los trabajadores ya colocados tiene que variar de puesto de trabajo; son los jvenes, los nuevos opera rios, quienes ocupan los puestos que les brindan las in dustrias en expansin. Pero, bajo el sistema capitalista, por lo general, debido al rpido progreso del nivel de vida que el mismo provoca, el desarrollo es tan rpido que es preciso que las gentes sepan acomodarse a las correspondientes mutaciones. Cuando, hace doscientos aos, un muchacho haba aprendido un oficio, poda confiar en que toda la vida lo ejercera, tal como se lo ensearon, sin temor a que su inmovilismo le resultara perjudicial. Pero, hoy en da, ya no es lo mismo. E l obre ro, como el resto de la poblacin activa, ha de tener presente la m udabilidad de las circunstancias, ampliando frecuentemente sus originarias habilidades o incluso adquiriendo nuevos conocimientos. H a de estar dispuesto

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a abandonar ocupaciones que precisan menor volumen (!(mano de obra ponindose a trabajar en otros cometidos; Il un en el caso de mantener su puesto de origen, lo nor mal es que, durante su vida activa, tenga que adiestrarse cii tcnicas nuevas que ayer desconoca, pues as lo exige la realidad diaria. Tales circunstancias inciden, desde luego, en las rentas laborales. Cuando, por ejemplo, resulta que delerminada empresa tiene excesivo personal y, consecuen temente, licencia a algunos de sus operarios, difcilmente hallarn stos empleo en una industria del mismo ramo. Lu presin ejercida en el mercado laboral por tales tra bajadores provoca una tendencia bajista en los corres pondientes salarios, lo que induce a los interesados a huscar trabajo en nuevas lneas productivas que neceKtan mano de obra y que consecuentemente pueden tioportar salarios ms elevados. Nos hace lo anterior ver cul sea la va que permite alcanzar aquel objetivo comnmente ambicionado de (onseguir trabajo para todos, con salarios perma nentemente crecientes. H ay que partir de la base de (fue mediante interferencias gubernamentales u otras l>resiones de carcter institucional, no es posible ele var, con carcter generalizado, los salarios por encima del nivel que el correspondiente mercado libre determi nara, provocando aquellas actuaciones efectos que la l)ropia clase laboral ha de estimar indeseables. Cabe, desde luego, incrementar las rentas laborales en espe cfica industria o determinado pas, a base de prohi bir el acceso a los correspondientes puestos de trabajo a otros laboradores, bien sein nacionales o extranjeros. Tales alzas salariales se c a r g u e n reduciendo el nivel (le vida de quienes no pudMjf(m aportar su esfuerzo a la industria o al pas de que s| trate. Los salarios de stos sern inferiores a aquellos cfue hubieran disfrutado si su libertad de movimiento no hubiera sido interferida. Hay unos que, a costa de otros, ganan. Pero, adems, tal poltica obstructiva tan slo puede beneficiar a quie-

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nes trabajan en industrias o pases donde exista uiiii relativa escasez de mano de obra. Fuera de este caso particular, una sola circunstancia puede elevar los sai'I ros, a saber, el alza de la productividad laboral, posiblf nicamente merced a que el capital disponible aumentio a un avance tecnolgico. Porque, como decamos, si el gobierno fija salarios mnimos por encima del denominado nivel natural o esttico, habr empresarios imposibilitados para prose guir actividades que todava resultaban rentables antes de la coactiva alza salarial. Reducirn, consecuentemente, la produccin y licenciarn trabajadores. E l efecto de toda artificiosa subida de salarios, o sea, de toda aquella impuesta al mercado por fuerzas ajenas al mismo, no puede ser otro que el de provocar desempleo. Los gobernantes presentes no estn, desde luego, imponiendo salarios mnimos en forma importante. Pero lo estn haciendo las organizaciones sindicales, amparadas en la fuerza que han conseguido. Ahora bien, el que los trabajadores se asocien para discutir condicio nes laborales con sus patronos, no constituye circuns tancia que, per se, hubiera de provocar perturbaciones en la mecnica del mercado. Tampoco dara lugar a excesiva distorsin el ejercicio de ese supuesto derecho que los obreros se atribuyen de poder rescindir, por s y ante s, convenios vlidamente celebrados, por plazo establecido, pudiendo, a exclusiva voluntad propia, abandonar, en cualquier momento, su puesto de trabajo. Lo que s plantea nueva situacin es el elemento coactivo que entra en juego al amparo de las huelgas y de la sindicacin obligatoria que hoy prevalece en la mayora de los pases industrializados de Europa. Dado que los obreros sindicados prohben el acceso al trabajo a los trabajadores no miembros de la respectiva unin laboral, recurriendo, adems, en caso de huelga, a la accin violenta para impedir que nadie ocupe el puesto aban donado por el huelguista, resulta que sus demandas tienen la misma fuerza efectiva que si de decretos guber-

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iiiiinentales se tratara. E l patrono no tiene ms remedio, milvo si cierra para siempre su empresa, que atender liis exigencias laborales y, al pagar mayores salarios, ha de procurar reducir la produccin, pues lo que cuesta ms de fabricar no puede ser vendido con la misma luiiplitud que lo que cuesta menos. Las mayores retrihiiciones salariales conseguidas coactivamente por los obreros sindicados provocan desempleo, como una vez ms vemos. Este tipo de desempleo es distinto, sin embargo, liinto por su extensin como por su permanencia, a iiquel que pueden originar en el mercado las mutaciones (le la demanda. Ese posible desempleo debido al desa rrollo industrial nunca sera ni ta n amplio ni tan indominable. E l trabajador que tiene que abandonar deter minada produccin puede hallar acomodo en las otras ramas industriales que estn amplindose o apareciendo i'ii el mercado. Consiguen los operarios acomodarse, sin mayores problemas y con bastante rapidez, a cual(Iiiier nueva situacin, cuando gozan de m ovilidad y el pase de un sector a otro no resulta dificultado o impedido por obstculos legales o similares. La im plantacin de autnticas Bolsas de Trabajo contribuira, por otra parte, grandemente a reducir an ms este tipo de desempleo. E l paro provocado por la accin de entes coercitivos lio constituye, en cambio, mero fenmeno transitorio, ilesulta, por el contrario, m al incurable, mientras la causa del mismo siga actuando, o sea, mientras la norma legal o la violencia sindical im pidan la aparicin de la baja salarial que los sin empleo buscando trabajo desa lan, la cual permite alcanzar aquel nivel de rentas laborales que un mercado libre de injerencias adminis trativas y sindicales hubiera registrado, es decir, la tasa a la cual quien quiera hallar trabajo lo encuentra. Las compensaciones de paro, pguelas el gobierno o los sindicatos, slo sirven para prolongar el mal. Si se trata de desempleo provocado por cambios de base eco nmica, la compensacin no hace sino dificultar la ac-

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Liberalisnil)

modacin del factor trabajo a la nueva situacin. Quioii la recibe por haber dejado de laborar en su primitivo puesto de trabajo no ve necesidad alguna de buscar ulterior ocupacin; dejar, en todo caso, pasar el tiempo antes de decidirse a requerir distinto trabajo, a trasladar se de localidad o a reducir su demanda salarial. E l paro perdurar mientras tales auxilios subsistan, salvo quo su importe sea ta n bajo que resulten despreciables. Si el paro, en cambio, es consecuencia de artificiosa subida de salarios provocada por directa intervencin gubernamental o por la tolerancia estatal con respecto a coactivas actuaciones sindicales, entonces el problema de las indemnizaciones por paro presenta nuevo aspecto, a saber, quin va a tener que soportar los correspondien tes desembolsos monetarios, si van a ser los patronos o los obreros. Porque ni el estado, ni el gobierno, ni la comunidad se preocupan del tema; trasfirese la carga o bien al empresario o bien al trabajador, o distribuyese, a veces, la misma entre ambas partes. Guando la sopor tan los laboradores vense privados, entera o parcial mente, de los beneficios que la artificial alza salarial deba haberles procurado e incluso puede suceder que salgan, en definitiva, perdiendo. Pero el patrono tambin puede verse obligado a contribuir a tales dispendios, como por ejemplo, cuando se le imponen gravmenes tributarios proporcionales a la nm ina laboral. Esas indemnizaciones por desempleo, al incrementar los costos del factor trabajo, suponen, en definitiva, supletoria alza salarial que aparta an ms las rentas de aquel aludido nivel esttico; redcese consecuentemente la rentabilidad del empleo de trabajadores, lo que supone congrua reduccin del nmero de obreros que cabe pro vechosamente contratar. E l paro crece, consecuentemen te, en interminable espiral. Para eludir tal indeseada consecuencia, cabe se grave a los patronos, independien temente del nmero de trabajadores empleados, de modo proporcional a sus beneficios o capital. Pero es lo mismo; con este arbitrio no se consigue sino am pliar tambin

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fi |)aro, pues cuando hay consumo de capital o cuando fl crecimiento del mismo se dificulta, la posibilidad de i'icacin de puestos de trabajo, celeris paribus, se reduce. Vano no menos es el pretender combatir el desempleo mediante unas obras pblicas que, en otro caso, no hubieran sido emprend as. Los necesarios recursos habrn de ser detrados, mediante impuestos o emprsI itos, de diferentes aplicaciones. Cabe, por tal va, desde hiego, reducir el paro en determinado sector, pero slo a base de incrementarlo en distinto lugar. Resulta, pues, evidente, mrese el intervencionismo iomo se quiera, que la actuacin estatal o sindical pro voca resultados que hasta a los mismos abogados y patro cinadores del sistema forzosamente han de repugnar. I'al poltica, incluso a sus ms decididos partidarios, debe, al final, en efecto, parecer absurda, contradictoria y carente de sentido (*).

(i.

E l capitalismo, nico sistema viable

E l estudio de las diversas organizaciones sociales imaginables bajo un rgimen de divisin del trabajo termina siempre con la misma conclusin: hay que optar entre la propiedad colectiva o la propiedad privada de los medios de produccin. Los idearios intervencio nistas, como decamos, son ineficaces, resultando n ti mamente contradictorios. Pero si agregamos que el socialismo es impracticable, forzoso resulta concluir que el capitalismo constituye la nica organizacin posible para una sociedad estructurada bajo el signo de la divi sin del trabajo. N i al historiador ni al estudioso de la filosofa de la historia pueden sorprender los anteriores asertos. E l que el capitalismo haya conseguido sobrevivir pese a la enemistadde las masas los gobernantes; el y
( ) A. H.; Pgs. 1039-1040, tercera va; 1101-1108, reaccin del mercado; 1.111-1.122, salarios (N. del E.).

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Liberalismi!

que no haya podido ser sustituido por ninguno de I o h mltiples sistemas elaborados tanto por idelogos como por los considerados hombres prcticos, slo puede ser atribuido a que ningn otro orden social es viable. No vale la pena insistir en las razones por las cualev resulta imposible retornar a la organizacin social y econmica del Medioevo. Baste recordar que Occidente, al amparo de u n sistema econmico de tipo medieval, no podra alimentar ms que a una m nim a fraccin de su actual poblacin y aun tan reducido nmero de super vivientes disfrutara de un nivel de vida m uy inferioi' al que la produccin capitalista proporciona a nuestros contemporneos. La vuelta a la E dad Media es, desdo luego, impensable, salvo que estuviramos dispuestos a reducir la poblacin a una dcima o vigsima parte de la actual y, lo que es ms, a obligar a nuestros seme jantes a contentarse con un nivel de consumo tan bajo que nadie hoy tolerara. Cuantos nos presentan el retorno al Medioevo, a unn nueva edad media, segn suelen decir, como el nico sistema social por el que merece la pena esforzarse, invariablemente echan en cara al capitalismo su mate rialismo. No advierten, sin embargo, hasta qu punto son tam bin materialistas los diearios que ellos defienden. Pues puro materialismo es el suponer, como muchos de tales escritores creen, que el restablecimiento de la organizacin poltica y econmica medieval permitira a las gentes seguir disfrutando de todos los adelantos creados por el capitalismo, mantenindose aquella alta productividad del esfuerzo humano conseguida al am paro del mismo. La gran productividad del capitalismo es fruto de especfica m entalidad y de la consecuente actuacin de los empresarios enfrentados con la realidad del hombre y sus necesidades. Disfrutemos de la moderna tecnologa; pero, entendmoslo bien, es la mentalidad capitalista el origen y la causa de tal progreso tecnolgico. Pocos asertos son ms absurdos que aquel principio bsico de la interpretacin histrica materialista de

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Marx, segn el cual el molino a brazo hizo el feudalismo; el molino a vapor, la sociedad capitalista. Porque slo lina sociedad capitalista poda crear los condiciona mientos precisos para que el molino a vapor fuera desa rrollado y construido. E l capitalismo es el padre de la tecnologa; jam s a la inversa. Resulta, de ah, absurdo suponer que el sistema subsistira si se destruyera la lase intelectual en que se fundamenta. No es posible desarrollar racionalmente la actividad econmica si la mentalidad prevalente revierte a lo tradicional, a la fe en la sapiencia del jefe. E l empresario, el agente catali zador, como si dijramos, de la economa capitalista y, consecuentemente, de la moderna tecnologa no casa, desde luego, con filosofa alguna que propugne una vida meramente contemplativa. Comprobado que slo el sistema econmico basado en la propiedad privada de los medios de produccin resulta viable, por fuerza habremos de concluir que es Ineludible defender la institucin dominical, combatiendo vigorosamente todo intento de menoscabarla. Por eso cl liberalismo patrocina siempre la propiedad, am pa rndola contra cualquier ataque, venga de donde viniere. Tienen, por tanto, razn quienes tildan a los liberales de apologistas de la propiedad, siendo destacable que el citado vocablo en griego significa defensor. No nece sitaban recurrir tales crticos a tanto circunloquio para llegar a ta n evidente conclusin; el vocablo vernculo, en ese sentido, basta; pero el hablar de apologa y apologista tiene para ellos utilidad, pues dichos tr minos conntanlos las gentes con la idea de que lo defen dido tiene algo de injusto. No perdamos el tiempo lucubrando en torno a la impertinencia de apelar en la discusin al sentido peyo rativo de los anteriores vocablos. La propiedad privada no precisa de defensa, justificacin, apoyo o explicacin. La propiedad es consustancial a la pervivencia de la sociedad; siendo as que el hombre necesita la sociedad, no tienen ms remedio los humanos que agarrrse firme-

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mente a la institucin en evitacin de perjudicarse a si mismos y daar a todos los dems. Slo sobre la base d la propiedad privada podr la sociedad sobrevivir, Quienes la defienden, consecuentemente, estn abogandi) por los lazos sociales, la cultura y la civilizacin, consti tuyndose en apologistas de tales instituciones. Quien quiera las ame, por considerarlas fines apetecibles, ik tiene ms remedio que interesarse y defender el nict medio que hace posible la consecucin de tales objetivos, a saber, la propiedad privada. E l abogar por la propiedad privada de los medios de produccin en modo alguno supone mantener que el sistema social capitalista sea perfecto. No existe, por desgracia, la perfeccin en este nuestro mundo. Cabe que esto o aquello del sistema capitalista nos desagrade. Pero lo malo es que ningn otro orden social es viable. Cabe toquetear algn detalle, pero sin perturbar en ningn momento la esencia y fundamento del sistema, a saber, la propiedad privada. No tenemos, al final, ms remedio los humanos que congraciarnos con el mer cado, simplemente porque no hay otro mecanismo cono cido que funcione. Otras muchas cosas igualmente existen en la natura leza que nos desagradan. E l hombre, sin embargo, pronto advierte que, en el terreno de los fenmenos naturales, poco puede l hacer. La forma en que el hu mano engulle alimentos, los digiere y asimila es una porquera, dicen algunos. No vamos a disentir; pero el hecho es que o aceptamos la conocida va alimentaria o nos morimos de inanicin. Tampoco aqu hay tercera solucin. Eso precisamente acontece con el derecho dominical; o lo uno o lo otro; o propiedad privada de los medios de produccin o hambre y miseria para todo el mundo. Pasemos a otro tema. Los enemigos del liberalismo suelen calificar de optimistas a los partidarios de la doctrina. Tal epteto encubre o intencin vituperativa

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II deseo de caricaturizar peyorativamente el ideario lllieral. Si, al calificar de optimista la doctrina, lo que quere mos insinuar es que el liberal considera beatfico el niimdo capitalista, la cosa no pasa de ser pura necedad. C.iirece de inters para un ideario como el liberal, basado IM I fundamentos estrictamente cientficos, el inquirir ni el capitalismo es bueno o es malo, si no cabra estructurar iilgn otro sistema mejor desde un punto de vista moral, filosfico o metafisico. Porque el liberalismo se am para fii las ciencias puras de la economa y la sociologa, rjue ni pueden practicar juicios de valor, ni menos an proclamar dogmticamente qu debiera ser y qu no debiera ser, qu sea el bien y qu sea el mal. Nuestra illsciplina limtase a mostrar qu es lo que efectivamente iicontece y por cules razones sucede. Guando la ms rigurosa investigacin patentiza que, entre todas las Imaginables organizaciones sociales, slo una, la basada en la propiedad privada de los medios de produccin, es practicable, resultando todas las dems inviables, es ridculo el limitarse a replicar que tales conclusiones lio son ms que fruto de mero optimismo . Nada liene que ver ni con el optimismo ni con el pesimismo el hecho de que el sistema capitalista sea el nico eficaz y viable. Cosa malsima, desde luego, es para los enemigos del liberalismo la sociedad que en los anteriores principios se basa. Tal apreciacin, mientras slo sea mero juicio de valor, no cabe discutirla ms que en terrenos pura mente subjetivos y acientficos. Pero si, por el con trario, la aludida conclusin deriva de incorrecta com presin de la mecnica capitalista, entonces s cabe apelar a la ciencia econmica y a la sociologa para acla rar conceptos. De optimismo, sin embargo, ni aun en este segundo supuesto cabe hablar. Pues, aun suponiendo se advirtieran enormes fallos en la operacin del capita lismo, no cabra dejar de aceptarlo como poltica social, mientras no se descubriera un orden mejor que pudiera.

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en la prctica, funcionar. Y nada, en ta l sentido, cono- ceraos. Antes al contrario, la investigacin cientfica hii patentizado que cuantos sistemas, en sustitucin del capitalismo, han sido proyectados resultan ntimamentr contradictorios, inviables e incapaces de provocar aquellos efectos deseados por sus propios proponentes. Cmo cabe, en este terreno, hablar seriamente do optimismo n i de pesimismo? Cun bien resalta que, al calificar al liberalismo de optimista, lo que, ^ en verdad, se pretende es sofocar la doctrina bajo pala brera extracientfica y emocional! Lo mismo cabra acusar de optimistas a cuantos creen en el socialismo o en el intervencionismo. No se cansa, desde luego, la inmensa mayora de los escritores que se ocupan de temas sociales de vilipendiar al capitalismo, encomiando, por el contrario, en los tr minos ms laudatorios, el socialismo, el intervencionismo, el sindicalismo o el agrarismo. Hubo tam bin, evidente mente, algunos autores que, ms suavemente, a no dudar, cantaron las alabanzas del rgimen capitalista. Si de stos dijramos que eran optimistas, con ms razn an habamos de califlcar de hiperoptimistas a los defenso res de aquellos antes aludidos idearios. Pero eso no acon tece. Slo de un Bastiat, por ejemplo, se dice que era optimista, lo cual proclama bien a las claras que no es la verdad cientfica lo que est buscndose, sino, antes al contrario, el esbozar partidista caricatura del libe ralismo. E l liberalismo no dice repitmoslo que el capita lismo, desde cualquier punto de vista, sea bueno. Asegura simplemente que, para alcanzar aquellos objetivos que las gentes desean conseguir, slo el sistema capitalista vale y que, por el contrario, en tal sentido, el socialismo, el intervencionismo, el agrarismo o el sindicalismo no pueden sino fracasar. Hubo mentes neurticas que, incapaces de soportar la fuerza de la verdad, calificaron a la economa de ciencia funesta. Pero ni la economa ni la sociologa son disciplinas ms tristes o dramticas

1.11 poltica econmica liberal

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que otras disciplinas como, por ejemplo, la mecnica, ruando advierte que es imposible el movimiento continuo II la biologa al predicar la inevitable m ortalidad de los seres vivos (*).

7.

Cartels, Monopolios y Liberalismo

Asegura el antiliberaiismo que no se dan ya en el mundo actual los presupuestos que el programa liberal exige para su im plantacin. Resultaba practicable la le.ora dicen cuando, en cada rama industrial, haba mltiples empresas compitiendo enrgicamente entre s. l'ero hoy, cuando trusts, cartels y otras entidades monojtolsticas dominan el mercado, el liberalismo no es ya practicable. No fueron los polticos quienes destruyeran el capitalismo; sucumbi a causa de una inherente ten dencia del propio sistema de libre empresa. La divisin del trabajo otorga especializada funcin a cada unidad productiva en una economa de mercado. IC l proceso jams puede detenerse mientras el desarrollo econmico prosiga. Hace ya tiempo que Occidente, por ejemplo, super aquella etapa en que una factora produca m aquinaria de todo tipo. H oy en da, la insta lacin fabril que no sepa especializarse sucumbe ante la competencia. Tal proceso da lugar a que cada firma am ple continuamente su mercado dentro de la respectiva rama productiva. Una empresa que slo produzca espe cfico tejido, forzosamente, en dicho sector, ha de tener una clientela mayor que la entidad que fabrica toda clase de telas. Esa creciente especializacin desata una ten dencia hacia la aparicin, en todas las ramas productivas, de empresas cuyo mercado es el mundo entero. Si este proceso no resultara interferido por medidas proteccio nistas u otras actividades anticapitalistas, se llegara
(*) A. H.: (N. del E.). Pgs. 1233-1242, crisis del intervencionismo

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a que cada rama productiva fuera atendida por un corto nmero de empresas y, posiblemente, por una sola entidad que suministrara al mundo entero con un alto grado de especializacin. M uy lejos, sin embargo, de tal panorama nos halla mos. Todo pas y todo gobierno procuran sustraer del unitario mercado m undial pequeas reas geogrficas en las cuales consiguen subsistan empresas que no po dran resistir la competencia de un global mercado libre, siempre a base de tarifas proteccionistas y otras medidas. Tales arbitrismos, que perturban la conveniente concen tracin empresarial, pretenden justificarse dejando aparte intereses propios diciendo que, por ta l va, se defiende al consumidor, evitndole ser explotado por monopolsticas combinaciones. Vamos a examinar de cerca el aserto; supongamos que la divisin del trabajo en la esfera internacional hubiera progresado hasta el punto de que cada mercanca la produjera una nica y exclusiva empresa, de forma que el consumidor, en cuanto comprador, se enfrentara invariablemente con un slo vendedor. Tales fabricantes, segn pregona errada teora econmica, podran vendei al precio que les pareciera, obteniendo desorbitados lucros que reduciran el nivel de vida de los consumido res. No es difcil advertir el equvoco de la tesis. Los precios de monopolio, salvo que se hallen amparados poi la intervencin gubernamental, no pueden subsistir ms que en m uy estrechos sectores econmicos, cual son de terminados metales y algn factor tierra. U n monopolic industrial que consiguiera beneficios superiores a los obtenibles en otros sectores productivos provocara h aparicin de firmas rivales cuya competencia rompera la situacin monopolstica reconduciendo precios y be neficios al nivel general. No pueden los monopolios prosperar en la industria simplemente porque, cualquiers que sea el nivel de riqueza de la economa de que se trate, el capital existente y la fuerza laboral disponible constituyen sumas dadas. Cabra reducir, en una o en

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viirias ramas productivas, la cantidad de capital y de liabajo invertido, con miras a aumentar los precios unitarios del correspondiente producto y, en definitiva, los ingresos totales del monopolista, a base de restringir III produccin. Pero el capital y el trabajo, de tal suerte ll!)erado, acudira a otros sectores fabriles. Podra penNiirse que la industria entera procurara restringir la produccin con miras a elevar los precios; habra en tonces una tal cantidad de capital y trabajo desocupado (jiie, por su bajo precio, alentara la creacin de nuevas (intidades, las cuales desarticularan de nuevo los supues tos monopolios. Resulta, pues, inadmisible la idea de un crtel industrial. Genuinos monopolios pueden formarse slo sobre la hase de controlar cierta tierra. No merece la pena consi derar siquiera la posible integracin de todos los campos cultivables en nico monopolio. Vamos, sin embargo, II fijarnos en la posibilidad monopolista amparada en la posesin de especficos minerales. Existen actual mente, desde luego, monopolios sobre la base de algn mineral raro y, en tal esfera, es concebible, incluso, la aparicin de otros en el futuro. Ello, en todo caso, su pondra que los propietarios de tales minas y pozos obtendran incrementada renta inmobiliaria, induciendo a los consumidores a restringir la utilizacin del bien en cuestin, alentndoles a buscar sustitutivos cuyo precio se incrementara. U n monopolio m undial del petrleo provocara incrementada demanda de energa hidroelc trica, carbn, etc. Contemplada la situacin desde el punto de vista de la economa m undial y sub specie aeternitais, equivaldra a economizar unas materias que slo podemos consumir pero nunca reponer, dejando a futuras generaciones mayor margen de utilizacin. No debemos, en verdad, preocuparnos excesivamente de ese espantajo monopolistico que siempre sale a cola cin cuando se habla de economa libre. Los tan temidos monopolios mundiales, a fin de cuentas, afectaran, en todo caso, a unas cuantas materias primas. Que el

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resultado final fuera favorable o desfavorable es difcil de saber. Tales monopolios, sin embargo, por el hecho de incrementar los ingresos de los correspondientes pro pietarios, resultan condenables para quienes abordan los asuntos econmicos sin liberarse del pecado de lii envidia. Si abordamos el tem a evitando ideas preconce bidas es fcil advertir que tales monopolios imponen economizacin de minerales que el hombre, en cuanta relativamente lim itada, tiene a su disposicin. Si lo que, de verdad, a las gentes molesta es ese incrementado beneficio del monopolista, cabra pensar en aumentar las cargas tributarias de las rentas mineras, lo que no provocara efectos econmicos excesivamente noci vos. Cosa bien distinta de estos imaginables monopolios globales son los monopolios nacionales o limitadamente internacionales que hoy cobran importancia, en modo alguno por ser consecuencia de una supuesta natural evolucin de la economa libre, sino como fruto de la imperante poltica econmica antiliberal. Tales mono polios, en prcticamente todos los casos, se consiguen gracias a aquellas tarifas proteccionistas que han sub dividido la economa m undial en mltiples pequeos y cerrados mercados nacionales. Los nicos otros cartela existentes son aquellos que los propietarios, de determi nados recursos naturales consiguen formar amparndose en el precio del transporte, costo ste que, en el estreche mercado local, protgeles contra ajena competencia. Constituye grave error, al hablar de trusts, cariis j de empresas nicas fabricantes de determinado pro ducto, suponer un control del mercado o una fijacir de precios por parte del monopolista. Porque el mono polista no ejerce control alguno, no pudiendo nunci dictar precios. Slo si el artculo vendido fuera un biei imprescindible para la supervivencia hum ana, irrempla zable por sustitutivo alguno, en el sentido ms literal j absoluto, cabra predicar lo anterior. Pero, en la vids real, ta l situacin no se da con respecto a mercanc

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u lt im a , a l n o e x is tir n i n g n b ie n e c o n m ic o c u y o d is fr u te Nci a b s o lu ta m e n te IK 'titivo en que, im p r e s c in d ib le . b a jo especiales que s u p u e s to s , puede p re c io e[ de l l p re c io d e m o n o p o lio se d is tin g u e d e l p re c io comm o n o p o lis ta g a n a r m s v e n d ie n d o u n a c a n t id a d m e n o r II s u p e rio r p re c io (es lo d e n o m in a m o s m o n o p o lio ) q u e v e n d ie n d o a l p re c io m e n o r q u e el m e r end d e t e r m in a r a de h a b e r o tro s c o m p e tid o re s (p re c io c o m p e titiv o ). A h o r a b ie n , p a r a q u e el p re c io de m o no |MtIio p u e d a a p a re c e r, p re c is a es p a r t ic u la r d is p o s ic i n tl( los c o n s u m id o re s , p u e s si stos, a n te el a lz a , reaccioii;iu d is m in u y e n d o su d e m a n d a , se h a c e p r o h ib it iv o p a r a r! m o n o p o lis t a el o b te n e r ese a lu d id o m a y o r b e n e fic io II base de una m enor v e n ta . P e ro si, e fe c tiv a m e n te , cierta p e rs o n a c o n s ig u e u n a p o s ic i n m o n o p o lis t ic a e n ili'te r m in a d o m e r c a d o y , a m p a r a d a e n e lla , lo g r a im p o n e r lirecios m o n o p o ls tic o s , es p o s ib le o b te n g a p re c io s superiores a la m e d ia .

Pero tam bin cabe suceda que, a pesar del mayor heneficio monopolistico, no aparezcan nuevas empresas rii competencia por el temor a que, tras hacer bajar los precios, los mismos dejen de resultar rentables. No ilebe olvidarse, sin embargo, que otras entidades, rela cionadas con la industria de que se trate y que, a bajo costo, conseguiran, sin dificultad, iniciar la produccin (tei artculo cartelizado, pueden igualmente presentarse cii el mercado. Las industrias productoras de artculos sustitutivos, en todo caso, atentas estn siempre a cual(|uier oportunidad para am pliar sus fabricaciones, apro vechando la propia facilidad que el monopolista les brin da. Todos estos factores hacen extraordinariamente difcil la aparicin de un monopolio en la industria m anu facturera, mientras no se ampare en el control de espe cficas materias primas. Cuando tales monopolios apa recen, vienen apadrinados, invariablemente, por la legis lacin vigente, por patentes o privilegios similares, regulaciones tarifarias, disposiciones fiscales o concesio nes administrativas. H ablaban las gentes, hace algunas

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dcadas, del monopolio ferroviario. Todava no eslrt clara la influencia que en esta materia tuvo el sistenin de concesiones. Pero la verdad es que ya a nadie, hoy en da, preocpale el tema. E l autom vil y el avin constituyen seria competenciii para el ferrocarril. Pero aun antes de la aparicin de estos modernos sistemas de transporte, las lneas frreas se quejaban, por ejemplo, de la navegacin fluvial que im pona severa tasa a las tarifas que las compaas, cii ciertos recorridos, podan cobrar. E l afirmar, como hoy comnmente se mantiene, que los monopolios han destruido el esencial presupuesto para la posible plasmacin de una sociedad capitalista constituye no slo inadmisible exageracin, sino evidente desconocimiento de la realidad circundante. Por ms vueltas que se le d al problema del monopolio, al final se llega siempre a la misma conclusin: que la aparicin del precio de monopolio slo es posible o cuando se con trolan ciertos especficos recursos naturales o cuandd se disfruta de proteccin legal y administrativa. No hay, en el desarrollo del mercado libre, salvo en el terreno di especfica minera e industrias conexas, tendencia in herente alguna hacia la supresin de la competencia, Carece de toda justificacin la objecin ms frecuente mente opuesta al capitalismo de que no se dan ya las condiciones de competencia que prevalecan cuando se estructuraron las ideas liberales y la economa clsica Para restablecer aquellos presupuestos, en todo caso, de ser el aserto cierto, bastara con conseguir la genera aceptacin de la ms simple peticin liberal: comercie libre dentro y entre las naciones (*).

