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Ludwig von Mises

LA ACCION HUMANA
Tr at ado de Ec o no m a
D C I M A

E D I C I N

Estudio P relim inar de


J E S S HUE R T A DE S O T O

Unin Editorial
2011

Ttulo original:
Human Action, A Treatise on Economics
Traduccin de JOAQUN REIG ALBIOL
1980 U N I N EDITORIAL, S.A.
2011 U N I N EDITORIAL, S.A (10. edicin)
el Martn Machio, 15 - 2 0 0 0 2 Madrid
Tel.: 91 3 5 0 0 2 28 - Fax: 91 181 22 10
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PREFACIO A LA TERCERA EDICIN

Me produce gran satisfaccin la aparicin, elegantemente presentada


por un distinguido editor, de la tercera edicin revisada del presente
libro.
Quisiera hacer dos advertencias de orden terminolgico.
En pjimer trmino, debo sealar que empleo siempre el vocablo li
beral en el sentido que se le atribuye a lo largo del siglo XIX y que an
le reconoce la Europa continental. Es necesario proceder as porque no
disponemos de otra expresin para definir aquel gran movimiento
poltico y econmico que desterr los mtodos precapitalistas de pro
duccin e implant la economa de mercado y de libre empresa; que
barri el absolutismo real y oligrquico instaurando el gobierno repre
sentativo; que liber a las masas, suprimiendo la esclavitud, las servi
dumbres personales y dems sistemas opresivos.
En segundo lugar, considero necesario destacar que el trmino psi
cologa se aplica, desde hace algunas dcadas, con un sentido cada vez
ms restrictivo, a la psicologa experimental, es decir, a aquella psico
loga que no sabe recurrir en sus anlisis sino a los mtodos tpicos de
las ciencias naturales. Estudiosos que antes se consideraban psiclogos
son hoy en da tildados de meros psiclogos literarios y se les niega la
condicin de cientficos. En economa, sin embargo, cuando se habla de
psicologa se alude precisamente a esta tan denigrada psicologa litera
ria; por ello tal vez sera conveniente recurrir a un nuevo vocablo para
designar tal disciplina. A este respecto, en mi libro Theory and History
(New Haven 1957, pp. 264 a 274) suger el trmino timologa, que he
empleado tambin en mi reciente ensayo The Ultmate Foundation of
Economic Science (Princeton 1952). No considero, sin embargo, oportuno
dar carcter retroactivo a tal uso ni variar la terminologa empleada en
anteriores publicaciones, razn por la cual, en esta nueva edicin, sigo
empleando la palabra psicologa como en la primera.

Dos traducciones de la primitiva Human Action han aparecido: una


italiana, de Tullio Bagiotti, profesor de la milanesa Universit Bocconi,
bajo el ttulo L'Azione Umana, Trattato di Economa, publicada en 1959
por la Unione Tipografico-Editrice Torinese, y otra espaola, de Joa
qun Reig Albiol, titulada La Accin Humana, Tratado de Economa, edi
tada en dos volmenes en 1960 por la Fundacin Ignacio Villalonga,
de Valencia (Espaa).*
Tengo que agradecer a numerosos y entraables amigos su ayuda
y consejos.
Quiero, en primer lugar, recordar a dos ya fallecidos intelectuales,
Paul Mantoux y William E. Rappard, quienes me brindaron la oportu
nidad de profesar en el famoso Institut Universitaire des Hautes tudes,
de Ginebra (Suiza) y me permitieron as iniciar el presente trabajo, pro
yecto largo tiempo acariciado y que no haba tenido ocasin de abor
dar.
Deseo igualmente expresar mi reconocimiento, por sus valiosas e
interesantes sugerencias, a Mr. Arthur Goddard, Mr. Percy Greaves,
Dr. Henry Hazlitt, Prof. Israel M. Kirzner, Mr. Leonard E. Read, Dr.
Joaqun Reig Albiol y Dr. George Reisman.
No obstante, la mayor deuda de gratitud la tengo contrada con mi
propia esposa por su constante aliento y ayuda.
L u d w ig

von

M is e s

Nueva York, marzo de 1966

* Sobre las diversas ediciones y traducciones de La Accin Humana vase el Estu


dio Preliminar, pp. 1-lvii [N. del E.]

NDICE GENERAL

P r efa c io a la 3a e d ic i n .....................................................................................................vii
E studio PRELIMINAR, p o r Jess H u erta de S o to ........................................................xxi

INTRODUCCIN.......................................................................................................... 1
1. Economa y Praxeologa...................................................................................1
2. El problema epistemolgico de una teora general de la accin
hum ana................................................................................................................ 4
3. La teora econmica y la prctica de la accin hum ana.......................... 8
4. Resum en............................................................................................................ 11

PRIMERA PARTE
LA ACCIN HUMANA
CAPTULO I. EL HOMBRE EN ACCIN.............................................................15
1. Accin deliberada y reaccin anim al......................................................... 15
2. Los requisitos previos de la accin hum ana.............................................18
Sobre la felicidad .................................................................................................19
Sobre los instintos y los impulsos.....................................................................20
3. La accin humana como presupuesto irreductible.................................22
4. Racionalidad e irracionalidad; subjetivismo y objetividad
en la investigacin praxeolgica..................................................................24
5. La causalidad como requisito de la accin................................................27
6. El alter e g o ........................................................................................................ 29
Sobre la utilidad de los instintos...................................................................... 33
El fin absoluto.....................................................................................................35
El hombre vegetativo......................................................................................... 35

C aptulo II. PROBLEMAS EPISTEMOLGICOS DE LAS CIENCIAS


DE LA ACCIN H UM ANA.....................................................................................37
1. Praxeologa e historia.....................................................................................37
2. El carcter formal y apriorstico de la praxeologa.................................40
La supuesta heterogeneidad lgica del hombre primitivo.............................. 44
3. Lo apriorstico y la realid ad......................................................................... 46
4. El principio del individualismo metodolgico........................................ 50
El yo y el nosotros..................................................................................... 53
5. El principio del singularismo metodolgico...........................................54
6. El aspecto individualizado y cambiante de la accin h u m an a
55
7. Objeto y metodologa especfica de la h istoria........................................ 57
8. Concepcin y com prensin.......................................................................... 62
Historia natural e historia humana..................................................................70
9. Sobre los tipos id eales......................................................... *..........................71
10. El mtodo de la economa p o ltica............................................................. 77
11. Las limitaciones de los conceptos praxeolgicos....................................83
C aptulo III. LA ECONOMA Y LA REBELIN CONTRA
LA RAZN ....................................................................................................................87
1. La rebelin contra la razn ..........................................................................87
2. El aspecto lgico del polilogism o.............................................................. 90
3. Los aspectos praxeolgicos del polilogism o............................................ 93
4. El polilogismo racial..................................................................................... 101
5. Polilogismo y com prensin........................................................................ 104
6. En defensa de la ra z n .................................................................................107
C aptulo IV. UN PRIMER ANLISIS DE LA CATEGORA
DE A C CI N ............................................................................................................... 111
1. Medios y fin e s ................................................................................................111
2. La escala valorativa.....................................................................................114
3. La escala de necesidades............................................................................ 116
4. La accin como cam bio.............................................................................. 117
C aptulo V. EL TIEMPO.....................................................................................119
1. El tiempo como factor praxeolgico......................................................... 119
2. Pasado, presente y fu tu ro........................................................................... 120
3. La economizacin del tiem p o...................................................................122
4. La relacin temporal entre acciones........................................................ 122
C aptulo VI. LA INCERTIDUM BRE...............................................................127
1. Incertidumbre y a cci n ................................................................................127
2. El significado de la probabilidad...............................................................129

3.
4.
5.
6.
7.

Probabilidad de c la s e ..................................................................................130
Probabilidad de c a s o ................................................................................. 133
La valoracin numrica de la probabilidad de c a s o ........................... 137
Apuestas, juegos de azar, deportes y pasatiempos..............................139
La prediccin praxeolgica........................................................................ 142

Captulo VII. LA ACCIN EN EL MUNDO........................................... 143


1. La Ley de la Utilidad M arginal.................................................................143
2. La Ley del Rendimiento..............................................................................153
3. El trabajo humano como m edio.............................................................. 157

Trabajo inmediatamente remunerado y trabajo mediatamente


remunerado....................................................................................................... 164
El genio creador................................................................................................166
4.

La produccin................................................................................................168

SEGUNDA PARTE
LA ACCIN EN EL MARCO DE LA SOCIEDAD
C aptulo VIII. LA SOCIEDAD HUMANA.................................................... 173
1. La cooperacin hum ana..............................................................................173
2. Crtica de la concepcin holstica y metafsica de la sociedad
176
Praxeologa y liberalismo.................................................................................185
Liberalismo y religin...................................................................................... 187
3. La divisin del trabajo.................................................................................189
4. La Ley de Asociacin de Ricardo............................................................. 191
Errores frecuentes relativos a la Ley de Asociacin..................................... 193
5. Los efectos de la divisin del trabajo...................................................... 196
6. El individuo en la sociedad....................................................................... 197
El mito de la comunin mstica...................................................................... 199
7. La gran sociedad .......................................................................................... 202
8. El instinto de agresin y destruccin......................................................203

Falsas interpretaciones de la moderna ciencia natural, especialmente


del darwinismo.................................................................................................208
CAPTULO IX. EL PAPEL DE LAS ID E A S........................................................ 213
1. La razn hum ana......................................................................................... 213
2. Concepcin del mundo e ideologa......................................................... 214
La lucha contra el error ...................................................................................221
3. El p o d er.......................................................................................................... 225
El tradicionalismo como ideologa..................................................................229
4. El mejorismo y la idea de progreso.....................................................229

C aptulo X. EL INTERCAMBIO EN LA SO CIED AD.................................233


1. Cambio intrapersonal y cambio interpersonal...................................... 233
2. Vnculos contractuales y vnculos hegem nicos...................................234
3. La accin calculadora...................................................................................238
TERCERA PARTE
EL CLCULO ECONMICO
C aptulo XI. EVALUACIN SIN CLCULO.............................................. 243
1. La gradacin de los m edios........................................................................ 243
2. El trueque como ficcin de la teora elemental del valor y los
precios.............................................................................................................. 244
La teora del valor y el socialismo...................................................................249
3. El problema del clculo econm ico.......................................................... 250
4. El clculo econmico y el m ercad o.......................................................... 254
C aptulo XII. EL MBITO DEL CLCULO ECONMICO.....................257
1. El carcter de las expresiones m onetarias.............................................. 257
2. Los lmites del clculo econm ico............................................................ 260
3. La variabilidad de los p recios....................................................................263
4. La estabilizacin............................................................................................ 265
5. La raz de la idea de estabilizacin........................................................... 271

Captulo XIII. EL CLCULO MONETARIO AL SERVICIO


DE LA ACCIN.............................................................................................. 277
1. El clculo monetario como mtodo del p en sar..................................... 277
2. El clculo econmico y la ciencia de la accin h um an a...................... 279
CUARTA PARTE
LA CATALCTICA O LA TEORA DEL MERCADO
C aptulo XIV. MBITO Y METODOLOGA DE LA CATALCTICA.... 283
1. La delimitacin de los problemas catalcticos....................................... 283
La negacin de la Economa............................................................................ 286
2. El mtodo de las construcciones im aginarias........................................ 288
3. La economa pura de m ercado...................................................................290
La maximizacin de los beneficios..................................................................292
4. La economa autstica...................................................................................296
5. El estado de reposo y la economa de giro uniforme........................... 297
6. La economa estacionaria............................................................................ 305
7. La integracin de las funciones catalcticas........................................... 306
La funcin empresarial en la economa estacionaria....................................311

C aptulo XV. EL MERCADO............................................................................ 313


1. La economa de m ercado............................................................................ 313
2. Capital y bienes de capital.......................................................................... 316
3. El capitalism o.................................................................................................322
4. La soberana del consum idor.....................................................................328
El empleo metafrico de la terminologa poltica.......................................... 331
5. La competencia.............................................................................................. 332
6. La libertad....................................................................................................... 339
7. La desigualdad de rentas y patrim onios.................................................349
8. La prdida y la ganancia em presarial...................................................... 351
9. Las prdidas y ganancias empresariales en una economa
progresiva....................................................................................................... 357
La condena moral del beneficio....................................................................... 363

Consideraciones sobre el fantasma del subconsumo y el argumento


del poder adquisitivo........................................................................................ 365
10.
11.
12.
13.
14.

Promotores, directores, tcnicos y funcionarios....................................367


El proceso de seleccin.................................................................................376
El individuo y el m ercad o.......................................................................... 380
La propaganda com ercial........................................................................... 386
La Volkswirtschaft....................................................................................389

C aptulo XVI. LOS PREC IO S........................................................................... 395


1. La formacin de los precios........................................................................ 395
2. Valoracin y tasacin ...................................................................................400
3. El precio de los bienes de rdenes superiores....................................... 402

Una limitacin en la formacin de los precios de los factores


de produccin....................................................................................................408
4. La contabilidad de costes............................................................................ 409
5. La catalctica lgica frente a la catalctica matemtica....................... 421
6. Los precios de monopolio........................................................................... 430
El tratamiento matemtico de la teora de los precios de monopolio
454
7. El buen nombre m ercantil.......................................................................... 455
8. El monopolio de dem and a......................................................................... 460
9. Efectos de los precios de monopolio sobre el consum o...................... 462
10. La discriminacin por parte del vendedor............................................. 465
11. La discriminacin por parte del com prador.......................................... 469
12. La interconexin de los precios..................................................................469
13. Precios y rentas.............................................................................................. 471
14. Precios y produccin....................................................................................473
15. La quimera de los precios no m ercantiles...............................................474

C aptulo XVII. EL CAMBIO IN D IRECTO ....................................................479


1. Los medios de intercambio y el dinero....................................................479
2. Consideraciones sobre algunos errores muy difundidos....................480
3. Demanda y oferta de dinero.......................................................................482

La importancia epistemolgica de la teora de Carl Menger sobre el


origen del dinero.............................................................................................. 488
4. La determinacin del poder adquisitivo del d in ero............................ 490
5. El problema de Hume y Mill y la fuerza impulsora del dinero
500
6. Variaciones del poder adquisitivo del dinero provenientes del
lado monetario y del lado de las m ercancas......................................... 503
Inflacin y deflacin; inflacionismo y deflacionismo....................................507
7. El clculo monetario y las variaciones del poder adquisitivo........... 509
8. Expectativas de futuras variaciones del poder adquisitivo................511
9. El valor especfico del d in ero.....................................................................513
10. Importancia de la relacin m onetaria......................................................516
11. Los sustitutos m onetarios........................................................................... 518
12. Lmites a la emisin de medios fiduciarios............................................ 521
Observaciones sobre la libertad bancaria....................................................... 532
13. Cuanta y composicin de los saldos de tesorera.................................536
........................................................................539
14. Las balanzas de p ag o s
15. Las cotizaciones interlocales.......................................................................541
16. El tipo de inters y la relacin m onetaria............................................... 548
17. Los medios secundarios de intercambio..................................................553
18. Interpretacin inflacionista de la historia............................................... 557
19. El patrn o ro ...................................................................................................563
La cooperacin monetaria internacional........................................................ 568

CAPTULO XVIII. LA ACCIN Y EL TRANSCURSO DEL TIEMPO

573

1. La perspectiva en la valoracin de los periodos tem porales............. 573


2. La preferencia temporal como requisito esencial de la accin.......... 578

Observaciones sobre la evolucin de la teora de la preferencia


temporal............................................................................................................ 583
3. Los bienes de capital.....................................................................................586
4. Periodo de produccin, periodo de espera y periodo de provisin590

Prolongacin del periodo de provisin ms all de la presunta vida


del actor............................................................................................................. 596
Algunas aplicaciones de la teora de la preferencia temporal...................... 596
5.
6.
7.
8.
9.

La convertibilidad de los bienes de capital............................................ 600


La influencia del pasado sobre la a cci n .................................................603
Acumulacin, conservacin y consumo de capital...............................612
La movilidad del in versor.......................................................................... 616
Dinero y capital; ahorro e inversin......................................................... 619

C aptulo XIX. EL INTERS................................................................................623


1. El fenmeno del inters................................................................................623
2. El inters originario...................................................................................... 625
3. La cuanta del tipo de inters.....................................................................632
4. El inters originario en la economa cambiante..................................... 634
5. El cmputo del in ters.................................................................................637

CAPTULO XX. EL INTERS, LA EXPANSIN CREDITICIA


Y EL CICLO ECONMICO........................................................................... 639
1. Los problem as................................................................................................639
2. El componente empresarial en el inters bruto de m ercado
640
3. La compensacin por variacin de precios como componente
del inters bruto de m ercad o..................................................................... 643
4. El mercado crediticio....................................................................................647
5. Los efectos de las variaciones de la relacin monetaria sobre
el inters originario....................................................................................... 651
6. Efectos de la inflacin y la expansin crediticia sobre el inters
bruto de m ercado.......................................................................................... 653

La pretendida ausencia de depresiones bajo la organizacin totalitaria669


7. Efectos de la deflacin y la contraccin crediticia sobre el tipo
de inters bruto de mercado....................................................................... 670
Diferencia entre expansin crediticia y simple inflacin ............................ 675
8. La teora monetaria o de crdito circulatorio de los ciclos
econmicos......................................................................................................676
9. La economa de mercado y los ciclos econm icos................................681

El papel que desempean los desaprovechados factores de produccin


en las primeras etapas del auge ...................................................................... 684
Los errores de las explicaciones no monetarias del ciclo econmico
686
C aptulo XXL TRABAJO Y SA LA R IO S......................................................... 695
1. Trabajo introversivo y trabajo extroversivo........................................... 695
2. La alegra y el fastidio en el trabajo.......................................................... 697
3. Los salarios...................................................................................................... 701
4. El paro catalctico......................................................................................... 708
5. Salarios brutos y salarios n eto s..................................................................711
6. Salario y subsistencia.................................................................................... 713

Comparacin entre la explicacin histrica de los salarios y el


teorema regresivo................................................................................... 721
7. La oferta de trabajo en cuanto afectada por su desutilidad................722

Consideraciones sobre la interpretacin popular de la Revolucin


Industrial........................................................................................................ 730
8. Los salarios y las vicisitudes del mercado...............................................737

9.

El mercado laboral...................................................................................... 738

El trabajo de esclavos y bestias....................................................................... 742


C aptulo XXII. LOS FACTORES ORIGINARIOS DE
PRODUCCIN NO H U M A N OS............................................................. 749
1. Consideraciones generales sobre la teora de la ren ta......................... 749
2. El factor temporal en la utilizacin de la tierra ..................................... 752
3. La tierra subm arginal...................................................................................755
4. La tierra como lugar de ubicacin............................................................ 757
5. El precio de la tierra......................................................................................758
El mito del suelo .............................................................................................. 760
C aptulo XXIII. LOS DATOS DEL M ERCADO........................................... 763
1. La teora y los d atos......................................................................................763
2. La funcin del p o d e r....................................................................................765
3. La funcin histrica de la guerra y la conquista...................................767
4. El hombre como d a to ...................................................................................769
5. El periodo de a ju ste......................................................................................770
6. Los lmites de los derechos de propiedad y los problemas de los
costes externos y las economas externas................................................773
Las economas externas de la creacin intelectual........................................ 780
Privilegios y cuasi-privilegios........................................................................ 782

CAPTULO XXIV. ARMONA Y CONFLICTO DEINTERESES................. 783


1.
2.
3.
4.
5.

El origen de los beneficios y las prdidas en el m ercado.....................783


La limitacin de la descendencia.............................................................. 786
La armona de los intereses rectamente entendidos........................ 793
La propiedad privada.................................................................................. 803
Los conflictos de nuestro tiem po.............................................................. 805

QUINTA PARTE
LA COOPERACIN SOCIAL EN AUSENCIA DEL MERCADO
CAPTULO XXV. LA CONSTRUCCIN IMAGINARIA DE UNA
SOCIEDAD SOCIALISTA.......................................................................................813
1. El origen histrico de la idea socialista....................................................813
2. La doctrina socialista....................................................................................818
3. Examen praxeolgico del socialism o.......................................................820

Captulo XXVI. LA IMPOSIBILIDAD DEL CLCULO


ECONMICO BAJO EL SOCIALISMO........................................................ 823
1.
2.
3.
4.
5.
6.

El problem a.....................................................................................................823
Pasados errores en el planteamiento del problem a..............................826
Modernas tentativas de clculo socialista...............................................828
El mtodo de la prueba y el error..............................................................830
El cuasi-m ercado........................................................................................... 832
Las ecuaciones diferenciales de la economa matemtica................... 837

SEXTA PARTE
EL MERCADO INTERVENIDO
C aptulo XXVII. EL GOBIERNO Y EL M ERCADO.................................... 845
1. La idea de un tercer sistem a....................................................................... 845
2. El intervencionismo...................................................................................... 846
3. Las funciones estatales.................................................................................849
4. La rectitud como norma suprema del comportamiento
individual........................................................................................................ 854
5. El significado del laissez faire ...................................................................... 860
6. La intervencin directa del gobierno en el consum o........................... 863
De la corrupcin...............................................................................................866
C aptulo XXVIIL EL INTERVENCIONISMO FISCAL...............................869
1. El impuesto n eu tro ....................................................................................... 869
2. El impuesto to ta l............................................................................................871
3. Objetivos fiscales y no fiscales del im puesto......................................... 872
4. Los tres tipos de intervencionismo fiscal.................................................874

Captulo XXIX. LA RESTRICCIN DE LA PRODUCCIN..................877


1.
2.
3.
4.

Naturaleza de las medidas restrictivas.................................................... 877


El coste de las medidas restrictivas.......................................................... 879
La restriccin como privilegio.................................................................... 883
La restriccin como sistema econmico...................................................891

Captulo XXX. LA INTERVENCIN DE LOS PRECIOS........................895


1. El gobierno y la autonoma del m ercad o................................................895
2. La reaccin del mercado a la intervencin del gobierno..................... 900

Consideraciones sobre las causas de la decadencia de la civilizacin


clsica.................................................................................................................905
3. Los salarios m nim os....................................................................................908
Aspectos catalcticos del sindicalismo............................................................918

C aptulo XXXI. LA MANIPULACIN DEL DINERO Y DEL


C RD ITO .................................................................................................................... 921
1. El estado y el d in ero .....................................................................................921
2. Aspectos intervencionistas de la legislacin sobre curso
forzoso........................................................................................................... 924
3. Evolucin de los mtodos modernos de manipulacin monetaria 927
4. Los objetivos de la devaluacin m onetaria............................................ 930
5. La expansin crediticia................................................................................ 936
El mito de las medidas anticclicas.................................................................941
6. En control exterior de cambios y los acuerdos bilaterales..................943

CAPTULO XXXII. CONFISCACIN Y REDISTRIBUCIN......................947


1. La filosofa de la confiscacin.....................................................................947
2. La reforma a g raria........................................................................................948
3. La fiscalidad confiscatoria.......................................................................... 949
Tributacin confiscatoria y riesgo empresarial............................................ 953
C aptulo XXXIII. SINDICALISMO Y CORPORATIVISMO.....................957
1. Sindicalismo....................................................................................................957
2. Los errores del sindicalismo.......................................................................958
3. Elementos sindicalistas en polticas populares......................................960
4. Socialismo gremial y corporativismo.......................................................962

Captulo XXXIV. LA ECONOMA DE GUERRA.................................... 969


1.
2.
3.
4.

La guerra to ta l............................................................................................... 969


La guerra y la economa de m ercado.......................................................974
Guerra y au tarqu a.......................................................................................978
La inutilidad de la gu erra........................................................................... 981

C aptulo XXXV. EL PRINCIPIO DEL BIENESTAR FRENTE


AL PRINCIPIO DEL MERCADO.......................................................................... 985
1. La requisitoria contra la economa de m ercado....................................985
2. La pobreza.......................................................................................................987
3. La desigualdad.............................................................................................. 993
4. La inseguridad............................................................................................. 1005
5. La justicia so cia l.......................................................................................... 1007
C aptulo XXXVI. LA CRISIS DEL INTERVENCIONISMO.................... 1009
1. Los frutos del intervencionism o............................................................. 1009
2. El agotamiento del fondo de reservas....................................................1010
3. El fin del intervencionismo....................................................................... 1013

SPTIMA PARTE
EL LUGAR DE LA ECONOMA EN LA SOCIEDAD
CAPTULO XXXVII EL CARCTER NO DESCRIPTIVO DE
LA ECONOMA................................................................................. 1019
1.

2.
3.

La singularidad de la Econom a............................................................ 1019


Economa y opinin pblica................................................................... 1020
La ilusin de los viejos liberales............................................................ 1021

C aptulo XXXVIII. LA ECONOMA EN EL SISTEMA


EDUCATIVO................................................................................................1025
1. Los estudios econmicos..........................................................................1025
2. La Economa como profesin................................................................. 1027
3. La profesin de pronosticar................................................................... 1029
4. La Economa y la Universidad............................................................... 1031
5. La Economa y la educacin general.....................................................1035
6. La Economa y el ciudadano.................................................................. 1037
7. La Economa y la libertad........................................................................1039
C aptulo XXXIX. LA ECONOMA Y LOS PROBLEMAS
ESENCIALES DE LA EXISTENCIA H UM ANA............................................. 1041
............................................................................... 1041
1. Ciencia y v id a
2. La Economa y los juicios de v a lo r........................................................1043
3. Conocimiento econmico y accin h um an a.......................................1045
N otas d e l t r a d u c t o r ......................................................................................................1047
N D ICE DE NOM BRES

Y M A T E R IA S ................................................................................... 1051

E S T U D IO PRELIMINAR
p o r J ess H u er t a d e So t o

I. I n t r o d u c c i n

La publicacin de la dcima edicin en espaol de la obra cumbre de


Ludwig von Mises, su Tratado de Economa titulado La accin humana,
es sin duda una buena oportunidad para llevar a cabo una serie de con
sideraciones que siten a la obra en su contexto adecuado, expliquen
su importancia cientfica y pongan en evidencia sus grandes ventajas
comparativas en el mundo universitario, acadmico e intelectual. Por
otro lado, esta nueva reedicin de la obra de Mises en los actuales
momentos, ya en la segunda dcada del siglo xxi, adquiere un signifi
cado muy profundo, no slo por la plena confirmacin en todos los r
denes del anlisis econmico de Mises que han supuesto el histrico
desmoronamiento del socialismo real en los pases del Este de Europa
y la gran recesin econmica que ha afectado al mundo a partir de 2008,
sino adems por la grave crisis del paradigma neoclsico-walrasiano
que aunque hasta ahora ha dominado en la Ciencia Econmica, hoy se
encuentra en un oscuro callejn sin salida.1 Adems, y desde el punto
de vista estrictamente docente, se cumplen ya veintisiete aos desde
que La accin humana comenzara a ser recomendada por nosotros como
libro de texto fundamental en un Curso de Economa Poltica, primero
en la Universidad Complutense y despus en la Universidad Rey Juan
Carlos, ambas de Madrid, habiendo sido utilizada como instrumento
de estudio y trabajo durante los pasados veintisiete cursos acadmicos
por ms de cinco mil alumnos, que han sabido generar en el mundo
universitario espaol un rico acervo de experiencias docentes e inte
lectuales que es preciso sacar a la luz.
1 Vase Jess Huerta de Soto, La crisis del paradigma walrasiano y Mtodo y crisis
en la Ciencia Econmica, en Estudios de Economa Poltica, Unin Editorial, Madrid 1994,
pp. 56-82 (2.a edicin 2004).

A continuacin comentaremos, por tanto, las principales aporta


ciones y ventajas comparativas que esta obra de Mises tiene respecto
de la mayora de los manuales y libros de texto de Economa que
podran utilizarse con carcter alternativo. Seguidamente, y tras una
breve biografa intelectual del autor, explicaremos la evolucin de las
sucesivas ediciones de La accin humana en todo el mundo, as como el
impulso que la misma est teniendo en el desarrollo de la Ciencia Eco
nmica. Terminaremos nuestro estudio con una serie de recomenda
ciones prcticas de tipo docente, tanto para los alumnos como para los
profesores, relativas a la utilizacin de este libro como instrumento clave
de trabajo universitario.

II.

P rin cip a le s v e n ta ja s c o m p a ra tiv a s de

la a c c i n h u m a n a

Las tpicas insuficiencias de los actuales libros de texto de Economa


La mayora de los libros de texto introductorios o manuales de Eco
noma Poltica que con carcter creciente hoy inundan el mercado
poseen importantes defectos que hasta ahora en su mayor parte no han
sido plenamente apreciados, pero que estn teniendo consecuencias
muy negativas en la formacin de los futuros economistas. En primer
lugar, casi todos los manuales modernos adolecen de la obsesin por
la novedad. Se supone que el mejor libro de texto es el ms actual, es
decir, el que recoja las ltimas modas que hayan surgido en el mundo
acadmico y refleje las novedades que se hayan generalizado en forma
de publicaciones en las revistas especializadas de Economa conside
radas ms prestigiosas. Esta forma de actuar no es sino una penosa ma
nifestacin del viejo mito del mejorismo cientfico, segn el cual todo
lo reciente engloba y mejora los desarrollos tericos anteriores. Esta con
cepcin, que en todo caso podra tener algn fundamento en el mbito
de las ciencias naturales y de su aplicacin prctica en forma de disci
plinas tcnicas relacionadas con la ingeniera, carece sin embargo de
justificacin en el campo de las ciencias sociales en general y de la Eco
noma Poltica en particular. En efecto, nuestra Ciencia se fundamenta
en principios y caractersticas esenciales de la naturaleza del ser hu
mano, que no se pueden moldear al antojo de modas e impulsos cien
tficos o tcnicos y que, por tanto, gozan de gran permanencia y en
ocasiones incluso de una plena inmutabilidad. Por eso la construccin

del edificio terico que hayan de manejar los futuros economistas exige
fundamentar nuestra disciplina en unos slidos cimientos, evitando,
sobre todo al inicio de su formacin, cualquier distraccin en aspectos
que, aunque estn de moda o parezcan atractivos por su novedad, sean
sin embargo relativamente ms pasajeros o accidentales y oculten o
tiendan a confundir los principios esenciales sobre los que se basa y
construye la Ciencia Econmica.2
Esta obsesin por la novedad explica, en segundo lugar, que muchos
autores de libros de texto crean que cumplen plenamente con su obli
gacin elaborando un simple compendio, ms o menos heterogneo y
afortunado, de las doctrinas que en cada momento se han puesto de
moda, sin que se esfuercen por efectuar una profunda reflexin sobre
sus fundamentos, ni se preocupen por exponer y aclarar con detalle la
coherencia de los mismos a sus futuros alumnos y lectores. Normal

2 Todos aquellos que ingenuamente creen que el mejorismo cientfico se da en el


campo de la Economa caen en las redes de lo que Murray N. Rothbard felizmente ha ca
lificado como de concepcin whig de la historia de la ciencia. De acuerdo con este punto
de vista, lo ltimo siempre es lo mejor en cualquier disciplina cientfica y tambin, por
tanto, en el campo de la Economa. Segn esta creencia, se supone que todo lo que se ha
construido cientficamente en cada momento es correcto, o al menos mejor que lo que
se haba elaborado con anterioridad, lo cual lleva de manera inevitable a la autocomplacencia y al optimismo injustificado tan altamente peligrosos en la bsqueda y el man
tenimiento de la verdad cientfica. Y es que la postura del mejorismo cientfico no es
sino un artificial cinturn de seguridad elaborado de manera implcita y subrepticia por
los distintos paradigmas para invalidar de entrada la posibilidad de que toda una escuela
de pensamiento econmico pueda basarse en el error, o que la propia evolucin de la Cien
cia Econmica durante etapas ms o menos prolongadas pueda llegar a estancarse o in
cluso, como ha sucedido a menudo, entrar en fases de evidente regresin. En contra de
esta doctrina, Rothbard mantiene que There can be therefore no presumption whatever
in economics that later thought is better than earlier, or even that all well-known economists
have contributed their sturdy mite to the developing discipline. For it becomes very likely
that, rather than everyone contributing to an ever-progressing edifice, economics can and
has proceeded in contentious, even zig-zag fashion, with later systemic fallacy sometimes
elbowing aside earlier but sounder paradigms, thereby redirecting economic thought down
a total erroneous or even tragic path. The overall path of economics may be up, or it may
be down, over any given time period. Murray N. Rothbard, Economic Thought beforeAdam
Smith: An Austrian Perspective on the History of Economic Thought, Edward Elgar, Aldershot,
Inglaterra, 1995, vol. I, p. x, 2.a ed. del Ludwig von Mises Institute, Auburn, Alabama 2006
(traduccin espaola publicada por Unin Editorial, Madrid 1999). Ejemplos de regresin
en la evolucin del pensamiento econmico seran, por ejemplo, los constituidos por el
resurgir de la teora objetiva del valor de la mano de la escuela neoricardiana, el anlisis
econmico keynesiano, el abandono de la dimensin temporal y de la teora del capital en
el moderno pensamiento macroeconmico, y los estrechos conceptos de racionalidad,
maximizacin y equilibrio que fundamentan el anlisis neoclsico.

mente estas carencias de reflexin y coherencia se tratan de ocultar con


el formalismo de las matemticas (que siempre a primera vista da la
impresin al lego de un elevado nivel cientfico), as como con el uso
de un prolijo instrumental grfico y estadstico. Esta forma de compo
ner manuales es, a pesar de todas las apariencias, mucho ms fcil y
menos comprometida que la elaboracin de un verdadero volumen de
principios coherentes de Economa que obligue a los alumnos (y a los
profesores) a reflexionar y, sobre todo, a replantearse a cada paso crti
camente los fundamentos del instrumental analtico que utilizan. Muy
pocos son los que dedican un estudio riguroso a los fundamentos de la
Economa, y aquellos que al menos los mencionan pasan rpidamente
sobre los mismos so pretexto de que no conviene confundir al alum
nado con el estudio de las arduas cuestiones relacionadas con los prin
cipios, fundamentos y mtodo de nuestra Ciencia.
Las anteriores consideraciones explican tambin que, en muchas
ocasiones y en tercer lugar, los tratadistas caigan en la ligereza de simpli
ficar indebidamente sus presentaciones y contenidos, con la finalidad
de hacerlos atractivos y comprensibles para el alumnado. Este obje
tivo explica asimismo la obsesin de muchos manuales por recoger
ejemplos de rabiosa actualidad, incorporando grficos y cuadros num
ricos y estadsticos con una presentacin muy colorista. La continua
disminucin en el nivel de formacin intelectual de los alumnos que
acceden a la universidad, junto con el triunfo de la cultura light que
nos inunda (sobre todo de origen norteamericano), est motivando que
muchos libros introductorios de economa ms parezcan manuales
destinados a divulgar la terminologa y a facilitar la actividad del
periodismo econmico que verdaderas obras cientficas de Econo
ma dedicadas a exponer los principios y fundamentos bsicos de nues
tra disciplina, y sobre todo a ensear a pensar en trminos de lgica
econmica a los alumnos que por primera vez se ponen en contacto con
nuestra Ciencia. Que uno de los manuales introductorios de economa
ms actuales y prestigiosos afirme categricamente que el precio mide
la escasez,3o que otro, por ejemplo, indique que aplicando la regla de

3 Joseph E. Stiglitz, Economa, Ariel, Barcelona 1993, p. 105. Como bien explica Mises,
el hombre, al actuar, no mide ni cifra la utilidad. La ordena, por el contrario, en meras
escalas valorativas. Los precios de mercado, lejos de reflejar una equivalencia de valor,
atestiguan que los contratantes valoran la mercanca de modo diferente (p. 827). En eco
noma la escasez no refleja una realidad exterior objetivamente medible, sino que es un

igualar precios a costes marginales pueda hacerse que una economa


socialista logre el ptimo que jams se alcanza en una economa capi
talista,4 son tan slo dos botones de muestra que ponen de manifiesto
hasta qu punto la falta de rigor y el deseo obsesivo por simplificar estn
daando la formacin de nuestros alumnos y creando en los mismos
un handicap intelectual que tardar aos en solventarse, si es que no
llega a ser del todo irreversible.
Sera equivocado pensar que los anteriores defectos se deben ni
camente a una moda pasajera o al simple capricho o falta de criterio de
los autores de los correspondientes manuales. Todo lo contrario, y esto
es lo verdaderamente preocupante, en gran medida estos errores son
un resultado natural de la extensin, con carcter dominante en nues
tra Ciencia, de una estrecha concepcin cientista y positivista de la
Economa. En efecto, y en cuarto lugar, la imagen que se da de nuestra
Ciencia en los manuales suele ser, mayoritariamente, la de una disci
plina que se quiere desarrollar y exponer a imagen y semejanza de las
ciencias naturales y del mundo de la ingeniera. En sus desarrollos se
parte de suponer que est disponible o dada, bien en trminos cier
tos o probabilsticos, la informacin necesaria respecto a los fines y los
medios de los seres humanos y que este conocimiento o informacin
es constante y no vara, reducindose los problemas econmicos a un
mero problema tcnico de optimizacin o maximizacin. Y ello con el
objetivo implcito de elaborar toda una disciplina de ingeniera social,
que pretende reducir el contenido de nuestra Ciencia a un conjunto de
recetas prcticas de intervencin, que profusamente acompaadas de
funciones o curvas (de oferta y de demanda, de costes, de indiferencia-preferencia, de posibilidades de produccin, etc., etc.) producen sin
crtica alguna en el alumno la falsa seguridad de que existe una tcnica
de intervencin capaz de orientar los pasos del analista ante cual
quier problema econmico. El dao que se hace en la formacin de los
concepto subjetivo de valoracin (ordinal) relativa a determinados fines que el actor consi
dera que no pueden alcanzarse, como deseara, en su totalidad.
4 En cuanto a la posibilidad de usar la regla precio igual a coste marginal para orga
nizar de forma ptima una economa socialista, es categricamente expuesta, entre otros
y por ejemplo, en el conocido libro de texto de J.C. Gould y C.E. Ferguson, Microeconomic
Theory, Richard D. Irwin, Illinois, 1980, p. 445 (existe una traduccin al espaol de Eduar
do L. Surez, publicada con el ttulo de Teora microeconmica, Fondo de Cultura Econ
mica, Mxico 1983). En Jess Huerta de Soto, Socialismo, clculo econmico y funcin empre
sarial (Unin Editorial, 4.a edicin, Madrid 2010, pp. 319 ss), se evidencian con todo detalle
las graves falacias que se contienen en tal idea.

estudiantes con este enfoque es muy grande. Pasan a travs de los pri
meros cursos introductorios de Economa sin aprender los principios
y fundamentos esenciales, adquiriendo la errnea impresin de que
existe una respuesta segura para cada problema que puedan encontrar
se, simplemente efectuando de forma correcta el diagnstico y apli
cando automticamente la correspondiente receta. Los afanes de los
estudiantes se reducen a formular el problema y a encontrar mecnica
mente la solucin a las ecuaciones que supuestamente recogen de ma
nera constante e inmutable la informacin relativa, por ejemplo, a la
demanda, la oferta y las elasticidades5 de los correspondientes pro
ductos, lo cual hace que los diferentes centros de enseanza de Econo
ma mayoritariamente enfocados con este criterio se parezcan ms a
mediocres academias dedicadas a la preparacin de ingenieros
(sociales) que a lo que debieran ser, instituciones verdaderamente uni
versitarias centradas en la investigacin y estudio de los principios y
fundamentos de la Ciencia Econmica.6
5 No es, por tanto, de extraar que a cada paso se utilicen conceptos que como el de
elasticidad, no son sino una desafortunada transposicin (en este caso debida a Alfred
Marshall) de realidades ajenas procedentes del mundo de la Fsica al campo de la Econo
ma, tal y como han puesto de manifiesto autores que como Philip Mirowski, entre otros,
han evidenciado que el paradigma neoclsico no es sino una mala copia de la (hoy ya
obsoleta) concepcin de la energa propia de la Fsica del siglo XIX . Vase Philip Mirowski,
More Heat than Light: Economics as Social Physics, Physics as Nature's Economics, Cambridge
University Press, Cambridge 1991. Posteriormente Mirowski ha profundizado an ms
su anlisis crtico al mecanicismo de la escuela neoclsica, que califica de cyborg incursin
in economics, en su libro Machine Dreams, Cambridge University Press, Cambridge 2002.
6 En el presente Tratado (pp. 1034-1035), Mises se refiere al dao que esta concepcin
cientista de la Economa produce sobre los estudiantes de la siguiente manera: Los estu
diantes quedan perplejos y desorientados. En los cursos de economa matemtica se les
ha saturado de frmulas y ecuaciones que recogen unos hipotticos estados de equilibrio,
donde no hay ya actividad humana. Comprenden que dichas ecuaciones de nada sirven
cuando se trata de abordar el mundo econmico real. Por otra parte, supuestos especialis
tas les han expuesto en sus disertaciones la rica gama de medidas intervencionistas que
convendra aplicar para 'mejorar' las cosas. Resulta, pues, de un lado, que aquel equili
brio que con tanto inters estudiaron jams se alcanza en la prctica y, por otro, que nun
ca tampoco los salarios ni los precios de los productos del campo son suficientemente ele
vados, en opinin de sindicatos y agricultores. Se impone por tanto, piensan, una reforma
radical. Pero en qu debe consistir concretamente esa reforma? La mayora estudiantil
acepta, sin preocuparse de ms, las panaceas intervencionistas que sus profesores preco
nizan. Todo se arreglar, de acuerdo con sus maestros, en cuanto el gobierno imponga
unos salarios mnimos justos, procure a todo el mundo alimento suficiente y vivienda
adecuada y, de paso, prohba, por ejemplo, la venta de margarina o la importacin de
azcar. Pasan por alto las contradicciones en que caen sus mentores cuando un da la
mentan la 'locura de la competencia' y al siguiente los 'males del monopolio', quejndose

Las anteriores consideraciones tambin aclaran el porqu, en quinto


lugar, los manuales modernos slo suelen gozar, y en el mejor de los
casos, de una vida muy efmera. En efecto, la obsesin por las noveda
des y el exceso de simplificacin hacen que en las sucesivas ediciones,
que rpidamente se agotan consumidas con avidez por promociones
enteras de jvenes economistas a los que sus profesores siempre re
comiendan adquirir las ediciones mas recientes, se abandonen teoras
y exposiciones que en ediciones anteriores haban sido contenidos su
puestamente muy importantes del libro, sin justificacin ni explicacin
alguna por parte del autor. As, por ejemplo, en uno de los libros de
texto ms populares ha desaparecido (en nuestra opinin afortunada
mente) el tratamiento que vena dndose en las trece primeras ediciones
a la denominada paradoja del ahorro o frugalidad, eliminndose si
lenciosamente el correspondiente apartado en la edicin decimocuarta
sin que el autor diera ninguna explicacin al respecto, con lo que nos
quedamos sin saber si se ense algo errneo a las generaciones ante
riores de estudiantes o si, por el contrario, fueron los lectores de la
decimocuarta edicin los que experimentaron una carencia injustificada
en su formacin.7
El espejismo de lo novedoso y, por tanto, el vicio de la superficiali
dad no slo van en detrimento del rigor y coherencia de los manuales
y de la formacin de los alumnos, sino que tambin suelen provocar,
en sexto lugar, la presentacin de una visin parcial de la Ciencia Eco
nmica, caracterizada por que los distintos enfoques y tratamientos,
quiz con un mal entendido objetivo de no confundir al alumno, se
presentan sin exponer todas las posiciones tericas alternativas ni efec
tuar un adecuado y completo anlisis crtico de las mismas. Se ocultan,
aplicndoles de esta manera la ley del silencio, posiciones y desa
lmas veces de la cada de los precios y otras del creciente coste de la vida. El estudiante
recibe su ttulo y procura encontrar lo antes posible un empleo al servicio de la adminis
tracin pblica o de cualquier poderoso grupo de presin.
7 Comprese, por ejemplo, Paul A. Samuelson y William N. Nordhaus, Economa, 12.a
edicin, McGraw-Hill, Madrid 1988, pp. 205-207, con Paul A. Samuelson y William N.
Nordhaus, Economa, 14.a edicin, Madrid 1992. Tambin en la 14.a edicin del manual de
Samuelson desapareci, sin explicacin alguna, el tratamiento bochornoso (al menos des
de la ptica de los acontecimientos que acaecieron en los pases del Este de Europa a par
tir de 1989 y que han venido a confirmar plenamente el anlisis terico de Mises sobre la
imposibilidad del socialismo) dado tradicionalmente por Samuelson a este tema y segn
el cual the Soviet economy is proof that, contrary to what many sceptics had earlier
believed, a socialist command economy can function and even thrive (Paul A. Samuelson,
Economics, 13.a edicin, Nueva York 1989, p. 837).

rrollos tericos rigurosos pero que llegan a conclusiones distintas de


las expuestas, dndose la falsa impresin a las jvenes generaciones
de alumnos de que existe un mayor consenso entre los tratadistas del
que se da en la realidad, si es que no se aplica implcitamente el burdo
criterio democrtico segn el cual una supuesta mayora de segui
dores legitima condenar al olvido las posturas consideradas como mi
noritarias. Las referencias a otras corrientes y doctrinas quedan relega
das, en el mejor de los casos, a breves comentarios sobre historia del
pensamiento econmico, muchas veces recogidos en recuadros al mar
gen del texto principal, y que siempre producen la impresin de que lo
que era correcto de las mismas ya se ha incorporado en lo que se expli
ca, habiendo quedado el resto superado por desarrollos tericos pos
teriores, por lo que no merece la pena perder el tiempo con aqullas,
pues han pasado de moda o se cree que carecen de relevancia. Cun
tos libros de texto de economa mencionan que existen anlisis riguro
sos dedicados a demostrar que, por ejemplo, la ley de la igualdad de
las utilidades marginales ponderadas por el precio carece de sentido
terico? Cuntos exponen siquiera sea alguna duda sobre el uso indis
criminado del anlisis funcional en nuestra Ciencia, o sobre instrumen
tos tan generalizados como, por ejemplo, el de las curvas de indiferencia-preferencia?8 Cuntos someten a crtica los postulados axiomticos
de la llamada teora de la preferencia revelada por basarse, ms que
en criterios indiscutibles de coherencia y racionalidad, en un su
puesto de constancia de las valoraciones subjetivas que jams se da en
la vida real?9 Cuntos, en suma, explican que existen importantes
8 El nico ejemplo que conozco de honestidad intelectual en este campo es el del ma
nual de Bresciani-Turroni, que al menos menciona los importantes trabajos crticos de Hans
Mayer sobre la teora neoclsica funcional de determinacin de los precios. Vase C. Bres
ciani-Turroni, Curso de Economa Poltica, vol. I, Fondo de Cultura Econmica, Mxico 1960,
pp. 123-124 y 136-137. En cuanto al trabajo de Hans Mayer, originariamente publicado
con el ttulo de Der Erkenntniswert der funktionellen Preistheorien: Kritische und positive
Untersuchungen zum Preisproblem, en Die Wirtschaftstheorie der Gegenwart, Hans Mayer
(ed.), Verlag von Julius Springer, vol. II, Viena 1932, pp. 147-239b, por fortuna ha sido
traducido y publicado en ingls con el ttulo de The Cognitive Valu of Functional Theories
of Price: Critical and Positive Investigations conceming the Pnce Problem en Classics in
Austrian Economics: A Sampling in the History ofa Tradition, Israel M. Kirzner (ed.), William
Pickering, Londres 1994, vol. II, pp. 55-186 (traduccin espaola de Jos Daz publicada en
Procesos de Mercado, vol. I, n. 2, otoo 2004, pp. 143-265).
9 Como bien indica Mises en su crtica a la teora de la preferencia revelada de
Samuelson contenida en las pp. 123-124 de este tratado, se ha pretendido fijar el concep
to de actuacin no-racional mediante el siguiente razonamiento: si se prefiere a a b y b a c,
lgicamente a habr de ser preferida a c. Ahora bien, si de hecho c luego resulta ms

corrientes dentro de nuestra disciplina que la desarrollan de forma


apriorstica y deductiva, sin recurrir a los viejos postulados del positi
vismo metodolgico?10
La importancia de los tratados sobre fundamentos o principios de la Ciencia
Econmica
La nica manera de evitar las insuficiencias que hemos resumido en el
apartado anterior consiste en retomar la tradicin de escribir para nues
tros alumnos verdaderos tratados sobre principios o fundamentos de
la Ciencia Econmica. Se trata de elaborar en vez de simples manuales
o libros de texto que resuman las ltimas modas y novedades cientfi
cas, verdaderos tratados que, como fruto de una larga reflexin cient
fica y experiencia acadmica, integren de una forma coherente los prin
cipios esenciales que constituyen los cimientos y fundamentos de la
Economa. De esta manera se logra poner a disposicin de los estudian
tes un instrumental analtico de incalculable valor sobre el que podrn
seguir construyendo todo el edificio terico de la Economa, y que ha
de servirles de gua segura a lo largo de su futura vida profesional. La
estabilidad y vocacin de permanencia de los tratados sobre principios
de Economa ha de ser mucho mayor que la de los manuales y libros
de texto que hoy se publican, debiendo ser escritos, por tanto, con un
criterio mucho ms atemporal y abstracto (es decir, evitando la utiliza
cin de ejemplos de rabiosa actualidad o cuasi-periodsticos) y dando
atractiva que a, se supone que nos hallaramos ante un modo de actuar que habra de ser
tenido por inconsistente e irracional. Pero tal razonamiento olvida que dos actos indivi
duales nunca pueden ser sincrnicos. Si en cierto momento preferimos a a b, en otros b a
c, por corto que sea el intervalo entre ambas valoraciones, no es lcito construir una escala
uniforme de valoracin en la que, forzosamente, a haya de preceder a b y b a c . Vase, igual
mente, Murray N. Rothbard, Toward a Reconstruction of Utility and Welfare Economics,
en Austrian Economics, Stephen Littlechild, Edward Elgar, Aldershot, Inglaterra, 1990, vol.
III, pp. 228 ss (traduccin espaola en Libertas, Buenos Aires, n. 4, mayo de 1987). Vase
igualmente infra, nota 40.
10 La nica excepcin que conozco sobre la referencia a otras posiciones metodolgicas
distintas de las positivistas es la de Richard G. Lipsey que, por lo menos hasta la 8.a edi
cin de su conocido manual de Introduccin a la Economa positiva, se expresaba de la siguien
te manera sobre La accin humana de Mises: Todo especialista en economa ha de leer este
interesante libro. Expone una concepcin sobre la naturaleza de la teora econmica y su
relacin con las observaciones empricas directamente contradictoria con la presentada en
nuestro libro. Richard G. Lipsey, Introduccin a la Economa positiva, Edit. Vicens-Vives,
Barcelona 1973, nota 19 al pie de la pgina 210.

una visin integral de la Ciencia Econmica, en la que todas sus reas


se encuentren convenientemente relacionadas entre s. En cualquier
caso, el objetivo de todo tratado de principios o fundamentos ha de
consistir en ensear a los alumnos a pensar en trminos de los elemen
tos esenciales de la disciplina. Adems, como la elaboracin y justifi
cacin terica de los principios esenciales ha de hacerse con todo cui
dado, detalle y rigor analticos, es preciso referirse a los diferentes
enfoques y puntos de vista alternativos evitando, en todo caso, una
perniciosa parcialidad, debindose justificar adecuadamente cara a las
distintas alternativas analizadas la posicin terica asumida. Por eso,
en los verdaderos tratados de principios de Economa, lejos de ocul
tarse las diferentes opciones, las mismas son abiertamente explicadas
al lector y diseccionadas analticamente con todo el detalle que exijan
antes de llegar a lo que se considere que es la conclusin terica ms
adecuada.
Como es lgico, este enfoque que es propio de los tratados sobre
principios o fundamentos de la Economa no est, en forma alguna,
reido con el anlisis terico de problemas ms concretos que se esti
me que puedan llegar a tener una importante relevancia prctica. Por
el contrario, una buena fundamentacin terica y abstracta es la condi
cin sine qua non no slo para poder entender e interpretar adecua
damente lo que sucede en la realidad histrica de cada momento, sino,
sobre todo, para orientar de forma correcta el anlisis y las recomen
daciones prcticas que se consideren ms convenientes en cada caso.11
En esta perspectiva, La accin humana de Ludwig von Mises consti
tuye el tratado sobre los principios y fundamentos esenciales de la
Ciencia Econmica ms importante que se ha escrito en muchas dca
das. Sus rasgos ms caractersticos son su profundo rigor analtico, as
como la constante coherencia y plena concatenacin lgica que rezuman
cada uno de los treinta y nueve captulos de la obra en los que prcti
camente se tratan la totalidad de los problemas econmicos. Mises, en
suma, construye sistemticamente en esta obra el edificio de la teora
econmica, que queda integrado en un todo coherente y unitario.12 El
11 As, por ejemplo, el anlisis terico que Mises presenta en los captulos XXIX a XXXI
de este Tratado sobre la lgica de la concatenacin de acontecimientos en relacin con el
proteccionismo, las medidas de intervencin y el control de cambios, es especialmente bri
llante y manifiesta gran reflexin, sabidura y experiencia prctica.
12 Friedrich A. Hayek, Premio Nobel de Economa en 1974, se refera especficamente
a estas caractersticas del libro de Mises en uno de los comentarios que efectu a su primera

Tratado, que adems est escrito en un estilo muy claro y fluido, no slo
analiza y se pronuncia en relacin con las ms variadas corrientes que
han surgido a lo largo de la historia del pensamiento econmico, sino
que tambin, y como sucede con las contadas obras que, como sta, r
pidamente se convierten en un punto de referencia clsico para cualquier
economista, manifiesta en cada prrafo una gran sabidura y originali
dad, constituyendo un verdadero tesoro intelectual de ideas y sugeren
cias, cada una de los cuales, estudiadas y analizadas con mayor profun
didad, se convierte fcilmente en todo un tema de investigacin para
una tesis doctoral o incluso para otro tratado o un nuevo libro.13

III. E l AUTOR Y SU OBRA: PRINCIPALES APORTACIONES


d e M ise s a la C ie n c ia E c o n m ic a

Aunque, como es lgico, no procede efectuar en este Estudio Preli


minar un resumen, siquiera sea breve y sucinto, del contenido de la
obra que el lector tiene entre sus manos y que dentro de poco va a co
menzar a estudiar, s es preciso situarla adecuadamente en su contexto
intelectual, explicando, sobre todo, cul ha sido la evolucin del pen
samiento del autor que ha terminado plasmndose en este Tratado.
edicin aparecida en alemn, llegando a la conclusin de que there appears to be a width
of view and an intellectual spaciousness about the whole book which are much more like
that of an eighteenth-century philosopher than that of a m odem specialist. F.A. Hayek,
The Economic Journal, nmero de abril de 1941, pp. 124-127. De hecho, Mises, con su Tra
tado general de Economa La accin humana, pretende, entre otras cosas, responder al de
safo intelectual originariamente lanzado por Max Weber, relativo a la necesidad de ela
borar todo un corpus terico integrado que permitiera interpretar y hacer la Historia. Es
decir, toda una teora social unificada que hiciera posible la interpretacin de la realidad
histrica. Dentro del campo neoclsico se ha efectuado algn tmido intento de llevar a
cabo este corpus de ciencia unificada como es, por ejemplo, el de James Coleman en su
libro The Foundations of Social Theory (Harvard University Press, Cambridge 1990), aun
que, por basarse Coleman en el paradigma neoclsico en su versin de la Escuela de
Chicago, adolece de los defectos e insuficiencias que son propios de este paradigma y que,
en nuestra opinin, ya fueron convenientemente criticados y superados por Mises en su
Tratado de Economa.
13 As, por ejemplo, el profesor Toshio Murata, catedrtico de Economa en la Univer
sidad de Yokohama en Japn, resalta cmo Mises' Human Action is filled with his precious
wisdom, written in a very concise style, extending into many spheres. It is a treasury of
thoughts and ideas, any one of which may be explored further and developed into a new
thesis or a new book. Toshio Murata, Fascinated by Mises for Thirty-Five Years, Shunjo
(Shunjo-sha), n. 330, julio de 1991, p. 4.

Las aportaciones de Mises al campo de la Ciencia Econmica se ex


tienden a lo largo de los dos primeros tercios del siglo XX. En concreto, y
segn confesin propia, Mises se convirti en economista tras leer en las
navidades de 1903 los Principios de economa de Carl Menger.14 Es, por
tanto, a partir de esa fecha cuando se inicia una extenssima y fructfera
vida acadmica dedicada a la investigacin y a la enseanza de la Eco
noma y que no habra de detenerse hasta 1969 cuando Mises se jubila
como profesor de Economa de la Universidad de Nueva York.
El libro de Menger, que tanta influencia habra de tener en Mises,
supuso un hito en la historia del pensamiento econmico. Por primera
vez se intentaba construir toda la Ciencia Econmica partiendo del ser
humano, considerado como actor creativo y protagonista de todos los
procesos sociales. Menger crey imprescindible abandonar el estril
objetivismo de la escuela clsica anglosajona y, siguiendo una tradi
cin del pensamiento continental muy anterior que podra remontarse
incluso hasta los escolsticos espaoles de los siglos XVI y XVII,15 consi
deraba que el cientfico de la economa deba situarse siempre en la
perspectiva subjetiva del ser humano que acta, de manera que dicha
14 Around Christmas, 1 9 0 3 ,1 read Menger's Grundsatze der Volkswirtschaftslehre for
the first time. It was the reading of this book that made an 'economist' of me. Ludwig
von Mises, Notes and Recollections, Libertaran Press, South Holland, Illinois, 1978, p. 33
(edic. espaola, Unin Editorial, Madrid 2001). Vase Carl Menger, Grundsatze der Volkswirthschaftslehre, editorial Wilhelm Braumller, Viena 1871. Existe una traduccin al es
paol de Marciano Villanueva, publicada por Unin Editorial (Madrid 1997) con el ttulo
de Principios de economa poltica. Sobre Menger y la influencia que el mismo tuvo en la
historia del pensamiento econmico en general y sobre las aportaciones de Mises en par
ticular, puede consultarse a Jess Huerta de Soto, Gnesis, esencia y evolucin de la Es
cuela Austraca de Economa, cap. 1 de Estudios de Economa Poltica, Unin Editorial,
Madrid 1992 (2.a edicin 2004), pp. 17-55; e igualmente, del mismo autor, La Escuela Aus
traca: mercado y creatividad empresarial, Editorial Sntesis, Madrid 2000, cap. 3.
15 Las conexiones tericas entre la Escuela Austraca y los escolsticos espaoles han
sido estudiadas con detalle por dos alumnos de Mises, F.A. Hayek y, en especial, Murray
N. Rothbard. Vase, sobre todo, el artculo de este ltimo New Light on the Prehistory of
the Austrian School, publicado en The Foundations of Modern Austrian Economics, Sheed
& Ward, Kansas City 1976, pp. 52-74, y ms recientemente el volumen I de su obra postu
ma Economic Thought before Adam Smith: An Austrian Perspective on the History of Economic
Thought, obra ya citada, pp. 97-177 (pp. 97-205, de la ya citada traduccin espaola, publi
cada por Unin Editorial en 1999). Vase, adems, Jess Huerta de Soto, Juan de Mariana
y los escolsticos espaoles, en Nuevos estudios de Economa Poltica, Unin Editorial, 2.a
edicin, Madrid 2007, Cap. XI. Curiosamente, esta ntima relacin existente entre los miem
bros de la Escuela de Salamanca y los tericos de la Escuela Austraca no es mencionada
expresamente por Mises en la referencia que, de pasada, efecta a los precursores de la teora
subjetiva del valor al final del epgrafe 3 del captulo XII, p. 265 de este Tratado.

XXX

perspectiva habra de influir determinante e inevitablemente en la for


ma de elaborar todas las teoras econmicas, en su contenido cientfico
y en sus conclusiones y resultados prcticos. Se entiende, pues, cmo
Menger considera imprescindible abandonar el estril objetivismo de
la escuela clsica anglosajona, siempre obsesionada por la supuesta
existencia de entes externos de tipo objetivo (clases sociales, agregados,
factores materiales de produccin, etc.). Consecuencia natural de la
concepcin subjetivista16 que se retoma gracias a Menger es no slo
el desarrollo de la teora subjetiva del valor y de su corolario la ley de
la utilidad marginal, sino tambin la idea del coste como valoracin
subjetiva de las alternativas a las que se renuncia al actuar (coste de
oportunidad).
La aportacin seminal de Menger es continuada por su alumno ms
notable, Eugen von Bhm-Bawerk (1851-1914),17 que fue catedrtico de
Economa primero en Innsbruck y luego en Viena, ocupando la cartera
de Hacienda del gobierno del Imperio Austro-Hngaro en tres ocasio
nes. Bhm-Bawerk no slo contribuy a la divulgacin de la concep
cin subjetivista que debemos originariamente a Menger, sino que,
adems, expandi notablemente su aplicacin en especial en el mbito
16 F.A. Hayek ha afirmado que it is probably no exaggeration to say that every important advance in economic theory during the last hundred years was a further step in the
consistent application of subjectivism (The Counter-Revolution of Science, Free Press of
Glencoe, Nueva York, 1955, p. 31, edic. espaola, Unin Editorial, Madrid 2003). Hayek
aade, refirindose a Mises (nota 24, pp. 209-210) que el subjetivismo has probably been
carried out most consistently by Ludwig von Mises and I believe that most peculiarities of
his views which at first strike many readers as strange and unacceptable are due to the
fact that in the consistent development of the subjectivist approach he has for a long time moved
ahead ofhis contemporaries. Probably all the characteristic features of his theories, from his
theory of money to what he calis his apriorism, his views about mathematical economics
in general, and the measurement of economic phenomena in particular, and his criticism
of planning all follow directly from his central position (las cursivas son mas). Esta con
cepcin subjetivista es la ms tpica impronta de Mises, as como el principal elemento
diferenciador de la Escuela Austraca frente a las otras escuelas marginalistas de Walras y
Jevons. Vase William J. Jaff, Menger, Jevons and Walras de-homogenized, Economic
Enquiry, nm. 14 (4), diciembre de 1976, pp. 511-524.
17 El magnum opus de Bhm-Bawerk, que es, a pesar de su ttulo, un verdadero tratado
completo de economa, es Kapital und kapitalzins, editorial Wagner, Innsbruck 1884-1902.
Existe una traduccin al ingls de Hans Senholz, publicada con el ttulo de Capital and
Interest, Libertaran Press, South Holland, Illinois, 1959. Del primer volumen de Capital e
inters, Historia y crtica de las teoras sobre el inters, existe una traduccin al espaol
de Carlos Silva, publicada por el Fondo de Cultura Econmica, Mxico 1986; igualmente,
del segundo volumen, Teora positiva del capital, se ha publicado una traduccin de Jos
Antonio de Aguirre, por ediciones Aosta, Madrid 1998 .

de la teora del capital y del inters. Bhm-Bawerk critic todas las


teoras preexistentes hasta la aparicin de su trabajo sobre el surgi
miento del inters (siendo especialmente acertado su anlisis crtico de
la teora marxista de la explotacin y de las teoras que consideran que
el inters tiene su origen en la productividad marginal del capital)
impulsando adems la teora sobre el surgimiento del inters basada
en la realidad subjetiva de la preferencia temporal. El ms brillante dis
cpulo de Bhm-Bawerk fue, sin duda, Ludwig von Mises, que muy
pronto se hizo notar como el ms sobresaliente entre los participantes
en el seminario que Bhm-Bawerk dirigi hasta antes de la Primera
Guerra Mundial en la Universidad de Viena. Ya en este seminario, del
que tambin formaron parte tericos de la talla de J.A. Schumpeter,
Mises propuso extender la aplicacin de la tradicional concepcin
subjetivista de la economa que haba retomado Menger al mbito del
dinero y del crdito, publicando en 1912, bajo el ttulo de La teora del
dinero y del crdito, la primera edicin de su primer libro de economa
importante.18
Ludwig von Mises y la teora del dinero, del crdito y de los ciclos econmicos
Esta primera aportacin seminal de Mises en el mbito monetario su
puso un gran paso adelante e hizo avanzar el subjetivismo de la Escuela
Austraca aplicndolo al campo del dinero y fundamentando su valor
sobre la base de la teora de la utilidad marginal. Adems, Mises solu
cion, por primera vez, el problema, aparentemente insoluble, de ra
zonamiento circular que hasta entonces se pens que exista en rela
cin con la aplicacin de la teora de la utilidad marginal al dinero. En
efecto, el precio o poder adquisitivo del dinero viene determinado por
su oferta y demanda; la demanda de dinero, a su vez, la efectan los
seres humanos, no basndose en la utilidad directa que el dinero pro
porciona, sino en funcin, precisamente, de su poder adquisitivo. Pues
bien, Mises resolvi este aparente razonamiento circular mediante su
teorema regresivo del dinero, que con detalle analiza y explica en el ep
grafe 4 del captulo XVII del presente libro (pp. 491-500). De acuerdo
con este teorema, la demanda de dinero viene determinada no por el
18 Ludwig von Mises, Theorie des Geldes und der Umlaufsmittel, Duncker & Humblot,
Munich y Leipzig 1912 (2.a edicin de 1924). Traduccin espaola publicada con el ttulo
de La Teora del dinero y del crdito por Unin Editorial, Madrid 1997.

poder adquisitivo de hoy (lo cual ineludiblemente dara lugar al men


cionado razonamiento circular), sino por el conocimiento que se forma
el actor basndose en su experiencia sobre el poder adquisitivo que el
dinero tuvo ayer. A su vez, el poder adquisitivo de ayer vino determi
nado por una demanda de dinero que se form sobre la base del cono
cimiento que se tena respecto a su poder adquisitivo de anteayer. Y
as sucesivamente hacia atrs en el tiempo, hasta llegar a aquel momento
de la historia en el que, por primera vez, una determinada mercanca
(oro o plata) comenz a tener demanda como medio de intercambio.
La teora del dinero y del crdito pronto se convirti en la obra estndar
en el campo monetario19e incluy tambin, si bien de manera incipien
te, el desarrollo de una notabilsima teora de los ciclos econmicos
su segunda gran aportacin a la teora econmica que con el tiem
po vendra a ser conocida con la denominacin de teora austraca del
ciclo econmico. En efecto, Mises, aplicando las teoras monetarias de
la Currency School a las teoras subjetivistas del capital e inters de
Bhm-Bawerk, se dio cuenta de que la creacin expansiva de crditos
sin respaldo de ahorro efectivo (medios fiduciarios) a que da lugar el sis
tema bancario basado en un coeficiente de reserva fraccionaria dirigido
por un banco central, no slo genera un crecimiento cclico y descon
trolado de la oferta monetaria, sino que tambin, al plasmarse en la
creacin ex nihilo de crditos a tipos de inters artificialmente reduci
dos, inevitablemente provoca un alargamiento ficticio e insostenible
de los procesos productivos, que tienden as a hacerse de forma inde
bida excesivamente intensivos en capital. La amplificacin de todo pro
ceso inflacionario mediante la expansin crediticia, tarde o temprano
de manera espontnea e inexorable, habr de revertirse, dando lugar
primero a una crisis financiera y despus a una recesin econmica en
la que los errores inducidos en la inversin se pondrn de manifiesto
y surgirn el paro masivo y la necesidad de liquidar y reasignar todos
los recursos errneamente invertidos. El desarrollo por Mises de la teora
19 Lamentablemente, un autor del prestigio de John Maynard Keynes no pudo sacar el
suficiente provecho de la obra de Mises, pues, segn confesin propia, In Germn I can
only clearly understand what I already know so that new ideas are apt to be veiled from
me by the difficulties of the language. John Maynard Keynes, A Treatise on Money, Lon
dres 1930, vol. I, p. 199, nota 2. Tampoco pudo aprovecharse de la aportacin misiana Paul
A. Samuelson, como ponen de manifiesto los comentarios que efecta a la teora moneta
ria de von Mises en su Foundations of Economic Analysis, Harvard University Press, Cam
bridge, Massachusetts, 1947, pp. 117-118 (traduccin espaola de Uros Bacie, Editorial El
Ateneo, Buenos Aires 1957).

del ciclo, que se encuentra estudiada con detalle en los captulos XX y


XXXI del presente libro, hizo que, por primera vez, se integraran ple
namente los aspectos micro y macro de la teora econmica20y que
se dispusiera de un instrumental analtico capaz de explicar los fen
menos recurrentes de auge y depresin que afectan a los mercados in
tervenidos. No es de extraar, por tanto, que Mises fuera el principal
impulsor de la creacin del Instituto Austraco de Coyuntura Econ
mica, al frente del cual coloc como Director en un primer momento a
F.A. Hayek (Premio Nobel de Economa en 1974), y que este Instituto
fuera el nico capaz de predecir el advenimiento de la Gran Depresin
de 1929, como inexorable resultado de los desmanes monetarios y credi
ticios de los felices aos veinte del siglo pasado que siguieron a la Pri
mera Guerra Mundial.21 Adems, es preciso resaltar cmo Mises y sus
discpulos depuraron su teora de los ciclos en paralelo con su anlisis
sobre la imposibilidad del socialismo que comentamos a continuacin,
y de hecho la teora austraca de las crisis no es sino una aplicacin par
ticular de los efectos descoordinadores que la coaccin sistemtica de
los gobiernos en los campos fiscal, crediticio y monetario tiene (intra e
intertemporalmente) sobre la estructura productiva.22
20 La radical separacin entre los aspectos micro y macro de la Ciencia Econmica
es otra de las insuficiencias caractersticas de los modernos libros de texto y manuales intro
ductorios de Economa Poltica, que en vez de proporcionar un tratamiento unitario de
los problemas econmicos como hace Mises, siempre presentan la Ciencia Econmica di
vidida en dos disciplinas distintas (la micro y la macroeconoma) que carecen de co
nexin entre s y que, por tanto, pueden estudiarse separadamente. Como bien indica Mises,
esta separacin tiene su origen en la utilizacin de conceptos que, como el de nivel general
de precios, ignoran la aplicacin de la teora subjetiva del valor al dinero y siguen anclados
en la etapa precientfica de la economa en la que el anlisis an se intentaba efectuar en
trminos de clases globales o agregados de bienes, ms que en trminos de unidades
incrementales o marginales de los mismos. Esto explica que hasta ahora se haya desarro
llado toda una disciplina basada en el estudio de las supuestas relaciones mecnicas
existentes entre agregados macroeconmicos cuya conexin con la accin humana indivi
dual es difcil, si no imposible, de entender.
21 Vase Mark Skousen, Who Predicted the 1929 Crash?, incluido en The Meaning of
Ludwig von Mises, Jeffrey M. Herbener (ed.), Kluwer Academic Publishers, Amsterdam 1993,
pp. 247-284. Tambin Lionel Robbins, en su Introduccin a la primera edicin de Prices
and Production de F.A. Hayek (Routledge, Londres 1931, p. xii; traduccin espaola de
Carlos Rodrguez Braun, publicada por Unin Editorial y Ediciones Aosta, Madrid 1996),
se refiri a esta prediccin efectuada por Mises y Hayek del inexorable advenimiento de
la Gran Depresin, que expresamente apareci en un artculo de Hayek publicado en 1929
en Monatserichte des sterreichischen Institus f r Konjunkturforschung.
22 El anlisis del ciclo misiano explica tambin la grave crisis financiera y posterior
recesin econmica que han asolado el mundo a partir de 2008. Vase, adems, Jess

El anlisis misiano sobre la imposibilidad del socialismo


La tercera gran aportacin de Mises consiste en su teora sobre la impo
sibilidad del socialismo. Para Mises, tal imposibilidad, desde la ptica
del subjetivismo austraco, es algo evidente.23En efecto, si la fuente de
todas las voliciones, valoraciones y conocimientos se encuentra en la
capacidad creativa del ser humano actor, todo sistema que se base en
el ejercicio de la coaccin violenta contra el libre actuar humano, como
es el caso del socialismo y, en menor medida, del intervencionismo,
impedir el surgimiento en la mente de los actores individuales de la
informacin que es necesaria para coordinar la sociedad. Mises se dio
cuenta de que el clculo econmico, entendido como todo juicio estimativo
sobre el valor del resultado de los distintos cursos alternativos de ac
cin que se abren al actor, exige disponer de una informacin de pri
mera mano y deviene imposible en un sistema que, como el socialista,
se basa en la coaccin e impide, en mayor o menor medida, el inter
cambio voluntario (en el que se plasman, descubren y crean las valora
ciones individuales) y la libre utilizacin del dinero entendido como
medio de intercambio voluntario comnmente aceptado.24 Por tanto,

Huerta de Soto, Dinero, crdito bancario y ciclos econmicos, 4.a edicin, Unin Editorial,
Madrid 2009.
23 La falacia de que un orden racional en la gestin econmica es posible dentro de
una sociedad basada en la propiedad pblica de los medios de produccin tiene su ori
gen en la errnea teora del valor formulada por los economistas clsicos, as como en la tenaz
incapacidad de muchos economistas modernos para captar el teorema fundamental de la teora sub
jetiva y comprender hasta las ltimas consecuencias que del mismo se derivan.... La verdad es que
slo los errores de estas escuelas hacan que las ideas socialistas prosperaran. Ludwig von
Mises, La accin humana, p. 250 (las cursivas son mas). Ms recientemente Joseph E. Stiglitz
tambin ha manifestado la opinin de que el paradigma neoclsico hasta ahora dominan
te ha sido en gran medida el culpable del mantenimiento de la errnea creencia de que el
sistema econmico socialista podra funcionar, concluyendo que the standard (neoclassical) models were partly to blame for the disastrous situation in which so many Eastern
European countries found themselves. A strong case could be made for the proposition that
ideas about economics ha ve led cise to half the world's population to untold suffering.
J.E. Stiglitz, Whither Socialism?, The MIT Press, Cambridge, Massachusetts, 1994, pp. ix-xii.
Y en el mismo sentido pueden verse las manifestaciones efectuadas dos aos antes por Je
ss Huerta de Soto, Socialismo, clculo econmico y funcin empresarial, ob. cit., pp. 33 y ss.
24 El concepto y anlisis del clculo econmico y su importancia para la accin e inte
raccin humanas constituye uno de los aspectos ms esenciales del pensamiento misiano
y a su estudio se dedica toda la Parte Tercera de La accin humana (caps. XI-XIII). Quiz el
mrito de Mises radique, en suma, en haber sabido establecer en trminos tericos cul es
la conexin que existe entre el mundo subjetivo de las valoraciones individuales (ordinal)
y el mundo externo de las estimaciones de precios de mercado fijados en unidades mone-

XXXV

concluye Mises, all donde no exista libertad de mercado, precios


monetarios de mercado libre y dinero, no es posible que se efecte
clculo econmico racional alguno, entendiendo por racional el
clculo efectuado disponiendo de la informacin necesaria (no arbi
traria) para llevarlo a cabo. Las primeras ideas esenciales de Mises
sobre el socialismo fueron sistematizadas e incluidas en su gran tra
tado crtico sobre este sistema social cuya primera edicin se public
en alemn en 1922 con el ttulo de Die Cemeinwirtschaft: Untersuchungen
ber den Sozialismus, posteriormente traducido al ingls, al francs y
al espaol.25 El Socialismo de Mises fue una obra que alcanz una ex
traordinaria popularidad en la Europa continental y que tuvo, entre
otras consecuencias, el resultado de hacer que tericos de la talla de
Friedrich A. Hayek, inicialmente un socialista fabiano, Wilhelm Rpke
y Lionel Robbins cambiasen de opinin despus de su lectura y se
convirtieran al liberalismo.26 Adems, esta obra supuso el comienzo
tarias (mundo cardinal propio del clculo econmico). El puente entre uno y otro mundo
se hace posible siempre que se verifica una accin de cambio interpersonal que, movida
por las distintas valoraciones subjetivas de las partes, se plasma en un precio monetario
de mercado o relacin histrica de intercambio en unidades monetarias que tiene una
existencia real cuantitativa determinada y que puede utilizarse posteriormente por el em
presario como valiosa informacin para estimar la evolucin futura de los acontecimientos
y tomar decisiones (clculo econmico). Se hace, pues, evidente cmo si se impide por la
fuerza el libre humano actuar, los cambios voluntarios interpersonales no se verificarn,
destruyndose as el puente o conexin que los mismos suponen entre el mundo subje
tivo de la creacin de informacin y de las valoraciones directas (ordinal) y el mundo
externo de los precios (cardinal), imposibilitndose con ello totalmente el clculo econ
mico. Vase especialmente Murray N. Rothbard, The End of Socialism and the Calculation Debate Revisited, The Reviezv of Austrian Economics, vol. 5, n. 3 ,1 9 9 1 , p. 64-65.
25 Ludwig von Mises, Die Gemeinwirtschaft: Untersuchungen ber den Sozialismus, Gustav
Fischer, Jena 1922. Edicin espaola de Juan Marcos de la Fuente publicada con el ttulo
de El Socialismo: anlisis econmico y sociolgico, 5.a edicin, Unin Editorial, Madrid 2007.
Este tratado recoge casi literalmente la primera aportacin seminal de Mises sobre el
socialismo que fue incluida en su artculo Die Wirtschaftsrechnung im sozialistischen
Gemeinwesen, publicado en Archiv f r Sozialwissenschaft und Sozialpolitik, n. 47, 1920,
pp. 106-121, traducido a su vez al ingls por S. Adler con el ttulo de Economic Calculation
in the Socialist Commonwealth, incluido en Collectivist Economic Planning, F.A. Hayek
(ed.), Augustus M. Kelley, Clifton 1975.
26 Vase el Prlogo escrito por F.A. Hayek para la cuarta edicin inglesa publicada
en 1981 por Liberty Fund, Indianpolis, del Socialismo de Mises (Socialism: An Economic
and Sociological Analysis, p. xix). Mises, a su vez, reconoce que cuando entr en la uni
versidad era ideolgicamente muy estatista y que slo paulatinamente sus estudios de
Economa Poltica le hicieron cambiar de opinin: When I entered the University, I, too,
was a thorough statist (interventionist). But in contrast to my fellow students I was
consciously anti-Marxian. My first doubts about the excellence of interventionism carne

de una de las cuatro grandes polmicas en las que se han visto impli
cados los tericos de la Escuela Austriaca: la polmica sobre la imposi
bilidad del clculo econmico socialista.27 He tenido la oportunidad
de estudiar y reevaluar detalladamente en una extensa obra28 todos
los aspectos de esta controversia que, sin duda, y tal y como por fin
hoy se reconoce de forma generalizada incluso por los antiguos te
ricos socialistas,29 fue ganada por los miembros de la Escuela Aus
triaca y se encuentra entre las polmicas ms interesantes y preadas
de consecuencias de toda la historia del pensamiento econmico.30
to me when, in my fifth semester, Professor Philippovich induced me to research housing
conditions and when, in the following semester in the Seminar on Criminal Law, Professor
Lffler asked me to research the changes in law regarding domestic servants, who at that
time were still subject to corporal punishment by their employers. It then dawned on me
that all real improvements in the conditions of the working classes were the result of
capitalism; and that social laws frequently brought about the very opposite of what the
legislation was intended to achieve. Ludwig von Mises, Notes and Recollections, ob. cit.,
pp. 16 y 19-20.
27 Las otras tres polmicas son, cronolgicamente, la Methodenstreit, que mantuvo
Menger con la escuela historicista alemana en el siglo X IX ; en segundo lugar, la polmica
sobre el concepto de capital y la teora del inters que mantuvieron Bhm-Bawerk con J.B.
Clark en un primer momento, y Mises, Hayek y Machlup con Frank H. Knight y la Escuela
de Chicago despus; y la tercera es la conocida controversia mantenida por Hayek contra
Keynes a lo largo de los aos treinta. (Vase F.A. Hayek, Contra Keynes and Cambridge: Essays,
Correspondence, vol. 9 de The Collected Works ofF.A. Hayek, Bruce Caldwell (ed.), Routledge,
Londres 1995; traduccin espaola de Unin Editorial, Madrid 1996). La evolucin de los
acontecimientos histricos (cada del socialismo real) y del pensamiento econmico (crisis
de la ingeniera social y de la economa keynesiana) estn evidenciando cmo los tericos
austriacos llevaron la razn en estas cuatro controversias doctrinales.
28 Jess Huerta de Soto, Socialismo, clculo econmico y funcin empresarial, ob. cit. Y en
la misma lnea Donald A. Lavoie, Rivalry and Central Planning, Cambridge University Press,
Cambridge 1985.
29 Mises was right... Socialism has been the great tragedy of this century. Robert L.
Heilbroner, Analysis and Vision in the History of Modern Economic Thought, Journal
of Economic Literature, vol. 28, septiembre de 1990, pp. 1097 y 1110-1111. Y tambin los eco
nomistas Wlodzimierz Brus y Kazimierz Laski concluyen que Oskar Lange y los tericos
socialistas never succeeded in confronting the Austrian challenge (From Marx to the
Market: Socialism in Search ofan Economic System, Clarendon Press, Oxford 1985, p. 60). Mises
sintetiza, reevala y da su ltima opinin sobre la imposibilidad del clculo socialista en
la parte quinta de La accin humana, captulos XXV y XXVI.
30 El gran mrito de Mises estriba, en suma, en haber sido el primero en haber aborda
do el problema de la imposibilidad terica del socialismo, que antes que l (de 1848 a 1920)
nadie se haba atrevido a tocar, as como en haber puesto de manifiesto que si la idea so
cialista se ha podido mantener durante un tiempo tan prolongado ha sido como conse
cuencia de los errores del paradigma neoclsico (vase epgrafe 2 del captulo XXVI) y del
racionalismo constructivista (que Mises llama romanticismo racionalista, vase La accin
humana, pp. 605 y 817).