(*)

A. H.; Pgs. 549-553, 555-557, 661-668, 989-991, carteli

y monopolios (N. del E.).

I Ji

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K .

La burocratizacin

Suele igualmente afirmarse, pero en otro terreno II hora, que no prevalecen ya en nuestro mundo los pre supuestos exigidos por la realizacin del ideal liberal. Lii gran empresa moderna, engendrada por la divisin ilrl trabajo, exige que cada entidad emplee cada vez mayor nmero de personal. Tales compaas, conse cuentemente, van rpidamente asemejndose a la buro crtica administracin pblica que los liberales tanto critican. Devienen, da a da, menos abiertas a la evo lucin. Los correspondientes empleados y funcionarios luperiores ya no se eligen con arreglo a su personal vala, k Iu o de acuerdo con meros criterios formales, tales como III antigedad o la formacin puramente acadmica, cuando no por puro favoritismo del jefe. Aquella otrora clara diferencia, en cuanto a su modo de actuar, entre la empresa de condicin privada con respecto a la p blica va rpidamente desapareciendo. Caba, todava, cu la poca del liberalismo clsico, oponerse a la propie dad pblica sobre la base de que paralizaba la iniciativa y acababa con la alegra del trabajo. Tal postura hoy lio es ya admisible siendo as que la administracin en la empresa privada es no menos burocrtica, pedantesca y formalista que en la pblica. Para ponderar debidamente la validez de las anteriores objeciones, conviene, en primer lugar, dejar claro qu significan burocracia y gestin burocrtica de una entidad y en qu se diferencian de la actividad empre sarial y la gestin lucrativa privada de la empresa. La oposicin entre m entalidad comercial y m entalidad burocrtica es, en el plano intelectual, copia de la que existe entre capitalismo, o propiedad privada de los medios de produccin, y socialismo, es decir, propiedad pblica de dichos factores. E l sujeto que tiene elementos productivos a su disposicin, bien sean propios, bien prestados por sus propietarios a cambio de determinada compensacin, tiene que poner siempre especial cuidado

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en emplearlos del modo que satisfagan, en cada momento, las necesidades de la sociedad ms urgentemente senti das. De no proceder as, incurrir en prdidas; tendr.i, como propietario o empresario, que reducir sus activi dades, vindose finalmente desahuciado de tales posicio nes. Retorna entonces el sujeto a las filas de quienes s t< lim itan a vender su capacidad laboral, cerrndosele la posibilidad de orientar la produccin por aquellas vI;in que los consumidores estiman ser las ms correctas. Empresarios y capitalistas, a travs del clculo de pr didas y ganancias, suma y esencia de esa contabilizaciii que el hombre de negocios precisa, pueden seguir, con la m xim a exactitud posible, cada paso que dan en el proceso productivo percatndose, hasta donde cabe, de las consecuencias que cada individual operacin tienr en el resultado final del conjunto de la empresa. E l clcu lo monetario y la contabilizacin de costos constituyen las decisivas armas intelectuales del empresario capita lista. Nada menos que un Goethe defini la contabilidad por partida doble como uno de los ms admirables des cubrimientos de la mente hum ana; poda as pronun ciarse el poeta alemn precisamente porque no compartii) ese tpico resentimiento que el mezquino escritorzuelo siente contra el hombre de empresa. Forma ste, con gen tes semejantes, ese sempiterno coro que denuncia, como el ms vergonzoso de los pecados, al clculo econmico y la preocupacin por las prdidas y las ganancias. E l clculo monetario, la contabilizacin, la estadsticii de ventas y operaciones permiten a las empresas capita listas, incluso a las mayores y ms complejas, conocer los resultados conseguidos por cada uno de sus mltiples departamentos y apreciar la medida en que cada uno de los correspondientes gerentes ha contribuido al resul tado final de la compaa. Goza el empresario, pues, de orientacin precisa cuando se trata de premiar a los alu didos ejecutivos. Sabe la vala de cada uno y cunto, consecuentemente, conviene pagarle. Los ascensos i puestos de mayor responsabilidad se otorgan previii

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prueba inconcusa de haber triunfado en otras ms mo destas funciones. La contabilidad de costos, por otra parte, no slo permite valorar la actuacin de cada jefe I) ejecutivo, sino que adems ilustra a todos acerca del resultado respectivo de las diversas actividades aborda das por la empresa, seala las consecuencias de cualquier reorganizacin dentro de la misma y de los efectos de Hiinilares medidas. ll sistema tiene, desde luego, como todo, sus lmites. No cabe, por ejemplo, llegar a conocer precisamente la vala de cada empleado subalterno ta l como permite Haber la del ejecutivo. H ay, por otra parte, departa mentos de la empresa cuya contribucin al resultado total no puede ser evaluada a travs del clculo econ mico: la trascendencia mercantil de una seccin de in vestigacin, de una asesora jurdica, de una secretara, lie un servicio estadstico, etctera, no puede ser diluci dada con la facilidad con que se conoce la contribucin de una divisin de ventas o de un taller fabril. Pero, en la prctica, el enjuiciamiento y valoracin del empleado puede tranquilam ente dejarse en manos de sus corres pondientes jefes inmediatos, cuyos servicios son bien evaluados por el director de la empresa. Estamos ante supuestos que no ofrecen dificultad a las indicadas per sonas, las cuales tienen extraordinario inters personal eii acertar, ya que sus propios ingresos dependen del ( xito de las operaciones a ellas encomendadas. La contrafigura de la empresa libre, en la cual todas y cada una de sus actuaciones hllanse controladas por el clculo de prdidas y ganancias, la constituye el aparato administrativo pblico. No hay cmputo al guno que pueda decirnos si un juez, pongamos por caso -el supuesto es el mismo para cualquier otro funcionario (le esa categora ha desempeado mejor o peor su funcin. No es posible determinar, con criterios objetivos, si un distrito o un sector estn siendo administrados bien o m al, de modo econmico o dispendioso. E l enjuiciar la actuacin del empleado pblico es siempre labor

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puramente subjetiva y, por tanto, siempre arbitraria. H ay invariablemente un elemento subjetivo en la deter m inacin, por ejemplo, de si cierta oficina resulta ne cesarla o no; si hay en la misma pocos o demasiados empleados; si su organizacin, en definitiva, es congruente con los fines perseguidos. U n solo campo de actuacin pblica hay en el que cabe aplicar rigurosamente el criterio del xito o del fracaso: el de la accin blica. Pero, aun en tal terreno, lo nico que sabemos es si la batalla se perdi o se gan. Resulta, en cambio, ms difcil de aclarar si, por ejemplo, la lucha hallbase do antemano decidida en razn a los dispares efectivos respectivamente manejados o cul fue el influjo que en el resultado final ejerciera la competencia o incompe tencia de los correspondientes jefes dando unas u otras rdenes. H a habido generales, ciertamente, que obtuvie ron grandes victorias, pero que, sin querer, con su estul ticia, facilitaron, en grado sumo, la labor del enemigo, triunfando, al final, slo gracias a una enorme superio ridad que compensaba todos sus errores. Se ha criticado, en cambio, a comandantes que, si bien derrotados, hicieron hasta lo imposible por soslayar el inevitable desastre. E l gerente de la empresa privada una sola directiva tiene que dar a aquellos subordinados autorizados para actuar con independencia funcional: que consigan el mximo beneficio posible. Nada ms necesita decirles; el examen de las correspondientes cuentas evidenciar si la instruccin ha sido o no cumplida. E n cambio, el jefe de un departamento burocrtico hllase en posicin totalmente distinta. Puede, desde luego, decir a sus empleados lo que quiere que hagan; resltale, por el contrario, m uy difcil precisar si el deseado objetivo se consigui del modo ms econmico. Tendra que hallarse omnipresente en todas las oficinas de l dependientes para asegurarse de que el fin apetecido haba sido alcan zado con el menor gasto posible de medios y trabajo. No vamos ahora a entrar en el tema de que la propia

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imita adm inistrativa ambicionada no puede, sino slo ile. modo aproximado, ser objeto de valoracin numrica. Nuestras consideraciones limtanse a la mecnica interna lei aparato burocrtico, en modo alguno a sus efectos externos. Hablamos exclusivamente de los medios t'iiipleados en la consecucin del efecto deseado. Comoquiera que, a diferencia de lo que sucede en la empresa privada, no cabe en una organizacin burocr tica, contrastar costos y resultados, el superior en sta lili de dirigir invariablemente a sus subordinados mediante Instrucciones conminatorias. Pero tales obligatorias Instrucciones slo pueden prever los casos normales ipie regularmente se presentan. E n los dems supuestos sobre todo si se trata de desembolsar dinero nada de puede hacer sin recurrir al jefe, procedimiento siempre li-dioso y bastante ineficaz, en cuyo favor no cabe (Itcir sino que resulta inevitable. Porque los costos (t( la administracin pblica se dispararan, en efecto, h i cada departamento central, cada oficina subalterna y ciida despacho local pudiera libremente gastar lo que estimara oportuno. E l mecanismo a que, consecuente mente, hay que recurrir resulta, a no dudar, insatisfac torio y deficiente, dando lugar a gastos innecesarios, mientras otros perentorios dejan de efectuarse, ya que, lor su propia naturaleza, el sistema carece de la agilidad tpica de la empresa privada para acomodarse a circunstimcias continuamente mudables. Donde ms claramente se manifiestan los caracteres del rgimen burocrtico es, precisamente, en los repre sentantes del mismo, en los burcratas. La contratacin (le trabajo en la empresa privada no supone conceder ni favores ni mercedes a nadie; es una pura transaccin mercantil, en la que ambas partes, patrono y obrero, (anan. E l empleador ha de procurar pagar salarios que correspondan al valor de mercado de la labor practicada por el trabajador. De no proceder as, pierde al productor, ([uien va a buscar otro empresario que pague mejor.

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Ahora bien, el obrero, por su parte, para no ser despe dido, tiene que cumplir con diligencia la tarea a l asin nada justificando el jornal cobrado. Dado que el contraili de trabajo no encierra ni piedad ni gracia alguna del patrono con respecto al laborador, tratndose, por el contrario, como decamos, de mera operacin mercantil, no debe preocupar a ste la posibilidad de que aqui^l, por pura ojeriza, digamos, le eche a la calle. E l empre sario que caprichosamente despide a un buen trabajii dor que se gana su paga, sufre en su propia carne Jiu consecuencias, mientras el dependiente no tarda en hallar colocacin similar. E l empresario puede, por eso, sin peligro, facultar a sus directores para contratar y despedir obreros, ya que aqullos, sometidos siempre al apremio de la cuenta de prdidas y ganancias, tienen que cuidarse de que su respectivo sector produzca el mayor beneficio posible y, consecuentemente, su propin inters indceles a procurar no les abandonen los buenos empleados. Si por pura malevolencia despiden a quien deban haber retenido; si actan, no por consideracione objetivas, sino caprichosamente, ellos mismos se perju dican. E l jefe cuya seccin, por tales motivos, baja de rendimiento est hipotecando su propio futuro. Cabe, as, sin problemas ni fricciones, incorporar el factoi' humano de produccin al proceso fabril.

Pero de modo m uy distinto pintan las cosas bajo el sistema burocrtico. A qu el favoritismo y las personales inclinaciones libremente cabe florezcan, pues no es pos! ble cifrar la productividad de los diversos departamentos, ni la del personal, aunque sea superior, que en los mis mos labora. E l que la recomendacin influya tanto en la provisin de cargos oficiales no se debe a improbidad de quienes tales designaciones efectan, sino simple mente a que no cabe, en dichos nombramientos, recurrir a norma objetiva alguna que asegure la idoneidad del sujeto para el cargo. H ay que designar siempre al ms competente; en eso todos coincidimos; pero cmo

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(llscernir la correspondiente competencia si no se puede rifrar el valor de la obra realizada? Esa es la cuestin; que, por cierto, no se plantea en el mercado, el cual, lu dificultad, numera lo mismo la retribucin de un librero siderrgico que la de un director de orquesta. Comoquiera que, en el terreno de la administracin pblica, ello no es posible, siempre ha de haber un cierto grado de arbitrariedad en la provisin de los cargos (riciales. Existen, desde luego, por doquier, reglamentaciones formales que procuran reducir ta l arbitrariedad en la medida de lo posible. Para alcanzar determinados cargos K ! exige una cierta preparacin intelectual, la superacin (le especficos exmenes y pruebas o el haber previa mente ocupado otros puestos; la antigedad, en la buro cracia, es m uy importante en cuanto a ascensos se refiere. Tilles provisiones, sin embargo, por desgracia, jam s pueden parangonarse con la ilustracin que al empreario procura la cuenta de prdidas y ganancias cuando e trata de colocar al hombre ms idneo en el puesto t|ue mejor le conviene. Como todo el mundo sabe, ni la hoja de estudios, ni la oposicin o el concurso, ni la iiiitigedad en el servicio constituyen bases fiables para la seleccin de personal. Por tales vas, es m uy difcil tpie el hombre enrgico y competente llegue a ocupar el puesto que corresponde a su capacidad y pujanza. Iersona alguna de verdadera vala jam s, por esos caminos, lleg a la cspide. Significativo resulta que, liicluso en Alemania, donde, como es sabido, existe reve rencial respeto por el funcionario pblico, cuando un Individuo es calificado de ser un perfecto funcionario lo que se quiere implicar es que se trata de persona de buenas intenciones, pero de poca eficacia y pocos bros. La administracin burocrtica, en conclusin, al no poder recurrir al concepto de prdidas y ganancias al valorar la correspondiente inversin, no tiene ms reme-

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dio, para compensar tal deficiencia, que apelar a pobrcn medidas formales cuando se trata de contratar persomiI y de ordenar la gestin pblica en general. Todos esein defectos tantas veces denunciados en la burocracia mi falta de flexibilidad y de imaginacin, su impotenciii ante el problema inslito, que fcilmente, en cambie, resuelve la empresa de nimo lucrativo por entero derivan de aquella apuntada deficiencia, del no podci examinar la correspondiente cuenta de prdidas y ga nancias. Los inconvenientes de la burocracia, sin embargo, en tanto la actividad estatal quede circunscrita a los estrechos lmites que la doctrina liberal le marca, no resultan socialmente demasiado gravosos. Tales deficien cias burocrticas, sin embargo, ejercen un influjo muy daoso para el sistema econmico en cuanto el estado, la provincia o el municipio consiguen socisizar los fac tores productivos, actuando efectivamente en el mundo de la produccin y los servicios. La empresa pblica, desde luego, mientras la propie dad privada subsista, mientras haya un mercado y unos precios libres, puede recurrir al clculo econmico y comprobar si su actuacin est produciendo beneficio o prdida social. Pero, aun entonces, tropieza con el problema de que sus gerentes, funcionarios al cabo, no sientan aquella dramtica preocupacin que a los eje cutivos de la empresa privada embarga ante el xito o el fracaso del propio cometido. He aqu la razn por la que es imposible permitirles que por s y ante s adopten decisiones muchas veces cruciales. Porque al funcionario, normalmente, no le afecta el dao econmico que s> i decisin puede provocar; consecuentemente, hllanse en libertad de asumir riesgos que el director capitalista rehuira, por percatarse ste de que la torpeza en la propia gestin iba a perjudicar su personal peculio. Es forzoso, por tanto, regular y lim itar la actuacin del empleado pblico. La actividad burocrtica, en fin, ya sea controlada por normas legales, por comisiones in terventoras o por superior autoridad individual, peca

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mcinpre de pesadez, de incapacidad para adoptar rpidas ik'cisiones ante siempre cambiantes situaciones, lo que Invariablemente ha conducido a toda empresa pblica il< fracaso en fracaso. Con independencia de lo anterior, la verdad es que la impresa pblica nunca persigue el beneficio exclusivaiiente como lo hace la privada. Casi por norma constiliicional impnese a aqullas que en su actuar tengan inesentes el inters nacional y otras consideraciones siinilares. Tienen, por ejemplo, que proteger y arropar, en sus compras y en sus ventas, la produccin patria lente a la fornea. Los ferrocarriles nacionalizados han lie reducir tarifas en determinados casos, han de consliiiir y mantener lneas irrentables, para promover el desarrollo de ciertas regiones, por razones estimadas estratgicas, etc. Cuando tales consideraciones entran en juego, resulta imposible controlar las correspondientes iil)eraciones por la va de la contabilidad de costos y de 1 1 1 cuenta de prdidas y ganancias. Puede, desde luego, en tales casos, el director de la nacionalizada red ferro viaria decir que los ferrocarriles del estado han operado, desde luego, en prdida si las cosas se m iran desde el |)unto de vista estrictamente comercial tpico de la empresa privada, que no busca sino el beneficio pecu niario; en cambio, si se consideran otros aspectos, tales romo los de la poltica econmica y m ilitar, no se puede dudar que el ferrocarril ha hecho cosas importantes (jue la contabilidad, sin embargo, no consigue reflejar. La cuenta de prdidas y ganancias, en tales circunstan cias, no sirve para juzgar la bondad de la empresa, que, evidentemente, a partir de tal momento, habr (le ser burocrticamente administrada, igual que se hace con un penal o una delegacin de hacienda. Empresa privada alguna, cualquiera que sea su di mensin, puede burocraizarse mientras siga operando nica y exclusivamente en busca del beneficio econ mico. Por grande que sea una entidad, en tanto se aferre

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al principio empresarial de conseguir la mayor gananclii posible, siempre sabr la medida en que cada una df sus operaciones y cada uno de sus departamentos con tribuyeron al resultado final conseguido. Bien asegura das bllanse contra los males del burocratismo cuanta compaas se rigen por el estricto deseo de lucro. La burocratizacin que indudablemente va apoderndose de la empresa privada es consecuencia del interven cionismo reinante, que obliga al empresario a tomar en consideracin hechos que le traeran sin cuidado si pudiera administrar libremente su negocio. La entidad que, al actuar, precisa respetar prejuicios polticos y sensibilidades sociales para evitar continua hostigacin por parte de los rganos pblicos, pronto advierte que est siendo desraizada de aquella slida base que supono l;i cuenta de prdidas y ganancias. Sucede as, por ejemplo, que, en Amrica, hay empresas las cuales, para evitar enfrentamientos con la opinin pblica y con las instituciones legislativas, judiciales y adminis trativas, influidas por aqulla, prefieren no contratar a judos, catlicos, ateos, darwinistas, negros, irlandeses, alemanes, italianos o inmigrantes recin llegados. El empresario, en todo estado intervencionista, para evitar onerosas penalidades, no tiene ms remedio que acomodarse a ios caprichos de las autoridades. De todo ello resulta que tales y otras consideraciones, ajenas al principio de maximizacin del beneficio propio, van Jugando un papel cada vez mayor en la vida mercantil, reducindose concomitantemente la valoracin de la prdida y la ganancia, lo que supone, en efecto, que el sector privado va siendo paulatinamente invadido por la filosofa de la empresa pblica, asimilando, en grado cada vez mayor, su pesado esquema de formales regla mentos y regulaciones, lo que, en verdad, la va burocra tizando.

Tal burocratizacin, sin embargo, en modo alguno se debe a supuesta inexorable tendencia nsita en el propio

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(Itisarrollo de la economa capitalista. Es, antes al conIrario, obligada consecuencia de la prevalente poltica Intervencionista. La mayor empresa imaginable, si el Hobierno en su actuacin no interfiriera, podra ser iidministrada con la misma precisin econmica que la ms m nim a instalacin (*).

(*) A. H.: Pgs. 462-472, antiburocraisnto 1.165-1.166, burocratizacin fiscal (N. del E.).

empresarial;

La poltica exterior liberal

I.

Las fronteras nacionales

No existe dierencia alguna, para el liberal, entre poltica interior y poltica exterior; considera, por tanto, iiciosa esa cuestin tantas veces suscitada y tan am plia mente debatida acerca de si la poltica exterior debe prevalecer sobre la interior o viceversa. No poda ser (le otra manera, ya que el liberalismo tiene m bito mundial; los mismos principios que la doctrina reco mienda para una cierta zona, de idntica aplicacin i'utiende gozan para todo el resto del globo. Es slo, III aras a la conveniencia expositiva, por subdividir 1 11 sectores ms asequibles la vasta materia de la ciencia poltica, que el liberal distingue lo nacional de lo extranjiTO, bien entendido, como decamos, que los teoremas manejados estmanse igualmente aplicables en el interior lU'l pas que en el exterior del mismo. La paz es, invariablemente, el objetivo que el libera lismo persigue, tanto dentro como fuera de las fronteras nacionales. Propugna la cooperacin pacfica en el inlerior y luego aspira a la colaboracin internacional lie todos los pases entre s. E l pensamiento liberal parte de la idea de que tal cooperacin hum ana tiene i'iiorme trascendencia y extraordinario valor social; lie ah que la poltica y el programa del liberalismo orintese siempre en el sentido de mantener la existente

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cooperacin humana, procurando ampliarla todo lo posible. Lo ideal, desde luego, sera llegar a que la huma nidad entera participase, de modo pacfico y sin friccio nes, en dicho esfuerzo colaborativo. La doctrina liberal, invariablemente ecumnica, lo contempla todo bajo el prisma universal; rehuye el fraccionalismo; no se interesa por este o aquel grupo, provincia, nacin o continente. Es intemacionalista; su campo de accin abarca la huma nidad toda y la tierra entera. Por eso, el liberalismo es humanista; y el liberal, cosmopolita ciudadano del mundo. Las gentes, sin embargo, en este nuestro mundo, dominado por ideas antiliberales, recelan del internacio nalismo. Hallamos hoy, en Alemania, superpatriotas * que, por ejemplo, no perdonan a sus grandes poetas, a Goethe sobre todo, el que no respetaran lmites ni fron teras nacionales y tuvieran una visin universal de lan cosas. Porque existe un extrao consenso en torno a la idea de que el inters patrio hllase en irreconciliable conflicto con el resto de la hum anidad, de suerte que quien procura laborar en favor del mundo entero cn un antipatriota que descuida el bien de su propia nacin. Pocos supuestos podran, sin embargo, ser ms errneos, Pues el alemn, digamos, que se preocupa por el bienestar del genero humano, en nada perjudica a sus compatrio tas, es decir, a esas personas que comparten con l un mismo territorio y un mismo lenguaje y con las que forma frecuentemente especfica entidad tnica y cnl turai; por lo mismo que quien procura el bien de la nacin alemana, no por eso descuida la felicidad de la vieja aldea natal. Va todo junto, el bienestar m undial y el de la pequea comunidad local. Esos chauvinsticos nacionalistas que predican la existencia de irreconciliables conflictos de intereses entre las naciones y que recomiendan medidas tendentoH a asegurar la supremaca del propio pas, recurriendo a la fuerza, insisten, sin embargo, del modo ms enftico, en la necesidad de mantener la m xim a unidad interna

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(le la nacin. Cuanto con mayor ardor pregonan la guerra exterior, ms paz y concordia piden entre los nacionales. I '.l liberal, desde luego, en modo alguno es contrario a Lil domstica tranquilidad. Antes al contrario, esa tan <l(iseada paz interior fue logrndose a medida que las Ideas liberales del siglo x v iii iban siendo paulatinamente iiceptadas. Porque, mientras la ideologa liberal, que |t(r doquier propugnaba la paz, no cobr ascendencia cutre las gentes, la guerra en modo alguno se lim itaba II conflictos internacionales. Los disturbios civiles y los conflictos intestinos estaban a la orden del da. Los liiitnicos, todava en el siglo x v iii, en Culloden, luchahan los unos con los otros; mientras Prusia, no hace cien aos, combata a Austria, otros estados germnicos se unan al conflicto asocindose a uno u otro bando. Irusia, en la misma poca, no tena inconveniente en Hilarse con Italia para atacar a la germnica Austria y, cu 1870, si no hubiera sido por la rpida evolucin de los acontecimientos, hubirase sta unido a los franceses i'U la guerra contra aqulla y sus asociados alemanes. Muchas de esas victorias que tanto enorgullecen a los prusianos fueron obtenidas en pugna con otros estados lio menos germnicos. Fue el liberalismo quien ense II las gentes las ventajas de la paz interna, esa paz que la doctrina quisiera lograr imponer en el mbito inter nacional. Amprase el liberalismo en la internacional divisin ilel trabajo para m ontar su decisivo e irrefutable argu mento antibelicista. La divisin del trabajo, desde hace ya tiempo, desbord las fronteras nacionales. No hay pas civilizado que autrquicamente provea a las necesidades de sus habitantes. Todas estas naciones compran del extranjero productos que pagan con sus propias exportaciones. Si se restringiera y, ms an, si se suprimiera este m undial intercambio de mercancas, irrogarase dao enorme al bienestar de millones de personas, poniendo en entredicho la propia supervivencia (le las mismas. Cuando las naciones todas dependen

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las unas de las otras, no cabe ya apelar al recurso belicd, Quien proyecte aventuras guerreras tiene que pensiii ante todo en la autosuficiencia, pues, en caso de con flicto armado, el pas se ver privado de la mayor parte de sus importaciones; en otras palabras, desde ya, en tiempos de paz, hay que separar a la comunidad de In internacional divisin del trabajo. Lo que pasa es que si una nacin como Alemania, pongamos por caso, decidiera excluirse del concierto econmico mundial y atender sus necesidades exclusivamente a travs del mercado nacional, la productividad del trabajo alemn descendera y concomitantemente reducirase el bienes tar, el nivel vital y cultural de toda la nacin de modo impresionante (*).

2.

E l derexho a la uuodeterminacin

Ya antes veamos cmo los pueblos, slo al amparo de constituciones democrticas que permitan la aco modacin, sin traumas, del gobierno a la voluntad mayoritaria, pueden gozar de paz interna. Este principio, trasladado a la esfera internacional, asegura igualmente la paz entre las naciones. Hallbanse convencidos los primitivos liberales de que las gentes eran pacficas por naturaleza, siendo exclusivamente los monarcas absolutos quienes deseaban la guerra con miras a ampliar su esfera de poder y su personal riqueza. Crean, consecuentemente, que, para garantizar la paz, bastaba con desplazar a las tradicio nales dinastas, sustituyndolas por gobiernos repre sentativos del pueblo. Las fronteras nacionales, traza das, por razones histricas, antes del advenimiento del liberalismo, instaurada la repblica democrtica, po-

{) A. H.: Pgs. 232-243, paz interior; 1185-1201, economa de guerra (N. del E.).

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ilran ser pacficamente variadas en cuanto los habitantes del caso, en referndum libre, expresaran claramente Mis deseos. D ificultad alguna poda haber en transferir especfica zona geogrfica al vecino pas, si sus ciuda danos as lo preferan. A lo largo de los siglos x v ii y XVIII los zares rusos incorporaron a su imperio vastas zonas cuyos naturales jams haban mostrado inters nlguno por integrarse en Rusia. N i siquiera la instaura cin de un pleno sistema democrtico en el imperio ruso hubiera dado satisfaccin a tales gentes, pues lo que ellas c,ii verdad deseaban era no depender, en ningn sentido, de los rusos. Lo que democrticamente hubieran pedido sera el librarse de Rusia; pretendan la independencia, pura y simple, los polacos, los finlandeses, los letones, h)S lituanos, etc. E l que tales pretensiones y otras si milares de diferentes pueblos europeos ciertos italianos, h)s alemanes del Schleswig-Holstein, los eslavos del imperio austraco no pudieran ser atendidas ms (jue recurriendo a las armas, fue la causa de todas las guerras que Europa padeciera desde el Congreso de Viena. E l derecho de autodeterminacin, con respecto al problema de pertenencia a determinado estado, para el liberal supone que todo territorio, sea simple aldea, provincia o conjunto de provincias cuyos habitantes libremente, en honesto plebiscito, se pronuncien por separarse de aquel estado del que, a la sazn, forman parte, bien sea para crear una entidad independiente o para unirse a otra nacin, pueda libremente hacerlo. He aqu la nica va que efectivamente evita revolucio nes, pugnas intestinas y guerras. Induce, desde luego, a error denominar a esta liberal capacidad derecho de autodeterminacin de las nacio nes . Porque no se trata de que cierta regin, como tal entidad colectiva, se pronuncie, sino que son sus habi tantes individualmente quienes han de decidir si, de verdad, desean o no inscribirse en este o aquel otro estado. El error adquiere proporciones todava ms graves cuando

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la autodeterminacin nacional se interpreta en el sentido de que un pas tiene derecho a anexionarse, contra la voluntad de los propios interesados, parteit de otra nacin por la simple razn de que racialmente se trate de gente pareja. En estos trminos, por ejemplo, los fascistas italianos pretenden justificar la absorcin del suizo cantn de Tesino y zonas limtrofes, pese a que los habitantes de tales regiones desean todo lo contrario. Postura similar adoptan algunos pangermanistas con respecto a la Suiza alemana y los Pases Bajos. Como es evidente, el derecho de autodeterminacin al que el liberal alude nada tiene que ver con ese supuest<( derecho de autodeterminacin de las naciones, por que el liberalismo lo que defiende es la autodeterminacin de los individuales habitantes de toda zona geogrficii suficientemente am plia para formar su propia entidad administrativa. Y esto hasta el punto de que, si fueni posible conceder el derecho de autodeterminacin i cada individuo, el liberal entiende tam bin habra de serle otorgado. No es posible, desde luego, en la prctica, estructurar ta l planteamiento, por razones puramente tcnicas, en razn a que la zona de que se trate por fuerza ha de tener bastante entidad como para ser posible administrativamente gobernarla. La autodeter minacin, por eso, no puede ir ms all de los habitantes de aquellas unidades territoriales que tengan cierto peso demogrfico. E l derecho de autodeterminacin, plasmado de acuerdo con los deseos individuales de las gentes afectadas, a lo largo de los siglos x ix y xx dio lugar, en la medida apli cada, a la aparicin de naciones uniparlantes y podan haber sido muchas ms desapareciendo, en lo posible, los estados multinacionales. E l nacimiento de estados comprensivos exclusivamente de un mismo grupo nacional fue consecuencia del ejercicio del derecho de autodeterminacin, en modo alguno el origen de ste. Pero cuando ciertos miembros de determinada nacin (en el sentido de hablar el mismo idioma) se sienten ms

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felices siendo independientes antes que partes del corres pondiente grupo lingstico, lo nico que cabe hacer es procurar convencerles de que tal vez ms les convendra unirse a quienes hablan el mismo idioma, formando entonces nico y singular estado independiente. Cuando esto, sin embargo, no resulta posible, pues a los intere sados no les gusta, por la razn que sea, entonces, im ponerles la anexin, apelando a un supuesto derecho superior de la nacin, supone desconocer el derecho de autodeterminacin, no menos que en cualquier caso de intervencin coactiva. U n reparto de Suiza, por ejemplo, entre Alemania, Francia e Italia, aunque fuera efectuado respetando las fronteras lingsticas, supondra violacin del derecho de autodeterminacin no menos grave que, en su da, fueron las particiones de Polonia.

:5 .

Los fundamentos polticos de la paz

Es lgico que, tras la sangrienta experiencia de la t?ran guerra, las gentes comnmente aprecien la necesi dad de establecer un rgimen de paz permanente entre lodos los pueblos. Lo malo es que los hombres todava lio advierten que la paz duradera slo es posible al amparo de un programa liberal, que debe ser implantado primero, y respetado despus, constantemente, por lo mismo que no se percatan tampoco de que la guerra fue el amargo fruto engendrado por la poltica antiliberal seguida en las dcadas precedentes. Un slogan, carente de base y de sentido, pero harto extendido, quisiera hacer al capitalismo responsable de la pasada contienda. La evidente relacin de causalidad entre el proteccionismo y el conflicto armado es general mente reconocida; lo que pasa es que las gentes asocian el proteccionismo con el capitalismo. Olvdase que no hace mucho todas las publicaciones de tipo nacionalista estaban cuajadas de diatribas contra el capital interna cional, las empresas multinacionales, el trust m undial

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del oro , entes a los que se acusaba de ser aptridas, de procurar el desarme tarifario, de pacifistas y anti belicistas. Carece de sentido acusar a la industria del armamento de haber provocado la guerra. Si esta in dustria se ha desarrollado es porque los gobernantes y los votantes, proclives al conflicto, pedan armas y m quinas de destruccin. Ridculo sera pensar que el im perialismo lo que deseaba era complacer a los fabri cantes de caones. La industria de armamento surgi, como cualquiera otra, para satisfacer especfica de manda. Si las naciones, en vez de proyectiles y explosivos, hubieran preferido otras cosas, los empresarios no hubie ran tenido ms remedio que producir esto y no aquello. Admitamos que hoy, despus de las experiencias pasadas, el ansia de paz es universal. Pero lo que las gentes ignoran es cmo conseguir esa paz tan deseada. Para que la paz prevalezca, es preciso eliminar todo incentivo a la agresin. H ay que m ontar un mundo en el que las masas se hallen tan satisfechas que invariable mente rehuyan apelar al desesperado recurso belicoso. E n orden a la eliminacin de los conflictos armados, el liberal, desde luego, no confa en sermones y monsergas moralizadoras. Pretende, en cambio, crear una situacin que excluya todo motivo de guerra. La propiedad privada, en este sentido, constituye el requisito primero. Si la propiedad privada, aun en gue rra, debe respetarse, resultndole prohibido al vencedor apropiarse de los bienes de los particulares vencidos, una de las primordiales razones que impulsan la agresin queda suprimida, sobre todo teniendo en cnenta que la propiedad pblica que pudiera servir de botn sera harto exigua en una sociedad donde la propiedad privada de los medios de produccin prevaleciera. Pero esto slo, desde luego, no basta para garantizar la paz. El antes examinado derecho de autodeterminacin tambin es un factor importante; ahora bien, para que tal derech( no quede reducido a mera farsa, es preciso que las ne cesarias transferencias territoriales entre naciones puedan

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efectuarse sin problemas ni alharacas, sin, beneficio ni l)6rdida para nadie. E n esta materia hay mucha confu sin. Vamos a intentar clarificar las cosas con unos pocos casos prcticos. Observemos, en un m apa de la Europa central y orien tili, la distribucin de los diversos grupos nacionales y lingsticos y comprobemos con qu enorme frecuencia liis lneas ferroviarias atraviesan las correspondientes lindes (la zona del norte y oeste de Bohemia es un ejemplo extraordinariamente grfico). No hay manera, bajo regmenes dirigistas y estatistas, de hacer coincidir las fronteras polticas con las lingsticas. Los ferrocarriles checos nacionalizados no pueden operar en tierras alemanas; ms an, no es posible explotar lneas cuyas administraciones son distintas cada pocas millas; no menos impensable es que a cada instante hayan de dete nerse los vehculos para cumplimentar todas las formali dades aduaneras del paso de fronteras. Por eso los estatistas e intervencionistas llegan a la conclusin de que la unidad geogrfica o econmica de tales regiones no puede ser fracturada, de modo que la soberana de las mismas debe corresponder a jefatura nica. (Las naciones interesadas, desde luego, despeplanse por demostrar cada una que a ella corresponde desempear tal jefatura.) E l liberal, en cambio, no tro pieza con problema alguno en este terreno. Los ferroca rriles privados, si operan libremente, sin interferencias estatales, atraviesan las fronteras sin dificultad. E n ausen cia de tarifas proteccionistas y con libertad plena para el movimiento de personas, animales y cosas, ya no es l)roblema el que una lnea ferroviaria en corto espacio cruce una o m il fronteras polticas. E l mapa lingstico tam bin nos muestra la existencia de enclaves raciales. Se trata de gentes que, sin cone xin directa con su patria originaria, se agrupan en ce rradas comunidades o islas lingsticas. No pueden inte grarse en la sociedad dentro de la que viven, dadas las circunstancias hoy prevalentes. La barrera tarifaria que

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rodea a los pases hace necesario, por razones de seguri dad, el contacto territorial sin solucin de continuidad. Esas pequeas colonias de extranjeros, aisladas por tarifas y otras medidas proteccionistas, podran, desde luego, ser vctimas de una estrangulacin econmica. Pero en cuanto se establece el librecambismo y la auto ridad pblica limtase a proteger la propiedad privada, el problema, como por ensalmo, desaparece. Las islas lingisticas dejan, entonces, de verse amenazadas simplemente por carecer de aquel territorial cordn umbilical, habitado por sus semejantes, que les una con el resto de la propia comunidad nacional. E l clebre problema del corredor surge slo bajo sistemas imperialistas, estatistas e intervencionistas. U n pas sin acceso al m ar precisa del conocido corredor # para liberar su comercio exterior del yugo que las pol ticas antiliberales de los vecinos le imponen, aprovechando la correspondiente falta de acceso al ocano. Si hubiera libre cambio, de qu servira tanta discusin en torno al tan mentado corredor? E l pasar de una cierta zona econmica (hablando siempre en trminos intervencionistas) a otra implica serias consecuencias. Recordemos tan slo lo que hubieron de padecer los industriales algodoneros de Alsacia que por dos veces sufrieron la desgraciada experiencia; pensemos en el drama de las manufacturas textiles polacas de Silesia, etc. E l voto deja de ser libre en cuanto la afiliacin poltica de los habitantes de especfico terri torio supone cosechar ganancias o sufrir quebrantos. La genuina autodeterminacin exige que cada uno se pronuncie con entera libertad, sin que le preocupe li posible prdida o ganancia personal. Un mundo capita lista y liberal desconoce las zonas econmicas; la tierra entera constituye su campo de actuacin. La autodeterminacin opera, en principio, slo a favor de la mayora. Para proteger a la minora, otras medidas deben adoptarse. Veamos, en primer lugar, las que se refieren a la educacin pblica.

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En. la mayor parte de los pases, la enseanza es, hoy en da, obligatoria. Tienen los padres que enviar a sus lujos a la escuela pblica, por un determinado nmero (le aos, o, en su lugar, demostrar que los nios estn obteniendo suficiente instruccin por medios privados. No vamos a suscitar de nuevo la vieja cuestin referente a si conviene obligatoria instruccin para todos; los pros y los contras han sido expuestos ad nausearti. Esos temas, adems, no guardan relacin alguna con el asunto ta l cual hoy hllase planteado. H ay, en este terreno, un solo argumento que ahora en verdad interesa, a saber, el que asevera que la enseanza obligatoria es incompatible con el establecimiento de u n rgimen de paz permanente. Los habitantes de Londres, Pars o Berln seguramente considerarn inconcebible el anterior aserto. Qu tiene (jue ver la pblica educacin con la guerra o la paz? Pero la cuestin, como tantas otras, no puede ser exclusi vamente contemplada bajo el prisma occidental. E l tema (le la instruccin pblica, en Londres, Pars o Berln, halla fcil solucin. No surge, en tales ciudades, el pro blema del idiom a en que las correspondientes lecciones sean impartidas. La poblacin de tales ncleos urbanos, (jue enva a sus hijos a la escuela, es ms bien homognea, l'ero, aun las gentes que, por ejemplo, en Londres, no hablan ingls consideran conveniente que sus hijos aprendan bien el idiom a y airadas rechazaran cualquier otro lenguaje. Lo mismo sucede en Pars o Berln. E l problema de la educacin obligatoria, sin embargo, adquiere un aspecto enteramente distinto en aquellas extensas reas habitadas por gentes que hablan idiomas diferentes, viviendo juntas, en polglota Babel. Cul Idioma haya de preponderar, en tales casos, adquiere dramtica trascendencia. La decisin que se tome, en inio u otro sentido, puede, con el tiempo, variar la nacio nalidad de la zona. Pues cbele a la escuela alienar a los hijos de los padres, erigindose en instrumento opre sor de nacionalidades enteras. Est en la mano de la

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comunidad que controle la enseanza el perjudicar a los dems en beneficio propio. No se soluciona el problema simplemente recomendando que el nio vaya a aquella escuela en que se hable li lengua propia de los padres de la criatura. Porque la cosa no es tan sencilla. Los progenitores pueden tenei idiomas dispares. Es difcil, adems, a veces, saber cui'il es el autntico idioma propio de los padres. E n zonas polglotas hay personas que, por su profesin, vensc obligadas a utilizar todos los idiomas del pas. Esto inde pendientemente de que cabe no convenirle a uno por hallarse en juego sus medios de vida declarar abiertiimente cul sea el grupo nacional al que pertenece, pues tal circunstancia, bajo el intervencionismo, puede ha cerle perder clientes o dejar de obtener puestos interesan tes, por puras razones de tipo nacionalista. No se debe tampoco olvidar que algunos padres prefieren que sus hijos vayan a escuelas donde no se habla su propio idioma, por valorar la utilidad del bilingismo o por creer que a su descendencia le conviene ms integrarse en la otra nacionalidad con olvido de la propia. Es ms, si la responsabilidad de la eleccin recae exclusivamente sobre los progenitores, pueden stos verse sometidos a tremendas coacciones polticas. Donde hay mezcla de nacionalidades, la escuela es una baza de extraordi nario valor poltico. Y tal realidad resulta inmodificable mientras la enseanza siga siendo pblica y obligatoria. Una sola solucin existe: que ni el estado, ni el gobierno, ni la legislatura se ocupen para nada de los temas refe rentes a la instruccin pblica y la educacin. Los fondos del erario no deben dedicarse a tales cometidos. La pre paracin y la enseanza de la juventud ha de dejarse enteramente en manos de los padres y de las asociaciones e instituciones privadas que al efecto surjan. Es mejor que algunos se queden sin educacin formal antes de que, bien instruidos, vemoslos muertos o m u tilados en conflictos blicos. Ms vale analfabeto sano que ilustrado invlido.

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Pero, aun eliminada la psquica coaccin que la educa cin obligatoria implica, todava quedan otras fuentes (le friccin y conflicto en territorios polglotas que ta m bin deben ser examinadas. La escuela es, desde luego, una de las vas de opresin de las nacionalidades y, ta l vez, la ms grave, pero no la nica. Toda intervencin econmica puede utilizarse en detrimento de quienes |)crtenecen a un grupo racial distinto del que se halla en el poder. Por ese motivo, en aras de preservar la paz, lu accin de la pblica administracin debe limitarse a aquella esfera donde su intervencin resulta imprescin dible, en el ms estricto sentido de la palabra. No cabe, desde luego, volver la espalda al aparato estatal en lo que atae a la proteccin de la vida, la libertad, la propiedad y la salud de los individuos. Sin embargo, hay que estar siempre vigUantes, pues incluso la accin judicial y policial, al servicio de los anteriores fines, puede resultar nociva cuando los correspondientes funcionarios tengan la ms m nim a posibilidad de dis criminar contra ciertos grupos en el ejercicio de sus p blicos servicios. No hay razn para inquietarse all donde no existan situaciones particulares que induzcan a la parcialidad, pues es improbable que el magistrado encargado de hacer cumplir la ley protectora de la vida, la libertad, la propiedad y la salud de las gentes, en tales circunstancias, acte de modo injusto. E l planteamiento, sin embargo, cambia totalmente cuando existen diferen cias religiosas, nacionales o similares que hayan creado entre los diversos grupos abismos ta n profundos que hagan |)revalecer el odio, ahogando todo sentimiento de equi dad y hum anidad. Los jueces, en tales casos, a veces conscientemente, aunque con mayor frecuencia sin en su interior percatarse de lo que estn haciendo, actan con evidente parcialidad; piensan estar sirviendo excelsa causa al favorecer, desde su alto cargo, los intereses del grupo del que ellos forman parte. Cabe, desde luego, si limitamos la intervencin estatal a la tarea de proteger la vida, la salud, la libertad y la

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propiedad individual, reglamentar tan estrechamente la actuacin de las autoridades administrativas y de lo rganos jurisdiccionales, que no puedan stos, dentro de su respectiva competencia, actuar de modo discre cional ni arbitrario, obligndoseles a desatender todii subjetiva consideracin. Pero, en cuanto damos entrada al estado en lo econmico, las cosas cambian; si la adm i nistracin goza de facultades para interferir el comercio de los bienes de produccin, entonces ya no hay regla mentacin alguna que pueda garantizar justicia e igual trato para todos. La ley penal, por ejemplo, cuando cas tiga el asesinato, claramente precisa cules homicidio merecen aquella calificacin y cules no, lo cual limita el arbitrio personal del juez con bastante eficacia. La mejor ley, como todo abogado sabe, puede ser, sin em bargo, por desgracia, judicialmente pervertida, mediante la interpretacin, aplicacin o administracin de la mis ma. Pero el caso es totalmente distinto cuando se en comienda a funcionarios pblicos la gerencia de los medios de transporte, de las minas o de determinadas tierras; aqu, por ms que se quiera reglamentar, la regulacin de la actuacin administrativa, slo es posible en aque llos limitados aspectos que analizbamos en el anterioi captulo. Para instruir a los correspondientes servicio.' en el cumplimiento del inters nacional no cabe m> que darle vacas y puramente formales recomendaciones H ay que concederles amplio campo discrecional, pues imposible resulta, de antemano, conocer las especfica! circunstancias que se pueden presentar. Queda, conse cuentemente, generosa puerta abierta a la arbitrariedad al prejuicio y al abuso de poder. A un en territorios habitados por nacionalidade! diversas es ineludible una administracin unificada No se puede poner en cada esquina un guardia alemi y otro checo, pongamos por caso, cada uno de los cuale se preocupara de la proteccin de sus propios connacio nales. Incluso de poderse hacer, todava habra que resol ver el problema atinente a quin decidira, en caso d(

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conflicto entre personas de nacionalidad distinta. Las dificultades que, en este terreno, suscita la necesidad de contar con una administracin pblica unificada son Inevitables. Ahora bien, si las cosas, en estos casos, ya lie. por s son complicadas cuando el estado tan slo tiene (|ue ocuparse de la vida, la salud, la libertad y la proliiedad de los individuos, a qu conduce crear innece sariamente problemas monstruosos, ampliando la acti vidad estatal a terrenos donde, por fuerza, hay que reconocer mayor am plitud an a la discrecionalidad ? En grandes reas del globo no forma la poblacin nica nacionalidad, raza o religin, sino que est inte grada por un mosaico de gentes diversas. Esta realidad cobra cada da mayores proporciones y trascendencia en razn de los movimientos migratorios que el despla zamiento de los centros productivos engendra. Si no (|ueremos agravar artificialmente las fricciones que tal variopinta convivencia ineludiblemente comporta, for zoso es restrinjamos la actividad estatal a aquellos especficos sectores en los que la intervencin adminisIrativa resulta ineludible (*).

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E l nacionalismo

No caba, desde luego, ni siquiera pensar en ajustar las fronteras polticas a las que correspondan a las diferentes nacionalidades mientras prevaleciera el go bierno de despticos monarcas. Cuando cualquiera de ellos decida incorporar determinado territorio a su reino, para nada le preocupaba si los habitantes del mismo en adelante, sus sbditos deseaban o no cambiar de gobernante. E l nico factor a tener en cuenta era la potencia m ilitar disponible, si sera bastante para conquistar y mantener la necesaria ocupacin. Se jus tificaba el asalto mediante el, m al que bien, prefabricado
(*) A. H.: Pgs. 993-998, paz duradera (N. del E.).

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Liberalismo

argumento jurdico. La nacionalidad de los ocupante de la zona para nada contaba. La aparicin del liberalismo, por primera vez en lii historia, suscit el problema de cmo deban las fronterii trazarse independientemente de toda consideracin m ilitar, histrica o legal. A l liberal, que fundamenta el estado en la voluntad mayoritaria de los habitante efectivos de una cierta regin, para nada le interesan los argumentos marciales que otrora servan para definir las fronteras nacionales. No se admite el derecho de con quista. E l liberal no entiende de fronteras estratgicas , ni comprende que haya que ocupar pacfico pas vecino para poder contar con el correspondiente glacis, ni menos an que determinado prncipe tenga derecho i heredar especfica regin. E l rey reina, bajo el liberalismo, sobre personas, no sobre pedazos de tierra cuyos habi tantes no son ms que meros apndices de la gleba. E l monarca por la gracia de Dios m andaba sobre un territorio, por ejemplo, el rey de Francia. Los reyes liberales, en cambio, se titulaban por el nombre del pueblo que constitucionalmente regentaban. E n este sentido, Luis Felipe se denomin Rey de los franceses ; existe, por la misma razn, el Rey de los belgas y tam bin hubo el Rey de los helenos. E l liberalismo igualmente invent el plebiscito, sis tem a legal para averiguar si los habitantes de cierta regin deseaban pertenecer a este o a aquel estado; es necesaria la eleccin libre entre las gentes si se quiere pacficamente resolver cuestiones de este porte. Ahoni bien, aun cuando se cumplieran todos los prerrequisitos polticos y econmicos (entre ellos, por ejemplo, el pro blema de la instruccin pblica) necesarios para que el plebiscito no resulte mera farsa; aunque fuera posible averiguar la opinin de todos y cada uno de los miem bros de las respectivas comunidades y repetir la encuesta siempre que las circunstancias cambiaran, todava queda ran bastantes rabos que desollar hasta llegar a una situacin en que ya no hubiera motivos de friccin entre

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liis diversas nacionalidades. E l ser ciudadano de un pas III que el sujeto no quiere pertenecer no es menos oneroso porque el resultado se haya producido por va demo crtica, sin recurrir a los medios militares. Y la cosa se hace todava ms incmoda para quien se halla separado (le sus convecinos por barrera lingstica. Ser miembro de una minora nacional indefectiblemente implica ser ciudadano de segunda. Los problemas pollicos forzosamente han de discutirse por medios escritos II orales, en discursos, artculos periodsticos o libros. Tales cauces, sin embargo, no estn nunca al alcance (le la m inora en la misma medida en que de ellos dispo nen los componentes de la mayora en cuya lengua la generalmente utilizada^ la discusin ha de llevarse a cabo. Las ideas polticas de las gentes son mero reflejo (le lo que los correspondientes escritos contienen. Cuando lal pensamiento se transforma en ley estatuida, como fruto de previas deliberaciones, el ciudadano que habla distinto idioma tom a conocimiento de los preceptos legales, pues tiene que aceptarlos, si bien un sentimiento amargo le embarga por considerar que l no ha interve nido para nada en la gestin de tales disposiciones o, al menos, no ha tenido la misma participacin que quie nes hablan la lengua oficial de la mayora. Lo mismo le acontece cuando tiene que comparecer ante magistrados o funcionarios, para pedir o defenderse; se encuentra ante personas cuyo pensamiento poltico le resulta ex trao, por no haber podido intervenir personalmente en las discusiones del caso. Y aparte de todo lo anterior, el hecho de que los miembros de la minora, al enfrentarse con la magis tratura o la administracin, hayan de utilizar la lengua oficial, les perjudica gravemente. H ay enorme diferencia, por ejemplo, cuando a uno lo estn juzgando, en hablar directamente o tener que hacerlo a travs de un intrprete. El componente de la m inora lingstica, por todo ello, una y otra vez, aunque la letra de la ley diga lo contrario.

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Liberalismn

se siente viviendo entre extranjeros, como persona de segunda categora. Todas estas circunstancias liarto opresivas, aun en un estado liberal que tan slo se ocupa de proteger la vida y la propiedad de todos los ciudadanos, devienen, en cambio, intolerables bajo un sistema socialista o intervencionista. Cuando las autoridades administrt! vas hllanse facultadas para intervenir discrecional mente en todo; cuando jueces y magistrados pueden sentenciar en conciencia , el minoritario se ve sin defen sa, entregado a la opresin de los funcionarios pertene cientes a la mayora gobernante. Y a anteriormente vimos lo que sucede cuando la enseanza y la religin, adems, lejos de ser independientes, hllanse igualmente sometidas al control estatal. He aqu las causas de ese nacionalismo agresivo que actualmente pulula por doquier. Quienes atribuyen a simples motivaciones naturales los feroces antagonismos que hoy oponen unos pases a otros se equivocan lamen tablemente, por no percatarse de las razones polticas que en verdad los azuzan. Estos sntomas de natural antipata que suelen ser sealados cuando de pases ex traos se trata, igualmente surgen dentro de cada nacin. E l de Baviera odia al prusiano; y ste a aqul. H ay no menor antagonismo entre diferentes regiones de Francia y de Polonia. Alemanes, polacos y franceses consiguen, no obstante, vivir pacficamente dentro de sus propias fronteras. Lo que concede particular virulencia poltica a la enemistad del polaco contra el alemn y viceversa es el hecho de que ambos pueblos desean apoderarse de las zonas limtrofes, en las que conviven miembros de las dos naciones, con el nico objeto de oprimir y avasallar a los contrarios. Lo que ha encendido la hoguera del odio entre estados es que todo el mundo pretende utilizar las escuelas, las cortes judiciales y los centros adminis trativos, las medidas polticas y econmicas e incluso la pura expoliacin para hacer la vida imposible al extranjero, es decir, a quien habla distinto lenguaje.

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Porque las gentes, errneamente, hllanse dispuestas a apelar a la violencia para procurar el bienestar de la propia nacin, se est recurriendo en las zonas polglotas a medidas de opresin de las minoras, con lo que corre Krave peligro la paz mundial. Mientras no se establezca u n sistema autnticamente liberal en las zonas plurinacionales, el odio entre las respectivas nacionalidades harse cada da ms feroz, provocando guerras internacionales y conflictos internos a no tardar.

r > .

E l imperialismo

Los antiguos monarcas absolutos padecan insaciable afn de conquistas territoriales, pues stas am pliaban su esfera de poder y, al tiempo, incrementaban las propias rentas pecuniarias. Jam s considerbanse aquellos reyes suficientemente ricos ni poderosos. Necesitaban la fuerza para mantenerse en el trono, disuadiendo el ataque de sus enemigos interiores y exteriores, y precisaban de dinero para pagar a sus ejrcitos y mantener el boato de la corte. La am pliacin o retraccin de las fronteras tiene, en cambio, para el estado liberal, nim ia trascendencia. I^a integracin de una nueva provincia no incrementa la riqueza de nadie; sus, digamos, rentas han de dedi carse a la administracin de la misma. Los gobiernos liberales, nunca agresivos, no ven razn alguna que abogue, en circunstancias normales, por incrementar el podero de las fuerzas armadas. Los parlamentos de la poca liberal, por eso, oponanse siempre al reforzaraiento del potencial blico de la nacin, rechazando Igualmente toda aventura guerrera y toda poltica ane xionista. La poltica liberal de paz que, al menos en Europa, a lo largo de los aos sesenta del siglo pasado, pareca ya haberse impuesto es precisamente la poca en que

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Liberalismo

el liberalismo, de victoria en victoria, progresa de modo impresionante basbase en el presupuesto de que todas las gentes libremente podran decidir el estado poltico al que deseaban pertenecer. Prevease, todava, la posi bilidad de algunas guerras y ciertas revoluciones antes de conseguir la autodeterminacin para todos los pue blos, puesto que el absolutismo no estaba, desde luego, dispuesto a renunciar voluntariamente a sus prerrogativas. H aba casos, como la expulsin de Italia de los ejrcitos extranjeros, la defensa de los alemanes del SchleswigHolstein amenazados de absorcin, la liberacin de los polacos, por un lado, y los eslavos del sur, por otro, que slo apelando a la fuerza era pensable resolver; la liberal Inglaterra de aquellos aos permiti la autode terminacin de las islas jnicas. La pugna por una Ale m ania unificada dio origen al conocido permanente con flicto germano-francs; el problema polaco no tuvo arre glo por cuanto los zares violentamente sofocaban, uno tras otro, todos los intentos liberadores; en los Balcanes, las cosas slo a medias se compusieron; y la imposibilidad de resolver los problemas nacionalistas del imperio austro-hngaro, por la oposicin de los Habsburgo, dio lugar al incidente que desencaden la gran guerra. E l moderno imperialismo se diferencia de las tendencias expansionistas del rgimen absolutista en que su impulso no brota ya de las dinastas o de las aristocracias, ni siquiera de los cuerpos administrativos o los generales, jefes y oficiales del ejrcito; ninguno de tales estamentos desea hoy la guerra de conquista simplemente para beneficiarse con el correspondiente botn, como ayer suceda. Ahora, en cambio, son las masas mayoritarias las que apoyan tales aventuras, por entender constituyen la forma ms apropiada para salvar la independencia nacional. Vano es, desde luego, el pensar puedan hallarse soluciones, no ya perfectas, sino ni siquiera mediana mente satisfactorias, a los problemas polticos de las zonas plurinacionales, dentro de esa compleja red de medidas antiliberales, hoy prevalentes, que han ampliado

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ilo, tal forma la intervencin estatal en todo, que ya lircticamente no hay actividad alguna libre de inje rencia administrativa. Mientras no se adopte una poltica liberal a ultranza en tales zonas, no cabe esperar ni mera aproximacin a una igualdad de derechos entre las diversas nacionalidades. Segn estn planteadas las cosas, no puede haber ms que unos que manden y otros que obedezcan. Se es o yunque o martillo. Por eso las gentes aspiran a estados lo ms poderosos posible que coactivamente controlen las zonas de nacionalidad mixta , pues entienden que slo as puede la propia nacin prosperar. Pero el problema de la m ultinacionalidad no afecta ya tan slo a los viejos pases. E l capitalismo abre a la civilizacin, continuamente, tierras nuevas donde la produccin es ms fecunda que en los territorios de lintiguo conocidos. E l trabajo y el capital acuden pre surosos a esas nuevas ubicaciones de mayor inters econmico. Los movimientos migratorios adquieren, (consecuentemente, volumen y am plitud jams otrora pensables. Slo unas pocas naciones pueden enviar esos emigrantes hacia orillas donde ya sus compatriotas (obiernan. E n otro caso, que es lo normal, dichos m ovi mientos vuelven a crear los problemas tpicos de los Icrritorios polglotas. Las situaciones, a veces, en los pases de ultram ar, por razones que sera ahora tedioso iinalizar, difieren de las tpicas de la vieja Europa, lero, al final, los conflictos que la insatisfaccin de las minoras nacionales suscita son esencialmente los mis mos. E l deseo que cada pas siente de evitar a sus compaI riotas tales penalidades conduce, por un lado, a procurar la adquisicin de colonias y, por otro, a la implantacin (le tarifas que protejan a la industria nacional, que opera en condiciones ms favorables que la extranjera, con miras a evitar la inevitable emigracin. Se procura, (n este sentido, para am pliar todo lo posible el mercado l)rotegido, lograr incluso el control de zonas donde ningn europeo piensa establecerse. E l imperialismo

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moderno nace en los ltimos aos de la dcada de lo setenta del siglo pasado, poca en que las naciones indus trializadas de Europa comienzan a abandonar el libre cambismo, lanzndose a la carrera de colonizacin di' mercados en Africa y Asia.

E l trmino imperialismo surgi, con referencia particu lar a la Gran Bretaa, para definir la moderna polticii de expansin territorial. E l llamado imperialismo ingls, es lo cierto, no pretenda tanto la anexin de nuevas zonas geogrficas, sino ms bien la creacin de un rea, la dependiente de la corona britnica, en la que prevale ciera uniforme poltica comercial y econmica. Tal tendencia era lgica consecuencia del hecho de que Inglaterra, casi sin quererlo, por una serie de circuns tancias histricas, se encontraba controlando, a mediados del siglo pasado, el imperio ms amplio que jams hab conocido el mundo. Pero, al final, los britnicos actuaron en el mismo sentido que los alemanes, los italianos, los franceses y dems pases europeos imperialistas, procu rando, en definitiva, crear protegidos mercados de ex portacin.

Aquellos brillantes resultados, que la poltica imperia lista pretenda alcanzar, jams fueron conseguidos. La britnica unin aduanera nunca tom cuerpo. Los terri torios que las potencias europeas consiguieron anexio narse, as como aquellos en que obtuvieron concesiones, tenan tan escaso peso en el conjunto del comercio m undial, tanto por lo que se refiere a materias primas como a productos semimanufacturados, que fracas la mentablemente, en el plano econmico, el ideario impe rialista. Porque, para lograr lo que tal pensamiento pre tenda, no bastaba, evidentemente, con ocupar unas cuan tas zonas habitadas por pobres salvajes que resistencia alguna podan oponer. La cosa tena que ir ms all; haba que comenzar a enfrentarse con gentes dispuestas y capaces de defenderse. Y aqu es donde el imperialismc embarranc, como, cada da, harse ms evidente.

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i:ii Abisinia, Mxico, el Cucaso, Persia o China obser vamos el imperialismo en franca retirada o, al menos, portando graves dificultades (*).

il.

E l colonialismo

La actuacin colonial europea, en general, desde la poca de los grandes descubrimientos hasta nuestros illas, ha sido invariablemente contradictoria con los principios liberales. La idea bsica del colonialismo fue iijirovechar la superioridad m ilitar de la raza blanca. Lanzronse los europeos, equipados con todos los medios blicos que su civilizacin les proporcionaba, a subyugar pueblos ms dbiles, a robarles sus propiedades y a esclavizarlos. Se ha dicho que los colonizadores europeos k) nico que pretendan era hacer partcipes de los bene ficios de la civilizacin a pobres pueblos atrasados, lero aun cuando fuera cierto que tal era el objetivo que los gobernantes europeos persiguieran al enviar conquisIadores a los ms remotos rincones de la tierra, ni aun iis puede el liberal considerar ta l tipo de colonizacin iii til, ni beneficiosa. Admitamos que la civilizacin europea es superior a la autctona de las tribus africanas o a la de Asia, encomiable como, desde su propio punto (le vista, sta, en algunos aspectos, es; pero deban los (tccidentales haber demostrado tal superioridad conven(endo a los indgenas de ultram ar para que voluntaria mente adoptaran el sistema europeo. Si nuestra civili zacin, slo al amparo del fuego y del hierro, puede pro pagarse, entonces es que se trata de una civilizacin pobre en verdad. No hay captulo alguno de la historia que rezume ms sangre que las guerras coloniales. Se m at sin necesidad y sin sentido. Prsperas tierras transform ronse en desiertos; pueblos enteros fueron destruidos y
( ) A. H.: Pgs. 1189, 1200, migraiones (N. del E.)