La teora de la funcin empresarial


La consideracin del ser humano como protagonista ineludible de todo
proceso social constituye la esencia de la cuarta aportacin de Mises al
campo de la Ciencia Econmica. En efecto, Mises se da cuenta de que
la Economa, que en un principio haba surgido centrada en torno a un
tipo ideal histrico en el sentido de Max Weber, el homo economicus, gra
cias a la concepcin subjetivista de Menger, se generaliza y convierte
en toda una teora general sobre la accin e interaccin humanas (pra
xeologa, en la terminologa de Mises). Las caractersticas e implicaciones
esenciales de la accin e interaccin humanas son estudiadas con deta
lle y constituyen el objeto bsico de investigacin del Tratado de Eco
noma que el lector tiene entre sus manos y que, precisamente por este
motivo, lleva como ttulo La accin hum anad Mises considera que toda
accin tiene un componente empresarial y especulativo, desarrollando
una teora de la funcin empresarial, entendida como la capacidad del
ser humano para crear y darse cuenta de las oportunidades subjetivas
de ganancia o beneficio que surgen en su entorno, actuando en conse
cuencia para aprovecharlas.32 Esta teora misiana de la funcin empre
sarial ha sido muy desarrollada en las ltimas dcadas por uno de los
ms brillantes alumnos de Mises, Israel M. Kirzner (1930), ya jubilado
como catedrtico de Economa en la Universidad de Nueva York.33 La

31 Como bien indica Tullio Bagiotti, que fue catedrtico de Economa en la Universidad
Bocconi de Miln, II titolo non mancher di sorprendere un poco. Nessun economista
prima di lui l'aveva usato, anche se l'economia spesso forzava i suoi cnoni presentandosi
come norma airazione. Tullio Bagiotti, Presentazione a la edicin italiana de L'Azione
Umana: Trattato di economa, Unione Tipografico-Editrice Torinese, Turn 1959, p. vi.
32 Mises manifiesta de manera expresa que el elemento esencial de la funcin empre
sarial radica en su capacidad creativa (Slo es creadora la mente humana que dirige la
accin y la produccin, p. 169). Igualmente, critica con dureza las falacias populares que
consideran que el beneficio se deriva de la simple asuncin de riesgos (cuando el riesgo
no da lugar sino a un coste ms del proceso productivo que nada tiene que ver con el be
neficio empresarial, pp. 953-954), as como la idea, esencialmente errnea, de que la fun
cin empresarial es un factor de produccin gerencial que puede comprarse y venderse
en el mercado. Por el contrario, segn Mises, para triunfar en el mundo de los negocios
no se precisa ttulo acadmico alguno. Las escuelas y facultades preparan a gente subal
terna para desempear funciones rutinarias, pero no producen empresarios; no se puede
ensear a ser empresarios. El hombre se hace empresario sabiendo aprovechar oportuni
dades y llenando vacos (p. 380).
33 Kirzner me ha relatado cmo toda su carrera acadmica se deba a la casualidad
de haber elegido, para completar unos crditos que le faltaban y utilizando como crite
rio decisivo el nmero de obras publicadas por cada profesor, asistir al seminario de

xl

capacidad empresarial del ser humano no slo explica su constante


bsqueda y creacin de nueva informacin respecto de los fines y los
medios,34 sino que adems es la clave para entender la tendencia coor
dinadora que surge en el mercado de forma espontnea y continua
cuando no se le interviene de manera coactiva. Es esta capacidad coor
dinadora de la funcin empresarial la que, precisamente, hace posi
ble la elaboracin de un corpus lgico de teora econmica sin necesi
dad de incurrir, como veremos en el apartado siguiente, en los vicios
del anlisis cientista (matemtico y estadstico) que, basado en pos
tulados de constancia, procede y es una indebida y mala copia del que
se efecta en el mundo ajeno de la Fsica y del resto de las ciencias
naturales.

economa que Mises imparti en la Universidad de Nueva York de 1949 a 1969. Las obras
bsicas de Israel M. Kirzner son las siguientes: Competition and Entrepreneurship, The
University of Chicago Press, Chicago 1973 (existe una traduccin al espaol publicada
por Unin Editorial con el ttulo Competencia y empresarialidad, Madrid 1998); Perception,
Opportunity and Profit, The University of Chicago Press, Chicago 1979; Discovery and the
Capitalist Process, The University of Chicago Press, Chicago 1985; Discovery, Capitalism
and Distributive Justice, Basil Blackwell, Oxford, 1989 (existe una traduccin al espaol
de Federico Basez publicada con el ttulo de Creatividad, capitalismo y justicia distributiva,
Unin Editorial, Madrid 1995); y The Meaning ofthe Market Process, Routledge, Londres
1992.
34 Las enfticas afirmaciones de Mises en el sentido de que la Economa es una cien
cia que trata sobre los medios y no sobre los fines (p. 19) deben entenderse en el sentido
de que la Economa jams analiza el contenido concreto ni emite juicios de valor respec
to de los fines que pretenden los seres humanos al actuar. Sin embargo, en el anlisis
econmico los fines, al igual que los medios, son tenidos en cuenta, siempre en trminos
estrictamente formales, como un resultado del continuo flujo de creacin de informa
cin que surge del proceso empresarial de interacciones humanas. Adems, la Econo
ma tambin estudia qu normas o reglas pautadas de comportamiento son conformes
al proceso espontneo de creatividad y coordinacin humana movido por la fuerza de
la funcin empresarial y cules, por el contrario, imposibilitan o dificultan el mismo,
por lo que estamos plenamente de acuerdo con la posicin de Murray N. Rothbard (The
Ethics of Liberty, Humanities Press, Atlantic Highlands, Nueva Jersey, 1982, p. 202; tra
duccin espaola: La tica de la libertad, Unin Editorial, Madrid 1995, 2.a edicin 2009)
cuando critica a Mises por considerar este ltimo autor que los principios ticos de com
portamiento son tambin puramente subjetivos (vase infra, nota 75). Por otro lado, fue
una reduccionista y estrecha interpretacin de la clara posicin de Mises respecto del
papel de los fines y los medios en el anlisis econmico la que indujo a Lionel Robbins
a la equivocacin de considerar que los fines estn dados (no en el sentido de que no
deban juzgarse, sino en el sentido de que son conocidos y constantes), por lo que el com
portamiento econmico se reduce a la simple optimizacin o maximizacin que pretende
extraer el mximo de fines prefijados a partir de unos medios tambin dados y conocidos
(p. 27).

Xli

La metodologa apriorstico-deductiva
y la crtica del positivismo dentista
Ya desde Menger, los problemas de tipo metodolgico y epistemolgico
han sido tratados con gran extensin y profundidad por los tericos
austriacos, y en particular por el propio Mises, cuya aportacin en este
campo se encuentra entre las ms esenciales de las que llev a cabo. Efec
tivamente, el hecho de que el cientfico observador no pueda hacerse
con la informacin prctica que constantemente estn creando y descu
briendo de manera descentralizada los actores-empresarios observados
explica la imposibilidad terica de cualquier tipo de contrastacin em
prica en nuestro campo. De hecho, desde este punto de vista puede
considerarse que son las mismas razones que determinan la imposibili
dad terica del socialismo las que explican que tanto el empirismo, como
el anlisis coste-beneficio o el utilitarismo en su interpretacin ms es
trecha, no sean viables en nuestra Ciencia. Y es que es irrelevante que
sea un cientfico o un gobernante los que vanamente intenten hacerse con
la informacin prctica relevante en cada caso para contrastar teoras o
dar un contenido coordinador a sus mandatos. Si ello fuera posible, tan
factible sera utilizar esta informacin para coordinar la sociedad va
mandatos coactivos (socialismo e intervencionismo) como para contras
tar empricamente teoras econmicas. Sin embargo, por las mismas ra
zones, primero, del inmenso volumen de informacin de que se trata;
segundo, por la naturaleza de la informacin relevante (diseminada, sub
jetiva y tcita); tercero, por el carcter dinmico del proceso empresarial
(no se puede transmitir la informacin que an no ha sido generada por
los empresarios en su proceso de constante creacin innovadora); y cuarto,
por el efecto de la coaccin y de la propia observacin cientfica (que
distorsiona, corrompe, dificulta o simplemente imposibilita la creacin
empresarial de informacin), tanto el ideal socialista como el ideal posi
tivista o el estrechamente utilitarista son imposibles desde el punto de
vista de la teora econmica.35
Estos mismos argumentos son tambin aplicables para justificar la
imposibilidad terica de efectuar predicciones especficas (es decir,
35 Jess Huerta de Soto, Socialismo, clculo econmico y funcin empresarial, ob. cit., pp.
150 y 406-407. Como indica Mises, la teora es previa a los hechos empricos, y es impres
cindible para interpretar la realidad social que constituye la Historia, cuya elaboracin como
disciplina requiere adems un juicio de relevancia no cientfico (verstehen o comprensin)
que por no ser objetivo puede variar de uno a otro historiador (Captulo II).

referentes a coordenadas de tiempo y lugar determinados) en Econo


ma. Lo que suceda maana no puede conocerse hoy en trminos cient
ficos, pues depende en gran parte de un conocimiento e informacin
que an no se ha generado empresarialmente y que, por tanto, hoy an
no puede saberse. En Economa, por tanto, tan slo podrn efectuarse
predicciones de tendencia de tipo general (las que Hayek denomina
pattem predictions) de naturaleza esencialmente terica y relativas, como
mucho, a la previsin cualitativa de los desajustes y efectos de descoor
dinacin social que produce la coaccin institucional (socialismo e inter
vencionismo) que se ejerce sobre el mercado.
Adems, la inexistencia de hechos objetivos directamente observa
bles en el mundo exterior, que se deriva de la circunstancia de que, de
acuerdo con la concepcin subjetivista, los objetos de investigacin en
Economa no son sino ideas que otros tienen sobre lo que persiguen y
hacen,36 que nunca son directamente observables, sino tan slo inter
pretables en trminos histricos, junto con el carcter constantemente
variable y complejsimo de los procesos y acontecimientos sociales, en
los que no existen parmetros ni constantes, sino que todo son
variables, imposibilitan el objetivo tradicional de la econometra, y
hacen inviable el programa metodolgico positivista en cualquiera de
sus versiones (desde el verificacionismo ms ingenuo al falsacionismo
popperiano ms sofisticado).
Frente al ideal positivista, Mises demuestra en La accin humana que
se puede construir toda la Ciencia Econmica de una manera apriorstica y deductiva. Se trata, en suma, de elaborar todo un arsenal
lgico-deductivo a partir de unos conocimientos autoevidentes
(axiomas tal como el propio concepto subjetivo de accin humana con
sus elementos esenciales) que nadie pueda discutir sin autocontra36 La teora econmica no trata sobre cosas y objetos materiales; trata sobre los hom
bres, sus apreciaciones y, consecuentemente, sobre las acciones humanas que de aqullas se
derivan. Los bienes, mercancas, la riqueza y todas las dems nociones de la conducta, no
son elementos de la naturaleza, sino elementos de la mente y de la conducta humana. Quien
desee entrar en este segundo universo debe olvidarse del mundo exterior, centrando su aten
cin en lo que significan las acciones que persiguen los hombres ... La produccin no es un
hecho fsico, natural y externo; al contrario, es un fenmeno intelectual y espiritual (pp.
111-112 y 169). Por eso, en Economa, las restricciones no vienen dadas por los factores
materiales del mundo exterior (por ejemplo, en el mbito energtico por las reservas de pe
trleo), sino por el conocimiento humano empresarial (el descubrimiento, por ejemplo, de
un carburador que duplique la eficiencia en los motores de explosin tiene el mismo efecto
econmico que una duplicacin del total de reservas fsicas de petrleo).

decirse.37 Arsenal terico que es imprescindible para interpretar ade


cuadamente ese magma en apariencia inconexo de complejos fenme
nos histricos que constituye el mundo social, y para elaborar una his
toria hacia el pasado o una prospeccin de eventos hacia el futuro (que
es la misin propia del empresario) con un mnimo de coherencia, y de
garantas y posibilidades de xito. Se entiende ahora la gran importan
cia que Mises asigna en su obra a la Historia como disciplina, a su re
lacin con la Teora y al papel del historiador, as como que haya llega
do a definir al empresario como todo aquel que mira al futuro, por
as decirlo, con ojos de historiador.38
La economa como teora de los procesos sociales dinmicos: crtica del anlisis
del equilibrio (general y parcial) y de la concepcin de la Economa como
una mera tcnica maximizadora
Finalmente, y en sexto lugar, Mises da en su obra un gran impulso
a la teora de los procesos dinmicos. En efecto, para Mises ningn
sentido tiene la construccin matemtica de una Ciencia Econmica
basada en el modelo de equilibrio (general o parcial)39 y en el que toda
37 As, por va de ejemplo, sobresale la demostracin que Mises efecta en trminos ex
clusivamente lgicos de la Ley de los Rendimientos Decrecientes (epgrafe 2 del cap. VII).
Esta demostracin lgica se basa en el hecho de que, sensu contrario, si la mencionada ley no
se diera en el mundo de la accin humana, el factor de produccin considerado como fijo
tendra una capacidad productiva ilimitada y por tanto se convertira en un bien libre. Karl
Menger, hijo del gran economista austraco, ha tratado, en nuestra opinin infructuosamente,
de refutar el teorema de Mises sobre el carcter estrictamente praxeolgico de la Ley de los
Rendimientos Decrecientes. Vase Karl Menger, Remarks on the Law of Diminishing Retums.
A Study in Meta-Economics, cap. 23 de Selected Papers in Logic and Foundations, Didactics,
Economics, D. Reidel Publishing Co., Dordrecht, Holanda, 1979, pp. 279-302.
38 Ludwig von Mises, La accin humana, p. 70. Una favorable y desapasionada explicacin
del paradigma metodolgico de Mises es la de Bruce Caldwell, Beyond Positivism: Economic
Methodology in the Twentieth Century, 2.a edicin, Routledge, Londres 1994, pp. 117-138. So
bre la metodologa de Mises en general, y sobre las relaciones entre la Teora y la Historia en
particular, pueden consultarse las 36 citas bibliogrficas de mi artculo sobre Mtodo y crisis
en la Ciencia Econmica, Hacienda Pblica Espaola, n. 74,1982 (reeditado en Jess Huerta
de Soto, Estudios de Economa Poltica, Unin Editorial, 2.a edicin, Madrid 2004, pp. 59-83);
as como los trabajos de Mises, Theory and History, Yale University Press, Yale 1957 (traduci
do al espaol por Rigoberto Jurez Paz y publicado con el ttulo de Teora e historia, Unin
Editorial, 2.a edicin, Madrid 2003); y de Hayek, The Facts of the Social Sciences, en
Individualism and Economic Order, Henry Regnery, Chicago 1972, y The Counter-Revolution of
Science, Liberty Press, Indianpolis 1979 (edicin espaola, Unin Editorial, Madrid 2003).
39 Mises denomina al equilibrio economa de giro uniforme (evenly rotating economy),
y lo considera una construccin imaginaria de valor exclusivamente instrumental para

XV

la informacin relevante, por ejemplo para construir las correspondien


tes funciones de oferta y de demanda, se considera constante y dada
(aunque sea en trminos probabilsticos).
El problema econmico fundamental es para Mises otro bien distinto:
estudiar el proceso dinmico de coordinacin social en el que de manera
continua los diferentes individuos generan empresarialmente nueva
informacin (que jams est dada ni es constante) al buscar los fines
y los medios que consideran relevantes en cada circunstancia particu
lar, estableciendo con ello, sin darse cuenta, un proceso espontneo de
coordinacin. Y es que en Economa no existen, a diferencia de lo que
sucede en el mundo de la Fsica y de las ciencias naturales, relaciones
funcionales (ni, por tanto, funciones de oferta, ni de demanda, ni de
costes, ni de ningn otro tipo). Recordemos que matemticamente, y
segn la teora de conjuntos, una funcin no es sino una correspon
dencia o aplicacin (biyectiva si se desea que la funcin pueda inver
tirse) entre los elementos de dos conjuntos denominados conjunto ori
ginal y conjunto imagen. Pues bien, dada la innata capacidad creativa
del ser humano que continuamente est generando y descubriendo
nueva informacin en cada circunstancia concreta en la que acta res
pecto de los fines que pretende perseguir y los medios que considera a
su alcance para lograrlos, es evidente que no se dan ninguna de las tres
condiciones que son precisas para que exista una relacin funcional: a)
no estn dados ni son constantes los elementos del conjunto origen; b)
no estn dados ni son constantes los elementos que constituyen el
mejorar la comprensin analtica de nicamente dos problemas de nuestra Ciencia: el sur
gimiento de los beneficios empresariales en un entorno dinmico, y la relacin que existe
entre el precio de los bienes y servicios de consumo y el precio de los factores de produc
cin necesarios para llevarlos a cabo (pp. 302-303). En este aspecto concreto yo ira an
ms lejos que el propio Mises, pues creo que puede explicarse perfectamente el surgimiento
de los beneficios empresariales y la tendencia hacia la fijacin de los precios de los facto
res de produccin de acuerdo con el valor descontado de su productividad marginal sin
hacer referencia alguna a modelos de equilibrio (general o parcial), sino tan slo al proce
so dinmico que tiende hacia lo que Mises denomina un estado final de reposo (que
nunca se alcanza). En todo caso, es preciso insistir en que, de acuerdo con Mises, lo que
distingue a la Escuela Austraca y habr de proporcionarle fama inmortal es precisamente
el hecho de haber desarrollado una teora econmica de la accin y no de la "no accin' o
equilibrio econmico (Ludwig von Mises, Notes and Recollections, ob. cit. p. 136). Ade
ms, y de acuerdo con Mises, la construccin imaginaria del estado final de reposo sirve
para percatam os de la evolucin temporal de las circunstancias del mercado, y en ello se
diferencia del modelo de equilibrio o economa de giro uniforme en el que se elimina
radicalmente el factor tiempo (p. 300).

conjunto imagen; y c), y esto es lo ms importante, las correspondencias


entre los elementos de uno y otro conjunto tampoco estn dadas, sino que va
ran continuamente como resultado de la accin y de la capacidad creativa del
ser humano.40 De manera que, en nuestra Ciencia, la utilizacin de fun
ciones exige introducir un presupuesto de constancia en la informacin que
elimina radicalmente al protagonista de todo el proceso social: el ser
humano dotado de una innata capacidad empresarial creativa. El gran
mrito de Mises consiste en haber puesto de manifiesto que es perfec
tamente posible construir toda la Ciencia Econmica de una manera
lgica sin necesidad alguna de utilizar funciones ni, por tanto, de esta
blecer supuestos de constancia que van contra la naturaleza creativa del
ser humano, es decir, del protagonista de todo el proceso social que pre
cisamente pretende estudiarse.41
40 Como ya hemos visto en la nota 9, los criterios axiomticos de racionalidad pro
puestos por Samuelson y otros economistas matemticos tampoco tienen sentido, puesto
que si un actor prefiere A a B y B a C, puede perfectamente preferir C a A, sin necesidad
de dejar de ser racional o coherente si es que, simplemente, ha cambiado de opinin
(aunque slo sea durante la centsima de segundo que dure en su propio razonamiento el
planteamiento de este problema).
41 El anlisis crtico de la utilizacin de las matemticas en Economa se encuentra in
cluido en el epgrafe 5 del captulo XVI y es una de las partes ms importantes del presen
te Tratado. Las aportaciones de Mises sobre este tema fueron, a su vez, paralelas a las tam
bin desarrolladas por el economista austraco Hans Mayer, sucesor de Menger y Wieser
en la ctedra de Economa de la Universidad de Viena. Para Mayer no tiene sentido la
teora neoclsica de la determinacin funcional o matemtica de los precios, pues en la
misma se integra en un sistema de ecuaciones, de manera simultnea, informacin en cuan
to a los precios y cantidades de bienes y servicios producidos en el mercado, que en reali
dad son magnitudes heterogneas desde el punto de vista temporal que jams estn da
das a la vez en la sociedad, sino que van surgiendo secuencialmente a lo largo de un proceso
y como resultado de acciones humanas concretas movidas por la fuerza de la funcin
empresarial. La obra esencial de Hans M ayer es la ya citada Der Erkenntniswert der
Funktionellen Preistheorien, en Die Wirtschaftstheorie der Gengenwart, edit. Springer, vol.
2, Viena 1932, pp. 147-239b (traducida al ingls con el ttulo de The Cognitive Valu of
Functional Theories of Price y publicada en el vol. II de Classics in Austrian Economics: A
Sampling in the History of a Tradition, Israel M. Kirzner (ed.), William Pickering, Londres
1994, pp. 55-186; traduccin espaola de Jos Daz en Procesos de Mercado, vol. I, n. 2, oto
o 2004). Queda para los matemticos el desafo de concebir y desarrollar una nueva ma
temtica que sea capaz de dar entrada a y permita el anlisis de la capacidad creativa del
ser humano y sus implicaciones, sin recurrir por tanto a los postulados de constancia que
proceden del mundo de la Fsica y a impulso de los cuales se han desarrollado todos los
lenguajes matemticos que hasta ahora conocemos. En nuestra opinin, no obstante, el
lenguaje cientfico ideal para dar entrada a esta capacidad creativa es, precisamente, el que
los propios seres humanos han venido creando de forma espontnea en su diario queha
cer empresarial y que se plasma en los distintos idiomas y lenguajes verbales que hoy im
peran en el mundo.

Queda, por tanto, demostrado que el problema econmico funda


mental no es de naturaleza tcnica o tecnolgica, como suelen plantearlo
los economistas matemticos del paradigma neoclsico, al suponer que
los fines y los medios estn dados, as como que es constante el resto
de toda la informacin necesaria, planteando el problema econmico
como si se tratara de un mero problema tcnico de optimizacin o
maximizacin.42 Es decir, el problema econmico fundamental no es
de naturaleza tcnica ni de maximizacin de una funcin-objetivo co
nocida y constante, sometida a restricciones tambin conocidas y
constantes, sino que, por el contrario, es estrictamente econmico: sur
ge cuando los fines y los medios son muchos, compiten entre s, el conocimien
to en cuanto a los mismos no est dado ni es constante, sino que se encuentra
disperso en la mente de innumerables seres humanos que continuamente lo
estn creando y generando ex novo y, por tanto, ni siquiera se pueden conocer
todas las posibilidades alternativas existentes, ni las que se vayan a crear en el
futuro, ni la intensidad relativa con que se quiera perseguir cada una de ellas.
Quiz la aportacin ms importante y fructfera de Mises a la Ciencia
Econmica consista precisamente en la definitiva erradicacin de esta
errnea concepcin de nuestra Ciencia como una mera tcnica de maxi
mizacin.43
42 Los problemas econmicos quedaran eliminados y sustituidos por problemas es
trictamente tcnicos si, como bien indica Mises (p. 251), existiera una relacin de sustitu
cin perfecta entre todos los factores de produccin en unas proporciones dadas, o bien si
todos los recursos productivos fueran completamente especficos. Fuera de estos casos,
todos los problemas son econmicos tal y como los definimos en el texto principal, a no
ser que, como hacen los economistas neoclsicos, se presupongan conocidas y constantes
las funciones de oferta y de demanda y los correspondientes precios de equilibrio, en cuyo
caso, aunque no existan relaciones de sustitucin perfecta en proporciones fijas entre los
factores productivos ni stos sean completamente especficos, tambin se reducen a pro
blemas exclusivamente tcnicos los problemas econmicos que se dan en el mundo real.
Un ejemplo de esta consideracin reduccionista propia de la economa neoclsica es el de
Emilio Albi, Jos Manuel Gonzlez-Pramo, Emilio Contreras e Ignacio Zubiri (Hacienda
Pblica, Ariel, Barcelona 1994, pp. 158-160), que tambin mencionan la sustituibilidad
perfecta en proporciones fijas o el carcter puramente especfico como nicas caracte
rsticas que reducen a simplemente tcnicos los problemas econmicos, olvidndose de
que existe una tercera posibilidad (supuesto de constancia y de plena informacin respec
to de las funciones y los precios de equilibrio) en la que ellos mismos caen sin darse cuen
ta y que tambin convierte los problemas econmicos en estrictamente tcnicos.
43 Fue muy sonada la conversin de Mark Blaug, cuando apostat del modelo de
equilibrio general y del paradigma esttico neoclsico-walrasiano, concluyendo que I ha ve
come slowly and extremely reluctantly to view that they [la Escuela Austraca] are right
and that we have all been wrong. Vase Appraising Economic Theories, Mark Blaug and
Neil de Marchi (eds.), Edward Elgar, Londres 1991, p. 508. Y en el mismo sentido su

Breve resea biogrfica de Ludwig von Mises


Ludwig Edler von Mises naci el 29 de septiembre de 1881 en la ciudad
de Lemberg, a la sazn situada dentro del Imperio Austro-Hngaro.
Hoy esta ciudad se denomina Lvov y forma parte de la nueva Repbli
ca Independiente de Ucrania. El padre de Ludwig se form en la Escuela
Politcnica de Zurich y lleg a ser un importante ingeniero especiali
zado en la construccin de ferrocarriles. Ludwig fue el mayor de tres
hermanos, uno de los cuales muri de nio y el otro, Richard, lleg a
ser con el tiempo un matemtico y lgico positivista de reconocida fama,
con el que Ludwig tan slo mantuvo a lo largo de su vida unas fras
relaciones personales.
Ludwig von Mises se doctor en Derecho el 20 de febrero de 1906
y hasta 1914 fue uno de los ms sobresalientes participantes en el
seminario de Economa que Eugen von Bhm-Bawerk mantena en
la Universidad de Viena. Tambin form parte de este seminario J.A.
Schumpeter, al que Mises siempre consider como un terico excesi
vamente confuso y frvolo, siempre deseoso de epatar y que haba
cado en las redes del cientismo neoclsico.
En 1906 Mises comienza su actividad docente, primero, durante seis
aos, enseando Economa en la Wiener Handelsakademie f r Madchen
(Escuela de Estudios Mercantiles de Viena para seoritas) y despus, a
Economics through the Looking-Glass, Institute of Economic Affairs, Occasional Paper 78,
Londres 1988, p. 37. Posteriormente, en el Economic Journal (noviembre de 1993, p. 1571)
se refiri de nuevo Blaug al paradigma neoclsico, en relacin con su aplicacin para
justificar el sistema socialista como algo so administratively naive as to be positively
laughable. Only those drunk on perfectly competitive static equilibrium theory could have
swallowed such nonsense. I was one of those who swallowed it as a student in the 1950s
and I can only marvel now at my own dim-wittedness. Ni que decir tiene que el anlisis
neoclsico de la informacin imperfecta que surge a partir del artculo de G.J. Stigler
sobre The Economics of Information (Journal ofPolitical Economy, n. 69, junio de 1961,
pp. 213-225), al considerar que son conocidas tanto las alternativas posibles de eventos
futuros como su distribucin de probabilidades, no es capaz de dar entrada en el anlisis
a la verdadera capacidad creativa del ser humano ni a la ignorancia merradicable que le
caracteriza. En efecto, en los procesos reales de interaccin humana ni siquiera se conocen
las alternativas posibles (la creatividad empresarial genera continuamente nuevas opciones)
ni mucho menos su distribucin de probabilidades. Por tanto la teora neoclsica carica
turiza el concepto de informacin empresarial que se da en el mercado y aunque pretenda
haber dado entrada en sus modelos al carcter imperfecto de la informacin, de hecho
sigue anclada en el presupuesto de constancia y de plena informacin (aunque sea en
trm inos probabilsticos) de las alternativas posibles. Vase, por ejemplo, Israel M.
Kirzner, Economics and Error, cap. 8 de Perception, Opportunity and Profit, ob. cit., pp.
120-136.

partir de 1913 y durante veinte aos, como profesor de la Universidad


de Viena. En 1934 es nombrado catedrtico de Economa Internacional
en el Institu Universitaire des Hautes tudes Internationales, sito en Gine
bra, Suiza, trasladndose, huyendo de Hitler, al comienzo de la Segunda
Guerra Mundial a los Estados Unidos, en donde adquiri la naciona
lidad americana y fue nombrado profesor de la Universidad de Nueva
York, puesto que desempe hasta su jubilacin en 1969. De 1920 a 1934
Mises organiz, dirigi y mantuvo un famoso seminario de Economa
(Privatseminar) en su despacho oficial de la Cmara de Comercio de
Viena, en la que era secretario general y jefe del departamento de eco
noma, y a travs de la cual lleg a tener una gran influencia sobre la
poltica econmica de su pas. A las reuniones de este seminario, que
tenan lugar los viernes por la tarde, asistan no slo los alumnos que
estaban elaborando su tesis doctoral bajo la direccin de Mises, sino
tambin, y por invitacin, muy prestigiosos economistas de todo el
mundo. Entre ellos asistieron regularmente a las reuniones del semi
nario Friedrich A. Hayek, Fritz Machlup, Gottfried von Haberler, Oskar
Morgenstem, Paul N. Rosenstein-Rodan, Flix Kaufman, Alfred Schutz,
Richard von Strigl, Karl Menger (el hijo matemtico de Carl Menger,
fundador de la Escuela Austraca) y Erich Voegelin, entre los partici
pantes de habla alemana. Procedentes del Reino Unido y de Estados
Unidos asistan Lionel Robbins, Hugh Gaitskell, Ragnar Nurkse y Albert
G. Hart, entre otros. Posteriormente, y ya en los Estados Unidos, Mises
rehizo su seminario en la Universidad de Nueva York, teniendo lugar
las reuniones los jueves por la tarde desde el otoo de 1948 a la prima
vera de 1969. Entre los numerosos participantes en esta segunda etapa
destacan los que despus seran profesores Murray N. Rothbard e Is
rael M. Kirzner. Ludwig von Mises fue nombrado doctor honoris causa
por la Universidad de Nueva York y, a instancias de F.A. Hayek, por
la Universidad de Friburgo (Brisgovia, Alemania); siendo igualmente
distinguido en el ao 1962 con la Medalla de Honor de las Ciencias y
de las Artes de la Repblica de Austria, y nombrado Distinguished Fellow
de la American Economic Association en el ao 1969. Ludwig von Mises
falleci en la ciudad de Nueva York el 10 de octubre de 1973, despus
de haber publicado 22 libros y centenares de artculos y monografas
sobre temas de economa.44
44 La obra definitiva sobre la bibliografa misiana es la que debemos a Bettina Bien
Greaves y a Robert McGee, publicada con el ttulo de Mises: An Annotated Bibliography,

Mises tuvo la fortuna de poder desarrollar una largusima vida


acadmica a lo largo de casi siete dcadas del siglo XX, llegando a ser
reconocido en vida como un economista de fama universal. As ya en
1944 Henry C. Simons le calific como the greatest living teacher of
economics.45 Por su parte, el Premio Nobel Milton Friedman, un eco
nomista positivista de la Escuela de Chicago, nada sospechoso de sim
pata con las posiciones tericas de Mises, se refiri a l poco despus
de su muerte en 1973 como one of the great economists of all times.46
Y otro Premio Nobel de Economa, Maurice Aliis ha escrito que Mises
era un homme d'une intelligence excepcionnelle dont les contributions
a la science conomique ont t de tout premier ordre.47 Finalmente,
Lord Robbins, recordando a Mises en su autobiografa intelectual, con
clua que I fail to comprehend how anyone not blinded by political
The Foundation for Economic Education, Nueva York 1993,391 pginas (1982-1993 Update,
FEE, Nueva York 1995, 227 pginas). Sobre la vida y la evolucin intelectual de Mises,
disponemos, aparte de su valiosa autobiografa intelectual (Notes and Recollections, obra
ya citada y tambin publicada en espaol por Unin Editorial en 2002, con el ttulo de
Autobiografa de un liberal), de los interesantes trabajos de Murray N. Rothbard, entre los
que destacan su artculo Ludwig Edler von Mises, The New Palgrave: A Dictionary of
Economics, Macmillan, Londres 1987, vol. III, pp. 479-480; su monografa Ludwig von Mises:
Scholar, Creator, Hero, The Ludwig von Mises Institute, Aubum University, Auburn, Alabama, 1988; y tambin The Essential Von Mises, Oakler R. Bramble, Michigan, 1973 (tradu
cida al espaol por Joaqun Reig Albiol y publicada con el ttulo de Lo esencial de Mises,
Unin Editorial, Madrid 1985, reeditada en J. Huerta de Soto, Lecturas de Economa Polti
ca, vol. III, Unin Editorial, Madrid 1987, pp. 209-236). Otras obras de gran inters son la
biografa escrita por su esposa, Margit von Mises, My Years with Ludwig von Mises, Arlington
House, Nueva York 1976; el Glosario a La accin humana preparado por Percy L. Greaves
titulado Mises Made Easier: A Glossary for Ludwig von Mises' Human Action, Free Market
Books, Nueva York 1974; la biografa intelectual escrita por Israel M. Kirzner, Ludwig von
Mises: The Man and his Economics, ISI Books, Wilmington, Delaware 2001; y finalmente la
monumental obra de Jrg Guido Hlsmann, Mises: The last Knight of Liberalism, Mises
Institute, Aubum University, Alabama, USA, 2007 (1143 pp.).
45 El ms grande profesor viviente de economa. The Annals ofthe American Academy
of Political and Social Science, n. 236, noviembre de 1944, p. 192-193.
46 Uno de los grandes economistas de todos los tiempos. The University of Chicago
Magazine, n. 67, otoo de 1974, p. 16.
47 Un hombre de una inteligencia excepcional cuyas contribuciones a la Ciencia Eco
nmica han sido todas ellas de primer orden. Vase Maurice Aliis, L'Impot sur le capital
et la rforme montaire, Hermann Editeurs, Pars 1989, p. 307. Estas alabanzas de Aliis tie
nen un valor especial, pues proceden de un economista matemtico muy alejado de la me
todologa misiana, si bien hay que sealar que Aliis, desde un principio, reconoci la
importancia de la teora misiana sobre la imposibilidad del clculo econmico socialista y
la necesidad de desarrollar una teora dinmica de los procesos sociales en desequilibrio.
As, por ejemplo, vase Maurice Aliis, Trait d'Economie Pur, 3.a edicin, Clment Juglar,
Pars 1994, pp. 549-551, y 653-657 (que incorporan ms de cinco citas literales de Mises).

prejudice can read his main contributions and the magisterial general
treatise Human Action, without experiencing at once a sense of rare
quality and an intellectual stimulus of a high order.48

IV. L a s s u c e s iv a s e d ic io n e s de La

accin humana

A pesar de que La accin humana de Mises no es un libro popular sino


un extenso y profundo tratado de Economa Poltica, ha sido uno de
los xitos editoriales ms notables en el campo de los libros de su natu
raleza. En total hasta la fecha de este Estudio Preliminar se han publi
cado ms de treinta ediciones y casi otras tantas reimpresiones del libro
correspondientes a las cuatro ediciones sucesivas que el autor corrigi
y revis en vida, pudiendo estimarse en ms de ciento cincuenta mil
los ejemplares de La accin humana que se llevan vendidos hasta hoy.49
El libro se ha publicado en catorce idiomas distintos, ingls, alemn,
italiano, francs, espaol, cataln, portugus, ruso, rumano, checo, japo
ns, chino, coreano y polaco, y es uno de los tratados ms ampliamente
citados, sobre todo en monografas y artculos especializados sobre
temas de economa en general, y sobre metodologa de la Ciencia Eco
nmica y anlisis econmico del socialismo en particular. A continua
cin efectuaremos una breve resea de las principales ediciones de La
accin humana que hasta ahora se han publicado y de cul ha sido su
evolucin.
Nationalkonomie: un precedente inmediato de La accin humana escrito
en alemn
Nationalkonomie: Theorie des Handelns und Wirtschaftens50 (Economa:
teora de la accin y del cambio) es el primer tratado sistemtico de
economa que escribi Mises y puede considerarse como el precursor
48 No entiendo que nadie no cegado por prejuicios polticos que lea sus principales
aportaciones y su magistral tratado general La accin humana, no experimente de inmedia
to su alta calidad y un estmulo intelectual de gran altura. Lord Robbins, Autobiography
of an Economist, Macmillan, Londres 1971, p. 108.
49 Esta estimacin se ha efectuado de manera conservadora, considerando una media
de cuatro mil ejemplares para cada una de las impresiones en lengua inglesa y una media
de dos mil ejemplares para cada una de las publicadas en otros idiomas.
50 Ludwig von Mises, Nationalkonomie: Theorie des Handels und Wirtschaftens, Edicio
nes Union, Ginebra 1940, 756 pginas.

li

inmediato de La accin humana. Fue escrito durante los felices aos que
Mises pas profesando en Ginebra y vio la luz en mayo de 1940, por lo
que debido al comienzo de la Segunda Guerra Mundial su publicacin
tuvo poca influencia en el mundo acadmico. Mises pretendi al escri
bir esta primera versin de su Tratado recoger de una manera sistem
tica y omnicomprensiva toda la teora econmica del comportamiento
humano utilizando para ello un lenguaje que pudiera entender cual
quier persona culta.51
Hasta la fecha no se ha publicado ninguna traduccin al ingls de
Nationaldkonomie, lo cual es de lamentar desde el punto de vista acad
mico, pues esta obra no coincide exactamente con La accin humana en
muchos e importantes aspectos. De hecho, Nationalkonomie quiz sea
ms orientativa para el investigador, ya que goza de ms profusin de
notas a pie de pgina y, por tanto, indica con ms detalle cules fueron
las fuentes que influyeron en su autor. Adems existen apartados ente
ros de gran inters de Nationalkonomie que no fueron incluidos en la
edicin inglesa de La accin humana, como son los que se refieren, por
ejemplo, a la crtica de la teora del inters de Bhm-Bawerk.52
La necesidad de volver a hacer disponible el tratado de Mises en el
mundo de habla alemana hizo que en 1980 Nationalkonomie fuera de
nuevo publicada, esta vez en Alemania, y bajo los auspicios de la In
ternational Carl Menger Libran/.53Esta segunda edicin ha sido objeto de
51 My objective in writing the treatise was to provide a comprehensive theory of economic behaviour which would include not only the economics of a market economy (freeenterprise system) but no less the economics of any other thinkable system of social cooperation, viz., socialism, interventionism, corporativism and so on. Furthermore I deemed it
necessary to deal with all those objections which from various points of view have been
raised against the validity of economic reasoning and the soundness of the methods hitherto
applied by economists of all schools and lines of thought. Only such an exhaustive treatment
of all critical objections can satisfy the exacting reader and convince him that economics is
a Science both conveying knowledge and able to guide conduct. The treatise is purely
scientific and certainly not a popular book. However, as it does not use any technical terms
but those precisely defined and explained, it can be understood by every educated man.
Estas palabras fueron escritas en diciembre de 1944 por Ludwig von Mises a su editor
americano, Norman V. Davidson, de la Yale University Press, y han sido recogidas por
Margit von Mises, My Years with Ludwig von Mises, ob. cit., pp. 105-106.
52 Se trata, en concreto, de las pginas 439-444 de la edicin alemana de Nationalko
nomie que han sido traducidas al ingls y publicadas por Percy L. Greaves en su libro Mises
made Easier: A Glossary for Ludwig von Mises' Human Action, ob. cit., pp. 150-157.
53 Ludwig von Mises, Nationalkonomie: Theorie des Handels und Wirtschaftens, 2.a edi
cin, The International Carl Menger Library, Philosophia Verlag, Munich 1980. Edicin
facsimil de Klassiker der National konomie, Dsseldorf, Alemania, 2002.

lii

numerosas y muy favorables recensiones publicadas en Austria y Ale


mania.54 Finalmente, en 2002 se public una edicin facsimil de lujo por
Klassiker der Nationalkonomie, con Vademecum escrito por Peter J.
Boetke, Kurt R. Leube y Enrico Colombato.
Las ediciones en ingls de La accin humana
La primera edicin en ingls de La accin humana se publica con el ttulo
de Human Action: A Treatise on Economics por Yale University Press
en el ao 1949, es decir, hace ahora ms de sesenta aos. Es, sin duda
alguna, el magnum opus que corona toda la vida acadmica de Ludwig
von Mises. Como ya hemos indicado, no corresponde a una mera tra
duccin al ingls de Nationalkonomie, sino que Mises, al llegar a Es
tados Unidos, a lo largo de cinco aos revis por completo y reescribi
prcticamente por entero una nueva obra. Human Action se convirti
enseguida en un importante xito editorial, de manera que de la pri
mera edicin, que se public simultneamente en Estados Unidos y
en Inglaterra,55 se hicieron en los siguientes diez aos seis nuevas
reimpresiones.
En 1963 se publica tambin por Yale University Press la segunda
edicin de La accin humana que fue revisada y ampliada por el propio
Mises. Las modificaciones y adiciones ms notables se refieren al trata
miento del concepto de la libertad y el gobierno incluido en el epgrafe
6 del captulo XV; a la teora del monopolio desarrollada en el epgrafe
6 del captulo XVI; y, finalmente, al anlisis sobre la corrupcin que se
incorpor como el epgrafe 6 del captulo XXVII. Mises qued muy
disgustado por la gran cantidad de erratas e imperfecciones tipogrficas
de esta edicin y, en general, por el negligente (si no doloso) comporta
miento de su editor (Yale University Press),56 por lo que lleg a un
54 Vanse, entre otras, las publicadas por E. Tuchtfeldt en el Neue Zrcher Zeitung (n.
207), el 8 de septiembre de 1981; en el Unsere Wirtschaft (Dusseldorf, agosto de 1981); la de
Wilhelm Seuss en el Frankfurter Allgemeine Zeitung (9 de diciembre de 1980); y la de Karl
Graber, Die Presse, Viena (23 de noviembre de 1981).
55 Ludwig von Mises, Human Action: A Treatise on Economics, publicada por Yale Uni
versity Press, New Haven 1949, 889 pginas ms el ndice. La edicin britnica apareci
tambin en 1949 con el mismo ttulo y formato y fue publicada por William Hodge en
Londres.
56 Margit von Mises relata con detalle la gran cantidad de quebraderos de cabeza que
los errores de esta segunda edicin de La accin humana le produjeron a Ludwig von Mises.
Vase My Years with Ludwig von Mises, obra ya citada, cap. 8.

liii

acuerdo para publicar una tercera edicin, en la que se subsanaron todos


los errores cometidos en la anterior, que ve la luz en 1966 de la mano
del editor Henry Regnery y que habra de convertirse en la edicin
definitiva de esta magna obra.57 Posteriormente se publicaron tres
reimpresiones de la tercera edicin inglesa de La accin humana: la pri
mera en 1978, la segunda en edicin de lujo en 1985, y la tercera, por
primera vez en paperback, en 1990. Igualmente, es de destacar que tam
bin en 1990 comenz a comercializarse una versin grabada en ingls
en treinta casetes de La accin humana y que est leda por el locutor
Bernard Mayes.58
Por ltimo, posteriormente se han publicado en ingls tres nuevas e
importantes ediciones de La accin humana, la primera al cuidado de
Bettina Bien Greaves, en 1996 como cuarta edicin revisada de la obra.59
La segunda es la magnfica Scholar's Edition, preparada en 1998 a par
tir de la edicin original de 1949 por los profesores Jeffrey H. Herbener,
Hans-Hermann Hoppe y Joseph T. Salerno.60Y la tercera es la magnfi
ca edicin en cuatro volmenes publicada por Liberty Fund en 2007.61
Traducciones de Human Action en lengua no espaola
El xito editorial de Human Action hizo que pronto empezaran a publi
carse distintas traducciones de la obra en diferentes idiomas. Dejando
aparte las sucesivas ediciones de la traduccin espaola a las que nos
referiremos en el apartado siguiente, a continuacin haremos una breve
referencia, por riguroso orden cronolgico, a cada una de las traduc
ciones que se han publicado hasta ahora.
57 Ludwig von Mises, Human Action: A Treatise on Economics, 3.a edicin revisada, Henry
Regnery, Chicago 1966, 907 pginas ms el ndice.
58 Ludwig von Mises, Human Action, an abridged audiotape versin, Classics on Tape,
Ashland, Oregon, 1990, leda por Bernard Mayes.
59 Ludwig von Mises, Human Action: A Treatise on Economies, Fourth Revised Edition,
con un prefacio de Bettina Bien Greaves, The Foundation for Economic Education, Irvington-on-Hudson, Nueva York 1996 (edicin accesible por internet a travs de la pgina web
del Ludwig von Mises Institute).
60 Ludwig von Mises, Human Action: A Treatise on Economics, The Scholar's Edition, in
troduccin de Jeffrey H. Herbener, Hans-Hermann Hoppe y Joseph T. Salerno. Ludwig
von Mises Institute, Aubum, Alabama, 1998, 2.a edicin 2008.
61 Ludwig von Mises, Human Action: A Treatise on Economics, tres volmenes ms un
cuarto incluyendo un Apndice sobre A Critique of Bohm-Bawerks Reasoning in Support
of His Time Preference Theory y un Glosario de trminos e ndices preparados por Bettina
Bien Greaves, Liberty Fund, Indianpolis 2007.

liv

La primera versin de La accin humana fuera de Estados Unidos e


Inglaterra se publica en 1959 en Italia con el ttulo de L'Azione Umana:
Trattato di economa. Esta edicin fue traducida y editada en italiano
gracias al esfuerzo de Tullio Bagiotti, profesor de Economa Poltica en
la Universidad Bocconi de Miln, que adems redact una Presentazione donde inclua una breve nota biogrfica sobre Mises as como
una referencia a sus distintas obras.62
En 1976 aparece la primera traduccin al chino de La accin humana,
debida al profesor Tao-Ping Hsia publicada en dos volmenes y tradu
cida de la tercera edicin inglesa de 1966. Esta traduccin, revisada por
el profesor Hui-Lin Wu, ha sido reeditada en Taiwn, tambin en dos
volmenes, en 1991.63
La traduccin francesa de La accin humana se publica en 1985 con el
ttulo de L'action humaine: Trait d'conomie. Esta edicin fue traducida
a partir de la tercera edicin inglesa de 1966 por Raoul Audouin, y ha
sido publicada en la prestigiosa coleccin Libre change de Presses
Universitaires de France que dirige Florn Aftalion.64
Tambin a partir de la edicin inglesa se public a lo largo de 19871988 una traduccin al coreano de La accin humana en dos volmenes,
prologada por el profesor Toshio Murata.65
En 1990 se publica en Brasil la traduccin al portugus de la tercera
edicin de La accin humana, con el ttulo de Agao humana: um tratado de
economa. La traduccin corri a cargo de Donald Stewart, Jr., y fue
publicada por el Instituto Liberal de Ro de Janeiro.66 Es de resaltar el
62 Ludwig von Mises, L'Azione Umana: Trattato di economa, traduccin y presentacin
a cargo de Tullio Bagiotti, Unione Tipografico-Editrice Torinese, dentro de la coleccin
Sociologi ed Economisti, Turn 1959, 861 pginas. En 1988 se public un libro homenaje en
memoria de Tullio Bagiotti, que incorpora una contribucin del espaol Lucas Beltrn titu
lada Liberalizar no es fcil, Studi in memoria de Tullio Bagiotti, Padua 1988, pp. 153-163.
63 Traduccin al chino de La accin humana por Tao-Ping Hsia, revisada por Hui-Lin
Wu, Yuan Liu Publishing, Taipeh, Taiwn, 1991, n.s 1 y 2 de la serie de Libros Famosos
sobre el Liberalismo, dos volmenes: el primero comprende las pginas 1 a 506 y el se
gundo las pginas 507 a 1074.
64 Ludwig von Mises, L'action humaine: Trait d'conomie, traduccin de Raoul Audouin,
Presses Universitaires de France, Pars, enero de 1985,942 pginas. Raoul Audouin ha sido
tambin el traductor al francs de las principales obras de Hayek, entre ellas La prsomption
fatale: les erreurs du socialism, PUF, Pars 1988, y La constitution de la libert, Litec, Pars 1994.
65 La accin humana, traduccin al coreano publicada en Sel por Kyung Mun Sa Pu
blishing Co., Vol. 1 ,1987, (Caps. 1-19,519 pp.) y Vol. II, 1988, (Caps. 20-39,459 pp.) ambos
prologados por Toshio Murata.
66 Ludwig von Mises, Agao humana: um tratado de economa, traduccin al portugus de
Donald Stewart, Jr., Instituto Liberal, Ro de Janeiro 1990, 872 pginas ms ndices.

lv

alto nivel de la traduccin portuguesa de Stewart, aunque su edicin,


a diferencia de las restantes, es de lectura menos cmoda pues traslada
las notas a pie de pgina al final de cada captulo.
En 1991 se publica con el ttulo de Ningen-Ki-Gaku la traduccin
al japons de la tercera edicin en ingls de La accin humana. Esta
versin japonesa ha sido efectuada con sumo cuidado a lo largo de
varios lustros por el profesor Toshio Murata, catedrtico de Econo
ma de la Universidad de Yokohama y antiguo alumno de Ludwig
von Mises en Nueva York.67 Murata, que aprendi espaol de la mano
de un padre jesuta, en su juventud fue destinado en el Alto Estado
Mayor del 13.er Ejrcito japons que durante la Segunda Guerra Mun
dial ocup Shanghai. All fue testigo de excepcin de la imposibili
dad de organizar de forma coactiva la floreciente economa de mer
cado que a la sazn imperaba en ese lugar de China, as como de la
grave hiperinflacin que provoc la poltica monetaria de los ocupan
tes. Estos problemas le pusieron en contacto con las teoras econmi
cas de Mises, cuyo estudio y popularizacin no ha dejado de impul
sar en Japn a lo largo de toda su vida acadmica.
Posteriormente, y ello constituye un homenaje especial para Mises,
en las Navidades de 2000 se public en Mosc la primera traduccin rusa
de La accin humana, debida a Alexander B. Kouryaev (Edit. Econmica,
Mosc 2000); agotada rpidamente la primera edicin rusa, en 2005 fue
publicada tambin en Mosc una magnfica segunda edicin por Edito
rial Sotsium, tambin al cuidado de Alexander B. Kouryaev. Posterior
mente, y gracias al esfuerzo del profesor Josef Sima en 2006 vio la luz la
primera edicin checa de La accin humana, publicada con el ttulo de Lidsk
jednn: Pojednn o ekonomii (Liberaln Institut, Praga 2006) y que fue
presentada en un acto acadmico presidido por el presidente de la Re
pblica Checa Vklav Klaus, el 29 de mayo de ese mismo ao.68Y poco
menos de un ao despus, fue publicada en Varsovia la traduccin po
laca con el ttulo de Ludzkie dzialanie: Traktac o ekonomii, debida a Witold
Falkowski (Instytut Misesa, 2007). Por ltimo, en 2008 se publica a travs
de internet la traduccin rumana de La accin humana debida al profe67 Ludwig von Mises, Ningen-Kdi-Gaku, Shunj Sha, Tokio 1991, 995 pginas ms el
ndice (2.a edicin 2008).
68 Vklav Klaus, Ludwig von Mises: The Greatest Defender of Economic Liberty in
the 20th Century, In Defense of the Free Market, Peter Gonda y Pavel Chalupnck (eds.),
Liberln Institut 1989 y Kozervatvny Institt M.R. Stefnika, Praga y Bratislava 2007, pp.
215-223.

Iv i

sor Dan Cristian Comanescu (website del Institutul Ludwig von Mises
Romana).
Las once ediciones espaolas de La accin humana
La historia de las ediciones en castellano de La accin humana no
puede entenderse sin hacer referencia a la figura de su traductor, Joa
qun Reig Albiol. Joaqun Reig se doctor en Derecho el 15 de febrero
de 1958 leyendo una tesis doctoral cuyo ttulo era precisamente Los
modernos problemas sociales a la luz del ideario econmico de Ludwig
von Mises. Esta tesis, que fue dirigida por el catedrtico de Economa
Poltica de la Facultad de Derecho de la Universidad Complutense de
Madrid Jess Prados Arrarte, fue el primer trabajo monogrfico escri
to en castellano sobre la primera edicin inglesa de La accin humana
que haba aparecido en Estados Unidos pocos aos antes.69
Dos aos despus aparece la primera versin en castellano, tradu
cida por Joaqun Reig Albiol, de la primera edicin inglesa de 1949 de
La accin humana, publicada en dos volmenes por la Fundacin Ignacio
Villalonga.70 Joaqun Reig incorpor adems un extenso estudio pre
liminar presentando a los lectores de habla espaola la obra de Mises
y que se encuentra recogido en las pginas 26 a 62 del volumen I.
69 Esta tesis mereci la calificacin de sobresaliente cum laude y fue juzgada por un
tribunal presidido por D. Mariano Puigdoller Oliver y compuesto por los profesores Nicols
Prez Serrano, Juan del Rosal Fernndez, Jos Mara Naharro Mora (que fue el ponente) y
Gaspar Bayn Chacn. Como dato anecdtico, hay que indicar que la censura franquista
que a la sazn imperaba en Espaa comunic por oficio de 25 de abril de 1958 de la Direc
cin General de Informacin del Ministerio de Informacin y Turismo, Inspeccin de Li
bros (expediente 842-58), que antes de la publicacin de la tesis se suprimiera lo indica
do en las pginas 13, 34-36, 42-44, ntegramente la hoja 56, as como lo indicado en las
pginas 62-65, 72-78, 96-125 y 142-197, ordenando la presentacin de galeradas impresas
donde se hubieran recogido las supresiones ordenadas por la autoridad.
70 Ludwig von Mises La accin humana (tratado de economa), Fundacin Ignacio Villa
longa, Valencia 1960, tomo I (602 pp.) y tomo II (674 pp.). Tengo en mi poder el ejemplar
revisado por el organismo de censura en el que tambin se ordenan suprimir diversos p
rrafos de la traduccin de la obra de Mises que se consideraron polticamente peligrosos
para el rgimen que entonces imperaba en Espaa. La Fundacin creada por el financiero
Ignacio Villalonga, que en su juventud haba sido diputado por la C.E.D.A. y Presidente
de la Generalitat de Catalua, fue pionera en la difcil tarea de publicar en la Espaa fran
quista una magnfica coleccin de libros sobre liberalismo y economa de mercado, que a
lo largo de los aos sesenta dirigi Joaqun Reig Albiol. Vase Ignacio Villalonga: sem
blanza de un poltico, banquero y liberal en Jess Huerta de Soto, Nuevos Estudios de Eco
noma Poltica, Unin editorial, 2.a edicin, Madrid 2007, Cap. XV, pp. 379-394.

Ivii

Ocho aos despus aparece la segunda edicin espaola de La accin


humana que fue publicada por Editorial Sopee en un solo volumen, y
que es la primera traduccin al espaol de la tercera edicin inglesa de
1966. Esta nueva edicin espaola, que es la primera que yo le, incor
pora, al igual que la primera, una presentacin a los lectores de habla
espaola tambin escrita por Joaqun Reig (pginas 17-19) mucho ms
breve y concisa que la incluida en la primera edicin.71
A partir de los aos 70, Unin Editorial se hace cargo de las sucesivas
reediciones en castellano de las distintas obras de Mises, siendo publi
cada la tercera edicin espaola de La accin humana en 198071 Esta edi
cin, de altsima calidad y presentacin tipogrfica, incorpora, aparte de
una breve presentacin del traductor, una serie de notas a pie de pgina
en las que Joaqun Reig, siguiendo bsicamente la pauta del glosario
preparado y publicado en ingls por Percy Greaves en 1978, explica al
lector los conceptos ms complejos o difciles de entender del libro. La
edicin de 1980 se agota rpidamente y es seguida por una cuarta edi
cin tambin publicada por Unin Editorial en 1985.73
Diez aos despus, en 1995, Unin Editorial public la quinta edicin
en espaol de La accin humana, cuya traduccin fue cuidadosamente re
visada, corregida y actualizada. Al haber fallecido en 1986 Joaqun Reig
Albiol, su traductor original, ste no pudo colaborar en el importante tra
bajo de revisin que, respetando en la medida de lo posible la traduc
cin original, consisti bsicamente en la modernizacin y simplificacin
de determinados giros del lenguaje as como en la introduccin de aque
llos trminos que hoy ya han adquirido carta de naturaleza en la Ciencia
Econmica. Igualmente, se conservaron las notas ms importantes que
71 Ludwig von Mises, La accin humana: tratado de economa, 2.a edicin en castellano,
edit. Sopee, Madrid 1968, traduccin de Joaqun Reig Albiol, 1066 pginas.
72 Otros libros importantes de Mises traducidos al espaol son los siguientes: Burocra
cia, traduccin de Dalmacio Negro Pavn, Unin Editorial, Madrid 1974 y 2005; Teora e
Historia, traducida por Rigoberto Jurez Paz, Unin Editorial, Madrid 1975 y 2003; Sobre
liberalismo y capitalismo, en el que se incluye Liberalismo (3.a ed.), La mentalidad anticapitalista
(2.a ed.) y Seis lecciones sobre el capitalismo (2.a ed.), Unin Editorial, Madrid 1995; La teora
del dinero y del crdito, Unin Editorial, Madrid 1997; Socialismo: Anlisis econmico y socio
lgico, Unin Editorial, 6.a edicin, Madrid 2009; Crtica del intervencionismo, traducida por
Jess Gmez Ruz, Unin Editorial, Madrid 2001; Autobiografa de un liberal, Unin Edito
rial, Madrid 2001; Gobierno omnipotente, traduccin de Pedro Elgoibar, Unin Editorial,
Madrid 2002; y Nacin, Estado y economa, Unin Editorial, traduccin y prefacio de Juan
Marcos de la Fuente, Madrid 2010.
73 Ludwig von Mises, La accin humana: tratado de economa, Unin Editorial, Madrid
1980, 3.a edicin, 1302 pginas; 4.a edicin de 1985, 1302 pginas.

Iviii

Joaqun Reig prepar para las ediciones anteriores, se complet la biblio


grafa con las correspondientes referencias bibliogrficas publicadas en
espaol y se incorpor la primera versin del presente Estudio Preli
minar. La sexta edicin, revisada y corregida, se publica en 2001, la
sptima en 2004, la octava en 2007, y la novena en 2009.
Finalmente, el lector tiene entre sus manos la dcima, y hasta ahora
la ltima edicin en castellano de La accin humana de nuevo entera
mente revisada y actualizada.
Estas diez ediciones publicadas en castellano no agotan el elenco de
las editadas en Espaa: en efecto, en mayo de 2010 apareci con el ttulo
de L'acci humana: tractat d'economa la traduccin catalana elaborada
por David Cassasas Marqus y Julie Anne Wark Bathgate, gracias a los
buenos oficios de Juan Torras y con el apoyo del Institu Catal de les
Indstries Culturis de la Generalitat de Catalunya (Columna edicions,
Barcelona 2010, 1288 pginas ms un glossari de 174 pginas).
Para terminar este apartado es preciso notar que Ludwig von Mises
siempre tuvo un gran predicamento en los pases de habla espaola.
En primer lugar, no slo el nmero de ediciones publicadas en caste
llano de La accin humana es, con gran diferencia, el ms elevado en cual
quier pas fuera de los Estados Unidos, sino que adems el propio Mises
se preocup de realizar diversas giras acadmicas por distintos pases
de Hispanoamrica (Mjico, Per y Argentina), en cuyas universida
des ms importantes expuso sus ideas y cre un nmero importante
de discpulos y estudiosos de sus obras. Adems, es interesante recal
car cmo en el Prefacio a la tercera edicin inglesa la nica persona
lidad de habla espaola a la que Mises agradece la ayuda que le prest
en la elaboracin de su Tratado es precisamente la del Doctor Joaqun
Reig Albiol.74
74 Como seala Margit von Mises en la biografa que escribi sobre su marido, Ludwig's
most ardent readers and admirers always have been in the Spanish-speaking countries.
Apparently the more subjugated the country is, the deeper the longing for freedom. Margit
von Mises, My Years with Ludwig von Mises, ob. cit., p. 109. Los principales viajes acadmi
cos realizados por Mises a Hispanoamrica fueron los siguientes: del 30 de julio al 28 de
agosto de 1949 a la Escuela de Economa de la Universidad de Mjico; del 31 de marzo al
16 de abril de 1950 a la Universidad de Per bajo el patrocinio del Banco Central peruano;
del 19 al 28 de septiembre de 1958 de nuevo a Mjico bajo el patrocinio del Instituto de
Investigaciones Sociales y Econmicas; y por ltimo la importante visita realizada del 2 al
15 de julio de 1959 a la Universidad de Buenos Aires bajo el patrocinio del Centro de Es
tudios sobre la Libertad, cuyas conferencias fueron transcritas y publicadas en ingls con
el ttulo de Economic Policy: Thoughts for Today and Tomorrow, Henry Regnery, Chicago 1979,

V . E l im p u lso d a d o p o r

la a c c i n h u m a n a

a l d e s a rro llo

d e l a C ie n cia E c o n m ic a

Si algo caracteriza el Tratado de Economa de Mises es su profundo


carcter seminal. Ya hemos indicado que prcticamente cada prrafo
de la obra rezuma ideas y sugerencias capaces de servir de base para
la investigacin propia de una tesis doctoral. Por eso, no es de extraar
que La accin humana haya contribuido a lo largo de los aos que han
pasado desde su publicacin inicial a importantes avances en el edificio
de la Ciencia Econmica. A continuacin comentaremos brevemente
los campos en los que se han producido las mejoras ms interesantes.
Mises y la teora de la evolucin
Aunque no puede dudarse de que Mises acepta plenamente la teora
evolutiva sobre el surgimiento de las instituciones que debemos a Carl
Menger, y de hecho se manifiesta sin reserva alguna en varios lugares
de su Tratado y de forma expresa a favor de la misma,75 hay que reco
nocer, sin embargo, que existen en La accin humana una serie de afir
maciones que podran inducir al error e interpretarse equivocadamen
te en trminos del racionalismo exagerado y estrechamente utilitarista
que tanto ha criticado la Escuela Austraca. As, por ejemplo, en la pgi
na 209 Mises se manifiesta en trminos excesivamente laudatorios a
favor de Bentham y su doctrina utilitarista, y en las pginas 225 y 597
traducidas al espaol por Joaqun Reig Albiol y publicadas con el ttulo de Seis lecciones
sobre el capitalismo (vase n. 72). Finalmente hay que sealar que Joaqun Reig Albiol fue
nombrado doctor honoris causa por la Universidad Francisco Marroqun de Guatemala en
reconocimiento a su labor divulgadora de la obra de Mises en los pases de habla hispana.
75 Vanse las pp. 488-490 y, en especial, las pp. 323-325, donde Mises expresamente
seala que La economa de mercado es fruto de un largo proceso histrico. Es ms, en
la p. 41 Mises explica cmo el carcter apriorstico de las categoras del pensamiento es
perfectamente compatible con la teora de la evolucin, coincidiendo con la tesis que
Hayek desarrolla in extenso en su libro The Sensory Order, The University of Chicago Press,
Chicago 1976 (traduccin espaola de ngel Rodrguez Garca-Brazales y Oscar Vara
Crespo, El orden sensorial: los fundamentos de la psicologa terica, Unin Editorial, Madrid
2004). A la luz de estos pasajes de La accin humana quiz sea algo exagerado el comen
tario crtico que Hayek hace al racionalismo utilitarista de Mises en el Prlogo que escri
bi para la ltima edicin inglesa de Socialismo. Vase F.A. Hayek, Foreword, Socialism:
An Economic and Sociological Analysis, Liberty Classics, Indianpolis 1981, pp. xxiii-xxiv,
y Jess Huerta de Soto, Estudios de Economa Poltica, Unin Editorial, 2.a edicin, Madrid
2004, pp. 114-115.