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exterminados. Estos hechos no permiten atenuacin ni excusa. E l dominio europeo en Africa y en grande* zonas asiticas es absoluto. Tal situacin contradico todos los principios liberales y democrticos, debiendo nosotros hacer cuanto podamos por acabar con ella. E l problema que se plantea es el de averiguar cmo cabo suprimir ese estado de cosas con el menor dao social posible. La solucin simple y radical sera que los gobiernoH occidentales retiraran sus tropas, policas y funcionario de los correspondientes territorios, dejando en paz a lo aborgenes. Indiferente a la cuestin es el que previa mente a la retirada se celebrara o dejara de celebrarse el oportuno plebiscito, pues no hay duda de cul sera el resultado de unas elecciones autnticamente libres. E l dominio europeo en las aludidas zonas no cuenta, desde luego, con respaldo mayoritario. La inmediata consecuencia de tan drstica solucin sera o la im plantacin de un rgimen de anarqua absoluta o, al menos, el comienzo de inacabables con flictos civiles, en las colonias independientes. Los indi genas parece que hasta ahora han aprendido slo lo malo, nada de lo bueno, de los europeos. Pero eso c culpa nuestra, pues slo perversidades les enseamos. Llevamos a las colonias armas y mquinas de destruccin de todo tipo; enviamos, como funcionarios y jefes mili tares, a los peores y ms brutales individuos; con la espada en la mano estas gentes m ontaron regmenes do crueldad casi similar a los de los comunistas. No debo* pues, extraar que las simientes europeas hayan produ cido tan amargos frutos. Debemos, pues, dejar de que jarnos de la baja m oralidad de los pueblos autctonos. Tampoco cabe argir que, de momento, los indgena no estn todava preparados para la libertad; que pre cisan unos aos ms de educacin bajo la frula occiden ta l antes de que puedan acceder a la independencia, ya que tal europea educacin es, al menos en parte, responsable de las condiciones que hoy en las colonia

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prevalecen, situacin que, por desgracia,' se pondr enteramente de manifiesto cuando las fuerzas coloniales desaparezcan. Cabe argumentar, desde luego, que los europeos, como raza superior, tienen la obligacin de mantener su do minio y as evitar, en beneficio de los propios pueblos colonizados, la anarqua que, a no dudar, se desatar Iras la evacuacin colonial. Cabe reforzar el argumento recordando las circunstancias que presidan la vida en el Africa central y muchas zonas asiticas antes de llegar los europeos. H aba, indudablemente, caceras (le esclavos negros dirigidas por los rabes y los prncipes hindes cometan barbaridades sin cuento. Pero hay bastante de hipocresa en este modo de razonar y no olvidemos que la trata de esclavos se m antuvo por la demanda de los blancos de Amrica. No es necesario, sin embargo, agotar el tema. Si la nica razn que se aduce en favor del colonialismo es el propio bienestar de los pueblos sojuzgados, entonces la conclusin vlida es que hay que descolonizar desde ya. Porque nadie tiene derecho a meterse en la vida ajena para mejorar la suerte del, contra su voluntad, intervenido, ni es lcito tampoco cuando uno est, en verdad contemplando su inters personal, alegar farisaicamente que lo que per sigue es el bien ajeno. Pero hay otro argumento en favor de la continuidad de la presencia europea en las zonas coloniales. Si los occidentales no hubieran integrado los pases tropicales en su rbita; si el sistema econmico actual no se basara, hasta cierto grado, en la importacin de materias primas y productos agrarios de ultram ar, pagados, desde luego, con productos industriales europeos, cabra tranquila mente discutir si la presencia de tales naciones coloniza das era o no necesaria en el concierto econmico m undial. Ahora bien, dado el hecho de que ya se ha producido tal integracin, el problema es totalmente distinto. La eco noma occidental se basa, hasta cierto grado, en la in clusin de Africa y amplias zonas asiticas en el concierto

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econmico m undial, como suministradoras> de primera materias. Tales mercaderas, desde luego, no es que so arrebaten a los indgenas; no constituyen tributo qut' tales gentes paguen a los europeos, sino que se intercam bian por otros productos que en aquellos pases de ultra m ar no se producen. E n modo alguno una de las parte se beneficia a costa de la otra; tales trueques resultan, por el contrario, mutuamente beneficiosos y los pueblo coloniales derivan de los mismos tan ta ventaja como lo ingleses o los suizos. La interrupcin de ta l comercio supondra graves perjuicios econmicos para Europa, pero tam bin para los pases ultramarinos y grave dis m inucin del nivel de vida de amplias masas humanas. Dado que la paulatina am pliacin de las relaciones d(( intercambio entre los pueblos del mundo entero y la consecuente im plantacin de un sistema econmico universal constituy uno de los ms importantes facto res que elevaron impresionantemente la riqueza de todos, a lo largo de los ltimos ciento cincuenta aos, es evi dente que una marcha atrs en ta l proceso supondra para millones de seres una catstrofe social de volumen hasta ahora desconocido. Esto sera mucho ms grave todava que cuanto, a consecuencia de las prdidas de la pasada guerra, hasta ahora hemos conocido. Ante tal posibilidad, cabe honestamente preguntarse si vale la pena perjudicar el bienestar de las masas occidentales, daando, al tiempo, gravemente a los propios pueblos colonizados, el darles a stos la posibilidad de expresar con libertad sus aspiraciones polticas, cuando tal resul tado jams conducir a la liberacin de los interesados, sino simplemente a caer en las garras de otros dueos. Este argumento, desde luego, es de trascendencia al enjuiciar el problema colonial. La presencia de las fuerzas armadas europeas en los pases colonizados resulta in eludible si la independencia va a excluir dichos territorios del concierto econmico internacional. Tiene que haber en las colonias regmenes que aseguren la posibilidad de efectuar operaciones comerciales, industriales, agrcolas

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f mineras; que hagan factible el transporte de las corres pondientes mercancas, por ferrocarril, por va fluvial, b)mo sea, desde el interior hasta la costa y de all a l'luropa y Amrica, Tal situacin, evidentemente, ha de Iteneficiar a todos, lo mismo a europeos, americanos o uiistralianos que a las propias poblaciones autctonas. Mientras las potencias coloniales, en su trato con los pases a ellas sometidos, lim iten su actividad a lo ante rior, de nada cabe acusarles, ni siquiera desde un punto (le vista liberal. Lo malo es que bien nos consta cunto han pecado los colonialistas contra los anteriores principios. No hace falta recordar las recientes brutalidades cometidas en el Congo belga, segn el testimonio de corresponsales Ingleses dignos de crdito. Admitamos que tales excesos 0 fueron impulsados por Bruselas, sino engendrados |)or la m alignidad personal de los funcionarios all envia dos. Pero, de todas formas, lo que no hay duda es que lus potencias imperialistas, en general, han establecido n sus colonias unos regmenes proteccionistas totalmente Incompatibles con el credo liberal. La solucin para coordinar los intereses econmicos lie blancos y gentes de color pensamos pudiera ser el conceder supremo poder administrativo a la Sociedad lie las Naciones, en todos aquellos territorios donde no exista un autntico rgimen parlamentario. Habra lie cuidarse la Liga de que el autogobierno lo consiguieran tales pases lo ms pronto posible, vigilando que, en el Interin, la metrpoli correspondiente lim itara su actua cin a la proteccin de la propiedad, de los derechos civiles de los extranjeros, de las relaciones comerciales. Los indgenas, al igual que los ciudadanos de otros pases, quedaran facultados para acudir directamente a la Sociedad de las Naciones si en cualquier medida la [)otencia colonizadora desbordara, con su actuacin, lo estrictamente preciso para garantizar la seguridad de la actividad econmica en general; debiendo la Liga

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gozar de los poderes coactivos suficientes para que siu decisiones fueran efectivas al resolver, en uno u otro sentido, las correspondientes quejas. Lo anterior supondra que todas las actuales coloninn transformaranse en mandatos de la Sociedad de Nacioncii. Pero ste sera slo transitorio progreso. E l objetivo ltim o, para el liberal, ha de ser siempre enteramente suprimir el desptico gobierno bajo el cual los pueblo colonizados actualmente viven. Esta solucin a un problema indudablemente espi noso, que se va haciendo cada vez ms grave con el pasii del tiempo, parece debiera satisfacer no slo a los pas(N que carecen de colonias, sino tam bin a las potencian colonizadoras y a los pueblos implicados. Los coloniza dores han de percatarse de que, a la larga, no podrn mantener su dominio. E l capitalismo, insensiblemente, ha ido independizando a esos pueblos sometidos; ya mt hay diferencia cultural entre las clases superiores indi genas y los europeos que all habitan. La distribucin de poderes, tanto militares como polticos, ha variado enteramente en una sola generacin. Americanos, europeos y japoneses fracasaron en su intento de hacer de China una colonia. Los ingleses se retiraron de Egipto y en lii India, hllanse a la defensiva. Holanda, como es bien sabido, no podra soportar un ataque serio en las deno minadas Indias neerlandesas. Lo mismo le sucede a Francia, tanto en Africa como en sus colonias asiticas. A los americanos inquitales el problema filipino y, gustosos, desentenderanse de las islas en cuanto hallaran ocasin propicia. La transferencia de la administracin de las colonias a la cura de la Liga de las Naciones su pondra para las actuales metrpolis una garanta poi lo que se refiere a la seguridad de sus enormes inversio nes en dichos territorios, evitndoles adems los dolorosos sacrificios que los inminentes levantamientos indgenas van a costarles. A los pueblos autctonos esta solucin tam bin les favorecera, pues conseguiran la indepen

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tienda, sin dao, por va pacfica, evitndoles, adems, (ue ninguna belicosa tribu vecina perturbara su tran quilidad.

7.

E l librecambismo

La lgica probanza de las respectivas consecuencias del proteccionismo tarifario y del libre intercambio constituye la piedra maestra de la economa clsica. E l teorema resulta ta n claro, tan obvio y tan indiscutible (jue argumento alguno pudieron los enemigos del libera lismo oponerle que no fuera de inmediato demolido. La verdad, sin embargo, es que hoy tropezamos con barreras proteccionistas cuando no se trata de expresas prohibiciones a la importacin por doquier. Incluso en la Gran Bretaa, la patria del librecambio, el pro teccionismo progresa de modo incontenible. La autarqua liana, da a da, ms y ms adeptos. Incluso pases pe queos, como H ungra o Checoslovaquia, pretenden, ul amparo de altas tarifas y de vetos a la importacin, independizarse del resto del mundo. La poltica comercial exterior de los E E . UU. consiste en imponer los suficien tes gravmenes aduaneros a toda mercanca producida barata en el extranjero hasta lograr igualar su precio con el correspondiente producto americano. Lo que re sulta, en verdad, grotesco es que todos los pases quieran restringir las importaciones y, al mismo tiempo, am pliar sus exportaciones. Tal poltica no puede sino perturbar la divisin del trabajo en el plano internacional y conco mitantemente reducir la productividad laboral en general, y similares. E l capital y el trabajo, a comienzos del siglo pasado, se m ova libremente, en trminos generales, dentro de cada nacin, pero su desplazamiento de un estado a otro era francamente difcil. Resultaba de ah justificable, entonces, la distincin entre comercio in terior y comercio exterior, ya que, en el primer caso, era posible el movimiento del capital y del trabajo, no

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sindolo en el segundo. Es por eso que los clsicos planteranse y aspiraran a resolver la siguiente pregunta: Qu efectos produce el librecambismo de bienes de consumo entre dos pases, supuesta la inm ovilidad de capital y trabajo entre los mismos? Ricardo dio cumplida respuesta a la interrogante. La produccin dijo distribyese entre las diferentes naciones de suerte que cada pas dedica sus recursos u fabricar aquello en que m ayor ventaja competitiva tiene con respecto a los dems. Aterrorizaba, entonces, a los mercantUistas el pensar que un pas de pobres condiciones naturales productivas, en rgimen libre, im portara ms que exportara, perdiendo al final, por ta l proceso, todo su dinero metlico; de ah que reco mendaran decretar tarifas proteccionistas y prohibicio nes importadoras antes de que tan deplorable situacin se produjera. Los clsicos demostraron que tales temores carecan, por entero, de base. Evidenciaron, en efecto, que, aunque una nacin fuera inferior a todas las restan tes, en la totalidad de sus ramas productivas, no por eso llegara a im portar ms de lo que exportaba. La escuela clsica puso de manifiesto, del modo ms brillante i incontrovertible hasta el punto de que nadie jams se ha atrevido, abiertamente, a discutir el asunto que incluso las naciones ms favorecidas ganan importando de pases peor dotados incluso aquellas mercancas que ellas podran mejor producir, por cuanto, merced a tales La enorme potencialidad productiva del capitalismo, cierto es, ha conseguido enmascarar, hasta ahora, el problema. Es indudable, sin embargo, que, hoy en da, todo el mundo vivira mejor en ausencia de tarifas proteccionistas que no hacen sino desplazar la produccin de lugares donde la labor hum ana es ms fecunda a otros donde lo es menos. E l capital y el trabajo emplearanse, bajo un rgimen librecambista, all donde ms produjeran. De los viejos centros productivos seguiran utilizndose slo aquellos que, por una u otra razn, continuaran siendo rentables.

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l desarrollo de los medios de transporte, la mejora tec nolgica y la exploracin de nuevas zonas abiertas al comercio dan lugar a que continuamente se descubran ubicaciones ms productivas que las anteriormente conocidas, lo que provoca el desplazamiento geogrfico le los centros de produccin. Tanto el capital como el trabajo tienden a abandonar las zonas de menor produc tividad y acudir, en cambio, a las de mayor fecundidad. Tales migraciones de capital y trabajo, sin embargo, presuponen no slo un libre comercio de artculos de consumo, sino adems la ausencia de obstculos que impidan a aquellos aludidos factores de produccin su desplazamiento de u n pas a otro. Esto, desde luego, i'n modo alguno aconteca cuando la prim itiva teora librecambista fuera elaborada; valladares de todo orden perturbaban la m ovilidad de capital y trabajo; los capi talistas, desde luego, eran reacios a invertir en el ex tranjero, por mltiples razones, entre las que destacaban la ignorancia de las circunstancias locales y la falta de seguridad por lo que atae a la paz y el orden en el co rrespondiente pas; a los trabajadores tam bin cost bales abandonar el solar patrio, no slo por carecer de Idiomas, sino adems por causas de tipo legal, religioso Importaciones, cbeles dedicar sus recursos a fabrica ciones para las que gozan de superior capacidad an. La teora librecambista clsica predica existen pases t[ue, de momento, gozan de mayores riquezas en el orden productivo que otros. Si no hay interferencia guberna mental, agrega la doctrina, cada nacin hallar su lugar cu el mundo y producir lo ms posible independiente mente de cules sean sus recursos naturales en relacin i'on los que otros territorios disfruten. H abr, desde luego, unas regiones ms ricas que otras, pero es ste un hecho que medida poltica alguna puede variar, l-a naturaleza, sin apelacin, as lo ha determinado. E l liberalismo, desde un principio, se enfrent derefliamente con la anterior realidad y, para dar a la misma lii mejor solucin posible, estructur la teora del libre

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cambio internacionaL La situacin, sin embargo, cani bi radicalmente, entre la poca de Ricardo y ese periodo de sesenta aos anteriores a la gran guerra, durante cl cual el librecambismo hubo de estudiar nuevos supues tos, ya que, a lo largo del siglo x ix , paulatinamente, pero cada vez en mayor grado, haban ido suprimindose Ion obstculos que anteriormente perturbaban la libr' circulacin de capital y trabajo. Resultbale mucho ms fcil al capitalista, en la segunda m itad de la pasadn centuria, invertir su dinero en el extranjero que lo habiii sido cuando Ricardo escriba. La ley y el orden preva lecan, sobre bases ms firmes, en amplias zonas; habiii ms conocimiento del extranjero, de hbitos y costuni bres; y la difusin de la sociedad annima por accione permita distribuir y, por ende, reducir los riesgos per sonales. Exageraramos, desde luego, si dijramos que, al comenzar el presente siglo, el capital gozaba de lu misma m ovilidad entre naciones que en el territorio patrio. H aba, desde luego, algunos problemas; nadie, sin embargo, adm ita ya que los fondos destinados a la inversin deban, forzosamente, quedar en el pas. Lo mismo suceda con el factor trabajo. Sumas por valor do miles de millones salieron de Europa para ultramar, durante la segunda m itad del pasado siglo, dedicndose a inversiones socialmente ms rentables que las que la mismas cantidades podan hallar en el viejo continente. Las circunstancias, a la sazn, haban cambiado con respecto a las que la teora clsica del librecambismo contemplaba, es decir, la inm ovilidad de capital y fuerza laboral. Por eso la diferencia entre comercio exterior ( > interior vino prcticamente a desvanecerse. Si capital y trabajo gozan de libre movilidad, tanto en lo internacio nal como en el interior de cada pas, desaparece toda razn para distinguir el comercio nacional del extranjero. Lo que de aqul predicaban los clsicos devena igual mente aplicable a ste. E l librecambismo lo nico que hace es inducir a la produccin a ubicarse en aquello lugares cuyas circunstancias resultan relativamente

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ms favorables, dejando de aprovecharse otros lugares donde producir lo mismo resulta ms costoso. E l capital y el trabajo tendan a desplazarse, consecuentemente, de aquellas zonas donde las condiciones de produccin eran menos propicias a otras ms favorables, o sea, en resumen, de la superpoblada y tremendamente explotada luropa, hacia Amrica y Australia, que ofrecan enormes nuevas posibilidades. Pero la cosa encerraba, forzoso es reconocerlo, ta m bin sus problemas. Aquellos pases europeos que con trolaban zonas coloniales podan enviar a sus connacio nales a ultram ar sin mayores dificultades. Los sbditos Ingleses, por ejemplo, trasladbanse, con facilidad, a Canad, Australia o Sudfrica. Tales emigrantes conser vaban nacionalidad y ciudadana en su nueva residencia. El planteamiento, en cambio, ya no era el mismo para un alemn, por ejemplo. Hallbase ste, en cuanto aban donaba su patria, inmerso en un pas y una sociedad extranjera. Devena sbdito de una potencia extraa, resultando indudable que, en un par de generaciones, sus descendientes dejaran de considerarse alemanes, quedando absorbidos por su nueva patria. A l Reich alemn plantesele, efectivamente, la disyuntiva de si convenale o no esa operacin de exportacin de gentes y capitales. E l asunto, reconozcmoslo, presentaba dispares fa cetas, a mediados del siglo pasado, por lo que ataa a la Gran Bretaa y a Alemania. Para Inglaterra la cuestin se lim itaba a perm itir la salida de u n cierto nmero de hijos suyos hacia las colonias britnicas, lo cual no presentaba mayores dificultades. A Alemania, en cambio, plantebasele el problema, segn decamos, de dilucidar si deba pasivamente contemplar cmo sus sbditos emigraban hacia las colonias britnicas, hacia Sudamrica y otras naciones, donde, evidentemente, como am plia experiencia atestiguaba, tales personas abandonaran por entero su germanismo, integrndose en aquellas nue vas sociedades a las que accedan. E l imperio Hohenzo-

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llern, que, en los aos sesenta y principios de los setenta, haba ido evolucionando marcadamente hacia el librccambismo, dio de pronto u n giro, volviendo al protec cionismo para defender a la agricultura y a la industria del pas contra la competencia extranjera, por consi derar peligrosa la aludida tendencia migratoria. Tal poltica tarifaria perm iti, hasta cierto punto, al cam pesino alemn aguantar la concurrencia de quienes en ( I este europeo y en otras partes del mundo cultivaban tierras mejores; y a los industriales, el formar carleh a cuyo amparo vendan, en el mercado interior, a alto precios que les facultaban para hacer dumping en el exterior, vendiendo por debajo de sus competidores. Los alemanes, sin embargo, no consiguieron alcanzar aquellos objetivos que, mediante el retorno al protec cionismo, pretendan conseguir. La capacidad exporta dora de Alemania se haca cada vez ms difcil, a medida que los costos de la produccin y de la vida en general aumentaban en el pas precisamente a causa de la ah dida poltica proteccionista. La economa germana, desde luego, progres manifiestamente durante las tre primeras dcadas de la nueva poltica econmica. Tal avance, sin embargo, hubirase producido de toda maneras, aun en ausencia de las barreras proteccionistas pues su causa provena de las nuevas tecnologas apli cadas a las industrias qumicas y siderrgicas que co menzaban as a aprovechar mejor los grandes recurso naturales que la nacin a ta l respecto posea. Lo curioso es que, debido a las medidas antiliberalc imperantes que restringen gravemente la m ovilidad del factor trabajo en la esfera internacional y que igual mente dificultan el desplazamiento de capitales entre pases, estamos volviendo a la situacin tpica de comien zos del siglo pasado, cuando por primera vez se formulara la teora librecambista, mientras nos apartamos cada vez ms de las condiciones propias del fin de la centuria. Vuelven a verse obstaculizados los movimientos de capitales y, an ms, las migraciones laborales. Dadas

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las presentes circunstancias, un comercio enteramente libre de bienes de consumo no podra ya provocar des plazamientos importantes de mano de obra; obligara, eso s, a cada pas a dedicarse a aquellas producciones para las cuales las condiciones locales resultaran relati vamente ms favorables. Pero, independientemente de los precondicionantes exigidos por u n ptimo desarrollo del comercio interna cional, conviene aqu advertir que las tarifas lo nico ((ue consiguen es impedir que las actuaciones econmicas se practiquen all donde las circunstancias naturales y sociales resultan ms convenientes, desplazndolas a otros lugares de inferior fecundidad. Evidente reduccin (le la productividad del esfuerzo humano es el resultado social que el proteccionismo invariablemente provoca. No niegan los librecambistas la real y efectiva existencia (le esas penas y calamidades a las que los gobernantes pretenden dar solucin apelando a la proteccin tarifaria. Lo que dicen es que ese mecanismo al que imperialistas y proteccionistas recurren resulta inidneo para curar aquellos males y, consecuentemente, proponen dispar tcnica; eso es todo. Abogan, incidentalmente dicho sea, buscando siempre la paz, por que esos emigrantes ale manes, italianos y dems, que, en ciertas reas, han sido tratados como ciudadanos de segunda, puedan, en cualquier parte, vivir dignamente, sin tener que abjurar (le su nacionalidad, lo cual slo a travs de la aceptacin (le la filosofa liberal cabr conseguir (*).

K .

La libertad migratoria

Se critica, en algunos sectores, el programa del libe ralismo diciendo que constituye pensamiento esencial mente negativo, lo cual ^agrgase es natural y compren{*) A. del E.). H .: Pgs. 136-140, 1083-1094, librecambismo (N.

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sible, dado que el pedir libertad supone siempre solicitiii amparo contra la accin de tercera persona. E l autori tarismo, en cambio, es positivo. Lo que tal argumentacin, en el fondo, pretende es atacar a los liberales, apoyndosien ese patente juicio de valor que la contraposicin de los vocablos positivo y negativo, para la generalidad, encierra. Tedioso, ta l vez, resultara el volver a destacar que el ideario liberal al postular una sociedad basada en lii propiedad privada de los medios de produccin resulta no menos positivo que cualquier otro programa poltico. Es negativo, desde luego, el liberalismo cuando rechaza y combate cuanto se opone a aquella su tan positiva demanda. Adopta entonces el liberal indudable posicin defensiva al igual que el patrocinador de cualquier otro ideario en caso similar hara , actitud que serrt ms o menos enrgica segn sea la agresividad del opo nente. Cuando la contestacin resulta agria, el liberal contraataca con nervio; cuando es suave o trivial, unas breves y moderadas palabras le bastan. La defensa del liberalismo ha tenido que adoptar, por eso, a lo largo del tiempo, m uy diferentes caras, segn la que el ata cante, de faz siempre mudable, en cada caso presentaba. La discusin acerca del derecho del individuo a mo verse, con toda libertad, dentro y fuera del pas, prueba la certeza de lo anterior. E l liberalismo reclama que todas las gentes puedan vivir donde ms les plazca. Tal de manda evidentemente nada tiene de negativa . E l que uno pueda trabajar y gastarse su dinero en cualquier parte es la propia esencia de una sociedad basada en la propiedad privada de los medios de produccin. Las peti ciones liberales devienen, sin embargo, negativas cuando tienen que enfrentarse con fuerzas externas que preten den sustraer a las gentes la libertad de movimiento. La defensa de ta l derecho ha presentado, por eso, as pectos unas veces positivos y otras negativos. E l libera lismo, al nacer, en el siglo x v iii y comienzos del xix, hubo de luchar por el derecho a emigrar. La discusin, en

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cambio, contrese hoy a la facultad de inmigrar, de acceder a otros pases. Los primitivos liberales hubieron de combatir contra las ordenanzas reales que prohiban al campesino establecerse en la ciudad y que severamente castigaban a quienes, sin el permiso debido, pretendan abandonar el pas, con vistas a vivir mejor, lejos de la patria. La inmigracin, en cambio, era, por lo general, libremente permitida. E l planteamiento, actualmente, es, segn decamos, diferente por entero. La nueva tendencia comenz a manifestarse, hace algunas dcadas, con la prohibicin de adm itir la entrada a los coolies chinos. Pero ahora el acceso de inmigrantes a cualquier pas de los que a las gentes apetecen, hllase prohibido o severamente lim i tado. Tal poltica tiene dos facetas: la de orden sindical y la de tipo proteccionista. Dejando aparte la accin violenta e intim idatoria, como el asociacionismo coactivo, la huelga obligatoria y el terrorismo contra el esquirol, los sindicatos, slo mediante la restriccin de la oferta laboral, pueden efectivamente influir el mercado salarial. Como quiera que no pueden reducir, en el mundo entero, el nmero de potenciales laboradores, lo que hacen, para disminuir los brazos disponibles, es tasar el acceso de trabajadores al pas, en general, o, en todo caso, a especfica rama industrial, con el consiguiente perjuicio para quienes quedan excluidos. Por evidentes razones polticas, tropiezan las uniones sindicales con dificultades para prohibir a sus propios compatriotas el acceso a este o a aquel sector; mucho ms fcil para ellas, en cambio, resltales vetar la en trada de extranjeros al pas. Las naturales condiciones de produccin son ms favorables en los E E . UU . y, en su consecuencia, los salarios americanos superiores a los que en la mayor parte de Europa se pueden pagar. Los trabajadores europeos, consecuentemente, en gran nmero, emigra

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ran al otro lado del ocano. La legislacin estadouni dense, sin embargo, dificulta tal movimiento. Las retri buciones laborales en E E . UU. mantinense as por encima del nivel que, en otro caso, alcanzaran, mientran las europeas quedan subvaloradas. E l trabajador ameri cano gana y el europeo pierde. Pero no son slo los indicados efectos salariales lo que las barreras migratorias provocan. D ada la relativa escasez de mano de obra en las zonas mejores y el rea tivo exceso de la misma en los territorios peores, se produce ms en stos y menos en aqullos de lo que en rgimen de libertad migratoria sucedera. Es el mismo efecto que las tarifas proteccionistas provocan. Dejan de aprovecharse favorables circunstancias naturales de produccin, para, en cambio, explotar otros territorios de peor condicin. Contemplando el caso bajo el prisma de la hum anidad entera, la conclusin insoslayable es que se est perjudicando la productividad del trabajo humano, lo que ha de provocar inevitable disminucin de la cuanta de bienes disponibles. Por eso fracasaron siempre cuantos argumentos inge nironse para justificar las barreras migratorias. Porque nadie, en buena lgica, puede negar que tales medidas forzosamente han de disminuir la productividad del trabajo humano. Las centrales sindicales estadounidenses o australianas, al dificultar la inmigracin, no slo per judican a los trabajadores del resto del m undo, sino que adems empobrecen a la hum anidad entera, mediante la concesin de autnticos privilegios personales a sus componentes. Conviene, adems, advertir que posible mente esos sindicalistas que, a travs de tales medidas, tanto creen estar favorecindose a s mismos, posible mente, en verdad, nada ganen, pese al indudable dao que a los dems irrogan, pues la produccin m undial, en ausencia de barreras, aumentara en ta l grado que compensara esos perjuicios que americanos y australia nos temen les irrogue la libre migracin. La fuerza suasoria de la dialctica liberal, an hoy

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en da, es tan contundente que los sindicalistas, al verse acorralados, apelan a u n ltim o argumento, invocando consideraciones de orden superior, de mayor e n ju n d ia que esa simple bsqueda de la m xim a productividad humana posible. Y a vimos cmo se acude tam bin al inters nacional para justificar las tarifas proteccio nistas. Es por va similar que, en ltim a instancia, se pretende defender las prohibiciones inmigratorias. E n ausencia de stas dcese hordas inmensas provenientes de las superpobladas zonas europeas inundaran las tierras australianas y americanas. Seran tantos los que vendran que su asimilacin resultara imposible. Los inmigrantes originariamente llegaban en reducidos lotes, lo que perm ita que pronto aprendieran el idioma y se adaptaran al sistema de vida americano. Esos pequeos grupos extranjeros desparrambanse a lo largo y a lo ancho de un amplio territorio y rpida mente se integraban en la gran comunidad americana. Cuando despus nuevos inmigrantes arribaban, los ante riores prcticamente eran ya puros americanos. E l redu cido nmero de cada conjunto perm ita que, una y otra vez, se reprodujera ese rpido fenmeno integrador. Pero ahora la cosa cambiara y lo ms probable sera el fin en los E E . UU. de la preponderancia, ms bien la total dominacin, anglosajona. Si tal pudiera suceder con la inmigracin europea, carcteres an ms graves presentara el asunto en el caso de asiticos m on goles. Tales temores seguramente son exagerados por lo que a U. S. A. se refiere. Pero ya no es lo mismo con respecto a Australia. Este subcontinente tiene una po blacin m uy similar a la de Austria, con una superficie cien veces mayor y riquezas naturales incomparablemente superiores. U n rgimen de libre inmigracin, con la mayor probabilidad, dara lugar a que japoneses, chinos y m ala yos no tardaran en preponderar desde un punto de vista demogrfico. Difcil, a no dudar, sera la pacfica convivencia entre

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todos estos pueblos, dada la aversin hoy generalmente sentida contra el extranjero, sobre todo si es de otra raza. Vive fuera de la realidad quien piense que los australianos iban voluntariamente a perm itir a los europeos, salvo a los ingleses, entrada franca en el pas y menos an autorizar a los asiticos a buscar trabajo y permanentemente asentarse all. Porque tienen la idea de que habiendo sido descubierto y colonizado aquel territorio por gentes procedentes de la Gran Bretaa, las de origen ingls gozan de exclusivo derecho a ocuparlo hasta el fin de los siglos. Quienes desean ir a trabajar a Australia, sin embargo, en modo alguno pretenden quitarles a sus actuales habitantes nada de lo que estn explotando; estiman, sin embargo, injusto que no se les permita a ellos usar, por su cuenta y riesgo, ricas zonas, de excepcionales condiciones productivas, hoy desaprovechadas y estriles, obligndoseles, en cambio, a seguir laborando bajo las difciles circunstancias natu rales de sus pases de origen. E l problema con que nos enfrentamos es de enorme trascendencia para el futuro de la hum anidad. La suerte de la civilizacin depende, ciertamente, de que se halle acertada solucin al mismo. Tenemos, de un lado, m l tiples, cientos de millones de europeos y asiticos cons treidos a operar en condiciones ms desfavorables que aquellas que podran aprovechar en esos territorios a los que se les veda la entrada. Quieren simplemente que* les sean abiertas las puertas de esos prohibidos edenes, en el deseo de incrementar la productividad de su propia labor, conquistando as un mejor nivel de vida. Por otro lado, tenemos los afortunados que hoy denominan suyas las tierras ms ricas del globo. Los que, a ttulo de asalariados, en ellas trabajan se oponen a toda reduccin de las altas rentas que, gracias a los excepcionales fac tores de produccin que manejan, actualmente disfrutan. Pero no son slo trabajadores; los pobladores todos del pas se horrorizan ante la idea de las olas de extranjeros inundando la nacin, por temer la posibilidad de que

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un da, dentro de su propia nacin, puedan quedar redu cidos a exigua m inora y hayan, entonces,' de sufrir las persecuciones nacionalistas que los alemanes padecen en Checoslovaquia, Italia o Polonia. No negamos, desde luego, que tales temores tienen su justificacin. Toda m inora extranjera dados los poderes cada vez mayores de que vamos invistiendo al estado evidentemente ha de esperar lo peor de la mayora autctona. Asusta a cualesquiera el supuesto de vivir en un pas cuyo gobierno dominen gentes de diferente nacionalidad, pues el aparato gubernamental, con el consenso de la opinin pblica, contra la minora, puede hacer lo que le plazca; al minoritario se le persigue por cualquier motivo siempre en nombre de la jus ticia, desde luego segn el capricho de la mayora. Es penoso, en verdad, pensar que el nio, en la escuela, sea discriminado y el adulto ante cualquier magistratura condenado simplemente por pertenecer a dispar grupo lingstico. Contempladas as las cosas, no se ve ms salida que el recurso blico. La nacin de menor demografa, en principio, ser derrotada; los cientos de millones de asiticos, por ejemplo, pueden acabar expulsando a los blancos de Australia. Pero no vale la pena seguir por este camino de conjeturas, porque tales guerras habr muchas; una sola, desde luego, no bastar lo que harn es aniquilar la civilizacin. La cosa, evidentemente, no tiene remedio bajo plan teamientos intervencionistas (con su afn por toquetearlo todo) o socialistas. Esos problemas que hoy parece se resisten a todo tratam iento, la verdad es que desapare ceran como por ensalmo de ser aplicada en serio la filosofa liberal. Porque en una Australia regida por los principios del liberalismo, qu trascendencia podra tener el que, en determinadas zonas, los japoneses fueran mayora, mientras en otras lo fueran los ingleses?