Ix

leemos que todo orden social fue pensado y proyectado antes de ser
puesto en prctica, y que las normas no fueron fruto de la casualidad,
ni de accidentes histricos ni de ambientacin geogrfica alguna, sino
fruto de la razn. Aunque es claro que estas afirmaciones de Mises no
pueden entenderse fuera de su contexto, es evidente que La accin
humana no ha podido incorporar plenamente el importante impulso
dado con posterioridad a la teora sobre el surgimiento evolutivo de
las instituciones por el que fue el discpulo ms brillante de Mises, F.A.
Hayek, Premio Nobel de Economa en 1974. Hayek, continuando con
el programa de investigacin iniciado en este campo por Carl Menger,
ha puesto de manifiesto cmo las instituciones en general, entendidas
como normas pautadas de comportamiento, y las leyes y el Derecho
en particular, lejos de haber sido un resultado expresamente diseado
por la razn humana, han surgido de manera evolutiva y espontnea a
travs de un proceso muy prolongado de tiempo en el que han inter
venido muchas generaciones de seres humanos. Por eso, consideramos
muy conveniente combinar el estudio de La accin humana con la lectu
ra detenida de las obras ms importantes que Hayek escribi sobre el
anlisis terico de las instituciones sociales y entre las que destacan,
por ejemplo, su Derecho, legislacin y libertad y la ltima obra que Hayek
public antes de fallecer en 1992 con el ttulo de La fatal arrogancia: los
errores del socialismo.76
La teora del Derecho Natural
Ms claro an es el posicionamiento de Mises en las diferentes refe
rencias crticas a la doctrina del Derecho Natural que efecta en su
libro. Por un lado manifiesta la opinin de que los principios del com
portamiento tico son puramente subjetivos (pginas 114-115) y, por
otro lado, no slo defiende una posicin estrictamente utilitarista sobre
los principios morales,77sino que adems es muy crtico con la doctrina
del Derecho Natural (captulo XXVII, epgrafe 3). Sin embargo, los es
tudiosos de la Economa han venido dando una importancia creciente
76 F.A. Hayek, Derecho, legislacin y libertad, 3 volmenes, Unin Editorial, 3.a edicin
en un nico volumen, Madrid 2006, y La fatal arrogancia: los errores del socialismo, Unin
Editorial, Madrid 1990 y 1997.
77 Los preceptos morales y las leyes polticas no son sino medios utilizados por el
hombre para el logro de fines determinados (p. 899).

al anlisis de los principios ticos en general y del Derecho Natural


en particular. As, por ejemplo, uno de los ms brillantes alumnos de
Mises, Murray N. Rothbard, ha adoptado una postura claramente
iusnaturalista, defendiendo que los principios ticos tienen una va
lidez objetiva que viene determinada por la esencia de la naturaleza
humana por lo que son los nicos que hacen posible el proceso social
de creatividad y coordinacin.78 En la misma lnea, Hans-Hermann
Hoppe, siguiendo a Rothbard y partiendo del axioma habermasiano
de la argumentacin interpersonal, deduce lgicamente la necesidad
tica del derecho de propiedad y del sistema capitalista.79 Y, por lti
mo, Kirzner ha planteado todo un nuevo concepto de justicia dis
tributiva en el capitalismo basado en el principio de que todo ser
humano tiene un derecho natural a apropiarse de los resultados de
su creatividad empresarial.80 En todo caso, estimamos que es posible
y conveniente efectuar una sntesis entre los tres puntos de vista, el
racional-utilitarista, ms bien defendido por Mises, el evolucionista
desarrollado por Hayek y el iusnaturalista que defiende la existencia
de una teora objetiva de la tica social impulsado por Rothbard y
Hoppe. Cada uno de los tres niveles tiene su mbito propio de apli
cacin y enriquece, complementa y compensa los posibles excesos de
los otros dos.81

78 Economics does currently inform us, not that moral principies are subjective, but
that Utilities and costs are indeed subjective. Murray N. Rothbard, The Ethics of Liberty,
Humanities Press, Atlantic Highlands, Nueva Jersey, 1982, p. 202; traduccin espaola
por Marciano Villanueva: La tica de la libertad, Unin Editorial, Madrid 1995, 2a edicin
2009.
79 Vase Hans-Hermann Hoppe, A Theory of Socialism and Capitalism, Kluwer Academic
Publishers, Holanda, 1989 (especialmente cap. 7, pp. 127-144); The Economics and Ethics of
Prvate Property, Kluwer Academic Publishers, Holanda, 1993, (caps. 8-10, pp. 173-208); y
Monarqua, democracia y orden natural, Ediciones Gondo, Madrid 2004.
80 Vase Israel M. Kirzner, Discovery, Capitalism and Distributive Justice, Basil Blackwell,
Londres, 1989, traducido al espaol por Federico Basez y publicado con el ttulo de Crea
tividad, capitalismo y justicia distributiva, Unin Editorial, Madrid 1995. En la misma lnea
iusnaturalista Gabriel J. Zanotti, ha fundamentado en la antropologa de Santo Toms de
Aquino la Praxeologa misiana en sus Fundamentos filosficos y epistemolgicos de la praxeologa,
Edit. UNSTA, San Miguel de Tucumn, Argentina, 2004.
81 Expongo mi teora de los tres niveles (terico, histrico-evolutivo y tico) de aproxi
macin al estudio de la realidad social en Historia, ciencia econmica y tica social, Jess
Huerta de Soto, Estudios de Economa Poltica, Unin Editorial, 2.a edicin, Madrid 2004,
cap. VII, pp. 105-110.

La distincin entre el conocimiento prctico y el conocimiento cientfico


Quiz una de las ideas ms importantes de La accin humana sea la in
troduccin del concepto de conocimiento prctico82de tipo empresarial
y esencialmente distinto del conocimiento cientfico. Sin embargo, el
anlisis detallado de las diferencias que existen entre uno y otro tipo
de conocimiento y de las implicaciones que los mismos tienen para la
Ciencia Econmica ha sido efectuado por distintos autores que han
continuado y profundizado en esta idea seminal misiana. Y as, hemos
llegado a integrar la idea de Mises en torno al desarrollo del mercado
sobre la base de la divisin intelectual del trabajo (p. 836), que noso
tros interpretamos en trminos de la divisin de la informacin o
conocimiento prctico que de forma expansiva se genera en la socie
dad abierta.83
La teora del monopolio
Uno de los mbitos de la Economa en los que ms se ha avanzado como
consecuencia del impulso dado por La accin humana de Mises es, preci
samente, el de la teora del monopolio. Y es que aun cuando Mises sea
pionero en el intento de abandonar en La accin humana el marco estric
tamente esttico que hasta ahora ha venido dominando los anlisis so
bre la competencia y el monopolio, en algunas de sus consideraciones
sigue todava vindose demasiado influido por el mismo. Afortunada
mente, dos de los alumnos ms brillantes que Mises tuvo en los Estados
Unidos, Israel M. Kirzner y Murray N. Rothbard,84 han dado un gran
empuje a la teora del monopolio centrando su anlisis, ms que en el
nmero de empresas existentes en cada sector y en la forma o elas
ticidad de sus supuestas curvas de demanda, en el estudio del proce
so dinmico de la competencia y, por tanto, en si en mayor o menor
medida se impide por la fuerza en cualquier parcela del mercado el
82 Para Mises el conocimiento prctico es el que surge de adivinar el incierto futuro y
no se adapta a reglas ni sistemtica alguna. Ni se ensea ni se aprende (p. 691). Vase,
igualmente, Jess Huerta de Soto, Socialismo, clculo econmico y funcin empresarial, ob.
cit., pp. 52-85.
83 Vase Jess Huerta de Soto, Socialismo, clculo econmico y funcin empresarial, ob.
cit., pp. 80-82.
84 Murray N. Rothbard, Lo ilusorio del precio de monopolio, e Israel M. Kirzner,
Competencia y monopolio, en Jess Huerta de Soto (ed.), Lecturas de Economa Poltica,
Unin Editorial, 2.a edicin, Madrid 2005, vol. I, pp. 181-211 y 143-178.

Ixiii

libre ejercicio de la funcin empresarial. Rothbard adems ha puesto


el dedo en la llaga de la teora neoclsica del monopolio, al indicar que
todo su anlisis se basa en la esttica comparativa entre el precio de
monopolio y el supuesto precio de competencia perfecta que, por
ser un precio de equilibrio que nunca llega a existir en el mercado real,
no puede conocerse ni, por tanto, servir como gua de referencia para
decidir en la prctica si nos encontramos o no ante una situacin de
monopolio. Es importante resaltar que Mises tuvo en vida la oportu
nidad de ver florecer estos estudios sobre la teora del monopolio que
de alguna manera culminaban los realizados por l mismo y afortuna
damente disponemos de un testimonio directo que nos indica su com
pleto acuerdo con estos nuevos desarrollos tericos.85
El socialismo y la teora del intervencionismo
Otra de las caractersticas del pensamiento misiano es la clara sepa
racin terica que efecta entre el sistema econmico socialista y el
intervencionista (por ejemplo, en las pp. 314-315). Para Mises el socia
lismo es todo sistema de organizacin social basado en la propiedad
pblica de los medios de produccin, mientras que el intervencionismo
pretende ser un sistema a mitad de camino caracterizado por una inter
vencin coactiva del Estado en diversos mbitos de la economa, pero
que, segn Mises, permitira mantener al menos los rudimentos ms
imprescindibles del clculo econmico. La investigacin terica sobre
el socialismo en los ltimos aos ha puesto de manifiesto, sin embargo,
85 En efecto, Margit von Mises, en la biografa que escribi sobre su marido nos indica
que in Stresa, during the 1965 Mont Plerin meeting, Joaqun Reig once spoke to Ludwig
von Mises about monopoly and Rothbard's Man, Economy, and State, which had been
published in 1962. Reig directed Ludwig's attention to the fact that Rothbard, one of
Ludwig's most able and admiring pupils, did not completely agree with Ludwig's analysis
of monopoly. Ludwig replied: T would subscribe to every word Rothbard has written in
his stud y/ About this Reig told me: T h at was such a generous statement of Ludwig von
Mises to say that one of his own students had exposed one of his own ideas better than he
himself had been able to do it, that my admiration for this man jumped sky-high/ Margit
von Mises, My Years zvith Ludwig von Mises, ob. cit., p. 158. Otro reconocimiento explcito
de haber cometido un error que pone de manifiesto la gran humildad y generosidad inte
lectual de Mises, que contrasta notablemente con la ya comentada arrogancia de los trata
distas neoclsicos, es el recogido en la p. 928 de este Tratado en la que, refirindose al pa
trn de cambio oro (con reserva fraccionaria y controlado por el Estado), Mises se lamenta
de haber sido incapaz de advertir desde el principio que tal sistema facultaba en exceso
a los gobernantes para manipular a su agrado la oferta monetaria.

que las diferencias existentes entre el rgimen econmico intervencio


nista y el socialista son mucho menores de lo que Mises pensaba. Uno
y otro se caracterizan por la intervencin coactiva del Estado que impide
en mayor o menor medida el libre ejercicio de la funcin empresarial,
si bien es cierto que existen diferencias de grado importantes entre uno
y otro sistema. Sin embargo, tambin en aquellas parcelas en las que
intervenga de manera coactiva el Estado se dificulta la generacin em
presarial de informacin y, por tanto, la estimacin sobre el valor de
los diferentes cursos alternativos de accin (es decir, el clculo econ
mico), por lo que surgen en el mercado importantes desajustes y des
coordinaciones sociales. Desde este punto de vista, en la actualidad se
tiende a englobar de manera unitaria el tratamiento de la coaccin
institucional (con independencia de que pretenda ser omnicomprensiva, como sucede en el caso del socialismo real, o por parcelas, como
ocurre en el caso del intervencionismo) habindose puesto de mani
fiesto que los perversos efectos de descoordinacin que uno y otro
generan son los mismos desde el punto de vista cualitativo.86
La teora del crdito y del sistema bancario
En La accin humana Mises se manifiesta a favor de un sistema de com
pleta libertad bancaria como el mejor procedimiento posible para lograr
un sistema monetario estable que libere de crisis econmicas a las econo
mas de mercado. Expresamente no se refiere con detalle en La accin
humana a la propuesta de restablecer el coeficiente de caja del 100 por
cien para los depsitos a la vista de los bancos que, no obstante, defen
di explcitamente en el resto de sus obras.87 La posicin mantenida
por Mises en La accin humana ha llevado a que con posterioridad a l
los tericos de la Escuela Austraca se hayan dividido en dos grandes
grupos. Por un lado, se encuentran aquellos que defienden un sistema
86 Vase Jess Huerta de Soto, Socialismo, clculo econmico y funcin empresarial, ob.
cit., pp. 151-152.
87 As, por ejemplo, en el Apndice que sobre Reconstruccin monetaria incorpor
a la reedicin inglesa de The Theory of Money and Credit publicado en 1953, cuatro aos
despus de la publicacin de la primera edicin de Human Action, en donde concluye que:
The main thing is that the govem ment should not longer be in a position to increase the
quantity of money in circulation and the amount of chequebook money not fully that
is, 100 percent covered by deposits paid in by the public. Ludwig von Mises, The Theory
of Money and Credit, Liberty Classics, Indianpolis 1981, pp. 481 y 491 (pp. 408 y 414 de la
edicin espaola publicada por Unin Editorial en 1997).

Ixv

de completa libertad para ejercer la actividad bancaria incluso con un


coeficiente de reserva fraccionaria, entre los que podemos mencionar a
Lawrence White, George Selgin y Kevin Dowd, entre otros. Un segun
do grupo, al que pertenecen Murray N. Rothbard, Joseph T. Salerno,
Hans Hermann Hoppe, Jrg Guido Hlsmann y el autor de estas l
neas, estima que la solucin ms adecuada consistira en la defensa de
los principios tradicionales del Derecho de propiedad para el ejercicio
de la banca (es decir, en la exigencia de un coeficiente de caja del 100
por cien para los depsitos a la vista) como condicin necesaria para el
buen funcionamiento de todo sistema de libertad bancaria.88
La teora de la poblacin
Otro aspecto en el que se ha verificado un desarrollo terico de
importancia es el relativo a la teora de la poblacin. En este mbito,
aunque el anlisis que Mises efecta en La accin humana (captulo XXIV,
epgrafe 2) est todava demasiado influido por las doctrinas malthusianas, sin embargo Mises empieza a intuir que, existiendo un sistema
88 En mi obra Dinero, crdito bancario y ciclos econmicos, (Unin editorial, Madrid 1998,
2.a edicin 20 0 2 ,3.a edicin 200 6 ,4.a edicin 2009) repaso y evalo todos los aspectos rela
cionados con esta interesante polmica. La bibliografa ms importante de los autores men
cionados puede consultarse, adems, en mi artculo Teora del Banco central y de la ban
ca libre, cap. XI de Jess Huerta de Soto, Estudios de Economa Poltica, ob. cit., especialmente
las pp. 139-141; e igualmente Teora de la banca libre con reserva fraccionaria: una nota
crtica, en Nuevos Estudios de Economa Poltica, 2.a edicin, Unin Editorial, Madrid 2007,
cap. III, pp. 101-136. Es importante aclarar que Mises y los economistas de la Escuela
Austraca partidarios de un sistema de libertad bancaria basado en el coeficiente de caja
del 100 por cien, en realidad mantienen una postura radicalmente distinta de la de los te
ricos de la Escuela de Chicago, que tambin defendieron el coeficiente del 100 por cien
para los depsitos a la vista bancarios. En efecto, los tericos de la Escuela de Chicago
defienden la necesidad de la existencia de un banco central monopolista que sea respon
sable de la oferta monetaria y si propusieron un coeficiente de caja del 100 por cien era,
precisamente, para hacer ms fcil y previsible la poltica monetaria de los gobiernos. Por
contra, los economistas austriacos son defensores de la completa desaparicin de la inter
vencin del Estado en el mbito monetario y crediticio, as como de la reprivatizacin del
sistema monetario con un coeficiente de caja del 100 por cien en relacin con los depsitos
a la vista del dinero mercanca que evolutivamente prepondere en el mercado (oro y, en
menor medida, plata). La posicin austraca es, por tanto, contraria a los postulados de
monetaristas (ecuacin general de intercambio) y keynesianos, pues ambos comparten el
enfoque macroeconmico e ignoran la aplicacin de la teora de la utilidad marginal al
dinero y los efectos de descoordinacin microeconmica que la inflacin tiene sobre la
estructura de bienes de capital. Vase Jess Huerta de Soto, Crtica de las doctrinas
monetarista y keynesiana, cap. VII de Dinero, crdito bancario y ciclos econmicos, ob. cit.

Ixvi

de economa de mercado, el crecimiento de la poblacin, lejos de supo


ner una rmora para el desarrollo econmico, aumenta la riqueza e
impulsa enormemente el desarrollo de la civilizacin.89 Esta idea semi
nal es la que ha sido desarrollada por Friedrich A. Hayek, especialmente
en su ltimo libro La fatal arrogancia, en donde argumenta que, al no
ser el hombre un factor homogneo de produccin y estar dotado de
una innata capacidad creativa de tipo empresarial, el crecimiento de la
poblacin, lejos de suponer un freno para el desarrollo econmico, es a
la vez el motor y la condicin necesaria para que el mismo se lleve a
cabo. Adems, se ha llegado a demostrar que el desarrollo de la civili
zacin implica una siempre creciente divisin horizontal y vertical del
conocimiento prctico que slo se hace posible si en paralelo al avance
de la civilizacin se produce un incremento en el nmero de seres hu
manos que sea capaz de soportar el volumen creciente de informacin
prctica que se utiliza a nivel social.90 Las ideas de Hayek han sido, a
su vez, desarrolladas por otros estudiosos que, como Julin L. Simn,
las han aplicado a la teora del crecimiento demogrfico de los pases
del Tercer Mundo y al anlisis de los beneficiosos efectos econmicos
de la inmigracin.91
La accin humana como precursora de la Escuela de la Eleccin Pblica
Ludwig von Mises ha sido uno de los precursores ms importantes de
la llamada Escuela de la Eleccin Pblica que estudia, utilizando el
anlisis econmico, el comportamiento combinado de los polticos,
burcratas y votantes. Este enfoque, que tan gran desarrollo ha alcan
zado de la mano de tericos como James M. Buchanan (Premio Nobel
de Economa en 1986), encaja perfectamente dentro de la amplia con
cepcin praxeolgica de la Economa desarrollada por Mises, que con
sidera que el objetivo de nuestra Ciencia es elaborar una teora general

89 La pobreza que se produce bajo los sistemas no capitalistas desaparece en cuanto


se instaura un rgimen de mercado libre. El aumento de poblacin, entonces, lejos de pro
vocar la aparicin de ms y ms hambrientos, supone disponer de ms seres humanos cuyo
empleo genera mayor riqueza (pp. 988-989).
90 Vase Jess Huerta de Soto, Socialismo, clculo econmico y funcin empresarial, ob.
cit., pp. 80-82.
91 Vase Julin L. Simn, The Economic Consequences of Immigration, Basil Blackwell,
Londres 1989, y The Ultimate Resource, Princeton University Press, Princeton 1994 (2.a
edicin).

lxvii

de la accin humana en todas sus variedades y contextos (incluyendo,


por tanto, el de las acciones llevadas a cabo en el mbito poltico).
As, Mises es de los primeros autores en criticar el presupuesto tra
dicional del anlisis poltico y econmico y que vena considerando
que los gobernantes eran siempre sabios y ecunimes, y sus servi
dores, los funcionarios o burcratas, criaturas cuasi angelicales. Por el
contrario, para Mises el poltico tambin es siempre egosta; tanto
cuando, para alcanzar el poder, hace suyas las doctrinas ms popula
res, como cuando se mantiene fiel a sus propias convicciones (p. 866),
no siendo, por desgracia, anglica la condicin de los funcionarios y
sus dependientes (p. 867).92 Frente a la imagen idlica del gobernante
como ser bondadoso y sabio por excelencia que procura, con absoluta
y leal dedicacin, el continuo bienestar de sus sbditos, Mises opone
la figura del gobernante real que es un hombre mortal que ante todo
aspira a perpetuar su posicin y la de su clan, amigos y partido (p.
1004).
Tambin destacan las referencias de Mises a los grupos de presin,
que define como la asociacin formada por gentes que procuran fo
mentar su propio bienestar material recurriendo a todos los medios,
y cuidando de justificar sus propias pretensiones asegurando que la
consecucin de las mismas beneficiar al pblico en general (p. 384).
La accin combinada del comportamiento de los burcratas, pol
ticos y grupos de presin perturba el funcionamiento democrtico
impidiendo que muchas decisiones mayoritarias sean correctas y ade
cuadas al envilecerse la opinin pblica con ideologas errneas y
demaggicas.93 Por eso, para Mises es tan importante la existencia de
92 Vase adems el detallado estudio de Mises sobre la Burocracia (traduccin de
Dalmacio Negro, Unin Editorial, 2.a edicin, Madrid 2005; primera edicin inglesa por
Yale University Press, 1944), en donde concluye que: Es una intencionada confusin
de los metafsicos alemanes de la estatolatra investir a todos los hombres al servicio del
Estado con la aureola de tan altruista autosacrificio (p. 108). El anlisis misiano tiene
una gran influencia sobre William A. Niskanen que en su ya clsico libro sobre anlisis
econmico de la burocracia cita profusamente el estudio pionero de Mises. Vase William
A. Niskanen, Bureaucracy and Representative Government (2.a edicin incluida en Bureaucracy
and Public Goods, Edward Elgar, Aldershot, Inglaterra, 1994), pp. 3, 7-9, 19, 36, 68-69,
201 y 208.
93 La democracia garantiza un gobierno acorde con los deseos y planes de la mayo
ra; lo que, en cambio, no puede impedir es que la propia mayora sea vctima de ideas
errneas y que, consecuentemente, adopte medidas equivocadas, que no slo sean inapro
piadas para alcanzar los fines deseados, sino que adems resulten desastrosas. Las mayo
ras pueden fcilmente equivocarse y destruir la civilizacin (p. 231).

lxviii

instituciones que, como el patrn oro, eliminan de la arena poltica, por


ejemplo, las decisiones relativas a los temas monetarios.94
No es de extraar, por tanto, que James Buchanan como homenaje a
Ludwig von Mises y a la Escuela Austraca que tanto ha influido en
su pensamiento haya manifestado que I have often argued that the
Austrians seem to be more successful in conveying the central principies
of economics to students than altemative schools or approaches.95

V . M TO D O PARA EL ESTUDIO Y ENSEANZA


DE LA ACCIN HUM ANA

A quin va dirigido este Tratado


Ya hemos indicado con anterioridad que Mises, al concebir la redac
cin de La accin humana, se plante como objetivo primordial escribir
un Tratado omnicomprensivo de Economa para cualquier persona
culta interesada en el anlisis de los problemas sociales ms acuciantes
de nuestro tiempo. En efecto, segn Mises, ya no se puede relegar la
economa al estrecho marco de las aulas universitarias, a las oficinas
de estadstica o a crculos esotricos. Es la filosofa de la vida y de la
actividad humana y afecta a todos y a todo. Es la base misma de la
civilizacin y de la propia existencia del hombre (p. 1037). Por tanto,
y si Mises est en lo cierto, su Tratado de Economa es un instrumento
de trabajo intelectual que debera estar presente en la biblioteca de to
dos los hombres cultos del mundo moderno.
Ahora bien, no hay duda alguna de que la misin ms importante
que puede y debe cumplir La accin humana de Mises radica en el mbito
94 El patrn oro independiza el poder adquisitivo del dinero de las cambiantes ambiciones y doctrinas de los partidos polticos y grupos de presin. Esto no es un defecto,
sino precisamente la virtud ms preeminente del sistema (p. 566).
95 A menudo he argumentado que los austriacos transmiten con ms xito los princi
pios centrales de la Ciencia Econmica a los estudiantes que las escuelas o programas de
investigacin alternativos. Citado por Thomas J. DiLorenzo, The Subjectivist Roots of
James Buchanan's Economics, The Review of Austrian Economics, vol. 4, 1990, p. 108.
DiLorenzo reconoce, no obstante, que la influencia del subjetivismo sobre la Escuela de la
Eleccin Pblica no es plena, y que gran parte de su anlisis sigue an muy influido por
la metodologa positivista y cientista de la escuela neoclsica. Vase, adems, Thomas J.
DiLorenzo, Competition and Political Entrepreneurship: Austrian Insights into Public
Choice Theory, The Review of Austrian Economics, vol. 2,1988, pp. 59-71.

de la formacin universitaria. En este sentido puede considerarse que


son dos los grandes grupos de alumnos a los que la obra va dirigida.
Por un lado, los alumnos de Economa Poltica e Introduccin a la Eco
noma insertos en las facultades de Ciencias Jurdicas y Sociales, que
necesitan recibir una formacin panormica de la Ciencia Econmica,
segn una concepcin y una metodologa a la vez rigurosas y fuerte
mente humanistas. En este sentido, hemos de destacar la muy positiva
experiencia de los pasados veintisiete cursos acadmicos en los que La
accin humana ha sido el libro de texto principal para mis alumnos de
Economa Poltica de la Facultad de Derecho de la Universidad Com
plutense y de la Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales de la Universi
dad Rey Juan Carlos, ambas de Madrid. Los alumnos de Ciencias Jur
dicas y Sociales entienden ms claramente de la mano de Mises la
concatenacin que existe entre los conocimientos econmicos y el resto
de las disciplinas jurdicas y econmicas que estudian en la carrera, ad
quiriendo un conocimiento sobre los principios y fundamentos esen
ciales de nuestra Ciencia de incalculable valor para el futuro de su vida
profesional. Algo distinta es la situacin de los alumnos que cursan Eco
noma en las Facultades de Ciencias Econmicas y que, dadas las ac
tuales circunstancias del mundo acadmico, reciben una formacin fuer
temente condicionada por la metodologa positivista y dentista que
tanto criticaba Mises. Pues bien, en nuestra opinin es imprescindible
que, con la finalidad de equilibrar la formacin de estos alumnos y
darles un punto de vista original y distinto al que tradicionalmente
vienen recibiendo, todos los alumnos que cursan Ciencias Econmicas
estudien en profundidad el Tratado de Economa de Mises. De esta
forma enriquecern sus conocimientos sobre la materia, podrn com
parar y entrar en contacto con nuevos puntos de vista que les parece
rn muy atractivos y originales, redundando todo ello en una mejor y
ms completa formacin profesional que les permitir tomar, frente a
las distintas teoras alternativas, una posicin intelectual ms sana,
informada y crtica.96
96 En suma, utilizando una expresin no muy afortunada que hoy ha adquirido carta
de naturaleza entre los economistas, el estudio detallado de La accin humana ha de su
poner para ellos una m uy rentable inversin en capital humano. Incidentalmente,
puede comprobarse el tambin carcter pionero de las aportaciones de Mises sobre la
teora del mal llamado capital humano, los procesos de inversin en educacin y for
macin y su naturaleza eminentemente especulativa y empresarial, en las pp. 737-738
de este Tratado.

Ixx

El cuarto y ltimo grupo de lectores que pueden sacar gran provecho


del Tratado de Economa de Mises son los investigadores especializa
dos en la Ciencia Econmica que, de una manera creciente, vienen
mostrando su inters por las teoras de la Escuela Austriaca de Econo
ma, especialmente despus de haberse puesto de manifiesto con la
cada del socialismo real, la crisis del Estado del bienestar y la grave
crisis financiera de 2008 y su posterior recesin econmica que los pos
tulados intervencionistas mantenidos hasta ahora carecan de una base
terica firme. Adems, la crisis del paradigma neoclsico-walrasiano
hace ineludible enriquecer el corpus terico de la Economa con una con
cepcin mucho ms humanista y dinmica, como la que, desde siem
pre, han venido desarrollando los tericos de la Escuela Austriaca en
general, y Ludwig von Mises en particular.97
Recomendaciones prcticas sobre la organizacin
del curso y su bibliografa
De acuerdo con nuestra experiencia docente, el estudio de La accin
humana puede efectuarse sin mayores problemas a lo largo del perodo
lectivo correspondiente a un curso acadmico. As, suponiendo tres
clases semanales de una hora de duracin a lo largo de dos cuatri
mestres de octubre a junio, tal y como normalmente se han organizado
hasta ahora los cursos de Economa Poltica e Introduccin a la Econo
ma en las titulaciones de grado y master en las universidades espa
olas, pueden llegar a explicarse sin mayor inconveniente los treinta y
nueve temas de La accin humana. En este sentido, es preciso recomen
dar al alumno que, con esfuerzo, dedicacin y constancia, lea, antes de
empezar la explicacin de cada tema por parte del profesor, el captulo
correspondiente de La accin humana, aunque tenga algunas dificulta
des iniciales de comprensin. La experiencia demuestra que de este
manera se hace mucho ms fructfera la explicacin del profesor y ms
fcil la posterior asimilacin por parte del alumno de las ideas ms
importantes de cada captulo.
Concretamente, puede organizarse la enseanza de este libro a lo
largo de dos cuatrimestres, dividiendo La accin humana en dos grandes
97 Vase Jess Huerta de Soto La Escuela Austriaca: mercado y creatividad empresarial, Edi
torial Sntesis, Madrid 2000; y La teora de la eficiencia dinmica, Procesos de mercado,
vol. I, n. 1, primavera 2004, pp. 11-71.

Ix x i

partes: la primera, hasta el captulo XVI inclusive; la segunda, a partir


del XVII y hasta el final. Esta divisin no corresponde, al contrario de
lo que es habitual en los libros de texto de economa, a la separacin
entre la micro y la macroeconoma entendidas como compartimien
tos estancos, pues, como ya hemos indicado, para Mises ningn senti
do analtico tiene la diferenciacin radical entre ambas reas. Sin em
bargo, s parece conveniente dejar para la segunda parte el anlisis de
la teora del dinero, del capital, del inters y de los ciclos econmicos,
pues, de alguna manera, y siempre desde la matizada concepcin subjetivista basada en el individualismo metodolgico que es tradicional
en Mises, se da entrada en esta segunda parte a los problemas ms
prcticos y generales relacionados con la economa. Por otro lado, tam
bin es posible disponiendo de un solo cuatrimestre efectuar un estu
dio lo suficientemente extenso de La accin humana, si bien el nivel de
detalle y profundidad que pueda alcanzarse en el mismo deber ser
obviamente inferior al de aquellos cursos de duracin ms prolongada.
En lo que respecta a la bibliografa complementaria que exige la
lectura de La accin humana, es preciso sealar que, en relacin con
dos reas concretas (la teora gentico-causal de la determinacin de
los precios de mercado y el anlisis de la formacin del precio de los
factores de produccin), Mises da por supuesto el conocimiento previo
por parte del alumnado de su desarrollo ms elemental. As, y en el
caso de la teora de la determinacin de los precios, Mises expresa
mente manifiesta (p. 244, nota 1) que el conocimiento elemental que
presupone es el desarrollado por Bhm-Bawerk en el volumen II de
su tratado de economa titulado Capital e inters, no indicando gua
alguna en lo que se refiere a la teora de la formacin de los precios
de los factores de produccin. Con la finalidad de facilitar al alumno
el conocimiento previo de estas reas, he publicado unas Lecturas de
Economa Poltica que completan las enseanzas de La accin humana y
cuya lectura es recomendable efectuar en paralelo con el estudio de
la misma.98
Por ltimo, y en lo que se refiere a la bibliografa complementaria,
pueden consultarse no slo las obras de F.A. Hayek, y en especial las

98 Vase Jess Huerta de Soto (ed.) Lecturas de Economa Poltica, 3 vols., Unin Editorial,
Madrid 1986-2005, y en especial Eugen von Bohm-Bawerk, La ley bsica de determinacin
del precio (vol. I, pp. 99-142), y Murray N. Rothbard, La fijacin general del precio de
los factores del produccin (vol. II, pp. 21-48).

lx x ii

ya citadas Derecho, legislacin y libertad y La fatal arrogancia," sino tambin


mis propios libros sobr Socialismo, clculo econmico y funcin empresarial,
el dedicado al anlisis del Dinero, crdito bancario y ciclos econmicos, y
el titulado La Escuela Austriaca: mercado y creatividad empresarial. Ade
ms, hemos de indicar que ya se ha publicado en espaol la importan
te obra de historia del pensamiento econmico que nos dej con carc
ter postumo Murray N. Rothbard y que por su enfoque y amplitud se
ha convertido tambin en un complemento de gran vala para el estu
dio de La accin humana.100

VI. C o n c l u si n

La accin humana de Mises seguir ejerciendo una importante influen


cia sobre el pensamiento econmico y continuar siendo considerada
durante los aos venideros como uno de los libros ya clsicos y ms
importantes de nuestra Ciencia. Esperamos que los lectores de lengua
espaola sigan obteniendo el mximo provecho de este extraordinario
instrumento intelectual y que continen como hasta ahora popularizan
do con gran entusiasmo el ideario misiano.101 De esta manera el edifi
cio de la Ciencia Econmica seguir consolidndose y avanzando, y sta
99 Las Obras Completas de Hayek estn siendo editadas simultneamente en ingls, espa
ol, alemn y japons. Hasta la fecha han aparecido en ingls los volmenes I (The Fatal
Conceit: The Errors of Socialism), II (The Road to Serfdom), III (The Trend of Economic Thinking),
IV (The Fortunes ofLiberalism), V (Good Money, Part I), VI (Good Money, Part. II), IX (Contra
Keynes and Cambridge), X (Socialism and War) y XII (The Pur Theory of Capital). Todos ellos,
a excepcin del ltimo, han sido traducidos al espaol y publicados por Unin Editorial,
Madrid 1997-2008.
100 Esta obra postuma de Murray N. Rothbard sobre historia del pensamiento econ
mico desde el punto de vista de la Escuela Austriaca est integrada por los 2 volmenes
de An Austrian Perspective on the History of Economic Thought: Economic Thought before Adam
Smith (vol. I) y Classical Economics (vol. 2), Edward Elgar, Aldershot, Inglaterra, 1995; 2.a
ed., Ludwig von Mises Institute, Aubum University, Alabama 2006. Traduccin espao
la de Federico Basez y Ramn Imaz, Historia del pensamiento econmico, Vol. I: El pensa
miento econmico hasta Adam Smith y Vol. II: La economa clsica, Unin Editorial, 1999-2000.
101 Se ha ido formando una nutrida Escuela de economistas austriacos en Europa y,
especialmente, en Espaa que publican sus trabajos de investigacin (en las principales
lenguas de la Unin Europea) en la revista cientfica Procesos de Mercado: Revista Europea
de Economa Poltica de la que desde la primavera de 2004 ya se han publicado catorce
volmenes bianuales, y que tengo el honor de dirigir (publicada por Unin Editorial en
colaboracin con la Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales de la Universidad Rey Juan
Carlos).

lxxiii

podr cumplir su transcendental misin de servir de soporte terico


para el desarrollo de la civilizacin, evitando las crisis y conflictos
sociales que puedan ponerla en peligro. Adems, la propia evolucin
del pensamiento econmico har ineludible que en un futuro, que es
peramos no sea muy lejano, pueda aparecer un nuevo tratado de prin
cipios y fundamentos de la Ciencia Econmica que englobe y, en la
medida de lo posible, supere y mejore las aportaciones realizadas por
Mises en La accin humana. Estamos seguros de que este ambiciossimo
proyecto intelectual que, en todo caso, habr de realizarse partiendo
de los firmes fundamentos establecidos por Ludwig von Mises en su
Tratado, ser el mejor monumento que en el futuro pueda erigirse a
este gran economista.102
J es s H u er t a de S o t o

Catedrtico de Economa Poltica


Universidad Rey Juan Carlos

102 No podemos dejar de mencionar, en esta lnea, el notable tratado de economa de


Murray N. Rothbard, Man, Economy, and State, del que hasta ahora se han publicado cinco
ediciones (Van Nostrand, Nueva Jersey, 1962; Nash Publishing, Los ngeles 1970; New
York University Press, 1979; Ludwig von Mises Institute, Aubum University, 1994; y The
Scholar's Edition with Power and Market, Ludwig von Mises Institute, Aubum University,
2004; traduccin espaola del primer volumen de Norberto Secada, El hombre, la economa
y el estado, ESEADE, Buenos Aires 2004), y que se completa con el libro Power and Market
(Institute for Humane Studies, 1970, y New York University Press, 1977). Aunque el trata
do de Rothbard es extraordinariamente clarificador y en algunos aspectos incluso supera
a La accin humana, creemos no obstante que sigue pendiente el desafo de elaborar un
Tratado de Economa Poltica Moderna, que incorpore e integre las ltimas aportaciones de
la Escuela Austriaca, impulsando an ms su desarrollo en el siglo XXI.

lxxiv

LA ACCIN HUMANA

INTRODUCCIN

1 . E c o n o m a y P r a x e o l o g a

La econom a es la ms joven de todas las ciencias. A lo largo de los


ltimos doscientos aos, es cierto, muchas nuevas ciencias han ido sur
giendo d las disciplinas que ya eran familiares a los antiguos griegos.
Pero lo que en realidad ha sucedido es simplemente que algunas par
tes del conocim iento que ya tenan su lugar en el conjunto del viejo
sistema del saber se han convertido en ciencias autnomas. El campo
de estudio quedaba ms ntidam ente subdividido y poda ser tratado
con nuevos mtodos; se descubran sectores hasta entonces desconoci
dos y la gente empez a considerar la realidad desde puntos de vista
diferentes de los de sus precursores. Pero no por ello se ampliaba el
mundo del saber. En cambio, la ciencia econmica abri a la ciencia
humana un campo antes inaccesible y ni siquiera imaginado. El des
cubrimiento de una regularidad en la secuencia e interdependencia de
los fenmenos del mercado desbordaba el sistema tradicional del sa
ber. Surga as un conocim iento que no era ni lgica, ni matemtica, ni
tampoco psicologa, fsica o biologa.
Desde la ms remota antigedad, los filsofos se han afanado en
descubrir los fines que Dios o la Naturaleza han intentado realizar a lo
largo de la historia humana. Queran descubrir la ley que rige el des
tino y evolucin de la humanidad. Pero incluso aquellos pensadores
cuya investigacin estaba libre de toda preocupacin teolgica falla
ron de ordinario en su empeo a causa de lo inadecuado de su mto
do. Consideraban la humanidad como un todo o bien bajo otros con
ceptos holsticos tales com o nacin, raza o iglesia. Establecan de
manera arbitraria los fines a los que esas entidades deban tender ne
cesariamente. Pero nunca lograron responder satisfactoriam ente a la
pregunta relativa a qu factores son los que im pelen a los distintos

sujetos a comportarse de tal suerte que permitan alcanzar esos fines a


los que tiende la inexorable evolucin del todo. Por ello tenan que
recurrir a las ms abstrusas explicaciones: a la intervencin milagrosa
de la Divinidad, que se haca presente por la revelacin o la aparicin
de profetas o ungidos caudillos; a la armona preestablecida, a la pre
destinacin, o a la intervencin de una mstica y fabulosa alma nacio
nal o universal. Otros hablaron de la astucia de la naturaleza que
provoca en el hombre impulsos que involuntariamente le conducen por
las sendas que la Naturaleza desea que siga.
Otros filsofos eran ms realistas. No se preocuparon de averiguar
los designios de la Divinidad o la Naturaleza. Contemplaron los asun
tos humanos desde un punto de vista poltico. Intentaron establecer
normas para la accin pblica, una especie de tcnica de gobierno. Los
de mente ms audaz propugnaban ambiciosos planes para la reforma
y completa reestructuracin de la sociedad. Otros se contentaban con
coleccionar y sistematizar la experiencia histrica. Pero todos estaban
plenamente convencidos de que en el orden social no se da esa regula
ridad fenomenolgica que observamos en el campo del funcionamiento
del razonar humano y en el de los fenmenos naturales. Descuidaron
la investigacin de las leyes de la cooperacin social, pues pensaban
que el hom bre puede organizar la sociedad com o m ejor le plazca.
Cuando la realidad no se ajustaba al deseo del reformador y las uto
pas resultaban irrealizables, el fracaso se atribua a la im perfeccin
moral de los humanos. Los problemas sociales se consideraban cues
tiones puram ente ticas. Para edificar la sociedad ideal slo se preci
saba contar con rectos gobernantes y sbditos virtuosos. De este modo,
cualquier utopa poda convertirse en realidad.
El descubrimiento de la interdependencia ineluctable de los fen
menos del mercado puso de manifiesto lo infundado de esta opinin.
Desorientada, la gente tuvo que enfrentarse con una visin distinta de
la sociedad. Descubri con estupor que se poda contemplar la accin
humana desde puntos de vista distintos de lo bueno y lo malo, lo leal
y lo desleal, lo justo y lo injusto. En los sucesos humanos se da una re
gularidad de fenmenos a la que el hombre debe adaptar su accin si
quiere alcanzar lo que se propone. Carece de sentido enfrentarse con
la realidad a modo del censor que aprueba o desaprueba segn su sentir
personal y con arreglo a criterios arbitrarios. Es preciso estudiar las
normas rectoras de la accin del hombre y de la cooperacin social a la
manera como el fsico examina las que regulan la naturaleza. Conside

rar la accin humana y la cooperacin social como objeto de una cien


cia de relaciones dadas, y no ya como una disciplina normativa de lo
que debe ser, era una revolucin de enormes consecuencias tanto para
el conocimiento y la filosofa como para la propia accin social.
Sin embargo, durante ms de cien aos los efectos de este radical
cambio en el modo de razonar fueron muy limitados, pues se pensaba
que la nueva ciencia se refera slo a un reducido segmento del total
campo de la accin humana, es decir, los fenmenos del mercado. Los
economistas clsicos se toparon con un obstculo, la aparente antino
mia del valor, que fueron incapaces de salvar. Su imperfecta teora les
oblig a reducir el mbito de su propia ciencia. Hasta finales del siglo
pasado, la economa poltica no pas de ser una ciencia de los aspec
tos econmicos de la accin humana, una teora de la riqueza y del
egosmo. Trataba la accin humana en cuanto aparece impulsada por
lo que, de modo muy poco satisfactorio, denominaba afn de lucro,
reconociendo por lo dems que existen otras formas de accin cuyo
tratamiento es objeto de otras disciplinas. La transform acin del pen
samiento que iniciaron los economistas clsicos slo fue culminada por
la moderna economa subjetiva, que convirti la teora de los precios
del mercado en una teora general de la eleccin humana.
Durante mucho tiempo no se comprendi que la sustitucin de la
doctrina clsica del valor por la nueva teora subjetiva representaba
bastante ms que reemplazar una imperfecta explicacin del intercam
bio mercantil por otra mejor. La teora general de la eleccin y la pre
ferencia rebasaba el campo al que los econom istas, desde Cantillon,
Hume y Adam Smith hasta John Stuart Mill, circunscriben sus estu
dios. Es mucho ms que una mera teora del aspecto econmico del
esfuerzo humano por mejorar su bienestar material. Es la ciencia de
toda forma de accin humana. La eleccin determina todas las deci
siones del hombre. Cuando realiza su eleccin, el hombre elige no slo
entre diversos bienes y servicios materiales; cualquier valor humano,
sea el que sea, entra en el campo de su opcin. Todos los fines y todos
los medios las aspiraciones espirituales y las materiales, lo sublime
y lo despreciable, lo noble y lo v il se ofrecen al hombre a idntico
nivel para que elija, prefiriendo unos y repudiando otros. Nada de
cuanto los hombres aprecian o rechazan queda fuera de esa nica elec
cin. La teora moderna del valor vena a ampliar el horizonte cient
fico y a ensanchar el campo de los estudios econmicos. De la econo
ma poltica elaborada por la escuela clsica emerga la teora general

de la accin humana, la praxeologa1. Los problemas econmicos o catalcticos2 quedaban enmarcados en una ciencia ms general, integracin
imposible ya de alterar. Todo estudio econmico debe partir de actos
que consisten en optar y preferir; la economa es una parte, si bien la
ms elaborada hasta ahora, de una ciencia ms universal, la praxeolo
ga.

2. E l p r o b l e m a e p is t e m o l g ic o d e u n a t e o r a g e n e r a l
DE LA ACCIN HUMANA

En la nueva ciencia todo apareca problemtico. Era como un cuerpo


extrao en el sistema tradicional del saber; los estudiosos, perplejos,
no acertaban a clasificarla ni a asignarle un lugar adecuado. Pero, por
otro lado, estaban convencidos de que la inclusin de la economa en
el catlogo del conocimiento no exiga reorganizar ni ampliar el esque
ma total. Estimaban que la clasificacin estaba ya completa. Si la eco
noma no se acoplaba al sistema, era porque los economistas utiliza
ban mtodos imperfectos al abordar sus problemas.
M enospreciar los debates sobre la esencia, el mbito y el carcter
lgico de la economa como si se tratara de bizantinismos escolsticos
de pedantes profesores no es sino ignorar por completo la importan
cia de tales debates. Por desgracia, est muy extendido el error de su
poner que la economa puede proseguir tranquilamente sus estudios
prescindiendo de las discusiones relativas al mtodo mejor de investi
gacin. En la M ethodenstreit (disputa sobre mtodo) entre los econo
mistas austriacos y la Escuela Histrica Prusiana (la llamada guardia
intelectual de la Casa Hohenzollern) o en la polmica entre John Ba
tes Clark y el institucionalism o am ericano se trataba de dilucidar
mucho ms que la simple cuestin de cul fuera el mejor procedimiento
de investigacin a emplear. Lo que realmente se quera precisar era el
fundam ento epistem olgico de la ciencia de la accin humana y su
legitimidad lgica. Partiendo de un sistema al que era extrao el pen
samiento praxeolgico y de una filosofa que slo reconoca como cien
1 El trmino praxeologa fue empleado por primera vez, en 1890, por Espinas. V. su
artculo Les Origines de la technologie, Revue Philosophique, ao XV, XXX, 114-115, y el
libro publicado en Pars en 1897 con el mismo ttulo.
2 El trmino catalctica o ciencia de los intercambios fue usado primeramente por Whately.
V. su libro Introductory Lectures on Political Economy, p. 7, Londres 1831.

tficas adems de la lgica y las m atem ticas las ciencias natura


les y la historia, muchos tratadistas negaron valor y utilidad a la teora
econmica. El historicismo pretendi sustituirla por la historia econ
mica y el positivism o por una im posible ciencia social basada en la
estructura y la lgica de la mecnica newtoniana. Ambas escuelas coin
cidan en menospreciar las conquistas del pensamiento econmico. No
era posible que los economistas soportaran indiferentes tales ataques.
El radicalismo de esta condena en bloque de la economa bien pron
to haba de ser rebasado por un nihilismo todava ms generalizado.
Desde tiempo inmemorial, los hombres al pensar, hablar y actu ar
venan aceptando como hecho indiscutible la uniformidad e inm uta
bilidad de la estructura lgica de la mente humana. Toda la investi
gacin se basaba precisamente en tal supuesto. Pues bien, en las dis
cusiones acerca de la condicin epistem olgica de la econom a, los
tratadistas, por vez primera en la historia, rechazaron este plantea
miento. El marxismo afirma que el pensamiento humano est deter
minado por la clase a que el sujeto pertenece. Toda clase social tiene
su propia lgica. El producto del pensamiento no puede ser otra cosa
que un disfraz ideolgico del egosmo clasista del sujeto pensante.
Por ello la m isin de la sociologa del saber es desenmascarar las
filosofas y las teoras cientficas evidenciando su carcter ideolgi
co. La economa no es sino un engendro burgus y los econom is
tas meros sicofantes del capitalismo. Slo la sociedad sin clases de
la utopa socialista reem plazara las mentiras ideolgicas por la ver
dad.
Este polilogismo adopt ms tarde nuevas formas. El historicismo
asegura que la estructura lgica del pensam iento y los m todos de
accin del hom bre cam bian en el curso de la evolucin histrica. El
polilogismo racial adscribi a cada raza una lgica peculiar. Y el antirracionalismo pretendi que la razn no es un instrumento idneo para
investigar los impulsos irracionales que tam bin influyen en la con
ducta humana.
Estas doctrinas rebasan la esfera de la catalctica. Ponen en tela de
juicio no slo la economa y la praxeologa, sino adems todas las ra
mas del saber y hasta la propia razn humana. Afectan a aquellas cien
cias al igual que a la matemtica o la fsica. Por tanto, su refutacin no
corresponde a ninguna rama particular del saber, sino a la epistem o
loga y a la filosofa en general. Cobra as justificacin aparente la ac
titud de aquellos economistas que prosiguen tranquilamente sus estu

dios sin prestar mayor atencin ni a las cuestiones epistemolgicas ni


a las objeciones formuladas por el polilogismo y el antirracionalismo.
El fsico no se preocupa de si se tildan sus teoras de burguesas, occi
dentales o judas; por lo mismo, el economista debera menospreciar
la denigracin y la calumnia. Debera dejar que ladraran los perros,
sin dar mayor importancia a sus aullidos. Podramos recordar el pen
samiento de Spinoza: Sane sicut se lux ipsam et tenebras manifestat,
sic veritas norma sui et falsi est (Lo mismo que la luz se manifiesta a
s misma y a las tinieblas, as tambin la verdad es norma de s misma
y de lo falso).
Sin embargo, la situacin de la economa no es totalmente idntica
a la de las m atem ticas o las ciencias naturales. El polilogism o y el
antirracionalismo dirigen realmente sus dardos contra la praxeologa
y la catalctica. Aunque formulen sus afirmaciones de modo genrico,
comprendiendo en su ataque todas las ramas del saber, en realidad a
lo que apuntan es a las ciencias de la accin humana. Sostienen que es
ilusorio pretender que la investigacin cientfica pueda sentar conclu
siones vlidas para los pueblos de todas las pocas, razas y clases so
ciales y se complacen en adjetivar de burguesas u occidentales determi
nadas teoras fsicas o biolgicas. Ahora bien, cuando la solucin de
problemas prcticos requiere aplicar esas doctrinas denigradas, pron
to olvidan sus crticas. Los soviticos, por ejemplo, se sirven sin escr
pulos de todos los avances de la fsica, qumica y biologa burguesas y
se despreocupan de si tales doctrinas son vlidas para todas las clases.
Los ingenieros y mdicos nazis no desdearon ni dejaron de utilizar
las teoras, descubrimientos e inventos de las razas inferiores. El efec
tivo proceder de pueblos, naciones, religiones, grupos lingsticos y
clases sociales demuestra claramente que nadie toma en serio las doc
trinas del polilogismo y del irracionalismo en lo concerniente a la lgi
ca, las matemticas o las ciencias naturales.
Pero no ocurre as cuando se trata de la praxeologa y la catalctica.
El motivo principal del desarrollo de las doctrinas del polilogismo, del
historicism o y del irracionalism o no era otro que proporcionar una
justificacin para rechazar las enseanzas de la economa en la deter
m inacin de la poltica econmica. Socialistas, racistas, nacionalistas
y estatistas fracasaron, tanto en su empeo de refutar las teoras de los
economistas, como en el de demostrar la veracidad de sus falaces doc
trinas. Fue precisam ente eso lo que les incit a negar los principios
lgicos y epistemolgicos en que se asienta el raciocinio humano, tan

to por lo que atae a la vida en general, como tambin en lo referente


a la investigacin cientfica.
Pero no debemos desentendem os de tales objeciones simplemente
por las motivaciones polticas que las inspiran. Al cientfico no le bas
ta constatar que sus crticos se muevan a impulsos pasionales o parti
distas. Tiene la obligacin de examinar todas las objeciones que le sean
opuestas, prescindiendo de la m otivacin o fondo subjetivo de las
mismas. Por ello no es de recibo guardar silencio ante la generalizada
opinin segn la cual los teoremas econmicos slo son vlidos bajo
hipotticas condiciones que nunca se dan y que, por tanto, carecen de
inters cuando se trata de la realidad. No deja de sorprender que algu
nas escuelas econm icas com partan, aparentem ente, este criterio, a
pesar de lo cual continan tranquilamente trazando sus curvas y for
mulando sus ecuaciones. Cuando as proceden, en el fondo se despreo
cupan del ntimo sentido de su propio razonar y de su efectiva impor
tancia en el mundo de la vida real y de la accin.
Tal actitud es insostenible. La tarea primordial de todo investiga
dor estriba en analizar exhaustivam ente y definir las condiciones y
supuestos bajo los cuales cobran validez sus afirmaciones. Es errneo
tomar la fsica como modelo y patrn para la investigacin econm i
ca; ahora bien, quienes caen bajo el hechizo de tal falacia deberan al
menos percatarse de que ningn fsico se avino jam s a aceptar que
haba determinados teoremas de su especialidad cuyo esclarecim ien
to quedaba fuera del mbito de la propia investigacin. El problema
principal de la economa se reduce a precisar la adecuacin entre las
afirmaciones catalcticas y la realidad de esa accin humana que se
pretende llegar a conocer.
Incumbe, por tanto, a la ciencia econmica examinar con detenimien
to si es cierta la afirmacin segn la cual sus teoras slo son vlidas
bajo un orden capitalista y una ya superada etapa liberal de la civili
zacin occidental. A ninguna otra disciplina ms que a la economa
corresponde valorar las diversas crticas formuladas contra la utilidad
y oportunidad del estudio de la accin humana. El pensamiento eco
nmico debe estructurarse de tal suerte que resulte inmune a la crtica
del antirracionalismo, el historicismo, el panfisicismo, el comportamentismo y dems variedades del polilogismo. Sera absurdo que m ien
tras se aducen a diario nuevos argumentos para demostrar la utilidad
de las investigaciones econmicas, los economistas permanecieran tran
quilamente encerrados en sus torres de marfil.

Ya no basta abordar los problemas econmicos por las sendas tra


dicionales. Es necesario elaborar la teora catalctica sobre la slida base
de una teora general de la accin humana: la praxeologa. Tal plan
teamiento no slo la har inmune a muchas crticas carentes de consis
tencia, sino que, adems, aclarar numerosos problemas en la actuali
dad mal enfocados y peor resueltos. Con este criterio se suscita, de
modo singular, la cuestin relativa al clculo econmico.

3 . L a t e o r a e c o n m ic a y l a p r c t ic a
DE LA ACCIN HUMANA

Suele acusarse a la econom a de ser una ciencia poco desarrollada.


Cierto que no es perfecta. Es im posible alcanzar la perfeccin en el
m undo del conocim iento, ni en ninguna otra actividad hum ana. El
hombre carece de omnisciencia. Aun la teora mejor elaborada y que
parece satisfacer plenamente nuestra ansia de saber ser probablemente
en el futuro corregida o sustituida por otra. La ciencia jam s brinda
certeza absoluta y definitiva. Slo da ciertas seguridades dentro de los
lmites que nuestra capacidad mental y los descubrimientos de la po
ca le marcan. Cada sistema cientfico no representa ms que un cierto
estadio en el camino de la investigacin. Refleja necesariam ente la in
herente insuficiencia del esfuerzo intelectual del hombre. Pero reco
nocer este hecho no significa que la economa actual est atrasada. Sim
plemente atestigua que nuestra ciencia es algo vivo, ya que la vida
presupone im perfeccin y cambio.
Los crticos que proclaman el supuesto atraso de la economa per
tenecen a dos campos distintos.
A un lado estn algunos naturalistas y fsicos que la censuran por
no ser una ciencia natural y por excluir las tcnicas de laboratorio. Uno
de los objetivos del presente tratado es demostrar el error que encierra
esta idea. En estas notas preliminares bastar con referim os a su fon
do psicolgico. La gente de estrecha mentalidad suele criticar las dife
rencias que observan en los dems. El camello de la fbula se vanaglo
riaba de su giba ante los restantes animales que carecan de joroba y el
ciudadano de Ruritania vilipendia al de Laputania por no ser ruritano.
El investigador de laboratorio considera su mtodo el ms perfecto y
estima que las ecuaciones diferenciales son la nica forma adecuada

de reflejar los resultados de la investigacin. Es incapaz de apreciar


los problemas epistemolgicos de la accin humana. En su opinin, la
economa no puede ser sino una forma de mecnica.
En otro lado se sitan quienes afirman que algo debe fallar en las
ciencias sociales cuando la realidad social es tan insatisfactoria. Las
ciencias naturales han logrado notables realizaciones en las dos o tres
ltimas centurias, elevando el nivel de vida de forma considerable. Las
ciencias sociales, en cambio, han fracasado de modo lamentable en su
pretensin de mejorar las condiciones humanas. No han sido capaces
de suprimir la miseria y el hambre, las crisis econmicas y el paro, la
guerra y la tirana. Son, pues, ciencias estriles, que en nada contribu
yen a la felicidad y a la bienandanza de la humanidad.
Estos detractores no advierten que los grandes progresos de los
m todos tcnicos de produccin y el consiguiente increm ento de la
riqueza y el bienestar se m aterializaron nicamente cuando se aplica
ron las medidas liberales que eran la aplicacin prctica de las ense
anzas de la economa. Fueron las ideas de los economistas clsicos
las que eliminaron las barreras impuestas por las viejas leyes, costum
bres y prejuicios seculares sobre las aplicaciones tecnolgicas y las que
liberaron a promotores e innovadores geniales de la camisa de fuerza
con que la organizacin gremial, el paternalismo gubernamental y toda
suerte de presiones sociales les maniataban. Los economistas minaron
el venerado prestigio de m ilitaristas y expoliadores, poniendo de m a
nifiesto los beneficios que com porta la pacfica actividad m ercantil.
Ninguno de los grandes inventos modernos se habra implantado si la
m entalidad de la era precapitalista no hubiera sido com pletam ente
destruida por los economistas. La generalmente denominada revolu
cin industrial fue consecuencia de la revolucin ideolgica pro
vocada por las doctrinas econmicas. Los economistas demostraron la
inconsistencia de los viejos dogmas: que no es lcito ni justo vencer al
com petidor produciendo gneros mejores y ms baratos; que es repro
chable desviarse de los mtodos tradicionales de produccin; que las
mquinas son perniciosas porque causan paro; que el deber de gober
nante consiste en impedir el enriquecimiento del empresario y conce
der proteccin a los menos aptos frente a la competencia de los ms
eficientes; que restringir la libertad empresarial mediante la fuerza y
la coaccin del estado o de otros organismos y asociaciones promueve
el bienestar social. La escuela de Manchester y los fisicratas franceses
formaron la vanguardia del capitalismo moderno. Slo gracias a ellos

pudieron progresar esas ciencias naturales que han derramado bene


ficios sin cuento sobre las masas.
Lo malo de nuestro siglo es precisam ente su enorm e ignorancia
sobre la influencia que la libertad econmica tuvo en el progreso tc
nico de los ltimos doscientos aos. Se engaa la gente cuando supo
ne que la coincidente aparicin de los nuevos mtodos de produccin
y la poltica del laissez faire fue puramente casual. Cegados por el mito
marxista, nuestros coetneos creen que la moderna industrializacin
es consecuencia de unas m isteriosas fuerzas productivas que fun
cionan independientemente de los factores ideolgicos. Se cree que la
economa clsica no tuvo parte alguna en el advenimiento del capita
lismo, sino que ms bien fue su fruto, su superestructura ideolgi
ca, es decir, una doctrina meramente justificativa de las inicuas pre
tensiones de los explotadores. De ello se seguira que la abolicin de la
economa de mercado y su sustitucin por el totalitarismo socialista
no perturbara gravemente el constante perfeccionamiento de la tcni
ca. Al contrario, el progreso social se acentuara al suprimirse los obs
tculos con que el egosmo de los capitalistas lo entorpece.
La rebelin contra la ciencia econmica es la caracterstica de esta
nuestra poca de guerras despiadadas y de desintegracin social. To
ms Carlyle tach a la economa de ciencia triste y Carlos Marx ca
lific a los economistas de sicofantes de la burguesa. Los charlata
nes, para ponderar sus remedios y los fciles atajos que en su opinin
conducen al paraso terrenal, denigran la econom a calificndola de
ortodoxa y reaccionaria. Los demagogos se vanaglorian de supues
tas victorias por ellos conseguidas sobre la economa. El hombre prc
tico se jacta de despreciar lo econmico y de ignorar las enseanzas
impartidas por meros profesores. La poltica de las ltimas dcadas
fue forjada por una mentalidad que se mofa de todas las teoras eco
nmicas sensatas y ensalza en cambio las torpes doctrinas de los de
tractores de aqullas. En la mayora de los pases la llamada econo
ma ortodoxa est desterrada de las universidades y es virtualmente
desconocida por estadistas, polticos y escritores. No podemos culpar
de la triste situacin actual a una ciencia desdeada y desconocida por
masas y dirigentes.
Conviene subrayar que el porvenir de la civilizacin moderna, tal
como ha sido desarrollada por la raza blanca en los ltimos doscien
tos aos, se halla inseparablemente ligado al futuro de la economa.
Esta civilizacin pudo surgir porque la gente crea en las frmulas que

aplicaban las enseanzas de los economistas a los problemas de la vida


diaria. Y fatalmente perecer si las naciones prosiguen por el camino
iniciado bajo el maleficio de las doctrinas que condenan el pensam ien
to econmico.
Es cierto que la economa es una ciencia terica que, como tal, se
abstiene de establecer normas de conducta. No pretende sealar a los
hombres qu metas deben perseguir. Slo quiere averiguar los medios
ms idneos para alcanzar aquellos objetivos que otros, los consum i
dores, predeterminan; jam s pretende indicar a los hombres los fines
a que deben aspirar. Las decisiones ltimas, la valoracin y eleccin
de metas a alcanzar, quedan fuera del mbito de la ciencia. Nunca dir
a la humanidad qu debe desear, pero s procurar ilustrarla acerca de
cmo debe comportarse si quiere alcanzar determinados fines.
Hay quienes consideran esto insuficiente y entienden que una cien
cia limitada a la investigacin de lo que es, incapaz de expresar un
juicio de valor acerca de los fines ms elevados y ltimos, carece de
utilidad. Es un gran error. Sin em bargo, dem ostrarlo no puede ser
objeto de estas consideraciones preliminares, ya que constituye preci
samente una de las pretensiones del presente tratado.

4. Resu m en

Era necesario hacer estas consideraciones preliminares para aclarar por


qu pretendemos situar los problemas econmicos dentro del amplio
marco de una teora general de la accin humana. En el estado actual
del pensamiento econmico y de los estudios polticos referentes a las
cuestiones fundamentales de la organizacin social, ya no es posible
considerar aisladamente el problema catalctico propiamente dicho.
Estos problemas no son ms que un sector de la ciencia general de la
accin humana, y como tal deben abordarse.

Primera Parte
LA ACCIN HUMANA

C a p t u l o I

EL HOMBRE EN ACCIN

1. A c c i n d e l i b e r a d a y r e a c c i n a n i m a l

La accin hum ana es una conducta consciente, movilizada voluntad


transform ada en actuacin, que pretende alcanzar precisos fines y ob
jetivos; es una reaccin consciente del ego ante los estmulos y las cir
cunstancias del ambiente; es una reflexiva acomodacin a aquella dis
posicin del universo que est influyendo en la vida del sujeto. Estas
parfrasis tal vez sirvan para aclarar la primera frase, evitando posi
bles interpretaciones errneas; aquella definicin, sin embargo, resul
ta correcta y no parece precisar de aclaraciones ni comentarios.
El proceder consciente y deliberado contrasta con la conducta in
consciente, es decir, con los reflejos o involuntarias reacciones de nues
tras clulas y nervios ante las realidades externas. Suele decirse que la
frontera entre la actuacin consciente y la inconsciente es imprecisa.
Ello, sin embargo, tan slo resulta cierto en cuanto a que a veces no es
fcil decidir si determinado acto es de condicin voluntaria o involun
taria. Pero, no obstante, la demarcacin entre consciencia e inconscien
cia resulta clara, pudiendo trazarse tajantemente la raya entre ambos
mundos.
La conducta inconsciente de las clulas y los rganos fisiolgicos es
para el yo operante un dato ms, como otro cualquiera, del mundo
exterior que aqul debe tomar en cuenta. El hombre, al actuar, ha de
considerar lo que acontece en su propio organismo, al igual que se ve
constreido a ponderar otras realidades, tales como, por ejemplo, las
condiciones climatolgicas o la actitud de sus semejantes. No cabe, des
de luego, negar que la voluntad humana, en ciertos casos, es capaz de
dominar las reacciones corporales. Resulta hasta cierto punto posible
controlar los impulsos fisiolgicos. Puede el hombre, a veces, m edian

te el ejercicio de su voluntad, superar la enferm edad, com pensar la


insuficiencia innata o adquirida de su constitucin fsica y domear sus
movimientos reflejos. En tanto ello es posible, se puede ampliar el cam
po de la actuacin consciente. Cuando, teniendo capacidad para hacer
lo, el sujeto se abstiene de controlar las reacciones involuntarias de sus
clulas y centros nerviosos, tal conducta, desde el punto de vista que
ahora nos interesa, ha de estimarse igualmente deliberada.
Nuestra ciencia se ocupa de la accin humana, no de los fenmenos
psicolgicos capaces de ocasionar determinadas actuaciones. Es ello
precisamente lo que distingue y separa la teora general de la accin
humana, o praxeologa, de la psicologa. Esta ltima se interesa por
aquellos fenmenos internos que provocan o pueden provocar deter
minadas actuaciones. El objeto de estudio de la praxeologa, en cam
bio, es la accin como tal. Queda as tambin separada la praxeologa
del concepto psicoanaltico de subconsciente. El psicoanlisis, en defi
nitiva, es psicologa y no investiga la accin sino las fuerzas y factores
que impulsan al hombre a actuar de una cierta manera. El subcons
ciente psicoanaltico es una categora psicolgica, no praxeolgica. Que
una accin sea fruto de clara deliberacin o de recuerdos olvidados y
deseos reprim idos que desde regiones, por decirlo as, subyacentes
influyen en la voluntad, para nada afecta a la naturaleza del acto en
cuestin. Tanto el asesino impelido al crimen por un impulso subcons
ciente (el id) como el neurtico cuya conducta aberrante carece de sen
tido para el observador superficial son individuos en accin, los cua
les, al igual que el resto de los mortales, persiguen objetivos especficos.
El mrito del psicoanlisis estriba en haber demostrado que la conducta
de neurticos y psicpatas tiene su sentido; que tales individuos, al
actuar, no menos que los otros, tambin aspiran a conseguir determ i
nados fines, aun cuando quienes nos consideramos cuerdos y norma
les tal vez reputemos sin base el raciocinio determinante de la deci
sin por aqullos adoptada y califiquemos de inadecuados los medios
escogidos para alcanzar los objetivos en cuestin. El concepto de in
consciente empleado por la praxeologa y el concepto de subcons
ciente manejado por el psicoanlisis pertenecen a dos rdenes distin
tos de raciocinio, a diferentes campos de investigacin. La praxeologa,
al igual que otras ramas del saber, debe mucho al psicoanlisis. Por
ello es tanto ms necesario trazar la raya que separa la una del otro.
La accin no consiste sim plem ente en preferir. El hom bre puede
sentir preferencias aun en situacin en que las cosas y los aconteci

mientos resulten inevitables o, al menos, as lo crea el sujeto. Se puede


preferir la bonanza a la tormenta y desear que el sol disperse las nu
bes. Ahora bien, quien slo desea y espera no interviene activamente
en el curso de los acontecimientos ni en la plasmacin de su destino.
El hombre, en cambio, al actuar, opta, determina y procura alcanzar un
fin. De dos cosas que no pueda disfrutar al tiempo, elige una y rechaza
la otra. La accin, por tanto, implica, siempre y a la vez, preferir y re
nunciar.
La mera expresin de deseos y aspiraciones, as com o la sim ple
enunciacin de planes, pueden constituir formas de actuar, en tanto
en cuanto de tal modo se aspira a preparar ciertos proyectos. Ahora
bien, no se debe confundir dichas ideas con las acciones a las que las
mismas se refieren. No equivalen a las actuaciones que anuncian, pre
conizan o rechazan. La accin es una cosa real. Lo que cuenta es la
autntica conducta del hombre, no sus intenciones si stas no llegan a
realizarse. Por lo dems, conviene distinguir y separar con precisin
la actividad consciente del simple trabajo fsico. La accin implica acu
dir a ciertos medios para alcanzar determinados fines. Uno de los me
dios generalmente empleados para conseguir tales objetivos es el tra
bajo. Pero no siempre es as. Basta en ciertos casos una sola palabra
para provocar el efecto deseado. Quien ordena o prohbe acta sin
recurrir al trabajo fsico. Tanto el hablar como el callar, el sonrerse y
el quedarse serio pueden constituir actuaciones. Es accin el consumir
y el recrearse, tanto como el renunciar al consumo o al deleite que te
nemos a nuestro alcance.
La praxeologa, por consiguiente, no distingue entre el hom bre ac
tivo o enrgico y el pasivo o indolente. El hombre vigoroso que
lucha diligentem ente por m ejorar su situacin acta al igual que el
aletargado que, dominado por la indolencia, acepta las cosas tal como
vienen. Pues el no hacer nada y el estar ocioso tambin constituyen
actuaciones que influyen en la realidad. Dondequiera que concurren
los requisitos precisos para que pueda tener lugar la interferencia hu
mana, el hombre acta, tanto si interviene como si se abstiene de inter
venir. Quien soporta resignadam ente cosas que podra variar acta
tanto como quien se m oviliza para provocar una situacin distinta.
Quien se abstiene de influir en el funcionamiento de los factores ins
tintivos y fisiolgicos sobre los que podra interferir tam bin acta.
Actuar no supone slo hacer, sino tambin dejar de hacer aquello que
podra ser realizado.

Se podra decir que la accin es la expresin de la voluntad hum a


na. Ahora bien, no ampliamos con tal manifestacin nuestro conoci
miento, pues el vocablo voluntad no significa otra cosa que la capa
cidad del hombre para elegir entre distintas actuaciones, prefiriendo
lo uno a lo otro y procediendo de acuerdo con el deseo de alcanzar la
meta ambicionada y excluir los dems.

2. Los REQUISITOS PREVIOS DE LA ACCIN HUMANA


Consideramos de contento y satisfaccin aquel estado del ser humano
que no induce ni puede inducir a la accin. El hombre, al actuar, aspi
ra a sustituir un estado menos satisfactorio por otro mejor. La mente
presenta al actor situaciones ms gratas, que ste, mediante la accin,
pretende alcanzar. Es siempre el malestar el incentivo que induce al
individuo a actuar.1 El ser plenamente satisfecho carecera de motivo
para variar de estado. Ya no tendra ni deseos ni anhelos; sera per
fectamente feliz. Nada hara; simplemente vivira.
Pero ni el malestar ni el representarse un estado de cosas ms atrac
tivo bastan por s solos para impeler al hombre a actuar. Debe concu
rrir un tercer requisito: advertir mentalmente la existencia de cierta con
ducta deliberada capaz de suprim ir o, al m enos, de reducir la
incomodidad sentida. Sin la concurrencia de esa circunstancia, ningu
na actuacin es posible; el interesado ha de conformarse con lo inevi
table. No tiene ms remedio que someterse a su destino.
Tales son los presupuestos generales de la accin humana. El ser
que vive bajo dichas condiciones es un ser humano. No es solamente
homo sapiens, sino tambin homo agens. Los seres de ascendencia humana
que, de nacimiento o por defecto adquirido, carecen de capacidad para
actuar (en el sentido amplio del vocablo, no slo en el legal), a efectos
prcticos, no son seres humanos. Aunque las leyes y la biologa los
consideren hombres, de hecho carecen de la caracterstica especfica
mente humana. El recin nacido no es un ser actuante; no ha recorrido
an todo el trayecto que va de la concepcin al pleno desarrollo de sus
cualidades humanas. Slo al finalizar tal desarrollo se convertir en
sujeto de accin.
1V. Locke, Ati Essay Concertiing Human Understanding, I, pp. 331-333, ed. Fraser, Oxford
1894 [tr. esp.: Ensayo sobre el entendimiento humano, FCE, Mxico 1956]; Leibniz, Nouveaux
essais sur Ventendement humain, p. 119, ed. Flammarion.

Sobre la felicidad
Suele considerarse feliz al hombre que ha conseguido los objetivos que se haba
propuesto. Ms exacto sera decir que esa persona es ahora ms feliz de lo que
antes era. No cabe oponer, sin embargo, objecin a la costumbre de definir el
actuar humano como la bsqueda de la felicidad.
Conviene, sin embargo, evitar errores bastante extendidos. En definitiva,
la accin humana pretende invariablemente dar satisfaccin al anhelo sentido
por el actor. Slo a travs de individualizados juicios de valoracin se puede
ponderar la mayor o menor satisfaccin personal, juicios que son distintos
segn los diversos interesados y, aun para una misma persona, diferentes se
gn los momentos. Es la valoracin subjetiva con arreglo a la voluntad y al
juicio propio lo que hace a las gentes ms o menos felices o desgraciadas.
Nadie es capaz de dictaminar qu ha de proporcionar mayor bienestar al pr
jimo.
Tales afirmaciones en modo alguno afectan a la anttesis existente entre el
egosmo y el altruismo, el materialismo y el idealismo, el individualismo y el
colectivismo, el atesmo y la religin. Hay quienes slo se interesan por su
propio bienestar material. A otros, en cambio, las desgracias ajenas les produ
cen tanto o ms malestar que sus propias desventuras. Hay personas que no
aspiran ms que a satisfacer el deseo sexual, la apetencia de alimentos, bebi
das y vivienda y dems placeres fisiolgicos. No faltan, en cambio, seres hu
manos a quienes en grado preferente interesan aquellas otras satisfacciones
usualmente calificadas de superiores o espirituales. Existen seres dispues
tos a acomodar su conducta a las exigencias de la cooperacin social; y hay
tambin quienes propenden a quebrantar las correspondientes normas. Para
unos el trnsito terrenal es un camino que conduce a la bienaventuranza eter
na; pero tambin hay quienes no creen en las enseanzas de religin alguna y
para nada las toman en cuenta.
La praxeologa no se interesa por los objetivos ltimos que la accin pueda
perseguir. Sus enseanzas resultan vlidas para todo tipo de actuacin, inde
pendientemente del fin a que se aspire. Es una ciencia que considera exclusi
vamente los medios, en modo alguno los fines. Manejamos el trminofelicidad
en sentido meramente formal. Para la praxeologa, el decir que el nico obje
tivo del hombre es alcanzar la felicidad resulta pura tautologa, porque, des
de aquel plano, ningn juicio podemos formular acerca de lo que, concreta
mente, haya de hacer al hombre ms feliz.
El eudemonismo y el hedonismo afirman que el malestar es el incentivo
de toda actuacin humana, procurando sta, invariablemente, suprimir la in
comodidad en el mayor grado posible, es decir, hacer al hombre que acta un
poco ms feliz. La ataraxia epicrea es aquel estado de felicidad y contenta
miento perfecto al que tiende toda actividad humana, sin llegar nunca a al

canzarlo plenamente. Ante la perspicacia de tal constatacin, pierde impor


tancia el que la mayora de los partidarios de dichas filosofas no advirtieran
la condicin meramente formal de los conceptos de dolor y placer, dndoles en
cambio una significacin sensual y materialista. Las escuelas teolgicas, ms
ticas y dems de tica heternoma no acertaron a impugnar la esencia del epi
cureismo por cuanto se limitaban a criticar su supuesto desinters por los place
res ms elevados y nobles. Es cierto que muchas obras de los primeros
partidarios del eudemonismo, hedonismo y utilitarismo se prestan a interpre
taciones equvocas. Pero el lenguaje de los filsofos modernos, y ms todava
el de los economistas actuales, es tan preciso y correcto, que ya no cabe confu
sin interpretativa alguna.

Sobre los instintos y los impulsos


El mtodo utilizado por la sociologa de los instintos no es idneo para llegar
a comprender el problema fundamental de la accin humana. Dicha escuela,
en efecto, clasifica los diferentes objetivos concretos a que tiende la accin
humana suponiendo que sta es impulsada hacia cada uno de ellos por un
instinto especfico. El hombre aparece como exclusivamente movido por ins
tintos e innatas disposiciones. Se presume que tal planteamiento viene a des
articular, de una vez para siempre, las odiosas enseanzas de la economa y
de la filosofa utilitaria. Feuerbach, sin embargo, advirti acertadamente que
el instinto aspira siempre a la felicidad.2 La metodologa de la psicologa y de
la sociologa de los instintos clasifica arbitrariamente los objetivos inmediatos
de la accin y viene a ser una hipstasis de cada uno de ellos. En tanto que la
praxeologa proclama que el fin de la accin es la remocin de cierto malestar,
la psicologa del instinto afirma que se acta para satisfacer cierto impulso
instintivo.
Muchos partidarios de tal escuela creen haber demostrado que la activi
dad no se halla regida por la razn, sino que viene originada por profundas
fuerzas innatas, impulsos y disposiciones que el pensamiento racional no com
prende. Tambin creen haber logrado evidenciar la inconsistencia del
racionalismo, criticando a la economa por constituir un tejido de errneas
conclusiones deducidas de falsos supuestos psicolgicos.3 Pero lo que pasa
es que el racionalismo, la praxeologa y la economa, en verdad, no se ocupan
ni de los resortes que inducen a actuar ni de los fines ltimos de la accin, sino
de los medios que el hombre haya de emplear para alcanzar los objetivos pro
2 V. Feuerbach, Smmtliche Werke, X, p. 231, ed. Bolin y Jodl, Stuttgart 1907.
3V. William McDougall, An Introduction to Social Psychology, p. 1 1 ,14.a ed., Boston 1921.

puestos. Por insondables que sean los abismos de los que emergen los instin
tos y los impulsos, los medios a que el hombre apela para satisfacerlos son
fruto de consideraciones racionales que ponderan el coste, por un lado, y el
resultado alcanzado, por otro.4
Quien obra bajo presin emocional no por eso deja de actuar. Lo que dis
tingue la accin impulsiva de las dems es que en estas ltimas el sujeto con
trasta ms serenamente tanto el coste como el fruto obtenido. La emocin
perturba las valoraciones del actor. Arrebatado por la pasin, el objetivo pa
rece al interesado ms deseable y su precio menos oneroso de lo que, ante un
examen ms fro, considerara. Nadie ha puesto nunca en duda que incluso
bajo un estado emocional los medios y los fines son objeto de ponderacin,
siendo posible influir en el resultado de tal anlisis a base de incrementar el
coste del ceder al impulso pasional. Castigar con menos rigor las infracciones
criminales cometidas bajo un estado de excitacin emocional o de intoxicacin
equivale a fomentar tales excesos. La amenaza de una severa sancin disuade
incluso a las personas impulsadas por pasiones, al parecer, irresistibles.
Interpretamos la conducta animal suponiendo que los seres irracionales
siguen en cada momento el impulso de mayor vehemencia. Al comprobar que
el animal come, cohabita y ataca a otros animales o al hombre, hablamos de
sus instintos de alimentacin, de reproduccin y de agresin y concluimos que
tales instintos son innatos y exigen satisfaccin inmediata.
Pero con el hombre no ocurre lo mismo. El ser humano es capaz de dome
ar incluso aquellos impulsos que de modo ms perentorio exigen atencin.
Puede vencer sus instintos, emociones y apetencias, racionalizando su conduc
ta. Deja de satisfacer deseos vehementes para atender otras aspiraciones; no le
avasallan aqullos. El hombre no rapta a toda hembra que despierta su libido;
ni devora todos los alimentos que le atraen; ni ataca a cuantos quisiera aniqui
lar. Tras ordenar en escala valorativa sus deseos y anhelos, opta y prefiere; es
decir, acta. Lo que distingue al homo sapiens de las bestias es, precisamente,
eso, el que procede de manera consciente. El hombre es el ser capaz de inhibirse;
que puede vencer sus impulsos y deseos; que tiene poder para refrenar sus
instintos.
A veces los impulsos son de tal violencia que ninguna de las desventajas
que su satisfaccin implica resulta bastante para detener al individuo. Aun en
este supuesto hay eleccin. El agente, en tal caso, prefiere ceder al deseo en
cuestin.5

4 V. Mises, Epistemological Problems o f Economics, trad. de G. Reisman, pp. 52 ss, Nueva


York 1960 [3.a ed., University Press, Nueva York 1981].
5 En tales supuestos tiene gran importancia el que las dos satisfacciones la deriva
da de ceder al impulso y la resultante de evitar las indeseadas consecuencias sean co
etneas o no lo sean. V. cap. XVIII, 1, 2 y apart. siguiente.

3. L a a c c i n h u m a n a c o m o p r e s u p u e s t o i r r e d u c t i b l e

Hubo siempre gentes deseosas de llegar a desentraar la causa prima


ria, la fuente y origen de cuanto existe, el impulso generador de los
cambios que acontecen; la sustancia que todo lo crea y que es causa de
s misma. La ciencia, en cambio, nunca aspir a tanto, consciente de la
lim itacin de la m ente humana. El estudioso pretende ciertam ente
retrotraer los fenmenos a sus causas. Pero advierte que tal aspiracin
fatalmente tiene que acabar tropezando con muros insalvables. Hay
fenmenos que no pueden ser analizados ni referidos a otros: son pre
supuestos irreductibles. El progreso de la investigacin cientfica per
mite ir paulatinamente reduciendo a sus componentes cada vez ma
yor nmero de hechos que previamente resultaban inexplicables. Pero
siempre habr realidades irreductibles o inanalizables, es decir, pre
supuestos ltimos o finales.
El monismo asegura no haber ms que una sustancia esencial; el
dualismo afirma que hay dos; y el pluralismo que son muchas. De nada
sirve discutir estas cuestiones, meras disputas metafsicas insolubles.
Nuestro actual conocimiento no nos permite dar a mltiples proble
mas soluciones universalmente satisfactorias.
El monismo materialista entiende que los pensamientos y las hu
manas voliciones son fruto y producto de los rganos corporales, de
las clulas y los nervios cerebrales. El pensamiento, la voluntad y la
actuacin del hombre seran mera consecuencia de procesos m ateria
les que algn da los mtodos de la investigacin fsica y qumica ex
plicarn. Tal supuesto entraa tambin una hiptesis metafsica, aun
cuando sus partidarios la consideren verdad cientfica irrebatible e
innegable.
M uchas teoras han pretendido explicar, por ejem plo, la relacin
entre el cuerpo y el alma; pero, a fin de cuentas, no eran sino conjetu
ras hurfanas de toda relacin con la experiencia. Lo ms que puede
afirmarse es que hay ciertas conexiones entre los procesos mentales y
los fisiolgicos. Pero, en verdad, es muy poco lo que concretamente
sabemos acerca de la naturaleza y desarrollo de tales relaciones.
Ni los juicios de valor ni las efectivas acciones humanas se pres
tan a ulterior anlisis. Podemos admitir que dichos fenmenos tienen
sus causas. Pero en tanto no sepamos de qu modo los hechos exter
nos fsicos y fisiolgicos producen en la mente humana pensa
mientos y voliciones que ocasionan actos concretos, tenemos que con

formarnos con un insuperable dualismo metodolgico. En el estado ac


tual del saber, las afirm aciones fundam entales del positivism o, del
monismo y del panfisicismo son meros postulados metafsicos, caren
tes de base cientfica y sin utilidad ni significado para la investigacin.
La razn y la experiencia nos muestran dos reinos separados: el ex
terno, el de los fenmenos fsicos, qumicos y fisiolgicos; y el inter
no, el del pensamiento, del sentimiento, de la apreciacin y de la ac
tuacin consciente. Ningn puente conocem os hoy que una ambas
esferas. Idnticos fenmenos exteriores provocan reflejos humanos di
ferentes y hechos dispares dan lugar a idnticas respuestas humanas.
Ignoramos el porqu.
Ante esta situacin no es posible ni aceptar ni rechazar las decla
raciones esenciales del monismo y del materialismo. Creamos o no que
las ciencias naturales logren algn da explicarnos la produccin de
las ideas, de los juicios de apreciacin y de las acciones, del mismo
modo que explican la aparicin de una sntesis qumica como fruto
necesario e inevitable de determ inada com binacin de elem entos,
mientras tanto no tenemos ms remedio que conformarnos con el dua
lismo metodolgico.
La accin humana provoca cambios. Es un elemento ms de la ac
tividad universal y del devenir csmico. De ah que sea un objeto leg
timo de investigacin cientfica. Y puesto que al menos por ahora
no puede ser desmenuzada en sus causas integrantes, debemos consi
derarla como presupuesto irreductible, y como tal estudiarla.
Cierto que los cambios provocados por la accin humana carecen
de trascendencia comparados con los efectos engendrados por las gran
des fuerzas csmicas. El hom bre es un pobre grano de arena contem
plado desde el ngulo de la eternidad y del universo infinito. Pero, para
el individuo, la accin humana y sus vicisitudes son tremendamente
reales. La accin constituye la esencia del hombre, el medio de prote
ger su vida y de elevarse por encima del nivel de los animales y las
plantas. Por perecederos y vanos que puedan parecer, todos los esfuer
zos humanos son, empero, de importancia trascendental para el hom
bre y para la ciencia humana.

4 . R a c i o n a l i d a d e i r r a c i o n a l i d a d ; s u b j e tiv i s m o y o b j e t i v i d a d
EN LA INVESTIGACIN PRAXEOLGICA

La accin humana es siempre y necesariamente racional. Hablar de ac


cin racional es un evidente pleonasmo y, por tanto, debe rechazarse
tal expresin. Aplicados a los fines ltimos de la accin, los trminos
racional e irracional no son apropiados y carecen de sentido. El fin
ltimo de la accin siempre es la satisfaccin de algn deseo del hom
bre actuante. Puesto que nadie puede reemplazar los juicios de valor del
sujeto en accin por los propios, es intil enjuiciar los anhelos y las
voliciones de los dems. Nadie est calificado para decidir qu har a
otro ms o menos feliz. Quienes pretenden enjuiciar la vida ajena, o bien
exponen cul sera su conducta de hallarse en la situacin del prjimo,
o bien, pasando por alto los deseos y aspiraciones de sus semejantes, se
lim itan a proclam ar, con arrogancia dictatorial, la m anera en que el
prjimo servira m ejor a los designios del propio crtico.
Es corriente denominar irracionales aquellas acciones que, prescin
diendo de ventajas materiales y tangibles, tienden a alcanzar satisfac
ciones ideales o ms elevadas. En este sentido, la gente asegura,
por ejem plo, unas veces aprobando y otras desaprobando que
quien sacrifica la vida, la salud o la riqueza para alcanzar bienes ms
altos como la lealtad a sus convicciones religiosas, filosficas y pol
ticas o la libertad y la grandeza nacional viene impelido por consi
deraciones de ndole no racional. La persecucin de estos fines, sin em
bargo, no es ni ms ni menos racional o irracional que la de otros fines
humanos. Es errneo suponer que el deseo de cubrir las necesidades
perentorias de la vida o el de conservar la salud sea ms racional, na
tural o justificado que el aspirar a otros bienes y satisfacciones. Cierto
que la apetencia de alimentos y calor es com n al hom bre y a otros
mamferos y que, por lo general, quien carezca de manutencin y abrigo
concentrar sus esfuerzos en la satisfaccin de esas urgentes necesida
des sin, de momento, preocuparse mucho por otras cosas. El deseo de
vivir, de salvaguardar la existencia y de sacar partido de toda oportu
nidad para vigorizar las propias fuerzas vitales es un rasgo caracters
tico de cualquier forma de ser viviente. Sin embargo, para el hombre
no constituye un imperativo ineludible el doblegarse ante dichas ape
tencias.
Mientras todos los dems animales se ven inexorablemente impeli
dos a la conservacin de su vida y a la proliferacin de la especie, el

hombre es capaz de dominar tales impulsos. Controla tanto su apetito


sexual como su deseo de vivir. Renuncia a la vida si considera intole
rables aquellas condiciones nicas bajo las cuales podra sobrevivir. Es
capaz de morir por un ideal y tambin de suicidarse. Incluso la vida es
para el hom bre el resultado de una eleccin, o sea, de un juicio
valorativo.
Lo mismo ocurre con el deseo de vivir en la abundancia. La mera
existencia de ascetas y de personas que renuncian a los bienes mate
riales por amor a sus convicciones, o sim plem ente por preservar su
dignidad e individual respeto, evidencia que el correr en pos de los
placeres materiales en modo alguno resulta inevitable, siendo en cam
bio consecuencia de una precisa eleccin. La verdad, sin embargo, es
que la inmensa mayora de nosotros preferimos la vida a la muerte y
la riqueza a la pobreza.
Es arbitrario considerar natural y racional nicamente la satis
faccin de las necesidades fisiolgicas y todo lo dems artificial y,
por tanto, irracional. El rasgo tpicamente humano estriba en que el
hombre no slo desea alimento, abrigo y ayuntamiento carnal, como
el resto de los animales, sino que aspira adems a otras satisfacciones.
Experimentamos necesidades y apetencias tpicam ente humanas, que
podemos calificar de ms elevadas comparadas con los deseos comu
nes al hom bre y a los dems m amferos.6
Al aplicar los calificativos racional e irracional a los medios elegi
dos para la consecucin de fines determinados, lo que se trata de pon
derar es la oportunidad e idoneidad del sistema adoptado. Debe el
mismo enjuiciarse para decidir si es o no el que mejor permite alcan
zar el objetivo ambicionado. La razn humana, desde luego, no es in
falible y, con frecuencia, el hombre se equivoca, tanto en la eleccin de
medios como en su utilizacin. Una accin inadecuada al fin propues
to no produce el fruto esperado. La misma no se adapta a la finalidad
perseguida, pero no por ello dejar de ser racional, pues se trata de un
mtodo originado en una deliberacin razonada (aunque defectuosa)
y de un esfuerzo (si bien ineficaz) por conseguir cierto objetivo. Los
mdicos que, hace cien aos, empleaban para el tratamiento del cn
cer unos mtodos que los profesionales contemporneos rechazaran
carecan, desde el punto de vista de la patologa actual, de conocim ien
6 Sobre los errores que implica la ley de hierro de los salarios v. captulo XXI, 6; acer
ca de las errneas interpretaciones de la teora de Malthus v. infra, captulo XXIV, 2.

tos bastantes y, por tanto, su actuacin resultaba balda. Ahora bien,


no procedan irracionalmente; hacan lo que crean ms conveniente.
Es probable que dentro de cien aos los futuros galenos dispongan de
m ejores mtodos para tratar dicha enfermedad; en tal caso, sern ms
eficientes que nuestros mdicos, pero no ms racionales.
Lo opuesto a la accin humana no es la conducta irracional, sino la
refleja reaccin de nuestros rganos corporales al estm ulo externo,
reaccin que no puede ser controlada a voluntad. Y cabe incluso que
el hombre, en determinados casos, ante un mismo agente, responda
simultneamente por reaccin refleja y por accin consciente. Al inge
rir un veneno, el organismo apresta automticamente defensas contra
la infeccin; con independencia, puede intervenir la actuacin huma
na administrando un antdoto.
Respecto del problema planteado por la anttesis entre lo racional y
lo irracional, no hay diferencia entre las ciencias naturales y las cien
cias sociales. La ciencia siempre es y debe ser racional; presupone in
tentar aprehender los fenmenos del universo mediante una ordena
cin sistemtica de todo el saber disponible. Sin embargo, como ante
riorm ente se haca notar, la descomposicin analtica del fenmeno en
sus elementos constitutivos antes o despus llega a un punto del que
ya no puede pasar. La mente humana es incluso incapaz de concebir
un saber que no est limitado por ningn dato ltimo imposible de
analizar y explicar. El sistema cientfico que gua al investigador hasta
alcanzar el lmite en cuestin resulta estrictamente racional. Es el dato
irreductible el que puede calificarse de hecho irracional.
Est hoy en boga el m enospreciar las ciencias sociales por el hecho
de ser puramente racionales. La objecin ms corriente que se formula
contra la economa es la de que olvida la irracionalidad de la vida y
del universo e intenta encuadrar en secos esquemas racionales y en fras
abstracciones la variedad infinita de los fenmenos. Nada ms absur
do. La economa, al igual que las dems ramas del saber, va tan lejos
como puede, dirigida por mtodos racionales. Alcanzado el lmite, se
detiene y califica el hecho con que tropieza de dato irreductible, es decir,
de fenmeno que no admite ulterior anlisis, al menos en el estado
actual de nuestros conocim ientos.7

7 Ms adelante (cap. II, 7) veremos cmo las ciencias sociales empricas enfocan el pro
blema de los datos irreductibles.

Las enseanzas de la praxeologa y de la economa son vlidas para


todo tipo de accin humana, independientemente de los motivos, cau
sas y fines en que esta ltima se fundamente. Los juicios finales de valor
y los fines ltimos de la accin humana son hechos dados para cual
quier forma de investigacin cientfica y no se prestan a ningn anli
sis ulterior. La praxeologa trata de los medios y sistemas adoptados
para la consecucin de los fines ltimos. Su objeto de estudio son los
medios, no los fines.
En este sentido hablamos del subjetivismo de la ciencia general de
la accin humana; acepta como realidades insoslayables los fines lti
mos a los que el hom bre aspira en su actuar; es enteramente neutral
respecto a ellos, abstenindose de formular juicio valorativo alguno. Lo
nico que le preocupa es determinar si los medios empleados son id
neos para la consecucin de los fines propuestos. Cuando el eudemo
nismo habla de felicidad y el utilitarism o o la econom a de utilidad,
estamos ante trminos que debemos interpretar de un modo subjetivo,
en el sentido de que mediante ellos se pretende expresar aquello que
el hombre, por resultarle atractivo, persigue al actuar. El progreso del
moderno eudemonismo, hedonismo y utilitarismo consiste precisamen
te en haber alcanzado tal form alism o, contrario al antiguo sentido
materialista de dichos modos de pensar; idntico progreso ha supues
to la moderna teora subjetivista del valor comparativamente a la an
terior teora objetivista propugnada por la escuela clsica. Y precisa
mente en tal subjetivismo reside la objetividad de nuestra ciencia. Por
ser subjetivista y por aceptar los juicios de apreciacin del hom bre
actuante como datos ltimos no susceptibles de ningn examen crti
co posterior, nuestra ciencia queda emplazada por encima de las luchas
de partidos y facciones; no interviene en los conflictos que se plantean
las diferentes escuelas dogmticas y ticas; se aparta de toda idea pre
concebida, de todo juicio o valoracin; sus enseanzas resultan umver
salmente vlidas y ella misma es absoluta y plenamente humana.

5 . L a c a u s a l i d a d c o m o r e q u is it o d e l a a c c i n

El hombre acta porque es capaz de descubrir relaciones causales que


provocan cam bios y m utaciones en el universo. El actuar im plica y
presupone la categora de causalidad. Slo quien contemple el mundo
a la luz de la causalidad puede actuar. En tal sentido, se puede decir

que la causalidad es una categora de la accin. La categora medios y


fines presupone la categora causa y efecto. Sin causalidad ni regulari
dad fenomenolgica no sera posible ni el raciocinio ni la accin hu
mana. Tal mundo sera un caos, en el cual el individuo se esforzara
vanam ente por hallar orientacin y gua. El ser hum ano incluso es
incapaz de representarse semejante desorden universal.
No puede el hombre actuar cuando no percibe relaciones de causa
lidad. Pero esta afirm acin no es reversible. En efecto, aun cuando
conozca la relacin causal, si no puede influir en la causa, el individuo
tampoco puede actuar.
El anlisis de la causalidad siempre consisti en preguntarse el su
jeto: Dnde y cmo debo intervenir para desviar el curso que los acon
tecimientos adoptaran sin esa mi interferencia capaz de impulsarlos
hada metas que satisfacen mejor mis deseos? En este sentido, el hom
bre se plantea el problema: Quin o qu rige el fenmeno de que se
trate? Busca la regularidad, la ley, precisamente porque desea inter
venir. Esta bsqueda fue interpretada por la metafsica con excesiva
amplitud, como investigacin de la ltima causa del ser y de la exis
tencia. Siglos haban de transcurrir antes de que ideas tan exageradas
y desorbitadas fueran reconducidas al modesto problema de determi
nar dnde hay o habra que intervenir para alcanzar este o aquel obje
tivo.
El enfoque dado al problema de la causalidad en las ltimas dca
das, debido a la confusin que algunos eminentes fsicos han provoca
do, resulta poco satisfactorio. Confiem os en que este desagradable
captulo de la historia de la filosofa sirva de advertencia a futuros fi
lsofos.
Hay mutaciones cuyas causas nos resultan desconocidas, al menos
por ahora. Nuestro conocimiento, en ciertos casos, es slo parcial, per
mitindonos nicamente afirmar que, en el 70 por 100 de los casos, A
provoca B; en los restantes, C o incluso D, E, F, etc. Para poder ampliar
esta fragmentaria informacin con otra ms completa sera preciso que
furamos capaces de descomponer A en sus elementos. Mientras ello
no est a nuestro alcance, habremos de conformarnos con una ley esta
dstica; las realidades en cuestin, sin embargo, para nada afectan al
significado praxeolgico de la causalidad. El que nuestra ignorancia
en determinadas materias sea total, o inutilizables nuestros conocimien
tos a efectos prcticos, en modo alguno supone anular la categora
causal.

Los problem as filosficos, epistemolgicos y metafsicos que la cau


salidad y la induccin imperfecta plantean caen fuera del mbito de la
praxeologa. Interesa tan slo a nuestra ciencia dejar sentado que, para
actuar, el hom bre ha de conocer la relacin causal existente entre los
distintos eventos, procesos o situaciones. La accin del sujeto provo
car los efectos deseados slo en aquella m edida en que el interesado
perciba tal relacin. Es claro que al afirmar esto nos estamos m ovien
do en un crculo vicioso, pues slo constatamos que se ha apreciado
con acierto determ inada relacin causal cuando nuestra actuacin,
guiada por la correspondiente percepcin, ha provocado el resultado
esperado. Pero no podemos evitar este crculo vicioso precisamente en
razn a que la causalidad es una categora de la accin. Por tratarse de
categora del actuar, la praxeologa no puede dejar de aludir al funda
mental problem a filosfico en cuestin.

6. E l a lt er eg o

Si tomamos el trmino causalidad en su sentido ms amplio, la teleo


loga puede considerarse como una rama del anlisis causal. Las cau
sas finales son las primeras de todas las causas. La causa de un hecho
es siempre determinada accin o cuasi accin que apunta a un deter
minado objetivo.
Tanto el hombre primitivo como el nio, adoptando una postura
ingenuamente antropomrfica, creen que los cambios y acontecim ien
tos son consecuencias provocadas por la accin de un ente que proce
de en forma similar a como ellos mismos actan. Creen que los anima
les, las plantas, las montaas, los ros y las fuentes, incluso las piedras
y los cuerpos celestes, son seres con sentimientos y deseos que procu
ran satisfacer. Slo en una posterior fase de su desarrollo cultural re
nuncia el individuo a semejantes ideas animistas, reemplazndolas por
una visin mecanicista del mundo. Los principios m ecanicistas le re
sultan al hombre una gua tan certera que hasta llega a creer que, sir
vindose de ellos puede resolver todos los problem as que plantean el
pensamiento y la investigacin cientfica. El mecanicismo es, para el
materialismo y el panfisicismo, la esencia misma del saber, y los m to
dos experimentales y matemticos de las ciencias naturales son el ni
co modo cientfico de pensar. Todos los cambios han de analizarse como
movimientos regidos por las leyes de la mecnica.

Los partidarios del mecanicismo se despreocupan de los graves y


an no resueltos problemas relacionados con la base lgica y episte
molgica de los principios de la causalidad y de la induccin imper
fecta. A su modo de ver, la certeza de tales principios resulta induda
ble simplemente porque los mismos se cumplen. El que los experimen
tos de laboratorio provoquen los resultados predichos por la teora y
el que las mquinas en las fbricas funcionen del modo previsto por la
tecnologa demuestra, dicen, la solvencia de los mtodos y descubri
mientos de las modernas ciencias naturales. Aun admitiendo que la
ciencia sea incapaz de brindarnos la verdad y qu es la verdad?
, no por eso deja de sernos de gran utilidad, ya que nos permite alcan
zar los objetivos que perseguimos.
Ahora bien, precisamente cuando aceptamos ese pragmtico pun
to de vista aparece la vacuidad del dogma panfsico. La ciencia, como
ms arriba se haca notar, no ha logrado averiguar las relaciones exis
tentes entre el cuerpo y la mente. Ningn partidario del ideario panfsico puede pretender que su filosofa se haya podido jam s aplicar
a las relaciones interhumanas o a las ciencias sociales. A pesar de ello,
no hay duda de que el principio segn el cual el ego trata a sus seme
jantes como si fueran seres pensantes y actuantes al igual que l ha
evidenciado su utilidad tanto en la vida corriente como en la investi
gacin cientfica. Nadie es capaz de negar que tal principio se cum
ple.
No hay duda de que el considerar al semejante como ser que pien
sa y acta como yo, el ego, ha provocado resultados satisfactorios; por
otra parte, nadie cree que pudiera darse una verificacin prctica se
mejante a cualquier postulado que predicara tratar al ser humano como
se hace con los objetos de las ciencias naturales. Los problemas episte
molgicos que la com prensin de la conducta ajena plantea no son
menos arduos que los que suscitan la causalidad y la induccin incom
pleta. Se puede admitir que es imposible demostrar de modo conclu
yente la proposicin que asegura que mi lgica es la lgica de todos
los dems y la nica lgica humana y que las categoras de mi actuar
son las categoras de la actuacin de todos los dems, as como de la
accin humana en general. Ello no obstante, el pragmtico debe recor
dar que tales proposiciones funcionan tanto en la prctica como en la
ciencia, y el positivista no debe desconocer el hecho de que, al dirigir
se a sus semejantes, presupone tcita e im plcitam ente la validez
intersubjetiva de la lgica y, por tanto, la existencia del mundo del pen

sam iento y de la accin del alter ego de condicin indudablem ente


hum ana.8
Pensar y actuar son rasgos especficos del hombre y privativos de
los seres humanos. Caracterizan al ser humano aun independientemen
te de su adscripcin a la especie zoolgica homo sapiens. No es propia
mente el objeto de la praxeologa la investigacin de las relaciones entre
el pensamiento y la accin. Le basta dejar sentado que no hay ms que
una lgica inteligible para la mente y que slo existe un modo de ac
tuar que merezca la calificacin de humano y resulte comprensible para
nuestra inteligencia. El que existan o puedan existir en algn lugar seres
sobrehum anos o infrahum anos que piensen y acten de modo
distinto al nuestro es un tema que desborda la capacidad de la mente
humana. Nuestro esfuerzo intelectual debe contraerse al estudio de la
accin humana.
Esta accin humana, que est inextricablem ente ligada con el pen
samiento, viene condicionada por un imperativo lgico. No le es posi
ble a la mente del hombre concebir relaciones lgicas que contrasten
con su propia estructura lgica. E igualmente imposible le resulta con
cebir un modo de actuar cuyas categoras diferiran de las categoras
determinantes de nuestras propias acciones.
El hom bre slo puede acudir a dos rdenes de principios para apre
hender mentalmente la realidad; a saber: los de la teleologa y los de la
causalidad. Lo que no puede encuadrarse dentro de una de estas dos
categoras resulta im penetrable para la mente. Un hecho que no se
preste a ser interpretado por uno de esos dos caminos resulta para el
hombre inconcebible y m isterioso. El cam bio slo puede concebirse
como consecuencia, o bien de la operacin de la causalidad mecnica,
o bien de una conducta deliberada; para la mente humana no cabe una
tercera solucin.9 Es cierto que la teleologa, segn antes se haca no
tar, puede ser enfocada como una variante de la causalidad. Pero ello
no anula las esenciales diferencias existentes entre ambas categoras.
La visin panm ecanicista del mundo est abocada a un monismo
metodolgico; reconoce slo la causalidad m ecnica porque slo a ella
atribuye valor cognoscitivo o al menos un valor cognoscitivo ms alto
que a la teleologa. Es una supersticin metafsica. Ambos principios

8 V. Alfred Schtz, Der sinnhafte Aufbau der sozialen Welt, p. 18, Viena 1932.
9 V. Karel Englis, Begrndung der Teleologie ais Form des empirischen Erkennens, pp. 15 y
ss, Brtinn 1930.

de conocimiento la causalidad y la teleologa , debido a la limita


cin de la razn humana, son imperfectos y no nos aportan informacin
plena. La causalidad supone un regressus in infinitum que la razn no
puede llegar a agotar. La teleologa flaquea en cuanto se le pregunta
qu mueve al primer motor. Ambos mtodos abocan a datos irreduc
tibles que no cabe analizar ni interpretar. La razn y la investigacin
cientfica nunca pueden aportar sosiego pleno a la mente, certeza apodctica, ni perfecto conocimiento de todas las cosas. Quien aspire a ello
debe entregarse a la fe e intentar tranquilizar la inquietud de su cons
ciencia abrazando un credo o una doctrina metafsica.
Slo apartndonos del mundo de la razn y de la experiencia po
demos llegar a negar que nuestros semejantes actan. No podemos
escamotear este hecho recurriendo a prejuicios en boga o a una opi
nin arbitraria. La experiencia cotidiana no slo patentiza que el ni
co mtodo idneo para estudiar las circunstancias de nuestro alrede
dor no-humano es aquel que se ampara en la categora de causalidad,
sino que, adems, acredita, y de modo no menos convincente, que nues
tros semejantes son seres que actan como nosotros mismos. Para com
prender la accin slo podemos recurrir a un mtodo de interpretacin
y anlisis: el que parte del conocimiento y examen de nuestra propia
conducta consciente.
El estudio y anlisis de la accin ajena nada tiene que ver con el pro
blema de la existencia del espritu, del alma inmortal. Las crticas esgri
midas por el em pirism o, el conductism o y el positivism o contra las
diversas teoras del alma para nada afectan al tema que nos ocupa. La
cuestin debatida se reduce a determinar si se puede aprehender inte
lectualm ente la accin hum ana negndose a considerarla como una
conducta sensata e intencionada que aspira a la consecucin de espe
cficos objetivos. El behaviorismo (conductismo) y el positivismo preten
den aplicar los mtodos de las ciencias naturales empricas a la accin
humana. La interpretan como respuesta a estmulos. Tales estmulos,
sin embargo, no pueden explicarse con arreglo a los mtodos de las
ciencias naturales. Todo intento de describirlos ha de contraerse for
zosamente al significado que les atribuye el hom bre que acta. Pode
mos calificar de estmulo la oferta de un producto en venta. Pero lo
tpico de tal oferta, lo que la distingue de todas las dems, slo puede
comprenderse ponderando la significacin que al hecho atribuyen las
partes interesadas. Ningn artificio dialctico logra, como por arte de
magia, escamotear el que el deseo de alcanzar ciertos fines es el motor

que induce al hombre a actuar. Tal deliberada conducta la accin


constituye el objeto principal de nuestra ciencia. Ahora bien, al abor
dar el tema, forzosamente hemos de tomar en cuenta el significado que
el hom bre que acta confiere tanto a la realidad dada como a su pro
pio com portamiento en relacin con esta situacin.
No interesa al fsico investigar las causas finales, por cuanto no
parece lgico que los hechos que constituyen el objeto de estudio de la
fsica puedan ser fruto de la actuacin de un ser que persiga fines al
modo de los humanos. Pero tampoco debe el praxelogo descuidar la
mecnica de la volicin y la intencionalidad del hombre al actuar por
el hecho de que constituyen meras realidades dadas. Si as lo hiciera,
dejara de estudiar la accin humana. Con frecuencia, tales hechos pue
den ser analizados a un tiem po desde el campo de la praxeologa y
desde el de las ciencias naturales. Ahora bien, quien se interesa por el
disparo de un arma de fuego como fenmeno fsico o qumico no es
un praxelogo: descuida precisamente aquellos problemas que la cien
cia de la conducta hum ana deliberada pretende esclarecer.
Sobre la utilidad de los instintos
Buena prueba de que slo hay dos vas la de la causalidad y la de la teleo
loga para la investigacin humana la proporcionan los problemas que se
plantean en torno a la utilidad de los instintos. Hay conductas que ni pueden
ser satisfactoriamente explicadas amparndose exclusivamente en los princi
pios causales de las ciencias naturales ni tampoco se las puede encuadrar en
tre las acciones humanas de ndole consciente. Para comprender tales actua
ciones nos vemos forzados a dar un rodeo y, asignndoles la condicin de cuasi
acciones, hablamos de instintos tiles.
Observamos dos cosas: primero, la tendencia especfica de todo organismo
con vida a responder ante estmulos determinados de forma regular; segundo,
los buenos efectos que el proceder de esta suerte provoca por lo que se refiere
a la vigorizacin y mantenimiento de las fuerzas vitales del organismo. Si
pudiramos considerar esta conducta como el fruto de una aspiracin conscien
te a alcanzar especficos fines, la consideraramos accin y la estudiaramos de
acuerdo con el mtodo teleolgico de la praxeologa. Pero, al no hallar en tal
proceder vestigio alguno de mente consciente, concluimos que un factor des
conocido al que denominamos instinto fue el agente instrumental. En tal
sentido suponemos que es el instinto lo que gobierna la cuasi deliberada con
ducta animal, as como las inconscientes, pero no por eso menos tiles, reac
ciones de nuestros msculos y nervios. Ahora bien, el hecho de que persona
licemos a este desconocido elemento de la conducta como una fuerza y le

llamemos instinto en nada ampla nuestro saber. Nunca debemos olvidar que
con la palabra instinto no hacemos ms que marcar la frontera que nuestra in
vestigacin cientfica es incapaz de trasponer, al menos por ahora.
La biologa ha logrado descubrir una explicacin natural, es decir, mecanicista, para muchos procesos que en otros tiempos se atribuan a la accin
instintiva. Subsisten, sin embargo, mltiples realidades que no pueden ser
consideradas meras reacciones a estmulos qumicos o mecnicos. Los anima
les adoptan actitudes que slo pueden explicarse suponiendo la intervencin
de un agente dirigente que dicte las mismas a aqullos. Es vana la pretensin
del behaviorismo de estudiar la accin humana desde fuera de la misma, con
arreglo a los mtodos de la psicologa animal. La conducta animal, tan pronto
como rebasa los procesos meramente fisiolgicos, tales como la respiracin y
el metabolismo, slo puede analizarse recurriendo a los conceptos intenciona
les elaborados por la praxeologa. El behaviorista aborda el tema partiendo del
humano concepto de intencin y logro. Recurre torpemente en su estudio a
los conceptos de utilidad y perjudicialidad. Cuando rehye toda expresa refe
rencia a la actuacin consciente, a la bsqueda de objetivos precisos, slo lo
gra engaarse a s mismo; mentalmente trata de hallar fines por doquier, pon
derando todas las actuaciones con arreglo a un imperfecto patrn utilitario.
La ciencia de la conducta humana en la medida en que no es mera fisiolo
ga tiene que referirse al significado y a la intencionalidad. A este respecto,
ninguna ilustracin nos brinda la observacin de la psicologa de los brutos o
el examen de las inconscientes reacciones del recin nacido. Al contrario, slo
recurriendo al auxilio de la ciencia de la accin humana se puede comprender
la psicologa animal y la infantil. Sin acudir a las categoras praxeolgicas es
imposible concebir y entender la accin de animales y nios.
La contemplacin de la conducta instintiva de los animales llena al hom
bre de estupor, suscitndole interrogantes a los que nadie ha podido respon
der satisfactoriamente. Ahora bien, el que los animales y las plantas reaccio
nen en forma cuasi deliberada no debe parecemos ni ms ni menos milagroso
que la capacidad del hombre para pensar y actuar o la sumisin del universo
inorgnico a las funciones que la fsica resea o la realidad de los procesos
biolgicos que en el mundo orgnico se producen. Son hechos todos ellos
milagrosos, en el sentido de que se trata de fenmenos irreductibles para nues
tra capacidad investigadora.
Este dato ltimo es eso que denominamos instinto animal. El concepto de
instinto, al igual que los de movimiento, fuerza, vida y consciencia, no es ms
que un nuevo vocablo para designar un fenmeno irreductible. Pero, por s,
ni nos explica nada ni nos orienta hacia causa alguna prxima o remota.10

10 La vie est une cause premire qui nous chappe comme toutes les causes premires

El fin absoluto
Para evitar todo posible error en torno a las categoras praxeolgicas parece
conveniente resaltar una realidad en cierto modo perogrullesca.
La praxeologa, como las ciencias histricas, trata de la accin humana in
tencional. Si menciona los fines, entiende los fines que persigue el hombre al
actuar; si alude a intencionalidad, se refiere al sentido que el hombre, al actuar,
imprime a sus acciones.
Praxeologa e historia son manifestaciones de la mente humana y, como
tales, se hallan condicionadas por la capacidad intelectual de los mortales. Ni
la praxeologa ni la historia pretenden averiguar las intenciones de una mente
absoluta y objetiva ni el sentido objetivo inherente al curso de los aconteci
mientos y la evolucin histrica; ni los planes que Dios, la Naturaleza, el
Weltgeist o el Destino puedan pretender plasmar a travs del universo y la
humanidad. Aquellas disciplinas nada tienen en comn con la denominada
filosofa de la historia. No aspiran a ilustrarnos acerca del sentido objetivo,
absoluto y cierto de la vida y la historia, contrariamente a lo que pretenden
las obras de Hegel, Comte, Marx y legin de otros escritores.11
El hombre vegetativo
Algunas filosofas recomendaron al hombre, como fin ltimo, renunciar total
mente a la accin. Consideran la vida como un mal que slo proporciona a los
mortales pena, sufrimiento y angustia, y niegan resueltamente que cualquier
esfuerzo humano consciente pueda hacerla ms tolerable. Slo aniquilando la
consciencia, la volicin y la vida es posible alcanzar la felicidad. El camino nico
que conduce a la salvacin y a la bienaventuranza exige al hombre transfor
marse en un ser perfectamente pasivo, indiferente e inerte como las plantas.
El bien supremo consiste en rehuir tanto el pensamiento como la accin.
Tales son en esencia las enseanzas de diversas filosofas indias, especial
mente el budismo, as como del pensamiento de Schopenhauer. La praxeolo
ga no se interesa por tales doctrinas. La posicin de nuestra ciencia es total
mente neutral ante todo gnero de juicio valorativo y la eleccin de los fines
ltimos. La misin de la praxeologa no es aprobar ni condenar, sino describir
la realidad.
La praxeologa pretende analizar la accin humana. Se ocupa del hombre
que efectivamente acta; nunca de un supuesto ser humano que, a modo de
planta, llevara una existencia meramente vegetativa.

et dont la Science exprimentale n'a pas se proccuper. Claude Bernard, La science


exprimentale, p. 137, Pars 1878.
11 Sobre la filosofa de la historia v. Mises, Theory and History, pp. 159 ss, New Haven
1957 [Tr. esp.: Teora e historia, Unin Editorial, 2.a edicin, Madrid 2003].

PROBLEMAS EPISTEMOLGICOS
DE LAS CIENCIAS
DE LA ACCIN HUMANA

1 . P r a x e o l o g a e h is t o r i a

Las ciencias de la accin hum ana se dividen en dos ramas principales:


la de la praxeologa y la de la historia.
La historia recoge y ordena sistem ticam ente todos los datos de
experiencia concernientes a la accin humana. Se ocupa del contenido
concreto de la actuacin del hombre. Examina las empresas humanas
en toda su multiplicidad y variedad, as como las actuaciones indivi
duales en cualquiera de sus aspectos accidentales, especiales y parti
culares. Analiza las motivaciones que im pulsaron a los hombres a ac
tuar y las consecuencias provocadas por tal proceder. Abarca cualquier
m anifestacin de la actividad humana. Existe, por eso, la historia ge
neral, pero tam bin la historia de sucesos particulares; historia de la
actuacin poltica y militar, historia de las ideas y de la filosofa, histo
ria econmica, historia de las diversas tcnicas, de la literatura, del arte
y de la ciencia, de la religin, de las costumbres y de los usos tradicio
nales, as como de mltiples otros aspectos de la vida humana. Tam
bin son m ateria histrica la etnologa y la antropologa, mientras no
invadan el terreno de la biologa. Lo mismo acontece con la psicologa,
siempre que no se meta en la fisiologa, epistem ologa o filosofa. De
no menos condicin histrica goza la lingstica, en tanto no se adentre
en el cam po de la lgica o de la fisiologa del lenguaje.1
1 La historia econmica, la economa descriptiva y la estadstica no son, desde luego,
otra cosa que historia. El trmino sociologa se emplea en un doble sentido. La sociologa
descriptiva se ocupa de aquellos fenmenos histricos de la accin humana que no trata la
economa descriptiva; hasta cierto punto, viene a invadir el campo de la etnologa y la
antropologa. La sociologa general examina la experiencia histrica con un criterio ms uni
versal que el adoptado por las dems ramas de la historia. As, la historia propiamente

El objeto de estudio de todas las ciencias histricas es el pasado. No


nos ilustran, por eso, con enseanzas que puedan aplicarse a la totali
dad de la actividad humana, es decir, a la accin futura tambin. El
conocimiento histrico hace al hombre sabio y prudente. Pero no pro
porciona, por s solo, saber ni pericia alguna que resulte til para abor
dar ningn supuesto individualizado.
Las ciencias naturales, igualmente, se ocupan de hechos ya pasa
dos. Todo conocimiento experimental se refiere a hechos anteriormente
observados; no existe experiencia de acontecimientos futuros. La ver
dad, sin embargo, es que la experiencia a la que las ciencias naturales
deben todos sus triunfos es fruto de la experimentacin, merced a la
cual se puede examinar aisladamente cada uno de los elementos del
cambio. Los datos as reunidos pueden luego utilizarse para el razona
miento inductivo, una de las formas de raciocinio, que en la prctica
ha demostrado ciertamente su indudable eficacia, si bien su fundamentacin epistemolgica todava, hoy por hoy, no est clara del todo.
La experiencia de que tratan las ciencias de la accin hum ana es
siempre experiencia de fenmenos complejos. En el campo de la ac
cin humana no es posible recurrir a ningn experimento de laborato
rio. Nunca se puede ponderar aisladamente la m utacin de uno solo
de los elementos concurrentes, presuponiendo incambiadas todas las
dems circunstancias del caso. La experiencia histrica como experien
cia de fenmenos complejos no nos proporciona hechos en el sentido
en que las ciencias naturales emplean este trmino para significar su
cesos aislados com probados de modo experim ental. La ilustracin
proporcionada por la historia no sirve para form ular teoras ni para
predecir el futuro. Toda realidad histrica puede ser objeto de inter
pretaciones varias y, de hecho, ha sido siempre interpretada de los
modos ms diversos.
Los postulados del positivismo y de escuelas metafsicas afines re
sultan, por tanto, falsos. No es posible conform ar las ciencias de la
accin humana con la metodologa de la fsica y de las dems ciencias
naturales. No hay manera de establecer una teora a posteriori de la con
dicha se interesar por una ciudad, o por las diversas ciudades en una cierta poca, o por
una nacin individualizada, o por determinada rea geogrfica. Sin embargo, Max Weber,
en su obra fundamental (Wirtschaft und Gesellschaft, pp. 513-660, Tubinga 1922 [tr. esp.:
Economa y sociedad, FCE, Mxico 1984]), aborda el estudio de la ciudad en general, es de
cir, examina toda la experiencia histrica atinente a la ciudad, sin limitarse a ningn espe
cfico periodo histrico, zona geogrfica, pueblo, nacin, raza o civilizacin.

ducta del hom bre y de los acontecim ientos sociales. La historia no


puede ni probar ni refutar ninguna afirmacin de valor general como
lo hacen las ciencias naturales, las cuales aceptan o rechazan las hip
tesis segn coincidan o no con la experimentacin. No es posible en
ese terreno comprobar experimentalmente la veracidad o la falsedad
de una proposicin general.
Los fenmenos complejos, engendrados por la concurrencia de di
versas relaciones causales, no permiten evidenciar la certeza o el error
de teora alguna. Antes al contrario, esos fenmenos slo resultan in
teligibles si se interpretan a la luz de teoras previamente desarrolla
das a partir de otras fuentes. En el mbito de los fenmenos naturales
la interpretacin de un acontecimiento debe encajar en las teoras ve
rificadas satisfactoriamente mediante la experimentacin. En el terre
no de los hechos histricos no existe tal restriccin. Pueden form ular
se las ms arbitrarias explicaciones. Cuando se trata de explicar algo,
la mente humana no duda en inventar ad hoc las ms imaginarias teo
ras carentes de toda justificacin lgica.
Pero, en la esfera de la historia, la praxeologa viene a imponer a la
interpretacin de los hechos restricciones semejantes a las que las teo
ras experimentalmente contrastadas imponen cuando se trata de in
terpretar y aclarar acontecimientos de orden fsico, qumico o fisiol
gico. La praxeologa no es una ciencia histrica, sino terica y sistem
tica. Su objeto es la accin humana como tal, con independencia de
todas las circunstancias ambientales, accidentales e individuales de los
actos concretos. Sus enseanzas son de orden puramente formal y ge
neral, ajenas al contenido material y a las condiciones peculiares del
caso de que se trate. Aspira a formular teoras que resulten vlidas en
cualquier caso en el que efectivamente concurran aquellas circunstan
cias implcitas en sus supuestos y construcciones. Sus afirmaciones y
proposiciones no derivan del conocimiento experimental. Como los de
la lgica y la matemtica, son a priori. Su veracidad o falsedad no pue
de ser contrastada mediante el recurso a acontecimientos ni experien
cias. Lgica y temporalmente, son anteriores a cualquier comprensin
de los hechos histricos. Constituyen obligado presupuesto para la
aprehensin intelectual de los sucesos histricos. Sin su concurso, los
acontecimientos se presentan ante el hombre en caleidoscpica diver
sidad e ininteligible desorden.

2. E l c a r c t e r f o r m a l y a p r io r s t ic o d e l a p r a x e o l o g a

Se ha puesto de moda una tendencia filosfica que pretende negar la


posibilidad de todo conocimiento a priori. El saber humano, asegrase,
deriva ntegra y exclusivamente de la experiencia. Tal postura se com
prende en tanto reaccin, exagerada desde luego, contra algunas abe
rraciones teolgicas y cierta equivocada filosofa de la historia y de la
naturaleza. Porque, como es sabido, la metafsica pretenda averiguar,
de modo intuitivo, las normas morales, el sentido de la evolucin hist
rica, las cualidades del alma y de la materia y las leyes rectoras del
mundo fsico, qumico y fisiolgico. En alambicadas especulaciones,
se volva alegrem ente la espalda a la realidad evidente. Tales pensa
dores estaban convencidos de que, sin recurrir a la experiencia, slo
mediante el raciocinio caba explicarlo todo y descifrar hasta los ms
abstrusos enigmas.
Las modernas ciencias naturales deben sus xitos a la observacin
y a la experimentacin. No cabe duda de que el empirismo y el prag
matismo llevan razn cuando de las ciencias naturales se trata. Ahora
bien, no es menos cierto que se equivocan gravemente cuando preten
den recusar todo conocimiento a priori y suponen que la lgica, la mate
mtica y la praxeologa deben ser consideradas tam bin como disci
plinas empricas y experimentales.
Por lo que a la praxeologa atae, los errores de los filsofos se de
ben a su total desconocimiento de la ciencia econm ica2 e incluso, a
veces, a su inaudita ignorancia de la historia. Para el filsofo, el estu
dio de los problemas filosficos constituye una noble y sublime voca
cin situada muy por encima de aquellas otras ocupaciones mediante
las cuales el hombre persigue el lucro y el provecho propio. Contrara
al eximio profesor el advertir que sus filosofas le sirven de medio de
vida, le repugna la idea de que se gana el sustento anlogamente a como
lo hace el artesano o el labriego. Las cuestiones dinerarias son temas
groseros y no debe el filsofo, dedicado a investigar trascendentes

2 Pocos filsofos habrn gozado de un dominio ms universal de las distintas ramas


del saber moderno que Bergson. Y, sin embargo, una observacin casual, en su ltimo y
gran libro, evidencia que Bergson ignoraba por completo el teorema fundamental en que
se basa la moderna teora del valor y del intercambio. Hablando de este ltimo, dice l'on
ne peut le pratiquer sans s'tre demand si les deux objets changs sont bien de mme
valeur, c'est--dire changeables contre un mme troisime. Les Deux Sources de la Morale
et de la Religin, p. 68, Pars 1932.

cuestiones sobre la verdad absoluta y los valores eternos, envilecer su


mente ocupndose de los problemas de la economa.
No debe confundirse el problema referente a si existen o no presu
puestos apriorsticos del pensar es decir, obligadas e ineludibles
condiciones intelectuales del pensamiento, previas a toda idea o per
cep cin con el problema de la evolucin del hom bre hasta adquirir
su actual capacidad mental tpicam ente humana. El hombre descien
de de antepasados de condicin no-humana, los cuales carecan de esa
capacidad intelectiva. Tales antepasados, sin embargo, gozaban ya de
una cierta potencialidad que a lo largo de la evolucin les permiti ac
ceder a la condicin de seres racionales. Esta transformacin se pro
dujo m ediante influencias ambientales que afectaron a generacin tras
generacin. De ello deducen los empiristas que el raciocinio se basa en
la experim entacin y es consecuencia de la adaptacin del hom bre a
las condiciones de su medio ambiente.
Estas ideas, lgicamente, im plican afirmar que el hombre fue pa
sando por etapas sucesivas, desde la condicin de nuestros prehumanos
antepasados hasta llegar a la de homo sapiens. Hubo seres que, si bien
no gozaban an de la facultad humana de razonar, disfrutaban ya de
aquellos rudim entarios elementos en que se basa la razn. Su m enta
lidad no era todava lgica, sino prelgica (o, ms bien, imperfectamen
te lgica). Esos endebles mecanism os lgicos progresaron poco a poco,
pasando de la etapa prelgica a la de la verdadera lgica. La razn, la
inteligencia y la lgica son, por tanto, fenmenos histricos. Podra
escribirse la historia de la lgica como se puede escribir la de las dife
rentes tcnicas. No hay razn alguna para suponer que nuestra lgica
sea la fase ltim a y definitiva de la evolucin intelectual. La lgica
humana no es ms que una etapa en el camino que conduce desde el
prehumano estado ilgico a la lgica sobrehumana. La razn y la mente,
las armas ms eficaces con que el hombre cuenta en su lucha por la
existencia, estn inm ersas en el continuo devenir de los fenm enos
zoolgicos. No son ni eternas ni inmutables; son puramente transito
rias.
Es ms, resulta evidente que todo individuo, a lo largo de su perso
nal desarrollo evolutivo, no slo rehace aquel proceso fisiolgico que
desde la sim ple clula desemboca en el sumamente complejo organis
mo m amfero, sino tam bin el proceso espiritual que de la existencia
puramente vegetativa y animal conduce a la mentalidad racional. Tal
transform acin no queda perfeccionada durante la vida intrauterina,

sino que se completa ms tarde, a medida que, paso a paso, el hombre


va despertndose a la vida consciente. De esta suerte, resulta que el
ser humano, durante sus primeros aos, partiendo de oscuros fondos,
rehace los diversos estadios recorridos por la evolucin lgica de la
mente humana.
Por otra parte, est el caso de los animales. Advertimos plenamente
el insalvable abism o que separa los procesos racionales de la mente
hum ana de las reacciones cerebrales y nerviosas de los brutos. Sin
embargo, tambin creemos percibir en las bestias la existencia de fuer
zas que desesperadamente pugnan por alcanzar la luz intelectiva. Son
como prisioneros que anhelaran fervientem ente liberarse de su fatal
condena a la noche eterna y al automatismo inexorable. Nos dan pena
porque tambin nosotros nos hallamos en anloga situacin, luchando
siempre con la inexorable limitacin de nuestro aparato intelectivo, en
vano esfuerzo por alcanzar el inasequible conocimiento perfecto.
Pero el problema del conocimiento a priori es distinto. No se trata
ahora de determinar cmo apareci el raciocinio y la conciencia. El tema
que nos ocupa se refiere al carcter constitutivo y obligado de la es
tructura de la mente humana.
Las relaciones lgicas fundamentales no pueden ser objeto de de
mostracin ni de refutacin. El pretender demostrar su certeza obliga
a presuponer su validez. Es imposible explicarlas a quien, por s solo,
no las advierta. Es vano todo intento de precisarlas recurriendo a las
conocidas reglas de la definicin. Estamos ante proposiciones de ca
rcter primario, obligado antecedente de toda definicin, nominal o
real. Se trata de categoras primordiales, que no pueden ser objeto de
anlisis. La mente humana es incapaz de concebir otras categoras l
gicas diferentes. Para el hombre resultan imprescindibles e insoslaya
bles, aun cuando a una mente sobrehumana pudieran merecer otra conceptuacin. Integran los ineludibles presupuestos del conocimiento, de
la comprensin y de la percepcin.
Al mismo tiempo, son presupuestos obligados de la memoria. Las
ciencias naturales tienden a explicar la memoria como una m anifesta
cin especfica de otro fenmeno ms general. El organismo vivo que
da indeleblemente estigmatizado por todo estmulo recibido y la pro
pia materia inorgnica actual no es ms que el resultado de todos los
influjos que sobre ella actuaron. Nuestro universo es fruto del pasado.
Por tanto, cabe decir, en un cierto sentido metafrico, que la estructu
ra geolgica del globo guarda memoria de todas las anteriores influen

cias csmicas, as como que el cuerpo humano es la resultante de la eje


cutoria y vicisitudes del propio interesado y sus antepasados. Ahora
bien, la memoria nada tiene que ver con esa unidad estructural y esa
continuidad de la evolucin csmica. Se trata de un fenmeno de con
ciencia, condicionado, consecuentem ente, por el a priori lgico. Sorprndense los psiclogos ante el hecho de que el hombre nada recuer
de de su vida em brionaria o de lactante. Freud intent explicar esa
ausencia recordatoria aludiendo a la subconsciente supresin de indeseadas memorias. La verdad es que en los estados de inconsciencia nada
hay que pueda recordarse. Ni los reflejos inconscientes ni las simples
reacciones fisiolgicas pueden ser objeto de recuerdo, ya se trate de
adultos o nios. Slo los estados conscientes pueden ser recordados.
La mente humana no es una tabula rasa sobre la que los hechos ex
ternos graban su propia historia. Al contrario, goza de medios propios
para aprehender la realidad. El hombre fragu esas armas, es decir,
plasm la estructura lgica de su propia mente a lo largo de un dilata
do desarrollo evolutivo que, partiendo de las amebas, llega hasta la
presente condicin humana. Ahora bien, esos instrumentos mentales
son lgicamente anteriores a todo conocimiento.
El hombre no es slo un animal ntegramente formado por aque
llos estmulos que fatalmente determinan las circunstancias de su vida;
tambin es un ser que acta. Y la categora de accin es antecedente
lgico de cualquier acto determinado.
El que el hombre carezca de capacidad creadora bastante para con
cebir categoras disconformes con sus ilaciones lgicas fundamentales
y con los principios de la causalidad y la teleologa impone lo que cabe
denominar apriorismo metodolgico.
A diario, con nuestra conducta, atestiguam os la inmutabilidad y
universalidad de las categoras del pensamiento y de la accin. Quien
se dirige a sus semejantes para informarles o convencerles, para inqui
rir o contestar interrogantes, se ampara, al proceder de tal suerte, en
algo comn a todos los hombres: la estructura lgica de la razn hu
mana. La idea de que A pudiera ser al mismo tiempo no-A, o que prefe
rir A a B equivaliera a preferir B a A, es para la mente humana incon
cebible y absurdo. Nos resulta incom prensible todo razonam iento
prelgico o metalgico. Somos incapaces de concebir un mundo sin
causalidad ni teleologa.
No interesa al hombre determinar si, fuera de la esfera accesible a
su inteligencia, existen o no otras en las cuales se opere de un modo

categricam ente distinto a como funcionan el pensamiento y la accin


humana. Ningn conocimiento procedente de tales mundos tiene ac
ceso a nuestra mente. Carece de sentido inquirir si las cosas, en s, son
distintas de como a nosotros nos parecen; si existen universos inacce
sibles e ideas im posibles de comprender. Esos problemas desbordan
nuestra capacidad cognoscitiva. El conocimiento humano viene condi
cionado por la estructura de nuestra mente. Si, como objeto principal
de investigacin, se elige la accin humana, ello equivale a contraer,
por fuerza, el estudio a las categoras de accin conformes con la men
te humana, aquellas que im plican la proyeccin de sta sobre el mun
do externo de la evolucin y el cam bio. Todos los teorem as que la
praxeologa formula se refieren exclusivam ente a las indicadas cate
goras de accin y slo tienen validez dentro de la rbita en la que
aquellas categoras operan. Dichos pronunciamientos en modo algu
no pretenden ilustrarnos acerca de mundos y situaciones impensables
e inimaginables.
De ah que la praxeologa merezca el calificativo de humana en un
doble sentido. Lo es, en efecto, por cuanto sus teoremas, en el mbito
de los correspondientes presupuestos, aspiran a tener validez univer
sal en relacin con toda actuacin humana. Y es humana igualmente
porque slo se interesa por la accin humana, desentendindose de las
acciones que carezcan de tal condicin, ya sean subhumanas o sobre
humanas.

La supuesta heterogeneidad lgica


del hombre primitivo
Es un error bastante generalizado suponer que los escritos de Lucien LvyBruhl abogan en favor de aquella doctrina segn la cual la estructura lgica
de la mente de los hombres primitivos fue y sigue siendo categricamente
diferente de la del hombre civilizado. Al contrario, las conclusiones a que LvyBruhl llega, despus de analizar cuidadosamente todo el material etnolgico
disponible, proclaman palmariamente que las ilaciones lgicas fundamenta
les y las categoras de pensamiento y de accin operan lo mismo en la activi
dad intelectual del salvaje que en la nuestra. El contenido de los pensamien
tos del hombre primitivo difiere del de los nuestros, pero la estructura formal
y lgica es comn a ambos.
Es cierto que Lvy-Bruhl afirma que la mentalidad de los pueblos primiti
vos es de carcter esencialmente mtico y prelgico; las representaciones

mentales colectivas del hombre primitivo vienen reguladas por la ley de la


participacin y son, por lo tanto, diferentes de la ley de la contradiccin.
Ahora bien, la distincin de Lvy-Bruhl entre pensamiento lgico y pen
samiento prelgico se refiere al contenido, no a la forma ni a la estructura
categorial del pensar. El propio escritor, en efecto, afirma que, entre las gentes
civilizadas, tambin se dan ideas y relaciones ideolgicas reguladas por la ley
de la participacin, las cuales, con mayor o menor independencia, con ms o
menos fuerza, coexisten inseparablemente con aquellas otras regidas por la
ley de la razn. Lo prelgico y lo mtico conviven con lo lgico.3
Lvy-Bruhl sita las doctrinas fundamentales del cristianismo en la esfe
ra del pensamiento prelgico.4 Se pueden formular, y efectivamente se han
formulado, numerosas crticas contra las doctrinas cristianas y su interpre
tacin por los telogos. Pero nadie os jams afirmar que la mente de los Pa
dres de la Iglesia y filsofos cristianos entre ellos San Agustn y Santo To
ms fuera de estructura lgica diferente a la nuestra. La diferencia entre
quien cree en milagros y quien no tiene fe en ellos atae al contenido del pen
samiento, no a su forma lgica. Tal vez se equivoque quien pretenda demos
trar la posibilidad y la realidad de los milagros. Pero demostrar su error
segn bien dicen los brillantes ensayos de Hume y Mill es una tarea lgica
no menos ardua que la de demostrar el error de cualquier falacia filosfica o
econmica.
Exploradores y misioneros nos aseguran que en frica y en la Polinesia el
hombre primitivo rehye superar mentalmente la primera impresin que le
producen las cosas, no queriendo preocuparse de si puede mudar aquel plan
teamiento.5 Los educadores europeos y americanos tambin, a veces, nos di
cen lo mismo de sus alumnos. Lvy-Bruhl transcribe las palabras de un misio
nero acerca de los componentes de la tribu Mossi del Nger: La conversacin
con ellos gira exclusivamente en torno a mujeres, comida y, durante la esta
cin de las lluvias, la cosecha.6 Pero, es que acaso preferan otros temas nu
merosos contemporneos y conocidos de Newton, Kant y Lvy-Bruhl?
La conclusin a que llevan los estudios de este ltimo se expresa mejor con
las propias palabras del autor. La mente primitiva, como la nuestra, desea
descubrir las causas de los acontecimientos, si bien aqulla no las busca en la
misma direccin que nosotros.7
El campesino deseoso de incrementar su cosecha tal vez recurra a solucio
nes distintas, segn la filosofa que le anime. Puede ser que se d a ritos m
3 Lvy-Buhl, Hozv Natives Think, p. 386, trad. de L.A. Clare, Nueva York 1932.
4 Ibid., p. 377.
5 Lvy-Bruhl, Primitive Mentality, pp. 27-29, trad. de L.A. Clare, Nueva York 1923.
6 Ibid., p. 27.
7 Ibid., p. 437.

gicos; acaso practique una piadosa peregrinacin, o bien ofrezca un cirio a su


santo patrn; o tambin es posible que proceda a utilizar ms y mejor fertili
zante. Ahora bien, sea cual fuere la solucin preferida, siempre nos hallare
mos ante una actuacin racional consistente en emplear ciertos medios para
alcanzar determinados fines. La magia, en determinado aspecto, no es ms que
una variedad de la tcnica. El exorcismo tambin es una accin deliberada y
con sentido, basada en una concepcin que la mayora de nuestros contempo
rneos rechaza como supersticiosa y por tanto inadecuada. Pero el concepto
de accin no implica que sta se base en una teora correcta y una tcnica apro
piada, ni tampoco que pueda alcanzar el fin propuesto. Lo nico que, a estos
efectos, importa es que quien acte crea que los medios utilizados van a pro
vocar el efecto apetecido.
Ninguno de los descubrimientos aportados por la etnologa y la historia
contradicen la afirmacin de que la estructura lgica de la mente es comn a
todos los hombres de todas las razas, edades y pases.8

3 . LO APRIORSTICO Y LA REALIDAD

El razonamiento apriorstico es estrictamente conceptual y deductivo.


De ah que no pueda producir sino tautologas y juicios analticos.
Todas sus conclusiones se derivan lgicamente de las premisas en las
que realmente se hallan contenidas. De donde la general objecin de
que nada puede aadir a nuestro conocimiento.
Todos los teoremas geomtricos se hallan ya implcitos en los co
rrespondientes axiomas. El teorema de Pitgoras presupone el trin
gulo rectngulo. Este teorema es una tautologa, su deduccin se con
creta en un juicio analtico. Pese a ello, nadie duda de que la geometra
en general y el teorema de Pitgoras en particular dejen de ampliar el
campo de nuestro conocimiento. La cognicin derivada del puro razo
namiento deductivo es tambin creativa y abre nuestra mente a esfe
ras que antes nos eran desconocidas. La trascendente misin del razo
nam iento apriorstico estriba, de un lado, en perm itirnos advertir
cuanto se halla implcito en las categoras, los conceptos y las premi
sas y, de otro, en mostrarnos lo que stos no contienen. Su funcin, por
tanto, consiste en hacer claro y evidente lo que antes resultaba oscuro
y arcano.9
8 V. los brillantes estudios de E. Cassirer, Philosophie der symbolischen Formen, II, p. 78,
Berln 1925.
9 La ciencia, dice Meyerson, es 1'acte par le quel nous ramenons l'identique ce qui

En el concepto de dinero estn implcitos todos los teoremas de la


teora monetaria. La teora cuantitativa del dinero no ampla nuestro
conocimiento con enseanza alguna que no est ya virtualmente con
tenida en el concepto del propio medio de intercambio. Dicha doctri
na no hace ms que transformar, desarrollar y desplegar conocim ien
tos; slo analiza, y por tanto resulta tautolgica, en el mismo sentido
que lo es el teorema de Pitgoras en relacin con el concepto de trin
gulo rectngulo. Nadie, sin embargo, negar la importancia cognosci
tiva de la teora cuantitativa del dinero. sta permanecer desconoci
da si no se descubre mediante el razonamiento econmico. Una larga
lista de fracasos en el intento de resolver los problemas planteados de
muestra que no fue tarea fcil alcanzar el actual nivel de conocimiento
en la materia.
El que la ciencia apriorstica no proporcione un conocimiento ple
no de la realidad no supone deficiencia de la misma. Los conceptos y
teoremas que maneja son herramientas mentales gracias a las cuales
vamos abriendo el camino que conduce a percibir mejor la realidad;
ahora bien, dichos instrumentos no encierran la totalidad de los co
nocimientos posibles sobre el conjunto de las cosas. No hay oposicin
entre la teora y la comprensin de la viviente y cambiante realidad.
Sin contar con la teora, es decir, con la ciencia general apriorstica de
la accin humana, es imposible com prender la realidad de la accin
humana.
La relacin entre razn y experiencia ha constituido, desde antiguo,
uno de los fundamentales problemas de la filosofa. Al igual que todas
las dems cuestiones referentes a la crtica del conocimiento, los fil
sofos lo han abordado slo en relacin con las ciencias naturales. No
se han interesado por las ciencias de la accin humana, por lo que sus
contribuciones carecen de valor para la praxeologa.
Se suele recurrir, al abordar los problem as epistem olgicos que
suscita la economa, a alguna de las soluciones que brindan las cien
cias naturales. Hay autores que proponen el convencionalism o de
Poincar.10 Entienden que las premisas del razonamiento econmico
son objeto de convencin lingstica o postulados.11 Otros prefieren aco

nous a, tout d'abord, paru n'tre pas tel.De l'Explication dans les sciences, p. 154, Pars 1927.
V. tambin Morris R. Cohn, A Preface to Logic, pp. 11-14, Nueva York 1944.
10 Henri Poincar, La Science et l'hypothse, p. 69, Pars 1918.
11 Flix Kaufmann, Methodology o f the Social Sciences, pp. 46-47, Londres 1944.

gerse a las ideas einstenianas. Einstein se pregunta: Cmo puede la


m atemtica, producto de la razn humana totalmente independiente
de cualquier experiencia, ajustarse a los objetos reales con tan extraor
dinaria exactitud? Es posible que la razn humana, sin ayuda de la
experiencia, se halle capacitada para descubrir, m ediante el puro ra
ciocinio, la esencia de las cosas reales? Einstein responde: En tanto en
cuanto los teoremas matemticos hacen referencia a la realidad, no son
ciertos, y en tanto en cuanto son ciertos, no hacen referencia a la reali
dad.12
Ahora bien, las ciencias de la accin humana difieren radicalmente
de las ciencias naturales. Quienes pretenden construir un sistema epis
temolgico de la accin humana segn el modelo de las ciencias natu
rales yerran lamentablemente.
El objeto especfico de la praxeologa, es decir, la accin humana,
brota de la misma fuente que el humano razonamiento. Accin y ra
zn son cogenricas y homogneas; se las podra considerar como dos
aspectos diferentes de una misma cosa. Precisamente porque la accin
es fruto de la razn, es sta capaz de ilustrar mediante el puro razona
miento las caractersticas esenciales de la accin. Los teoremas que el
recto razonamiento praxeolgico llega a form ular no slo son absolu
tamente ciertos e irrefutables, al modo de los teoremas matemticos,
sino que tam bin reflejan la ntima realidad de la accin, con el rigor
de su apodctica certeza e irrefutabilidad, tal como sta, efectivamen
te, se produce en el mundo y en la historia. La praxeologa proporcio
na conocimiento preciso y verdadero de la realidad.
El punto de partida de la praxeologa no consiste en seleccionar unos
ciertos axiomas ni en preferir un cierto mtodo de investigacin, sino
en reflexionar sobre la esencia de la accin. No existe actuacin alguna
en la que no concurran, plena y perfectamente, las categoras praxeo
lgicas. Es im pensable un actuar en el cual no sea posible distinguir y
separar netamente medios y fines o costes y rendimientos. Nada hay
que se ajuste slo aproximada o imperfectamente a la categora econ
mica del intercambio. Slo hay cambio o no-cambio, y en relacin con
cualquier cam bio son plena y rigurosam ente vlidos todos los teore
mas generales referentes al intercambio, con todas sus implicaciones.
No existen formas transicionales entre el intercambio y su inexistencia

12 Albert Einstein, Geomete und Erfahrung, p. 3, Berln 1923.

o entre el cam bio directo y el cambio indirecto. Ninguna experiencia


podr jam s aducirse que contradiga tales afirmaciones.
Sem ejante experiencia sera imposible, ante todo, por el hecho de
que cualquier experiencia referente a la accin humana viene condi
cionada por las categoras praxeolgicas y resulta posible slo mediante
la aplicacin de stas. Si nuestra mente no dispusiera de los esquemas
lgicos que el razonamiento praxeolgico formula, jam s podramos
distinguir ni apreciar la accin. Advertiramos gestos diversos, pero
no percibiramos compras ni ventas, precios, salarios, tipos de inters,
etc. Slo sirvindonos de los esquemas praxeolgicos podemos tener
una experiencia relativa a un acto de compra o de venta, independien
temente de que nuestros sentidos adviertan o no determinados m ovi
m ientos o gestos de hom bres o elem entos no hum anos del m undo
externo. Sin el auxilio de la percepcin praxeolgica nada sabramos
acerca de los medios de intercambio. Si, carentes de dicho conocimiento
previo, contem plam os un conjunto de monedas, slo verem os unos
cuantos discos metlicos. Para comprender qu es el dinero, es preciso
tener conocimiento de la categora praxeolgica de medio de intercam
bio.
La experiencia relativa a la accin humana se diferencia de la refe
rente a los fenmenos naturales en que exige y presupone el conoci
miento praxeolgico. De ah que el mtodo empleado por las ciencias
naturales resulte inidneo para el estudio de la praxeologa, la econo
ma y la historia.
Al proclamar la condicin apriorstica de la praxeologa, no es que
pretendamos disear una ciencia nueva distinta de las tradicionales
disciplinas de la accin humana. En modo alguno afirmamos que la
teora de la accin humana deba ser apriorstica, sino que efectivamente
lo es y siempre lo ha sido. El examen de cualquiera de los problemas
suscitados por la accin humana aboca, indefectiblemente, al razona
miento apriorstico. Es indiferente a este respecto que quienes discu
ten un problema sean tericos que slo buscan el conocimiento puro o
estadistas, polticos o simples ciudadanos deseosos de com prender el
fluir de los acontecim ientos y decidir qu poltica o conducta ha de
servir mejor a sus personales intereses. Aun cuando pueda comenzar
la discusin econmica en torno a un hecho concreto, el debate se des
va inevitablemente de las circunstancias especficas del caso, pasn
dose, de modo insensible, al examen de los principios fundamentales,
con olvido de los sucesos reales que provocaron el tema. La historia

de las ciencias naturales es un vasto archivo de repudiadas teoras e


hiptesis en pugna con los datos experimentales. Recurdese, en este
sentido, las errneas doctrinas de la mecnica antigua, desautorizadas
por Galileo, o el desastrado final de la teora del flogisto. La historia
de la economa no registra casos similares. Los partidarios de teoras
mutuamente incompatibles pretenden apoyarse en unos mismos he
chos para demostrar que la certeza de sus doctrinas ha sido experimen
talmente comprobada. Lo cierto es que la percepcin de fenmenos
complejos y no hay otro tipo de percepcin en el terreno de la ac
cin hum ana puede esgrimirse en favor de las ms contradictorias
teoras. El que dicha interpretacin de la realidad se estime o no co
rrecta depende de la opinin personal que nos merezcan las aludidas
teoras formuladas con anterioridad mediante el razonamiento aprio
rstico.13
La historia no puede instruirnos acerca de normas, principios o le
yes generales. Es imposible deducir, a posteriori, de una experiencia
histrica, teora ni teorema alguno referente a la actuacin o conducta
humana. La historia no sera ms que un conjunto de acaecimientos
sin ilacin, un mundo de confusin, si no fuera posible aclarar, orde
nar e interpretar los datos disponibles mediante el sistematizado co
nocimiento praxeolgico.