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9.

Los Estados Unidos de Europa

U. S. A. constituye el pas ms rico y poderoso del mundo. E n ninguna otra parte pudo el capitalismo desarrollarse con mayor libertad, con menor interferencia estatal. Por eso los americanos gozan de superior bienes tar material. Durante un perodo de ms de sesenta aos, el pas no conoci la conflagracin blica. De haber sabido evitar la guerra de destruccin contra los indios; si no hubiera, sin necesidad, atacado a Espaa en 1898; y de no haber tomado parte en la conflagracin europea, slo un puado de ancianos podran hoy personalmente afirmar haber conocido el conflicto armado. Pero ni los propios americanos se dan cuenta del cmulo de bene ficios que sobre ellos derram la circunstancia de haber sido all donde los principios liberales y capitalistas llegaran, en mayor grado, a ser plasmados. Los extran jeros, por su parte, tampoco comprenden cul factor hizo grande y poderosa a la tan envidiada repblica. Todos, sin embargo, quisieran independientemente de esos resentidos que aparentan despreciar el materia lismo de la cultura americana que sus propios pases llegaran a ser ta n ricos y pujantes como los E E . UU. Son ya numerosos los sectores que, con tal objetivo in mente, preconizan la formacin de los Estados Unidos de Europa. Las naciones europeas, individualmente, son demasiado pequeas y escasa su poblacin para poder enfrentarse, en internacional pugna, con unos E E . UU. de fuerza siempre creciente, con una Rusia, con u n Imperio Britnico, una China o alguna otra agru pacin que, en el futuro, pudiera aparecer, en Sudamrica, por ejemplo. Deben, por eso, integrarse en poltica y mUitar unin, en alianza tanto defensiva como ofensiva, nica va que puede devolver a Europa aquella preemi nencia m undial de la que, otrora, gozara. M ilita enrgi camente en favor de este paneuropesmo el que todos y cada vez con mayor claridad estn percatndose de que no hay nada ms absurdo que esa red de barreras

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tarifarias que est ahogando a nuestro pequeo conti nente. Slo el desarrollo de la divisin internacional del trabajo puede engendrar los bienes necesarios para ele var el nivel de vida material y, por ende, el cultural de las masas europeas. Pero la actual poltica econmica de todos los pases, y particularmente la de los ms dbiles, apunta precisamente en la direccin contraria, hacia la desmembracin de la divisin internacional del trabajo. E l enorme absurdo de pretender crear, en Europa pequeos territorios autrquicos se pone de manifiesto en cuanto contemplamos la economa ameri cana operando, sin tarifas ni obstculos similares, en un mercado de ms de ciento veinte millones de ricos con sumidores si la comparamos con las economas alemana, checa o hngara, trajinando por caminos erizados de espinas. Esos graves errores econmicos que los partidarios de los Estados Unidos de Europa ponen de manifiesto y combaten conviene, desde luego, sean erradicados y cuanto antes mejor. Pero la formacin de unos E E . UU . europeos, sin embargo, no constituye el medio adecuado para alcanzar los anhelados objetivos. Cualquier reforma del actual rgimen de relaciones internacionales debe aspirar a la suspensin de este universal afn por am pliar las fronteras patrias a costa de los dems. E l problema de las lindes nacionales, que tan dramticos aspectos hoy presenta, hay que borrarlo de la mente de las gentes. Los pueblos deben llegar a comprender que la cuestin cardinal, en m ateria de poltica exterior, estriba en asegurar la paz permanente entre todos los estados y que esto no se podr conseguir ms que reduciendo al m nim o la intervencin guberna mental, conseguido lo cual, el respectivo tam ao de los diferentes pases carecer de trascendencia por lo que al bienestar de las gentes atae, resultando entonces incom prensible el que, como hasta ahora, ros de sangre hayan corrido y sigan corriendo en disputas fronterizas. Una concepcin universalista, cosmopolita, ha de desplazar

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a esa pueblerina estrechez de miras de quienes no ven ms all de los lmites de su propia nacin. Pero tal nuevo planteamiento slo podr prosperar cuando, en el con cierto de las naciones, en el superestado m undial, nadie sea oprimido por razn de nacionalidad o peculiaridades de origen racial. Las polticas de tipo nacionalista comienzan siempir contemplando exclusivamente la destruccin del propio vecino; lo malo es que tales limitados inicios, despus, traen desolacin al mundo entero. Para superar aquel ta n peligroso provincialismo, al que aludamos, im plan tando, en su lugar, un verdadero cosmopolitismo, inelu dible resulta que los pueblos se percaten, ante todo, de que sus respectivos intereses no se hallan en conflicto m utuo y que cada nacin prospera colaborando, en lii m ayor medida posible, con las dems y, desde luego, abstenindose escrupulosamente de recurrir a la violencia. No se trata, pues, de sustituir un chauvinismo nacionil por otro chauvinismo supranacional, de m ayor amplitud geogrfica; el chauvinismo es nocivo per se. La viejii poltica internacional de tipo m ilitarista ha de dar paso a pacficos sistemas orientados no hacia el conflicto blico, sino hacia la cooperacin humana. Pero no es eso lo que, de verdad, buscan los partida ros del paneuropesmo, los defensores de los Estados Unidos de Europa. Porque no pretenden, de verdad, m ontar un sistema distinto del que, hasta ahora, ha prevalecido en los estados militaristas e imperialistas; simplemente desean dar a aquellos idearios una base geogrfica mayor. La Pan-Europa ser, naturalmente, una entidad ms extensa que cada uno de los estados individuales que en ella deba integrarse; su potencia m ilitar se incrementar sealadamente; estar, pues, en condiciones de enfrentarse con el Imperio Britnico, U. S. A. o Rusia. U n chauvinismo europeo sustituir :i este que Francia, Alemania o Hungra actualmente practican. U n frente comn, formado por todos los pa ses europeos, se movilizar frente a los extranjeros:

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los britnicos, los americanos, los rusos, los chinos y los japoneses. Cabe, desde luego, forjar una m entalidad poltica chauvinistica sobre una base nacional; pero ello ya no es posible partiendo del mero concepto geogrfico. E l len guaje comn liga y ana a los componentes de una na cin; la diversidad lingstica, en cambio, constituye barrera que separa y asla a quienes de distinto modo se expresan. Sin ta l realidad lingstica aparte de las ideologas el chauvinismo jam s hubiera podido des arrollarse. Europa, exceptuando Rusia, con el m apa a la vista, puede m uy bien parecemos una unidad; pero ta l imaginaria representacin en modo alguno crea, entre los habitantes de la regin, ni el ms m nimo sentimiento de solidaridad y m utua comunidad, en qu apoyar proyectos comunitarios ingeniados por imaginario esta dista. Cabe llegar a convencer a u n ribereo del R h in que est sirviendo su propia causa cuando va a la guerra en favor de los alemanes de la Prusia oriental; hasta es posible hacerle comprender que el bien de la hum anidad entera tam bin a l le beneficia. Pero lo que nunca adm i tir es que deba ponerse del lado de los portugueses, simplemente por la condicin europea de stos, y consi derar a Inglaterra ms enemiga ni ms extranjera que a Portugal. No se puede, desde luego, borrar (ni el liberalismo pretende hacerlo) la im pronta histrica que hace, por ejemplo, que el corazn de todo alemn se emocione al invocar Alemania, el pueblo germano o nuestras ancestrales costumbres. Estos sentimientos eran ya una realidad mucho antes de que surgiera el actual estado germano, con su poltica y su chauvinismo. Todos esos tan bienintencionados intentos de crear federaciones, ya sean centroeuropeas, panamericanas u otras de bases igualmente artificiosas, adolecen de la misma quiebra. Porque la realidad es que los vocablos Europa, paneuropeismo o europeo no encienden en nadie esos emocionales transportes que los pueblos germanos sienten al invocarse Alemania o lo alemn.

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E l asunto queda todava ms claro si nos fijamos en el problema, decisivo en esta materia, de la polticii econmica a seguir en ta l federacin de estados. Un habitante de Baviera, pongamos por caso, puede llegar a adm itir una tarifa proteccionista, que le haga pagar ciertos productos ms caros, si se le dice que ta l medidn sirve de amparo a otros trabajadores alemanes, a los de Sajonia, por ejemplo. Ms le valdra, desde luego, adver tir que toda providencia tendente a la autarqua y, por ende, toda medida proteccionista, carece de sentido, siendo ntimamente contradictoria, por lo que convendra aboliras todas cuanto antes. (Confiemos llegue un da en que de ello se percate.) Ahora bien, lo que jams conseguiremos es que un polaco o un hngaro admita pagar producto alguno por encima del precio mundial simplemente para que los alemanes, los franceses o los italianos puedan seguir fabricndolo en sus propios pases. Conjugando la idea de que los intereses propios de los distintos pases son contrapuestos, con apelaciones a la solidaridad nacional, cabe provocar un cierto consenso en favor del proteccionismo. Pero esas dos imprescin dibles armas dialcticas vedadas las tiene una federacin de pueblos dispares. Es, desde luego, manifiestamente absurdo fraccionar la unidad econmica del mundo en pequeos reinos, cuanto ms autrquicos mejor. Los inconvenientes de ta l aislacionismo (de m bito nacional) en modo alguno se desvirtan, sin embargo, siguiendo una misma poltica, slo que en rea mayor, integrada por nacionalidades mltiples. Las tendencias autrquicas y proteccionistas no se combaten ms que poniendo de manifiesto su perniciosa condicin y evidenciando, al tiempo, la armona de intereses existente entre los dife rentes pueblos. Una vez demostrado que el fraccionamiento de la economa m undial en mltiples compartimentos autosuficientes es perjudicial para todos, la conclusin resulta obvia: hay que ir en busca del librecambismo. Para justificar la creacin de un rea paneuropea pro

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tegida por severa barrera tarifaria, habra que probar: que, si bien los intereses de rumanos y portugueses entre s armonizaban, hallbanse, sin embargo, en pugna con los intereses de rusos o brasileos, pongamos por caso; y evidenciar, adems, que, si bien convena a los h n garos cerrar sus telares en favor de los textiles alemanes, franceses o belgas, grave dao, por el contrario, consti tuira para ellos im portar tejidos ingleses o americanos. E l movimiento en favor de una Europa unida surgi de la cognicin de la vanidad del chauvinismo nacional. Pero lo que no cabe es sustituirlo por otra entelequia igualmente falsa que, adems, no apela a las gentes. Aun suponiendo que la Pan-Europa llegara a plasmarse, nada con ello habramos ganado. La pugna del continente unido contra las dems superpotencias externas no sera menos funesta que las actuales luchas intraeuropeas (*).

10.

La Sociedad de las Naciones

E l estado, para el liberal, ni es, desde luego, el ideal mximo ni tampoco el ms depurado mecanismo de compulsin. La teora metafsica del estado moderno, emulando la vanagloria y presuncin de los monarcas absolutos, califica a aqul de soberano, con lo que quiere decir que el estado es la ms alta y definitiva magistra tura. Pero el liberal no admite que el mundo termine en la raya fronteriza; las lindes nacionales tienen, para l, trascendencia meramente incidental y subordinada. La teora del liberalismo abarca la hum anidad entera. Comienza por afirmar que el m bito de la divisin del trabajo no es exclusivamente nacional, sino m undial, advirtiendo que no basta la paz interior; que mayor importancia todava tiene la concordia internacional. Por eso propugna una organizacin poltica cada vez
(*) A. H .: Pgs. 136, 478-484, (N. del E.). 1083-1092, proteccionismo

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ms am plia, hasta llegar a un estado universal que renii a todos los pases bajo un rgimen de m utua igualdad, donde la ley nacional quede subordinada a leyes univer sales. Reclama tribunales y organizaciones administra tivas supranacionales que aseguren la paz entre los pue blos, lo mismo que los rganos judiciales y ejecutivo de cada pas guardan el orden dentro del mismo. La creacin de tales organismos, durante muclni tiempo, fue la ilusin de unos pocos filsofos, tenidos por utpicos, a los que nadie haca caso. Cierto es que, a partir de las guerras napolenicas, el mundo contempl a los prohombres de las principales potencias reunirse, con cierta regularidad, en conferencias y congresos para resolver mancomunadamente los problemas del da y, durante la segunda m itad del siglo pasado, unas cuanta asociaciones de carcter internacional llegaron a surgir, de las cuales las ms conocidas son la Cruz Roja y la Unin Postal Internacional. Pero todo esto no eran m que balbuceos; u n autntico orden m undial, que regulara la conducta de todos los pases, brillaba por su ausencia. La propia Conferencia de Paz de La H aya, en est(> sentido, poco progreso supuso. Fue necesario el san griento azote de la gran guerra para que las gentes todas comenzaran seriamente a pensar en la necesidad de crear una asociacin universal que pudiera yugular lo conflictos antes de nacer. Las potencias victoriosas, concluidas las hostilidades, fundaron la denominada Liga de las Naciones y muchos vieron en ta l organismo el ncleo de un verdadero nuevo orden supranacional. La Sociedad de las Naciones, sin embargo, ta l como hoy existe, semejanza alguna guarda con la organizacin m undial que al liberal interesa. Alguna de las ms pode rosas naciones del m undo, para comenzar, no pertenece a la Liga. Los E E . UU . y otros pases menores declinaron incorporarse a la misma. Sus estatutos adolecen, por otra parte, de una grave quiebra, al adm itir la existencia de socios de dos categoras; los derrotados en la pasada guerra no lo son de pleno derecho. Este dispar trata

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miento encierra en s la semilla de nuevos conflictos, como sucede, en cualquier pas, donde se adm itan las castas, unas privilegiadas y otras humilladas. La combi nacin de todas estas deficiencias ha debilitado enorme mente a la organizacin, que se ha visto impotente para abordar vlidamente cuantos asuntos serios ante la misma han sido llevados. Recordemos el conflicto entre Italia y Grecia, el caso de Mosul y los supuestos de las minoras perseguidas. H ay quienes creen, sobre todo en Inglaterra y Alema nia, que conviene, de momento, disimular tales flaquezas, al objeto de poder un da llegar a transformar esta aso ciacin de pacotilla en un autntico gobierno suprana cional. Tal farisaico oportunismo, por desgracia, a nada bueno conduce. Todo el mundo forzosamente ha de reconocer salvo naturalmente los funcionarios y empleados pagados por la entidad que la Sociedad de las Naciones carece de meollo, no parecindose en nada a lo que una autntica organizacin m undial debiera ser. Es pernicioso ocultar o disimular ta n triste realidad, pues slo hablando claro y alto existe la posi bilidad de que las gentes adviertan la necesidad de intro ducir en la organizacin esos drsticos cambios que transformen la presente ficcin en una autntica asocia cin internacional de pueblos libres. Nada ha perjudicado tanto al concepto de un orden internacional liberal como esa confusin mental creada por la creencia de que la actual Liga es, o casi es, el modelo que los liberales sin cera y honestamente desean estructurar. Sobre la base de que las presentes fronteras, determinadas por razones histricas y tradicionales, son inconmovibles, imposible resulta estructurar una Sociedad de Naciones que efec tivamente garantice la paz. La Liga incide en el mismo vicio del derecho internacional de siempre: al enjuiciar las disputas entre naciones, rehuye la creacin de normas nuevas, preocupndose exclusivamente de mantener el status quo y de asegurar el respeto a tratados y convenios ya desfasados. La paz, por ta l va, no puede ser garanti-

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zada, so pena de imponer congelada inmovilizacin mundial. Promete la Sociedad, cauta y tm idam ente, que un da abordar el problema de la modificacin de las fronteras artificiales; que atender las justificadas de mandas de ciertas naciones y territorios; e igualmente asegura, con la boca chiquita, desde luego, que habr de preocuparse de las minoras tnicas. Sigamos confiando en que, partiendo de ta n modestos principios, llegue eventualmente a surgir un autntico superestado m un dial que sea capaz de traer a las gentes esa paz que tanto anhelan. No ser aquel orden nuevo, desde luego, engen drado en Ginebra, en los salones del Palacio de las Nacio nes; y menos an en los diferentes parlamentos naciona l e s . Porque no se trata de un problema de organizacin o tcnica adm inistrativa internacional, sino del ms dramtico desafo con que la mente hum ana jams haya tenido que enfrentarse. Vamos a ver si somos capaces de crear una filosofa m undial que evite que todos los acuerdos y todos los laudos de los tribunales arbitrales internacionales no pasen de ser, como hasta ahora, mero papel mojado. Tal m entalidad slo puede surgir de una plena aceptacin, sin peros ni distingos, del ideario liberal. Para plasmar los ineludibles prerrequisitos de la paz y eliminar las causas de la guerra forzoso es que las tesis del liberalismo se extiendan por doquier e informen el actuar de todas las instituciones polticas. Mientras los pueblos se aferren a tarifas proteccionistas, barreras migratorias, instruccin obligatoria, interven cionismo y estatismo," la hum anidad se ver cercada por conflictos y problemas siempre renovados, cualquiera de los cuales puede prender la mecha de la deflagracin blica.

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11.

Rusia

E l individuo cvico contribuye con su laboriosidad tanto al bienestar propio como al ajeno, integrndose as pacficamente en el orden social. E l ladrn, en cam bio, rehuye el trabajo honrado; lo que quiere es apropiar se del fruto de la labor ajena. La hum anidad, durante milenios, padeci bajo el yugo de expoliadores y feudales seores que consideraban suyo lo que el ingenio y la dedicacin de terceros haba producido. La evolucin de la hum anidad hacia la civilizacin exiga la previa supresin de aquellas castas militaristas que pretendan dominar el m undo; sustituir, en definitiva, la m entalidad del seor hereditario por la del simple burgus. La verdad es que todava no se ha conseguido enteramente abolir el ideal belicoso, que ensalza al feroz combatiente, mientras desdea al trabajador fecundo. Tropizase uno, por doquier, con gentes a quienes las ideas e imgenes de tipo marcial, de pocas ya pasadas, todava dominan. Atavsticas tendencias al saqueo y la violencia, que parecan, no ha mucho, dominadas para siempre, reapacen, con renovado vigor, en ciertos pases. La m entalidad militarista, sin embargo, ha sido sustituida por la industrial, segn la terminologa de Spencer, en los ncleos de poblacin de raza blanca que habitan la Europa occidental y Amrica. Una sola nacin, entre las grandes potencias, Rusia, sigue aferrada a los ideales de tipo militarista. H ay, desde luego, entre los rusos personas que no co mulgan con ta l filosofa. Lo malo es que no han conse guido prevalecer sobre sus compatriotas. Rusia, desde hace siglos, desde el momento mismo en que pudo hacer or su voz en la poltica europea, adopt la actitud del forajido que pacientemente aguarda el momento pro picio para asaltar a la vctim a de turno, despojndola de cuanto posea. Los zares jams admitieron ms lmites a sus conquistas que aquellos que las circunstancias coactivamente les im ponan. Los bolcheviques, por lo

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que atae a violentas ocupaciones territoriales, dcil mente han proseguido las tcticas zaristas. E l actuiil rgimen sovitico entiende, al igual que el del imperio, que la poltica m ilitar anexionista debe proseguir sin lmite, coincidiendo ambos sistemas, adems, en qiK la expansin, si bien inexorable, jam s debe intentarse sin contar con abrumadora superioridad m ilitar. La civi lizacin europea, a lo largo de la historia, se salv graciiis a que los pueblos occidentales fueron siempre ms fuerte que las hordas invasoras asiticas. La intervencin napolenica, la guerra de Crimea y la campaa contni Turqua de 1877-78 ense a los rusos que, pese a sn inmenso potencial humano, no podan con Europa. La gran guerra volvi a confirmarlo. Pero las armas intelectuales son mucho ms letales que las bayonetas y las salvas artilleras. La gran acogida que el ideario ruso hall en Europa debise a que nuestro continente estaba ya inundado de ese pensamiento mucho antes de que los soviets hicieran su aparicin. Porque, si bien no fue ruso el origen de tales tesis, dio la casualidad de que su contenido coincida enteramente con la idiosincrasia de aquella nacin. Los rusos, desde luego, importaron de Occidente el ideario; la esterilidad intelectual eslava haba dado lugar a que Rusia no llegara nunca a racionalizar ni siquiera su propia y ms ntima filosofa. E l liberalismo que, como resulta sabido, tiene una base puramente cientfica y cuya poltica no es ms que prctica aplicacin de lo que la ciencia ensea, debe hallarse invariablemente en guardia para no caer en acientficos juicios de valor, siempre de condicin subjetiva, por lo que vedado tiene pretender clasificar las naciones en buenas o malas. No cabe, pues, decidir si los rusos son o no son una raza inferior. Nada, desde luego, en tal sentido, afirmamos; lo nico que decimos es que no desean ellos tom ar parte en el sistema de coope racin social internacional. Surgen las hordas, una y otra vez, en la historia, procurando despojar a los dems

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de lo que stos, con su trabajo, han pacientemente acumulado. Quienes, a pies juntillas, sigan las enseanzas de Dostoyesvsky, Tolstoi o Lenin, jams pueden desear el montaje de permanentes lazos sociales. Continuarn, por eso, mientras no cambien, en el primigenio estado de I salvajismo. La naturaleza otorg a Rusia, tanto en tierras cultivables como en depsitos minerales, riquezas ! muy superiores a aquellas que los E E . U U ., por ejemplo, i poseen. Si los rusos hubieran adoptado los mismos mtodos capitalistas que los americanos siguieron, seran hoy el pueblo ms rico del m undo. Pero el des potismo y el imperialismo, primero, y el bolchevismo, despus, los han hundido en indecible miseria. Para remediar su situacin buscan ahora afanosamente capital y crditos financieros por doquier; todo eso que tanto aseguraron siempre despreciar. La poltica que Occidente debe adoptar con respecto a Rusia, dicho lo anterior, est bien clara. Dejemos a ios rusos que sigan siendo rusos; que procedan como les plazca, pero siempre intra muros. No les permitamos nunca saltarse las bardas de su corral, con miras a des truir la civilizacin. Occidente puede, desde luego, auto rizar la difusin de los escritos y las traducciones rusas. Habr neurpatas que con la lectura de tales papeles disfrutarn; las gentes normales, en cambio, los des preciarn. No procede tampoco prohibir la propaganda sovitica ni la distribucin de dinero, como los zares, por el mundo entero, hacan, para comprar gentes des aprensivas. Si nuestra civilizacin es tan dbil que no puede resistir el pobre asalto de corrompidos sicarios, la verdad es que tenemos los das contados. No im pida mos a americanos y europeos, de ta l ser su deseo, visitar Rusia; que contemplen, si les agrada, pero por su cuenta y a su propio riesgo, la patria del hambre y del genocidio. En cuanto a los empresarios, que inviertan all, de creerlo oportuno; ellos vern si algn da recuperan el capital transferido; suyo es el dinero que se juegan. Ahora bien, lo que los gobiernos occidentales en ningn

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caso deben hacer es dar proteccin y amparo al destruccionismo ruso bonificando, por ejemplo, las exportacio nes hacia la U nin Sovitica, facilitando artificiosamente su posicin financiera, haciendo propaganda en favor de la emigracin de personas o el desplazamiento do capitales en aquella direccin. E l pueblo ruso, l slo, decidir si quiere o no derribar su actual sistema poltico; all ellos. Los patrocinadores del knout y de los campos de concentracin, hoy por hoy, no constituyen peligro serio para Occidente. Peso a sus raciales tendencias agresivas y asoladoras, no son, de momento, capaces de amenazar la paz europea. Dejmoslos tranquilos. Pero no bajemos nunca la guardia y combatamos sin desmayo toda veleidad por nuestra parte en el sentido de apoyar o de cualquier modn promocionar la poltica antisocial de los soviets ().

(*) A. H .; Pgs. 23, 400, 987 (nota), 1041-1044, Rusia (N. del E.).

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1.

E l (idoctrinarismo de los liberales

Se ha acusado siempre al liberalismo de ser demasiado intransigente; de rechazar invariablemente toda frm ula transaccionai. Esa falta de flexibilidad le ha hecho perder la partida frente a los variopintos idearios anticapitalistas que por doquier han surgido. Su influencia todava sera apreciable si, a tiempo, hubirase percatado de la tras cendencia que la habilidad, emparejada con la prudencia, tiene para ganarse el apoyo de las masas, al hablar de los slogans en boga. Los liberales, sin embargo, no se preocuparon tan siquiera de crear una eficiente m quina partidista, como, en cambio, hicieron todas las facciones anticapitalistas de uno u otro color. Desdearon las tcticas polticas, lo mismo en las campaas electorales, I como en las actuaciones parlamentarias; despreciaron el oportunismo y la contemporizacin. Tan obstinado doctrinarismo fue su quiebra; lo que, en definitiva, dio lugar a la derrota del sistema. Todo ello, desde luego, es cierto. Suponer, sin embargo, que dichos asertos sirven para m ontar culposa requisi toria contra el liberalismo denota absoluta incompren sin del contenido de la doctrina. E l liberal opina y ste es su pensamiento cardinal que la hum ana coope racin social ha de cimentarse en ideas; no se puede estructurar orden permanente alguno sobre bases falsas

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inexactas; de nada, en este sentido, sirve la mendaci dad, por ms que quiera enmascararse tras ambiguo vocablos tales como tcticas, diplomacias o coni premisos; slo una filosofa que, mediante ampanula cooperacin social, aliente y estimule la vida del hombre sobre la tierra resulta, a estos efectos, vlida. No hay sutiles estratagemas ni hbiles artificios que induzcan a los hombres a comportarse segn exige lii convivencia comunitaria, si ellos mismos no estn ntimamente convencidos de la bondad social de tal cooperacin. Cuando, en esta materia, los humano yerran y se despistan, la nica solucin es procurar abrirles los ojos, ilustrndoles convenientemente. Pero si no se enteran, si persisten en el error, entonces ya nada puede hacerse por evitar la insoslayable catstrofe. Las argucias e infundios del poltico que, posiblemenlo de buena fe, apela a la demagogia, no sirven, al final, sino para dar amparo a quienes, en el fondo, laboran por la destruccin de la sociedad. E l progreso social, el desarrollo e intensificacin de los vnculos humano no pueden ser impulsados mediante falacias ni engaos, Podero terreno alguno, ni menos an estratgicas habilidades o maosas argucias inducirn a las gente a aceptar un sistema cuya mecnica no comprenden y que, de momento, abiertamente rechazan. Quien anhele el liberalismo no tiene ms remedio qui convencer a sus conciudadanos de la utilidad social del programa que predica. La tarea consiste en procurar ilum inar a los ms, hacindoles ver los desastres hacia los que inevitablemente la hum anidad camina por desoli los consejos liberales. Y , en este terreno, lamentable mente, no hay lugar para concesiones en favor de errores o medias verdades, por populares o graciosas que resulten, Cuando se trata de asuntos cuya solucin va a decidii la supervivencia de la sociedad, la prosperidad o la muerte de millones de hombres, no es posible la tran accin ni la componenda, aconsjelas ya sea la debili dad, ya sea el deseo de no herir ajenas opiniones.
O

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Vivimos en un mundo totalmente desasti;ado, a causa de la combinada actividad de todas las facciones antica pitalistas, situacin que slo podra remediarse si las grandes potencias retornasen a los principios liberales, lo cual nicamente ser posible cuando las masas vuelvan a depositar su confianza en el capitalismo. E l actual caos poltico, por desgracia, no tiene otra salida. Los liberales clsicos contemplaban con optimismo la evolucin humana. Los prohombres del liberalismo los sociolgos y economistas del siglo x v iii y primera mitad del x ix , as como sus discpulos estaban conven cidos de que se iba a progresar sin solucin de continui dad, no existiendo ya fuerza alguna que pudiera contra rrestar ta l tendencia. Crean firmemente que las leyes de la cooperacin social y de la interdependencia hum ana por ellos descubiertas pronto seran de comn conoci miento, lo que reforzara los lazos entre las gentes todas, con el consiguiente progresivo desarrollo del bienestar general, que alzara la civilizacin y la cultura hasta cimas insospechables. Su fe era inconmovible, hasta el punto de que, cuando comenzaron por doquier a arreciar las crticas antiliberales, pensaron que esas agresiones lio eran sino los estertores de un sistema moribundo; tales pronunciamientos no merecan para ellos perder el tiempo discutindolos, ni menos an gastar energas en el contraataque, pues se trataba de temas periclitados, desacreditados, de los que nadie pronto ni se acordara. A tribuan los liberales al individuo medio capacidad intelectiva suficiente como para dilucidar correctamente los espinosos problemas que la cooperacin social plantea; crean, consecuentemente, procedera aqul de modo razonable, en circunstancias normales. La claridad y autoevidencia de los razonamientos de los maestros liberales de ta l manera habanles deslumbrado que no conceban cmo poda haber nadie que de otro modo pensara. E l error, sin embargo, en que incidan era doble; no es cierto, por un lado, que la mayora goce de capacidad intelectual suficiente como para pensar

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lgicamente y, de otro, hay personas que, aun percatn dose de la verdad, prefieren pequea e inm ediata ga nancia personal a mayor y permanente bienestar general, aprovechando, en su dialctica, que ta l disfrute puedo hallarse brevemente desplazado en el tiempo. Carecen, desde luego, los ms de inteligencia bastante para despejar, hasta el final, los problemas evidente mente complejos que la cooperacin social plantea, no teniendo tampoco la fuerza de voluntad necesariii para hacer esos transitorios sacrificios que la accin cooperativa exige. Los slogans intervencionistas y socialistas en particular la expoliacin de los ricosson inmediata y entusisticamente acogidos por las masas, que errneamente creen van a prosperar con tales medidas de modo permanente (*).