4 . E l p r in c ip io d e l i n d i v i d u a l i s m o m e t o d o l g i c o

La praxeologa se interesa por la actuacin del hombre individual. Slo


ms tarde, al progresar la investigacin, se enfrenta con la cooperacin
humana, siendo analizada la actuacin social como un caso especial
de la ms universal categora de la accin humana como tal.
Este individualismo metodolgico ha sido atacado duramente por
diversas escuelas metafsicas y rechazado como falacia nominalista. El
propio concepto de individuo, se afirma, no es ms que una vaca abs
traccin. El hombre aparece siempre como miembro de un conjunto
social. Es im posible incluso im aginar la existencia de un individuo
aislado del resto de la humanidad y desconectado de todo lazo social.
El hombre aparece invariablemente como miembro de una colectivi

13 V. S.P. Cheyney, Law in History and Other Essays, p. 27, Nueva York 1927.

dad. Por tanto, siendo as que el conjunto, lgica y cronolgicamente,


es anterior a sus miembros o partes integrantes, el examen de la socie
dad ha de preceder al del individuo. El nico m edio fecundo para
abordar cientficamente los problemas humanos es el recomendado por
el universalismo o colectivismo.
Ahora bien, la controversia sobre la prioridad lgica del todo o de
las partes carece de fundamento. Son lgicamente correlativas la no
cin de todo y la nocin de parte. Ambas, como conceptos lgicos,
quedan fuera del tiempo.
No menos infundada, por lo que respecta a nuestro tema, es la opo
sicin entre el realismo y el nominalismo, segn el significado que a
tales vocablos dio la escolstica medieval. Nadie pone en duda que las
entidades y agrupaciones sociales que aparecen en el mundo de la
accin humana tengan existencia real. Nadie niega que las naciones,
los estados, los municipios, los partidos y las comunidades religiosas
constituyan realidades de indudable influjo en la evolucin humana.
El individualismo metodolgico, lejos de cuestionar la importancia de
tales entes colectivos, entiende que le compete describir y analizar la
form acin y disolucin de los mismos, las mutaciones que experimen
tan y su mecnica, en fin. Por ello, porque aspira a resolver tales cues
tiones de un modo satisfactorio, recurre al nico mtodo realmente id
neo.
Ante todo, conviene advertir que la accin es siempre obra de seres
individuales. Los entes colectivos operan, ineludiblemente, por m edia
cin de uno o varios individuos, cuyas actuaciones se atribuyen a la
colectividad de modo mediato. Es el significado que a la accin atri
buyan su autor y los por ella afectados lo que determina la condicin
de la misma. Dicho significado de la accin da lugar a que determ ina
da actuacin se considere de ndole particular mientras otra sea teni
da por estatal o municipal. Es el verdugo, no el estado, quien m aterial
m ente ejecuta al crim inal. Slo el significado atribuido al acto
transforma la actuacin del verdugo en accin estatal. Un grupo de
hombres armados ocupa una plaza; depende de la intencin el que tal
ocupacin se atribuya a la nacin y no a los oficiales y soldados all
presentes. Si llegamos a conocer la esencia de las mltiples acciones
individuales, por fuerza habremos aprehendido todo lo relativo a la
actuacin de las colectividades. Porque una colectividad carece de
existencia y realidad propia, independiente de las acciones de sus
miembros. La vida colectiva se plasma en las actuaciones de quienes

la integran. No es ni siquiera concebible un ente social que pudiera


operar sin m ediacin individual. La realidad de toda asociacin estri
ba en su capacidad para impulsar y orientar acciones individuales con
cretas. Por tanto, el nico camino que conduce al conocimiento de los
entes colectivos parte del anlisis de la actuacin del individuo.
El hombre, en cuanto ser que piensa y acta, em erge ya como ser
social de su existencia prehumana. El progreso de la razn, del len
guaje y de la cooperacin es fruto del mismo proceso; se trata de fen
menos ligados entre s, desde un principio, de modo inseparable y
necesario. Ahora bien, dicho proceso operaba en el mundo individual.
Supona cambios en la conducta de los individuos. No se produjo en
materia ajena a la especficamente humana. La sociedad no tiene ms
base que la propia actuacin individual.
Slo gracias a las acciones de ciertos individuos resulta posible
apreciar la existencia de naciones, estados, iglesias y aun de la coope
racin social bajo el signo de la divisin del trabajo. No cabe percibir
la existencia de una nacin sin advertir la de sus miembros. En este
sentido, puede decirse que la actuacin individual engendra la colec
tividad. No supone ello afirmar que el individuo anteceda temporal
mente a la sociedad. Simplemente supone proclamar que la colectivi
dad la integran concretas actuaciones individuales.
A nada conduce divagar en tom o a si la sociedad es slo la suma
de sus elementos integrantes o si representa algo ms que esa simple
adicin; si es un ser sui generis o si cabe o no hablar de la voluntad, de
los planes, de las aspiraciones y actos de la colectividad, atribuyndo
los a la existencia de una especfica alma social. Es vano bizantinismo. Todo ente colectivo no es ms que un aspecto particular de ciertas
actuaciones individuales y slo como tal realidad cobra importancia
en orden a la marcha de los acontecimientos.
Es ilusorio creer que es posible contemplar los entes colectivos. No
son stos nunca visibles; su percepcin es el resultado de saber inter
pretar el sentido que los hombres en accin atribuyen a sus actos. Po
demos percibir una muchedumbre, es decir, una multitud de perso
nas. Ahora bien, el que esa multitud sea mera agrupacin o masa (en
el sentido que la moderna psicologa concede al trmino) o bien un cuer
po organizado o cualquier otro tipo de ente social es una cuestin que
slo se puede resolver ponderando la significacin que dichas perso
nas atribuyen a su presencia. Y esa significacin supone siempre apre
ciaciones individuales. No son nuestros sentidos, sino la percepcin,

es decir, un proceso mental, lo que nos permite advertir la existencia


de entidades sociales.
Quienes pretenden iniciar el estudio de la accin humana partien
do de los entes colectivos tropiezan con un obstculo insalvable cual
es el de que el individuo puede pertenecer simultneamente, y (con la
sola excepcin de las tribus ms salvajes) de hecho pertenece, a varias
agrupaciones de aquel tipo. Los problemas que suscita esa m ultiplici
dad de entidades sociales coexistentes y su mutuo antagonismo slo
pueden resolverse mediante el individualismo m etodolgico.14

El Yo y el Nosotros
El Ego es la unidad del ser actuante. Es un dato incuestionable, cuya realidad
no cabe desvirtuar mediante argumentos ni sofismas.
El Nosotros es siempre fruto de una agrupacin que une a dos o ms Egos.
Si alguien dice Yo, no se precisa mayor ilustracin para percibir el significado
de la expresin. Lo mismo sucede con el T y, siempre que se halle especfica
mente precisada la persona de que se trate, tambin acontece lo mismo con el
l Ahora bien, al decir Nosotros, es ineludible una mayor informacin para
identificar qu Egos se hallan comprendidos en ese Nosotros. Siempre es un solo
individuo quien dice Nosotros; aun cuando se trate de varios que se expresen
al tiempo, siempre sern diversas manifestaciones individuales.
El Nosotros acta, indefectiblemente, segn actan los Egos que lo integran.
Pueden stos proceder mancomunadamente o bien uno de ellos en nombre
de todos los dems. En este segundo supuesto la cooperacin de los otros con
siste en disponer de tal modo las cosas que la accin de uno pueda valer por
todos. Slo en tal sentido el representante de una agrupacin social acta por
la comunidad; los miembros individuales o bien dan lugar a que la accin de
uno solo les afecte a todos o bien consienten el resultado.
Pretende vanamente la psicologa negar la existencia del Ego, presentn
donoslo como una simple apariencia. La realidad del Ego praxeolgico est
fuera de toda duda. No importa lo que un hombre haya sido, ni tampoco lo
que maana ser; en el acto mismo de hacer su eleccin es un Ego.
Conviene distinguir delpluralis logicus (y del pluralis majestaticus, meramen
te ceremonial) el pluralis gloriosus. Si un canadiense sin la ms vaga nocin del
patinaje asegura que somos los primeros jugadores del mundo de hockey
sobre hielo, o si, pese a su posible rusticidad personal, un italiano se jacta de
que somos los ms eminentes pintores del mundo, nadie se llama a engao.
14 V. infra la crtica de la teora colectivista de la sociedad, cap. VII, 1 y 2.

A hora bien, tratndose de problem as polticos y econm icos, el pluralis gloriosus


se transform a en el pluralis imperialis y, co m o tal, desem p ea un im portan te
papel en la p rop agacin de d octrinas que influyen en la ad opcin de m edidas
de grave trascend en cia en la poltica econ m ica internacional.

5 . E l p r in c ip io d e l s i n g u l a r i s m o m e t o d o l g i c o

La praxeologa parte en sus investigaciones, no slo de la actuacin del


individuo, sino tam bin de la accin individualizada. No se ocupa
vagamente de la accin humana en general, sino de la accin realiza
da por un hombre determinado, en una fecha determinada y en deter
minado lugar. Desde luego, la praxeologa prescinde de los accidentes
que puedan acompaar a tal accin, hacindola, en esa medida, dis
tinta de las restantes acciones similares. Se interesa tan slo por lo que
cada accin tiene en s de obligado y universal.
Desde tiempo inmemorial, la filosofa del universalismo ha preten
dido perturbar el recto planteamiento de los problemas praxeolgicos,
e igualmente el universalismo contemporneo es incapaz de abordar
estas cuestiones. Tanto el universalismo como el colectivismo y el rea
lismo conceptual slo saben manejar conjuntos y conceptos generales.
El objeto de su estudio es siempre la humanidad, las naciones, los esta
dos, las clases; se pronuncian sobre la virtud y el vicio; sobre la verdad
y la mentira; sobre tipos generales de necesidades y de bienes. Los
partidarios de estas doctrinas son de los que se preguntan, por ejem
plo, por qu vale ms el oro que el hierro. Tal planteamiento les
impide llegar a ninguna solucin satisfactoria, vindose siempre cer
cados por antinomias y paradojas. En este sentido, recurdese el caso
del problema del valor, que tanto perturb incluso el trabajo de los
economistas clsicos.
La praxeologa inquiere: Qu sucede al actuar? Qu significacin
tiene el que un individuo acte, ya sea aqu o all, ayer u hoy, en cual
quier momento o en cualquier lugar? Qu trascendencia tiene el que
elija una cosa y rechace otra?
La eleccin supone siempre decidir entre varias alternativas que se
le ofrecen al individuo. El hombre nunca opta por la virtud o por el
vicio, sino que elige entre dos modos de actuar, uno de los cuales no
sotros, con arreglo a criterios preestablecidos, calificamos de virtuoso,
mientras al otro lo tachamos de vicioso. El hombre jam s escoge entre

el oro y el hierro, en abstracto, sino entre una determinada canti


dad de oro y otra tambin especfica de hierro. Toda accin se contrae
estrictamente a sus consecuencias inmediatas. Si se desea llegar a con
clusiones correctas, es preciso ponderar, ante todo, estas limitaciones
del actuar.
La vida humana es una ininterrumpida secuencia de acciones indi
vidualizadas. Ahora bien, tales acciones no surgen nunca de modo
aislado e independiente. Cada accin es un eslabn ms en una cade
na de actuaciones, las cuales, ensam bladas, integran una accin de
orden superior tendente a un fin ms remoto. Toda accin presenta,
pues, dos caras. Por una parte, supone una actuacin parcial, enmar
cada en otra accin de mayor alcance; es decir, mediante ella se tiende
a alcanzar el objetivo que una actuacin de ms amplios vuelos tiene
previsto. Pero, de otro lado, cada accin constituye en s un todo con
respecto a aquella accin que se plasmar gracias a la consecucin de
una serie de objetivos parciales.
Depender del volum en del proyecto que, en cada m om ento, el
hombre quiera realizar el que cobre mayor relieve o bien la accin de
amplios vuelos o bien la que slo pretende alcanzar un fin ms inme
diato. La praxeologa no tiene por qu plantearse los problemas que
suscita la Gestaltpsychologie. El camino que conduce a las grandes rea
lizaciones est formado siempre por tareas parciales. Una catedral es
algo ms que un montn de piedras unidas entre s. Ahora bien, el nico
procedimiento para construir una catedral es el ir colocando sillar so
bre sillar. Al arquitecto le interesa la obra en su conjunto, mientras que
el albail se preocupa slo por cierto muro y el cantero por una deter
minada piedra. Lo que cuenta para la praxeologa es el hecho de que
el nico mtodo adecuado para realizar las grandes obras consiste en
empezar por los cimientos y proseguir paso a paso hasta su term ina
cin.

6. E l a s p e c t o in d iv id u a l iz a d o y c a m b ia n t e
DE LA ACCIN HUMANA

El contenido de la accin humana, es decir los fines a que se aspira y


los medios elegidos y utilizados para alcanzarlos, depende de las par
ticulares condiciones de cada uno. El hombre es fruto de larga evolu
cin zoolgica que ha ido modelando su estructura fisiolgica. Es des

cendiente y heredero de lejanos antepasados; el sedimento, el precipi


tado, de todas las vicisitudes experimentadas por sus mayores consti
tuye el acervo biolgico del individuo. Al nacer, no es que irrumpa,
sin ms, en el mundo, sino que surge en una determinada circunstan
cia ambiental. Sus innatas y heredadas condiciones biolgicas y el con
tinuo influjo de los acontecimientos vividos determinan lo que sea en
cada momento de su peregrinar terreno. Tal es su sino, su destino. El
hombre no es libre en el sentido metafsico del trmino. Est deter
minado por el am biente y por todos aquellos influjos a que tanto l
como sus antepasados se han visto expuestos.
La herencia y el entorno m oldean la actuacin del ser humano. Le
sugieren tanto los fines como los medios. No vive el individuo como
simple hombre in abstracto; por el contrario, es siem pre hijo de una
familia, de una raza, de un pueblo, de una poca; miembro de cierta
profesin; seguidor de determinadas ideas religiosas, metafsicas, fi
losficas y polticas; beligerante en luchas y controversias. Ni sus ideas
ni sus mdulos valorativos son obra personal, sino que adopta ajenos
idearios y el ambiente le hace pensar de uno u otro modo. Pocos go
zan, en verdad, del don de concebir ideas nuevas y originales que
desborden los credos y doctrinas tradicionales.
El hombre comn no se ocupa de los grandes problemas. Prefiere
ampararse en la opinin general y procede como la gente corriente;
es tan slo una oveja ms del rebao. Esa inercia intelectual es precisa
mente lo que le concede investidura de hombre comn. Pero no por ello
deja de elegir y preferir. Se acoge a los usos tradicionales o a los de
terceros nicam ente por entender que dicho proceder le beneficia y
modifica su ideologa y, consecuentemente, su actuar en cuanto cree
que un cam bio determ inado va a perm itirle atender a sus intereses
personales de modo ms cumplido.
La mayor parte de la vida del hombre es pura rutina. Practica de
term inados actos sin prestarles especial atencin. M uchas cosas las
realiza porque as fue educado, porque otros proceden del mismo modo
o porque tales actuaciones resultan normales en su ambiente. Adquie
re hbitos y reflejos automticos. Ahora bien, cuando sigue tales con
ductas es porque sus consecuencias le resultan gratas, pues tan pronto
como sospecha que el insistir en las prcticas habituales le impide al
canzar ciertos sobrevalorados fines, rpidamente cambia de proceder.
Quien se cri donde el agua generalmente es potable se acostumbra a
utilizarla para la bebida o la limpieza, sin preocuparse de ms. Pero si

ese m ismo individuo se traslada a un lugar donde lo normal sea la


insalubridad del lquido elemento, pronto comenzar a preocuparse
de detalles que antes en absoluto le interesaban. Cuidar de no perju
dicar su salud insistiendo despreocupadamente en la anterior conducta
irreflexiva y rutinaria. El hecho de que determinadas actuaciones se
practiquen norm alm ente de un modo que pudiram os denom inar
automtico no significa que dicho proceder deje de venir dictado por
una volicin consciente y una eleccin deliberada. Abandonarse a una
rutina que posiblemente pueda cambiarse es ya accin.
La praxeologa no trata del mudable contenido de la accin, sino
de sus form as puras y de su estructura categorial. El examen del as
pecto accidental o am biental que pueda adoptar la accin hum ana
corresponde a la historia.

7. O b je t o y m e t o d o l o g a e s p e c f i c a
DE LA HISTORIA

El anlisis de los mltiples acontecimientos referentes a la accin hu


mana constituye el objeto de la historia. El historiador recoge y anali
za crticam ente todas las fuentes disponibles. Partiendo de tal base,
aborda su especfico cometido.
Hay quienes afirman que la historia debera reflejar cmo sucedie
ron efectivam ente los hechos, sin valorar ni prejuzgar (wertfrei, es de
cir, sin form ular ningn juicio valorativo). La obra del historiador tie
ne que ser fiel trasunto del pasado; una, como si dijramos, fotografa
intelectual, que refleje las circunstancias de modo completo e impar
cial, lo que equivale a reproducir, ante nuestra visin actual, el pasa
do, con todas sus notas y caractersticas.
Pero lo que sucede es que una autntica y plena reproduccin del
ayer exigira recrear el pasado entero, lo cual, por desgracia, resulta
imposible. La historia no equivale a una copia mental; es ms bien una
imagen sintetizada de otros tiempos, formulada en trminos ideales.
El historiador jam s puede hacer que los hechos hablen por s mis
mos. Ha de ordenarlos segn el ideario que informe su exposicin.
Nunca podr reflejar todos los acontecimientos concurrentes; por eso
se limita simplemente a destacar aquellos hechos que estima pertinen
tes. Jam s, desde luego, aborda las fuentes histricas sin suposiciones
previas. Bien pertrechado con el arsenal de conocimientos cientficos

de su tiempo, o sea, con el conjunto de ilustracin que le proporcionan


la lgica, las matemticas, la praxeologa y las ciencias naturales, slo
entonces se halla capacitado para transcribir e interpretar el hecho de
que se trate.
El historiador, desde luego, no debe dejarse influir por prejuicios
ni dogmas partidistas. Quienes m anejan los sucesos histricos como
armas dialcticas en sus controversias no son historiadores, sino pro
pagandistas y apologistas. Tales expositores no buscan la verdad; slo
aspiran a propagar el ideario de su partido. Son combatientes que mi
litan en favor de determinadas doctrinas metafsicas, religiosas, nacio
nalistas, polticas o sociales. Usurpan el nombre de historia para sus
escritos con miras a confundir a las almas cndidas. El historiador as
pira, ante todo, al conocimiento. Rechaza el partidismo. En este senti
do, debe ser neutral respecto a cualquier juicio de valor.
El postulado de la W ertfreiheit puede fcilm ente respetarse en el
campo de la ciencia apriorstica es decir, en el terreno de la lgica, la
m atemtica o la praxeologa, as como en el de las ciencias naturales
experimentales. Es fcil distinguir, en ese mbito, un trabajo cientfico
e im parcial de otro deformado por la supersticin, las ideas preconce
bidas o la pasin. Pero en el mundo de la historia es mucho ms difcil
atenerse a esa exigencia de neutralidad valorativa. Ello es obvio por
cuanto la materia que maneja el estudio histrico, es decir, la concreta,
accidental y circunstancial ciencia de la accin hum ana consiste en
juicios de valor y en los cambiantes efectos que stos provocaron. A
cada paso tropieza el historiador con juicios valorativos. Sus investi
gaciones giran en torno a las valoraciones form uladas por aquellas
gentes cuyas acciones narra.
Se ha dicho que el historiador no puede evitar el juicio valorativo.
Ningn historiador ni siquiera el ms ingenuo reportero o cronis
ta refleja todos los sucesos como de verdad acontecieron. Ha de dis
criminar, ha de destacar ciertos aspectos que estima de mayor trascen
dencia, silenciando otras circunstancias. Tal seleccin, se dice, implica
ya un juicio valorativo. Depende de cul sea la filosofa del narrador,
por lo cual nunca podr ser imparcial, sino fruto de cierto ideario. La
historia tiene, por fuerza, que tergiversar los hechos: en realidad, nun
ca podr llegar a ser cientfica, es decir, imparcial con respecto a las
valoraciones, sin otro objeto que el de descubrir la verdad.
No hay duda de que puede hacerse torpe uso de esa forzada selec
cin de circunstancias que la historia implica. Puede suceder, y de hecho

sucede, que dicha seleccin del historiador est dictada por prejuicios
partidistas. Ahora bien, los problem as im plicados son mucho ms
complejos de lo que la gente suele creer. Slo cabe abordarlos previo
un minucioso anlisis del mtodo histrico.
Al enfrentarse con cualquier asunto, el historiador maneja todos
aquellos conocimientos que le brindan la lgica, las matemticas, las
ciencias naturales y, sobre todo, la praxeologa. Ahora bien, no le bas
tan, en su labor, las herram ientas m entales que tales disciplinas no
histricas le proporcionan. Constituyen stas armas auxiliares, indis
pensables al historiador; sin embargo, no puede el estudioso, am para
do slo en ellas, resolver las graves incgnitas que se le plantean.
El curso de la historia depende de las acciones de los individuos y
de los efectos provocados por dichas actuaciones. A su vez, la accin
viene predeterm inada por los juicios de valor de los interesados, es
decir, por los fines que ellos mismos desean alcanzar y los medios que
a tal objeto aplican. El que unos u otros medios sean preferidos tam
bin depende del conjunto de conocimientos tcnicos de que se dis
ponga. A veces, gracias a los conocimientos que la praxeologa o las
ciencias naturales proporcionan, se pueden apreciar los efectos a que
dieron lugar los medios aplicados. Ahora bien, surgen muchos otros
problemas que no pueden ser resueltos recurriendo al auxilio de estas
disciplinas.
El objeto tpico de la historia, para cuya consecucin se recurre a
un m todo tam bin especfico, consiste en estudiar estos juicios de
valor y los efectos provocados por las correspondientes acciones, en
tanto en cuanto no es posible su ponderacin a la luz de las ensean
zas que brindan las dems ramas del saber. La genuina tarea del his
toriador estriba siempre en interpretar las cosas tal y como sucedie
ron. Pero no puede resolver este problem a basndose slo en los
teoremas que le proporcionan las dems ciencias. Al final, siempre
tropieza con situaciones para cuyo anlisis de nada le sirven las ense
anzas de otras ciencias. Esas notas individuales y peculiares que, en
todo caso, cada evento histrico presenta slo pueden ser abordadas
mediante la comprensin.
La unicidad o individualidad que permanece en el fondo de todo
hecho histrico, una vez agotados todos los medios que para su inter
pretacin proporcionan la lgica, la matemtica, la praxeologa y las
ciencias naturales, constituye un dato irreductible. Mientras las cien
cias naturales, al tropezar en su esfera propia con datos o fenmenos

irreductibles, nada pueden predicar de los mismos ms que, en todo


caso, la realidad de su existencia, la historia, en cambio, aspira a com
prenderlos. Si bien no cabe analizarlos recurriendo a sus causas no
se tratara de datos irreductibles si ello fuera posible, el historiador
puede llegar a comprenderlos, por cuanto l mismo es un ser humano.
En la filosofa de Bergson esta clase de conocim ientos se denomina
intuicin, o sea, la sympathie par laquelle on se transporte l'interieur
d'un objet pour coincider avec ce qu'il a d'unique, et par consquent
d'inexprim able.15 La m etodologa alemana nos habla de das spezifische
Verstehen der Geisteswissenschaften o simplemente de Verstehen. Tal es
el mtodo al que recurren los historiadores y aun todo el mundo, siem
pre que se trate de exam inar pasadas actuaciones humanas o de pro
nosticar futuros eventos. El haber advertido la existencia y la funcin
de esta comprensin constituye uno de los triunfos ms destacados de
la metodologa moderna. Pero ello no significa que nos hallemos ante
una ciencia nueva, que acabe de aparecer, o ante un nuevo mtodo de
investigacin al que, en adelante, puedan recurrir las disciplinas exis
tentes.
La comprensin a que venimos aludiendo no debe confundirse con
una aprobacin aunque slo fuera condicional o transitoria. El histo
riador, el etnlogo y el psiclogo se enfrentan a veces con actuaciones
que provocan en ellos repulsin y asco; sin embargo, las comprenden
en lo que tienen de accin, percatndose de los fines que se perseguan
y los medios tcnicos y praxeolgicos aplicados a su consecucin. El
que se comprenda determinado supuesto individualizado no implica su
justificacin ni condena.
Tampoco debe confundirse la comprensin con el goce esttico de
un fenmeno. La empatia o compenetracin (Einfhlung) y la compren
sin son dos actitudes mentales radicalmente diferentes. Una cosa es
comprender histricam ente una obra de arte, ponderando su trascen
dencia, significacin e influjo en el fluir de los acontecimientos, y otra
muy distinta apreciarla como tal obra artstica, compenetrndose con ella
emocionalmente. Se puede contemplar una catedral com o historiador;
pero tambin cabe observarla, bien con entusiasta admiracin, bien con
la indiferente superficialidad del simple turista. Una misma persona
puede experimentar ambas formas de reaccin, de apreciacin estti
ca y de comprensin cientfica.
15 Henri Bergson, La pense et le mouvant, p. 205, 4.a ed., Pars 1934.

La comprensin nos dice que un individuo o un grupo ha practicado


determinada actuacin surgida de precisas valoraciones y preferencias
con el objeto de alcanzar ciertos fines, aplicando al efecto especficas
enseanzas tcnicas, teraputicas o praxeolgicas. Adems, la compren
sin procura ponderar los efectos de m ayor o m enor trascendencia
provocados por determinada actuacin; es decir, aspira a constatar la
importancia de cada accin, o sea, su peculiar influjo en el curso de los
acontecim ientos.
M ediante la comprensin se aspira a analizar m entalmente aquellos
fenmenos que ni la lgica, las m atemticas, la praxeologa, ni las cien
cias naturales perm iten aclarar plenamente, prosiguiendo la investi
gacin cuando ya dichas disciplinas no pueden prestar auxilio algu
no. Sin em bargo, nunca debe perm itirse que aqulla contradiga las
enseanzas de estas otras ramas del saber.16 La existencia real y corp
rea del demonio es proclamada en innumerables documentos histri
cos que, form alm ente, parecen bastante fidedignos. Numerosos tribu
nales, en juicios celebrados con plenas garantas procesales, a la vista
de las declaraciones de testigos e inculpados, proclamaron la existen
cia de tratos cam ales entre el diablo y las brujas. Ahora bien, pese a
ello, no sera hoy admisible que ningn historiador pretendiera m an
tener, sobre la base de la comprensin, la existencia fsica del demonio
y su intervencin en los negocios humanos, fuera del mundo visiona
rio de alguna mentalidad sobreexcitada.
Mientras que esto se admite generalmente en lo que respecta a las
ciencias naturales, hay historiadores que no quieren proceder del m is
mo modo cuando de la teora econmica se trata. Pretenden oponer a
los teoremas econm icos el contenido de documentos que, se supone,
atestiguan hechos contrarios a las verdades praxeolgicas. Ignoran que
los fenmenos complejos no pueden ni demostrar ni refutar la certeza
de ningn teorema econmico, por lo cual no pueden esgrimirse fren
te a ninguna afirm acin de ndole terica. La historia econm ica es
posible slo en razn a que existe una teora econmica, la cual explica
las consecuencias econmicas de las actuaciones humanas. Sin doctri
na econmica, toda historia referente a hechos econmicos no sera ms
que mera acum ulacin de datos inconexos, abierta a las ms arbitra
rias interpretaciones.
16 V. Ch.V. Langlois y Ch. Seignobos, Introduction to the Study ofHistory, pp. 205-208,
trad. de G.G. Berry, Londres 1925.

8 . C o n c e p c i n y c o m p r e n s i n

La misin de las ciencias de la accin humana consiste en descubrir el


sentido y trascendencia de las distintas actuaciones. A tal efecto, recu
rren a dos diferentes procedimientos metodolgicos: la concepcin y la
comprensin. Aqulla es la herramienta mental de la praxeologa; sta
la de la historia.
El conocim iento praxeolgico es siempre conceptual. Se refiere a
cuanto es obligado en toda accin humana. Implica invariablemente
manejar categoras y conceptos universales.
El conocimiento histrico, en cambio, se refiere a lo que es especfi
co y tpico de cada evento o conjunto de eventos. Analiza cada uno de
sus objetos de estudio, ante todo, mediante los instrumentos mentales
que las restantes ciencias le proporcionan. Practicada esta labor pre
via, se enfrenta con su tarea tpica y genuina, la de descubrir mediante
la comprensin las condiciones privativas e individualizantes del hecho
en cuestin.
Como ya antes se haca notar, hay quienes suponen que la historia
nunca puede ser realmente cientfica, ya que la com prensin histrica
est condicionada por los propios juicios subjetivos de valor del histo
riador. La comprensin, se afirma, no es ms que un eufemismo tras el
cual se esconde la pura arbitrariedad. Los trabajos histricos son siem
pre parciales y unilaterales, por cuanto no se limitan a narrar hechos;
ms bien slo sirven para deformarlos.
Existen, ciertamente, libros de historia escritos desde dispares pun
tos de vista. La Reforma ha sido reflejada por catlicos y tambin por
protestantes. Hay historias proletarias e historias burguesas; histo
riadores tory e historiadores whig; cada nacin, partido o grupo lings
tico tiene sus propios narradores y sus particulares ideas histricas.
Pero tales disparidades de criterio nada tienen que ver con la inten
cionada deformacin de los hechos por propagandistas y apologistas
disfrazados de historiadores. Aquellas circunstancias cuya certeza, a
la vista de las fuentes disponibles, resulta indudable deben ser fielmente
reflejadas por el historiador ante todo. En esta materia no cabe la in
terpretacin personal. Es una tarea que ha de perfeccionarse recurrien
do a los servicios que brindan las ciencias de ndole no histrica. El
historiador advierte los fenmenos, que despus reflejar mediante el
ponderado anlisis crtico de las fuentes. Siempre que sean razonable
m ente fidedignas y ciertas las teoras de las ciencias no histricas que

el historiador maneje al estudiar sus fuentes, no es posible ningn ar


bitrario desacuerdo respecto al establecimiento de los fenmenos en
cuanto tales. Las afirmaciones del historiador son correctas o contra
rias a los hechos, lo cual resulta fcil comprobar a la vista de los opor
tunos documentos; tales afirmaciones, cuando las fuentes no brinden
inform acin bastante, puede ser que adolezcan de vaguedad. En tal
caso, los respectivos puntos de vista de los autores tal vez discrepen,
pero siem pre habrn de basar sus opiniones en una racional inter
pretacin de las pruebas disponibles. Del debate quedan, por fuerza,
excluidas las afirmaciones puramente arbitrarias.
Ahora bien, los historiadores discrepan con frecuencia en lo atinen
te a las propias enseanzas de las ciencias no histricas. Resultan, as,
discordancias por lo que se refiere al examen crtico de las fuentes y a
las conclusiones que de ello se derivan. Surgen insalvables disparida
des de criterio. Pero es de notar que stas no obedecen a opiniones con
trarias en torno al fenm eno histrico en s, sino a disconformidad
acerca de problem as im perfectam ente resueltos por las ciencias de
ndole no histrica.
Un antiguo historiador chino posiblemente afirmara que los peca
dos del emperador provocaron una catastrfica sequa que slo ces
cuando el propio gobernante expi sus faltas. Ningn historiador mo
derno aceptara semejante relato. Esa teora meteorolgica pugna con
indiscutidas enseanzas de la ciencia natural contempornea. No existe,
sin embargo, entre los autores semejante unidad de criterio en lo que
respecta a numerosas cuestiones teolgicas, biolgicas o econmicas.
De ah que los historiadores disientan entre s.
Quien crea en las doctrinas racistas, que pregonan la superioridad
de los arios nrdicos, estimar inexacto e inadmisible todo informe que
aluda a cualquier gran obra de ndole intelectual o moral realizada por
alguna de las razas inferiores. No dar a las fuentes mayor crdito
que el que a los historiadores modernos merece el mencionado relato
chino. Con respecto a los fenmenos que aborda la historia del cristia
nismo no hay posibilidad de acuerdo entre quienes consideran los evan
gelios como sagrada escritura y quienes los estiman documentos me
ramente humanos. Los historiadores catlicos y protestantes difieren
en muchas cuestiones de hecho, al partir, en sus investigaciones, de
ideas teolgicas discrepantes. Un mercantilista o un neomercantilista
nunca coincidir con un economista. Cualquier historia monetaria ale
mana de los aos 1914 a 1923 forzosamente ha de hallarse condicio

nada por las ideas de su autor acerca de la moneda. Quienes crean en


los derechos carismticos del monarca ungido presentarn los hechos
de la Revolucin Francesa de m odo m uy distinto a com o lo harn
quienes com ulguen con otros idearios.
Los historiadores disienten en las anteriores cuestiones, no como
tales historiadores, sino al interpretar el hecho en cuestin a la luz de
las ciencias no histricas. Discrepan entre s por las mismas razones
que, con respecto a los milagros de Lourdes, impiden todo acuerdo
entre los m dicos agnsticos y los creyentes que integran el comit
dedicado a recoger las pruebas acreditativas de la certeza de tales
acaecimientos. Slo si se cree que los hechos, por s solos, escriben su
propia historia en la tabula rasa de la mente es posible responsabilizar
a los historiadores por sus diferencias de criterio; ahora bien, tal acti
tud implica dejar de advertir que jam s la historia podr abordarse ms
que partiendo de ciertos presupuestos, de tal suerte que todo des
acuerdo en tom o a dichos presupuestos, es decir, en tom o al conteni
do de las ramas no histricas del saber, ha de predeterminar por fuer
za la exposicin de los hechos histricos.
Tales presupuestos modelan igualmente la eleccin del historiador
en lo referente a qu circunstancias entiende deban ser mencionadas y
cules, por irrelevantes, procede omitir. Ante el problema de por qu
cierta vaca no produce leche, un veterinario m oderno para nada se
preocupar de si el animal ha sido maldecido por una bruja; ahora bien,
hace trescientos aos, su despreocupacin al respecto no hubiera sido
tan absoluta. Del mismo modo, el historiador elige, de entre la infinidad
de acaecimientos anteriores al hecho examinado, aquellos capaces de
provocarlo o de retrasar su aparicin, descartando aquellas otras
circunstancias carentes, segn su personal concepcin de las ciencias
no histricas, de cualquier influjo.
Toda m utacin en las enseanzas de las ciencias no histricas exi
ge, por consiguiente, una nueva exposicin de la historia. Cada gene
racin se ve en el caso de abordar, una vez ms, los mismos problemas
histricos, por cuanto se le presentan bajo nueva luz. La antigua vi
sin teolgica del mundo provoc un enfoque histrico distinto del que
presentan las modernas enseanzas de las ciencias naturales. La eco
nom a poltica de ndole subjetiva da lugar a que se escriban obras
histricas totalm ente diferentes a las form uladas al am paro de las
doctrinas mercantilistas. Las divergencias que, por razn de las ante
riores disparidades de criterio, puedan registrar los libros de los histo

riadores, evidentem ente, no son consecuencia de una supuesta imper


feccin o inconcrecin de los estudios histricos. Al contrario, vienen
a ser fruto de las distintas opiniones que coexisten en el mbito de
aquellas otras ciencias que suelen considerarse rigurosas y exactas.
En orden a evitar todo posible error interpretativo, conviene desta
car algunos otros extremos. Las divergencias de criterio que nos vie
nen ocupando nada tienen en comn con los supuestos siguientes:
1. La voluntaria distorsin de los hechos con fines engaosos.
2. El pretender ensalzar o condenar determinadas acciones desde
puntos de vista legales o morales.
3. El consignar, de modo incidental, observaciones que impliquen
juicios valorativos dentro de una exposicin de la realidad rigurosa y
objetiva. No se perjudica la exactitud y certeza de un tratado de bacte
riologa porque su autor, desde un punto de vista humano, considere
fin ltimo la conservacin de la vida y, aplicando dicho criterio, cali
fique de buenos los acertados mtodos para destruir microbios y de
malos los sistemas en ese sentido ineficaces. Indudablemente, si un ger
men escribiera el mismo tratado, trastrocara esos juicios de valor; sin
embargo, el contenido material del libro sera el mismo en ambos ca
sos. De igual modo, un historiador europeo, al tratar de las invasiones
m onglicas del siglo XIII, puede hablar de hechos favorables o des
favorables al ponerse en el lugar de los defensores de la civilizacin
occidental. Ese adoptar los mdulos valorativos de una de las partes
en modo alguno hace desmerecer el contenido material del estudio, el
cual puede ser habida cuenta de los conocim ientos cientficos del
m om ento absolutamente objetivo. Un historiador mongol aceptara
el trabajo ntegramente, salvo por lo que se refiere a aquellas observa
ciones incidentales.
4. El examinar los conflictos militares o diplomticos por lo que atae
slo a uno de los bandos. Las pugnas entre grupos antagnicos pue
den ser analizadas partiendo de las ideas, las motivaciones y los fines
que im pulsaron a uno solo de los contendientes. Cierto es que, para
llegar a la com prensin plena del suceso, resulta obligado percatarse
de la actuacin de ambas partes interesadas. La realidad se fragu al
calor del recproco proceder. Ahora bien, para comprender cum plida
mente el evento de que se trate, el historiador ha de examinar las cosas
tal y como stas se presentaban en su da a los interesados, evitando
limitar el anlisis a los hechos bajo el aspecto en que ahora aparecen
ante el estudioso que dispone de todas las enseanzas de la cultura

contempornea. Una historia que se limite a exponer las actuaciones


de Lincoln durante las semanas y los meses que precedieron a la Gue
rra de Secesin am ericana resultara ciertamente incompleta. Ahora
bien, incompleto es todo estudio de ndole histrica. Con independen
cia de que el historiador pueda ser partidario de los unionistas o de
los confederados o que, por el contrario, pueda ser absolutam ente
imparcial en su anlisis, puede en todo caso ponderar con plena obje
tividad la poltica de Lincoln durante la primavera de 1861. Su estu
dio constituir obligado antecedente para poder abordar el ms am
plio problema de por qu estall la guerra civil americana.
Aclarados estos problemas, podemos finalmente enfrentam os a la
cuestin decisiva: Acaso la comprensin histrica se halla condicio
nada por un elemento subjetivo, y, en tal supuesto, cmo influye ste
en la obra del historiador?
En aquella esfera en que la com prensin se limita a constatar que
los interesados actuaron impelidos por determinados juicios valorativos, recurriendo al empleo de ciertos medios especficos, no cabe el
desacuerdo entre autnticos historiadores, es decir, entre estudiosos
deseosos de conocer, efectivamente, la verdad del pasado. Tal vez haya
incertidumbre en torno a algn hecho, provocada por la insuficiente
informacin que proporcionan las fuentes disponibles. Ello, sin embar
go, nada tiene que ver con la com prensin histrica. El problema ata
e tan slo a la labor previa que con anterioridad a la tarea compren
siva debe realizar el historiador.
Pero, con independencia de lo anterior, mediante la comprensin
es preciso ponderar los efectos provocados por la accin y la intensi
dad de los mismos; ha de analizarse la importancia de los mviles y
de las acciones.
Tropezamos ahora con una de las ms notables diferencias existen
tes entre la fsica o la qumica, de un lado, y las ciencias de la accin
humana, de otro. En el mundo de los fenmenos fsicos y qumicos
existen (o, al menos, generalmente, se supone que existen) relaciones
constantes entre las distintas magnitudes, siendo capaz el hombre de
percibir, con bastante precisin, dichas constantes mediante los opor
tunos experimentos de laboratorio. Pero en el campo de la accin hu
mana no se registran tales relaciones constantes, salvo por lo que ata
e a la teraputica y a la tecnologa fsica y qumica. Creyeron los eco
nomistas, durante una poca, haber descubierto una relacin constante
entre las variaciones cuantitativas de la cantidad de moneda existente

y los precios de las mercancas. Suponase que un alza o un descenso


en la cantidad de moneda circulante haba de provocar siempre una
variacin proporcional en los precios. La economa moderna ha demos
trado, de modo definitivo e irrefutable, lo equivocado de este supues
to.17 Se equivocan los econom istas que pretenden sustituir por una
economa cuantitativa la que ellos denominan economa cualitati
va. En el mundo de lo econmico no hay relaciones constantes, por lo
cual toda m edicin resulta imposible. Cuando una estadstica nos in
forma de que en cierta poca un aumento del 10 por 100 en la produc
cin patatera de Atlantis provoc una baja del 8 por 100 en el precio
de dicho tubrculo, tal ilustracin en modo alguno prejuzga lo que
sucedi o pueda suceder en cualquier otro lugar o momento al regis
trar una variacin la produccin de patatas. Los datos estadsticos no
han medido la elasticidad de la demanda de las papas, nicamente
reflejan un especfico e individualizado evento histrico. N adie de
m ediana inteligencia puede dejar de advertir que es variable el apre
cio de las gentes por lo que se refiere a patatas o cualquier otra mer
canca. No estimamos todos las mismas cosas de modo idntico y aun
las valoraciones de un determinado sujeto cam bian al variar las cir
cunstancias concurrentes.18
Fuera del campo de la historia econmica, nadie supuso jam s que
las relaciones humanas registraran relaciones constantes. En las pasa
das pugnas entre los europeos y los pueblos atrasados de otras razas,
un soldado blanco, desde luego, equivala a varios indgenas. Ahora
bien, a ningn necio se le ocurri medir la magnitud de la superio
ridad europea.
La imposibilidad, en este terreno, de toda medicin no ha de atri
buirse a una supuesta im perfeccin de los mtodos tcnicos em plea
dos, sino que proviene de la ausencia de relaciones constantes en la
materia analizada. Si se debiera a una insuficiencia tcnica, cabra, al
menos en ciertos casos, llegar a cifras aproximadas. Pero no; el proble
ma estriba, como se deca, en que no hay relaciones constantes. Contra
riamente a lo que ignorantes positivistas se com placen en repetir, la
economa en modo alguno es una disciplina atrasada por no ser cuan
titativa. Carece de esta condicin y no se embarca en mediciones por
cuanto no maneja constantes. Los datos estadsticos referentes a reali
17 Ver ms adelante, cap. XVII, 4.
18 Ver ms adelante, cap. XI, 4.

dades econmicas son datos puramente histricos. Nos ilustran acer


ca de lo que sucedi en un caso especfico que no volver a repetirse.
Los fenmenos fsicos pueden interpretarse sobre la base de las rela
ciones constantes descubiertas mediante la experimentacin. Los he
chos histricos no admiten tal tratamiento.
El historiador puede registrar todos los factores que contribuyeron
a provocar un cierto evento, as como aquellas otras circunstancias que
se oponan a su aparicin, las cuales pudieron retrasar o paliar el efec
to finalmente conseguido. Ahora bien, tan slo mediante la compren
sin puede el investigador ordenar los distintos factores causales con
criterio cuantitativo en relacin a los efectos provocados. Ha de recu
rrir forzosamente a la comprensin si quiere asignar a cada uno de los
n factores concurrentes su respectiva importancia para la aparicin del
efecto P. En el terreno de la historia, la comprensin equivale, por as
decirlo, al anlisis cuantitativo y a la medicin.
La tcnica podr ilustram os acerca de cul deba ser el grosor de una
plancha de acero para que no la perfore la bala de un W inchester dis
parada a una distancia de 300 metros. Tal inform acin nos permitir
saber por qu fue o no fue alcanzado por determinado proyectil un
individuo situado detrs de una chapa de acero de cierto espesor. La
historia, en cambio, es incapaz de explicar, con semejante simplicidad,
por qu se han incrementado en un 10 por 100 los precios de la leche;
por qu el presidente Roosevelt venci al gobernador Dewey en las
elecciones de 1944; o por qu Francia, de 1870 a 1940, se gobern por
una constitucin republicana. Estos problemas slo pueden abordarse
mediante la comprensin.
La comprensin aspira a ponderar la importancia especfica de cada
circunstancia histrica. No es lcito, desde luego, al manejar la com
prensin, recurrir a la arbitrariedad o al capricho. La libertad del his
toriador se halla limitada por la obligacin de explicar racionalmente
la realidad. Su nica aspiracin debe ser la de alcanzar la verdad. Ahora
bien, en la comprensin aparece por fuerza un elemento de subjetivi
dad. Est siempre matizada por la propia personalidad del sujeto y
viene, por tanto, a reflejar la mentalidad del expositor.
Las ciencias apriorsticas la lgica, la matemtica y la praxeolo
ga aspiran a formular conclusiones universalmente vlidas para todo
ser que goce de la estructura lgica tpica de la mente humana. Las
ciencias naturales buscan conocimientos vlidos para todos aquellos
seres que no slo disponen de la facultad humana de razonar, sino que

se sirven adems de los mismos sentidos que el hombre. La uniform i


dad humana por lo que atae a la lgica y a la sensacin confiere a tales
ramas del saber su validez universal. Sobre esta idea se ha orientado
hasta ahora la labor de los fsicos. Slo ltim am ente han comenzado
dichos investigadores a advertir las limitaciones con que en sus tareas
tropiezan y, repudiando la excesiva ambicin anterior, han descubier
to el principio de incertidumbre. Admiten ya la existencia de cosas
inobservables cuya inobservabilidad es cuestin de un principio
epistem olgico.19
La com prensin histrica nunca puede llegar a conclusiones que
hayan de ser aceptadas por todos. Dos historiadores, pese a que coin
cidan en la interpretacin de las ciencias no histricas y convengan en
los hechos concurrentes en cuanto quepa dejar stos sentados sin re
currir a la comprensin de la respectiva importancia de los mismos,
pueden hallarse, sin embargo, en total desacuerdo cuando se trate de
aclarar este ltimo extremo. Tal vez coincidan en que los factores a, b
y c contribuyeron a provocar el efecto P y, sin embargo, pueden disen
tir gravemente al ponderar la relevancia de cada uno de dichos facto
res en el resultado finalmente producido. Por cuanto la comprensin
aspira a calibrar la respectiva relevancia de cada una de las circuns
tancias concurrentes, resulta terreno abonado para los juicios subjeti
vos. Naturalmente, stos no son juicios de valor ni reflejan las prefe
rencias del historiador. Son juicios de relevancia.20
Los historiadores pueden disentir por diversas razones. Tal vez
sustenten diferentes criterios por lo que respecta a las enseanzas de
las ciencias no histricas; tal vez sus diferencias surjan de sus respec
tivos conocimientos, ms o menos perfectos, de las fuentes, y tal vez
difieran por sus ideas acerca de los motivos y aspiraciones de los inte
resados o acerca de los medios que al efecto aplicaron. Ahora bien, en
todas estas cuestiones se puede llegar a frmulas de avenencia, previo
un exam en racional, objetivo, de los hechos; no es imposible alcan
zar un acuerdo, en trminos generales, acerca de tales problemas. En
cambio, a las discrepancias entre historiadores, con motivo de sus res
19 V. A. Eddington, The Philosophy ofPhysical Science, pp. 28-48, Nueva York 1939.
20 Como no tratamos de estudiar la metodologa en general, sino slo los fundamentos
indispensables para un tratado de economa, no es preciso insistir sobre las analogas exis
tentes entre la comprensin de la relevancia histrica y la labor del mdico al diagnosti
car. Examinar ahora la metodologa de la biologa desbordara los lmites de nuestro es
tudio.

pectivos juicios de relevancia, no se puede encontrar soluciones que


todos forzosamente hayan de aceptar.
Los mtodos intelectuales de la ciencia no difieren especficamente
de los que el hombre corriente aplica en su cotidiano razonar. El cien
tfico utiliza las mismas herramientas mentales que el lego; pero las
emplea con mayor precisin y pericia. La comprensin en modo algu
no es privilegio exclusivo de historiadores. Todo el mundo se sirve de
ella. Cualquiera, al observar las condiciones de su medio ambiente,
adopta una actitud de historiador. Al enfrentarse con la incertidumbre
de futuras circunstancias, todos y cada uno recurren a la comprensin.
M ediante ella aspira el especulador a comprender la respectiva impor
tancia de los diversos factores intervinientes que plasmarn la reali
dad futura. Porque la accin hagmoslo notar desde ahora al iniciar
nuestras investigaciones se enfrenta siempre y por fuerza con el fu
turo, es decir, con circunstancias inciertas, por lo cual el actuar tiene
invariablemente carcter especulativo. El hombre mira al futuro, por
as decirlo, con ojos de historiador.
Historia natural e historia humana

La cosmogona, la geologa y las ciencias que se ocupan de las acaecidas muta


ciones biolgicas son, todas ellas, disciplinas histricas, por cuanto el objeto
de su estudio consiste en hechos singulares que sucedieron en el pasado. Ahora
bien, tales ramas del saber se atienen exclusivamente al sistema epistemolgi
co de las ciencias naturales, por lo cual no precisan recurrir a la comprensin.
A veces, se ven obligadas a ponderar magnitudes de un modo slo aproxima
do. Dichos clculos estimativos no implican, sin embargo, juicios de relevan
cia. Se trata simplemente de determinar relaciones cuantitativas de un modo
menos perfecto que el que supone la medicin exacta. Nada tiene ello que
ver con aquella situacin que se plantea en el campo de la accin humana que
se caracteriza por la ausencia de relaciones constantes.
Por eso, al decir historia, pensamos exclusivamente en historia de las ac
tuaciones humanas, terreno en el que la comprensin constituye la tpica he
rramienta mental.
Contra la afirmacin de que la moderna ciencia natural debe al mtodo
experimental todos sus triunfos, suele aducirse el caso de la astronoma. Aho
ra bien, la astronoma contempornea es esencialmente la aplicacin a los cuer
pos celestes de leyes fsicas descubiertas en nuestro planeta de modo experi
mental. Antiguamente, los estudios astronmicos suponan que los cuerpos
celestes se movan con arreglo a rbitas inmutables. Coprnico y Kepler in

tentaban adivinar, simplemente, qu tipo de curvas describa la Tierra alrede


dor del Sol. Por estimarse la circunferencia como la curva ms perfecta,
Coprnico la adopt en su hiptesis. Por una conjetura similar, Kepler, ms
tarde, recurri a la elipse. Slo a partir de los descubrimientos de Newton lle
g a ser la astronoma una ciencia natural en sentido estricto.

9 . So b r e l o s t ip o s id e a l e s

La historia se interesa por hechos singulares e irrepetibles, es decir, por


ese irreversible fluir de los acaecimientos humanos. Ningn aconteci
miento histrico puede describirse sin hacer referencia a los interesa
dos en el mismo, as como al lugar y la fecha en que se produjo. Si un
suceso puede ser narrado sin aludir a dichas circunstancias es porque
carece de condicin histrica, constituyendo un fenmeno de aquellos
por los que las ciencias naturales se interesan. El relatar que el profe
sor X el da 20 de febrero de 1945 practic en su laboratorio determi
nado experimento es una narracin de ndole histrica. Sin embargo,
el fsico considera oportuno prescindir de la personalidad del actor,
as como de la fecha y del lugar del caso. Alude tan slo a aquellas cir
cunstancias que considera relevantes en orden a provocar el efecto en
cuestin, las cuales siem pre que sean reproducidas, darn otra vez
lugar al mismo resultado. De esta suerte aquel suceso histrico se trans
forma en un hecho de los manejados por las ciencias naturales emp
ricas. Se prescinde de la intervencin del experim entador, quien se
desea aparezca ms bien como simple observador o imparcial narra
dor de la realidad. No compete a la praxeologa ocuparse de los aspec
tos epistem olgicos de semejante filosofa.
Aunque nicos e irrepetibles, los hechos histricos tienen un rasgo
comn: son accin humana. La historia los aborda en cuanto acciones
humanas; concibe su significado mediante el conocimiento praxeolgico y lo com prende considerando sus circunstancias individuales y
nicas. Lo nico que interesa a la historia es el significado atribuido a
la realidad en cuestin por los individuos intervinientes, es decir, la
que les m erezca la situacin que pretenden alterar, la que atribuyan a
sus propias actuaciones y la concedida a los resultados provocados por
su intervencin.
La historia ordena y clasifica los innumerables acaecimientos con
arreglo a su respectiva significacin. Sistematiza los objetos de su es

tudio hom bres, ideas, instituciones, entes sociales, mecanism os


con arreglo a la similitud de significacin que entre s puedan stos
tener. De acuerdo con esta sim ilitud ordena los elem entos en tipos
ideales.
Son tipos ideales los conceptos manejados en la investigacin his
trica, as como los utilizados para reflejar los resultados de dichos
estudios. Los tipos ideales son, por tanto, conceptos de comprensin.
Nada tienen que ver con las categoras y los conceptos praxeolgicos o
con los conceptos de las ciencias naturales. Estos tipos ideales en modo
alguno son conceptos de clase, ya que su descripcin no indica los
rasgos cuya presencia determina clara y precisamente la pertenencia a
una clase. Los tipos ideales no pueden ser objeto de definicin; para
su descripcin es preciso enumerar aquellos rasgos que, generalmen
te, cuando concurren en un caso concreto, perm iten decidir si el su
puesto puede o no incluirse en el tipo ideal correspondiente. Nota
caracterstica de todo tipo ideal es el que no sea imperativa la presen
cia de todos sus rasgos especficos en aquellos supuestos concretos que
merezcan la calificacin en cuestin. El que la ausencia de algunas de
dichas caractersticas impida o no que un caso determinado sea consi
derado como correspondiente al tipo ideal en cuestin depende de un
juicio de relevancia plasmado mediante la comprensin. En definiti
va, el tipo ideal es un resultado de la comprensin de los motivos, las
ideas y los propsitos de los individuos que actan, as como de los
medios que aplican.
El tipo ideal nada tiene que ver con prom edios estadsticos. La
mayor parte de los rasgos que le caracterizan no admiten la pondera
cin numrica, por lo cual es imposible pensar en deducir medias arit
mticas en esta materia. Pero la razn fundamental es otra. Los pro
medios estadsticos nos ilustran acerca de cmo proceden los sujetos
integrantes de una cierta clase o grupo, formado, de antemano, en vir
tud de una definicin o tipificacin, que maneja ciertas notas com u
nes, en supuestos ajenos a los aludidos por la indicada definicin o
tipificacin. Ha de constar la pertenencia a la clase o grupo en cues
tin antes de que el estadstico pueda comenzar a averiguar cmo pro
ceden los sujetos estudiados en casos especiales, sirvindose de los
resultados de esta investigacin para deducir medias aritmticas. Se
puede determinar la media de la edad de los senadores americanos y
tambin averiguar, promediando, cmo reacciona, ante cierta circuns
tancia, una determinada clase de personas formada por individuos de

la misma edad. Ahora bien, lo que lgicamente resulta imposible es


form ar una clase sobre la base de que sus miembros registren las mis
mas cifras promedias.
Sin la ayuda de los tipos ideales no es posible abordar ningn pro
blema histrico. Ni aun cuando el historiador se ocupa de un solo in
dividuo o de un hecho singular, puede evitar referirse a tipos ideales.
Al tratar de Napolen, el estudioso habr de aludir a tipos ideales ta
les como los de capitn, dictador o jefe revolucionario; si se enfrenta
con la Revolucin Francesa, tendr que manejar los tipos ideales de
revolucin, desintegracin de un rgim en, anarqua, etc. Tal vez la
alusin a cierto tipo ideal consista slo en negar la aplicabilidad del
mismo al caso de que se trata. De una forma u otra, cualquier aconteci
miento histrico ha de ser descrito e interpretado sobre la base de ti
pos ideales. El profano, por su parte, igualmente ha de manejar, cuan
do pretende abordar hechos pasados o futuros, tipos ideales, y a stos
recurre de modo inconsciente.
Slo m ediante la com prensin se puede decidir si procede o no alu
dir a determinado tipo ideal para la mejor aprehensin mental del fe
nmeno de que se trate. El tipo ideal no viene a condicionar la com
prensin; antes al contrario, es el deseo de una ms perfecta com pren
sin lo que exige estructurar y em plear los correspondientes tipos
ideales.
Los tipos ideales se construyen mediante ideas y conceptos form u
lados por las ciencias de ndole no histrica. Todo conocimiento hist
rico est condicionado, como decamos, por las enseanzas de las de
ms ciencias, depende de ellas, y jam s puede estar en contradiccin
con las mismas. Ahora bien, lo cierto es que el conocimiento histrico
se interesa por asuntos y em plea mtodos totalmente diferentes de los
de estas ciencias, las cuales, por su parte, no pueden recurrir a la com
prensin. Por ello, los tipos ideales nada tienen en com n con los con
ceptos que m anejan las ciencias no histricas. Lo mismo les sucede con
respecto a las categoras y conceptos praxeolgicos. Los tipos ideales,
desde luego, brindan las ineludibles herramientas mentales que el es
tudio de la historia exige. Pero el historiador no se sirve de ellos para
desarrollar su labor de com prender hechos individuales y singulares.
Por tanto, jam s podr constituir un tipo ideal la simple adopcin de
cierto concepto praxeolgico.
Sucede con frecuencia que vocablos empleados por la praxeologa
para designar determinados conceptos praxeolgicos los utilizan tam

bin los historiadores para referirse a ciertos tipos ideales. En tal caso,
el historiador est sirvindose de una misma palabra para expresar dos
ideas distintas. En ocasiones emplear el trmino para designar el co
rrespondiente concepto praxeolgico. Con mayor frecuencia, sin em
bargo, recurrir al mismo para referirse al tipo ideal. En este ltimo
supuesto, el historiador atribuye a dicha palabra un significado dis
tinto de su significado praxeolgico; le transforma transfirindolo a un
campo de investigacin distinto. El concepto econmico de empresa
rio no coincide con el tipo ideal empresario que la historia econ
mica y la econom a descriptiva manejan. (Una tercera significacin
corresponde al concepto legal de empresario.) El trmino empre
sario, en el terreno econmico, encarna una idea precisa y especfica,
idea que, en el marco de la teora del mercado, sirve para designar una
funcin claramente individualizada.21 El ideal tipo histrico de empre
sario no abarca los mismos sujetos que el concepto econmico. Nadie
piensa, al hablar de empresario, en el limpiabotas, ni en el taxista
que trabaja con su propio automvil, en el vendedor ambulante, ni en
el humilde labriego. Todo lo que la economa predica de los em presa
rios es rigurosam ente aplicable a cuantos integran esa clase con total
independencia de las particulares circunstancias de tiempo, espacio u
ocupacin que a cada particular puedan corresponder. Por el contra
rio, lo que la historia econm ica establece en relacin con sus tipos
ideales puede variar segn las circunstancias particulares de las dis
tintas edades, pases, tipos de negocio y dems situaciones. Por eso,
los historiadores apenas m anejan el tipo ideal general de em presa
rio. Se interesan ms por ciertos tipos empresariales especficos, tales
como el americano de los tiempos de Jefferson, el de la industria pesa
da alemana en la poca de Guillermo II, el correspondiente a la indus
tria textil de Nueva Inglaterra en las dcadas que precedieron a la Pri
mera Guerra M undial, el de la haute finance protestante de Pars, el de
empresario autodidacta, etc.
El que el uso de un determinado tipo ideal deba o no ser recom en
dado depende totalmente del modo de comprensin. Hoy en da es
frecuente recurrir a dos conocidos tipos ideales: el integrado por los
partidos de izquierda (progresistas) y el de los partidos de derecha
(fascistas). Entre los primeros se incluyen las democracias occidenta
les, algunas de las dictaduras iberoamericanas y el bolchevismo ruso;
21 Ver ms adelante, cap. XIV, 7.

el segundo grupo lo forman el fascismo italiano y el nazismo alemn.


Tal clasificacin es fruto de un cierto modo de comprensin. Otra for
ma de ver las cosas prefiere contrastar la democracia y la dictadura.
En tal caso, el bolchevismo ruso, el fascismo italiano y el nazismo ale
mn pertenecen al tipo ideal de rgimen dictatorial, mientras los siste
mas occidentales de gobierno corresponden al tipo ideal democrtico.
Fue un error fundamental de la Escuela Histrica de las Wirtschaftliche Staatswissenschaften en Alemania y del Institucionalismo en Norte
amrica considerar que la ciencia econmica lo que estudia es la con
ducta de un cierto tipo ideal, el homo oeconomicus. La economa clsica
u ortodoxa asegura dicho ideario no se ocup del hombre tal y
como en verdad es y acta, limitndose a analizar la conducta de un
imaginario ser guiado exclusivamente por motivos econmicos, impe
lido slo por el deseo de cosechar el m xim o beneficio m aterial y
monetario. Ese supuesto personaje jam s goz de existencia real; es tan
slo un fantasm a creado por arbitrarios filsofos de caf. Nadie se gua
exclusivam ente por el deseo de enriquecerse al mximo; muchos ni
siquiera experim entan esas apetencias m aterialistas. De nada sirve
estudiar la vida y la historia ocupndose de tan fantasmal engendro.
Pero, con independencia del posible significado que los econom is
tas clsicos concedieran a la figura del hom o oeconom icus, es preciso
advertir que sta, en ningn caso, es un tipo ideal. En efecto, la abs
traccin de una faceta o aspecto de las mltiples aspiraciones y ape
tencias del hombre no implica la plasmacin de un tipo ideal. Antes al
contrario, el tipo ideal viene a representar siempre fenmenos com ple
jos realm ente existentes, ya sean de ndole hum ana, institucional o
ideolgica.
La economa clsica pretendi explicar el fenmeno de la formacin
de los precios. Advertan bien aquellos pensadores que los precios en
modo alguno son fruto exclusivamente de la actuacin de un especfi
co grupo de personas, sino la resultante provocada por la recproca
accin de cuantos operan en el mercado. Por ello proclamaron que los
precios vienen condicionados por la oferta y la demanda. Pero aque
llos economistas fracasaron lamentablemente al pretender formular una
teora vlida del valor. No supieron resolver la aparente antinomia del
valor. Les desconcertaba la paradoja de que el oro valiera ms que
el hierro, pese a ser ste ms til que aqul. Tal deficiencia les im
pidi advertir que las apetencias de los consumidores constituyen la
nica causa y razn de la produccin y el intercambio mercantil. Por

ello tuvieron que abandonar su ambicioso plan de llegar a formular


una teora general de la accin humana. Contentronse con formular
una teora dedicada exclusivamente a explicar las actividades del hom
bre de empresa, descuidando el hecho de que las preferencias de to
dos y cada uno de los hum anos es el factor econm ico decisivo. Se
interesaron slo por el proceder del hombre de negocios, que aspira
siempre a com prar en el mercado ms barato y a vender en el ms caro.
El consumidor quedaba excluido de su campo de observacin. Ms
tarde, los continuadores de los economistas clsicos pretendieron ex
plicar y justificar dicha actitud investigadora sobre la base de que era
un mtodo deliberadamente adoptado y epistemolgicamente conve
niente. Sostenan que los economistas pretendan limitar expresamen
te sus investigaciones a una determinada faceta de la accin humana:
al aspecto econmico. Deseaban ocuparse tan slo de la imaginaria
figura del hom bre impelido, de m anera exclusiva, por motivaciones
econmicas, dejando de lado cualesquiera otras, pese a constarles
que la gente, en realidad, acta movida por numerosos impulsos de
ndole no econmica. Algunos de estos exegetas aseguraron que el
anlisis de esas motivaciones no corresponde a la ciencia econmica,
sino a otras ramas del saber. Tam bin hubo quienes, si bien convenan
en que el examen de las apetencias no econmicas, as como su in
flujo en la form acin de los precios, competa a la economa, opinaban
que dicha tarea debera ser abordada ms tarde por ulteriores genera
ciones. Comprobaremos despus que la distincin entre motivos eco
nmicos y no econmicos es imposible de m antener.22 De m omen
to basta con resaltar que esas doctrinas que pretenden lim itar la
investigacin al aspecto econmico de la accin humana vienen a
falsear y tergiversar por completo las enseanzas de los economistas
clsicos. Jams pretendieron stos lo que sus comentaristas suponen.
Se interesaban por aclarar la form acin de los precios efectivos y ver
daderos, desentendindose de aquellos imaginarios precios que surgi
ran si la gente operara bajo unas hipotticas condiciones distintas de
las que efectivamente concurren. Los precios que pretendieron y lle
garon a explicar si bien olvidndose de las apetencias y elecciones
de los consum idores son los precios autnticos de mercado. La ofer
ta y la demanda de que nos hablan constituyen realidades efectivas,
engendradas por aquellas mltiples motivaciones que inducen a los
22 Ver ms adelante, cap. XIV, 1, 3 y 4.

hom bres a com prar o a vender. Su teora resultaba incom pleta por
cuanto abandonaban el anlisis de la verdadera fuente y origen de la
demanda, descuidando el remontarse a las preferencias de los consu
midores. Por ello no lograron formular una teora de la demanda ple
namente satisfactoria. Pero jam s supusieron que la demanda em
pleando el vocablo tal y com o ellos en sus escritos lo u tilizan
respondiera exclusivamente a motivos econmicos, negando trascen
dencia a los no econmicos. Lamentablemente, dejaron de lado el
estudio de las apetencias de los consumidores, limitando su examen a
la actuacin del hom bre de empresa. Su teora de los precios, no obs
tante, pretenda abordar los precios reales, si bien, com o decam os,
prescindiendo de los motivos y voliciones que impulsan a los consu
midores a actuar de uno u otro modo.
Nace la m oderna econom a subjetiva cuando se logra resolver la
aparente antinomia del valor. Sus teoremas en modo alguno se con
traen ya a las actuaciones del hombre de empresa y para nada se inte
resan por el imaginario homo oeconomicus. Pretenden aprehender las
inmodificables categoras que informan la accin humana en general.
Abordan el examen de los precios, de los salarios o del inters, sin in
teresarse por las m otivaciones personales que inducen a la gente a com
prar y vender o a abstenerse de com prar y vender. Hora es ya de repu
diar aquellas estriles construcciones que pretendan justificar las
deficiencias de los clsicos a base de recurrir al fantasmagrico homo
oeconomicus.

1 0 . E l m t o d o d e l a e c o n o m a p o l t ic a

La praxeologa tiene por objeto investigar la categora de la accin


humana. Todo lo que se precisa para deducir todos los teoremas praxeolgicos es conocer la esencia de la accin humana. Es un conoci
miento que poseemos por el simple hecho de ser hombres; ningn ser
humano carece de l, salvo que influencias patolgicas le hayan redu
cido a una existencia m eram ente vegetativa. Para comprender cabal
mente esos teoremas no se requiere acudir a experimentacin alguna.
Es ms; ningn conocimiento experimental, por amplio que fuera, hara
com prensibles los datos a quien de antemano no supiera en qu con
siste la actividad humana. Slo mediante el anlisis lgico de aquellos
conocimientos que llevamos dentro, referentes a la categora de accin,

es posible la asim ilacin mental de los teoremas en cuestin. Debemos


concentrarnos y reflexionar sobre la estructura m isma de la accin
humana. El conocim iento praxeolgico, como el lgico y el m atemti
co, lo llevamos en nuestro interior; no nos viene de fuera.
Todos los conceptos y teoremas de la praxeologa estn implcitos
en la propia categora de accin humana. En orden a alcanzar el cono
cimiento praxeolgico, lo fundamental es analizar y deducir esos con
ceptos y teoremas, extraer las correspondientes conclusiones y deter
m inar las caractersticas universales del actuar com o tal. Una vez
conocidos los requisitos tpicos de toda accin, conviene dar un paso
ms en el sentido de determinar desde luego, de un modo puramente
categrico y form al los requisitos ms especficos de formas espe
ciales de actuar. Cabra abordar esta segunda tarea formulando todas
las situaciones im aginables, para deducir seguidam ente las debidas
conclusiones lgicas. Tal sistemtica omnicomprensiva nos ilustrara
no slo acerca de la accin hum ana tal y com o se produce en este
mundo real, donde vive y acta el hombre, sino tambin acerca de imas
hipotticas acciones que se registraran en el caso de concurrir las irrea
lizables condiciones de mundos imaginarios.
Pero lo que la ciencia pretende es conocer la realidad. La investiga
cin cientfica no es ni mera gimnasia mental ni pasatiempo lgico. De
ah que la praxeologa restrinja su estudio al anlisis de la accin tal y
como aparece bajo las condiciones y presupuestos del m undo real.
Unicamente en dos supuestos se aborda la accin tal como aparecera
bajo condiciones que ni nunca se han presentado ni en el momento
actual pueden aparecer. Se ocupa de situaciones que, aunque no sean
reales en el presente y en el pasado, pueden llegar a serlo en el futuro.
Y analiza las condiciones irreales e irrealizables siempre y cuando tal
anlisis permita una mejor percepcin de los efectivos fenmenos que
se trate de examinar.
Sin embargo, esta referencia a la experiencia en modo alguno afec
ta al carcter apriorstico de la praxeologa y de la economa. Nuestros
conocimientos experimentales vienen simplemente a indicam os cu
les son los problemas que conviene examinar y cules procede desaten
der. Nos informan sobre lo que debemos analizar, pero nada nos di
cen de cmo debemos proceder en nuestra investigacin. Adems, no
es la experiencia, sino el propio pensar, el que nos indica que, y en qu
casos, es necesario investigar las condiciones hipotticas irrealizables
en orden a comprender lo que sucede en el mundo real.

El que el trabajo fatigue no es algo categrico y apriorstico. Se pue


de imaginar, sin caer en contradiccin, un mundo en el que el trabajo
no fuera penoso y deducir las correspondientes conclusiones.23 Ahora
bien, en la vida real continuamente tropezamos con la desutilidad
del trabajo. Slo los teoremas basados en el supuesto de que el trabajo
es fuente de m alestar son aplicables para la com prensin de lo que
sucede en nuestro mundo.
La experiencia nos muestra la desutilidad del trabajo. Pero no lo hace
directamente. No existe, en efecto, fenmeno alguno que, por s solo,
denote la desutilidad del trabajo. Slo hay datos de experiencia que se
interpretan, sobre la base de un conocimiento apriorstico, en el senti
do de que el hombre, en igualdad de circunstancias, prefiere el ocio
es decir, la ausencia de trabajo al trabajo mismo. Vemos gentes que
renuncian a placeres que podran disfrutar si trabajaran ms, es decir
que estn dispuestas a sacrificar ciertos goces en aras del descanso. De
este hecho deducimos que el hombre aprecia el descanso como un bien
y considera el trabajo una carga. Pero si llegamos a semejante conclu
sin, ello es slo porque hemos apelado previamente al discernimien
to praxeolgico.
La teora del cambio indirecto y todas las que en ella se basan la
del crdito circulante, por ejemplo slo son aplicables a la interpre
tacin de acontecimientos que se producen en un mundo en el que el
cambio indirecto se practique. En un mundo en el que slo existiera el
trueque, tales construcciones seran mero pasatiempo intelectual. No
es probable que los economistas de esa imaginaria sociedad se hubie
ran jams ocupado del cambio indirecto, del dinero y dems concep
tos conexos, aun suponiendo que en ella pudiera llegar a surgir la cien
cia econmica. Pero en nuestro mundo real dichos estudios son una
imprescindible faceta del saber econmico.
El que la praxeologa, al pretender captar la realidad, limite su in
vestigacin a aquellas cuestiones que, en ese sentido, tienen inters en
modo alguno modifica la condicin apriorstica de su razonar. Queda,
no obstante, de este modo prefijado el campo de accin de la econo
ma, la nica parte de la praxeologa hasta ahora elaborada.
La economa no utiliza el mtodo de la lgica ni el de las matem
ticas. No se limita a formular puros razonamientos apriorsticos, des
ligados por completo de la realidad. Se plantea supuestos concretos
23 Ver ms adelante, cap. VII, 3.

siempre y cuando su anlisis permita una mejor com prensin de los


fenmenos reales. No existe en los tratados y m onografas econmicas
una separacin tajante entre la pura ciencia y la aplicacin prctica de
sus teoremas a especficas situaciones histricas o polticas. La econo
ma formula sus enseanzas entrelazando el conocimiento apriorstico con el exam en e interpretacin de la realidad.
Es evidente que este mtodo resulta ineludible, habida cuenta de la
naturaleza y condicin de la materia que trata la economa, y ha dado
pruebas suficientes de su utilidad. Pero, ello no obstante, conviene
advertir que el empleo de esa singular e, incluso, algo extraa sistem
tica, desde el punto de vista de la lgica, exige especial cautela y peri
cia por parte del estudioso, hasta el punto de que personas de escasa
preparacin han cado en graves errores al manejar imprudentemente
ese bifronte sistema, integrado por dos mtodos epistemolgicamente
diferentes.
Tan errneo es suponer que la va histrica perm ite, por s sola,
abordar el estudio econmico, com o creer que sea posible una econo
ma pura y exclusivamente terica. Naturalmente, una cosa es la eco
noma y otra la historia econmica. Nunca ambas disciplinas deben
confundirse. Todo teorema econmico resulta vlido y exacto en cual
quier supuesto en el que concurran las circunstancias previstas por el
mismo. Desde luego, ninguno de esos teoremas tiene inters prctico
cuando en el caso no se dan los correspondientes presupuestos. Las
doctrinas referentes al cambio indirecto carecen de todo valor si aqul
no existe. Ahora bien, ello nada tiene que ver con la exactitud y certe
za de las m ism as.24
El deseo de muchos polticos y de importantes grupos de presin
de vilipendiar la econom a poltica y difam ar a los econom istas ha
provocado confusin en el debate. El poder embriaga lo mismo al prn
cipe que a la democrtica mayora. Aunque sea a regaadientes, todo
el mundo ha de someterse a las inexorables leyes de la naturaleza. Sin
embargo, los gobernantes no piensan lo mismo de las leyes econm i
cas. Porque, acaso no legislan como les place? No disponen de po
der bastante para aplastar a cualquier oponente? El belicoso autcrata
se humilla slo ante una fuerza m ilitar superior a la suya. Siempre hay,
adems, plumas serviles dispuestas a justificar la accin estatal form u
24 V. F.H. Knight, The Ethics o f Competition and Other Essays, p. 139, Nueva York 1935
[trad. esp.: tica de la sociedad competitiva, Unin Editorial, Madrid 1975].

lando doctrinas ad usum Delphini. De economa histrica suelen cali


ficarse esos arbitrarios escritos. La verdad es que la historia econm i
ca ofrece un rico muestrario de actuaciones polticas que fracasaron en
sus pretensiones precisamente por haber despreciado las leyes de la
economa.
Es im posible com prender las vicisitudes y obstculos con que el
pensamiento econmico siempre ha tropezado si no se advierte que la
economa, como tal ciencia, es un abierto desafo a la vanidad perso
nal del gobernante. El verdadero economista jam s ser bienquisto por
autcratas y demagogos. Para ellos ser siempre un personaje dscolo
y poco grato y tanto ms le odiarn cuanto mejor adviertan la certeza
y exactitud de sus crticas.
Ante tan frentica oposicin, bueno ser resaltar que la base de todo
el raciocinio praxeolgico y econmico, es decir, la categora de accin
humana, no adm ite crtica ni objecin alguna. Ninguna referencia a
cuestiones histricas o empricas puede invalidar la afirmacin de que
la gente trabaja conscientem ente para alcanzar ciertos objetivos desea
dos. Ninguna discusin sobre la irracionalidad, los insondables abis
mos del alm a hum ana, la espontaneidad de los fenm enos vitales,
automatismos, reflejos y tropismos puede afectar al hecho de que el
hom bre se sirve de la razn para satisfacer sus deseos y apetencias.
Partiendo de este fundam ento inconm ovible que es la categora de
accin humana, la praxeologa y la economa progresan, paso a paso,
en sus estudios mediante el razonamiento reflexivo. Dichas discipli
nas, tras precisar con el mximo rigor sus presupuestos y condiciones,
proceden a elaborar un ordenado sistema de conceptos, deduciendo
del mismo, mediante raciocinio lgicamente inatacable, las oportunas
conclusiones. Ante stas slo caben dos actitudes: desenmascarar los
errores lgicos en la cadena de deducciones que lleva a tales resulta
dos, o bien proclamar su correccin y validez.
De nada sirve alegar que ni la vida ni la realidad son lgicas. La
vida y la realidad no son ni lgicas ni ilgicas; estn simplemente da
das. Pero la lgica es el nico instrumento con que cuenta el hombre
para comprenderlas. A nada conduce suponer que la vida y la historia
resultan inescrutables e incomprensibles, de tal suerte que la razn ja
ms podr captar su ntima esencia. Quienes as piensan vienen a con
tradecir sus propias m anifestaciones cuando, despus de afirmar que
todo lo trascendente resulta inasequible para la mente humana, pasan
a formular sus personales teoras desde luego, errneas sobre aque-

lias mismas ignotas materias. Muchas cosas hay que exceden los lm i
tes de nuestra mente. Ahora bien, todo conocimiento, por mnimo que
sea, ha de adquirirlo el hombre fatalmente por va de la razn.
No menos inadmisible es oponer la com prensin a la teora econ
mica. La com prensin histrica tiene por m isin dilucidar aquellas
cuestiones que las ciencias no histricas son incapaces de resolver sa
tisfactoriamente. La com prensin jam s puede contradecir las doctri
nas formuladas por estas otras disciplinas. Ha de limitarse, por un lado,
a descubrir ante determinada accin las ideas que im pulsaron a los ac
tores, los fines perseguidos y los medios aplicados a su consecucin y,
por otro, a calibrar la respectiva importancia de los factores que inter
vienen en la aparicin de cierto hecho, siempre y cuando las discipli
nas no histricas sean incapaces de resolver la duda. La comprensin
no autoriza a ningn historiador moderno a afirmar, por ejemplo, que
alguna vez haya sido posible devolver la salud a las vacas enfermas
mediante mgicos conjuros. Por lo mismo, tampoco le cabe ampararse
en la com prensin para afirmar que en la antigua Roma o bajo el im
perio de los incas determinadas leyes econmicas no tenan vigencia.
El hombre no es infalible. Busca siempre la verdad, es decir, aspira
a aprehender la realidad lo ms perfectamente que las limitaciones de
su mente y razn le permiten. El hombre nunca ser omnisciente. Ja
ms podr llegar a un convencimiento pleno de que su investigacin
se halla acertadamente orientada y de que son efectivam ente ciertas
las verdades que considera inconcusas. Lo ms que al hom bre le cabe
es revisar, con el mximo rigor, una y otra vez, el conjunto de sus tesis.
Para el economista esto implica retrotraer todos los teoremas a su ori
gen cierto e indiscutible, la categora de la accin humana, com proban
do, mediante el anlisis ms cuidadoso, cuantas sucesivas inferencias
y conclusiones finalm ente abocan al teorema en cuestin. En modo
alguno se supone que este mtodo excluya definitivam ente el error.
Ahora bien, de lo que no cabe dudar es de que es el ms eficaz para
evitarlo.
La praxeologa y por tanto tambin la econom a es una disci
plina deductiva. Su valor lgico deriva de aquella base de la que parte
en sus deducciones: la categora de la accin. Ningn teorema econ
mico que no est slidamente asido a dicha base a travs de una inata
cable cadena racional resulta cientficamente admisible. Toda afirma
cin carente de esa ilacin ha de estimarse arbitraria, hasta el punto de
quedar flotando en el aire sin sustentacin alguna. No es posible abor

dar ningn especfico mbito econmico si no se le ensambla en una


teora general de la accin.
Las ciencias empricas parten de hechos singulares y en sus estu
dios progresan de lo individualizado a lo general. La materia m aneja
da les perm ite la especializacin. El investigador puede concentrar su
atencin en sectores determinados, despreocupndose del conjunto. El
economista jam s puede ser un especialista. Al abordar cualquier pro
blema, ha de tener presente todo el sistema.
Los historiadores a menudo se equivocan a este respecto. Propen
den a inventar los teoremas que mejor les convienen. Llegan incluso a
olvidar que no se puede deducir ninguna relacin causal del estudio
de los fenmenos complejos. Vana es su pretensin de analizar la rea
lidad sin apoyarse en lo que ellos califican de ideas preconcebidas. En
realidad, aplican sin darse cuenta doctrinas populares hace tiem po
desenmascaradas como falaces y contradictorias.

1 1 . L a s l im it a c io n e s d e l o s c o n c e p t o s p r a x e o l g ic o s

Las categoras y conceptos praxeolgicos han sido formulados para una


mejor com prensin de la accin humana. Resultan contradictorios y
carecen de sentido cuando se pretende aplicarlos en condiciones que
no sean las tpicas de la vida humana. El elemental antropomorfismo
de las religiones primitivas repugna a la mente filosfica. Pero no menos
torpe es la pretensin de ciertos filsofos de describir con rigor, acu
diendo a conceptos praxeolgicos, las personales virtudes de un ser
absoluto, sin ninguna de las incapacidades y flaquezas tpicas de la
condicin humana.
Los filsofos y los doctores de la Escolstica, al igual que los testas
y destas de la Edad de la Razn, conceban un ser absoluto, perfecto,
inmutable, omnipotente y omnisciente, el cual, sin embargo, planeaba
y actuaba, sealndose fines a alcanzar y recurriendo a medios espec
ficos para su consecucin. En realidad, slo acta quien se halla en
situacin que concepta insatisfactoria; y reitera la accin slo quien
es incapaz de suprimir el propio malestar de una vez para siempre.
Todo ser que acta hllase descontento; luego no es omnipotente. Si
estuviera plenam ente satisfecho, no actuara, y si fuera omnipotente,
habra enteramente suprimido, de golpe, la causa de su insatisfaccin.
El ente todopoderoso no tiene por qu elegir entre diferentes insatis

facciones. No se ve constreido a contentarse, en cualquier caso, con


el mal menor. La omnipotencia supone tener capacidad para hacerlo
todo y gozar, por tanto, de plena felicidad, sin tener que atenerse a
limitaciones de ninguna clase. Tal planteamiento, sin embargo, es in
compatible con el concepto mismo de accin. Para un ser todopoderoso
no existira la categora de fines ni la de medios. Su operar sera ajeno
a las humanas percepciones, conceptos y com prensiones. Cualquier
medio rendirale servicios ilim itados; podra recurrir a cualquier
medio para conseguir el fin deseado y aun alcanzar los objetivos
propuestos sin servirse de medio alguno. Desborda nuestra limitada
capacidad intelectual discurrir, hasta las ltimas consecuencias lgi
cas, en tom o al concepto de omnipotencia. La mente tropieza en este
terreno con paradojas insolubles. Tendra ese ser omnipotente capa
cidad bastante para realizar algo que fuera inmune a su ulterior inter
ferencia? Si no pudiera hacerlo, dejara de ser omnipotente y, si no fuera
capaz de variar dicha inm odificable obra, ya no sera todopoderoso.
Es acaso com patible la omnipotencia con la omnisciencia? La om
nisciencia implica que todos los futuros acaecim ientos han de produ
cirse del modo inexorablem ente preestablecido. No es lgicam ente
concebible que un ser omnisciente sea, al tiempo, omnipotente. Su in
capacidad para variar ese predeterm inado curso de los acontecim ien
tos argira en contra de su omnipotencia.
La accin es un despliegue de potencia y control limitados. Es una
manifestacin del hombre, cuyo poder est restringido por las limita
ciones de su mente, por las exigencias fisiolgicas de su cuerpo, por
las realidades del medio en que opera y por la escasez de aquellos bie
nes de los que su bienestar depende. Vana es toda referencia a las
imperfecciones y flaquezas del ser humano para describir la excelsi
tud de un ente absolutam ente perfecto. Sucede que el propio concepto
de perfeccin absoluta resulta, en s mismo, contradictorio. Porque im
plica un estado definitivo e inmodificable. El ms mnimo cambio ven
dra a desvirtuar la presupuesta perfeccin, provocando una situacin
ms imperfecta; la mera posibilidad de m utacin contradice la idea de
absoluta perfeccin. Pero la ausencia de todo cam bio es decir, la
absoluta inmutabilidad, rigidez e inm ovilidad im plica la ausencia
de vida. Vida y perfeccin son conceptos incompatibles entre s; pero
igualmente lo son los de perfeccin y muerte.
El ser vivo no es perfecto por cuanto cambia; pero el muerto tam
poco es perfecto porque le falta la vida.

El lenguaje empleado por hombres que viven y actan utiliza ex


presiones com parativas y superlativas al comparar situaciones ms o
menos satisfactorias. Lo absoluto, en cambio, no alude a estados m ejo
res o peores; es ms bien una nocin lmite; es indeterminable, impen
sable e inexpresable; una quimera. No hay felicidad plena, ni gentes
perfectas, ni eterno bienestar. Pretender describir la vida de Jauja o las
condiciones de la existencia anglica implica caer en insolubles con
tradicciones. Cualquier situacin supone lim itacin e imperfeccin,
esfuerzo por superar problemas; en definitiva, revela la existencia de
descontento y malestar.
Cuando la filosofa dej de interesarse por lo absoluto aparecieron
los autores de utopas insistiendo en el sofisma. Divagaban dichos es
critores en torno a sociedades pobladas por hombres perfectos, regi
das por gobernantes no menos anglicos, sin advertir que el Estado, es
decir, el aparato social de com pulsin y coercin, es una institucin
montada precisam ente para hacer frente a la im perfeccin humana,
domeando, con penas aflictivas, a las minoras, al objeto de proteger
a la mayora contra las acciones que pudieran perjudicarla. Pero tra
tndose de hombres perfectos, resultaran innecesarias tanto la fuerza
como la intimidacin. Los utpicos, sin embargo, prefirieron siempre
desentenderse de la verdadera naturaleza humana y de las inmodificables circunstancias que informan la vida en este planeta. Godwin
aseguraba que, abolida la propiedad privada, el hombre llegara a ser
inm ortal.25 Charles Fourier entrevea los ocanos rebosantes de rica
limonada en vez de agua salada.26 Marx pasa enteramente por alto la
escasez de los factores materiales de la produccin. Trotsky lleg al
extremo de proclam ar que, en el paraso proletario, el hombre medio
alcanzar el nivel intelectual de un Aristteles, un Goethe o un Marx.
Y por encim a de estas cumbres surgirn nuevas alturas.27
La estabilizacin y la seguridad constituyen las populares quim e
ras del momento. De ellas nos ocuparemos ms adelante.

25 William Godwin, An Enquiry Concerning Political Justice and Its nfluence on General
Virtue and Happiness, II, pp. 393-403, Dubln 1793.
26 Charles Fourier, Thorie des quatre mouvements, I, p. 43. Obras completas, 3.a ed., Pa
rs 1846.
27 Len Trotsky, Literature and Revolution, p. 256, trad. de R. Strunskim, Londres 1925.

LA ECONOMA Y LA REBELIN
CONTRA LA RAZN

1. L a r e b e l i n c o n t r a l a r a z n

Es cierto que a lo largo de la historia ha habido filsofos que han exa


gerado la capacidad de la razn. Crean que el hombre puede descu
brir mediante el raciocinio las causas originarias de los eventos cs
micos y hasta los objetivos perseguidos por la causa primera creadora
del universo y determinante de su evolucin. Abordaban lo Absolu
to con la misma tranquilidad con que contemplaran el funcionamien
to de su reloj de bolsillo. Descubran valores inconmovibles y eternos;
proclamaban normas morales que todos los hombres habran de res
petar incondicionalmente.
Recordemos, en este sentido, a tantos creadores de utopas y sus
imaginarios parasos terrenales donde slo la razn pura prevalece
ra. No advertan que aquellos imperativos absolutos y aquellas verdades
evidentes, tan pomposamente proclamadas, no eran ms que fantasas
de sus propias mentes. Se consideraban infalibles, abogando, con el
mximo desenfado, por la intolerancia y la violenta supresin de hete
rodoxos y disidentes. Aspiraban a la dictadura, bien para s, bien para
gentes que fielm ente ejecutaran sus planes. La doliente humanidad
no poda salvarse ms que si, sumisa, aceptaba las frmulas por ellos
recomendadas.
Recordemos a Hegel. Fue ciertamente un pensador profundo; sus
escritos son un rico acervo de atractivas ideas. Pero siempre actu bajo
el error de suponer que el Geist, lo Absoluto, se manifestaba a travs
de sus palabras. Nada haba demasiado arcano ni recndito en el uni
verso para la sagacidad de Hegel. Claro que se cuidaba siempre de em
plear expresiones tan ambiguas que luego han podido ser interpreta
das del modo ms diverso. Los hegelianos de derechas entienden que

sus teoras apoyan a la autocracia prusiana y a la iglesia teutona. Para


los hegelianos de izquierdas, en cambio, el mismo ideario aboga por
el atesmo, el radicalismo revolucionario ms intransigente y las doc
trinas anarquistas.
No descuidemos, en el mismo sentido, a Augusto Comte. Estaba
convencido de hallarse en posesin de la verdad; se consideraba per
fectamente informado del futuro que la humanidad tena reservado.
Erigise, pues, en supremo legislador. Pretendi prohibir los estudios
astronmicos por considerarlos intiles. Quiso reemplazar el cristia
nismo por una nueva religin e incluso arbitr una mujer que haba
de ocupar el puesto de la Virgen. A Comte se le pueden disculpar sus
locuras, ya que era un verdadero demente en el ms estricto sentido
patolgico del vocablo. Pero cmo exonerar a sus seguidores?
Se podran aducir innumerables ejemplos de este mismo tipo. Ta
les desvarios, sin embargo, en modo alguno pueden esgrimirse para
argumentar contra la razn, el racionalismo o la racionalidad. Porque
estos errores no guardan ninguna relacin con el problema especfico
que a este respecto interesa y que consiste en determinar si es o no la
razn instrumento idneo, y adems el nico, para alcanzar el mxi
mo conocimiento que al hombre resulte posible conseguir. Nadie que
celosa y abnegadamente haya buscado la verdad os jams afirmar que
la razn y la investigacin cientfica permiten despejar todas las incg
nitas. Fue siempre consciente de la limitacin de la mente humana. Sera
ciertamente injusto responsabilizar a tales pensadores de la tosca filo
sofa de un Haeckel o de la intelectual frivolidad de las diversas es
cuelas materialistas.
Los racionalistas se han preocupado siempre de resaltar las insal
vables barreras con que, al final, tanto el mtodo apriorstico como la
investigacin emprica forzosamente han de tropezar.1 Ni un David
Hume, fundador de la economa poltica inglesa, ni los utilitaristas y
pragmatistas americanos pueden, en justicia, ser acusados de haber
pretendido exagerar la capacidad del hombre para alcanzar la verdad.
A la filosofa de las dos ltimas centurias pudiera, ms bien, echrsele
en cara su proclividad al agnosticismo y escepticismo; pero nunca una
desmedida confianza en el poder de la mente humana.

1 V., en este sentido, Louis Rougier, Les Paralogismes du rationalisme, Pars 1920.

La rebelin contra la razn, tpica actitud mental de nuestra era, no


cabe achacarla a supuesta falta de modestia, cautela o autocrtica por
parte de los estudiosos. Tampoco se puede atribuir a unos imagina
rios fracasos de las modernas ciencias naturales, disciplinas stas en
continuo progreso. Nadie sera capaz de negar las asombrosas conquis
tas tcnicas y teraputicas logradas por el hombre. La ciencia moder
na no puede ser denigrada por incurrir en intuicionismo, misticismo o
similares vicios. La rebelin contra la razn apunta, en verdad, a un
objetivo distinto. Va contra la economa poltica; en el fondo, se des
preocupa totalmente de las ciencias naturales. Fue una indeseada pero
lgica consecuencia de la crtica contra la economa el que fuera preci
so incluir en el ataque a tales disciplinas. Evidentemente, no se poda
impugnar la razn en un solo campo cientfico sin cuestionarla en las
restantes ramas del saber.
Esa tan inslita reaccin fue provocada por los acontecimientos de
mediados del siglo pasado. Los economistas haban demostrado la falta
de fundamento de las fantasas de los socialistas utpicos. Las deficien
cias de la ciencia econmica clsica, no obstante, impedan demostrar
plenamente la impracticabilidad del socialismo, si bien las ideas de
aquellos investigadores bastaban ya para poner de manifiesto la vani
dad de todos los programas socialistas. El comunismo estaba fuera de
combate. No saban sus partidarios cmo replicar a la implacable cr
tica que se les haca, ni aducir argumento alguno en defensa propia.
Pareca haber sonado la hora ltima de la doctrina.
Un solo camino de salvacin quedaba franco. Era preciso difamar
la lgica y la razn, suplantando el raciocinio por la intuicin mstica.
Tal fue la empresa reservada a Marx. Amparndose en el misticismo
dialctico de Hegel, arrogse tranquilamente la facultad de predecir
el futuro. Hegel pretenda saber que el Geist, al crear el Universo, de
seaba instaurar la monarqua prusiana de Federico Guillermo III. Pero
Marx estaba an mejor informado acerca de los planes del Geist. Ha
ba descubierto que la meta final de la evolucin histrica era alcanzar
el milenio socialista. El socialismo llegara fatalmente, con la inexora
bilidad de una ley de la naturaleza. Puesto que, segn Hegel, toda
fase posterior de la historia es, comparativamente a las anteriores, una
etapa superior y mejor, no caba duda que el socialismo, fase final y
ltima de la evolucin humana, habra de suponer, desde cualquier
punto de vista, el colmo de las perfecciones. De donde la inutilidad de
analizar detalladamente su futuro funcionamiento. La historia, a su

debido tiempo, lo dispondra todo del modo mejor, sin necesidad al


guna del concurso de los mortales.
Pero quedaba por superar el obstculo principal, a saber, la inque
brantable dialctica de los economistas. Y Marx encontr la solucin.
La razn humana arguyo es, por naturaleza, incapaz de hallar la
verdad. La estructura lgica de la mente vara segn las diferentes cla
ses sociales. No existe una lgica universalmente vlida. La mente
normalmente slo produce ideologas; es decir, con arreglo a la ter
minologa marxista, conjuntos de ideas destinados a disimular y en
mascarar los ruines intereses de la propia clase social del pensador. De
ah que la mentalidad burguesa no interese al proletariado, esa nue
va clase social que abolir las clases y convertir la tierra en autntico
edn.
La lgica proletaria, en cambio, jams puede ser tachada de lgica
de clase. Las ideas que la lgica proletaria engendra no son ideas
partidistas, sino emanaciones de la ms pura y estricta lgica.2Es ms,
en virtud de un privilegio especial, la mente de ciertos escogidos bur
gueses no est manchada por el pecado original de su condicin bur
guesa. Ni Marx, hijo de un pudiente abogado, casado con la hija de un
junker prusiano, ni tampoco su colaborador Engels, rico fabricante textil,
jams pensaron que tambin pudiera afectarles a ellos esa ley, atribu
yndose, por el contrario, pese a su indudable origen burgus, plena
capacidad para descubrir la verdad absoluta.
Compete al historiador explicar cmo pudo ser que tan torpes ideas
se difundieran. La labor del economista, sin embargo, es otra: analizar
a fondo el polilogismo marxista, as como todos los dems tipos de
polilogismo formados a semejanza de aqul y poner de manifiesto sus
errores y contradicciones.

2 . E l a s p e c t o l g ic o d e l p o l il o g is m o

El polilogismo marxista asegura que la estructura lgica de la mente


vara segn las distintas clases sociales. El polilogismo racista difiere
del anterior tan slo en que esa dispar estructura mental la atribuye a
las distintas razas, proclamando que los miembros de cada una de ellas,
2 V. Eugen Dietzgen, Briefe ber Logik, speziell demokratisch-proletarische Logik, p. 1 1 2 ,2.a
ed., Stuttgart 1903.

independientemente de su filiacin clasista, poseen la misma estruc


tura lgica.
No es necesario entrar ahora en una crtica detallada de los concep
tos de clase social y raza en el sentido en que estas doctrinas los utilizan.
Tampoco es preciso preguntar al marxista cundo y cmo el proleta
rio que logra elevarse a la condicin de burgus pierde su originaria
mentalidad proletaria para adquirir la burguesa. Huelga igualmente
interrogar al racista acerca del tipo de estructura lgica que pueda te
ner una persona cuya estirpe racial no sea pura. Hay objeciones mu
cho ms graves que oponer al polilogismo.
Lo ms a que llegaron tanto los marxistas como los racistas y los
defensores de cualquier tipo de polilogismo fue simplemente a asegu
rar que la estructura lgica de la mente difiere segn sea la clase, la
raza o la nacin del sujeto. Pero nunca les interes precisar concreta
mente en qu difiere la lgica proletaria de la burguesa; la de las razas
arias de las que no lo son: la alemana de la francesa o inglesa. Para el
marxista, la teora ricardiana de los costes comparativos es falsa por
que su autor era burgus. Los racistas arios, en cambio, la condenan
sobre la base de que Ricardo era judo. Los nacionalistas alemanes, en
fin, la critican por la condicin britnica del autor. Hubo profesores
teutones que recurrieron a los tres argumentos a la vez en su deseo de
invalidar las enseanzas ricardianas. Ahora bien, una doctrina no
puede ser rechazada en bloque simplemente por el origen de quien la
expone. Quien tal pretende debe, indudablemente, comenzar por ex
poner una teora lgica distinta de la del autor criticado, al objeto de
que, una vez ambas contrastadas, quede demostrado que la impugna
da llega a conclusiones que, si bien resultan correctas para la lgica de
su patrocinador, no lo son, en cambio, para la lgica proletaria, aria o
alemana, detallando seguidamente las consecuencias que llevara apa
rejadas el sustituir aquellas torpes inferencias por esas segundas ms
correctas. Pero ningn polilogista, segn a todos consta, ha querido ni
podido argumentar as.
Por otra parte, es innegable que con frecuencia existen serias dispa
ridades de criterio sobre cuestiones de la mayor trascendencia entre
gentes que pertenecen a una misma clase, raza o nacin. Hay alema
nes decan los nazis que, por desgracia, no piensan de modo ver
daderamente germano. Pues bien, admitida la posibilidad de que hay
alemanes que no razonan segn deberan por su sangre, es decir, per
sonas que razonan con arreglo a una lgica no germana, se plantea el

problema de determinar quin ser competente para resolver qu ideas


deben estimarse autnticamente germanas y cules no. Aseguraba el
ya fallecido profesor Franz Oppenheimer que yerra a menudo el
individuo por perseguir sus propios intereses; la clase, en cambio, a la
larga, no se equivoca nunca.3 De esta afirmacin podra deducirse la
infalibilidad del voto mayoritario. Los nazis, sin embargo, eran los
primeros en rechazar el veredicto democrtico por considerarlo mani
fiestamente antigermano. Los marxistas aparentan someterse al voto
de la mayora.4 Pero a la hora de la verdad se inclinan invariablemente
por el gobierno minoritario, siempre y cuando sea el partido quien vaya
a detentar el poder. Recurdese, en este sentido, cun violentamente
disolvi Lenin la Asamblea Constituyente rusa elegida bajo los aus
picios de su propio gobierno mediante sufragio universal de hombres
y mujeres porque tan slo un 20 por 100 de sus miembros era bol
chevique.
Los defensores del polilogismo, para ser consecuentes, deberan
sostener que, si el sujeto es miembro de la clase, nacin o raza correc
ta, las ideas que emita han de resultar invariablemente rectas y proce
dentes. La consecuencia lgica, sin embargo, no es virtud que suela
brillar entre ellos. Los marxistas, por ejemplo, califican de pensador
proletario a quienquiera defienda sus doctrinas. Quien se oponga a
las mismas, en cambio, es inmediatamente tachado de enemigo de la
clase o de traidor social. Hitler, al menos, era ms franco cuando sim
plemente recomendaba enunciar al pueblo un programa genuinamente
germnico y, con tal contraste, determinar quines eran autnticos arios
y quines vil canalla, segn coincidiesen o no con el plan trazado.5 Es
decir, un individuo cetrino, cuyos rasgos corporales en modo alguno
coincidan con los rubios prototipos de la raza de los seores, se
presentaba como el nico ser capaz de descubrir qu doctrinas eran
adecuadas a la mente germana, exigiendo el ostracismo de la patria
alemana para cuantos no aceptaran tales ideas, cualquiera que fuera
su morfologa fisiolgica. Con esto basta para demostrar la falta de
fundamento de toda la doctrina.

3 Franz Oppenheimer, System der Soziologie, II, p. 559, Jena 1926.


4 Conviene destacar que la justificacin de la democracia no se basa en suponer que
la mayora goce de infalibilidad; que, invariablemente, lleve la razn. V. infra, cap. VIII, 2.
5 V. su discurso a la Convencin del partido, en Nuremberg, de 3 de septiembre de
1933, Frankfurter Zeitung, p. 2, 4 de septiembre de 1933.

3.

LOS ASPECTOS PRAXEOLGICOS DEL POLILOGISMO

Por ideologa el marxista entiende una doctrina que, si bien resulta


incorrecta analizada a la luz de la autntica lgica proletaria, beneficia
los egostas intereses de la clase que la formula. Es objetivamente err
nea, si bien favorece los intereses clasistas del expositor precisamente
en razn de su error. Son numerosos los marxistas que creen haber
demostrado su tesis simplemente destacando que el hombre no busca
el saber per se. Al investigador dicen lo que de verdad le interesa
es el xito y la fortuna. Las teoras se formulan invariablemente pen
sando en la aplicacin prctica de las mismas. Es falso cuanto se pre
dica de una ciencia supuestamente pura, as como cuanto se habla de
la desinteresada aspiracin a la verdad.
Admitamos, aunque slo sea a efectos dialcticos, que la bsqueda
de la verdad viene inexorablemente guiada por consideraciones de
orden material, por el deseo de conquistar concretos y especficos ob
jetivos. Pues bien, ni aun entonces resulta comprensible cmo puede
una teora ideolgica es decir, falsa provocar mejores efectos que
otra teora ms correcta. Cuando un ideario, aplicado en la prctica,
provoca los efectos previstos, la gente proclama invariablemente su
correccin. No tiene sentido afirmar que una tesis correcta, pese a tal
condicin, pueda ser menos fecunda que otra errnea.
El hombre emplea armas de fuego. Precisamente para servirse me
jor de ellas investig y formul la balstica. Ahora bien, los estudiosos
de referencia, por cuanto aspiraban a incrementar la capacidad cine
gtica y homicida del hombre, procuraron formular una balstica co
rrecta. De nada hubirales servido una balstica meramente ideolgica.
Para los marxistas es orgullosa y vana pretensin la postura de
aquellos investigadores que proclaman su desinteresado amor a la cien
cia. Si Maxwell investig concienzudamente la teora de las ondas elec
tromagnticas, ello fue slo dicen a causa del inters que los hom
bres de negocios tenan por explotar la telegrafa sin hilos.6Ahora bien,
aun concediendo que fuera cierta esta motivacin, en nada queda acla
rado el problema de las ideologas que venimos examinando. La cues
tin que en verdad interesa estriba en determinar si aquel supuesto afn
de la industria del siglo XIX por la telegrafa sin hilos, que fue ensalza
da como la piedra filosofal y el elixir de juventud,7 indujo a Maxwell
6 V. Lancelot Hogben, Science fo r the Citizen, pp. 726-728, Nueva York 1938.
7 bidem, pp. 726-728.

a formular una teora exacta acerca del tema o si le hizo, por el contra
rio, arbitrar una superestructura ideolgica acomodada a los egostas
intereses de la burguesa. Como es bien sabido, no fue tan slo el de
seo de combatir las enfermedades contagiosas, sino tambin el inters
de los fabricantes de vinos y quesos por perfeccionar sus mtodos de
produccin, lo que impuls a los bilogos hacia la investigacin
bacteriolgica. Los resultados que lograron no pueden, sin embargo,
ser calificados de ideolgicos en el sentido marxista del trmino.
Lo que Marx pretendi mediante la doctrina de las ideologas fue
socavar el enorme prestigio de la economa. Con toda claridad adver
ta su incapacidad para refutar las graves objeciones opuestas por los
economistas a la admisibilidad de los programas socialistas. La ver
dad es que el sistema terico de la economa clsica inglesa le tena de
tal modo fascinado que lo consideraba lgicamente inatacable. O no
tuvo ni noticia de las graves dudas que la teora clsica del valor sus
citaba en las mentes ms preparadas o, si llegaron a sus odos, fue in
capaz de apreciar la trascendencia de estos problemas. El pensamien
to econmico de Marx no es ms que pobre y mutilada versin de la
economa ricardiana. Cuando Jevons y Menger abran una nueva era
del pensamiento econmico, la actividad de Marx como escritor haba
ya concluido; el primer volumen de Das Kapital haba visto la luz va
rios aos antes. Ante la aparicin de la teora del valor marginal, Marx
se limit a demorar la publicacin de los siguientes volmenes, que
slo fueron editados despus de su muerte.
La doctrina de las ideologas apunta, nica y exclusivamente, con
tra la economa y la filosofa del utilitarismo. Marx no quera sino de
moler la autoridad de esa ciencia econmica cuyas enseanzas no po
da refutar de modo lgico y razonado. Si dio a la doctrina investidura
de norma universal, vlida en cualquier fase histrica de las clases
sociales, ello fue exclusivamente porque un principio que slo es apli
cable a un determinado hecho histrico no puede considerarse como
autntica ley. De ah que no quisiera Marx tampoco restringir la vali
dez de su ideario al terreno econmico, prefiriendo por el contrario
proclamar que el mismo resulta aplicable a cualquier rama del saber.
Doble era el servicio que la economa, en opinin de Marx, haba
rendido a la burguesa. Desde un principio se haba servido sta de la
ciencia econmica para triunfar sobre el feudalismo y el despotismo
real; y, conseguido esto, los burgueses pretendan seguir apoyndose
en ella para sojuzgar a la nueva clase proletaria que surga. La econo

ma era un manto que serva para encubrir la explotacin capitalista


con una aparente justificacin de orden racional y moral. Permiti, en
definitiva empleando un concepto posterior a Marx , racionalizar
las pretensiones de los capitalistas.8 Subconscientemente avergonza
dos stos de su vil codicia, en el deseo de evitar el rechazo social, obli
garon a sus sicofantes, los economistas, a formular teoras que les re
habilitaran ante las gentes honradas.
El deseo de racionalizar las propias pretensiones proporciona una
descripcin psicolgica de los incentivos que impulsan a una determi
nada persona o a un cierto grupo a formular teoremas o teoras. Tal
explicacin, sin embargo, nada nos aclara acerca de la validez o inva
lidez de la tesis formulada. Constatada la inadmisibilidad de la teora
en cuestin, la idea de racionalizacin es una interpretacin psicolgi
ca de las causas que inducen al error a sus autores. A nada conduce,
en cambio, esgrimir ese afn racionalizador si la doctrina de que se trata
es justa y procedente. Aunque admitiramos, a efectos dialcticos, que
los economistas, en sus investigaciones, subconscientemente no pre
tendan ms que justificar las inicuas pretensiones de los capitalistas,
no nos sera lcito concluir que con ello haba quedado demostrada la
forzosa e invariable falsedad de sus teoras. Demostrar el error de una
doctrina exige necesariamente refutarla mediante el razonamiento
discursivo y arbitrar otra mejor que la sustituya. Al enfrentarnos con
el teorema del cuadrado de la hipotenusa o con la teora de los costes
comparativos, para nada nos interesan los motivos psicolgicos que
posiblemente impulsaran a Pitgoras o a Ricardo a formular tales ideas;
es un detalle que, en todo caso, podr interesar a historiadores y a bi
grafos. A la ciencia lo que le preocupa es determinar si los supuestos
en cuestin resisten o no la prueba del anlisis lgico. Los anteceden
tes sociales o raciales de sus autores no interesan en absoluto.
Cierto es que la gente, cuando quiere justificar sus egostas intere
ses, apela a doctrinas ms o menos generalmente aceptadas por la
opinin pblica. Adems, los hombres tienden a ingeniar y propagar
doctrinas que consideran pueden servir a sus propios intereses. Ahora
bien, lo que con ello no se aclara es por qu tales doctrinas, favorables
a determinada minora, pero contrarias al inters de la gran mayora,
8 Si bien la expresin racionalizar es nueva, la idea fue manejada desde antiguo. En tal
sentido, v. las palabras de Benjamn Franklin: Gana el hombre con ser ente racional, por
cuanto tal condicin le permite hallar o inventar justificaciones para cuanto pretende ha
cer. Autobiography, p. 41, ed. Nueva York 1944.

son, sin embargo, aceptadas por la opinin pblica. Aun conviniendo


que esas doctrinas sean producto de la falsa conciencia que obliga al
hombre, sin que l mismo se d cuenta, a razonar del modo en que
mejor sean servidos los intereses de su clase, o aun cuando admitamos
que sean una deliberada distorsin de la verdad, lo cierto es que al
pretender implantarlas habrn de tropezar invariablemente con las
ideologas de las dems clases sociales. Y as surge la lucha abierta entre
opiniones contrarias. Los marxistas atribuyen la victoria o la derrota
en tales luchas a la intervencin de la providencia histrica. El Geist,
es decir, el primero y mtico motor que todo lo impulsa, sigue un plan
definido y predeterminado. Etapa tras etapa va paulatinamente guian
do a la humanidad hasta conducirla finalmente a la bienaventuranza
del socialismo. Cada una de esas etapas intermedias viene determina
da por los conocimientos tcnicos del momento; las dems circunstan
cias de la poca constituyen simplemente la obligada superestructura
ideolgica del estado de la tecnologa. El Geist va induciendo al hom
bre a concebir y plasmar los progresos tcnicos apropiados al estadio
que est atravesando. Las dems realidades son meras consecuencias
del progreso tcnico alcanzado. El taller manual engendr la sociedad
feudal; la mquina de vapor, en cambio, dio lugar al capitalismo.9 La
voluntad y la razn desempean un papel puramente auxiliar en es
tos cambios. La inexorable ley de la evolucin histrica impele al hom
bre sin preocuparse para nada de su voluntad a pensar y compor
tarse de la forma que mejor corresponda a la base material de la poca.
Se engaa la gente cuando cree ser libre y capaz de optar entre unas y
otras ideas, entre la verdad y el error. El hombre, por s, no piensa; es
la providencia histrica la que utiliza los idearios humanos para ma
nifestarse ella.
Se trata de una doctrina puramente mstica, apoyada tan slo en la
conocida dialctica hegeliana: la propiedad capitalista es la primera
negacin de la propiedad individual; por lo que originar, con la inexo
rabilidad de una ley de la naturaleza, su propia negacin, dando en
tonces paso a la propiedad pblica de los medios de produccin.10Pero
una teora mstica, basada tan slo en la intuicin, no puede liberarse
9 Le moulin bras vous donnera la socit avec le souzerain; le moulin a vapeur, la
socit avec le capitaliste industriel. Marx, M isre de la philosophie, p. 100, Pars y Bruse
las 1847.
10 Marx, Das Kapital, pp. 728-729, 7.a ed., Hamburgo 1914 [tr. esp. de W. Roces, FCE,
Mxico 1968].

de esa condicin por el hecho de apoyarse en otra doctrina de misti


cismo no menor. No nos aclara por qu el individuo tiene inexorable
mente que formular ideologas concordes con los intereses de su clase
social. Admitamos, en gracia al argumento, que todas las doctrinas que
el sujeto ingenia tienden invariablemente a favorecer sus intereses per
sonales. Pero, es que el inters individual coincide siempre con el de
la clase? El mismo Marx reconoce abiertamente que encuadrar en una
clase social y en un partido poltico al proletariado exige previamente
vencer la competencia que entre s se hacen los propios trabajadores.11
Es evidente que se plantea un insoluble conflicto de intereses entre los
trabajadores que cobran los altos salarios impuestos por la presin sin
dical y aquellos otros hermanos suyos condenados al paro forzoso en
razn a que esos elevados salarios mantenidos coactivamente impiden
que la demanda coincida con la oferta de trabajo. Igualmente antag
nicos son los intereses de los trabajadores de los pases relativamente
superpoblados y los de los pases poco poblados en lo atinente a las
barreras migratorias. La afirmacin segn la cual a todo el proletaria
do le conviene la sustitucin del capitalismo por el socialismo no es
ms que un arbitrario postulado que Marx y los restantes autores so
cialistas proclaman intuitivamente, pero que jams prueban de mane
ra convincente. En modo alguno puede considerarse demostrada su
fundamentacin simplemente alegando que la idea socialista ha sido
arbitrada por la mente proletaria y, en consecuencia, que tal filosofa
ha de beneficiar necesariamente los intereses de todo el proletariado
como tal clase en general.
Una interpretacin popular de las vicisitudes de la poltica referen
te al comercio exterior britnico, basada en las ideas de Sismondi,
Frederick List, Marx y la Escuela Histrica alemana, es la siguiente.
Durante la segunda mitad del siglo XVIII y la mayor parte del siglo XIX
convena a los intereses clasistas de la burguesa inglesa la poltica
librecambista. Los economistas ingleses, consiguientemente, formu
laron sus conocidas teoras en defensa del libre comercio. En ellas se
apoyaron los empresarios para organizar movimientos populares que,
finalmente, consiguieron la abolicin de las tarifas proteccionistas.
Posteriormente cambiaron las circunstancias; la burguesa inglesa no
poda ya resistir la competencia extranjera; su supervivencia exiga la
inmediata implantacin de barreras protectoras. Los economistas en
11 El M anifiesto Comunista, I.

tonces reemplazaron la ya anticuada ideologa librecambista por la teo


ra contraria y Gran Bretaa volvi al proteccionismo.
El primer error de esta exposicin es suponer que la burguesa es
una clase homognea compuesta por gentes de coincidentes intereses
personales. Los empresarios no tienen ms remedio que acomodarse a
las circunstancias institucionales bajo las cuales operan. Ni la existen
cia ni la ausencia de tarifas puede, a la larga, favorecer ni perjudicar al
empresario y al capitalista. Cualesquiera que sean las circunstancias
del mercado, el empresario tender siempre a producir aquellos bie
nes de los que piensa derivar la mxima ganancia. Son slo los cambios
en las instituciones del pas los que, a corto plazo, le favorecen o per
judican. Ahora bien, tales mutaciones jams pueden afectar igualmen
te a los diversos sectores y empresas. Una misma disposicin puede
favorecer a unos y perjudicar a otros. Cada empresario tan slo se inte
resa por unas pocas partidas del arancel. Y aun ni siquiera con respec
to a esos limitados epgrafes resultan coincidentes los intereses de los
diversos grupos y entidades.
Los privilegios que el estado otorga pueden, ciertamente, favore
cer los intereses de determinadas empresas y establecimientos. Ahora
bien, si tales privilegios se conceden igualmente a todas las dems ins
talaciones, entonces cada empresario pierde, por un lado no slo
como consumidor, sino tambin como adquirente de materias primas,
productos semiacabados, mquinas y equipo en general , lo mismo
que, por el otro, puede ganar. El mezquino inters personal tal vez
induzca a determinados sujetos a reclamar proteccin para sus pro
pias industrias. Pero lo que indudablemente tales personas nunca ha
rn es pedir privilegios para todas las empresas, a no ser que esperen
verse favorecidos en mayor grado que los dems.
Los industriales britnicos, desde el punto de vista de sus apeten
cias clasistas, no tenan mayor inters que el resto de los ciudadanos
ingleses en la abolicin de las clebres leyes del trigo. Los terratenientes
se oponan a la derogacin de tales normas proteccionistas, ya que la
baja del precio de los productos agrcolas reduca la renta de sus tie
rras. El que los intereses de toda la clase empresarial puedan resultar
coincidentes slo es concebible admitiendo la desde hace tiempo des
cartada ley de bronce de los salarios o de aquella otra doctrina, no me
nos periclitada, segn la cual el beneficio empresarial deriva de la ex
plotacin de los trabajadores.
Tan pronto como se implanta la divisin del trabajo, cualquier mu

tacin, de un modo u otro, forzosamente ha de influir sobre los inme


diatos intereses de numerosos sectores. De ah que resulte fcil vilipen
diar toda reforma tachndola de mscara ideolgica, encubridora del
vil inters de determinado grupo. Son muchos los escritores contem
porneos exclusivamente entregados a tal entretenimiento. No fue,
desde luego, Marx el inventor de un juego de antiguo conocido. En este
sentido recordemos el afn de algunos escritores del siglo xvm por
presentar los credos religiosos como fraudulentos engaos de los sa
cerdotes ansiosos de poder y riqueza para s y para los explotadores,
sus aliados. Los marxistas, ms tarde, insistieron en el tema, asegurando
que la religin es el opio del pueblo.12 Quienes aceptan tales explica
ciones jams piensan que si hay personas que egosticamente se inte
resan por cierta cosa, siempre habr otras que no menos egosticamente
propugnen lo contrario. Proclamar que determinado acontecimiento
sucedi porque favoreca a un cierto grupo en modo alguno basta para
explicar su aparicin. Es necesario aclarar, adems, por qu el resto de
la poblacin perjudicada en sus intereses fue incapaz de frustrar las
apetencias de aquellos a quienes tal evento favoreca.
Toda empresa o sector mercantil de momento aumenta su benefi
cio al incrementar las ventas. Bajo el mercado, sin embargo, a la larga,
tienden a igualarse las ganancias en todas las ramas de la produccin.
Ello es fcilmente comprensible, pues si la demanda de determinados
productos aumenta, provocando un incremento del beneficio, el capi
tal afluye al sector en cuestin, viniendo la competencia mercantil a
cercenar aquellas elevadas rentabilidades. La venta de artculos noci
vos no es ms lucrativa que la de productos saludables. Lo que sucede
es que, cuando la produccin de determinadas mercancas se declara
ilegal y quienes con ellas comercian quedan expuestos a persecuciones,
multas y prdidas de libertad, los beneficios brutos deben incremen
tarse en cuanta suficiente para compensar esos riesgos supletorios. Pero
esto en nada influye sobre la cuanta del beneficio percibido.
Los ricos, los propietarios de las instalaciones fabriles, no tienen
especial inters en mantener la libre competencia. Quieren que no se
les confisquen o expropien sus fortunas; pero, en lo que atae a los
12 El marxismo contemporneo interpreta esta expresin en el sentido de que la dro
ga religiosa ha sido deliberadamente administrada al pueblo. Tal vez eso precisamente es
lo que Marx quiso expresar. Ahora bien, dicho sentido no resulta directamente del pasaje
en que ao 1843 Marx acu la frase. V. R.P. Casey, Religin in Russia, pp. 67-69, Nueva
York 1946.

derechos que ya tienen adquiridos, ms bien les conviene la implanta


cin de medidas que les protejan de la competencia de otros potencia
les empresarios. Quienes propugnan la libre competencia y la libertad
de empresa en modo alguno estn defendiendo a los hoy ricos y opu
lentos; lo que realmente pretenden es franquear la entrada a individuos
actualmente desconocidos y humildes los empresarios del maana
gracias a cuya habilidad e ingenio se elevar el nivel de vida de las
masas; no desean sino provocar la mayor prosperidad y el mximo
desarrollo econmico; forman, sin lugar a dudas, la vanguardia del
progreso.
Las doctrinas librecambistas se impusieron en el siglo XIX porque
las respaldaban las teoras de los economistas clsicos. El prestigio de
stas era tal que nadie, ni siquiera aquellos cuyos intereses clasistas ms
se perjudicaban, pudieron impedir que calaran en la opinin pblica
y se plasmaran en disposiciones legales. Son las ideas las que hacen la
historia, no la historia la que engendra las ideas.
Es intil discutir con msticos y videntes. Basan stos sus afirma
ciones en la intuicin y jams estn dispuestos a someter sus posicio
nes a la dura prueba del anlisis racional. Aseguran los marxistas que
una voz interior les informa de los planes de la historia. Hay, en cam
bio, quienes no logran esa comunin con el alma histrica, lo cual de
mostrara que tales gentes no pertenecen al grupo de los elegidos. Sien
do ello as, sera gran insolencia el que esas personas, espiritualmente
ciegas y sordas, pretendieran contradecir a los iluminados. Ms les
valiera retirarse a tiempo y silenciar sus bocas.
La ciencia, sin embargo, no tiene ms remedio que razonar, aun
que nunca logre convencer a quienes no admiten la preeminente fun
cin del raciocinio. Pese a todo, nunca debe el cientfico dejar de re
saltar que no se puede recurrir a la intuicin para decidir, entre varias
doctrinas antagnicas, cules sean ciertas y cules errneas. Prevale
cen actualmente en el mundo, adems del marxismo, otras muchas
teoras. No es, desde luego, aqulla la nica ideologa activa. La
implantacin de esas otras doctrinas, segn los marxistas, perjudica
ra gravemente los intereses de la mayora. Pero lo cierto es que los
partidarios de tales doctrinas proclaman exactamente lo mismo que
el marxismo.
Los marxistas consideran errnea toda doctrina cuyo autor no sea
de origen proletario. Ahora bien, quin merece el calificativo de pro
letario? No era ciertamente proletaria la sangre del doctor Marx, ni la

de Engels, industrial y explotador, ni la de Lenin, vstago de noble


ascendencia rusa. Hitler y Mussolini, en cambio, s eran autnticos pro
letarios; ambos conocieron bien la pobreza en su juventud. Las luchas
entre bolcheviques y mencheviques, o entre Stalin y Trotsky, no pue
den, ciertamente, ser presentadas como conflictos de clase. Al contra
rio, eran pugnas entre fanticas facciones que mutuamente se insulta
ban, tachndose de abominables traidores a la clase y al partido.
La filosofa de los marxistas consiste esencialmente en proclamar:
tenemos razn por ser los portavoces de la naciente clase proletaria; la
argumentacin lgica jams podr invalidar nuestros asertos, pues a
travs de ellos se manifiesta aquella fuerza suprema que determina el
destino de la humanidad: nuestros adversarios, en cambio, yerran gra
vemente al carecer de esa intuicin que a nosotros nos ilumina, y la
verdad es que, en el fondo, no tienen culpa; carecen, pura y simple
mente, de la genuina lgica proletaria, resultando fciles vctimas de
las ideologas; los insondables imperativos de la historia nos darn la
victoria, mientras hundirn en el desastre a nuestros oponentes. No
tardar en producirse nuestro triunfo definitivo.

4 . E l p o l il o g is m o r a c ia l

El polilogismo marxista no es ms que un mero arbitrio urdido a la


desesperada para apuntalar las insostenibles doctrinas socialistas. Al
pedir que la intuicin reemplace a la razn, el marxismo simplemente
apela al alma supersticiosa de la masa. El polilogismo marxista y su
derivado, la llamada sociologa del conocimiento, vienen as a situar
se en posicin de antagonismo irreconciliable frente a la ciencia y al
raciocinio.
No sucede lo mismo con el polilogismo de los racistas. Este tipo de
polilogismo es consecuencia de ciertas tendencias del moderno empi
rismo, tendencias que, si bien son a todas luces errneas, se hallan hoy
en da muy de moda. Nadie pretende negar la divisin de la humani
dad en razas; en efecto, se distinguen las unas de las otras por la dis
paridad de los rasgos corporales de sus componentes. Para los parti
darios del materialismo filosfico, los pensamientos no son ms que
una secrecin del cerebro, como la bilis lo es de la vescula. Siendo ello
as, la consistencia lgica vedara a tales pensadores rechazar de ante
mano la hiptesis de que los pensamientos segregados por las diver

sas mentes pudieran diferir esencialmente segn fuera la raza del pen
sador. Porque el que la ciencia no haya hallado todava diferencias
anatmicas entre las clulas cerebrales de las distintas gentes no de
biera bastarnos para rechazar, sin ms, su posible disparidad lgica.
Tal vez los investigadores lleguen un da a descubrir peculiaridades
anatmicas, hoy por hoy no apreciadas, que diferenciaran la mente
del blanco de la del negro.
Algunos etnlogos afirman que no se debe hablar de civilizaciones
superiores e inferiores, ni considerar atrasadas a determinadas razas.
Ciertas culturas, desde luego, son diferentes de la occidental que las
naciones de estirpe caucsica han elaborado. Pero esa diferencia en
modo alguno debe inducirnos a considerar a aqullas inferiores. Cada
raza tiene su mentalidad tpica. Es ilusorio pretender ponderar una
civilizacin utilizando mdulos propios de otras gentes. Para Occiden
te, la china es una civilizacin anquilosada y de brbaro primitivismo
la de Nueva Guinea. Los chinos y los indgenas de esta ltima, no
obstante, desdean nuestra civilizacin tanto como nosotros podemos
despreciar la suya. Estamos ante puros juicios de valor, arbitrarios por
fuerza siempre. La estructura de aquellos pueblos es distinta de la
nuestra. Han creado civilizaciones que convienen a su mentalidad, lo
mismo que la civilizacin occidental concuerda con la nuestra. Cuan
to nosotros consideramos progreso puede ser para ellos todo lo con
trario. Contemplado a travs de su lgica, el sistema que han estable
cido permite mejor que el nuestro, supuestamente progresivo, que
prosperen ciertas instituciones tpicamente suyas.
Tienen razn tales etnlogos cuando aseguran no ser incumbencia
del historiador y el etnlogo, a fin de cuentas, es un historiador
formular juicios de valor. Sin embargo, se equivocan cuando suponen
que las razas en cuestin han perseguido objetivos distintos de los que
el hombre blanco, por su lado, pretendi siempre alcanzar. Los asiti
cos y los africanos, al igual que los europeos, han luchado por sobrevi
vir, sirvindose, al efecto, de la razn como arma fundamental. Han
querido acabar con los animales feroces y con las sutiles enfermeda
des; han hecho frente al hambre y han deseado incrementar la produc
tividad del trabajo. En la consecucin de tales metas, sus logros son,
sin embargo, muy inferiores a los de los blancos. Buena prueba de ello
es el afn con que reclaman todos los adelantos occidentales. Slo si
los mongoles o los africanos, al ser vctimas de penosa dolencia, renun
ciaran a los servicios del mdico europeo, sobre la base de que sus

opiniones y su mentalidad les hacen preferir el sufrimiento al alivio,


tendran razn los investigadores a que nos venimos refiriendo. El
mahattma Gandhi ech por la borda todos sus principios filosficos
cuando ingres en una moderna clnica para ser operado de apendicitis.
Los pieles rojas americanos desconocan la rueda. Los habitantes de
los Alpes jams pensaron en calzarse unos esqus que hubieran hecho
notablemente ms grata su dura existencia. Ahora bien, no soporta
ban estos inconvenientes porque su mentalidad fuera distinta de la de
aquellas otras gentes que mucho antes conocieron la rueda y el esqu;
se trataba ms bien de graves fallos, aun contemplados desde el per
sonal punto de vista de los propios indios o de los habitantes de los
Alpes.
Estas reflexiones se refieren exclusivamente a la motivacin de con
cretas y especficas acciones, no al problema realmente trascendente
de si es o no distinta la estructura mental de las diferentes razas. Pero
eso es lo que los racistas pregonan.13
Nos remitimos aqu a cuanto en anteriores captulos se dijo acerca
de la estructura lgica de la mente y de los principios categricos en
que se basan el pensamiento y la accin. Unas pocas observaciones ms
bastarn para demostrar definitivamente la inanidad del polilogismo
racista y de todos los dems tipos de polilogismo.
Las categoras del pensamiento y de la accin humana no son ni
arbitrarios productos de la mente ni meros convencionalismos. No lle
van una vida propia externa al universo y ajena al curso de los even
tos csmicos. Son, por el contrario, realidades biolgicas que desem
pean una funcin tanto en la vida como en la realidad. Son herramien
tas que el hombre emplea en su lucha por la existencia, en su afn por
acomodarse lo mejor posible a las realidades del universo y de evitar
el sufrimiento hasta donde se pueda. Concuerdan dichas categoras con
las condiciones del mundo externo y retratan las circunstancias que
presenta la realidad. Desempean una determinada funcin y, en tal
sentido, resultan efectivas y vlidas.
De ah que sea a todas luces inexacto afirmar que el conocimiento
apriorstico y el razonamiento puro no pueden proporcionamos ilus
tracin alguna acerca de la efectiva realidad y estructura del universo.
Las reacciones lgicas fundamentales y las categoras del pensamien
13 V. L.G. Tiraia, Ras se, Geist

und Seele, pp. 190 ss, Munich 1935.

to y de la accin constituyen las fuentes primarias de todo conocimiento


humano. Concuerdan con la estructura de la realidad; advierten a la
mente humana de tal estructura y, en tal sentido, constituyen para el
hombre hechos ontolgicos bsicos.14 Nada sabemos acerca de cmo
una inteligencia sobrehumana pensara y comprendera. En el hom
bre toda cognicin est condicionada por la estructura lgica de su
mente, quedando aqulla implcita en sta. As lo demuestran los xi
tos alcanzados por las ciencias empricas, o sea, la aplicacin prctica
de tales disciplinas. Dentro de aquellos lmites en que la accin huma
na es capaz de lograr los fines que se propone, es obligado rechazar
todo agnosticismo.
De haber existido razas de estructura lgica diferente a la nuestra,
no habran podido recurrir a la razn como herramienta en la lucha
por la existencia. Para sobrevivir habran tenido que confiar exclusi
vamente en sus reacciones instintivas. La seleccin natural habra su
primido a cuantos individuos pretendieran recurrir al raciocinio, pros
perando nicamente aquellos que no fiaran ms que en el instinto. Ello
implica que habran sobrevivido slo los ejemplares de las razas en
cuestin cuyo nivel mental no fuera superior al de los animales.
Los investigadores occidentales han reunido cuantiosa informacin
tanto de las refinadas civilizaciones de la China y la India como de las
primitivas civilizaciones aborgenes de Asia, Amrica, Australia y fri
ca. Se puede asegurar que sabemos de tales razas cuanto merece ser
conocido. Pero ningn polilogista ha pretendido jams utilizar dichos
datos para demostrar la supuesta disparidad lgica de estos pueblos y
civilizaciones.

5 . P o l il o g is m o y c o m p r e n s i n

Hay, no obstante, marxistas y racistas dispuestos a interpretar de otro


modo las bases epistemolgicas de sus propios idearios. En tal senti
do, proclaman que la estructura lgica de la mente es uniforme en to
das las razas, naciones y clases. El marxismo o el racismo jams pre
tendieron dicen negar un hecho tan indiscutible. Lo que ellos sos
tienen es que tanto la comprensin histrica como los juicios de valor
14 V. Morris R. Cohn, Reason and Nature, pp. 202-205, Nueva York 1931; A Preface to
Logic, pp. 42-44, 54-56, 92,180-187, Nueva York 1944.

y la apreciacin esttica dependen de los antecedentes personales de


cada uno. Evidentemente, esta nueva presentacin no concuerda con
lo que sobre el tema escribieron los defensores del polilogismo. Ello
no obstante, conviene examinar el punto de vista en cuestin a ttulo
de doctrina propia e independiente.
No es necesario proclamar una vez ms que los juicios de valor, as
como los objetivos que el hombre pueda perseguir, dependen de las
peculiares circunstancias fsicas y la personal disposicin de cada uno.15
Ahora bien, ello en modo alguno implica que la herencia racial o la
filiacin clasista predeterminen fatalmente los juicios de valor o los fines
apetecidos. Las discrepancias de opinin que se dan entre los hombres
en cuanto a su respectivo modo de apreciar la realidad y de valorar
las normas de conducta individual en modo alguno coinciden con las
diferentes razas, naciones o clases.
Sera difcil hallar una mayor disparidad valorativa que la que se
aprecia entre el asceta y la persona ansiosa de gozar alegremente de la
vida. Un abismo separa al hombre o a la mujer de condicin verdade
ramente religiosa de todo el resto de los mortales. Ahora bien, perso
nas pertenecientes a las razas, naciones, clases y castas ms diversas
han abrazado el ideal religioso. Mientras algunas descendan de reyes
y ricos nobles, otras haban nacido en la ms humilde pobreza. San
Francisco y Santa Clara y sus primeros fervorosos seguidores nacie
ron todos en Italia, pese a que sus paisanos, tanto entonces como aho
ra, jams se distinguieron por rehuir los placeres sensuales. Anglosa
jn fue el puritanismo, al igual que la desenfrenada lascivia de los
reinados de los Tudor, Estuardo y Hannover. El principal defensor del
ascetismo en el siglo XIX fue el conde Len Tolstoi, acaudalado miem
bro de la libertina aristocracia rusa. Y Tolstoi consider siempre la
Sonata a Kreutzer, de Beethoven, obra maestra del hijo de unos padres
extremadamente pobres, como la ms fidedigna representacin de ese
mundo que l con tanto ardor condenaba.
Lo mismo ocurre con las valoraciones estticas. Todas las razas y
naciones han hecho arte clsico y tambin arte romntico. Los marxis
tas, pese a cuanto proclama una interesada propaganda, no han crea
do ni un arte ni una literatura especficamente proletarios. Los escrito
res, pintores y msicos proletarios ni han creado nuevos estilos ni
han descubierto nuevos valores estticos; tan slo se diferencian de los
15 V. supra, cap. II, 5 y 6.

no proletarios por su tendencia a considerar burgus cuanto de


testan, reservando en cambio el calificativo de proletario para cuan
to les agrada.
La comprensin histrica, tanto en el caso del historiador profesio
nal como en el del hombre que acta, refleja invariablemente la perso
nalidad del interesado.16 Ahora bien, el historiador, al igual que el
poltico, si son gentes competentes y avisadas, cuidarn de que no les
ciegue el partidismo cuando desean captar la verdad. El que califiquen
cierta circunstancia de beneficiosa o de perjudicial carece de impor
tancia. Ninguna ventaja personal puede derivar de exagerar o mini
mizar la respectiva relevancia de los diversos factores intervinientes.
Slo la torpeza de algunos pseudohistoriadores puede hacerles creer
que sirven mejor a su causa falseando los hechos. Las biografas de
Napolen I y Napolen III, de Bismarck, Marx, Gladstone y Disraeli,
las personalidades ms discutidas del siglo pasado, difieren amplia
mente entre s en lo que respecta a juicios de valor; pero coinciden am
pliamente en lo que atae al papel histrico que dichos personajes des
empearon.
Otro tanto ocurre al poltico. Qu gana el partidario del protestan
tismo con ignorar el vigor y el prestigio del catolicismo o el liberal al
menospreciar la fuerza del socialismo? Para triunfar, el hombre pbli
co ha de contemplar las cosas tal como realmente son; quien vive de
fantasas fracasa sin remedio. Los juicios de relevancia difieren de los
valorativos en que aqullos aspiran a ponderar circunstancias que no
dependen del criterio subjetivo del actor. Ahora bien, como igualmen
te los matiza la personalidad del sujeto, no puede haber acuerdo un
nime en tomo a ellos. Pero de nuevo surge la interrogante: Qu ven
taja puede derivar una raza o clase de la alteracin ideolgica de la
verdad?
Como dijimos anteriormente, las profundas discrepancias que los
estudios histricos registran no tienen su causa en que sea distinta la
lgica de los respectivos expositores, sino en disconformidades surgi
das en el seno de las ciencias no histricas.
Muchos escritores e historiadores modernos comulgan con aquel
dogma marxista segn el cual el advenimiento del socialismo es tan
inevitable como deseable, habiendo sido encomendada al proletaria

16 V. supra, cap. II, 8.

do la histrica misin de implantar el nuevo rgimen previa la violen


ta destruccin del sistema capitalista. Partiendo de tal premisa, consi
deran muy natural que la izquierda, es decir, los elegidos, recurran
a la violencia y al homicidio. No se puede hacer la revolucin por
mtodos pacficos. De nada sirve perder el tiempo con nimiedades tales
como el asesinato de las hijas del zar, de Len Trotsky, de decenas de
millares de burgueses rusos, etc. Si sin romper los huevos no puede
hacerse la tortilla, a qu viene ese afn por resaltar tan inevitable
rotura? El planteamiento, no obstante, cambia por completo cuando
alguna de esas vctimas osa defenderse y repeler la agresin. Pocos se
atreven ni siquiera a mencionar los daos, las destrucciones y las vio
lencias de los obreros en huelga. En cambio, cuando una compaa
ferroviaria, por ejemplo, adopta medidas para proteger contra tales
desmanes sus bienes y la vida de sus funcionarios y usuarios, los gri
tos se oyen por doquier.
Ese diferente tratamiento no proviene de encontrados juicios de
valor, ni de disimular un modo de razonar. Es consecuencia de las
contradictorias teoras sobre la evolucin histrica y econmica. Si es
inevitable el advenimiento del socialismo y slo puede ser implanta
do por mtodos revolucionarios, esos asesinatos cometidos por los
progresistas carecen, evidentemente, de importancia. En cambio, la
accin defensiva u ofensiva de los reaccionarios, que puede demo
rar la victoria socialista, cobra gravedad mxima. Son hechos impor
tantes, mientras que los actos revolucionarios son mera rutina.

6. E n

d efen sa de la raz n

Los racionalistas nunca pensaron que el ejercicio de la inteligencia


pudiera llegar a hacer omnisciente al hombre. Advirtieron que, por ms
que se incrementara el saber, el estudioso acabara enfrentado con datos
ltimos no susceptibles de ulterior anlisis. Pero hasta donde el hom
bre puede razonar, entendieron, debe aprovechar su capacidad inte
lectiva. Es cierto que los datos ltimos resultan inabordables para la
razn; pero lo que en definitiva puede conocer la humanidad pasa siem
pre por el filtro de la razn. Ni cabe un conocimiento que no sea racio
nalista ni una ciencia de lo irracional.
En lo atinente a problemas todava no resueltos, es lcito formular
diferentes hiptesis, siempre y cuando stas no pugnen ni con la lgi

ca ni con los hechos demostrados por la experiencia. Tales soluciones,


sin embargo, de momento no sern ms que eso: hiptesis.
Ignoramos cules sean las causas que provocan la diferencia inte
lectual que se aprecia entre los hombres. La ciencia no puede explicar
por qu un Newton o un Mozart fueron geniales, mientras la mayora
de los humanos no lo somos. Pero lo que no se puede aceptar es que la
genialidad dependa de la raza o la estirpe del sujeto. El problema con
siste en saber por qu un cierto individuo sobresale de entre sus her
manos de sangre y por qu se distingue del resto de los miembros de
su propia raza.
Suponer que las hazaas de la raza blanca derivan de una superio
ridad racial es un error ligeramente ms justificable. Pero tal afirma
cin no pasa de ser una vaga hiptesis, en pugna, adems, con el he
cho incontrovertible de que fueron pueblos de otras estirpes quienes
echaron los cimientos de nuestra civilizacin. Tambin es posible que
en el futuro otras razas sustituyan a los blancos, desplazndoles de su
hoy preeminente posicin.
La hiptesis en cuestin debe ser ponderada por sus propios mri
tos. No cabe descartarla de antemano sobre la base de que los racistas
la esgrimen para justificar su afirmacin de que existe un irreconcilia
ble conflicto de intereses entre los diversos grupos raciales y que, en
definitiva, prevalecern las razas superiores sobre las inferiores. La ley
de asociacin de Ricardo patentiz hace mucho tiempo el error de se
mejante modo de interpretar la desigualdad humana.17 Pero lo que no
puede hacerse para combatir el racismo es negar hechos evidentes. Es
evidente que, hasta el momento, determinadas razas no han contribui
do en nada, o slo en muy poco, al progreso de la civilizacin, pudiendo las mismas ser, en tal sentido, calificadas de inferiores.
Si nos emperamos en destilar, a toda costa, de las enseanzas
marxistas, un adarme de verdad, podamos llegar a convenir en que
los sentimientos emocionales ejercen gran influencia sobre el racioci
nio. Pero esto nadie ha pretendido jams negarlo y, desde luego, no
fueron los marxistas los que descubrieron tan evidente verdad. Es ms,
es algo que carece de todo inters por lo que respecta a la epistemolo
ga. Son muchos los factores que impulsan al hombre tanto cuando
descubre la verdad como cuando se equivoca. Pero corresponde a la
psicologa el enumerar y ordenar tales circunstancias.
17 V. infra, cap. VIII, 4.

La envidia es una flaqueza harto extendida. Son muchos los inte


lectuales que envidian la prosperidad del afortunado hombre de ne
gocios. Tal resentimiento les arroja frecuentemente en brazos del so
cialismo, pues creen que bajo ese rgimen cobraran sumas superiores
a las que perciben en un rgimen capitalista. Ahora bien, la ciencia no
puede conformarse con demostrar simplemente la concurrencia de ese
factor envidioso, debiendo por el contrario analizar, con el mximo
rigor, la doctrina socialista. El investigador no tiene ms remedio que
estudiar todas las tesis como si quienes las defienden persiguieran nica
y exclusivamente la verdad. Las escuelas polilogistas jams estn dis
puestas a examinar bajo el prisma puramente terico las doctrinas de
sus contraopinantes; prefieren limitarse a subrayar los antecedentes
personales y los motivos que, en su opinin, indujeron a sus autores a
formular sus teoras. Tal proceder pugna con los ms elementales fun
damentos del razonar.
Es ciertamente un pobre arbitrio, cuando se pretende combatir cierta
doctrina, limitarse a aludir a sus precedentes histricos, al espritu
de la poca, a las circunstancias materiales del pas en que surgi o a
las personales condiciones de su autor. Las teoras slo pueden valo
rarse a la luz de la razn. El mdulo aplicado ha de ser siempre racio
nal. Una afirmacin cientfica o es verdadera o es errnea; tal vez nues
tros conocimientos resulten hoy insuficientes para aceptar su total vera
cidad; pero ninguna teora puede resultar lgicamente vlida para un
burgus o un americano si no lo es tambin para un proletario o un
chino.
Resulta incomprensible en el caso de admitirse las afirmaciones
de marxistas y racistas ese obsesivo afn con que quienes detentan
el poder pretenden silenciar a sus meramente tericos opositores, per
siguiendo a cuantos propugnan otras posiciones. La sola existencia de
gobiernos intolerantes y de partidos polticos dispuestos a exterminar
al disidente es prueba manifiesta del poder de la razn. Apelar a la
polica, al verdugo o a la masa violenta no basta para acreditar la ve
racidad de las ideas defendidas. Lo que tal procedimiento demuestra
es que quien a l apela como nico recurso dialctico est en su inte
rior plenamente convencido de que las tesis que defiende son insoste
nibles.
No se puede demostrar la validez de los fundamentos apriorsticos
de la lgica y la praxeologa sin acudir a ellos mismos. La razn es un
dato ltimo que, por tanto, no puede someterse a mayor estudio o

anlisis. La propia existencia es un hecho de carcter no racional. De


la razn slo cabe predicar que es el sello que distingue al hombre de
los animales y que slo gracias a ella ha podido aqul realizar todas
las obras que consideramos especficamente humanas.
Quienes aseguran que los mortales seran ms felices si prescin
dieran del raciocinio y se dejaran guiar por la intuicin y los instintos,
deberan ante todo recordar el origen y las bases de la cooperacin hu
mana. La economa poltica, cuando estudia la aparicin y el funda
mento de la vida social, proporciona amplia informacin para que cual
quiera, con pleno conocimiento de causa, pueda optar entre continuar
sirvindose del raciocinio o prescindir de l. El hombre puede llegar a
repudiar la razn; pero antes de adoptar medida tan radical, bueno ser
que pondere todo aquello a que en tal caso habr de renunciar.

C a p t u l o

IV

UN PRIMER ANLISIS
DE LA CATEGORA DE ACCIN

1 . M e d io s y f i n e s

El resultado que la accin persigue se llama su fin, meta u objetivo. Tam


bin suelen emplearse estos trminos para aludir a fines, metas u ob
jetivos intermedios; es decir, escalones que el hombre que acta desea
superar porque sabe que slo de ese modo podr alcanzar su fin u
objetivo ltimo. Aliviar cierto malestar es lo que, mediante la conse
cucin del fin, objetivo o meta, pretende invariablemente el actor.
Denominamos medio cuanto sirve para lograr cualquier fin, objeti
vo o meta. Los medios no aparecen como tales en el universo; en nues
tro mundo, tan slo existen cosas; cosas que, sin embargo, se convier
ten en medios cuando, mediante la razn, advierte el hombre la
idoneidad de las mismas para atender humanas apetencias, utilizn
dolas al objeto. El individuo advierte mentalmente la utilidad de los bie
nes, es decir, su idoneidad para conseguir resultados apetecidos; y al
actuar, los convierte en medios. Es de capital importancia observar que
las cosas integrantes del mundo externo slo gracias a la operacin de
la mente humana y a la accin por ella engendrada llegan a ser medios.
Los objetos externos, en s, son puros fenmenos fsicos del universo y
como tales los examinan las ciencias naturales. Pero mediante el discer
nimiento y la actuacin humana se transforman en medios. La praxeo
loga, por eso, no se ocupa propiamente del mundo exterior, sino de la
conducta del hombre al enfrentarse con l; el universo fsico per se no
interesa a nuestra ciencia; lo que sta pretende es analizar la consciente
reaccin del hombre ante las realidades objetivas. La teora econmica
no trata sobre cosas y objetos materiales; trata sobre los hombres, sus
apreciaciones y, consecuentemente, las acciones humanas que de aqu
llas de derivan. Los bienes, mercancas, la riqueza y todas las dems no

ciones de la conducta, no son elementos de la naturaleza, sino elemen


tos de la mente y de la conducta humana. Quien desee entrar en este
segundo universo debe olvidarse del mundo exterior, centrando su
atencin en lo que significan las acciones que persiguen los hombres.
La praxeologa y la economa no se ocupan de cmo deberan ser las
apreciaciones y actuaciones humanas, ni menos an de cmo seran si
todos los hombres tuvieran una misma filosofa absolutamente vlida
y todos poseyeran un conocimiento pleno de la tecnologa. En el mar
co de una ciencia cuyo objeto es el hombre, vctima con frecuencia de
la equivocacin y el error, no hay lugar para hablar de nada con vi
gencia absoluta y menos an de omnisciencia. Fin es cuanto el hom
bre apetece; medio, cuanto el actor considera tal.
Compete a las diferentes tcnicas y a la teraputica refutar los erro
res en sus respectivas esferas. A la economa incumbe idntica misin,
pero en el campo de la actuacin social. La gente rechaza muchas ve
ces las enseanzas de la ciencia, prefiriendo aferrarse a falaces prejui
cios; tal disposicin de nimo, aunque errada, no deja de ser un hecho
evidente y como tal debe tenerse en cuenta. Los economistas, por ejem
plo, estiman que el control de los cambios extranjeros no sirve para
alcanzar los fines apetecidos por quienes apelan a ese recurso. Pero bien
puede ocurrir que la opinin pblica se resista a abandonar el error e
induzca a las autoridades a imponer el control de cambios. Tal postu
ra, pese a su equivocado origen, es un hecho de indudable influjo en
el curso de los acontecimientos. La medicina moderna no reconoce, por
ejemplo, virtudes teraputicas a la clebre mandrgora; pero mientras
la gente crea en ellas, la mandrgora era un bien econmico valioso,
por el cual se pagaban elevados precios. La economa, al tratar de la
teora de los precios, no se interesa por lo que una cosa deba valer; lo
que le importa es cunto realmente vale para quien la adquiere; nuestra
disciplina analiza precios objetivos, los que efectivamente la gente
estipula en sus transacciones; se desentiende totalmente de los precios
que slo apareceran si los hombres no fueran como realmente son.
Los medios resultan siempre escasos, es decir, insuficientes para al
canzar todos los objetivos a los que el hombre aspira. De no ser as, la
accin humana se desentendera de ellos. El actuar, si el hombre no se
viera inexorablemente cercado por la escasez, carecera de objeto.
Es costumbre llamar objetivo al fin ltimo perseguido y simplemen
te bienes a los medios para alcanzarlo. Al aplicar tal terminologa, los
economistas razonaban sustancialmente como tecncratas, no como

praxelogos. Distinguan entre bienes libres y bienes econmicos. Libres


son los disponibles en tal abundancia que no es preciso administrar
los; los mismos, sin embargo, no pueden constituir objeto de actuacin
humana alguna. Son presupuestos dados, por lo que respecta al bien
estar del hombre; forman parte del medio ambiente natural en que el
sujeto vive y acta. Slo los bienes econmicos constituyen fundamento
de la accin; nicamente de ellos, por tanto, se ocupa la economa.
Los bienes que, directamente, por s solos, sirven para satisfacer
necesidades humanas de tal suerte que su utilizacin no precisa del
concurso de otros factores se denominan bienes de consumo o bienes
de primer orden. En cambio, aquellos medios que slo indirectamente
permiten satisfacer las necesidades, complementando su accin con
el concurso de otros, se denominan bienes de produccin, factores de pro
duccin o bienes de orden ms remoto o elevado. El servicio que presta un
factor de produccin consiste en permitir la obtencin de un producto
mediante la concurrencia de otros bienes de produccin complemen
tarios. Tal producto podr, a su vez, ser o un bien de consumo o un
factor de produccin que, combinado a su vez con otros, proporciona
r un bien de consumo. Cabe imaginar una ordenacin de los bienes
de produccin segn su proximidad al artculo de consumo para cuya
obtencin se utilicen. Segn esto, los bienes de produccin ms prxi
mos al artculo de consumo en cuestin se consideran de segundo or
den; los empleados para la produccin de estos ltimos se estimarn
de tercer orden, y as sucesivamente.
Esta clasificacin de los bienes en rdenes distintos nos sirve para
abordar la teora del valor y del precio de los factores de produccin.
Veremos ms adelante cmo el valor y el precio de los bienes de rde
nes ms elevados dependen del valor y el precio de los bienes del or
den primero producidos gracias a la inversin de aqullos. El acto
valorativo original y fundamental atae exclusivamente a los bienes
de consumo; todo lo dems se valora segn contribuya a la produc
cin de stos.
En la prctica no es necesario clasificar los bienes de produccin
segn rdenes diversos, comenzando por el segundo para terminar con
el ensimo. Igualmente carecen de inters las bizantinas discusiones en
tomo a si un cierto bien debe ser catalogado entre los de orden nfimo
o en algn estrato superior. A nada conduce cavilar acerca de si debe
aplicarse el apelativo de bien de consumo a las semillas de caf crudo,
o a estas mismas una vez tostadas, o al caf molido, o al caf prepara

do y mezclado, o solamente, en fin, al caf listo ya para tomar, con leche


y azcar. La terminologa adoptada resulta indiferente a estos efectos;
pues, en lo atinente al valor, todo lo que digamos acerca de un bien de
consumo puede igualmente ser predicado de cualquier otro bien del
orden que sea (con la nica excepcin de los bienes de ltimo orden)
si lo consideramos como producto de anterior elaboracin.
Un bien econmico, por otra parte, no tiene por qu plasmarse en
cosa tangible. Los bienes econmicos inmateriales, en este sentido, se
denominan servicios.