2.

Los partidos polticos

E l pensar que las ideas liberales pudieran propagarse apelando a esos trucos a los que normalmente recurreii los polticos supone desconocimiento grave, como de camos, del significado y contenido del liberalismo. No existen, desde luego, partidos, en el moderno sentido de la palabra, en las sociedades montadas sobre la base de castas y estamentos. Mientras no se discutan los particulares privilegios e inmunidades de los pre ponderantes, nada pasa y la paz reina. Ahora bien, en cuanto tales ventajas son puestas en tela de juicio, la rebelin y la guerra civil slo pueden ser evitadas si una de las partes, reconociendo su inferioridad, hu mildemente cede, sin apelar a las armas. La filiacin determina cul sea la postura individual de cada uno de los intervinientes. Puede haber, desde luego, traidores que se pasen al enemigo en el deseo de, m aana, indi
(*) A. H.: Pgs. 1246-1247, ilusiones liberales (N. del E.). opinin pblica; 1248-1250,

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vidualmente medrar. Pero, dejando aparte tales casos, siempre excepcionales, la persona normal no duda cul sea el bando al que deba incorporarse. Se ana con los suyos y corre su propia suerte. Los estamentos insatis fechos lzanse contra el orden establecido y vencen o sucumben en el correspondiente enfrentamiento. E l resultado final, salvo que los contestatarios sean derro tados caso en el que nada cambia , es que el viejo orden queda trastocado y sustituido por uno nuevo, bajo el cual los respecivos derechos son distintos a los anteriormente disfrutados. E l liberalismo procur acabar con todo ese particular privilegio. La sociedad clasista haba de dar paso a un nuevo sistema: todos los ciudadanos deban ser iguales ante la ley. Lo que se discuta no eran los privilegios de determinados estamentos, sino la propia existencia de prerrogativas en favor de estos o aquellos. La poltica liberal derrib todos los valladares de clase y condicin, liberando al hombre medio, al individuo comn, de cuantas restricciones el anden rgime habale impuesto. Por primera vez en la historia, gracias al capitalismo, la persona, por el simple hecho de serlo, poda participar en la actividad poltica, sindole lcito adoptar posturas individuales en cuanto a fines e ideales. Los conflictos polticos de antao se planteaban exclusivamente entre castas o clases, que formaban asociaciones entre s unidas, pero siempre las unas contra las otras; bien es verdad que, a veces, dentro de un determinado estamento, de los que podan influir en la cosa poltica, haba luchas intestinas por ver cul grupo era el ms poderoso y, consecuentemente, cul, en definitiva, iba a m andar de veras. Unicamente all donde los ciudadanos gozan de iguales derechos de acuerdo con las recomenda ciones de la poltica liberal, que en parte alguna fue jams, como decamos, enteramente aplicada cabe la aparicin de autnticos partidos polticos, es decir, grupos de personas que desean ver implementadas sus ideas en lo legislativo o lo administrativo. E l liberal,

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desde luego, no duda que, en orden a cmo alcanzar mejor su propio objetivo, es decir, la aseguracin de Iii pacfica cooperacin social, cabe surjan opiniones y, consecuentemente, admite y procura la pblica contro versia. Por eso, en una sociedad libre, es pensable la aparicin de un partido socialista, incluso de grupos que postulen tratam iento especial para ellos mismos. Sin embargo, bajo el orden liberal, al menos temporalmente, hastii que lleguen en definitiva a triunfar, tales facciones tienen que aceptar el principio esencial, segn el cual, en lii lucha poltica, nicamente las armas intelectuales estn permitidas, aun cuando los socialistas y los partidario de particulares privilegios repudien ta l filosofa. Por eso, en la poca dorada del liberalismo occidental, los socia listas premarxistas, luego calificados de utpicos *, pugnaban dentro del marco democrtico, y hasta el clero y la nobleza procuraban alcanzar sus particulares objc tivos al amparo del nuevo sistema constitucional. Pero los partidos que hoy vemos operar son de con dicin distinta. Parte de su programa, desde luego, habla de am parar a la sociedad en su conjunto, y, en ta l sentido, esbozan planes generales. Tales proclamas, sin embargo, no son ms que concesiones que todava hacen a la ideologa liberal. Lo que de verdad persiguen refljanlo en otros captulos de su catecismo, en esot ricos apartados, que para nada se ocupan del bien comn. Los presentes partidos polticos, o bien siguen defen diendo privilegios de otrora, que el liberalismo no pudo llegar a suprimir, por haber sido incompleta su ascen dencia, o bien procuran arbitrar sistemas que instauren privilegiadas nuevas castas. E l liberal, en cambio, pro pone un programa que a nadie puede daar. Prerrogativa alguna ofrece a personas ni grupos, y cuando recomienda a las gentes que, de momento, renuncien a ventajas particulares, evidnciales que tales aparentes sacrificios a todos sernles compensados a travs de beneficios mucho mayores. Los partidos polticos, a los que, en

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general, podemos calificar de grupos de presin , buscan exclusivamente el bienestar de especficos esta mentos, a quienes prometen hacer felices (a costa del resto del pas) gracias a la personal entrega y dedicacin de sus carismticos jefes. La verdad, por desgracia, es que los modernos partidos y sus respectivas ideologas surgieron como reaccin contra el liberalismo, en defensa de intereses particulares. H aba, desde luego, antes del auge liberal, estamentos privilegiados que luchaban por sus derechos y prerro gativas; caba, sin embargo, todava, a la sazn, de fender la sociedad clasista derechamente y sin embarazo. Producanse, desde luego, pugnas entre los defensores y oponentes de cada agrupacin, pero nadie suscitaba el tema de si el correspondiente sistema era per se, esencialmente, antisocial; no haba por qu demostrar la utilidad comunitaria del orden defendido. De ah que no quepa parangonar el modo de operar del anden rgime con el de los modernos partidos polticos cuando pretenden defender especiales posturas. Para percatarnos cabalmente de la ntim a esencia de estos partidos conviene tener presente que, como de camos, surgieron con el nico objetivo de patrocinar ventajas de grupo frente a las aspiraciones liberales. Sus respectivas ideologas, a diferencia de lo que acon tece con la del liberalismo, no son fruto de cuidadosa mente estudiada teora general, que luego pretndese aplicar a la vida social toda. La poltica liberal deriva, digmoslo una vez ms, de ideolgico cuerpo, desarro llado en el puro campo cientfico, sin intencin alguna de gobernar. Los particulares derechos y privilegios que las asociaciones antiliberales defienden, en cambio, existan mucho antes, amparados por las instituciones a la sazn vigentes, de manera que sus patrocinadores lo que procuran, ahora, es justificar, desde un punto de vista dialctico, aquellas viejas ambiciones, sin poner, la verdad sea dicha, demasiado inters en el empeo, ni gastar excesiva saliva en el discurso. Los partidos

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agrarios, por ejemplo, no pasan de decir que la agricultura constituye indispensable actividad; los laboralistas, por su parte, limtanse a destacar la trascendencia social del trabajo humano; las asociaciones de la clase media confrmanse con invocar el viejo adagio de in medio veritas, proclamando la necesaria existencia de un centro. Pero poco, en verdad, parece a todos ellos pre ocuparles la conveniencia de demostrar la oportunidad y ventaja que, para el bienestar general, encierran las cosas que ellos mismos piden. Ms bien piensan que quienes forman el correspondiente clan, en cualquier caso les apoyarn, considerando tiempo perdido el pretender conseguir adeptos provenientes de otros sectores. De ah que tales modernos partidos, amparadores de particulares intereses, por mucho que entre s disientan y se acaloren, arrglanselas, frente al liberalismo, como por ensalmo, para, en definitiva, formar monoltico frente unido. Es anatema para todos ellos la fundamental tesis liberal, segn la cual los rectamente entendidos intereses de las gentes, a la larga, resultan coincidentes y nunca contradictorios. Pregonan, en cambio, la exis tencia de irreconciliables conflictos entre los humanos, diferencias que slo podrn solventarse mediante la victoria de una de las facciones contendientes, con ventaja para la triunfadora y dao para los vencidos. E l liberalismo dicen es hipcrita; no proclama lo que, de verdad, pretende amparar. Es un partido ms, en definitiva; protector de la burguesa, o sea, de los capitalistas y de los empresarios, que slo el beneficio propio buscan, a base de expoliar al resto de la po blacin. La popularidad del marxismo, en gran medida, se debe a haber hecho suya la expuesta filosofa; incluso habramos de calificar de marxistas a todos los partidos polticos europeos, pues, a pies juntillas, comulgan con el dogma fundam ental de Marx cuando aseguraba que, bajo una sociedad que adm ita la propiedad privada do los medios de produccin se produce irreconciliablo

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conflicto entre los respectivos intereses de las supuestas diferentes clases sociales. Los partidos, digamos de tipo nacionalista, hllanse igualmente convencidos de la realidad de tal pugna clasista, si bien, por sus propios medios, pretenden solventarla. Piensan, desde luego, en la estructuracin de una sociedad rgidamente jerar quizada, pero diferncianse de los marxistas en querer desplazar el frente de batalla a la arena internacional, donde suponen debe producirse el autntico choque. No discuten, desde luego, que exista la pugna clasista all donde prevalezca la propiedad privada de los fac tores de produccin. Tal antagonismo, dicen, puede, sin embargo, ser evitado, mediante la oportuna regula cin y ordenacin de los derechos dominicales, propug nando, en definitiva, sustituir el capitalismo por el inter vencionismo. Coinciden, al final, con los marxistas; pues slo gracias a la intervencin estatal, piensan, llegarn a crear un orden nuevo donde no habr clases, ni luchas ni conflictos sociales. Esta teora de la pugna clasista apunta, desde luego, directamente contra la doctrina liberal de la armona de los rectamente entendidos intereses de todos los com ponentes de la comunidad bajo una sociedad basada en la propiedad privada de los medios de produccin. Proclamaron siempre los liberales que de la eliminacin de castas y estamentos, de la abolicin de privilegios y del establecimiento de la igualdad ante la ley, surge ineludiblemente la pacfica cooperacin social, al coin cidir entre s, pronto, los autnticos intereses de todos los intervinientes. Las objeciones que a lo anterior origina riamente opusieron los partidos de tipo feudalstico, los defensores de particulares posiciones y los clasistas care can de ostn dialctico y pocos llegaron a creer en tales monsergas. Pero los escritos de D avid Ricardo dieron base para estructurar una nueva teora justificativa de ese supuesto conflicto de intereses que toda organizacin capitalista provocara. Ricardo, efectivamente, seal tres fuentes de ingresos en el mercado: el beneficio em

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presarial, la renta inm obiliaria y el salario laboral; llegando a asegurar que, a lo largo del progresivo des arrollo econmico, haba un desplazamiento del producto correspondiente a cada una de las aludidas fuentes de ingresos en favor o en contra de los correspondientes recipendarios. Partiendo de tal idea, unos pocos autores ingleses, en la tercera y cuarta dcadas del siglo pasado, comenzaron a hablar de tres clases sociales: la de los capitalistas, la de los terratenientes y la de los obreros, asegurando exista patente antagonismo entre las alu didas respectivas agrupaciones. Este es el tema que Marx iba a hacer suyo. E n el Manifiesto Comunista todava no distingue Marx entre casta y clase. Fue ms tarde, ya en Londres, al enterarse de los escritos de aquellos olvidados folle tistas de los aos veinte y treinta, cosa que le indujo a iniciarse en el estudio de la obra de Ricardo, cuando se le ocurri pensar que, aun en una sociedad sin castas ni privilegios, caba argumentar subsistan irreconciliables conflictos personales. Tal antagonismo derivbalo Marx de las tres clases ricardinas: capitalistas, terratenientes y trabajadores, aun cuando nunca acab de ver claro ta l tricotoma. Por eso, a veces afirma que slo hay dos clases sociales: la de los poseedores y la de los despo sedos; en otras ocasiones habla no de dos o tres, sino de m ultitu d de clases. Ahora bien, ni l ni sus seguidores llegaron nunca a definir qu fuera la clase. Es curioso que en el captulo del tercer volumen de E l Capital dedicado a Las Clases, tras unas frases introductorias, que poco dicen, el texto abruptamente se corta (^).
(i) Para facilitar la compulsa del lector curioso nos perm i tim os citar E l C apital, E D A F , Madrid, 1973, tom o II, cap. L V II, pg. 1337. Tal vez valga la pena agregar, como mero dato anec dtico, que el propio editor, Federico Engels, finalizada la hoja nica a que, pese a la trascendencia, desde un punto de vista m arxista, del tem a abordado, contrese el captulo, pone, de su puo y letra, una nota que reza: Aqu se interrumpe el manus crito, firmado con las iniciales F. E. (N. del T.).

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Transcurre ms de una generacin desde la aparicin del Manifiesto y la muerte de Marx, perodo durante el cual escribe mucho, pero sin llegar jam s a aclarar qu debe entenderse por el trmino clase tantas veces utilizado en sus papeles. Limitbase a afirmar la exis tencia de las mismas, sin tan siquiera intentar probarla; era para l ms bien un dogma o, mejor an, mero slogan. La demostracin de la certeza de la teora de la lucha de clases, dos cosas exigira patentizar: primero, que son idnticos y coincidentes los intereses personales de todos los componentes de la clase de que se trate y, segundo, que, cuanto beneficia a especfica clase, perju dica a las dems. Esto no lo ha conseguido nadie; ni siquiera hay quien lo haya intentado. Siendo as que los camaradas clasistas ocupan todos la misma situacin social, no puede haber identidad de intereses entre ellos, sino, m uy al contrario, competencia y concurrencia mutua. E l trabajador, por ejemplo, que cobra un salario superior al medio, lo que procurar siempre es evitar 'que otros compaeros suyos accedan a la misma labor, pues la presencia de stos reducira su renta, rebajndola a la tasa normal del mercado correspondiente. Los sindicalistas americanos y australianos, precisamente a lo largo de las dcadas durante las que, con mayor verbosa vehemencia, en todos los congresos marxistas, se proclamaba la indisoluble unidad del proletariado mundial, montaron, a la chita callando, las ms feroces barreras migratorias que jams se conocieran, levantadas precisamente contra sus compaeros laborales del mundo entero. Las ta n encomiadas trade unions inglesas, me diante todo gnero de farisaicas excusas, im pedan el acceso de sus propios compatriotas al trabajo en aquellos sectores donde dominaban. Y bien conocidas de todos son las cosas que, en este terreno, los laboristas, lti mamente, han hecho por doquier. H abr, desde luego, quien diga que esto no se deba haber permitido; que los trabajadores procedieron incorrectamente; que no fueron

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justos con sus camaradas. Pero el hecho es que unos obreros, al menos transitoriamente, ganaban mientras otros seres, pertenecientes a su misma clase, perdan. E l liberalismo ha demostrado hasta la saciedad que, contrariamente a la opinin ms generalizada, en una sociedad regida por el principio de la propiedad privada de los medios de produccin, jam s se produce ese supues to antagonismo entre los intereses de personas, clases o estamentos. Todo incremento de la cifra de capital dis ponible aumenta, en trminos absolutos, los ingresos de capitalistas y terratenientes y, en forma absoluta y adems relativa, los salarios. Los aumentos de renta se producen conjuntamente y afectan a todos los grupos y estratos de la poblacin, trtese de empresarios, capi talistas, terratenientes o laboradores, movindose en el mismo sentido, a lo largo de las diferentes fases del correspondiente cambio; lo nico que s puede variar es el porcentaje del producto social bruto que cada uno se lleve. Slo hay un caso en que el provecho del terrate niente en el supuesto de la monopolizacin de algn mineral raro pueda hallarse en colisin con la conve niencia del resto de la sociedad. Los intereses de los em presarios, por el contrario, nunca pueden contradecir los de los consumidores; gana ms quien con mayor acier to sabe anticipar las necesidades y deseos del future adquirente, o sea, de la gran masa consumidora. Los conflictos fcilmente surgen, en cambio, tan pronto como la administracin o cualquier otro ente social con poder coercitivo bastante impone restricciones al pro pietario con respecto a la libre disponibilidad de los factores de produccin. E l precio de determinada mer canca puede ser elevado, por ejemplo, mediante la correspondiente tarifa proteccionista; los salarios, en determinado sector, cabe igualmente mejorarlos de modo artificioso, restringiendo el acceso a los puestos de tra bajo del caso. La conocida idea librecambista, jams refutada y adems irrefutable, es de aplicacin plena en estos casos. Los aludidos privilegios, disfrutados por

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especficas minoras, pueden, desde luego, beneficiar a stas, pero slo en el supuesto de que los dems grupos no hayan conseguido similares ventajas por su parte. Las gentes hllanse hoy efectivamente engaadas; sin embargo, es difcil creer que la mayora seguir siem pre embaucada con tan infantiles artimaas; todos, un da, advertirn la tram pa y, consecuentemente, reaccionarn entonces. Cuando llegue ese terrible mo mento de la verdad, la pugna intestina, lo peor que a una sociedad puede acontecer, habr inevitablemente de producirse. Cabra pensar en otra solucin. Para que nadie se que jara, tales favoritismos no se reservaran a personas, grupos o estamentos determinados, sino que seran con cedidos a todos; imponiendo, por ejemplo, tarifas que protegieran a la mayor parte de los artculos que en el pas se produjeran e impidiendo el acceso laboral a la *generalidad de los sectores productivos. Lo malo es que, entonces, lo que unos, por un lado, ganaran, por otro, lo perderan; y, al final, todo el m undo, la masa laboral, la sociedad entera, se perjudicara por la inevitable reduccin de la productividad del trabajo humano dis ponible. Se puede, desde luego, rechazar las ideas liberales; cabe derramar verboso ridculo sobre la tesis de la armo na de los intereses sociales; pero, entendmoslo bien, quien tal procure hllase desarmado en cuanto se pro ponga probar que existe solidaria conveniencia m utua entre crculos ms estrechos: los nacionales frente a los extranjeros o wlos de determinadas clases frente a las otras. N ingn antiliberal os por tal senda, sin embargo, caminar, pues en cuanto as arga, sin quererlo, acababa poniendo de manifiesto la solidaridad ntim a que abraza a la ecumnica sociedad humana. Tan pronto, en efecto, como proclamemos que no hay conflicto entre los com ponentes de la nacin, la clase, la raza o los dems grupos posiblemente manejados, no tenemos ms remedio que llegar a la conclusin, si con lgica seguimos razonando.

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de que no es menor la comunidad de intereses que a la hum anidad entera entrelaza, por lo que a todos con viene el comn esfuerzo cooperativo. Los partidos antiliberales nunca se preocupan de probar contrariamente a lo que ellos mismos errnea mente creen que haya comunidad de intereses entre los componentes de la correspondiente nacin, clase, raza, etc. Limtanse a recomendar a los miembros del grupo a que apelan que se alen entre s, para mejor atacar a los dems. No dicen que la supuesta comunidad interna exista; proclaman simplemente un postulado carente de probanza. Porque, en el fondo, no dicen que los respec tivos intereses en cuestin sean idnticos; lo nico que dicen es: convendra que vuestros intereses fueran equivalentes y homogneos, para, entonces, a travs de la oportuna asociacin, actuar conjuntamente . Los actuales partidos polticos en esta materia pronn cianse ya con toda desfachatez; proclaman, sin tapujos, su voluntad de privilegiar a especficos grupos. Los agrarios postulan tarifas proteccionistas y otras venta jas (subsidios, concretamente); los funcionarios reclaman privilegios para el cuerpo administrativo; los regionalistas quieren que sus provincias sean beneficiadas a costa de las dems. Todos ellos y slo citamos a unos pocospretenden abusar del resto de la poblacin, pese a, en todo momento, enfticamente asegurar que eso que a ellos beneficia contribuye al progreso de la comunidad en general, al favorecer a la agricultura, a los adminis trativos, etc. E l cinismo aumenta de da en da; se procura privilegiar a especficos estamentos, sin tapujos, desvergonzadamente. Cun circunspectos, en cambio, haban de ser los polticos cuando el liberalismo preva-^ lecal Porque hubo entonces una entera generacin en Occidente que cabalmente advirti la condicin anti social de todo proteccionismo, ya fuera en favor de este o de aquel grupo o persona. Los grandes partidos se forman actualmente a base de grupos antagnicos que slo de momento dispnense a

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formar frente unido. Pero los privilegios a unos otorga dos de nada valen, como antes veamos, en cuanto el resto de las gentes otros tantos o mayores an consigue. Los distintos sectores que integran las aludidas asocia ciones polticas cada uno de por s es siempre minoritaria, como lo era la nobleza, contra cuyas prerrogativas tanto el liberalismo, en su da, combatiera. Todos ellos, sin embargo, individualmente, desean se les trate de modo preferencial, en perjuicio de la mayora, lo que, a no dudar, constituye vana pretensin. E l problema que se les plantea a los grandes partidos, que procuran amparar deseos de grupo, es que han de intentar aglutinar a pequeos enclaves, cuyos respectivos intereses no coin ciden con los de los dems. Dado lo celosos y pugnaces que esos grupsculos son en la defensa de sus respecti vos derechos, no es posible la formacin de grandes alianzas, al no poder stas abiertamente declarar cules sean los fines, en definitiva, perseguidos. Sacrificio alguno puede pedrsele a quien reclama particular privilegio para su grupo o, incluso, para s mismo; si el interesado comprendiera por qu a veces conviene hacer transitorias renuncias, habra entendido el liberalismo y luchara en sus filas, en vez de andar a la rebatia con toda esa turbam ulta que slo favores personales persigue. Es ms, en estos casos, no se puede paladinamente procla m ar que el sujeto, con su ventaja, va a ganar ms de lo que ha de perder por causa de las mercedes que otros, a su vez, reclaman, pues entonces estos ltimos an incrementaran sus demandas. Por eso tales grandes partidos son cautelosos en ex tremo. Recurren siempre a ambiguas expresiones que ocultan la autntica situacin, cuando aluden a las franquicias y prerrogativas que piensan conseguir para los suyos. Los partidos proteccionistas, por ejemplo, suelen recurrir a este tipo de equvocos. La tarifa que propugnan en favor de cierto m inoritario sector cudanse sutilmente de presentarla como favorecedora de grupos mucho ms amplios. Al pedir proteccin adua-

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era para la industria, gurdanse bien de evocar que en modo alguno son coincidentes los intereses de las distin tas agrupaciones fabriles ni aun de las propias fbricas tomadas una a una. Al fabricante de tejidos, desde luego, le perjudica la tarifa que prohbe la adquisicin de m a quinaria extranjera; apoyar, sin embargo, el movi miento proteccionista si supone que la proteccin a las telas nacionales le compensar ampliamente del anterior perjuicio. E l agricultor que produce grano, cuando pide amparo, daa al ganadero. E l productor de vino procura, con la restriccin tarifaria, elevar el precio de su mercanca, lo que va en detrimento de campesinos que no tienen vias y del consumidor urbano. Los protec cionistas, ello no obstante, forman frente unido, lo cual se consigue a base de enmascarar la realidad mediante intelectual velo que impide a las gentes advertir lo que, en verdad, est pasando. Necedad pura es pensar en la posibilidad de un partidc que privilegiase a la mayora en su conjunto. Una ven taja que favoreciese a la mayor parte de la poblacin dejara de ser efectiva. Supongamos un pas agrario, cuyas fundamentales exportaciones son productos del campo. Qu podra tal mayora demandar? Las tarifas proteccionistas no pueden beneficiar a quien exporta; y en cuanto a subsidios, slo a algunos de ellos podran pagrseles, pues la m inora sera incapaz de atender a todos. Los grupos minoritarios, por su parte, cuando reclaman amparo aduanero, cudanse de aparentar que grandes masas apoyan sus pretensiones. Los partidos agrarios, en los pases industrializados, cuando piden proteccin, incluyen, en lo que denominan la poblacin campesina, trabajadores sin tierras, gentes que aun habitando zonas rurales viven de otros medios, as como cultivadores de pequeas huertas y heredades que no necesitan de tarifa alguna para lucrativamente vender sus productos. Los partidos laboralistas, de idntico modo, cuando solicitan algn beneficio en favor de de terminados asalariados, invariablemente invocan m i

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llones de trabajadores, disimulando que no son coinci dentes los intereses de los distintos productores en general, ni siquiera los de quienes laboran en un mismo sector industrial o incluso en especfica explotacin fabril. Este es uno de los dos fundamentales fallos de las tesis de cuantos partidos pugnan por defender particu lares apetencias. Porque el partido, de un lado, slo puede efectivamente amparar a cierta minora, pues las mercedes se desvanenen cuando de ellas a la mayora se hace partcipe; por otra parte, en cambio, han de apa rentar ser patrocinadores y singulares abogados de la mayora, pues, en otro caso, en la lucha electoral, jams podran triunfar. Cierto es que muchos partidos, en diversos pases, a veces han salvado ta l escollo mediante la oportuna propaganda, logrando convencer a los dife rentes grupos y estratos sociales de que el triunfo bene ficiara a todos; ello, indudablemente, patentiza la destreza diplomtica y tctica de los correspondientes polticos, pero pone, al tiempo, de manifiesto la falta de juicio y la inmadurez poltica de las masas votantes. Lo que, en todo caso, queda sin aducir es probanza alguna de que ese bifronte problema suscitado por la expuesta realidad tenga solucin. Cabe, desde luego, asegurar al habitante de la ciudad que el pan va a bajar y, al tiempo, prometer al campesino mejores precios; pero a ambos ofrecimientos no se puede, simultneamente, hacer honor. Tambin es posible decir a unos que el gobiorno, en determinado sector, va a incrementar su inversin, sin reducirla en otros, y adems que las cargas fiscales sern disminuidas; tampoco esto puede nadie hacerlo realidad. Gstales a los partidos, en este sentido, recurrir a la falacia de suponer que la sociedad se halla dividida en dos clases, la de los consumidores y la de los productores, ocultando que todos somos, al tiempo, lo uno y lo otro. No menos les agrada, elevando el estado por encima del mundo de la realidad, atribuirle la ta u matrgica capacidad de incrementar sus dispendios,

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sin cargo para nadie, lo que no les impide, desde luego, quejarse continuamente de los excesivos impuestos. E l segundo fallo bsico de los partidos en cuestin es la ilim itada condicin de sus reivindicaciones. E l nico lm ite que sus pretensiones entienden pueden tener es la propia resistencia opuesta por la otra parte. Esta actitud resulta perfectamente comprensible en quienes no persiguen sino beneficios propios. Orden poltico alguno, sin embargo, puede sobrevivir al embate de grupos carentes de especfico programa y que slo buscan favores para unos pocos y penalidades para todos los dems. Las gentes van abriendo los ojos y por eso hablan de la crisis del Estado moderno y del sistema parlamen tario. Pero lo que de verdad est en crisis es la ideologa que rige a los actuales partidos polticos, amparadores de particulares intereses.

3.