2. L a e s c a l a v a l o r a t i v a

El hombre, al actuar, decide entre las diversas posibilidades ofrecidas


a su eleccin. En la alternativa prefiere una determinada cosa a las
dems.
Suele decirse que el hombre, cuando acta, se representa mental
mente una escala de necesidades o valoraciones con arreglo a la cual
ordena su proceder. Teniendo en cuenta esa escala valorativa, el indi
viduo atiende las apetencias de ms valor, es decir, procura cubrir las
necesidades ms urgentes y deja insatisfechas las de menor utilidad,
es decir, las menos urgentes. Nada cabe objetar a tal presentacin de
las cosas. Conviene, sin embargo, no olvidar que esa escala de valo
res o necesidades toma corporeidad slo cuando se produce la propia
actuacin humana. Porque dichas escalas valorativas carecen de exis
tencia autnoma; las construimos slo una vez conocida la efectiva
conducta del individuo. Nuestra nica informacin acerca de las mis
mas resulta de la propia contemplacin de la accin humana. De ah
que el actuar siempre haya de concordar perfectamente con la escala
de valores o necesidades, pues sta no es ms que un simple instru
mento empleado para interpretar el proceder del hombre.
Las doctrinas ticas pretenden establecer unas escalas valorativas
segn las cuales el hombre debera comportarse, aunque no siempre
lo haya hecho as. Aspiran a definir el bien y el mal y quieren aconse
jarnos acerca de lo que, como bien supremo, debiramos perseguir. Se
trata de disciplinas normativas, interesadas en averiguar cmo debe
ra ser la realidad. Rehyen adoptar una postura neutral ante hechos
ciertos e indubitables; prefieren enjuiciarlos a la luz de subjetivas nor
mas de conducta.

Semejante postura es ajena a la praxeologa y a la economa. Estas


disciplinas advierten que los fines perseguidos por el hombre no pue
den ser ponderados con arreglo a norma alguna de carcter absoluto.
Los fines, como decamos, son datos irreductibles, son puramente sub
jetivos, difieren de persona a persona y, aun en un mismo individuo,
varan segn el momento. La praxeologa y la economa se interesan
por los medios idneos para alcanzar las metas que los hombres eli
gen en cada circunstancia. Jams se pronuncian acerca de problemas
morales; no participan en el debate entre el sibaritismo y el ascetismo.
Slo les preocupa determinar si los medios adoptados resultan o no
apropiados para conquistar los objetivos que el hombre efectivamente
desea alcanzar.
Los conceptos de anormalidad o perversidad, por consiguiente,
carecen de vigencia en el terreno econmico. La economa no puede
estimar perverso a quien prefiera lo desagradable, lo daino o lo dolo
roso a lo agradable, lo benfico o lo placentero. En relacin con seme
jante sujeto, la economa slo predica que es distinto a los dems; que
le gusta lo que otros detestan; que persigue lo que otros rehyen; que
goza soportando el dolor mientras los dems prefieren evitarlo. Los
trminos normal y anormal, como conceptos definidos, pueden ser
utilizados por la antropologa para distinguir entre quienes se com
portan como la mayora y quienes son seres atpicos o extravagantes;
tambin cabe servirse de ellos en sentido biolgico para separar a aque
llos cuya conducta apunta hacia la conservacin de la vida de quienes
siguen vas perniciosas para su propia salud; igualmente, en sentido
tico, cabe, con arreglo a los mismos conceptos, distinguir entre quie
nes proceden correctamente y quienes actan de modo distinto. La
ciencia terica de la accin humana, en cambio, no puede admitir se
mejantes distingos. La ponderacin de los fines ltimos resulta, inva
riablemente, subjetiva y, por tanto, arbitraria.
El valor es la importancia que el hombre, al actuar, atribuye a los
fines ltimos que l mismo se haya propuesto alcanzar. Slo con res
pecto a los fines ltimos aparece el concepto de valor en sentido pro
pio y genuino. Los medios, como veamos, resultan valorados de modo
derivativo, segn la utilidad o idoneidad de los mismos para alcanzar
fines; su estimacin depende del valor asignado al objeto en definitiva
apetecido; para el hombre slo tienen inters en tanto en cuanto le
permiten alcanzar determinados fines.
El valor no es algo intrnseco, no est en las cosas. Somos nosotros

quienes lo llevamos dentro; depende, en cada caso, de cmo reaccione


el sujeto ante especficas circunstancias externas.
El valor nada tiene que ver con palabras o doctrinas. Es la propia
conducta humana, exclusivamente, la que crea el valor. Nada importa
lo que este hombre o aquel grupo digan del valor; lo importante es lo
que efectivamente hagan. La oratoria de los moralista y la pomposi
dad de los polticos tienen a veces importancia; pero slo influyen en
el curso de los acontecimientos humanos en la medida en que, de he
cho, determinan la conducta de los hombres.

3. L a e s c a l a d e n e c e s id a d e s

Pese a que, una y otra vez, muchos lo han negado, la inmensa mayo
ra de los hombres aspira ante todo a mejorar las propias condiciones
materiales de vida. La gente quiere comida ms abundante y sabrosa;
mejor vestido y habitacin y otras mil comodidades. El hombre aspira
a la salud y a la abundancia. Admitimos estos hechos, generalmente,
como ciertos; y la fisiologa aplicada se preocupa por descubrir los
medios mejores para satisfacer, en la mayor medida posible, tales de
seos. Es cierto que los fisilogos suelen distinguir entre las necesida
des reales del hombre y sus imaginarias o artificiales apetencias, y
por eso ensean cmo se debe proceder y a qu medios es preciso re
currir para satisfacer los propios deseos.
Es evidente la importancia de tales estudios. El fisilogo, desde su
punto de vista, tiene razn al distinguir entre accin sensata y accin
contraproducente. Est en lo cierto cuando contrasta los mtodos jui
ciosos de alimentacin con los desarreglados. Es libre de condenar cier
tas conductas por resultar absurdas y contrarias a las necesidades rea
les del hombre. Tales juicios, sin embargo, desbordan el campo de
una ciencia como la nuestra, que se enfrenta con la accin humana tal
como efectivamente se produce en el mundo. Lo que cuenta para la
praxeologa y la economa no es lo que el hombre debera hacer, sino
lo que, en definitiva, hace. La higiene puede estar en lo cierto al cali
ficar de venenos al alcohol y a la nicotina. Ello no obstante, la econo
ma ha de explicar y enfrentarse con los precios reales del tabaco y los
licores tales como son, y no como seran si otras fueran las condiciones
concurrentes.
En el campo de la economa no hay lugar para escalas de necesida

des distintas de la escala valorativa plasmada por la real conducta del


hombre. La economa aborda el estudio del hombre efectivo, frgil y
sujeto a error, tal cual es; no puede ocuparse de seres ideales, perfec
tos y omniscientes como solamente lo es Dios.

4 . L a a c c i n c o m o c a m b io

La accin consiste en pretender sustituir un estado de cosas poco sa


tisfactorio por otro ms satisfactorio. Denominamos cambio precisa
mente a esa mutacin voluntariamente provocada. Se trueca una con
dicin menos deseable por otra ms apetecible. Se abandona lo que
satisface menos, a fin de lograr algo que apetece ms. Aquello a lo que
es preciso renunciar para alcanzar el objeto deseado constituye el pre
cio pagado por ste. El valor de ese precio pagado se llama coste. El
coste es igual al valor que se atribuye a la satisfaccin de la que es
preciso privarse para conseguir el fin propuesto.
La diferencia de valor entre el precio pagado (los costes incurridos)
y el de la meta alcanzada se llama lucro, ganancia o rendimiento neto. El
beneficio, en este primer sentido, es puramente subjetivo; no es ms
que aquel incremento de satisfaccin que se obtiene al actuar; es un
fenmeno psquico, que no se puede ni pesar ni medir. La remocin
del malestar puede lograrse en una medida mayor o menor. La cuan
ta en que una satisfaccin supera a otra slo cabe sentirla; la diferen
cia no puede ponderarse ni precisarse con arreglo a ningn mdulo
objetivo. El juicio de valor no mide, se limita a ordenar en escala gra
dual; antepone unas cosas a otras. El valor no se expresa mediante peso
ni medida, sino que se formula a travs de un orden de preferencias y
secuencias. En el mundo del valor slo son aplicables los nmeros
ordinales; nunca los cardinales.
Es intil pretender calcular tratndose de valores. El clculo slo
es posible mediante el manejo de nmeros cardinales. La diferencia
valorativa entre dos situaciones determinadas es puramente psquica
y personal. No cabe trasladarla al exterior. Slo el propio interesado
puede apreciarla y ni siquiera l sabe concretamente describirla a otros.
Estamos ante magnitudes intensivas, nunca cuantitativas.
La fisiologa y la psicologa, ciertamente, han desarrollado mtodos
con los que errneamente suponen que se puede resolver ese insoluble problema que implica la medicin de las magnitudes intensivas; la

economa, por su parte, no tiene por qu entrar en el anlisis de unos


arbitrarios mecanismos que, al efecto, pocas garantas ofrecen, siendo
as que quienes los utilizan advierten que no resultan aplicables a jui
cios valorativos. Pero es ms; aun cuando lo fueran, para nada afecta
ran a los problemas econmicos. Porque la economa estudia la ac
cin como tal, no siendo de su incumbencia los hechos psquicos que
provocan esta o aquella actuacin.
Sucede con frecuencia que la accin no logra alcanzar el fin pro
puesto. A veces, el resultado obtenido, si bien resulta inferior al apete
cido, representa una mejora en comparacin con la realidad anterior
a la accin; en este caso sigue habiendo ganancia, aun cuando menor
de la esperada. Pero tambin puede suceder que la accin produzca
una situacin peor que la que se pretenda remediar; en tal supuesto,
esa diferencia entre el valor del coste y el del resultado obtenido la de
nominamos prdida.

C a p t u l o V

EL TIEMPO

1 . E l t ie m p o c o m o f a c t o r p r a x e o l g ic o

La idea de cambio implica la idea de sucesin temporal. Un universo


rgido, eternamente inmutable, se hallara fuera del tiempo, pero sera
cosa muerta. Los conceptos de cambio y de tiempo estn inseparable
mente ligados. La accin aspira a determinada mutacin y por ello tie
ne que pertenecer al orden temporal. La razn humana no es capaz de
concebir ni una existencia intemporal ni un actuar fuera del tiempo.
Quien acta distingue el tiempo anterior a la accin, de un lado, el
tiempo consumido por la misma, de otro, y el posterior a ella, en ter
cer lugar. No puede el ser humano desentenderse del tracto temporal.
La lgica y la matemtica manejan sistemas de razonamiento ideal.
Las relaciones e implicaciones de su sistema son coexistentes e inde
pendientes. Podemos decir que son sincrnicas o que se encuentran
fuera del tiempo. Una inteligencia perfecta podra aprehenderlas to
das de golpe. La incapacidad de la mente humana para realizar esa
sntesis convierte el pensar tambin en accin que progresa, paso a paso,
desde un estado menos satisfactorio, de cognicin insuficiente, a otro
ms satisfactorio, de mayor conocimiento. Sin embargo, conviene no
confundir el orden temporal en que el conocimiento va adquirindose
con la simultaneidad lgica de todas las partes que integran el sistema
deductivo apriorstico. Los conceptos de anterioridad y consecuencia,
en este terreno, slo pueden emplearse de modo metafrico, pues no
se refieren al sistema, sino a nuestros propios actos intelectivos. El orden
lgico en s no admite las categoras de tiempo ni de causalidad. Exis
te, desde luego, correspondencia funcional entre sus elementos, pero
no hay ni causa ni efecto.
Lo que distingue desde el punto de vista epistemolgico el sistema
praxeolgico del lgico es precisamente que aqul presupone las cate

goras de tiempo y causalidad. El orden praxeolgico, evidentemente,


como el lgico, tambin es apriorstico y deductivo. En cuanto siste
ma, se halla igualmente fuera del tiempo. La diferencia entre el uno y
el otro estriba en que la praxeologa se interesa precisamente por el cam
bio, por el demasiado tarde y el demasiado temprano, por la causa y
el efecto. Anterioridad y consecuencia son conceptos esenciales al ra
zonamiento praxeolgico y lo mismo sucede con la irreversibilidad de
los hechos. En el marco del sistema praxeolgico, cualquier referencia
a correspondencias funcionales resulta tan metafrica y errnea como
el aludir a anterioridad y consecuencia dentro del sistema lgico.1

2. P a sa d o , p r esen t e y fu t u r o

Es el actuar lo que confiere al hombre la nocin de tiempo, hacindole


advertir el transcurso del mismo. La idea de tiempo es una categora
praxeolgica.
La accin apunta siempre al futuro; por su esencia, forzosamente,
ha de consistir en planear y actuar con miras a alcanzar un maana
mejor. El objetivo de la accin estriba en lograr que las condiciones
futuras sean ms satisfactorias de lo que seran sin la interferencia de
la propia actuacin. El malestar que impulsa al hombre a actuar lo
provoca, invariablemente, la desazn que al interesado producen las
previstas circunstancias futuras, tal como l entiende se presentaran
si nada hiciera por alterarlas.
La accin influye exclusivamente sobre el futuro; nunca sobre un
presente que, con el transcurso de cada infinitesimal fraccin de segun
do, va inexorablemente hundindose en el pasado. El hombre adquie
re conciencia del tiempo al proyectar la mutacin de una situacin
actual insatisfactoria por otra futura ms atrayente.
La meditacin contemplativa considera el tiempo meramente como
duracin, la dure pur, dont l'coulement est continu, et o Yon
passe, par gradations insensibles, d'un tat a l'autre: continuit
rellement vcue.2 El ahora del presente ingresa continuamente en
1En un tratado de economa no es preciso discutir la posibilidad de formular una me
cnica como sistema axiomtico en el que el concepto de funcin sustituira al de causa y
efecto. Ms adelante procuraremos demostrar por qu ningn mecanicismo axiomtico
puede servir para el estudio del orden econmico. V. infra, cap. XVI, 5.
2 Henri Bergson, M atire et mmoire, p. 205, 7.a ed., Pars 1911.

el pasado, quedando retenido slo por la memoria. Reflexionando sobre


el pasado, dicen los filsofos, el hombre se percata del tiempo.3 No es,
sin embargo, el recordar lo que hace que el hombre advierta las catego
ras de cambio y de tiempo; la propia voluntad de mejorar las perso
nales condiciones de vida obliga al hombre a percatarse de tales cir
cunstancias.
Ese tiempo que medimos, gracias a los distintos procedimientos
mecnicos, pertenece siempre al pasado. El tiempo, en la acepcin fi
losfica del concepto, no puede ser ms que pasado o futuro. El pre
sente, en este sentido, es pura lnea ideal, virtual frontera que separa
el ayer del maana. Para la praxeologa, sin embargo, entre el pasado
y el futuro se extiende un presente amplio y real. La accin, como tal,
se halla en el presente porque utiliza ese instante donde se encarna su
realidad.4 La posterior y reflexiva ponderacin indican al sujeto cul
fue, en el instante ya pasado, la accin y cules las circunstancias que
aqul brindaba para actuar, advirtindole de lo que ya no puede ha
cerse o consumirse por haber pasado la oportunidad. En definitiva, el
actor contrasta el ayer con el hoy, como decamos, lo que todava no
puede hacerse o consumirse, dado que las condiciones necesarias para
su iniciacin, o tiempo de maduracin, todava no se han presentado,
comparando as el futuro con el pasado. El presente ofrece a quien acta
oportunidades y tareas para las que hasta ahora era an demasiado
temprano, pero que pronto resultar demasiado tarde.
El presente, en cuanto duracin temporal, equivale a la permanen
cia de unas precisas circunstancias. Cada tipo de actuacin supone la
concurrencia de condiciones especficas, a las que hay que amoldarse
para conseguir los objetivos perseguidos. El presente praxeolgico, por
lo tanto, vara segn los diversos campos de accin; nada tiene que ver
con el paso del tiempo astronmico. El presente, para la praxeologa,
comprende todo aquel pasado que todava conserva actualidad, es
decir idoneidad para la accin; lo mismo incluye, segn sea la accin
contemplada, la Edad Media que el siglo xix, el ao pasado, el mes, el
da, la hora, el minuto o el segundo que acaban de transcurrir. Al de

3 Edmund H usserl,Vorlesungen zur Phanomenologie des inneren Zeitbewusstseins,


Jahrbuch f r Philosophie und Phanomenologische Forschung, IX, pp. 391 y ss, 1928; A. Schtz,
loe. cit., pp. 45 y ss.
4 Ce que j'appelle mon prsent, c'est mon attitude vis--vis de l'avenir inmdiat, c'est
mon action imminen te. Bergson, op. cit., p. 152.

cir, por ejemplo, que en la actualidad ya no se adora a Zeus, ese pre


sente es distinto del manejado por el automovilista cuando piensa que
todava es pronto para cambiar de direccin.
Como quiera que el futuro es siempre incierto, vago e indefinido,
resulta necesario concretar qu parte del mismo cabe considerar como
ahora, es decir, presente. Si alguien hubiera dicho, hacia 1913, actual
mente ahora en Europa la libertad de pensamiento no se discute,
indudablemente no estaba previendo que aquel presente muy pronto
iba a ser pretrito.

3 . L a e c o n o m iz a c i n d e l t ie m p o

El hombre no puede desentenderse del paso del tiempo. Nace, crece,


envejece y muere. Es escaso el lapso temporal de que dispone. Por eso
debe administrarlo, al igual que hace con los dems bienes escasos.
La economizacin del tiempo ofrece aspectos peculiares en razn
de la singularidad e irreversibilidad del orden temporal. La importan
cia de este hecho se manifiesta a lo largo de toda la teora de la accin.
Hay una circunstancia que en esta materia conviene destacar; la de
que la administracin del tiempo es distinta de la administracin de
que son objeto los dems bienes y servicios. Porque incluso en Jauja se
vera el hombre constreido a economizar el tiempo, a no ser que fue
ra inmortal y gozara de juventud eterna, inmarcesible salud y vigor
fsico. Aun admitiendo que el individuo pudiera satisfacer, de modo
inmediato, todos sus apetitos, sin invertir trabajo alguno, habra, no
obstante, de ordenar el tiempo, al haber satisfacciones mutuamente in
compatibles entre s que no se pueden disfrutar simultneamente. El
tiempo, incluso en tal planteamiento, resultara escaso para el hombre,
quien se vera sometido a la servidumbre del antes y del despus.

4. L a r e l a c i n t e m p o r a l e n t r e a c c io n e s

Dos acciones de un mismo individuo no pueden nunca ser coetneas;


se encuentran en relacin temporal del antes y despus. Incluso las
acciones de diversos individuos slo a la vista de los mecanismos fsi
cos de medir el tiempo cabe considerarlas coetneas. El sincronismo

es una nocin praxeolgica aplicable a los esfuerzos concertados de


varios sujetos en accin.5
Las actuaciones se suceden invariablemente unas a otras. Nunca
pueden realizarse en el mismo instante: pueden sucederse con mayor
o menor rapidez, pero eso es todo. Hay acciones, desde luego, que
pueden servir al mismo tiempo a varios fines; pero sera errneo de
ducir de ello la coincidencia temporal de acciones distintas.
La conocida expresin escala de valores ha sido, con frecuencia,
torpemente interpretada, habindose desatendido los obstculos que
impiden presumir coetaneidad entre las diversas acciones de un mis
mo individuo. Se ha supuesto que las distintas actuaciones humanas
seran fruto de la existencia de una escala valorativa, independiente y
anterior a los propios actos del interesado, quien pretendera realizar
con su actividad un plan previamente trazado. A aquella escala valo
rativa y a ese plan de accin considerados ambos conceptos como
permanentes e inmutables a lo largo de un cierto periodo de tiempo
se les atribuy sustantividad propia e independiente, considerndo
los la causa y el motivo impulsor de las distintas actuaciones huma
nas. Tal artificio hizo suponer que haba en la escala de valoracin y
en el plan de accin un sincronismo que no poda encontrarse en los
mltiples actos individuales. Pero se olvidaba que la escala de valora
cin es una mera herramienta lgica, que slo se encarna en la accin
real, hasta el punto de que nicamente observando una actuacin real
se la puede concebir. No es lcito, por lo tanto, contrastarla con la ac
cin real como cosa independiente, pretendiendo servirse de ella para
ponderar y enjuiciar las efectivas actuaciones del hombre.
Tampoco se puede pretender diferenciar la accin racional de la
accin denominada irracional sobre la base de asociar aqulla a la
previa formulacin de proyectos y planes conforme a los cuales se
desarrollara la actuacin futura. Es muy posible que los objetivos fija
dos ayer para la accin de hoy no coincidan con los que verdadera
mente ahora nos interesan; aquellos planes de ayer para enjuiciar la
accin real de hoy no nos brindan mdulos ms objetivos y firmes que
los ofrecidos por cualquier otro sistema de normas e ideas.
Se ha pretendido tambin fijar el concepto de actuacin no-racional
mediante el siguiente razonamiento: Si se prefiere a a b y b a c, lgica
5 Con objeto de evitar cualquier posible interpretacin errnea, conviene notar que lo
anterior no tiene nada que ver con el teorema de Einstein sobre la relacin temporal de
dos hechos distantes en el espacio.

mente a habr de ser preferida a c. Ahora bien, si de hecho c luego


resulta ms atractiva que a, se supone que nos hallaramos ante un
modo de actuar que habra de ser tenido por inconsistente e irracio
nal.6 Pero tal razonamiento olvida que dos actos individuales nunca
pueden ser sincrnicos. Si en cierto momento preferimos a a b y, en
otro, b a c, por corto que sea el intervalo entre ambas valoraciones, no
es lcito construir una escala uniforme de valoracin en la que, forzo
samente, a haya de preceder a b y b a c. Del mismo modo, tampoco es
admisible considerar la accin tercera y posterior como coincidente con
las dos primeras. El ejemplo slo sirve para probar, una vez ms, que
los juicios de valor no son inmutables. Por consiguiente, una escala
valorativa deducida de distintas acciones que por fuerza han de ser
asincrnicas pronto puede resultar contradictoria.7
No hay que confundir el concepto lgico de coherencia (es decir,
ausencia de contradiccin) con la coherencia praxeolgica (es decir, la
constancia o adhesin a unos mismos principios). La coherencia lgi
ca aparece slo en el mundo del pensamiento; la constancia surge en
el terreno de la accin.
Constancia y racionalidad son nociones completamente diferentes.
Cuando se han modificado las propias valoraciones, permanecer ad
heridos a unas ciertas normas de accin anteriormente adoptadas, en
gracia slo a la constancia, no sera una actuacin racional, sino pura
terquedad. La accin slo puede ser constante en un sentido: en prefe
rir lo de mayor a lo de menor valor. Si nuestra valoracin cambia, tam
bin habr de variar nuestra actuacin. Modificadas las circunstancias,
carecera de sentido permanecer fiel a un plan de accin anterior. Un
sistema lgico ha de ser coherente y ha de hallarse exento de contra
dicciones por cuanto supone la coetnea existencia de todas sus diver
sas partes y teoremas. En la accin, que forzosamente se produce den
tro de un orden temporal, semejante coherencia es impensable. La
accin ha de acomodarse al fin perseguido y el proceder deliberado
exige que el interesado se adapte continuamente a las siempre cam
biantes condiciones.

6 V. Flix Kaufmann, On the Subject-Matter of Economic Science, Economica, XIII,


p. 390.
7 V. P.H. Wicksteed, The Common Sense ofP olitical Economy, I, pp. 32 ss, ed. Robbins,
Londres 1933; L. Robbins, An Essay on the Nature and Significance o f Economic Science, pp.
91 y ss, 2.a ed., Londres 1935 [tr. esp. de Daniel Coso, FCE, Mxico 1944].

La presencia de nimo se estima virtud en el hombre que acta.


Tiene presencia de nimo quien es capaz de adaptarse personalmente
con tal rapidez que logra reducir al mnimo el intervalo temporal en
tre la aparicin de las nuevas condiciones y la adaptacin de su actuar
a las mismas. Si la constancia implica la adhesin a un plan previa
mente trazado, haciendo caso omiso de los cambios de condiciones que
se han producido, es obligado concluir que la presencia de nimo y la
reaccin rpida constituyen el reverso de aqulla.
Cuando el especulador va a la Bolsa, puede haberse trazado un plan
definido para sus operaciones. Tanto si lo sigue como si no, sus accio
nes no dejarn de ser racionales, aun en el sentido atribuido al trmi
no racional por quienes pretenden de esta suerte distinguir la accin
racional de la irracional. A lo largo del da, el especulador tal vez rea
lice operaciones que un observador incapaz de advertir las mutacio
nes experimentadas por las condiciones del mercado considerara des
acordes con una constante lnea de conducta. El especulador, sin em
bargo, sigue adherido al principio de buscar la ganancia y rehuir la
prdida. Por ello ha de adaptar su conducta a las mudables condicio
nes del mercado y a sus propios juicios acerca del futuro desarrollo de
los precios.8
Por muchas vueltas que se d a las cosas, nunca se lograr definir
qu sea una accin no racional ms que apoyando la supuesta no
racionalidad en un arbitrario juicio de valor. Imaginmonos que cier
to individuo se decide a proceder inconsecuentemente sin otro objeto
que el de refutar el principio praxeolgico segn el cual no hay accio
nes antirracionales. Pues bien, en ese caso, el interesado se propone tam
bin alcanzar un fin determinado: la refutacin de cierto teorema
praxeolgico y, con esta mira, acta de modo distinto a como lo hara
en otro supuesto. En definitiva, no ha hecho otra cosa que elegir un
medio inadecuado para refutar las enseanzas praxeolgicas; eso es
todo.

8 Los planes, desde luego, tambin pueden ser contradictorios entre s: posiblemente,
por juicios equivocados; otras veces, en cambio, dichas contradicciones tal vez sean in
tencionadas, al servicio de un designio preconcebido. Si, por ejemplo, un gobierno o par
tido promete altos precios a los productores, al tiempo que asegura bajar el coste de la
vida, el objetivo perseguido es puramente demaggico. El programa, el plan en cuestin,
es contradictorio en s mismo; pero la idea que gua a su autor, que pretende alcanzar
objetivos bien definidos propugnando objetivos incompatibles, no es contradictoria en
absoluto.

C a p t u l o VI

LA INCERTIDUMBRE

1 . INCERTIDUMBRE Y ACCIN

En la propia nocin de accin va implcita la incertidumbre del futu


ro. El que el hombre acte y el que el futuro resulte incierto en modo
alguno son dos hechos desligados. Se trata nicamente de dos formas
de afirmar la misma cosa.
Podemos suponer que el resultado de todo acontecimiento o muta
cin est predeterminado por las eternas e inmutables leyes que regu
lan la evolucin y desarrollo del universo. Podemos considerar que la
interconexin e interdependencia de los fenmenos, es decir, su conca
tenacin causal, es la realidad fundamental y suprema. Podemos ne
gar de plano la intervencin del azar. Ahora bien, admitido todo ello,
y aun reconocido que tal vez para una mente dotada de la mxima
perfeccin las cosas se plantearan de otro modo, queda en pie el hecho
indudable de que para el hombre que acta el futuro resulta incierto.
Si pudieran los mortales conocer el futuro, no se veran constreidos a
elegir y, por tanto, no tendran por qu actuar. Vendran a ser autma
tas que reaccionaran ante meros estmulos, sin recurrir a voliciones
personales.
Hubo filsofos que rechazaron la idea de la autonoma de la vo
luntad, considerndola engaoso espejismo, en razn a que el hom
bre ha de atenerse fatalmente a las ineludibles leyes de la causalidad.
Desde el punto de vista del primer Hacedor, causa de s mismo, pu
dieran tener razn. Pero, por lo que se refiere al hombre, la accin
constituye un hecho dado. No es que afirmemos que el hombre sea
libre al escoger y actuar. Decimos tan slo que el individuo efecti
vamente prefiere y procede consecuentemente, resultando inaplicables
las enseanzas de las ciencias naturales cuando se pretende explicar

por qu el sujeto acta de cierto modo, dejando de hacerlo en forma


distinta.
La ciencia natural no permite predecir el futuro. Slo hace posible
pronosticar los resultados de determinadas actuaciones. Siguen, sin
embargo, siendo imprevisibles dos campos de accin: el de los fen
menos naturales insuficientemente conocidos y el de los actos huma
nos de eleccin. Nuestra ignorancia, por lo que respecta a estos dos te
rrenos, viene a teir de incertidumbre toda actividad. La certeza
apodctica slo se da en la rbita del sistema deductivo propio de las
ciencias apriorsticas. En el campo de la realidad, el clculo de proba
bilidades constituye la mxima aproximacin a la certidumbre.
No incumbe a la praxeologa investigar si deben ser tenidos por
ciertos algunos teoremas de las ciencias naturales empricas. Este pro
blema carece de importancia prctica para la investigacin praxeolgica. Los teoremas de la fsica y la qumica poseen un grado tan alto
de probabilidad que podemos considerarlos ciertos a efectos prcticos.
As, podemos prever con exactitud el funcionamiento de una mqui
na construida de acuerdo con las normas de la tcnica moderna. Pero
la construccin de una determinada mquina es slo parte de un ms
amplio programa destinado a proporcionar sus productos a los con
sumidores. El que dicho programa, en definitiva, resulte o no el ms
apropiado depende del desarrollo de las condiciones futuras que en el
momento de ponerlo en marcha no podan preverse con certeza. Por
tanto, cualquiera que sea el grado de certeza que tengamos respecto al
resultado tcnico de la mquina, no por ello podemos escamotear la
incertidumbre inherente al complejo conjunto de datos que la accin
humana tiene que prever. Las necesidades y gustos del maana, la
reaccin de los hombres ante mudadas circunstancias, los futuros des
cubrimientos cientficos y tcnicos, las ideologas y programas polti
cos del porvenir, nada se puede pronosticar en estos campos ms que
a base de meros mrgenes, mayores o menores, de probabilidad. La
accin apunta invariablemente hacia un futuro desconocido. En este
sentido, la accin es siempre una arriesgada especulacin.
Corresponde a la teora general del saber humano investigar el cam
po de la verdad y la certeza. El mundo de la probabilidad, por su par
te, concierne especficamente a la praxeologa.

2. E l

s ig n if ic a d o d e l a p r o b a b il id a d

Los matemticos han provocado confusin en tomo al estudio de la


probabilidad. Desde un principio se pec de ambigedad al abordar
el tema. Cuando el chevalier de Mr consult a Pascal sobre los pro
blemas inherentes a los juegos de dados, lo mejor habra sido que el
gran sabio dijera a su amigo la verdad con toda desnudez, hacindole
ver que las matemticas de nada sirven al tahr en los lances de azar.
Pascal, lejos de eso, formul la respuesta en el lenguaje simblico de la
matemtica; lo que poda haber sido expresado con toda sencillez en
lenguaje cotidiano, fue enunciado mediante una terminologa que la
inmensa mayora desconoce y que, precisamente por ello, viene a ser
generalmente contemplada con reverencial temor. La persona imperita
cree que aquellas enigmticas frmulas encierran trascendentes men
sajes que slo los iniciados pueden interpretar. Se saca la impresin de
que existe una forma cientfica de jugar, brindando las esotricas
enseanzas de la matemtica una clave para ganar siempre. Pascal, el
inefable mstico, se convirti, sin pretenderlo, en el santo patrn de los
garitos. Los tratados tericos que se ocupan del clculo de probabili
dades hacen propaganda gratuita para las casas de juego, precisamente
por cuanto resultan ininteligibles a los legos.
No fueron menores los estragos provocados por el equvoco del
clculo de probabilidades en el campo de la investigacin cientfica.
La historia de todas las ramas del saber registra los errores en que se
incurri a causa de una imperfecta aplicacin del clculo de probabi
lidades, el cual, como ya advirtiera John Stuart Mill, era causa de ver
dadero oprobio para las matemticas.1
Los problemas atinentes a la ilacin probable son de complejidad
mucho mayor que los que plantea el clculo de probabilidades. Slo la
obsesin por el enfoque matemtico poda provocar un error tal como
el de suponer que probabilidad equivale siempre a frecuencia.
Otro yerro fue el de confundir el problema de la probabilidad con
el del razonamiento inductivo que las ciencias naturales emplean. In
cluso un fracasado sistema filosfico, que no hace mucho estuvo de
moda, pretendi sustituir la categora de causalidad por una teora
universal de la probabilidad.
1 John Stuart Mill, A System o f Logic Ratiocinative and Inductive, p. 35, nueva impresin,
Londres 1936.

Una afirmacin se estima probable tan slo cuando nuestro conoci


miento sobre su contenido es imperfecto, cuando no sabemos bastante
como para precisar y separar debidamente lo verdadero de lo falso.
Pero, en tal caso, pese a nuestra incertidumbre, una cierta dosis de
conocimiento poseemos, por lo cual, hasta cierto punto, podemos pro
nunciarnos, evitando un simple non liquet o ignoramus.
Hay dos especies de probabilidad totalmente distintas: la que po
dramos denominar probabilidad de clase (o probabilidad de frecuencia)
y la probabilidad de caso (es decir, la que se da en la comprensin tpica
de las ciencias de la accin humana). El campo en que rige la primera
es el de las ciencias naturales, dominado enteramente por la causali
dad; la segunda aparece en el terreno de la accin humana, plenamen
te regulado por la teleologa.

3 . P r o b a b il id a d d e c l a s e

La probabilidad de clase significa que, en relacin con cierto evento,


conocemos o creemos conocer cmo opera una clase determinada de
hechos o fenmenos; pero de los hechos o fenmenos singulares slo
sabemos que integran la clase en cuestin.
Supongamos, por ejemplo, que cierta lotera est compuesta por
noventa nmeros, de los cuales cinco salen premiados. Sabemos, por
tanto, cmo opera el conjunto total de nmeros. Pero, con respecto a
cada nmero singular, lo nico que en verdad nos consta es que inte
gra el conjunto de referencia.
Tomemos una estadstica de la mortalidad registrada en un rea y
en un periodo determinados. Si partimos del supuesto de que las cir
cunstancias no van a variar, podemos afirmar que conocemos perfec
tamente la mortalidad del conjunto en cuestin. Ahora bien, acerca de
la probabilidad de vida de un individuo determinado nada podemos
afirmar, salvo que, efectivamente, forma parte de ese grupo.
El clculo de probabilidades mediante smbolos matemticos refle
ja esa imperfeccin del conocimiento humano. Pero esa representacin
ni ampla ni completa ni profundiza nuestro saber. Simplemente lo
traduce al lenguaje matemtico. Dichos clculos, en realidad, no ha
cen ms que reiterar, mediante frmulas algebraicas, lo que ya nos
constaba de antemano. Jams nos ilustran acerca de lo que acontecer
en casos singulares. Tampoco, evidentemente, incrementan nuestro

conocimiento sobre cmo opera el conjunto, toda vez que dicha infor
macin, desde un principio, era o suponamos plena.
Es un grave error pensar que el clculo de probabilidades brinda
ayuda al jugador, permitindole suprimir o reducir sus riesgos. El
clculo de probabilidades, contrariamente a una extendida creencia,
de nada le sirve al tahr, como tampoco le procuran, en este sentido,
auxilio alguno las dems formas de raciocinio lgico o matemtico. Lo
caracterstico del juego es que en l impera el azar puro, lo desconoci
do. Las esperanzas del jugador no se basan en fundadas consideracio
nes. Si no es supersticioso, en definitiva, pensar: existe una ligera
posibilidad (o, en otras palabras, no es imposible) de que gane; es
toy dispuesto a efectuar el envite requerido; de sobra s que, al jugar,
procedo insensatamente. Pero como la suerte acompaa a los insensa
tos... que sea lo que Dios quiera!
El fro razonamiento indica al jugador que no mejoran sus probabi
lidades al adquirir dos en vez de un solo billete de lotera si, como suele
suceder, el importe de los premios es menor que el valor de los billetes
que la integran, pues quien comprara todos los nmeros, indudable
mente habra de perder. Los aficionados a la lotera, sin embargo, es
tn convencidos de que, cuantos ms billetes adquieren, mejor. Los
clientes de casinos y mquinas tragaperras nunca cejan. No quieren
comprender que, si las reglas del juego favorecen al banquero, lo pro
bable es que cuanto ms jueguen ms pierdan. Pero la atraccin del
juego estriba precisamente en eso, en que no cabe la prediccin; que
todo es posible sobre el tapete verde.
Imaginemos que una caja contiene diez tarjetas, cada una con el
nombre de una persona distinta y que, al extraer una de ellas, el elegi
do habr de pagar cien dlares. Ante tal planteamiento, un asegura
dor que pudiera contratar con cada uno de los intervinientes una pri
ma de diez dlares, estara en condiciones de garantizar al perdedor
una total indemnizacin. Recaudara cien dlares y pagara esa mis
ma suma a uno de los diez intervinientes. Ahora bien, si no lograra
asegurar ms que a uno de los diez al tipo sealado, no estara convi
niendo un seguro, sino que estara embarcado en un puro juego de azar;
se habra colocado en el lugar del asegurado. Cobrara diez dlares,
pero, aparte la posibilidad de ganarlos, correra el riesgo de perderlos
junto con otros noventa ms.
Quien, por ejemplo, prometiera pagar, a la muerte de un tercero,
cierta cantidad, cobrando por tal garanta una prima anual simple

mente acorde con la previsibilidad de vida que, de acuerdo con el cl


culo de probabilidades, resultara para el interesado, no estara actuan
do como asegurador, sino a ttulo de jugador. El seguro, ya sea de ca
rcter comercial o mutualista, exige asegurar a toda una clase o a un
nmero de personas que razonablemente pueda reputarse como tal.
La idea que informa el seguro es la de asociacin y distribucin de ries
go; no se ampara en el clculo de probabilidades. Las nicas ope
raciones matemticas que requiere son las cuatro reglas elementales
de la aritmtica. El clculo de probabilidades es aqu un simple pasa
tiempo.
Lo anterior queda claramente evidenciado al advertir que la elimi
nacin del riesgo mediante la asociacin tambin puede efectuarse sin
recurrir a ningn sistema actuarial. Todo el mundo lo practica en la
vida cotidiana. Los comerciantes incluyen, entre sus costes, una deter
minada compensacin por las prdidas que regularmente ocurren en
la gestin mercantil. Al decir regularmente significamos que tales
quebrantos resultan conocidos en cuanto al conjunto de la clase de
artculos de que se trate. El frutero sabe, por ejemplo, que de cada cin
cuenta manzanas una se pudrir, sin poder precisar cul ser en con
creto la que haya de perjudicarse; pero esa prdida la computa como
un coste ms.
La definicin de la esencia de la probabilidad de clase dada ante
riormente es la nica que, desde un punto de vista lgico, resulta sa
tisfactoria. Evita el crculo vicioso que implican cuantas aluden a la
idntica probabilidad de acaecimientos posibles. Al proclamar nues
tra ignorancia acerca de los eventos singulares, de los cuales slo sa
bemos que son elementos integrantes de una clase, cuyo comportamien
to, sin embargo, como tal, resulta conocido, logramos salvar ese crculo
vicioso. Y entonces no tenemos ya que referirnos a la ausencia de re
gularidad en la secuencia de los casos singulares.
La nota caracterstica del seguro estriba en que tan slo se ocupa de
clases ntegras. Supuesto que sabemos todo lo concerniente al compor
tamiento de la clase, podemos eliminar los riesgos especficos del caso
concreto.
Por lo mismo, tampoco soporta riesgos especiales el propietario de
un casino de juego o el de una empresa de lotera.
Si el lotero coloca todos los billetes, el resultado de la operacin es
perfectamente previsible. Por el contrario, si algunos quedan invendidos, se encuentra, con respecto a estos billetes que quedan en su po

der, en la misma situacin que cualquier otro jugador en lo atinente a


los nmeros por l adquiridos.

4 . P r o b a b il id a d d e c a s o

La probabilidad de caso significa que conocemos, respecto a un deter


minado evento, algunos de los factores que lo producen, pero que exis
ten otros factores determinantes acerca de los cuales nada sabemos.
La probabilidad de caso slo tiene en comn con la probabilidad
de clase la imperfeccin de nuestro conocimiento. En lo dems son
enteramente distintas ambas formas de probabilidad.
Con frecuencia se pretende predecir un evento futuro basndose en
el conocimiento sobre el comportamiento de la clase. Un mdico pue
de, por ejemplo, vislumbrar las probabilidades de curacin de cierto
paciente sabiendo que se han repuesto del mal el 70 por 100 de los que
lo han sufrido. Si expresa correctamente tal conocimiento, se limitar
a decir que la probabilidad que tiene el paciente de curar es de un 0,7;
o sea, que, de cada diez pacientes, slo tres mueren. Toda prediccin
de este tipo acerca de los hechos externos, es decir, referente al campo
de las ciencias naturales, tiene ese carcter. No se trata de prediccio
nes sobre el desenlace de casos especficos, sino de simples afirmacio
nes acerca de la frecuencia con que los distintos resultados suelen pro
ducirse. stas se basan en una pura informacin estadstica o sim
plemente en una estimacin emprica y aproximada de la frecuencia
con que un hecho se produce.
Sin embargo, con lo anterior no hemos planteado todava el pro
blema especfico de la probabilidad de caso. De hecho no conocemos
nada del caso en cuestin excepto que se trata de un caso pertenecien
te a una clase cuyo comportamiento conocemos o creemos conocer.
Imaginemos que un cirujano dice a su paciente que treinta de cada
cien pacientes fallecen en la operacin. Si el paciente preguntara si
estaba ya cubierto el cupo de muertes, no habra comprendido el sen
tido de la afirmacin del mdico. Sera vctima del error que se deno
mina engao del jugador, al confundir la probabilidad de caso con
la probabilidad de clase, como sucede con el jugador de ruleta que,
despus de una serie de diez rojos sucesivos, supone hay una mayor
probabilidad de que a la prxima jugada salga un negro.
Todo pronstico en medicina basado nicamente en el conocimiento

fisiolgico es de probabilidad de clase. El mdico que oye que un indi


viduo, desconocido para l, ha sido atacado por cierta enfermedad,
apoyndose en su experiencia profesional podr decir que las proba
bilidades de curacin son de siete contra tres. Su opinin, sin embar
go, tras examinar al enfermo, puede perfectamente cambiar; si com
prueba que se trata de un hombre joven y vigoroso, que goz siempre
de buena salud, es posible que el doctor piense que entonces las cifras
de mortalidad son menores. La probabilidad ya no ser de siete a tres,
sino, digamos, de nueve a uno. Pero el enfoque lgico es el mismo; el
mdico no se sirve de precisos datos estadsticos, sino de una ms o
menos exacta rememoracin de su propia experiencia, manejando ex
clusivamente el comportamiento de una determinada clase; la clase,
en este caso, compuesta por hombres jvenes y vigorosos al ser ataca
dos por la enfermedad de referencia.
La probabilidad de caso es un supuesto especial en el terreno de la
accin humana, donde jams cabe aludir a la frecuencia con que deter
minado fenmeno se produce, pues aqu se trata siempre de eventos
nicos que como tales no forman parte de clase alguna. Podemos, por
ejemplo, configurar una clase formada por las elecciones presiden
ciales americanas. Tal agrupacin puede ser til o incluso necesaria
para diversos estudios; el constitucional, por citar un caso. Pero si
analizamos concretamente, supongamos, los comicios estadouniden
ses de 1944 ya fuera antes de la eleccin, para determinar el futuro
resultado, o despus de la misma, ponderando los factores que deter
minaron su efectivo desenlace , estaramos invariablemente enfren
tndonos con un caso individual, nico, que nunca ms se repetir. El
supuesto viene dado por sus propias circunstancias; l solo constituye
la clase. Aquellas caractersticas que permitiran su encuadramiento en
determinado grupo carecen, a estos efectos, de todo inters.
Imaginemos que maana han de enfrentarse dos equipos de ftbol,
los azules a los amarillos. Los azules, hasta ahora, han vencido siem
pre a los amarillos. Tal conocimiento no es de los que nos informan
acerca del comportamiento de una determinada clase de eventos. Si
as se estimara, debera concluirse que los azules siempre habran de
ganar, mientras que los amarillos invariablemente resultaran derro
tados. No existira incertidumbre acerca del resultado del encuentro.
Sabramos positivamente que los azules, una vez ms, ganaran. El que
nuestro pronstico lo consideremos slo probable evidencia que no dis
currimos por tales vas.

Consideramos, no obstante, que para la previsin del futuro resul


tado tiene su importancia el hecho de que los azules hayan siempre
ganado. Tal circunstancia parece favorecer a los azules. Si, en cambio,
razonramos correctamente, de acuerdo con la probabilidad de clase,
no atribuiramos ninguna importancia a ese hecho. Ms bien, por el
contrario, incidiendo en el engao del jugador, pensaramos que el
partido debera terminar con la victoria de los amarillos.
Cuando nos jugamos el dinero apostando por la victoria de un equi
po, podemos calificar esta accin como una simple apuesta. Si se trata
ra, por el contrario, de un supuesto de probabilidad de clase, nuestra
accin equivaldra al envite de un lance de azar.
Fuera del campo de la probabilidad de clase, todo lo que comn
mente se comprende bajo el trmino probabilidad atae a ese modo
especial de razonar empleado al examinar hechos singulares e indivi
dualizados, materia sta propia de las ciencias histricas.
La comprensin, en este terreno, parte siempre de un conocimiento
incompleto. Podemos llegar a saber los motivos que impelen al hom
bre a actuar, los objetivos que puede perseguir y los medios que pien
sa emplear para alcanzar dichos fines. Tenemos clara idea de los efec
tos que tales factores han de provocar. Nuestro conocimiento, sin
embargo, no es completo; podemos habernos equivocado al ponderar
la respectiva influencia de los factores concurrentes o no haber tenido
en cuenta, al menos con la debida exactitud, la existencia de otras cir
cunstancias tambin decisivas.
El intervenir en juegos de azar, el dedicarse a la construccin de
mquinas y herramientas y el efectuar especulaciones mercantiles son
tres modos diferentes de enfrentarse con el futuro.
El tahr ignora qu evento provoca el resultado del juego. Slo sabe
que, con una determinada frecuencia, dentro de una serie de eventos,
se producen unos que le favorecen. Tal conocimiento, por lo dems,
de nada le sirve para ordenar su posible actuacin; tan slo le cabe
confiar en la suerte; he ah su nico plan posible.
La vida misma est expuesta a numerosos riesgos; nocivas situa
ciones, que no sabemos controlar, o al menos no logramos hacerlo en
la medida necesaria, pueden poner de continuo en peligro la supervi
vencia. Todos, a este respecto, confiamos en la suerte; esperamos no
ser alcanzados por el rayo o no ser mordidos por la vbora. Existe un
elemento de azar en la vida humana. El hombre puede contrarrestar
los efectos sobre su patrimonio de posibles daos y accidentes suscri

biendo plizas de seguro. Especula entonces con las probabilidades


contrarias. En cuanto al asegurado, el seguro equivale a un juego de
azar. Si el temido siniestro no se produce, habr gastado en vano su
dinero.2 Frente a los fenmenos naturales imposibles de controlar, el
hombre se halla siempre en la posicin del jugador.
El ingeniero, en cambio, sabe todo lo necesario para llegar a una
solucin tcnicamente correcta del problema de que se trate; al cons
truir una mquina, por ejemplo, si tropieza con alguna incertidumbre,
procura eliminarla mediante los mrgenes de seguridad. Tales tcni
cos slo saben de problemas solubles, por un lado, y, por otro, de pro
blemas insolubles dados los conocimientos tcnicos del momento. A
veces, alguna desgraciada experiencia les hace advertir que sus cono
cimientos no eran tan completos como suponan, habiendo pasado por
alto la indeterminacin de algunas cuestiones que consideraban ya
resueltas. En tal caso procurarn completar su ilustracin. Naturalmen
te, nunca podrn llegar a eliminar el elemento de azar presente en la
vida humana. La tarea, sin embargo, se desenvuelve, en principio,
dentro de la rbita de lo cierto. Aspiran, por ello, a controlar plena
mente todos los elementos que manejan.
Hoy suele hablarse de ingeniera social. Este concepto, al igual
que el de dirigismo, es sinnimo de dictadura, de tirana totalitaria. Se
pretende operar con los seres humanos como el ingeniero manipula la
materia con que tiende puentes, traza carreteras o construye mqui
nas. La voluntad del ingeniero social habra de suplantar la libre voli
cin de las numerosas personas que piensa utilizar para edificar su
utopa. La humanidad se dividira en dos clases: el dictador omnipo
tente, de un lado, y, de otro, los tutelados, reducidos a la condicin de
simples engranajes. El ingeniero social, implantado su programa, no
tendra que molestarse intentando comprender la actuacin ajena. Go
zara de plena libertad para manejar a las gentes como el tcnico cuan
do manipula el hierro o la madera.
Pero en el mundo real el hombre que acta se enfrenta con el hecho
de que hay otros que, como l, operan por s y para s. La necesidad de
acomodar la propia actuacin a la de terceros concede al sujeto inves
tidura de especulador. Su xito o fracaso depender de la mayor o
menor habilidad que tenga para prever el futuro. Toda accin viene a
2 En el seguro de vida, la prdida del interesado equivale a la diferencia entre la suma
percibida del asegurador y la que aqul habra podido acumular mediante el ahorro.

ser una especulacin. En el curso de los acontecimientos humanos nun


ca hay estabilidad ni, por consiguiente, seguridad.

5 . L a v a l o r a c i n n u m r i c a d e l a p r o b a b il id a d d e c a s o

La probabilidad de caso no permite forma alguna de clculo numri


co. Lo que generalmente pasa por tal, al ser examinado ms de cerca,
resulta ser de ndole diferente.
En vsperas de la eleccin presidencial americana de 1944, por ejem
plo, podra haberse dicho:
a) Estoy dispuesto a apostar tres dlares contra uno a que Roosevelt
saldr elegido.
b) Pronostico que, del total censo electoral, cuarenta y cinco millo
nes de electores votarn; veinticinco de los cuales se ponunciarn por
Roosevelt.
c) Creo que las probabilidades en favor de Roosevelt son de nueve
a uno.
d) Estoy seguro de que Roosevelt ser elegido.
La afirmacin d) es, a todas luces, arbitraria. Si al que tal afirma se
le preguntara bajo juramento en calidad de testigo si est tan seguro
de la futura victoria de Roosevelt como de que un bloque de hielo se
derretir al ser expuesto a una temperatura de cincuenta grados, res
pondera, indudablemente, que no. Ms bien rectificara su primitivo
pronunciamiento en el sentido de asegurar que, personalmente, est
convencido de que Roosevelt ganar. Estaramos ante una mera opi
nin individual, careciendo el sujeto de plena certeza; lo que el mismo
ms bien desea es expresar su propia valoracin de las condiciones
concurrentes.
El caso a) es similar. El actor estima que arriesga muy poco apos
tando. La relacin tres a uno nada dice acerca de las respectivas pro
babilidades de los candidatos; resulta de la concurrencia de dos facto
res: la creencia de que Roosevelt ser elegido, de un lado, y la pro
pensin del interesado a jugar, de otro.
La afirmacin b) es una estimacin del desenlace del acontecimien
to inminente. Sus cifras no se refieren a un mayor o menor grado de
probabilidad, sino al esperado resultado de la efectiva votacin. Di
cha afirmacin puede descansar sobre una investigacin sistemtica,

como, por ejemplo, la de las encuestas Gallup o, simplemente, sobre


puras estimaciones personales.
La afirmacin c) es diferente. Se afirma el resultado esperado, pero
se envuelve en trminos aritmticos. No significa ciertamente que de
diez casos del mismo tipo nueve habran de ser favorables a Roosevelt
y uno adverso. Ninguna relacin puede tener la expresin de referen
cia con la probabilidad de clase. Qu significa, pues?
Se trata de una expresin metafrica. Las metforas sirven, gene
ralmente, para asimilar un objeto abstracto con otro que puede ser per
cibido por los sentidos. Si bien lo anterior no constituye formulacin
obligada de toda metfora, suele la gente recurrir a esa forma de ex
presin porque normalmente lo concreto resulta ms conocido que lo
abstracto. Por cuanto la metfora pretende aclarar algo menos corriente
recurriendo a otra realidad ms comn, tiende aqulla a identificar una
cosa abstracta con otra concreta, mejor conocida. Mediante la citada
frmula matemtica se pretende hacer ms comprensible cierta com
pleja realidad apelando a una analoga tomada de una de las ramas de
la matemtica, del clculo de probabilidades. Tal clculo, a no dudar,
es ms popular que la comprensin epistemolgica.
A nada conduce recurrir a la lgica para una crtica del lenguaje
metafrico. Las analogas y metforas son siempre imperfectas y de
escasa utilidad. En esta materia se busca el tertium comparationis. Pero
ni aun tal arbitrio es admisible en el caso de referencia, ya que la com
paracin se basa en una suposicin defectuosa, aun en el propio mar
co del clculo de probabilidades, pues supone incurrir en el engao
del jugador. Al afirmar que las probabilidades en favor de Roosevelt
son de nueve contra una, se quiere dar a entender que, ante la prxi
ma eleccin, Roosevelt se halla en la postura del hombre que ha ad
quirido el noventa por ciento de los billetes de una lotera. Presmese
que la razn nueve a uno nos revela algo sustancial acerca de lo que
pasar con el hecho nico y especfico que nos interesa. Resultara fa
tigoso evidenciar de nuevo el error que tal idea encierra.
Igualmente inadmisible es recurrir al clculo de probabilidades al
analizar las hiptesis propias de las ciencias naturales. Las hiptesis
son intentos de explicar fenmenos apoyndose en argumentos que
resultan lgicamente insuficientes. Todo lo que puede afirmarse res
pecto de una hiptesis es que o contradice o se adapta a los principios
lgicos y a los hechos experimentalmente atestiguados y, consecuen
temente, tenidos por ciertos. En el primer caso, la hiptesis debe re

chazarse; en el segundo habida cuenta de nuestros conocimientos


no resulta ms que meramente posible. (La intensidad de la convic
cin personal de que sea cierta es puramente subjetiva.) Ya no esta
mos ante la probabilidad de clase ni ante la comprensin histrica.
El trmino hiptesis no resulta aplicable cuando se trata de la inter
pretacin de los hechos histricos. Si un historiador asegura que en la
cada de la dinasta de los Romanoff jug un importante papel el he
cho de que la familia imperial era de origen alemn, no est aventu
rando una hiptesis. Los hechos en que se basa su apreciacin son in
discutibles. Haba una animosidad muy extendida contra los alemanes
en Rusia y la rama gobernante de los Romanoff, que durante doscien
tos aos se vena uniendo matrimonialmente con familias alemanas,
era considerada por muchos rusos como una estirpe germanizada,
incluso por aquellos que suponan que el zar Pablo no era hijo de Pe
dro III. Queda, sin embargo, siempre en pie la duda acerca de la tras
cendencia que efectivamente tuvo tal circunstancia en la cadena de
acontecimientos que al final provoc la cada del zar. Slo la compren
sin histrica proporciona una va para abordar tal incgnita.

6. A

p u e s t a s , ju e g o s d e a z a r , d e p o r t e s y p a s a t ie m p o s

Una apuesta es el convenio por el que el interesado arriesga con otro


individuo dinero o distintos bienes en torno a un acontecimiento de
cuya realidad o posible aparicin toda informacin que poseemos vie
ne dada por actos de comprensin intelectual. La gente puede apos
tar con motivo de una prxima eleccin o de un partido de tenis. Tam
bin cabe apostar sobre cul de dos afirmaciones sobre un hecho es la
correcta.
El juego de azar consiste en arriesgar dinero u otras cosas contra
otro sujeto acerca del resultado de un acontecimiento sobre el que no
poseemos otra informacin que la que proporciona el comportamien
to de toda una clase.
A veces el azar y la apuesta se combinan. El resultado de una carre
ra de caballos, por ejemplo, depende de la accin humana practica
da por el propietario, el preparador y el jockey - , pero tambin de fac
tores no humanos como las condiciones del caballo. La mayor parte
de quienes arriesgan dinero en las carreras no son, por lo general, ms
que simples jugadores de azar. En cambio, los expertos creen derivar

informacin de su particular conocimiento acerca de los factores per


sonales; en la medida en que este factor influye en su decisin, apues
tan. Adems, presumen entender de caballos; pronostican basndose
en su conocimiento del comportamiento de las clases de caballos a que
pertenecen los que participan en la carrera, y en esa medida son juga
dores de azar.
En otros captulos analizaremos las frmulas mediante las cuales el
mundo de los negocios se enfrenta con el problema de la incertidum
bre del futuro. Conviene, sin embargo, para completar el tema, hacer
alguna otra consideracin.
Dedicarse al juego puede ser tanto un fin como un medio. Para
quienes buscan el excitante estmulo provocado por las lides de un
juego o para aquellos cuya vanidad se siente halagada al exhibir la
propia destreza, tal actuacin constituye un fin. Se trata, en cambio,
de un medio para los profesionales que, mediante la misma, se ganan
la vida.
La prctica de un deporte o juego puede, por tanto, estimarse ac
cin. En cambio, no puede afirmarse que toda accin sea un juego o
considerar todas las acciones como si de juegos se tratara. La meta
inmediata de toda competicin deportiva consiste en derrotar al adver
sario respetando determinadas reglas. Se trata de un caso peculiar y
especial de accin. La mayor parte de las acciones humanas no preten
den derrotar o perjudicar a nadie. Con ellas se aspira slo a mejorar
las propias condiciones de vida. Puede acaecer que tal mejora se logre
a costa de otros. Pero no es se el planteamiento normal y, desde lue
go, dicho sea sin nimo de herir suspicacias, jams ocurre en un siste
ma social de divisin del trabajo cuando ste se desenvuelve libre de
injerencias externas.
En una sociedad de mercado no existe analoga alguna entre los
juegos y los negocios. Con los naipes gana quien mejor se sirva de
habilidades y astucias; el empresario, por el contrario, prospera pro
porcionando a sus clientes las mercancas que stos ms desean. Tal
vez haya cierta analoga entre la postura del jugador de cartas y la del
timador, pero no vale la pena entrar en el asunto. Se equivoca quien
interpreta la vida mercantil como un mero engao.
Los juegos se caracterizan por el antagonismo existente entre dos o
ms contendientes.3 Los negocios, por el contrario, dentro de una so
3 El juego de solitarios no es una competicin ldica, sino mera distraccin. Por

ciedad, es decir, dentro de un orden basado en la divisin del trabajo,


se caracterizan por el concorde actuar de los sujetos; en cuanto comien
zan stos a enfrentarse los unos con los otros, caminan hacia la desin
tegracin social.
La competencia del mercado no implica antagonismo en el sentido
de confrontacin de intereses incompatibles. Cierto que la competen
cia, a veces, o aun con frecuencia, puede suscitar en quienes compiten
aquellos sentimientos de odio y malicia que suelen informar el deseo
de perjudicar a otros. De ah que los psiclogos propendan a confun
dir la pugna hostil con la competencia econmica. La praxeologa, sin
embargo, debe guardarse de imprecisiones que pueden inducir al error.
Existe diferencia esencial entre el conflictivo combate y la competen
cia catalctica. Los competidores aspiran a la excelencia y perfeccin
de sus respectivas realizaciones, dentro de un orden de cooperacin
mutua. La funcin de la competencia consiste en asignar a los miem
bros de un sistema social aquella misin en cuyo desempeo mejor
pueden servir a la sociedad. Es el mecanismo que permite seleccionar,
para cada tarea, el hombre ms idneo. Donde haya cooperacin so
cial, es preciso siempre seleccionar, de una forma u otra. Tal compe
tencia desaparece tan slo cuando la atribucin de las distintas tareas
depende exclusivamente de una decisin personal sin que los que
participan en el proceso competitivo puedan hacer valer los propios
mritos.
Ms adelante habremos de ocuparnos de la funcin de la compe
tencia.4 Por el momento conviene resaltar que es errneo aplicar ideas
de mutuo exterminio a la recproca cooperacin que prevalece bajo el
libre marco social. Las expresiones blicas no cuadran a las operacio
nes mercantiles. Es una mala metfora hablar de la conquista de un
mercado, pues no hay conquista alguna cuando una empresa ofrece
productos mejores o ms baratos que sus competidores. Slo en un
sentido figurado puede hablarse de estrategias en el mbito de los ne
gocios.

eso resulta errneo considerarlo representacin grfica de lo que acontece en una socie
dad comunista, como suponen J. Von Neumann y Oscar Morgenstern, Theory o f Games and
Economic Behavior, p. 86, Princeton 1944.
4 V. infra, cap. XV, 5.

7. L a p r e d i c c i n p r a x e o l g i c a

El conocimiento praxeolgico permite predecir con certeza apodctica


las consecuencias de diversas formas de accin. Pero tales prediccio
nes jams nos ilustran acerca de aspectos cuantitativos. En el campo
de la accin humana, los problemas cuantitativos slo pueden abor
darse mediante la comprensin.
Podemos predecir, segn veremos despus, que en igualdad de
circunstancias una cada en la demanda de a provocar una baja en
su precio. Lo que no podemos, sin embargo, es adelantar la cuanta de
tal baja. Es ste un interrogante que slo la comprensin puede resol
ver.
El error fundamental de todo enfoque cuantitativo de los proble
mas econmicos estriba en olvidar que no existen relaciones constan
tes en las llamadas dimensiones econmicas. No hay constancia ni per
manencia en las valoraciones ni en las relaciones de intercambio entre
los diversos bienes. Todas y cada una de las continuas mutaciones
provocan nueva reestructuracin del conjunto. La comprensin, apre
hendiendo el modo de discurrir de los humanos, intenta pronosticar
las futuras situaciones. Es cierto que los positivistas rechazan seme
jante va de investigacin, pero su postura no debe hacernos olvidar
que la comprensin es el nico procedimiento adecuado para abordar
el tema de la incertidumbre de las condiciones futuras.

C a p t u l o

V II

LA ACCIN EN EL MUNDO

1. L a L

ey de la

U t il id a d M

a r g in a l

La accin ordena y prefiere; comienza por manejar slo nmeros ordi


nales, dejando a un lado los cardinales. Sucede, sin embargo, que el
mundo externo, al cual el hombre que acta ha de acomodar su con
ducta, es un mundo de soluciones cuantitativas donde entre causa y
efecto existe una relacin mensurable. Si las cosas no fueran as, es
decir, si los bienes pudieran prestar servicios ilimitados, nunca resul
taran escasos y, por tanto, no mereceran el apelativo de medios.
El hombre, al actuar, valora las cosas como medios para suprimir
su malestar. Los bienes que, por su condicin de medios, permiten aten
der las necesidades humanas, vistos en su conjunto, desde el ngulo
de las ciencias naturales, constituyen multiplicidad de cosas diferentes.
El actor, sin embargo, los asimila todos como ejemplares que encajan,
unos ms y otros menos, en una misma especie. Al evaluar estados de
satisfaccin muy distintos entre s y apreciar los medios convenientes
para lograrlos, el hombre ordena en una escala todas las cosas, con
templndolas slo en orden a su idoneidad para incrementar la satis
faccin propia. El placer derivado de la alimentacin y el originado por
la contemplacin de una obra artstica constituyen, simplemente, para
el hombre actuante, dos necesidades a atender, una ms y otra menos
urgente. Pero, por el hecho de valorar y actuar, ambas quedan situa
das en una escala de apetencias que comprende desde las de mxima
a las de mnima intensidad. Quien acta no ve ms que cosas, cosas
de diversa utilidad para su personal bienestar, cosas que, por tanto,
desea con distinta intensidad.
Cantidad y calidad son categoras del mundo externo. Slo indirec
tamente cobran importancia y sentido para la accin. En razn a que

cada cosa slo puede producir un efecto limitado, algunas de ellas se


consideran escasas, conceptundose como medios. Puesto que son dis
tintos los efectos que las diversas cosas pueden producir, el hombre,
al actuar, distingue diferentes clases de bienes. Y en razn a que la mis
ma cantidad y calidad de un cierto medio produce siempre idntico
efecto, considerado tanto cualitativa como cuantitativamente, la accin
no diferencia entre distintas pero iguales cantidades de un medio ho
mogneo. Pero ello no significa que el hombre atribuya el mismo va
lor a las distintas porciones del medio en cuestin. Cada porcin es
objeto de una valoracin separada. A cada una de ellas se le asigna un
rango especfico en la escala de valores. Pero estos rangos pueden inter
cambiarse ad libitum entre las distintas porciones de la misma magni
tud.
Cuando el hombre ha de optar entre dos o ms medios distintos,
ordena en escala gradual las porciones individuales disponibles de
cada uno de ellos. A cada una de dichas porciones asigna un rango
especfico. Las distintas porciones de un cierto medio no tienen, sin
embargo, por qu ocupar puestos inmediatamente sucesivos.
El establecimiento, mediante la valoracin, de ese diverso rango se
practica al actuar y es la propia actuacin la que efecta tal ordena
cin. El tamao de cada una de esas porciones estimadas de un mis
mo rango depender de la situacin personal y nica bajo la cual, en
cada caso, acta el interesado. La accin nunca se interesa por unida
des, ni fsicas ni metafsicas, ni las valora con arreglo a mdulos teri
cos o abstractos; la accin se halla siempre enfrentada con alternativas
diversas, entre las cuales escoge. Tal eleccin se efecta entre magnitu
des determinadas de medios diversos. Podemos denominar unidad a
la cantidad mnima que puede ser objeto de opcin. Hay que guardar
se, sin embargo, del error de suponer que el valor de la suma de ml
tiples unidades pueda deducirse del valor de cada una de ellas; el valor
de la suma no coincide con la adicin del valor atribuido a cada una
de las distintas unidades.
Un hombre posee cinco unidades del bien a y tres unidades del bien
b. Atribuye a las unidades de a los rangos 1, 2, 4, 7 y 8; mientras las
unidades de b quedan graduadas en los lugares 3, 5 y 6. Ello significa
que si el interesado ha de optar entre dos unidades de a y dos unida
des de b, preferir desprenderse de dos unidades de a antes que de
dos unidades de b. Ahora bien, si ha de escoger entre tres unidades de
a y dos unidades de b, preferir perder dos unidades de b antes que

tres de a. Al valorar un conjunto de varias unidades, lo nico que, en


todo caso, importa es la utilidad del conjunto, es decir, el incremento
de bienestar dependiente del mismo, o, lo que es igual, el descenso del
bienestar que su prdida implicara. Con ello para nada se alude a
procesos aritmticos, a sumas ni a multiplicaciones; slo se trata de
estimar la utilidad resultante de poseer cierta porcin, conjunto o pro
visin de que se trate.
En este sentido, utilidad equivale a idoneidad causal para la supre
sin de un cierto malestar. El hombre, al actuar, supone que determi
nada cosa va a incrementar su bienestar; a tal potencialidad denomi
na la utilidad del bien en cuestin. Para la praxeologa, el trmino
,utilidad equivale a la importancia atribuida a cierta cosa en razn a su
supuesta capacidad para suprimir determinada incomodidad huma
na. El concepto praxeolgico de utilidad (valor de uso subjetivo, segn
la terminologa de los primitivos economistas de la Escuela Austra
ca) debe diferenciarse claramente del concepto tcnico de utilidad (valor
de uso objetivo, como decan los mismos economistas). El valor de uso
en sentido objetivo es la relacin existente entre una cosa y el efecto
que la misma puede producir. Es al valor de uso objetivo al que se
refiere la gente cuando habla del valor calrico o de la potencia
trmica del carbn. El valor de uso de carcter subjetivo no tiene por
qu coincidir con el valor de uso objetivo. Hay cosas a las cuales se
atribuye valor de uso subjetivo simplemente porque se supone err
neamente que gozan de capacidad para producir ciertos efectos desea
dos. Por otro lado, existen cosas que pueden provocar consecuencias
deseadas, a las cuales, sin embargo, no se atribuye valor alguno de uso,
por cuanto se ignora dicha potencialidad.
Repasemos el pensamiento econmico que prevaleca cuando la
moderna teora del valor fue elaborada por Carl Menger, William
Stanley Jevons y Lon Walras. Quien pretenda formular la ms elemen
tal teora del valor y los precios comenzar, evidentemente, por inten
tar basarse en el concepto de utilidad. Nada es, en efecto, ms plausi
ble que suponer que la gente valora las cosas con arreglo a su utilidad.
Pero, llegados a este punto, surge un problema en cuya solucin los
economistas clsicos fracasaron. Creyeron observar que haba cosas
cuya utilidad era mayor y que, sin embargo, se valoraban menos que
otras de utilidad menor. El hierro es menos apreciado que el oro. Este
hecho pareca echar por tierra toda teora del valor y de los precios que
partiera de los conceptos de utilidad y valor de uso. De ah que los

clsicos abandonaran ese terreno, pretendiendo infructuosamente ex


plicar los fenmenos del valor y del cambio por otras vas.
Slo ms tarde descubrieron los economistas que lo que originaba
la aparente paradoja era el imperfecto planteamiento del problema. Las
valoraciones y decisiones que se producen en los tipos de cambio del
mercado no suponen elegir entre el oro y el hierro. El hombre, al ac
tuar, nunca se ve en el caso de escoger entre todo el oro y todo el hierro.
En un determinado lugar y tiempo, bajo condiciones definidas, hace
su eleccin entre una cierta cantidad de oro y una cierta cantidad de
hierro. Al decidirse entre cien onzas de oro y cien toneladas de hierro,
su eleccin no guarda relacin alguna con la decisin que adoptara si
se hallara en la muy improbable situacin de tener que optar entre todo
el oro y todo el hierro existente.
En la prctica, lo nico que cuenta para tal sujeto es si, bajo las es
pecficas condiciones concurrentes, estima la satisfaccin directa o
indirecta que puedan reportarle las cien onzas de oro mayor o menor
que la satisfaccin que derivara de las cien toneladas de hierro. Al
decidirse, no est formulando ningn juicio filosfico o acadmico en
torno al valor absoluto del oro o del hierro; en modo alguno deter
mina si, para la humanidad, importa ms el oro o el hierro; no se ocu
pa de esos problemas tan gratos a los tratadistas de tica o de filosofa
de la historia. Se limita a elegir entre dos satisfacciones que no puede
disfrutar al mismo tiempo.
Ni el preferir ni el rechazar ni las decisiones y elecciones que de
ello resultan son actos de medicin. La accin no mide la utilidad o el
valor; se limita a elegir entre alternativas. No se trata del abstracto pro
blema de determinar la utilidad total o el valor total.1 Ninguna opera
cin racional permite deducir del valor asignado a una determinada
cantidad o a un determinado nmero de ciertas cosas el valor corres
pondiente a una cantidad o nmero mayor o menor de esos mismos
bienes. No hay forma de calcular el valor de todo un gnero de cosas
si son slo conocidos los valores de sus partes. Tampoco hay medio
de calcular el valor de una parte si nicamente se conoce el valor del
total del gnero. En la esfera del valor y las valoraciones no hay ope
raciones aritmticas; en el terreno de los valores no existe el clculo ni
1 Es importante hacer notar que este captulo no aborda los precios o valores de mer
cado, sino el valor de uso subjetivo. Los precios son consecuencia del valor de uso subje
tivo. V. cap. XVI.

nada que se le asemeje. El aprecio de las existencias totales de dos co


sas puede diferir de la valoracin de algunas de sus porciones. Un
hombre aislado que posea siete vacas y siete caballos puede valorar
en ms un caballo que una vaca; es decir, que, puesto a optar, preferi
r entregar una vaca antes que un caballo. Sin embargo, ese mismo
individuo, ante la alternativa de elegir entre todos sus caballos y todas
sus vacas, puede preferir quedarse con las vacas y prescindir de los
caballos. Los conceptos de utilidad total y de valor total carecen de
sentido, salvo que se trate de situaciones en las que el interesado haya
de escoger precisamente entre la totalidad de diversas existencias. Slo
tiene sentido plantear el problema de qu es ms til, el hierro o el oro,
si se trata del supuesto en el que la humanidad, o una parte de la mis
ma, hubiera de escoger entre todo el oro y todo el hierro disponible.
El juicio de valor se contrae exclusivamente a la cantidad concreta
a que se refiere cada acto de eleccin. Cualquier conjunto de determi
nado bien se halla siempre compuesto, ex definitione, por porciones
homogneas, cada una de las cuales es idnea para rendir ciertos e
idnticos servicios, lo que hace que cualquiera de dichas porciones
pueda sustituirse por otra. En el acto de valorar y preferir resulta, por
tanto, indiferente cul sea la porcin efectiva que en ese momento se
contemple. Cuando se presenta el problema de entregar una, todas las
porciones unidades del stock disponible se consideran idntica
mente tiles y valiosas. Cuando las existencias disminuyen por prdi
da de una unidad, el sujeto ha de resolver de nuevo cmo emplear las
unidades del stock remanente. Es evidente que el stock disminuido no
podr rendir el mismo nmero de servicios que el ntegro. Aquel ob
jeto que, bajo este nuevo planteamiento, deja de cubrirse es, induda
blemente, para el interesado, el menos urgente de todos los que pre
viamente caba alcanzar con el stock ntegro. La satisfaccin que deri
vaba del uso de aquella unidad destinada a tal empleo era la menor
de las satisfacciones que cualquiera de las unidades del stock completo
poda proporcionarle. Por tanto, slo el valor de esa satisfaccin mar
ginal es el que el sujeto ponderar cuando haya de renunciar a una
unidad del stock completo. Al enfrentarse con el problema de qu valor
debe atribuirse a una porcin de cierto conjunto homogneo, el hom
bre resuelve de acuerdo con el valor correspondiente al cometido de
menor inters que atendera con una unidad si tuviera a su disposi
cin las unidades todas del conjunto; es decir, decide tomando en cuen
ta la utilidad marginal.