La crisis del parlamentarismo y la viabilidad de asam bleas legislativas formadas por representantes de particulares grupos

E l parlamentarismo que, poco a poco, a partir del si glo X V I I , en la Gran Bretaa y algunas de sus colonias, se desarroll, siendo luego trasplantado a Europa, tras la cada de Napolen y las revoluciones de julio y febrero, presupone generalizada aceptacin del ideario liberal. Quienes, para gobernar el pas, a tales parla mentos accedan, han de hallarse ntimamente conven cidos de la coincidencia de los intereses de cuantos gru pos e individuos forman la sociedad, lo que hace que los privilegios otorgados a especficas gentes o agrupaciones resulten invariablemente daosos para el bien comn, debiendo, por tanto, rechazarse. Cabe, desde luego, que, en un autntico parlamento moderno, disientan los partidos entre s por lo que atae a especficas cuestiones. Ello no obstante, para que las cosas puedan marchar, deben sentirse responsables del

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bienestar de la nacin toda, nunca considerarse meros voceros de los intereses particulares de especficos dis tritos o enclaves sociales. Tienen que estar convencidos de que, por encima de sus diferencias de opinin, en definitiva, todos ellos persiguen el mismo objetivo, disintiendo ta n slo en cuanto a cules sean, en cada momento, los caminos ms oportunos para alcanzar la deseada meta comn. No separan, entonces, a los dis tintos partidos insalvables barreras; rehyese el defender las respectivas posiciones con pasin y vehemencia tales que pongan en peligro la pacfica convivencia social, provocando con ello la ruina del pas. Lo que en tales casos distingue y separa a los partidos son concretos medios de actuacin. Por eso, generalmente, no hay ms que dos partidos; el que est en el poder y el de la oposi cin. Pretende sta, desde luego, gobernar, pero nunca con miras ni a promover particulares intereses ni a dar cargos pblicos a sus seguidores, sino en el deseo de im plantar una determinada poltica en la comn gestin nacional. Slo bajo tales reglas pueden los sistemas parlam enta rios funcionar. Fueron aceptadas por los pases anglosa jones durante un cierto perodo y siguen all respetn dolas, actualmente, aunque menos. E l continente europeo, en cambio, ni siquiera cuando mayor fuera el esplendor del liberalismo, solo de modo aproximado adaptse a tales principios y hace dcadas ya que los parlamentos continentales operan por vas diametralmente opuestas a las aludidas. Vemos, en tales asambleas parlamentarias, m ultitud de partidos, los cuales, a su vez, hllanse subdi vididos en mltiples grupsculos que, si bien ante el exterior forman frente unido, en el seno partidista atcanse m utuamente con no menor furor que aquel con que combaten a sus contrarios. Cada partido y cada sector del mismo considrase patrn exclusivo de algn determinado inters que se propone hacer triunfar cueste lo que cueste. Procuran obtener del erario pblico lo ms posible para los suyos, favorecindoles mediante

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tarifas aduaneras, barreras inmigratorias,, legislacin social y todo gnero de privilegios, conseguidos, invaria blemente, a costa del resto del pas. Como quiera que son insaciables, no hay forma de dejarlos satisfechos nunca. Agrarisias o laboralistas, pongamos por caso, por ms que se les d, nunca se aquietan, acabando por pedir verdaderos imposibles. Por eso siempre estn reclamando mayor grado de poder, para conseguir lo que cada uno de ellos quiere, en la m xim a medida posible. Es digno, sin embargo, a este respecto, notar que, por ms podero que se les otorgue, cudanse siempre de tener argumentos especiosos para justificar ante sus electores el porqu no pudieron plena mente alcanzar sus irrealizables objetivos. Recurren, en este sentido, a diversos trucos; afirman, a veces, que el partido pese a que firmemente em pua las riendas del gobierno de verdad no gobierna; en otras ocasiones inventan externa e indomable fuerza que se opone a sus planes. E l rey, si existe, suele tener la culpa de todo; de no haber monarca, denuncian la contraria actuacin de extranjeras potencias o de otros entes similares. Si los rusos, bajo los bolcheviques, o los austracos, bajo los socialistas, sufren penalidades, tales sinsabores son con secuencia de la accin del capitalismo occidental. Partidos netamente antiliberales han gobernado Alemania y Austria desde hace prcticamente cincuenta aos; pues bien, pese al tiempo transcurrido, los principios liberales siguen siendo los responsables de todos los males, segn tales polticos, incluidos los intelectuales , no se cansan de pregonar en escritos y discursos. Cualquier parlamento, formado por ese tipo de parti dos, acaba repugnando a todos. Tales son los sentimien tos de quienes, actualmente y desde hace ya aos, hablan de la crisis del parlamentarismo. La solucin que algunos recomiendan es la supresin de la democracia y del representativismo, instaurando en su lugar el gobierno dictatorial. No vamos a exponer,

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una vez ms, los inconvenientes que la dictadura lleva aparejados, pues ya anteriormente abordamos el tema con el suficiente detalle. Una segunda sugerencia consiste en proponer la sustitucin o la complementacin de la cmara de di putados democrticamente elegida por un congreso al que accederan personas designadas por organismos de tipo corporativo o gremial, representativos de las diver sas ramas del comercio, la industria y las profesiones. Se dice, en este sentido, que los componentes del parla mento democrtico carecen de objetividad y de conoci miento bastante para actuar en el terreno econmico. Lo que el pas est pidiendo a gritos no es una poltica de orden general, sino concreta poltica econmica. Los representantes de asociaciones industriales y profesiona les fcilmente pondranse de acuerdo en cuanto a lo que convendra, en cada momento, hacer. Se trata de temas especializados cuyo contenido escapa a diputados nom brados sobre la base de simples distritos electorales; las soluciones elaboradas por estos representantes del pueblo llegan siempre tarde, aun en el caso de que, con el paso del tiempo, tales diputados consigan percatarse de las cuestiones en liza. E l aludido planteamiento encierra, sin embargo, un problema bsico consistente en cmo van a ser nom brados los delegados que hayan de sentarse en ese su puesto congreso tcnico. Supongamos que cada uno de los componentes del correspondiente gremio o corpora cin tiene su voto individual; entonces surge otra espi nosa cuestin, la referente a cuntos diputados puede cada una de dichas asociaciones enviar a la correspon diente asamblea legislativa. Son temas previos, desde luego, pero lo cierto es que, en cuanto resueltos quedan, todo lo posterior huelga; ya no hace falta reunir al con greso; de antemano sabemos cul va a ser el resultado de cualquier votacin que en su seno se produzca. Cues tin aparte es la relativa a si la originaria distribucin de poder entre las diferentes asociaciones gremiales

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podr mantenerse indefinidamente. Porque aquellos grupos a quienes se haya atribuido mayor representatividad han de verse no nos hagamos ilusiones asalta dos continuamente por la restante inconforme mayora de asociaciones. A travs de una cmara democrtica mente elegida fcil es conocer cul sea la voluntad mayoritaria de la poblacin. Pero la subdivisin de la asam blea en grupos profesionales cambia las cosas. Depender, entonces, de la condicin de las medidas acordadas por los representantes gremiales el que las mismas provoquen, en la mayora del pueblo, malestar suficiente como para hacerle alzarse violentamente contra el sistema. E l orden corporativo, a diferencia de lo que sucede con el demo crtico, en modo alguno permite efectuar pacficamente los cambios que las gentes pueden desear ver practica dos. Esto ltim o, por s solo, bastara para condenar el orden poltico en cuestin. Porque el liberal, de antemano, rechaza toda sistemtica que, por su propia mecnica, no sea capaz de hacer abortar cualquier intento de vio lenta interrupcin del pacfico desarrollo social. Algunos partidarios de este corporativismo aseguran que las disputas entre facciones debieran solucionarse por vas transaccionales, sin obligar a unos a someterse a los otros. Pero si las partes no se ponen de acuerdo, entonces, qu? La avenencia entre litigantes se produce cuando los interesados ceden por temor m utuo a un resultado final todava peor. Aparte de que nada impide a los componentes de un parlamento democrtico llegar a cuantas transacciones tengan por conveniente. Nadie, en cambio, goza de autoridad, en un congreso gremial, para imponer acuerdos entre personas de dispar criterio. Tales asambleas, bajo un rgimen democrtico, jams llegarn a sustituir al parlamento, pues, a diferencia de ste, nunca pueden constituirse en centros donde las dife rencias polticas queden pacficamente solventadas. No estar en su mano evitar insurrecciones, revoluciones y aun guerras civiles con el consiguiente dao para la convivencia social. Porque la distribucin del poder

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poltico, en tales casos, no se produce en el seno de la asamblea, ni tampoco en las elecciones que llevan a la misma a los representantes gremiales. E l poder ha sido repartido previamente, en la constitucin que determina el peso relativo de cada corporacin, es decir, por va totalmente ajena a la asamblea y lo que puedan pensar los componentes de cada sector al elegir a sus represen tantes mediante las correspondientes elecciones. No puede, por eso, rectamente calificarse de parlamento a una asamblea formada por agrupaciones econmicas. Los tratados de derecho poltico, durante los ltimos doscientos aos, han diferenciado con precisin ambos tipos de organizacin y, en aras de la claridad intelectiva, conviene no emborronar tal didctica distincin. Sidney y Beatriz W ebb, as como cierto nmero de sindicalistas y socialistas gremiales, siguiendo viejas recomendaciones de quienes en la Europa continental propugnaban la reforma de los diferentes senados, propusieron la coexistencia de dos cmaras, una de ellas designada democrticamente por la nacin entera, mientras la otra sera elegida por colegios de tipo ocupacional. Tal sugerencia, sin embargo, en nada remedia los defectos del sistema corporativo o gremial. E l bicamera lismo funciona cuando una de las dos asambleas prevalece sobre la otra o cuando, en caso de disparidad de criterio, logran ambas instituciones llegar a una avenencia; en ausencia de tales soluciones, la cuestin ya no se decide por medios parlamentarios, sino en la calle y, en la ltim a i instancia, apelando a la fuerza. Por ms vueltas que se le d al asunto, al final acabamos tropezando siempre con las mismas dificultades. D a igual que califiquemos el expuesto sistema u otros similares de corporativismo, socialismo gremial o como queramos, pues, en todo caso, los problemas que de inmediato surgen rpidamente devienen insolubles. La inviabilidad de todos esos planes se pone de manifiesto cuando las gentes, despus de mucho discutir, acaban haciendo una nueva proposicin tan inocua como ineficaz: la creacin de un consejo eco

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nmico, puramente asesor, carente de toda capacidad decisoria. Grave es el espejismo de quienes creen que los expues tos sistemas polticos pudieran resolver los antagonismos que estn rasgando en tiras a los pueblos. Tales pugnas jams se solventarn mediante meros tecnicismos cons titucionales. Slo la ideologa liberal puede superar las dificultades y poner fin a las luchas.

4.

E l liberalismo ante los partidos patrocinadores de particularizados intereses

Los partidos polticos a que nos estamos refiriendo, cuya actuacin poltica carece de todo objetivo que no sea el procurar ventajas y privilegios para los suyos, no slo hacen inviable el sistema parlamentario, sino que, adems, desarticulan el estado y la propia sociedad. Provocan la crisis del parlamentarismo y, al tiempo, la del orden poltico y social en general. La sociedad, desde luego, a la larga, no puede sobrevivir si se halli dividida en agrios grupos antagnicos, cada uno de los cuales incesantemente reclama mercedes a costa de los dems, hallndose siempre vigilantes para que sus peti ciones, a causa de las ajenas demandas, no se perjudiquen, estando adems prestos, invariablemente, a sacrificar toda institucin poltica, por importante que sea, a cambio de cualquier ridicula ganancia propia. Los asuntos polticos contmplanlos exclusivamente bajo el prisma de lo que, en cada momento, consideran la mejor tctica. Cules sean sus objetivos lo saben de antemano. Aspiran simplemente a conseguir, a costa del resto de la poblacin, las mayores ventajas posibles para los clanes que representan. Tal meta queda enmascarada en el programa del partido, que procura dar cierta presentabilidad a este ltim o; pero lo que de verdad se busca, eso, invariablemente, queda bien tapado. Los partidarios s saben por lo que luchan, no es necesario

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aclararles nada. Cuestin de pura tctica poltica resulta el que a la opinin pblica se le diga ms o se le diga menos. Los partidos antiliberales, como tantas veces se ha dicho, no persiguen sino el conseguir ventajas particula res para sus componentes, importndoles u n bledo el que, por ta l va, se provoque la desintegracin social. Irrtales, por eso, hasta el paroxismo, la crtica a la que los liberales les someten. Porque, cuando sus pretensiones se pasan por el cedazo de la lgica, patentizado queda que la actividad por ellos desarrollada invariablemente resulta de condicin destructiva y antisocial, hasta el punto de que orden comunitario alguno puede, en defi nitiva, montarse sobre la base de feudos enzarzados en permanente lucha intestina. Lo curioso es que, pese a todo ello, esos partidos, que slo pretenden beneficiar a estrechas minoras, no han perdido lustre a los ojos de quienes son incapaces de ver ms all del inmediato presente. Las masas se desentienen de lo que pasado m aana y despus ha de suceder. Se preocupan nica mente de hoy y, si acaso, de las veinticuatro horas sub siguientes. Jam s les preocupa el pensar qu sucedera si la totalidad de los partidos actuara similarmente en la reivindicacin de peculiares intereses, desentendindose por entero del bienestar general. Suponen, en el fondo, que acabarn aniquilando a sus oponentes e im pondrn a los dems las propias exigencias. Por eso tales facciones resultan despreciables para quienes procuran acomodar la actividad poltica a principios ms elevados, de acuerdo con el kantiano imperativo absoluto: Procede siempre de modo tal que tu actuar pueda traducirse en ley universal, es decir, en norma que no lleve en su seno contradiccin ntim a alguna. E l hecho de que los partidos patrocinadores de parti culares intereses adoptaran tan ilgicas posturas reforz sealadamente la posicin del socialismo. E l ideario socialista ha captado a muchas personas que, si bien incapaces de comprender la grandeza del liberalismo.

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eran lo suficientemente despiertas como para advertir los errores en que incidan quienes slo privilegios pro pios perseguan. E l manto del socialismo ^teora a 1 que no se puede negar una cierta grandeza formal, independientemente de sus inocultables fallos que ya antes con detalle analizamos sirvi para enmascarar e incluso vindicar las actitudes adoptadas por aquellos partidos a los que nos referimos. E l socialistico aspecto que tales agrupaciones adoptaron sirviles en el sentido de evitar la abierta discusin de sus autnticos objetivos, desviando la atencin del crtico hacia el anlisis de la doctrina socialista, teora que, desde luego, con inde pendencia del juicio que personalmente nos merezca, reclamaba concienzudo examen particular, relegndose consecuentemente al olvido el resto de las correspondien tes plataformas electorales. Innmeras gentes, sinceras y razonables, abrazaron el socialismo, a lo largo de los ltimos cien aos, de una forma u otra. Hombres y mujeres, de m xim a condicin intelectual y moral, entusisticamente apoyaron una filosofa que constituy el norte de polticos eminentes y avasall al universitario, despertando en la juventud ambiciones indudablemente nobles. Los historiadores futuros, con toda razn, ta l vez califiquen a nuestra poca como la edad del socialismo, dado el influjo tan enorme que el mismo ha ejercido sobre la pasada y la presente generacin. Se ha procurado, por doquier, denodadamente contribuir a la im plantacin de la socie dad socialista mediante la nacionalizacin y m unicipa lizacin de empresas y la adopcin de medidas tendentes a la planificacin econmica. Los fallos del socialismo la reduccin de la productividad laboral y la imposi bilidad, bajo su gida, del clculo econmico provo caron, en todas partes, situaciones que, de seguirse por tales vas socializantes, iban a perjudicar gravemente los deseos de las masas consumidoras y dejar desatentidas sus necesidades. Hubo que hacer un alto en el camino; el ideal socialista, aun cuando en el terreno intelectual

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segua prevaleciendo, a partir de entonces ya no se utiliz ms que para encubrir los personales privilegios que los sectores laboralistas para s reclamaban. Lo dicho es aplicable a todas las facciones socialistas, incluso a aquellas que se autocalifican de cristianas. Vamos, sin embargo, en esta ocasin, a centrarnos en los partidos marxistas, que indudablemente constituyen el sector socialista de mayor importancia. Marx y sus seguidores crean, de verdad, en el socialis mo. Se oponan a esas gracias y mercedes reivindicadas por determinados grupos. Marx jam s puso en tela de juicio la certeza de la dialctica liberal cuando pregonaba que el intervencionismo no puede sino reducir la produc tividad de la hum ana labor. Reconoca, siempre, cuando calmadamente pensaba, escriba o hablaba que toda ac tividad, del estado o de cualquier otra entidad dotada de similar fuerza coactiva, que perturbara el libre fun cionamiento del mercado, no slo no poda provocar los efectos deseados por sus patrocinadores, sino que, antes al contrario, engendraba general empobrecimiento. Deseaba Marx, desde luego, convenientemente m ovilizar a los obreros para, con su violento empuje, im plantar el socialismo; ahora bien, nunca pretendi conseguir favores especiales para nadie en la sociedad todava a la sazn basada en la propiedad privada de los medios de produccin. Crea en una asociacin laboralista de condicin socialista, pero, como l mismo deca, no con sideraba admisible un partido <(pequeo-burgus , de dicado a conseguir ventajas personales, mediante gra duales reformas. Era vctim a Marx del error de creer, cegado por su propia sistemtica intelectual, la cual impedale ver la realidad de las cosas ta l como en verdad son, que los trabajadores, estructurados ya en partidos socialistas , por obra de los intelectuales seguidores del maestro, tranquilam ente contemplaran cmo el sistema capita lista iba, segn la doctrina, poco a poco, evolucionando hacia su madurez y podredumbre, momento en el que

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los expropiadores seran expropiados, transformndose el sistema en socialismo. No se daba cuenta el padre del marxismo de que los partidos laboralistas, al igual que todos los dems que a la sazn en defensa de particu lares intereses iban surgiendo, si bien, tericamente, adm itan las soluciones socialistas, lo que buscaban en verdad eran gracias especiales para sus patrocinados. La marxista teora de la solidaridad de intereses de todos los laboradores, que nuestro autor haba estructurado con otras miras polticas, sirvi, sin embargo, de modo excelente, para enmascarar el que las ventajas y victorias de ciertos trabajadores eran conseguidas a costa de otros hermanos suyos; o sea, en definitiva, para ocultar que no resultan coincidentes los mutuos intereses de los diferentes grupos proletarios, ni en lo que atae a la legislacin prolaboral, ni por lo que se refiere a las luchas sindicalistas. Los partidos laboralistas aprove charon el marxismo, del mismo modo que los grupos centristas y clericales alemanes apoyronse en la religin; los nacionalistas, en las invocaciones patrias; los agrarios, en la supuesta identidad de intereses de todos los opera rios del campo; mientras los proteccionistas hacan lo imposible por convencer a las gentes de que las tarifas aduaneras mejoraban la suerte de los trabajadores na cionales en su absoluto conjunto. Los grupos sindicalistas prosperaron a la sombra de los partidos social-demcratas que term inaron siendo prisioneros de aqullos, de modo que, en adelante, hubieron de servirles dcilmente en todo cuanto se refiriera a alzas salariales y a obliga toria sindicacin. Nada, desde luego, tiene el liberalismo que ver con este tipo de asociaciones. Sitase en el polo opuesto, pues no promete favor particular a nadie. Exige a las gentes, en cambio, determinados sacrificios con miras al m ante nimiento de la convivencia social. Tales sacrificios, o sea, la renuncia a algunas inmediatas gratificaciones, son, desde luego, de carcter provisional, quedando ampliamente compensados despus por mayores y ms

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duraderas ventajas. Constituyen esas abstenciones, sin embargo, de momento, indudable reduccin del propio placer. He ah la razn por la cual el liberalismo, en su competencia con los dems partidos, padece de inicial handicap. E l poltico antiliberal promete ventajas personales a todos sus votantes y seguidores: mejoras__ precios a ofertantes y productores y reduccin dp^tsto de la vida, al tiempo, a los consumidores; elei/acin de retribuciones a los funcionarios, pero tam bin aligera miento de la carga fiscal. Acepta cualquier gasto suple torio que cualquiera demande, asegurando que ser financiado por el erario o por los ricos . A todos ha laga, a nadie rechaza, prometiendo ddivas por doquier que, a no dudar, la comunidad gustosa pagar. E l candidato liberal, por desgracia, lo nico que puede decir a su auditorio es que todo personal favor o privi legio es de condicin antisocial.

5.

Propaganda y organizacin partidista

Las clases tradicionales la m onarqua absoluta, la nobleza y la iglesia , cuando las ideas liberales, par tiendo de su cuna occidental, comenzaron a penetrar la Europa central y oriental, sentanse seguras, apoyadas en los instrumentos de represin de que disponan. Entendan que no vala la pen^k^^mbatir al liberalismo y la Ilustracin con armas infe^OTuales. Ms prctico parecales apelar a crceles f p b u lo s para silenciar a los descontentos. Presuman de la energa y disciplina de sus guardianes y soldados. Pero, de pronto, advirtie ron, horrorizados, que la nueva filosofa se apoderaba de los propios elementos en que pensaban apoyarse, pues iba captando las mentes de militares y funcionarios. Fue necesaria la derrota total del anden rgime en su lucha contra el liberalismo para que los partidarios del sistema llegaran a comprender que no hay en el mundo podero ta n grande como el de las ideologas y el de los

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idelogos y que no se puede combatir el pensamiento ms que con otro contrario de mayor peso intelectual. Comprendieron entonces cun vano era pretender am pararse exclusivamente en la fuerza coactiva; pues no cabe apelar a los institutos armados ms que cuando sus componentes estn dispuestos a acatar las correspon dientes rdenes. Resulta de condicin puramente ideo lgica, al final, la base de todo dominio y poder. Tal verdad, precisamente, era uno de los fundamen tales pilares de la filosofa liberal. Hallbanse, en efecto, convencidos los liberales de que, a la larga, la verdad y la virtud de su pensamiento acabaran por imponerse, pues constitua ste, en el terreno de la lgica, cuerpo de doctrina incontrovertible; y cuanto triunfa en el mundo de las ideas se impone, finalmente, en la prctica, pues no hay poder humano que pueda evitarlo. No haba, por tanto, que inquietarse por la difusin del liberalismo. Su victoria estaba asegurada. Para comprender a los oponentes de las ideas liberales hay que tener siempre presente que, desde un prin cipio, su ideario constituy el reverso del liberal y que ab initio rechazaron el liberalismo por entero. No fueron ellos, desde luego, capaces de estructurar consistente y coherente doctrina frente a las tesis liberales; simple mente por cuanto toda filosofa que la universalidad hum ana comprenda aboca invariablemente en la tesis liberal. Pero como quiera que un programa trazado en beneficio exclusivo de cierto o ciertos grupos m inori tarios no poda contar con el respaldo de la mayora, por lo que en la lucha poltica hallbanse de antemano condenados al fracaso, los antiliberales tuvieron que urdir todo gnero de falacias para mantener a sus audi torios convencidos y sumisos. De ah que, desde siempre, pusieran particular cuidado en que las ideas liberales no penetrasen las filas que consideraban propias. Crearon al efecto organizaciones partidistas que tan frreamente encadenaron a sus asociados que stos no osaban siquiera romper con quienes les aherrojaban.

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E l individuo, en Austria y Alemania, donde el sistema con alambicada perfeccin fuera estructurado, as como en los pases del Este, que lo copiaron, ha dejado de ser cvico ciudadano para convertirse en mero miembro del partido. Tmale ste a su cura desde nio; los deportes y las amenidades sociales organzanse de acuerdo con las directrices polticas; idnticos principios inspiian las cooperativas, por cuyo nico intermedio puede el campesino cobrar los subsidios y primas correspondientes; la actividad de las escuelas de formacin profesional; las cajas e instituciones de ahorro popular; y, sobre todo, las bolsas de trabajo. E l obrero no puede prosperar ms que con el placet partidista. Sospecha, con frecuencia, de la rectitud de los funcionarios encargados de la co rrespondiente administracin, pero no se atreve a sepa rarse, pues ta l rompimiento implicara para l serios perjuicios econmicos, cuando no el ostracismo y la ruina total. Las asociaciones en cuestin reservan un tratamiento particular para las profesiones liberales. Los abogados, los mdicos, los escritores y artistas, por su escaso nmero relativo, no podan pensar en la formacin de partidos propios que les privilegiaran frente a los dems. De ah que, en u n principio, fueran los menos proclives a las aagazas de los antiliberales, permaneciendo fieles al ideario del liberalismo durante ms tiempo que nadie; rechazaban invariablemente las agrias y violentas vas del laboralismo. Dicha postura mucho desagradaba a sus oponentes. Enfurecales ver a los profesionales in conmovibles en su liberalismo, pues tem an perder partidarios si conseguan aqullos hacer retoar la odiada filosofa, difundindola por doquier. Constbales, en efecto, que el liberalismo haba resultado letal para la sociedad clasista del anden rgime. Lanzronse, pues, a organizar las cosas de suerte que las llamadas pro fesiones liberales cayeran bajo su frula. Y lo consi guieron, a base de integrarlas en el esquema partidista. Los mdicos, abogados, escritores y artistas pronto

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comenzaron a advertir que para progresar en su carrera tenan que incorporarse a las mismas filas polticas en que m ilitaban los propios pacientes, clientes, lectores y espectadores. E l oportuno boicot pronto haca volver al redil a quienquiera de ellos se insubordinaba. Idntica tcnica subyugatoria aplicse en el terreno de la enseanza y en la carrera adm inistrativa. Tal sistemtica prospera actualmente en cuantos pases los repetidos partidos gozan de efectivo control; slo quien tiene la oportuna bendicin partidista accede al puesto deseado y, en caso de pluripartidismo, fcilmente los polticos llegan a los oportunos acuerdos tcitos, repar tindose las prebendas correspondientes. Hasta la prensa independiente ha tenido que someterse al aludido chantaje. Para coronar todo esto, los partidos han conseguido crear sus propios cuerpos armados; estructurados militarmente, utilizan las armas ms modernas, trazan sus propios planes operativos y de movilizacin, halln dose siempre dispuestos para entrar en combate. Los vemos desfilar con banderas, estandartes, cornetas y tambores, anunciando al mundo una nueva era de in acabable conflicto y beligerancia. Dos circunstancias, hasta ahora, sin embargo, han mellado el mordiente de dicho planteamiento. E n muchos pases importantes, por un lado, se ha llegado a un cierto balanceamiento de los respectivos poderes partidistas, a una especie de entente cordiale que ha mojado la plvora de muchos. Donde esto no ha sido posible, cual en Rusia e Italia, el estado se dedica a liquidar framente a sus oponentes, con absoluto desprecio para con aquellos principios liberales que todava, mal que bien, preva lecen en el resto del mundo. La segunda circunstancia que an impide que todo se vaya al traste estriba en que esos pases ta n hostiles al liberalismo y al capitalismo precisan auxilios financieros que slo pueden provenir de aquellas tierras los E E . UU. particularmente donde en mayor grado

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florecieran los ideales liberales. Tales crditos extranjeros, srvenles a los recipendarios para disimular fracasos econmicos que, en otro caso, seran an mayores. E l anticapitalismo sobrevive a base de ordear la vaca capitalista. De ah que hayan aqullos de poner sordina a sus proclamas y actuaciones para no soliviantar a la opinin pblica occidental que, todava, aunque en forma bastante diluida, acepta los principios liberales. La denuncia y el vilipendio del mundial imperialismo capitalista, sin embargo, no cede en razn a que, hasta ahora por lo menos, slo aquellos prestatarios que pre sumiblemente vayan a cum plir sus contractuales obliga ciones, reciben crditos de los capitalistas.

6.

E l liberalismo, partido del capital

Resulta, de lo expuesto, que el liberalismo, salvo que trastrocsemos sus bases ideolgicas, jams puede aseme jarse a los tantas veces citados partidos de intereses particulares. Constituye movimiento dispar, en nada parecido a los dems. Los antiliberales desean la lucha y ensalzan la violencia; los liberales, en cambio, procuran siempre la paz y la preponderancia de la inteligencia. Tan diferente base de partida da lugar a que todas esas formaciones polticas a las que siempre nos referimos, por antagnicas que entre s sean, cuando se trata de encararse con el liberalismo, intgranse todas en mono ltico frente. Los enemigos del liberalismo, para desacreditarlo, dicen que es el partido de los capitalistas, cuyos intereses tiene por objeto atender. E l aserto refleja bien la idio sincrasia de tales gentes. No les cabe en la cabeza sea posible actuacin poltica alguna que no persiga espe cfica ventaja propia, a costa de los dems. La propiedad privada de los medios de produccin en modo alguno constituye privilegio que exclusivamente beneficiara a los capitalistas; es, al contrario, especfica

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institucin que permite progresar a la sociedad y, por ende, beneficia a todos los componentes de la misma. E n ta l sentido opinan no slo los liberales, sino tambin, hasta cierto punto, sus contrarios. Los marxistas, en efecto, cuando aseguran que el socialismo podr instau rarse nicamente cuando el m undo capitalista est ya maduro para el cambio, en razn a que sistema social alguno desaparece mientras las fuerzas productivas no se hayan desarrollado hasta el m xim o que la correspon diente organizacin les permita , reconocen que, al menos de momento, indispensable resulta la propiedad privada. Los propios bolcheviques, que, no hace mucho, con el hierro y el fuego (y el paredn) difundan su particular interpretacin del marxismo, en el sentido de que la madurez haba sido ya alcanzada, reconocen abierta mente, ahora, que todava es pronto, que no hay que apresurar las cosas. Siendo as que, an de adverso, se admite que, de momento al menos, el capitalismo y su superestructura jurdica, la propiedad privada, desde un punto de vista social, convienen cmo puede nadie, al mismo tiempo, acusar a una doctrina, basada precisa mente en la dominical institucin, de slo fomentar los egostas intereses de los capitalistas, en perjuicio del resto de la poblacin? Los partidos antiliberales, la verdad es que, aun cuando comiencen diciendo que, transitoria o definitivamente, la propiedad privada es buena, a rengln seguido, ar guyen que el derecho dominical debe ser regulado y orientado mediante autoritario mandam iento, con la correspondiente intervencin del poder pblico en la esfera econmica. Por eso nunca recomiendan la im planta cin del liberalismo o capitalismo; lo que, en el fondo, postulan es el intervencionismo. La ciencia econmica, sin embargo, ha demostrado ya hasta la saciedad que el intervencionismo es autocontradictorio, engendrando situaciones opuestas a aqullas que los propios patroci nadores de la intervencin deseaban conseguir. Grave error, por tanto, supone el lucubrar en torno a una ter-

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cera va, la intervencionista, que no sera tii socialismo (propiedad colectiva) ni capitalismo (propiedad privada). E l intervencionismo, como decamos, da lugar a efectos contrarios a lo que el intervencionista, de verdad, desea conseguir, de manera que el actor se encuentra enfren tado por la alternativa de o bien repudiar la injerencia estatal, libertando a la propiedad privada para que acte como mejor crea, o bien im plantar el socialismo, es decir, la propiedad pblica de los factores de pro duccin. Esta tesis tampoco son los liberales los nicos que la mantienen. (La extendida idea popular de que son exclu sivamente criterios partidistas lo que separa y distingue a los economistas entre s es, desde luego, totalmente errnea.) E l propio Marx, en sus construcciones tericas, no adm ita ms que dos soluciones, socialismo o capita lismo, y despreciaba e injuriaba a los reformadores que, prisioneros de su mentalidad pequeo-burguesa , re chazaban el marxismo y, sin embargo, pretendan con venientemente reformar el capitalismo. Los economistas, en general, ni siquiera intentaron demostrar la viabilidad de u n sistema basado en una propiedad privada interve nida y regulada por el estado. Los socialistas de ctedra , en cambio, que, a toda costa, ta l pretendieron probar, comenzaron por negar la posibilidad de conocimiento cientfico alguno en materia econmica, acabando por proclamar que cuanto el estado decidiera, por fuerza, tena que ser bueno y racional. Como no podan replicar a los argumentos econmicos, lanzronse a furibundo ataque contra la lgica y la ciencia. Lo mismo sucede con el socialismo: no hay forma de evidenciar ni su coherencia ni su viabilidad. Los autores premarxistas desgaitronse en vano. No consiguieron su objetivo; no pudieron invalidar los argumentos de quienes, bien anclados en la teora cientfica, les eviden ciaban ser irrealizable la utopa que predicaban. La doctrina socialista, a mediados de la centuria pasada, pareca estar, para siempre, liquidada. Salta, entonces,

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Marx a la palestra. No consigue, desde luego, demostrar la viabilidad del socialismo pues ello es indemostrable ; limtase a proclamar sin probarlo, claro la inevitabilidad de su advenimiento. Partiendo de ta n arbitraria base y apoyndose en el axioma, para l evidente, de que, cuanto viene despus es mejor que lo anterior, Marx concluye que el socialismo tiene que ser superior al capitalismo, por lo que a nada conduce el adentrarse en el anlisis de la viabilidad del sistema. Se consideraba acientifico todo intento por averiguar cmo, efectivamente, habra de estructurarse la futura sociedad socialista y ms grave an era destacar los inevitables problemas que bajo este orden pudieran suscitarse. Quienes lo intentaron vironse condenados al ostracismo por los marxistas y por la opinin pblica que aqullos controlaban. Pese a tales obstculos, puramente formales, desde luego, la ciencia, en cambio, concienzudamente examin la teora socialista, llegando a la conclusin de que el so cialismo, cualquiera fuera su presentacin, no poda funcionar, por cuanto el clculo econmico, bajo el misno, resulta impracticable, A ta l aserto los marxistas, prcticamente, nada osaron replicar y lo que, en tal sen tido, llegaron a decir resulta, evidentemente, trivial y carente de peso dialctico. L a realidad histrica, a travs de los fracasos de cuantos experimentos socialistas e intervencionistas han sido puestos en prctica, patentiz la certeza de lo que ya la investigacin terica preveyera. De ah la falsedad de esa engaosa propaganda amparada en la comn ignorancia , segn la cual la defensa del capitalismo compete y conviene exclusi vamente a capitalistas y empresarios, cuyos particulares intereses, que se oponen a los de los dems, son protegi dos por el aludido sistema. La verdad, sin embargo, es que los poseedores no tienen motivacin mayor que los desposedos para apoyar la institucin de la propiedad privada de los medios de produccin. (Si se trata de defender personales posiciones, ya no estamos

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hablando de liberalismo.) Piensan las gentes que el m an tenimiento del capitalismo supondra perpetuar la pro piedad en manos de sus actuales poseedores; ta l supuesto implica evidente desconocimiento de la mecnica del mercado, donde la propiedad continuamente se trasvasa de los menos a los ms eficientes hombres de empresa. Consrvase la riqueza, en una sociedad capitalista, slo a base de continuamente reconquistarla, a travs de las inversiones que, en cada momento, ms oportunas sean, desde el punto de vista de las masas. A los ricos, que ya estn situados, en modo alguno intersales un sistema de abierta competencia; especialmente cuando los interesados no ganaron, sino que heredaron su pa trimonio, la competencia, normalmente, ms que alegra, temor les produce. Lo que, a ellos, en verdad, les conviene es el intervencionismo, que siempre, al final, tiende a dejar la distribucin de la riqueza, ms o menos, como est. Del liberalismo, en cambio, ningn trato de favor pueden esperar, pues caso alguno hace ta l filosofa a las pretensiones de los ricos tradicionales. E l empresario progresa tan slo en la medida en que atiende los deseos de los consumidores. Cuando el mundo entero busca el enfrentamiento blico, el liberal sigue exponiendo las ventajas implcitas en la pacfica convi vencia. Bajo ta l planteamiento, sin embargo, el em presario no duda: atiende la demanda y ofrece caones y fusiles a quienquiera se los pague. E n el mismo sentido, frente a una opinin pblica que parece ser proclive a la inversin en Rusia, el liberal dar siempre un toque de atencin, resaltando que el gobierno de aquel pas lo que abiertamente dice es que piensa nacionalizar todo ele mento productivo, por lo cual, en su opinin, las tales inversiones equivalen a arrojar dinero a la mar. Pero el empresario, por eso, no se am ilana y suministra bienes a los soviets, mientras pueda desplazar el riesgo hacia otros, hacia el estado o hacia capitalistas menos perspi caces, que se dejan engaar por el clima reinante finan ciado por el oro de Mosc. E l liberal, insistimos en el

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tema, lucha contra las barreras proteccionistas; pero el industrial alemn, mientras tanto, m onta una empresa en algn pas oriental protegido por barrera tarifaria frente a los productos germanos. H ay empresarios y capitalistas que, con toda claridad, advierten el dao social que las medidas proteccionistas forzosamente han de irrogar; ahora bien, en su propia funcin empresarial, no pueden oponerse a tales medidas; lo que hacen es acomodarse a la realidad de las mismas. Clase alguna puede, si quiere defender propios inte reses, contradictorios con los del resto de la poblacin, apoyarse en el liberalismo, simplemente porque las tesis liberales provecho particular a nadie prometen. El liberalismo jams puede engrosar sus filas con ese votante que acude a un partido para conseguir personales ventajas en detrimento del resto de la poblacin. E l liberal, en la confrontacin electoral, cuando alguien le pregunta qu har l en favor de este o de aquel grupo o individuo, no puede sino responder que su partido hllase al ser vicio de todos, pero de nadie en particular. Accdese a la condicin de liberal en cuanto, de un lado, se percata uno de que los favores concedidos a grupos minoritarios, con dao para la mayora, no pueden, a la larga, subsistir ms que a base del conflicto armado (guerra civil), advirtiendo, de otro, que no cabe privile giar a todos en general, pues lo que unos, por un lado, ganan, lo pierden con los beneficios a otros otorgados. E l resultado final es la reduccin de la productividad de la labor hum ana.

El faturo del liberalismo

Todas las anteriores civilizaciones perecieron o, al menos, se anquilosaron mucho antes de conseguir ese grado de desarrollo que nosotros hemos alcanzado. Las respectivas naciones o eran vctimas de externos ene migos o sucumban en guerras intestinas. La divisin del trabajo, entonces, resultaba gravemente perturbada por el desorden y la anarqua; las ciudades, el comercio y la industria declinaban; y ta l desintegracin de la base econmica haca imposible todo refinamiento intelectual y moral, dndose, por el contrario, paso a la ignorancia y la brutalidad. Los actuales europeos consiguieron, en cambio, intensificar los lazos sociales entre los individuos y las naciones hasta niveles jam s otrora conocidos. Ese fue el triunfo de la ideologa liberal que, a partir de finales del siglo x v ii, iba siendo cada vez mejor ela borada, con creciente claridad y precisin, aumentando el nmero y la calidad intelectual de quienes de esta suerte pensaban. Tal movimiento liberal y capitalista ech los cimientos de las maravillas que tipifican nues tra actual civilizacin. Parece, sin embargo, como si nuestro m undo estuviera exhalando hlito postrimero. Diletantes hay que, con aire de superioridad, aseguran que todas las civilizacio nes, incluida la nuestra, por ley inexorable, han de fene cer. La hora final de Europa son ya, tales agoreros nos

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dicen; y las gentes los creen. U n aura autum nal lo va invadiendo todo. Pero nuestro mundo no sucumbir ms que por va del hara-kiri. Adversarios externos jam s lo destruirn, como, por ejemplo, los espaoles acabaron con el im perio azteca, pues nadie puede igualarse a Occidente en fuerza y capacidad. Enemigos internos, en cambio, s pueden desmantelarnos. Morir, desde luego, esta civili zacin, ta n pronto como sea definitivamente desplazada la m entalidad liberal por cualquier otra ideologa que, en definitiva, im pida la cooperacin social. La gente va dndose cada vez ms cuenta de que el progreso material no es posible sino en el entorno de una sociedad liberal y capitalista. Abiertamente, desde luego, nadie se atreve a decirlo, si bien buena prueba de ta l comn conciencia es ese deseo de estabilidad y reposo que tantos, hoy en da, manifiestan. E l desarrollo conseguido a lo largo de las ltimas ge neraciones result, indudablemente, grato y remunera dor para todos dcese , pero hemos llegado a un punto en que conviene hacer alto. Esa frentica agitacin t pica del moderno capitalismo hay que moderarla, dar paso a posturas ms sosegadas. Conviene estructurar un nuevo orden social que permita la meditacin, la con templacin, evitando la actual agotadora y permanente bsqueda de innovaciones y novedades. Miran, en este sentido, algunos atrs, hacia el Medioevo, con delecta cin, imaginndoselo, desde luego, no como efectiva mente fue, sino como sus mentes gustan de represen trselo, con total olvido de lo que la historia, en realidad, ensea. Otros derivan hacia el Oriente, pero no hacia el Asia autntica, sino rumbo a un extrao mundo que su fantstica imaginacin crea. Cun felices dicen eran los humanos cuando no haba tan ta tecnologa ni tantos descubrimientos! Cmo es posible ^pregntanse que, por u n plato de lentejas, renunciramos a ta n maravilloso edn? Demos por bueno todo lo anterior, pero advirtamos

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a quienes propugnan el retorno a las sencillas estructuras sociales de otrora que slo el actual orden social tiene capacidad bastante para mantener el nivel de vida a que estn habituadas las presentes multitudes del pla neta. La reimplantacin del orden medieval supondra la desaparicin de cientos de millones de nuestros seme jantes. Ante esta indudable realidad, los partidarios de la estabilidad y el reposo rearguyen que no hay por qu llevar las cosas ta n lejos, bastando con la mera conser vacin de lo hasta ahora conseguido, renunciando a nuevos desarrollos. Pero quienes, por tales vas, lucubran dejan de ad vertir que el hombre, en tanto ser racional, hllase do minado por indomable afn de prosperar y de mejorar sin fin su personal estado. No hay forma de acallar tal innata tendencia. Y sucede que, si la organizacin pre valente impide al individuo promover el bienestar general, al tiempo que procura el propio, djasele sin otra salida que la de luchar por enriquecerse a base de hundir a los dems en creciente pobreza, apelando a la violencia y la expoliacin. Cierto es que tanto esfuerzo y tanta lucha por mejorar el propio nivel de vida no hace a la gente totalmente feliz. Pero sucede que el hombre pugna siempre por mejorar su personal situacin. Y , cuando las circunstan cias por entero se lo prohben, acaba dejndose llevar por la abulia y el embrutecimiento. Las masas jam s van a adm itir morales prdicas, aconsejndoles modera cin y paciencia. Quienes lo contrario piensen, viven, por desgracia, en la inopia. Cuando se dice a las masas: vuestros abuelos estaban mucho peor que vosotros, airadas de inmediato replican que por cul razn han de conformarse y ser tan mseras como sus difuntos antepasados. Lo que indiscutible resulta es que el ser humano pro cura y procurar siempre mejorar su personal condicin, sea esto bueno o malo, coincida o no con la censura del moralista. He ah nuestro destino inmodificable. Por

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tales cauces, movilzanse la mente, los nervios, los sentidos todos del hombre moderno. A l ser actual, no podemos retrotraerlo a la pasiva indolencia de anteriores perodos histricos, como tampoco devolverle al adulto la prstina inocencia infantil. Pero, adems, qu se nos ofrece a cambio de renunciar al progreso m aterial? Las recomendadas abstenciones no van, desde luego, a proporcionarnos felicidad personal ni ntimas satisfacciones, paz espiritual y armona ps quica. Carece de sentido suponer que renuncias y pobre zas procuran el espiritual desarrollo, cual resentidos intelectuales aseguran. Dejmonos de eufemismos; al pan, pan, y al vino, vino. La enorme acumulacin de capital conseguida ha permitido a las gentes cuidarse fsicamente como jam s pudieran hacerlo; hay ms higiene, ms limpieza, ms deportivo esparcimiento. De todo esto salvo en los E E . U U . posiblemente algunos todava no disfruten; pero tales bienes hallarnse, en un nada distante futuro, al alcance de todos, siempre que el progreso econmico siga, como hasta ahora, prosperando. Hay, acaso, alguien que se atreva a afirmar que la espiritualidad ha de mejorar sobre la base de impedir al comn de las gentes aficionarse a ese ldico divertimiento que hoy los ricos disfrutan? Es que hay a quien le agrade la inm undicia? A l panegirista del Medioevo slo podemos decirle que, tanto l como nosotros, desde luego, ignoramos si el hombre medieval era ms o menos feliz que el actual. S cabe, en cambio, inquirir del adm iiador del Oriente si la hedionda vida asitica le parece mejor que la que Occidente disfruta. Ese crecimiento cero, tpico de la economa esttica, es el ltim o clavo ardiente al que se agarra el antilibera lismo, por no saber ya qu replicar. Recordemos que la crtica comenz diciendo que la organizacin liberalcapitalista impeda el total desarrollo de las fuerzas pro ductivas, lo cual hunda a las masas en progresivo em pobrecimiento. E l sistema de Marx, concretamente.

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haba de elevar el nivel de vida de las gentes a insospe chadas cimas. Tales detractores, ahora, en cambio, acorralados por el duro contraataque econmico y socio lgico a que han sido sometidos, abiertamente reconocen que la m xim a productividad del esfuerzo humano se consigue al amparo del liberalismo, del capitalismo, de la propiedad privada de los factores de produccin y la libre actuacin empresarial. Asevrase tam bin, con harta frecuencia, que son razo nes de condicin filosfica las que, en definitiva, separan a los distintos partidos polticos, temas estos que por vas racionales no cabe resolver, de suerte que todo discurso vano, en tal materia, resulta. Cada una de las partes afrranse a su propia conviccin que brota de universalista visin, a la cual razonamiento lgico alguno cabe oponer. Los fines que los hombres persiguen son mltiples. Tal disparidad de lo, en definitiva, deseado no permite recurrir a nico programa de actua cin. No hay nada, por desgracia, ms absurdo que tal modo de pensar. Dejemos aparte a ciertos ascetas autnticos que, apartndose de los terrenales halagos, consiguen alcanzar un estado de total renunciamiento y contem placin, disfrutando con su propia autodestruccin, diramos. Los dems, en cambio, por dispares que nues tras creencias sean, coincidimos todos en que aquel sistema bajo el cual la productividad del esfuerzo humano resulte superior es el que ms interesa a la comunidad. Incluso quienes proclaman que no conviene producir mayor cantidad de bienes materiales y pocos en verdad son los que honestamente tal tesis mantienen jams consideraran beneficioso el que idntico trabajo, en vez de dar lugar a ms, pi*odujera menos. Dgase lo que se quiera, los actuales antagonismos polticos no se plantean en torno a insolubles problemas filosficos; el tema de debate consiste siempre en cmo alcanzar, lo ms rpidamente posible y con el menor costo, objetivos cuyo atractivo y bondad todos admit-

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mos. Lo que queremos es proveer las necesidades de la hum anidad del modo ms cumplido posible; conseguir, en definitiva, la m xim a prosperidad para todos los po bladores de este pequeo satlite solar. Las gentes, desde luego, aparte de lo material, desean otras cosas; por va de la cooperacin social, por medios externos, el bienestar, digamos, fsico s podemos alcanzarlo y, con ello, tendremos una cosa, bastante importante, resuelta; lo dems la felicidad, la tranquilidad an mica, la exaltacin espiritual todo eso tiene cada uno, internamente, que buscrselo; nada podemos, desde fuera, en tal sentido, procurar al sujeto. E l liberalismo no es ni una religin, ni tampoco uni versalista filosofa, ni menos an, partido poltico am parador de particulares intereses. No es una religin por cuanto jam s apela a la fe o a la mstica, lo que le evita recurrir a indemostrables dogmas; tampoco es una filosofa de tipo universalista, pues nada predica del cosmos que nos envuelve ni del fin u objeto supremo del hombre en este valle de lgrimas; y, finalmente, menos an puede considerarse partido poltico am pa rador de ciertos grupos, ya que para nadie reivindica privilegios ni tratos de favor. E l liberalismo es otra cosa; constituye mero ideario, pura teora cientfica sobre la mecnica de la sociedad hum ana, que procura ilustrar a las gentes acerca de la conducta cvica qu ms a todos conviene aceptar. Promesa vana alguna se permite; ofrece a sus seguidores, exclusivamente, aquello que, merced a la convivencia social, cabe alcanzar. E n defi nitiva, no persigue ms que tranquilo y pacfico progreso del bienestar material de los humanos, tratando de es cudar a todos, en la medida de lo posible, de las externas causas de dolor y sufrimiento. M inim izar el malestar, incrementar todo lo posible la felicidad del mundo entero, he ah lo nico que el liberalismo ambiciona. Todas las sectas y agrupaciones polticas, para propa gar su respectiva doctrina, invariablemente apelaron y siguen apelando a los sentidos corporales del hombre.

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Recurrieron siempre a la oratoria retrica, a la msica y las canciones, a gallardetes y estandartes, flores y colores. E l liberalismo renuncia a toda esa prosopopeya. No enarbola ni el clavel ni la rosa, no recurre ni a cantos ni a rimadas invectivas, prescinde de las banderas, de los monstruos sagrados, de los emblemas y los fciles slogans. Lo nico que s pretende es llegar al fondo de la verdad, en el terreno que le interesa, aguzando sin descanso las correspondientes armas dialcticas, por ver si, algn da, la gente llega a entender las cosas. Y , por tal va, la nica posible, al final, indudablemente prevalecer.

Apndice

1.

Papeles liberales

He procurado, a lo largo de lo expuesto, sintetizar al m ximo, entre otras razones, por cuanto los temas abordados creo haberlos ya debidamente analizado en anteriores libros y trabajos. Las pginas precedentes constituyen ms bien, pues, una especie de eptome. Pero, para el lector curioso que desee adentrarse en la materia, reseo a continuacin los estudios de mayor trascendencia liberal. Echaron las bases del pensamiento los filsofos in gleses y escoceses del siglo x v iii y comienzos del x ix ; sus obras fueron los primeros intentos serios por ordenar y sistematizar el nuevo ideario. Para cabalmente com prenderlo, la lectura de aquellos textos resulta indispen sable. Cito, por eso, a los clsicos: D avid Hum e, Essays Moral, Political, and Literary (1741 y 1742); A dam Smith, A n Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations (1776); y, sobre todo, Jeremy Bentham, cuyos numerosos escritos, iniciados con Defence of Usury (1787), term inan en Deontology, or the Science of Morality, libro que vio la luz pblica despus de la muerte (1834) del autor. Toda su produccin cientfica, con excepcin de Deontology, hllase recogida en las obras completas editadas por Bowring entre 1838 y 1843. Jo h n Stuart M ill es ya u n epgono. Muy influido por su mujer, fue, poco a poco, acercndose, cada vez ms,

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Liberalisiino

al socialismo. Sus trabajos dieron pie a ese tan extendido error anglosajn de confundir liberalismo y socialismo, que, no slo desarticul la escuela clsica inglesa, sino que adems gravemente perjudic el nivel de vida del pueblo britnico. Conviene, no obstante, familiarizarse con los escritos de Mili ^precisamente en razn a tal circunstancia , o sea, con Principies of Political Eco nomy (1848), On Liberty (1859) y Utilitarianism (1862). No es posible comprender las mutaciones que el pen samiento poltico, en las dos ltimas generaciones, ha registrado, sin conocer la obra de MiU. Fue ste, aunque parezca mentira, el mejor patrocinador del socialismo. Elabor, con dedicacin y cario, cuantos argumentos en favor del mismo caba y cabe estructurar. Los poste riores autores socialistas incluso u n Marx, un Engels o u n Lassalle son todos, en este sentido, m uy inferio res a Mili. Ciertos conocimientos de economa resultan, desde luego, imprescindibles para aprehender la teora liberal, pues el liberalismo no es sino la aplicacin prctica de las verdades que la ciencia econmica descubriera. Conviene, en este terreno, familiarizarse con la obra de un gran clsico, D avid Ricardo, Principies of Political Economy and Taxation (1817). A l lector alemn que desee iniciarse en el estudio de la economa moderna, cabe recomendar Vortrge ber wirtschaftliche Grundbegriffe, de H . Oswalt, y Die Grund lagen der Volkswirtschaft, de C. A. Verrijn. Los grandes maestros germanos de la teoria econ mica son Carl Menger, Grundstze der Volkswirtschaftslehre (la edicin original es de 1871); hay una traduccin inglesa de la primera parte de la obra. Principles of Economics (Glencoe, I I I , 1950). Y Eugen von BhmBawerk, The Positive Theory of Capital (Nevi York, 1923), siendo tam bin interesante su K arl Marx and the Close of H is System (New York, 1949). Las dos ms importantes contribuciones alemanas a la literatura del liberalismo padecieron infortunios

Apndice

237

similares a los que aquejaron al propio liberalismo ger mano. La obra de W ilhelm von H um boldt, On th Sphere and Duties of Government (Londres, 1854) estaba term i nada en 1792. Schiller, ese mismo ao, public un com pendio del libro en Neuen Thalia y otros resmenes aparecieron en el Berliner Monatsschrift. A l editor de H um boldt, sin embargo, le atemoriz la responsabilidad de publicar un trabajo que pudiera resultar conflictivo; la obra, consecuentemente, no vio la luz pblica hasta despus del fallecimiento de su autor. E l libro de Herm ann Heinrich Gossen, Entwicklung der Gesetze des menschlichen Verkehrs und der daraus fliessen den Regeln fr menschliches Handeln, pudo, en cambio, publicarse (1854); pero, a la sazn, careci de lectores. U n ingls, Adamson, tiempo despus, descubri un ejemplar y consigui difundir su desconocido texto. La poesa clsica alemana Goethe y Schiller, parti cularmente rezuma espritu liberal por todos sus poros. Pero la historia del liberalismo poltico, en tierras ger manas, breve, por desgracia, resulta. Alemania ha vuelto la espalda a cuanto liberal sea; y esto puede predicarse tanto de los partidarios como de los detractores del actual gobierno de Weimar. Los alemanes desconocen el liberalismo; tal ignorancia no les impide, sin embargo, de continuo vilipendiarlo. Comn repulsa del pensamiento liberal es, hoy en da, lo nico que a las diversas nacio nalidades germanas ana. E l liberalismo, sin embargo, todava tuvo en Alemania moderno expositor, en la persona de Leopold von Wiese, con sus obras Der L i beralismus in Vergangenheit und Zukunft (1917), Staats sozialismus (1916) y Freie Wirtschaft (1918). La Europa oriental prcticamente nada asimil de la filosofa liberal. Aunque el liberalismo continuamente pierde terreno, incluso en la Europa occidental y los E E . U U ., cabe todava calificar de liberales a estas zonas cuando se las compara con Alemania.

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Liberalismo

De los viejos autores, sigue resultando gratificadora la lectura de Federico Bastiat {Oeuvres Compltes, Pa rs, 1855). Bastiat fue u n gran escritor y estilista; sus obras an complacen e instruyen. Dados los enormes progresos modernos de la ciencia econmica, es com prensible que algunas de las bases dialcticas en que se apoyara estn hoy ya superadas. Pero, de todas formas, nadie ha conseguido mejorar la crtica que hace del proteccionismo y dems medidas intervencionistas; sus oponentes acaban siempre, como medio tartam udos, diciendo ta n slo que era demasiado superficial; he ah lo nico que saben replicar a un gran pensador. A pesar de que, como antes veamos, los anglosajones generalmente por liberalismo entienden un cierto endul zado socialismo, el britnico L. T. Hobhouse, en Libe ralism (1911), hace pertinente y escueto estudio del ideario y otro tanto consigue el americano Jacob H . H o llander, en su Economic Liberalism (1925). Tambin buenas vas de acceso a la autntica m entalidad liberal inglesa brndanoslas Hartley Withers, The Case for Capitalism (1920), as como Ernets J . P. Benn, The Con fessions of a Capitalist (1925), con una interesante biblio grafa (pp. 74 y sig.), y The Return to Laisser Faire (1928). Im portante crtica del proteccionismo hllase en Safeguarding and Protection (1926), de Francis W . Hirst. Resulta tam bin instructivo el debate mantenido en Nueva York (21-1-1931) entre E. R . A. Seligman y Scott Nearing sobre el tema de si no ofreca, en verdad, ms al obrero americano el capitalismo que el socialismo . Por lo que se refiere al aspecto sociolgico, a ttulo introductorio, mencionemos La cit moderne (1890), de Jean Izoulet, y Community (1924), de R . M. MacIver. La historia de las ideas econmicas la presentan Charles Gide y Charles R ist, en Histoire des doctrines conomiques; Albert Schatz, L individualisme conomique et social (1907); y Paul Barth, Die Geschichte der Philo sophie als Soziologie.

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239

La funcin de los partidos polticos es objeto de an lisis por parte de W alter Sulzbach, en Die Grundlagen der politischen Parteibildung (1921). Oskar Klein-Hattingen, en Geschichte des deutschen Liberalismus (1911/1912, dos volmenes), describe la historia del liberalismo alemn, y Guido de Ruggiero hace lo mismo, con respecto al europeo, en History of European Liberalism (Oxford, 1927). Me permito, por ltim o, citar algunas de mis propias obras: Nation, Staat und Wirtschaft: Beitrge zur Politik und Geschichte der Zeit (1919); Antimarxismus (W eltw irts chaftliches Archiv, Vol. X X I , 1925); K ritik des Interven tionismus (1929); Socialism (1936); Omnipotent Govern ment (1944); H um an Action (1949); The Anti-Capitalistic Mentality (1956).

2.

E n torno al trmino liberalismo

Cabe haya quienes rechacen el contenido y significado que al vocablo liberalismo , en la presente obra, damos; pueden tales crticos afirmar que es distinto el sentido que la literatura moderna y el lenguaje actual al vocablo atribuyen. Tal vez tengan razn; no lo discuto. Reconozco y ya anteriormente dije que lo que hoy, en Alemania sobre todo, se denomina liberalismo nada tiene que ver con el ideario al que tal calificativo atribuyse hace doscientos aos. La inmensa mayora de quienes de liberales , hoy en da, se autocalifican no son partida rios de la propiedad privada de los medios de produccin, recomendando, por el contrario, la adopcin de todo gnero de medidas socializantes e intervencionistas. Arguyen que el liberalismo no debe seguir siempre obse sionado con el respeto del derecho dominical, pues hay otras cosas a tener en cuenta. Esas otras cosas aconse ja n remodelar el liberalismo, que no puede morir encas tillado en el viejo dogma de la propiedad privada de los medios de produccin; hay que contemporizar y

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Liberalismo

abrirse, por lo menos un poco, a las prevalentes ideas socializantes e intervencionistas. Nada, sin embargo, concretamente se nos dice acerca de qu sean esas otras cosas. Omos, desde luego, hablar mucho de humanismo, de m agnanim idad, de autntica libertad, etc., sentimientos stos indudable mente nobles y admirables, que suscribimos todos. No hay grupo alguno salvo algunas escuelas cnicas que tales principios desprecie. Estamos siempre en lo mismo; el fin ltim o, o sea, el conseguir la m xim a felicidad universal posible, nadie lo pone en tela de juicio; lo que separa y distingue a las diferentes asocia ciones polticas es, pura y simplemente, determinar cul sea la precisa va que mejor permita alcanzar esa ta n comnmente ambicionada meta. E l liberalismo, aduciendo las correspondientes justificaciones, afirma que la propiedad privada es, en tal sentido, la institucin social de mayor eficiencia y fecundidad. Pero la verdad es que los problemas terminolgicos tienen slo secundaria trascendencia. Lo de menos es el nombre; im porta ms saber qu se oculta tras la corres pondiente etiqueta, cualquiera sea sta. La oposicin a la dominical institucin siempre habr de reconocer que algunos seguimos confiando en ella y que especfica designacin, una u otra, para presentarnos, habremos de utilizar. E n vano preguntamos a los modernos libera les cul podamos los viejos utilizar. Tal vez digan que nos acojamos al trmino manchesterianismo . Pero lo que pasa es que el vocablo, independientemente de haber encerrado siempre peyorativa connotacin (lo que carecera, al final, de excesiva trascendencia), ha sido exclusivamente empleado, hasta ahora, para presentar los aspectos econmicos del ideario liberal, con olvido de las dems facetas de la accin hum ana que a nuestra filosofa igualmente interesan. E n fin, como decamos, algn nombre, sea ste o aqul, habr, en definitiva, que dar a la escuela de pensamiento que favorece la propiedad privada de los

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241

medios de produccin. Parcenos ms conveniente continuar con el tradicional, pues resultara gravemente confusionario el que, por ejemplo, proteccionistas, socialistas y belicistas, cuando les conviniera, apropiranse del vocablo. Tema que merece consideracin aparte es el referente a si no sera bueno, para facilitar la difusin del ideario liberal, el cambiar la denominacin, al objeto de evitar ese general prejuicio que, sobre todo en Alemania, existe contra dicho nombre. Bienintencionada posible mente sea la sugerencia; pero antitica resulta con la propia esencia del ideario. Por lo mismo que el liberalis mo rehuye la demagogia y las inexactitudes a las que los polticos apelan, no debe aqul abandonar su nombre simplemente porque, de momento, resulte ms o menos im popular. La actual germana repulsa, precisamente, debe inducir a los liberales a no abjurar de su tradicional denominacin. Lo contrario, por otra parte, no ampliara el nmero de los autnticos liberales, pues lo decisivo, como decamos, no es la etiqueta, sino el pensamiento de quienes comprenden y aceptan el ideario. Una segunda crtica pudiera hacerse a la terminologa manejada, a saber, el no diferenciar entre democracia y liberalismo. E n Alemania, efectivamente, se considera liberales a quienes apoyan la monarqua constitucio nal, mientras califcase de demcratas a quienes defienden el parlamentarismo. Tal postura resulta totalmente inadmisible, incluso desde un punto de vista histrico. E l liberalismo pugn siempre por gobiernos parlamentarios, no por los meramente constitucionales; en tal empeo fracas tanto en Alemania como en Aus tria, donde cartas constitucionales consigui instaurar, pero nunca autnticos parlamentos democrticos. E l Reichstag, por la prevalencia del antiliberalismo, nunca pas de ser mera reunin de caf; no le faltaba, por eso, razn a cierto poltico conservador cuando deca que bastaba la presencia de un pelotn de soldados a las rdenes de un teniente para poner patas arriba todo aquel tinglado.

242

Liberalismo

E l liberalismo es doctrina ms am plia; abarca la vida social en su totalidad. E l democratismo, en cambio, ta n slo se ocupa de lo poltico. E l liberal, desde luego, pide tam bin democracia, pero no por principio, sino por aquellas razones utilitarias que, en el primer apartado del presente volumen, examinbamos. Todas las ideo logas antiliberales, cabra demostrar, han de acabar siendo antidemocrticas. Este aserto, por lo que al socialismo atae, el presente autor cree haberlo ya cum plidamente probado en la obra que aquel ttulo lleva. Los alemanes, cuando tratan estos temas, fcilmente se confunden, ya que siguen pensando siempre en tr minos de liberales-nacionales y social-demcratas. Lo que pasa es que los primeros, pese al nombre adoptado, no fueron nunca autnticos liberales. Queran ser realistas, aceptar las cosas ta l cual eran, es decir, adm itir, en definitiva, la derrota que el liberalismo haba sufrido, bajo el orden constitucional prusiano, a manos conjun tas de las derechas (Bismarck) y de las izquierdas (Lassalle y sus seguidores). Los social-demcratas, por su parte, defendan la democracia mientras estaban en la oposicin, o sea, mientras carecan de fuerza suficiente para asaltar el poder. E n cuanto consideraban gozar de respaldo bastante procuraban, como sus panegiristas siempre les aconsejaron, im plantar la propia dictadura. Pero las derechas, entonces, recurrieron tam bin a la lucha armada e infligieron a sus oponentes sangrientos castigos. Los socialistas, en tal circunstancia, volvieron a invocar las instituciones democrticas... hasta nueva orden. Y los tericos e historiadores antiliberales deformaron tal realidad diciendo que en las asambleas social-demcratas el ala democrtica prevaleci sobre la que preconizaba la dictadura. Slo puede considerarse verdaderamente democrtico el partido que, en toda circunstancia, aunque est firme mente anclado al poder, hllase siempre dispuesto a someter su ejecutoria a la libre sancin popular.

Indice

^gNota del Editor Prefacio de la edicin en lengua inglesa 7 11

In

t r o d u c c i n

15

1. 2. 3. 4. 5. 6.

E l liberalismo E l bienestar material E l racionalismo La meta del liberalismo Liberalismo y capitalismo Las races psicolgicas del antiliberalismo

15 18 20 22 26 29

I .

Los

FU N D AM EN TO S

DE

LA

P O L T I C A

L IB E R A L

35 35 37 41 46 50 53 54 59 63

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7.
8.

9.

La propiedad La libertad ' La paz La igualdad La desigualdad de rentas y patrimonios La tica y la propiedad privada Estado y gobierno La democracia La crtica de la doctrina de la fuerza

246

Indice

Pg. 10. 11. 12. 13. E n torno al fascismo Los lmites de la accin estatal L a tolerancia religiosa E l estado y la conducta antisocial 68 73 76 79

II. 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8.

p o l t ic a

e c o n m ic a

l ib e r a l

83 83 87 91 94 101 111 117 123

L a organizacin econmica La propiedad privada y sus crticos La propiedad privada y el gobierno La inviabilidad del socialismo E l intervencionismo E l capitalismo, nico sistema viable Cartels, monopolios y liberalismo La burocratizacin

III.

P O L T I C A

E X T E R IO R T

L IB E R A L

135 135 138 141 149 153 157 163 169 176 181 185 189 189 192

1. Las fronteras nacionales 2. E l derecho a la autodeterminacin 3. Los fundamentos polticos de la paz 4. E l nacionalismo 5. E l imperialismo 6. E l colonialismo 7. E l librecambismo 8. L a libertad migratoria 9. Los Estados Unidos de Europa 10. La Sociedad de las Naciones 11. Rusia IV. 1. 2.

L IB E R A L IS M O

L O S P A R T I D O S P O L T IC O S

E l doctrinarismo de los liberales Los partidos polticos

Indice

247

l'K.

3.

4. 5. 6.

Las crisis del parlamentarismo y la vial)ilidad de asambleas legislativas formadas por representantes de particulares grupos E l liberalismo ante los partidos patrocina dores de particularizados intereses Propaganda y organizacin partidista E l liberalismo, partido del capital

20( 212 217 221

V.
A

fu tu r o

d e l

l ib e r a l is m o

227 234 234 239

p n d ic e

1. 2.

Papeles liberales En torno al trmino liberalismo