Supongamos que una persona se encuentra en la alternativa de


entregar una unidad de sus provisiones de a o una unidad de las de b;
en tal disyuntiva, evidentemente, no comparar el valor de todo su
haber de a con el valor total de su stock de b; contrastar nicamente
los valores marginales de a y de b. Aunque tal vez valore en ms la
cantidad total de a que la de b, el valor marginal de b puede ser ms
alto que el valor marginal de a.
El mismo razonamiento sirve para ilustrar el supuesto en que au
menta la cantidad disponible de un bien mediante la adquisicin de
una o ms unidades supletorias.
Para la descripcin de tales hechos la economa no precisa recurrir
a la terminologa de la psicologa, porque no se ampara en razonamien
tos y argumentaciones de tal condicin. Cuando afirmamos que los
actos de eleccin no dependen del valor atribuido a ninguna clase
entera de necesidades, sino del valor que en cada caso corresponda a
la necesidad concreta de que se trate, prescindiendo de la clase en que
pueda sta hallarse catalogada, en nada ampliamos nuestro conoci
miento ni deviene ste ms general o fundado. Slo recordando la
importancia que esta antinomia del valor tuvo en la historia del pen
samiento econmico comprenderemos por qu suele hablarse de cla
ses de necesidades al abordar el tema. Carl Menger y Bhm-Bawerk usa
ron el trmino clases de necesidades para refutar las objeciones a sus
ideas por quienes consideraban el pan como tal ms valioso que la seda
sobre la base de que la clase necesidad de alimentos tiene mayor
importancia vital que la clase necesidad de vestidos lujosos.2 Hoy el
concepto de clase de necesidades es totalmente intil. Tal idea nada
significa para la accin ni, por tanto, para la teora del valor; puede,
adems, inducir a error y a confusin. Los conceptos y las clasificacio
nes no son ms que herramientas mentales; cobran sentido y significa
cin slo en el contexto de las teoras que los utilizan.3 A nada condu
ce agrupar las diversas necesidades en clases para despus concluir
que tal ordenacin carece de inters en el terreno de la teora del valor.
2 V. Carl Menger, Grundsatze der Volkswirtsclmftslehre, pp. 88 y ss, Viena 1871; [trad.
esp.: Principios de economa poltica, Unin Editorial, Madrid 1983]; Bhm-Bawerk, Kapital
und Kapitalzins, II, pp. 237 y ss, 3.a ed., Innsbruck 1909; [trad. esp.: Teora positiva del Capital,
Ediciones Aosta, Madrid 1998].
3 En el mundo externo no hay clases. Es la mente la que cataloga los fenmenos para
as ordenar mejor nuestros conocimientos. El problema acerca de si cierta forma de clasi
ficar fenmenos conduce o no a ese deseado fin es un asunto independiente de si determi
nada clasificacin es o no lgicamente admisible.

La ley de la utilidad marginal y del decreciente valor marginal nada


tiene que ver con la Ley de Gossen de la saturacin de las necesidades
(primera Ley de Gossen). Al hablar de la utilidad marginal no nos in
teresamos por el goce sensual ni por la saturacin o la saciedad. En
modo alguno desbordamos el campo del razonamiento praxeolgico
cuando decimos: el destino que el individuo da a cierta porcin de de
terminado conjunto compuesto por n unidades, destino que no sera
atendido, inmodificadas las restantes circunstancias, si el interesado
dispusiera de slo n-1 unidades, constituye el empleo menos urgente
de ese bien, o sea, su utilizacin marginal. Consideramos, por eso, mar
ginal la utilidad derivada del empleo del bien en cuestin. Para llegar
a la conclusin anterior no precisamos acudir a ninguna experimenta
cin, conocimiento o argumentacin de orden psicolgico. Se deduce
necesariamente de las premisas establecidas, es decir, de que los hom
bres actan (valoran y prefieren) y de que el interesado posee n unida
des de un conjunto homogneo, en el primer caso, y n-1 unidades en
el segundo. Bajo estos supuestos, no puede imaginarse ninguna otra
decisin. La afirmacin es de orden formal y apriorstico; no se basa
en experiencia alguna.
El problema consiste en determinar si existen o no sucesivas etapas
intermedias entre la situacin de malestar que impulsa al hombre a
actuar y aquella otra situacin que, una vez alcanzada, vedara toda
nueva actuacin (ya sea por haberse logrado un estado de perfecta
satisfaccin, ya sea porque el hombre se considerase incapaz de pro
ducir ninguna ulterior mejora en su situacin). Si dicha alternativa se
resuelve en sentido negativo, slo cabra una nica accin: tan pronto
como tal actuacin quedara consumada, se habra alcanzado la situa
cin que prohibira toda ulterior actuacin. Ahora bien, con ello se
contradice abiertamente el supuesto de que existe el actuar; pugna el
planteamiento con las condiciones generales presupuestas en la cate
gora de accin. De ah que sea forzoso resolver la alternativa en sen
tido afirmativo. Existen, sin gnero de duda, etapas diversas en nues
tra asinttica aproximacin hacia aquel estado despus del cual ya no
hay nueva accin. Por eso la ley de la utilidad marginal se halla ya
implcita en la categora de accin. No es ms que el reverso de la afir
macin segn la cual preferimos lo que satisface en mayor grado a lo
que satisface en menor grado. Si las existencias a nuestra disposicin
aumentan d e n-1 unidades a n unidades, esa incrementada unidad ser
utilizada para atender a una situacin que ser menos urgente o gra

vosa que la menos urgente o gravosa de todas las que con los recursos
n-1 haban sido remediadas.
La ley de la utilidad marginal no se refiere al valor de uso objetivo,
sino al valor de uso subjetivo. No alude a las propiedades qumicas o
fsicas de las cosas para provocar ciertos efectos en general; se interesa
tan slo por su idoneidad para promover el bienestar del hombre se
gn l lo entiende en cada momento y ocasin. No se ocupa de un
supuesto valor intrnseco de las cosas, sino del valor que el hombre
atribuye a los servicios que de las mismas espera derivar.
Si admitiramos que la utilidad marginal est en las cosas y en su
valor de uso objetivo, habramos de concluir que lo mismo podra
aumentar que disminuir, al incrementarse la cantidad de unidades
disponibles. Puede suceder que la utilizacin de una cierta cantidad
irreducible n unidades del bien a proporcione una satisfaccin
mayor que la que cabe derivar de los servicios de una unidad del bien
b. Ahora bien, si las existencias de a son inferiores a n, a slo puede
emplearse en otro cometido menos apreciado que el que gracias a b
puede ser atendido. En tal situacin, el que la cuanta de a pase de n1 unidades a n unidades parece aumentar el valor atribuido a la uni
dad. El poseedor de cien maderos puede construir con ellos una caba
a, que le proteger de la lluvia mejor que un impermeable. Sin
embargo, si sus disponibilidades son inferiores a los treinta maderos,
nicamente podr construirse un lecho que le resguarde de la hume
dad del suelo. De ah que, si el interesado dispusiera de noventa y cin
co maderos, por otros cinco prescindira del impermeable. Pero si con
tara slo con diez, no cambiara el impermeable ni por otros diez
maderos. El hombre cuya fortuna ascendiera a 100 dlares tal vez se
negara a prestar cierto servicio por otros 100 dlares. Sin embargo, si
ya dispusiera de 2.000 dlares y deseara ardientemente adquirir un
cierto bien indivisible que costara 2.100 dlares, seguramente realiza
ra aquel trabajo por slo 100 dlares. Esto concuerda perfectamente
con la ley de la utilidad marginal correctamente formulada, segn la
cual el valor de las cosas depende de la utilidad del servicio que las
mismas puedan proporcionar. Es impensable una ley de utilidad mar
ginal creciente.
La ley de la utilidad marginal no debe confundirse con la doctrina
de Bernoulli de mensura sortis ni con la ley de Weber-Fechner. En el fon
do de la teora de Bernoulli palpitan aquellas ideas, que jams nadie
puso en duda, segn las cuales la gente se afana por satisfacer las ne

cesidades ms urgentes antes que las menos urgentes, resultndole ms


fcil al hombre rico atender sus necesidades que al pobre. Pero las
conclusiones que Bernoulli derivaba de tales evidencias eran a todas
luces inexactas. En efecto, formul una teora matemtica segn la cual
el incremento de la satisfaccin disminuye a medida que aumenta la
riqueza del individuo. Su afirmacin de que es altamente probable que,
como regla general, un ducado, para quien goce de una renta de 5.000
ducados, valga como medio ducado para quien slo disfrute de 2.500
ducados de ingresos no es ms que pura fantasa. Dejemos aparte el
hecho de que no hay modo de efectuar comparaciones que no sean
arbitrarias entre las mutuas valoraciones de personas distintas; el
mtodo de Bernoulli resulta igualmente inadecuado para las valora
ciones de un mismo individuo con diferentes ingresos. No advirti que
lo nico que se puede predicar del caso en cuestin es que, al crecer
los ingresos, cada incremento dinerario se dedicar a satisfacer una
necesidad menos urgentemente sentida que la necesidad menos acu
ciante que fue, sin embargo, satisfecha antes de registrarse el incremen
to de riqueza. No supo ver que, al valorar, optar y actuar, no se trata
de medir, ni de hallar equivalencias, sino de comparar, es decir, de
preferir y de rechazar.4 As, ni Bernoulli ni los matemticos y econo
mistas que siguieron su razonamiento podan resolver la antinomia del
valor.
Los errores que implica el confundir la Ley de Weber-Fechner, per
teneciente a la psicofsica, con la teora subjetiva del valor fueron ya
sealados por Max Weber. Verdad es que no estaba este ltimo sufi
cientemente versado en economa, hallndose, en cambio, demasiado
influido por el historicismo, para aprehender debidamente los princi
pios bsicos que informan al pensamiento econmico. Ello no obstan
te, su intuicin genial le situ en el camino que conduca a las solucio
nes correctas. La teora de la utilidad marginal, afirma Weber, no se
formula en sentido psicolgico, sino utilizando un trmino episte
molgico de modo pragmtico, manejando las categoras de fines y
medios.5
4 V. Daniel Bernoulli, Versuch einer neuen Theorie zur Bestimmung von Glcksfallen, trad.
por Pringsheim, pp. 27 ss, Leipzig 1896.
5 V. Max Weber, Gesammelte Aufsatze zur W issenschaftslehre, p. 372, y tambin p. 149,
Tubinga 1922. El trmino pragmtico empleado por Weber se presta a confusin. No es
oportuno emplearlo ms que en orden a la filosofa del pragmatismo. Si Weber hubiera
conocido el trmino praxeologa, seguramente lo habra preferido.

Si se desea poner remedio a un cierto estado patolgico mediante


la ingestin de una determinada cantidad de una medicina, no se ob
tendr un resultado mejor multiplicando la dosis. Ese excedente o no
produce mayor efecto que la dosis apropiada, por cuanto sta, de por
s, ya provoca el resultado ptimo, o bien da lugar a consecuencias
nocivas. Lo mismo sucede con toda clase de satisfacciones, si bien, fre
cuentemente, el estado ptimo se alcanza mediante la administracin
de elevadas dosis, tardndose en llegar a aquel lmite que, sobrepasa
do, cualquier ulterior incremento produce consecuencias perniciosas.
Sucede ello por cuanto nuestro mundo est regido por la causalidad,
existiendo relacin cuantitativa entre causa y efecto. Quien desee su
primir el malestar que provoca el vivir en una casa a un grado de tem
peratura, procurar caldearla para alcanzar los dieciocho o veinte gra
dos. Nada tiene que ver con la ley de Weber-Fechner el que el intere
sado no busque temperaturas de setenta o noventa grados. El hecho
tampoco afecta a la psicologa. Para explicarlo, sta ha de limitarse a
constatar el dato de que los mortales, normalmente, prefieren la vida
y la salud a la muerte y la enfermedad. Para la praxeologa slo cuenta
la circunstancia de que el hombre, al actuar, opta y escoge entre alter
nativas; hallndose siempre cercado por disyuntivas, no tiene ms
remedio que elegir y, efectivamente, elige, prefiriendo una entre va
rias posibilidades, por cuanto aparte otras razones el sujeto opera
en un mundo cuantitativo, no en un orden carente del concepto de
cantidad, planteamiento que resulta, incluso, inconcebible para la
mente humana.
Confunden la utilidad marginal y la ley de Weber-Fechner quienes
slo ponderan los medios idneos para alcanzar cierta satisfaccin,
pasando por alto la propia satisfaccin en s. De haberse parado mien
tes en ello, no se habra incurrido en el absurdo de pretender explicar
el deseo de abrigo aludiendo a la decreciente intensidad de la sensa
cin provocada por un sucesivo incremento del correspondiente est
mulo. El que, normalmente, un individuo no desee elevar la tempera
tura de su dormitorio a cuarenta grados nada tiene que ver con la
intensidad de la sensacin de calor. Por lo mismo, tampoco cabe ex
plicar recurriendo a las ciencias naturales el que una cierta persona no
caliente su habitacin a la temperatura que suelen hacerlo los dems,
temperatura que, probablemente, tambin a aqulla apetecera, si no
fuera porque prefiere comprarse un traje nuevo o asistir a la audicin
de una sinfona de Beethoven. Slo los problemas del valor de uso

objetivo pueden analizarse mediante los mtodos tpicos de las cien


cias naturales; cosa bien distinta es el aprecio que el hombre que acta
pueda conceder a ese valor de uso objetivo en cada circunstancia.

2. L a L e y d e l R e n d im ie n t o

La determinacin cuantitativa en los efectos producida por un bien


econmico significa, en relacin con los bienes de primer orden (bie
nes de consumo), que una cantidad a de causa provoca bien a lo lar
go de un periodo de tiempo o bien en una nica y especfica ocasin
una cantidad a' de efecto. En lo que respecta a los bienes de rdenes
ms elevados (bienes de produccin) tal relacin cuantitativa supone
que una cantidad b de causa produce una cantidad b' de efecto, siem
pre y cuando concurra un factor complementario c, con su efecto c';
slo mediante los efectos concertados de b' y c se puede producir la
cantidad p de cierto bien D de primer orden. En este caso se manejan
tres cantidades: b y c de los dos bienes complementarios B y C, y p del
producto D.
Si la cantidad b permanece invariada, consideramos ptima aque
lla cantidad de c que provoca el mximo valor de la expresin p/c. Si a
este mximo valor de p/c se llega indistintamente mediante la utiliza
cin de cantidades diversas de c, consideramos ptima aquella que
produce la mayor cantidad de p. Cuando los dos bienes complemen
tarios se utilizan en dicha cuanta ptima, ambos estn dando el mxi
mo rendimiento posible; su poder de produccin, su valor de uso ob
jetivo, est siendo plenamente utilizado; ninguna parte se desperdicia.
Si nos desviamos de esta combinacin ptima aumentando la canti
dad de C sin variar la cantidad de B, normalmente el rendimiento ser
mayor, si bien no en grado proporcional al aumento de la cantidad de
C empleada. En el caso de que se pueda incrementar la produccin de
p sl p1 incrementando la cantidad de uno solo de los factores comple
mentarios, es decir, sustituyendo c por ex, siendo x mayor que la uni
dad, tendramos siempre que pA> p, y pAc < pcx. Pues, si fuera posible
compensar cualquier disminucin de b con un incremento de c, de tal
forma que p quedara sin variacin, ello supondra que la capacidad
de produccin de B era ilimitada; en tal supuesto, B no sera un bien
escaso; es decir, no constituira un bien econmico. Carecera de tras
cendencia para la actividad humana el que las existencias de B fueran

mayores o menores. Incluso una cantidad infinitesimal de B sera sufi


ciente para producir cualquier cantidad de D, siempre y cuando se
contara con una suficiente cantidad de C. En cambio, si no fuera posi
ble incrementar las disponibilidades de C, por ms que aumentara B
no cabra ampliar la produccin de D. Todo el rendimiento del proce
so se achacara a C; B no merecera la consideracin de bien econmi
co. Un factor capaz de proporcionar tales ilimitados servicios es, por
ejemplo, el conocimiento de cualquier relacin de causalidad. La fr
mula, la receta que nos ensea a preparar el caf, una vez conocida,
rinde servicios ilimitados. Por mucho que se emplee, nada pierde de
su capacidad de producir; estamos ante una inagotable capacidad pro
ductiva, la cual, consecuentemente, deja de ser un bien econmico. Por
eso nunca se halla el individuo actuante ante el dilema de tener que
optar entre el valor de uso de una frmula comnmente conocida y el
de cualquiera otra cosa til.
La ley del rendimiento proclama que existen combinaciones pti
mas de los bienes econmicos de orden ms elevado (factores de pro
duccin). Desviarse de esa ptima combinacin, incrementando el con
sumo de uno de los factores intervinientes, da lugar, o bien a que no
aumente el efecto deseado, o bien a que, en caso de aumentar, no lo
haga proporcionalmente a aquella mayor inversin. Esta ley, como
antes se haca notar, es consecuencia obligada del hecho de que slo si
sus efectos resultan cuantitativamente limitados puede darse la consi
deracin de econmico al bien de que se trate.
Que existen esas ptimas combinaciones es todo lo que afirma esta
ley, comnmente denominada ley del rendimiento decreciente. Hay mu
chos otros problemas al margen de dicha ley y que slo pueden resol
verse a posteriori mediante la experiencia.
Si el efecto causado por cierto factor resulta indivisible, ser pti
ma aquella nica combinacin que produce el apetecido resultado. Para
teir de un cierto color una pieza de lana, se precisa determinada can
tidad de colorante. Una cantidad mayor o menor de tinte frustrara el
deseado objetivo. Quien tuviera ms colorante del preciso verase obli
gado a no utilizar el excedente. Por el contrario, quien dispusiera de
cantidad insuficiente, slo podra teir parte de la pieza. La condicin
decreciente del rendimiento, en el ejemplo contemplado, ocasiona que
carezca de utilidad la cantidad excedente de colorante, la cual, en nin
gn caso, podra emplearse, por cuanto perturbara la consecucin del
propsito apetecido.

En otros supuestos, para producir el menor efecto aprovechable, se


precisa una cierta cantidad mnima de factor productivo. Entre ese
efecto menor y el ptimo existe un margen dentro del cual el incre
mento de las cantidades invertidas provoca un aumento de la produc
cin proporcional o ms que proporcional a la indicada elevacin del
gasto. Una mquina, para funcionar, exige un mnimo de lubricante.
Ahora bien, slo la experiencia tcnica podr indicarnos si, por enci
ma de dicho mnimo, una mayor cantidad de lubricante aumenta el
rendimiento de la mquina de un modo proporcional o superior a tal
supletoria inversin.
La ley del rendimiento no resuelve los problemas siguientes: 1) Si
la dosis ptima es o no la nica idnea para provocar el efecto apete
cido. 2) Si existe o no un lmite definido, traspuesto el cual, carece de
utilidad todo incremento en la cantidad del factor variable empleada.
3) Si la baja de produccin que el apartarse de la combinacin ptica
provoca o el aumento de la misma que engendra el aproximarse a
ella es o no proporcional al nmero de unidades del factor variable
en cada caso manejado. Las anteriores cuestiones slo experimental
mente pueden resolverse. Ello no obstante, la ley del rendimiento en
s, es decir, la afirmacin de que tales ptimas combinaciones han de
existir, resulta vlida a priori.
La ley malthusiana de la poblacin y los conceptos de superpobla
cin o subpoblacin absoluta, as como el de poblacin ms perfecta,
todos ellos derivados de aqulla, suponen hacer aplicacin de la ley
de rendimientos a un caso especial. Se ponderan los efectos que forzo
samente han de aparecer al variar el nmero de brazos disponibles,
suponiendo inmodificadas las dems circunstancias concurrentes. Por
cuanto intereses polticos aconsejaban desvirtuar la ley de Malthus, se
atac apasionadamente, aunque con argumentos ineficaces, la ley del
rendimiento, la cual, incidentalmente, conocan slo como la ley del
rendimiento decreciente de la inversin de capital y de trabajo en el
factor tierra. Hoy en da no vale la pena volver sobre tan bizantinas
cuestiones. La ley del rendimiento no se contrae tan slo al problema
atinente a la inversin en el factor tierra de los restantes factores com
plementarios de produccin. Los esfuerzos tanto para refutar como
para demostrar su validez mediante investigaciones histricas y expe
rimentales de la produccin agraria a nada conducen. Quien pretenda
impugnar la ley habr de explicar por qu los hombres pagan precios
por la tierra. Si no fuese exacta, el agricultor nunca pretendera am

pliar la extensin de su terreno. Tendera ms bien a incrementar in


definidamente el rendimiento de cualquier parcela, multiplicando la
inversin de capital y trabajo en la misma.
Tambin se ha supuesto que mientras en la produccin agraria re
gira la ley del rendimiento decreciente, en la industria prevalecera la
ley del rendimiento creciente. Mucho se tard en comprender que la
ley del rendimiento se cumple invariablemente, sea cual fuere la clase
de produccin contemplada. A este respecto es un grave error distin
guir entre agricultura e industria. La imperfectamente por no decir
errneamente denominada ley del rendimiento creciente no es ms
que el reverso de la ley del rendimiento decreciente; es decir, en defi
nitiva, una torpe formulacin de esta ltima. Al aproximarse el proce
so a la combinacin ptima, a base de incrementar la inversin de un
factor, mientras quedan invariados los dems, la produccin aumenta
en grado proporcional, o incluso ms que proporcional, al nmero de
unidades invertidas de dicho factor variable. Una mquina manejada
por 2 obreros puede producir p; manejada por 3 obreros, 3p; por 4
obreros, 6p; por 5 obreros, 7p; y por 6 obreros, tambin 7p. En tal su
puesto, el utilizar 4 obreros supone obtener el rendimiento ptimo por
obrero, es decir 6/4 p, mientras que, en los restantes supuestos, los
rendimientos son, respectivamente, l / 2 p , p , 7 / 5 p y 7 / 6 p . Al pasar de
2 a 3 obreros, los rendimientos aumentan ms que proporcionalmente
al nmero de operarios utilizados; la produccin no aumenta en la
proporcin 2: 3: 4, sino en la de 1: 3: 6. Nos hallamos ante un caso de
rendimiento creciente por obrero. Ahora bien, lo anterior no es ms que
el reverso de la ley del rendimiento decreciente.
Si una explotacin o empresa se aparta de aquella ptima combi
nacin de los factores empleados, opera de modo ms ineficiente que
aquella otra explotacin o empresa cuya desviacin de la combinacin
ptima resulte menor. Tanto en la agricultura como en la industria se
emplean factores de produccin que no pueden ser subdivididos ad
libitum. De ah que, sobre todo en la industria, se alcance la combina
cin ptima ms fcilmente ampliando que reduciendo las instalacio
nes. Si la unidad mnima de uno o varios factores resulta excesivamente
grande para poder ser explotada del modo ms econmico en una
empresa pequea o mediana, la nica solucin para lograr el aprove
chamiento ptimo de los factores estriba en ampliar las instalaciones.
Vemos ahora claramente en qu se funda la superioridad de la pro
duccin en gran escala.

3 . E l t r a b a j o h u m a n o c o m o m e d io

Se entiende por trabajar el aprovechar, a ttulo de medio, las funciones


y manifestaciones fisiolgicas de la vida humana. No trabaja el indivi
duo cuando deja de aprovechar la potencialidad de la energa y los
procesos vitales humanos para conseguir fines externos, distintos desde
luego de los procesos fisiolgicos y su funcin respecto a la propia vida;
el sujeto, en tal supuesto, simplemente vive. El hombre trabaja cuan
do se sirve como medio de su capacidad y fuerza para suprimir, en
cierta medida, el malestar, explotando de modo deliberado su energa
vital, en vez de dejar, espontnea y libremente, manifestarse las facultades fsicas y nerviosas de que dispone. El trabajo es un medio, no un
fin.
Gozamos de limitada cantidad de energa disponible y, adems,
cada unidad de tal capacidad laboral produce efectos igualmente li
mitados. Si no fuera as, el trabajo humano abundara sin tasa; jams
sera escaso y, por tanto, no podra considerarse como medio para la
supresin del malestar, ni como tal habra de ser administrado.
En un mundo en que el trabajo slo se economiza debido a que est
disponible en cantidad insuficiente para lograr todos los objetivos que
por medio de l pueden alcanzarse, la cantidad de trabajo disponible
equivaldr a la energa productiva que todos los hombres en su con
junto son capaces de desplegar. En ese imaginario mundo, todos tra
bajaran hasta agotar totalmente su capacidad personal. Emplearan en
el trabajo todo el tiempo que no resultara obligado dedicar al descan
so y recuperacin de las fuerzas consumidas. Se considerara como una
prdida pura el desperdiciar en cualquier cometido parte de la propia
capacidad. Tal dedicacin incrementara el bienestar personal de to
dos y cada uno; por eso, si una fraccin cualquiera de la personal ca
pacidad de trabajo quedara desaprovechada, el interesado se conside
rara perjudicado, sin que ninguna satisfaccin pudiera compensarle
tal prdida. La pereza resultara inconcebible. Nadie pensara: podra
yo hacer esto o aquello, pero no vale la pena; no compensa, prefiero el
ocio. Todos consideraran como recurso productivo su total capacidad
de trabajo, capacidad que se afanaran en aprovechar plenamente. Cual
quier posibilidad, por pequea que fuera, de incrementar el bienestar
personal se estimara estmulo suficiente para seguir trabajando en lo
que fuera, siempre que no se pudiera aprovechar mejor la capacidad
laboral en otro cometido.

En el mundo real las cosas son bien distintas. Trabajar resulta pe


noso. Se considera ms agradable el descanso que la tarea. Invariadas
las restantes circunstancias, se prefiere el ocio al esfuerzo laboral. Los
hombres trabajan solamente cuando valoran en ms el rendimiento que
su actividad va a procurarles que el bienestar de la holganza. El traba
jar molesta.
La psicologa y la fisiologa intentarn explicamos por qu ello es
as. Pero el que en definitiva lo consigan o no es indiferente para la
praxeologa. Nuestra ciencia parte de que a los hombres lo que ms
les agrada es la diversin y el descanso; por eso contemplan su propia
capacidad laboral de modo muy distinto a como ponderan la poten
cialidad de los factores materiales de produccin. Cuando se trata de
consumir el propio trabajo, el interesado analiza, por un lado, si no
habr algn otro objetivo, aparte del contemplado, ms atractivo en el
cual invertir su capacidad laboral; pero, por otro, pondera adems si
no le sera mejor abstenerse del esfuerzo. Podemos expresar el mismo
pensamiento considerando el ocio como una meta a la que tiende la
actividad deliberada o como un bien econmico del orden primero. Esta
va, tal vez un poco rebuscada, nos abre, sin embargo, los ojos al he
cho de que la holganza, a la luz de la teora de la utilidad marginal,
debe considerarse como otro bien econmico cualquiera, lo que per
mite concluir que la primera unidad de ocio satisface un deseo ms
urgentemente sentido que el atendido por la segunda unidad; a su vez,
esta segunda provee a una necesidad ms acuciante que la de la ter
cera, y as sucesivamente. El lgico corolario es que la incomodidad
personal provocada por el trabajo aumenta a medida que se va traba
jando ms, agravndose con la supletoria inversin laboral.
La praxeologa, sin embargo, no tiene por qu entrar en la discu
sin de si la molestia laboral aumenta proporcionalmente o en grado
mayor al incremento de la inversin laboral. (El asunto puede tener
inters para la fisiologa o la psicologa y es incluso posible que tales
disciplinas logren un da desentraarlo; todo ello, sin embargo, no nos
concierne.) La realidad es que el interesado suspende su actividad en
cuanto estima que la utilidad de proseguir la labor no compensa sufi
cientemente el bienestar escamoteado por el supletorio trabajo. Dejan
do aparte la disminucin en el rendimiento que la creciente fatiga pro
voca, quien trabaja, al formular el anterior juicio, compara cada porcin
de tiempo trabajado con la cantidad de bien que las sucesivas aporta
ciones laborales van a reportarle. Pero la utilidad de lo conseguido

decrece a medida que ms se va trabajando y mayor es la cantidad de


producto obtenido. Mediante las primeras unidades de trabajo se ha
provedo a la satisfaccin de necesidades superiormente valoradas que
las atendidas merced al trabajo ulterior. De ah que esas necesidades
cada vez menormente valoradas pronto puedan estimarse compensa
cin insuficiente para prolongar la labor, aun admitiendo que, con el
paso del tiempo, no desciende la productividad por razn de la fatiga.
No interesa, como decamos, al anlisis praxeolgico investigar si
la incomodidad del trabajo es proporcional a la inversin laboral o si
aumenta en mayor escala a medida que se dedica ms tiempo a la ac
tividad. Lo indudable es que la tendencia a invertir las porciones an
no empleadas del potencial laboral inmodificadas las dems con
diciones disminuye a medida que se va incrementando la aporta
cin de trabajo. El que dicha disminucin de la voluntad laboral pro
grese con una aceleracin mayor o menor depende de las circunstan
cias econmicas concurrentes; en ningn caso atae a los principios
categricos.
Esa molestia tpica del esfuerzo laboral explica por qu, a lo largo
de la historia humana, al incrementarse la productividad del trabajo,
gracias al progreso tcnico y a los mayores recursos de capital dispo
nibles, apareciera una tendencia generalizada a acortar los horarios de
trabajo. Entre los placeres que, en mayor abundancia que sus antepa
sados, puede disfrutar el hombre moderno se encuentra el de dedicar
ms tiempo al descanso y al ocio. En este sentido se puede dar cum
plida respuesta a la interrogante, tantas veces formulada por filsofos
y filntropos, de si el progreso econmico habra o no hecho ms feli
ces a los hombres. Si la productividad del trabajo fuera menor de lo
que es en el actual mundo capitalista, la gente habra de trabajar ms,
o habra de renunciar a numerosas comodidades de las que hoy dis
fruta. Conviene, no obstante, destacar que los economistas, al dejar
constancia de lo anterior, en modo alguno estn suponiendo que el
nico medio de alcanzar la felicidad consista en gozar del mayor bien
estar material, vivir lujosamente o disponer de ms tiempo libre. Ates
tiguan simplemente un hecho, cual es que el incremento de la produc
tividad del trabajo permite ahora disponer en forma ms cumplida de
cosas que indudablemente resultan agradables.
La fundamental idea praxeolgica segn la cual los hombres pre
fieren lo que les satisface ms a lo que les satisface menos, apreciando
las cosas sobre la base de su utilidad, no precisa por eso de ser com

pletada, ni enmendada, con alusin alguna a la incomodidad del tra


bajo, pues se halla implcito en lo anterior que el hombre preferir el
trabajo al ocio slo cuando desee ms vidamente el producto que ha
de reportarle que el disfrutar de ese descanso al que renuncia.
La singular posicin que el factor trabajo ocupa en nuestro mundo
deriva de su carcter no especfico. Los factores primarios de produc
cin que la naturaleza brinda es decir, todas aquellas cosas y fuer
zas naturales que el hombre puede emplear para mejorar su situacin
poseen especficas virtudes y potencialidades. Para alcanzar ciertos
objetivos hay factores que son los ms idneos; para conseguir otros,
esos mismos elementos resultan ya menos oportunos; existiendo, por
ltimo, fines para cuya consecucin resultan totalmente inadecuados.
Pero el trabajo es factor apropiado, a la par que indispensable, para la
realizacin de cualesquiera procesos o sistemas de produccin imagi
nables.
Sin embargo, no se puede generalizar al hablar de trabajo humano.
Sera un grave error desconocer que los hombres, y consecuentemente
su respectiva capacidad laboral, son diferentes. El trabajo que un cier
to individuo es capaz de realizar convendr ms a determinados obje
tivos, mientras para otros ser menos apropiado, resultando, en fin,
inadecuado para la ejecucin de terceros cometidos. Una de las defi
ciencias de los economistas clsicos fue el no prestar la debida aten
cin a este hecho al formular sus teoras en torno al valor, los precios
y los tipos de salarios. Pues lo que los hombres suministran no es tra
bajo en general, sino clases determinadas de trabajo. No se pagan sa
larios por el puro trabajo invertido, sino por la obra realizada median
te labores ampliamente diferenciadas entre s, tanto cuantitativa como
cualitativamente consideradas. Cada produccin particular exige uti
lizar aquellos agentes laborales que sean precisamente capaces de eje
cutar el trabajo requerido. Es absurdo pretender despreciar este hecho
sobre la base de que la mayor parte de la demanda y oferta de trabajo
se contrae a peonaje no especializado, labor que cualquier hombre sano
puede realizar, siendo excepcin el trabajo especfico realizado por
personas con facultades peculiares o adquiridas mediante una espe
cial preparacin. No interesa averiguar si en un pasado remoto tales
eran las circunstancias de hecho ni aclarar tampoco si para las tribus
primitivas la desigual capacidad de trabajo innata o adquirida era la
principal consideracin que les impela a administrarlo. Cuando se trata
de abordar las circunstancias de los pueblos civilizados no se pueden

despreciar las diferencias cualitativas de trabajos diferentes. Distinta


resulta la obra que las diversas personas pueden realizar, ya que los
hombres no son iguales entre s y, sobre todo, la destreza y experien
cia adquirida en el decurso de la vida viene a diferenciar an ms la
respectiva capacidad de los distintos sujetos.
Cuando antes afirmbamos el carcter no especfico del trabajo
humano en modo alguno queramos decir que la capacidad laboral
humana fuera toda de la misma calidad. Queramos, simplemente,
destacar que las diferencias entre las distintas clases de trabajo reque
rido para producir los diversos bienes son mayores que las disparidades
existentes entre las cualidades innatas de los hombres. (Al subrayar este
punto, prescindimos de la labor creadora del genio; el trabajo del ge
nio cae fuera de la rbita de la accin humana ordinaria; viene a ser
como un gracioso regalo del destino que la humanidad, de vez en cuan
do, recibe6; e igualmente prescindimos de las barreras institucionales
que impiden a algunas personas ingresar en ciertas ocupaciones y te
ner acceso a las enseanzas que ellas requieren.) La innata desigual
dad no quiebra la uniformidad y homogeneidad zoolgica de la espe
cie humana hasta el punto de dividir en compartimentos estancos la
oferta de trabajo. Por eso, la oferta potencial de trabajo para la ejecu
cin de cualquier obra determinada siempre excede a la efectiva deman
da del tipo de trabajo de que se trate. Las disponibilidades de cualquier
clase de trabajo especializado podrn siempre ser incrementadas
detrayendo gentes de otro sector y preparndolas convenientemente.
La posibilidad de atender necesidades jams se halla permanentemente
coartada, en ningn mbito productivo, por la escasez de trabajo espe
cializado. Dicha escasez slo puede registrarse a corto plazo. A la lar
ga, siempre es posible suprimirla mediante el adiestramiento de per
sonas que gocen de las condiciones requeridas.
El trabajo es el ms escaso de todos los factores primarios de pro
duccin; de un lado, porque es, en este preciso sentido, no especfico
y, de otro, por cuanto toda clase de produccin requiere la inversin
del mismo. De ah que la escasez de los dems medios primarios de
produccin es decir, los factores de produccin de carcter no hu
mano, que proporciona la naturaleza surja en razn a que no pue
den utilizarse plenamente mientras exijan consumir trabajo, aunque
tal concurso laboral sea mnimo.7 De ah que las disponibilidades de
6 V. p. 166-167.
7 Algunos recursos naturales son tan escasos que se explotan por entero.

trabajo, sea cual fuere su forma o presentacin, determinen la propor


cin en que puede aprovecharse el factor naturaleza para la satisfac
cin de las necesidades humanas.
Si la oferta de trabajo aumenta, la produccin aumenta tambin. El
esfuerzo laboral siempre es valioso; nunca sobra, pues en ningn caso
deja de ser til para mejorar adicionalmente las condiciones de vida.
El hombre aislado y autrquico siempre puede prosperar trabajando
ms. En la bolsa del trabajo de una sociedad de mercado invariable
mente hay compradores para toda capacidad laboral que se ofrezca.
La abundancia superflua de trabajo slo puede registrarse, de modo
transitorio, en algn sector, inducindose a ese trabajo sobrante a acu
dir a otras partes, con lo que se ampla la produccin en lugares ante
riormente menos atendidos. Frente a ello, un incremento de la canti
dad de tierra disponible inmodificadas las restantes circunstancias
slo permitira ampliar la produccin agrcola si tales tierras adiciona
les fueran de mayor feracidad que las ya cultivadas.8 Lo mismo acon
tece con respecto al equipo material destinado a futuras producciones.
Porque la utilidad o capacidad de servicio de los bienes de capital
depende, igualmente, de que puedan contratarse los correspondientes
trabajadores. Sera antieconmico explotar dispositivos de produccin
existentes si el trabajo a invertir en su aprovechamiento pudiera ser
empleado mejor por otros cauces que permitieran atender necesida
des ms urgentes.
Los factores complementarios de produccin slo pueden emplearse
en la cuanta que las disponibles existencias del ms escaso de ellos
autorizan. Supongamos que la produccin de una unidad dep requiere
el gasto o consumo de 7 unidades de a y de 3 unidades de b, no pudiendo emplearse ni a ni b en produccin alguna distinta de p. Si dis
ponemos de 49 a y de 2.000 b, slo podrn producirse 7 p. Las existen
cias de a predeterminan la cantidad de b que puede ser aprovechada.
En el ejemplo, nicamente a merecera la consideracin de bien eco
nmico; slo por a estara la gente dispuesta a pagar precios; el precio
ntegro de p ser funcin de lo que cuesten 7 unidades de a. Por su
parte, b no sera un bien econmico; no cotizara precio alguno, ya que
una parte de las disponibilidades no se aprovechara.
8 Supuesta libre la movilidad del trabajo, resultara antieconmico poner en explota
cin terrenos anteriormente no cultivados salvo que la feracidad de los mismos fuera tal
que compensara los supletorios costes incurridos.

Podemos imaginar un mundo en el que todos los factores materia


les de produccin estuvieran tan plenamente explotados que no fuera
materialmente posible dar trabajo a todo el mundo, o al menos en la
total cuanta en que algunos individuos estaran dispuestos a trabajar.
En dicho mundo, el factor trabajo abundara; ningn incremento en la
capacidad laboral disponible permitira ampliar la produccin. Si en
tal ejemplo suponemos que todos tienen la misma capacidad y aplica
cin para el trabajo y pasamos por alto el malestar tpico del mismo, el
trabajo dejara de ser un bien econmico. Si dicha repblica fuera una
comunidad socialista, todo incremento en las cifras de poblacin se
considerara como un simple incremento del nmero de ociosos con
sumidores. Tratndose de una economa de mercado, los salarios re
sultaran insuficientes para vivir. Quienes buscasen ocupacin esta
ran dispuestos a trabajar por cualquier salario, por reducido que fuera,
aunque resultara insuficiente para atender las necesidades vitales. Tra
bajara la gente aun cuando el producto del trabajo slo sirviese para
demorar la insoslayable muerte por inanicin.
De nada sirve divagar sobre tales paradojas y discutir aqu los pro
blemas que semejante situacin planteara. El mundo en que vivimos
es totalmente distinto. El trabajo resulta ms escaso que los factores
materiales de produccin disponibles. No estamos ahora contemplan
do el problema de la poblacin ptima. De momento, slo interesa
destacar que hay factores materiales de produccin que no pueden ser
explotados porque el trabajo requerido se precisa para atender necesi
dades ms urgentes. En nuestro mundo no hay abundancia, sino in
suficiencia, de potencia laboral, existiendo por este motivo tierras, ya
cimientos e incluso fbricas e instalaciones sin explotar, es decir,
factores materiales de produccin inaprovechados.
Esta situacin cambiara merced a un incremento tal de la pobla
cin que permitiera explotar plenamente todos los factores materiales
que pudiera requerir la produccin alimenticia imprescindible en el
sentido estricto de la palabra para la conservacin de la vida. Ahora
bien, no siendo se el caso, el presente estado de cosas no puede va
riarse mediante progresos tcnicos en los mtodos de produccin. La
sustitucin de unos sistemas por otros ms eficientes no hace que el
trabajo sea ms abundante mientras queden factores materiales inapro
vechados cuya utilizacin incrementara el bienestar humano. Antes
al contrario, dichos progresos vienen a ampliar la produccin y, por
ende, la cantidad disponible de bienes de consumo. Las tcnicas

econom izadoras de trabajo m ilitan contra la indigencia. Pero nunca


pueden ocasionar paro tecnolgico.9
Todo p roducto es el resultado de invertir, conjuntam ente, trabajo y
factores m ateriales de produccin. El hom bre adm inistra am bos, tan
to aqul com o stos.

Trabajo inmediatamente remunerado y trabajo


mediatamente remunerado
Normalmente, el trabajo recompensa a quien trabaja de modo mediato, es
decir, le permite librarse de aquel malestar cuya supresin constitua la meta
de su actuacin. Quien trabaja prescinde del descanso y se somete a la inco
modidad del trabajo para disfrutar de la obra realizada o de lo que otros es
taran dispuestos a darle por ella. La inversin de trabajo constituye, para
quien trabaja, un medio que le permite alcanzar ciertos fines; es un premio
que recibe por su aportacin laboral.
Ahora bien, hay casos en los que el trabajo recompensa al actor inmedia
tamente. El interesado obtiene de la propia labor una satisfaccin ntima. El
rendimiento, pues, resulta doble. De un lado, disfruta del producto y, de otro,
del placer que la propia operacin le proporciona.
Tal circunstancia ha inducido a muchos a caer en absurdos errores, sobre
los cuales se ha pretendido basar fantsticos planes de reforma social. Uno
de los dogmas fundamentales del socialismo consiste en suponer que el tra
bajo resulta penoso y desagradable slo en el sistema capitalista de produc
cin, mientras que bajo el socialismo constituir pura delicia. Podemos pasar
por alto las divagaciones de aquel pobre loco que se llam Charles Fourier.
Ahora bien, conviene observar que el socialismo cientfico de Marx, en este
punto, no difiere en nada de las ideas de los autores utpicos. Frederick Engels
y Karl Kautsky llegan a decir textualmente que la gran obra del rgimen pro
letario consistir en transformar en placer la penosidad del trabajo.10
Con frecuencia se pretende ignorar el hecho de que las actividades que
proporcionan complacencia inmediata y constituyen, por tanto, fuentes di
rectas de placer y deleite no coinciden con el trabajo con que uno se gana la
vida. Muy superficial tiene que ser el examen para no advertir de inmediato
la diferencia entre unas y otras actividades. Salir un domingo a remar por
diversin en el lago se asemeja al bogar de remeros y galeotes slo cuando la

9 V. ms abajo, pp. 908-920.


10 Karl Kautsky, Die soziale Revolution, II, pp. 16 ss, 3.a ed., Berln 1911. Con respecto a
Engels, v. infra cap. XXI, 2.

accin se contempla desde el punto de vista de la hidromecnica. Ambas ac


tividades, ponderadas como medios para alcanzar fines determinados, son
tan diferentes como el aria tarareada por un paseante y la interpretada por
un cantante de pera. El despreocupado remero dominical y el deambulante
cantor derivan de sus actividades no una recompensa mediata, sino inmediata.
Por consiguiente, lo que practican no es trabajo, pues no se trata de aplicar
sus funciones fisiolgicas al logro de fines ajenos al mero ejercicio de esas
mismas funciones. Su actuacin es, simplemente, un placer. Es un fin en s
misma; se practica por sus propios atractivos, sin derivar de ella ningn ser
vicio ulterior. No tratndose, pues, de una actividad laboral, no cabe deno
minarla trabajo inmediatamente remunerado.11
A veces, personas poco observadoras pueden creer que el trabajo ajeno es
fuente de inmediata satisfaccin porque les gustara, a ttulo de juego, reali
zar ese mismo trabajo. Del mismo modo que los nios juegan a maestros, a
soldados y a trenes, hay adultos a quienes les gustara jugar a esto o a lo otro.
Creen que el maquinista disfruta manejando la locomotora como ellos goza
ran si se les permitiera conducir el convoy. Cuando el administrativo se di
rige apresuradamente a la oficina, envidia al guardia que, en su opinin, cobra
por pasear ociosamente por las calles. Sin embargo, tal vez ste envidie a aquel
que, cmodamente sentado en un caldeado edificio, gana dinero emborro
nando papeles, labor que no puede considerarse trabajo serio. No vale la pena
perder el tiempo analizando las opiniones de quienes, interpretando errnea
mente la labor ajena, la consideran mero pasatiempo.
Ahora bien, hay casos de autntico trabajo inmediatamente remunerado.
Ciertas clases de trabajo, en pequeas dosis y bajo condiciones especiales,
proporcionan satisfaccin inmediata. Sin embargo, esas dosis han de ser tan
reducidas que carecen de trascendencia en un mundo integrado por la pro
duccin orientada a la satisfaccin de necesidades. En la tierra, el trabajo se
caracteriza por su penosidad. La gente intercambia el trabajo, generador de
malestar, por el producto del mismo; el trabajo constituye una fuente de re
compensa mediata.
En aquella medida en que cierta clase de trabajo, en vez de malestar, pro
duce placer y, en vez de incomodidad, gratificacin inmediata, su ejecucin
no devenga salario alguno. Al contrario, quien lo realiza, el trabajador, habr
de comprar el placer y pagarlo. La caza fue y es an para muchas personas
un trabajo normal, generador de incomodidades. Ahora bien, hay personas
para quienes constituye puro placer. En Europa, los aficionados al arte vena
torio pagan importantes sumas al propietario del coto por concederles el
derecho a perseguir un cierto nmero de venados de un tipo determinado. El
11 El remo practicado deliberadamente como deporte y el canto cultivado seriamente
por un aficionado son trabajo introversivo. V. cap. XXI, 1.

precio de tal derecho es independiente del que hayan de abonar por las pie
zas cobradas. Cuando ambos precios van ligados, el montante excede nota
blemente lo que cuesta la caza en el mercado. Resulta as que un venado en
tre peascos y precipicios tiene mayor valor dinerario que despus de haber
sido muerto y transportado al valle, donde se puede aprovechar su carne, su
piel y sus defensas, pese a que, para cobrar la pieza, se gasta equipo y muni
cin, tras penosas escaladas. Podra, por tanto, decirse que uno de los servi
cios que un venado vivo puede prestar es el de proporcionar al cazador el
gusto de matarlo.

El genio creador
Muy por encima de los millones de personas que nacen y mueren, se elevan
los genios, aquellos hombres cuyas actuaciones e ideas abren caminos nue
vos a la humanidad. Para el genio descubridor crear constituye la esencia de
la vida.12 Para l, vivir significa crear.
Las actividades de estos hombres prodigiosos no pueden ser plenamente
encuadradas en el concepto praxeolgico de trabajo. No son trabajo, ya que
para el genio no son medios, sino fines en s mismas; pues l slo vive crean
do e inventando. Para l no hay descanso; slo sabe de intermitencias en la
labor en momentos de frustracin y esterilidad. Lo que le impulsa no es el
deseo de obtener un resultado, sino la operacin misma de provocarlo. La
obra no le recompensa, mediata ni inmediatamente. No le gratifica
mediatamente, por cuanto sus semejantes, en el mejor de los casos, no se in
teresan por ella y, lo que es peor, frecuentemente la reciben con mofa, vili
pendio y persecucin. Muchos genios podran haber empleado sus dotes
personales en procurarse una vida agradable y placentera; pero ni siquiera
se plantearon tal alternativa, optando sin vacilacin por un camino lleno de
espinas. El genio quiere realizar lo que considera su misin, aun cuando com
prenda que tal conducta puede llevarle al desastre.
Tampoco deriva el genio satisfaccin inmediata de sus actividades crea
doras. Crear es para l agona y tormento, una incesante y agotadora lucha
contra obstculos internos y externos, que le consume y destroza. El poeta
austraco Grillparzer supo reflejar tal situacin en un emocionante poema:
Adis a Gastein.13 Podemos suponer que, al escribirlo, ms que en sus pro-

12 Los caudillos (fhrers) no son descubridores; conducen al pueblo por las sendas que
otros trazaron. El genio abre caminos a travs de terrenos antes inaccesibles, sin preocu
parse de si alguien le sigue o no. Los caudillos, en cambio, conducen a sus pueblos hacia
objetivos ya conocidos que los sbditos desean alcanzar.
13 Parece que hoy no existe ninguna traduccin inglesa de este poema. En el libro de

pas penas y tribulaciones, pensaba en los mayores sufrimientos de un hom


bre mucho ms grande que l, Beethoven, cuyo destino se asemejaba al suyo
propio y a quien, gracias a un afecto entraable y a una cordial admiracin,
comprendi mejor que ninguno de sus contemporneos. Nietzsche se com
paraba a la llama que, insaciable, se consume y destruye a s misma.14 No exis
te similitud alguna entre tales tormentos y las ideas generalmente relaciona
das con los conceptos de trabajo y labor, produccin y xito, ganarse el pan
y gozar de la vida.
Las obras del genio creador, sus pensamientos y teoras, sus poemas, pin
turas y composiciones, praxeolgicamente, no pueden considerarse frutos del
trabajo. No son la resultante de haber invertido una capacidad laboral que
hubiera podido dedicarse a producir otros bienes en vez de la obra maestra
de filosofa, arte o literatura. Los pensadores, poetas y artistas a menudo ca
recen de condiciones para realizar otras labores. Sin embargo, el tiempo y la
fatiga que dedican a sus actividades creadoras no lo detraen de trabajos me
diante los cuales se podra atender a otros objetivos. A veces, las circunstan
cias pueden condenar a la esterilidad a un hombre capaz de llevar adelante
cosas inauditas; tal vez le siten en la disyuntiva de morir de hambre o de
dedicar la totalidad de sus fuerzas a luchar exclusivamente por la vida. Aho
ra bien, cuando el genio logra alcanzar sus metas, slo l ha pagado los cos
tes necesarios. A Goethe tal vez le estorbaran, en ciertos aspectos, sus ocu
paciones en la corte de Weimar. Sin embargo, seguramente no habra
cumplido mejor con sus deberes oficiales de ministro de Estado, director de
teatro y administrador de minas si no hubiera escrito sus dramas, poemas y
novelas.
Hay ms: no es posible sustituir por el trabajo de terceras personas la la
bor de los creadores. Si Dante y Beethoven no hubieran existido, habra sido
imposible producir la Divina Comedia o la Novena Sinfona encargando la ta
rea a otros hombres. Ni la sociedad ni los individuos particulares pueden
impulsar sustancialmente al genio ni fomentar su labor. Ni la demanda ms
intensa ni la ms perentoria de las rdenes gubernativas resultan en tal sen
tido eficaces. El genio jams trabaja por encargo. Los hombres no pueden pro
ducir a voluntad unas condiciones naturales y sociales que provoquen la apa
ricin del genio creador y su obra. Es imposible criar genios a base de euge
nesia ni formarlos en escuelas ni reglamentar sus actividades. Resulta muy
fcil, en cambio, organizar la sociedad de tal manera que no haya sitio para
los innovadores ni para sus tareas descubridoras.
Douglas Yates (Franz Grillparzer, a Critical Biography, I, p. 57, Oxford 1946) se hace un resu
men de su contenido en ingls.
14 Una traduccin del poema de Nietzsche puede hallarse en M. A. Mugge, Friedrich
Nietzsche, p. 275. Nueva York 1911.

La obra creadora del genio es, para la praxeologa, un hecho dado. La crea
cin genial aparece como generoso regalo del destino. No es en modo alguno
un resultado de la produccin en el sentido que la economa da a este ltimo
vocablo.
4. L a p r o d u c c i n

La accin, si tiene xito, alcanza la meta perseguida. Da lugar al pro


ducto deseado.
La produccin, sin embargo, en modo alguno es un acto de crea
cin; no engendra nada que ya antes no existiera. Implica slo la trans
formacin de ciertos elementos mediante tratamientos y combinacio
nes. Quien produce no crea. El individuo crea tan slo cuando piensa
o imagina. El hombre, en el mundo de los fenmenos externos, nica
mente transforma. Su actuacin consiste en combinar los medios dis
ponibles con miras a que, de conformidad con las leyes de la natura
leza, se produzca el resultado apetecido.
Antes sola distinguirse entre la produccin de bienes tangibles y
la prestacin de servicios personales. Se consideraba que el carpinte
ro, cuando haca mesas y sillas, produca algo; sin embargo, no se de
ca lo mismo del mdico cuyo consejo ayudaba al carpintero enfermo
a recobrar su capacidad para producir mesas y sillas. Se diferenciaba
entre el vnculo mdico-carpintero y el vnculo carpintero-sastre. Se
aseguraba que el mdico no produca nada por s mismo; se ganaba
la vida con lo que otros fabricaban, siendo, en definitiva, mantenido
por los carpinteros y los sastres. En fecha todava ms lejana, los fisi
cratas franceses proclamaron la esterilidad de todo trabajo que no
implicara extraer algo del suelo. En su opinin, slo mereca el califi
cativo de productivo el trabajo agrcola, la pesca, la caza y la explota
cin de minas y canteras. La industria, suponan, agrega al valor del
material empleado tan slo el valor de las cosas consumidas por los
trabajadores.
Los economistas modernos sonren ante los pronunciamientos de
aquellos antecesores suyos que recurran a tan inadmisibles distingos.
Mejor, sin embargo, procederan nuestros contemporneos si pararan
mientes en los errores que ellos mismos cometen. Son muchos los au
tores modernos que abordan diversos problemas econmicos por
ejemplo, la publicidad o el mrketing - recayendo en crasos errores
que hace tiempo deberan haber quedado definitivamente aclarados.

Otra idea tambin muy extendida pretende diferenciar entre el


empleo del trabajo y el de los factores materiales de produccin. La
naturaleza, dicen, dispensa sus dones gratuitamente; en cambio, la
inversin de trabajo implica que quien lo practica padezca la incomo
didad del mismo. Al esforzarse y superar la incomodidad del trabajo,
el hombre aporta algo que no exista antes en el universo. En este sen
tido, el trabajo crea. Pero tal afirmacin tambin es errnea. La capaci
dad laboral del hombre es una cosa dada en el universo, al igual que
son dadas las potencialidades diversas, tpicas y caractersticas de la
tierra y de las sustancias animales. El hecho de que una parte de la
capacidad de trabajo pueda quedar inaprovechada tampoco viene a
diferenciarlo de los factores no humanos de produccin, pues stos
tambin pueden permanecer inexplotados. El individuo se ve impeli
do a superar la incomodidad del trabajo porque personalmente prefiere
el producto del mismo a la satisfaccin que derivara del descanso.
Slo es creadora la mente humana cuando dirige la accin y la pro
duccin. La mente es una realidad tambin comprendida en el universo
y la naturaleza; es una parte del mundo existente y dado. Llamar crea
dora a la mente no implica entregarse a especulaciones metafsicas. La
calificamos de creadora porque no sabemos cmo explicar los cambios
provocados por la accin ms all de aquel punto en que tropezamos
con la intervencin de la razn que dirige las actividades humanas.
La produccin no es un hecho fsico, natural y externo; al contrario, es
un fenmeno intelectual y espiritual. La condicin esencial para que
aparezca no estriba en el trabajo humano, en las fuerzas naturales o en
las cosas externas, sino en la decisin de la mente de emplear dichos
factores como medios para alcanzar especficos objetivos. No es el tra
bajo el que por s engendra el producto, sino el trabajo dirigido por la
razn. Slo la mente humana goza de poder para suprimir el malestar
sentido por el hombre.
La metafsica materialista del marxismo yerra al interpretar estas
cosas. Las clebres fuerzas productivas no son de ndole material.
La produccin es un fenmeno ideolgico, intelectual y espiritual. Es
aquel mtodo que el hombre, guiado por la razn, emplea para supri
mir la incomodidad en el mayor grado posible. Lo que distingue nues
tro mundo del de nuestros antepasados de hace mil o veinte mil aos
no es ninguna diferencia material, sino algo espiritual. Los cambios ob
jetivos registrados son fruto de operaciones anmicas.
La produccin consiste en manipular las cosas que el hombre en

cuentra dadas, siguiendo los planes que la razn traza. Tales planes
recetas, frmulas, ideologas constituyen lo fundamental; vienen
a transmutar los factores originales humanos y no humanos en me
dios. El hombre produce gracias a su inteligencia; determina los fines
y emplea los medios idneos para alcanzarlos. Por eso es totalmente
errnea la idea popular de que la economa tiene por objeto ocuparse
de los presupuestos materiales de la vida. La accin humana es una
manifestacin de la mente. En este sentido, la praxeologa puede ser
denominada ciencia moral (Geisteszvissenschaft).
Naturalmente, no sabemos qu es la mente, por lo mismo que igno
ramos lo que son realmente el movimiento, la vida o la electricidad.
Mente es simplemente la palabra utilizada para designar aquel ignoto
factor que ha permitido a los hombres llevar a cabo todas sus realiza
ciones: las teoras y los poemas, las catedrales y las sinfonas, los auto
mviles y los aviones.

Segunda parte
LA ACCIN EN EL MARCO
DE LA SOCIEDAD

C a p t u l o

VIII

LA SOCIEDAD HUMANA

1. L a

c o o p e r a c i n h u m a n a

La sociedad es accin concertada, cooperacin. Es producto de un com


portamiento consciente y deliberado. Esto no quiere decir que los in
dividuos celebraran un buen da un contrato en virtud del cual qued
fundada la sociedad humana. Las acciones que han realizado la coope
racin social y que de nuevo la realizan a diario no tienden a otra cosa
que a cooperar y colaborar con otros para alcanzar determinados fines
concretos. Ese complejo de relaciones mutuas creado por la accin re
cproca de los individuos es lo que se denomina sociedad. Reemplaza
una al menos concebible vida aislada de los individuos por la co
laboracin. La sociedad es divisin del trabajo y combinacin del es
fuerzos. Por ser el hombre un animal que acta se convierte en animal
social.
El ser humano nace siempre en un ambiente que halla ya socialmente
organizado. Slo en tal sentido puede afirmarse que lgica o hist
ricamente la sociedad es anterior al individuo. En cualquier otro
sentido la afirmacin es engaosa y falsa. Es cierto que el individuo
vive y acta en el marco social, pero la sociedad no es ms que ese
combinarse de actuaciones mltiples para producir un esfuerzo coope
rativo. En ninguna parte existe fuera de las acciones de los individuos
y es puro espejismo imaginarla fuera del mbito en que los individuos
actan. Hablar de una existencia autnoma e independiente de la so
ciedad, de su vida propia, de su alma, de sus acciones, es una metfo
ra que fcilmente conduce a crasos errores.
Carece de inters preocuparse de si el fin ltimo es la sociedad o el
individuo, as como de si los intereses de aqulla deban prevalecer
sobre los de ste o a la inversa. La accin es siempre accin de seres

individuales. Lo social o el aspecto social es slo una orientacin de


terminada que adoptan las acciones individuales. La categora de fin
cobra sentido nicamente aplicada a la accin. La teologa y la metaf
sica discuten sobre los fines de la sociedad y los planes que Dios desea
realizar respecto a ella del mismo modo que discuten los fines a que
apuntan las restantes partes del universo creado. La ciencia, que no
puede sino apoyarse en la razn, instrumento ste evidentemente in
adecuado para abordar tales cuestiones, tiene en cambio vedada la
especulacin sobre tales materias.
En el marco de la cooperacin social pueden surgir entre los distin
tos miembros de la sociedad sentimientos de simpata y amistad y una
como sensacin de comn pertenencia. Tal disposicin espiritual vie
ne a ser manantial de placenteras y hasta sublimes experiencias hu
manas, constituyendo dichos sentimientos precioso aderezo de la vida,
que elevan la especie animal hombre a la autntica condicin humana.
Pero, contrariamente a lo que algunos suponen, no fueron tales sensa
ciones las que produjeron las relaciones sociales, sino que ms bien son
fruto de la propia cooperacin social en la que nicamente pueden
prosperar; no preceden al establecimiento de las relaciones sociales ni
son la fuente de la que stas brotan.
Los dos hechos fundamentales que originan la cooperacin, la so
ciedad y la civilizacin, transformando al animal hombre en ser hu
mano, son, de un lado, el que la labor realizada bajo el signo de la di
visin del trabajo resulta ms fecunda que la practicada bajo un
rgimen de aislamiento y, de otro, el que la inteligencia humana es
capaz de reconocer esta verdad. A no ser por esas dos circunstancias,
los hombres habran continuado siendo siempre enemigos mortales
entre s, los unos frente a los otros, rivales irreconciliables en sus es
fuerzos por apropiarse porciones siempre insuficientes del escaso sus
tento que la naturaleza espontneamente proporciona. Cada uno ve
ra en su semejante un enemigo; el indomeable deseo de satisfacer
las propias apetencias habra provocado implacables conflictos. Nin
gn sentimiento de amistad y simpata hubiera podido florecer en ta
les condiciones.
Algunos socilogos han supuesto que el hecho subjetivo, original
y elemental de la sociedad es una conciencia de especie.1Otros man
tienen que no habra sistemas sociales a no ser por cierto sentimiento
1 F.H. Giddings, The Principies o f Sociology, p. 7, Nueva York 1926.

de comunidad o de mutua pertenencia.2 Podemos aceptarlo siempre


y cuando esos vagos y ambiguos trminos se interpreten rectamente.
Los conceptos de conciencia de especie, de sentido de comunidad o
de mutua pertenencia pueden utilizarse en tanto impliquen recono
cer el hecho de que en sociedad todos los dems seres humanos son
colaboradores potenciales en la lucha del sujeto por su propia super
vivencia; simplemente porque el conjunto comprende los beneficios
mutuos que la cooperacin proporciona, a diferencia de los dems
animales, incapaces de comprender ese hecho. Las dos circunstancias
mencionadas anteriormente son las nicas que, en definitiva, originan
esa conciencia o ese sentimiento. En un mundo hipottico, en el cual la
divisin del trabajo no incrementara la productividad, los lazos socia
les seran impensables. Desaparecera todo sentimiento de benevolen
cia o amistad.
El principio de la divisin del trabajo es uno de los grandes moto
res del desarrollo del mundo y del cambio evolutivo. Hicieron bien
los bilogos en tomar de la filosofa social el concepto de la divisin
del trabajo, utilizndolo en sus investigaciones. Hay divisin de tra
bajo entre los distintos rganos de un ser vivo; existen en el reino ani
mal colonias integradas por seres que colaboran entre s; en sentido
metafrico, tales colonias de hormigas o abejas suelen denominarse
sociedades animales. Pero nunca debe olvidarse que lo que caracte
riza a la sociedad humana es la cooperacin deliberada; la sociedad es
fruto de la accin, o sea, del propsito consciente de alcanzar un fin.
Semejante circunstancia, segn nuestras noticias, no concurre en los
procesos que provocan el desarrollo de las plantas y de los animales o
informan el funcionamiento de las colonias de hormigas, abejas o avis
pas. La sociedad, en definitiva, es un fenmeno intelectual y espiri
tual: el resultado de acogerse deliberadamente a una ley universal de
terminante de la evolucin csmica, a saber, aquella que predica la
mayor productividad de la labor bajo el signo de la divisin del tra
bajo. Al igual que acontece en cualesquiera otros supuestos de accin,
el reconocimiento de una ley natural viene a ponerse al servicio de los
esfuerzos del hombre deseoso de mejorar sus propias condiciones de
vida.

2 R.M. Maclver, Society, pp. 6-7, Nueva York 1937.

2. C r t ic a

d e l a c o n c e p c i n h o l s t ic a

Y METAFSICA DE LA SOCIEDAD

Segn las tesis del universalismo, del realismo conceptual, del holismo, del colectivismo y de algunos representantes de la Psicologa de
la Forma (Gestaltpsychologi), la sociedad es una entidad que tiene exis
tencia autnoma, independiente y separada de la vida de los diversos
individuos que la integran, actuando por cuenta propia hacia la con
secucin de precisos fines, distintos de los que persiguen los indivi
duos que la componen. De ah que pueda surgir un grave antagonis
mo entre los objetivos sociales y los individuales, lo que conduce a la
necesidad de domear el egosmo de los particulares para proteger la
existencia y desenvolvimiento de la sociedad, obligando a aqullos a
que, en beneficio de sta, renuncien a sus designios puramente per
sonales. Una vez llegadas a tal conclusin, todas esas doctrinas se ven
forzadas a dejar de utilizar el anlisis cientfico y el razonamiento l
gico, desvindose hacia puras profesiones de fe, de ndole teolgica o
metafsica. Han de suponer que la providencia, por medio de profe
tas, apstoles y carismticos jerarcas, constrie a los hombres, de por
s perversos, a perseguir fines que stos no desean, hacindoles ca
minar por las buenas sendas que Dios, el Weltgeist o la Historia de
sean que sigan.
Tal es la filosofa que, desde tiempo inmemorial, presidi las creen
cias de las tribus primitivas. A ella apelaron invariablemente las reli
giones en sus enseanzas. El hombre debe atenerse a la ley dictada por
un poder sobrehumano y obedecer a las autoridades a quienes dicho
poder encarga de velar por el cumplimiento de la norma. Por consi
guiente, el orden social creado por esta ley, la sociedad humana, es obra
de Dios y no del hombre. Si la deidad no hubiera intervenido e ilumi
nado convenientemente a los torpes mortales, la sociedad no habra
surgido. Es cierto que la cooperacin social constituye una bendicin
para el hombre; es cierto tambin que, desprovistos del auxilio que la
sociedad les presta, jams hubieran logrado los hombres emanciparse
de la barbarie y de la miseria material y moral caracterstica del esta
do primitivo. Pero por s solo nunca hubiera el individuo hallado el
camino de salvacin, pues las normas de la cooperacin social y los
preceptos de la ley moral le imponen duras exigencias. La limitada in
teligencia humana habra hecho creer a la gente que la renuncia a de
terminados placeres inmediatos es inaceptable; las masas habran sido

incapaces de comprender las ventajas, incomparablemente mayores


aunque posteriores, que implica el abstenerse de ciertas satisfacciones
presentes. Sin una revelacin sobrenatural, el hombre no habra com
prendido lo que el destino exiga que hiciera tanto para su bien perso
nal como para el de su descendencia.
La teora cientfica desarrollada por la filosofa social del racio
nalismo dieciochesco y el liberalismo y por la economa moderna no
se basa en milagrosas intervenciones de poderes sobrenaturales. Cada
vez que el individuo recurre a la accin concertada abandonando la
actuacin aislada se produce una clara mejora de sus condiciones ma
teriales. Las ventajas derivadas de la cooperacin pacfica y de la divi
sin del trabajo resultan ser de carcter universal. Esos beneficios los
perciben de inmediato los propios sujetos actuantes, no quedando apla
zado su disfrute hasta el advenimiento de futuras y lejanas generacio
nes. Lo que el individuo recibe le compensa ampliamente de sus sacri
ficios en aras de la sociedad. Tales sacrificios, pues, slo son aparentes
y temporales; renuncia a una ganancia pequea para despus disfru
tar de otra mayor. Ninguna persona razonable puede dejar de com
prender este hecho evidente. El incentivo que impulsa a intensificar la
cooperacin social ampliando la esfera de la divisin del trabajo, a
robustecer la seguridad y la paz, es el comn deseo de mejorar las
propias condiciones materiales de cada uno. Defendiendo los propios
intereses rectamente entendidos, el individuo contribuye a intensifi
car la cooperacin social y la convivencia pacfica. La sociedad es fru
to de la accin humana, es decir, de la apetencia humana por suprimir
el malestar en la mayor medida posible. Para explicar su aparicin y
posterior desarrollo no es preciso recurrir a la idea, tan contraria a la
verdadera mentalidad religiosa, segn la cual la creacin originaria fue
tan defectuosa que exige la incesante intervencin sobrenatural para
evitar su fracaso.
La funcin histrica de la teora de la divisin del trabajo, tal como
fue elaborada por la economa poltica inglesa desde Hume a Ricardo,
consisti en demoler todas las doctrinas metafsicas concernientes al
nacimiento y desenvolvimiento de la cooperacin social. Consum la
emancipacin espiritual, moral e intelectual de la humanidad iniciada
por la filosofa del epicureismo. Sustituy la antigua tica heternoma
e intuitiva por una moralidad racional autnoma. La ley y la legali
dad, las normas morales y las instituciones sociales dejaron de ser
veneradas como si fueran fruto de insondables decretos del cielo. To

das estas instituciones son de origen humano y slo pueden ser enjui
ciadas examinando su idoneidad para provocar el bienestar del hom
bre. El economista utilitario no dice fiat justitia, pereat mundus, sino, al
contrario, fat justitia, ne pereat mundus. No pide al hombre que renun
cie a su bienestar en aras de la sociedad. Le aconseja que reconozca
sus intereses rectamente entendidos. La sublime grandeza del Crea
dor no se manifiesta en la puntillosa y atareada preocupacin por la
diaria actuacin de prncipes y polticos, sino en haber dotado a sus
criaturas de la razn y depositado en ellas el inmarcesible anhelo de la
felicidad.3
El problema fundamental con que tropiezan todas estas filosofas
sociales de tipo universalista, holstico y colectivista consiste en deter
minar cmo se puede reconocer la ley autntica, el profeta verdadero
y la autoridad legtima. Pues muchos son los que aseguran ser envia
dos del Seor, predicando, cada uno de ellos, diferente evangelio. Para
el fiel creyente no cabe la duda; est plenamente convencido de haber
abrazado la nica doctrina verdadera. Precisamente la firmeza de ta
les respectivas creencias es lo que hace irreconciliables los antagonis
mos. Cada grupo est dispuesto a imponer, a cualquier precio, las pro
pias ideas. Lo malo es que como en este terreno no se puede apelar a
la disquisicin lgica, resulta inevitable recurrir a la lucha armada. Las
doctrinas sociales que no sean de carcter racional, utilitario y liberal
forzosamente han de generar guerras y luchas civiles hasta que uno de
los contendientes sea aniquilado o sojuzgado. La historia de las gran
des religiones es un rico muestrario de combates y guerras; muestra
rio muy similar al de las falsas religiones modernas, el socialismo, la
estatolatra y el nacionalismo. La intolerancia, el hacer conversos me
diante la espada del verdugo o del soldado, es inherente a cualquier
sistema de tica heternoma. Las leyes atribuidas a Dios o al destino
3 Muchos economistas, Adam Smith y Bastiat entre ellos, eran creyentes y los descu
brimientos que iban efectuando les hacan admirar cada vez ms la benvola atencin
del gran Director de la naturaleza. Sus crticos ateos les reprochan tal actitud, sin ad
vertir que el burlarse de la referencia a una supuesta mano invisible en modo alguno
invalida las enseanzas esenciales de la filosofa social racionalista y utilitaria. Nos ha
llamos ante una precisa alternativa: o la asociacin de los individuos se debe a un proce
so humano puesto en marcha porque con l se sirven mejor los deseos personales de los
interesados, quienes comprenden las ventajas que derivan de adaptar la vida a la coope
racin social, o un Ser superior impone a unos reacios mortales la subordinacin a la ley
y a las autoridades sociales. El que a tal Ser supremo se le denomine Dios, Weltgeist, Des
tino, Historia, Wotan o Fuerzas Productivas carece de importancia, como tampoco la tiene el
ttulo que se les d a los representantes terrenales del mismo (los dictadores).

reclaman validez universal; y a las autoridades que los correspondien


tes declogos declaran legtimas les deben todos los hombres, en jus
ticia, obediencia plena. Mientras se mantuvo intacto el prestigio de los
cdigos heternomos de moralidad y su corolario filosfico, el realis
mo conceptual, la cuestin de la tolerancia y la paz duradera no poda
ni siquiera plantearse. Cesaban los combatientes en sus mutuos asal
tos slo para recobrar las fuerzas necesarias que les permitieran reanu
dar la batalla. La idea de tolerar al disidente comenz a prosperar slo
cuando las doctrinas liberales quebraron el hechizo del universalismo.
Porque, a la luz de la filosofa utilitarista, ni la sociedad ni el estado
fueron ya considerados como instituciones destinadas a organizar aquel
orden mundial que, por razones inasequibles a la mente humana, agra
daba a la Deidad, aun cuando pudiera perjudicar los intereses materia
les de muchos y aun de la inmensa mayora. Al contrario, la sociedad
y el estado son los principales medios para que todos, de comn acuer
do, puedan alcanzar los fines que se proponen. Son creaciones del es
fuerzo humano, y su mantenimiento y perfeccionamiento son tarea que
no difiere esencialmente de las dems actividades racionales. Los de
fensores de una moralidad heternoma o de una doctrina colectivista,
cualquiera que sea, jams podrn demostrar racionalmente la veraci
dad de sus especficos principios ticos y la superioridad y exclusiva
legitimidad de su particular ideal social. Se ven obligados a exigir a la
gente que acepte crdulamente su sistema ideolgico y se someta a la
autoridad que ellos consideran legtima, siempre dispuestos a amorda
zar al disidente e imponerle el acatamiento absoluto.
Siempre habr, naturalmente, individuos o grupos de individuos
de tan estrecha inteligencia que no se percaten de los beneficios que
les depara la cooperacin social. Tampoco han de faltar gentes de vo
luntad y fuerza moral tan dbil que no puedan resistir la tentacin de
perseguir efmeras ventajas, perjudicando con su desconsiderado pro
ceder el regular funcionamiento del sistema social. Adaptarse a las exi
gencias de la cooperacin social requiere, desde luego, sacrificios por
parte del individuo. Estos sacrificios son slo temporales y aparentes,
ya que se hallan ampliamente compensados por las ventajas mucho
mayores que proporciona la vida en sociedad. No se puede dejar de
sentir la renuncia al goce deseado, y no todo el mundo es capaz de com
prender los beneficios posteriores y proceder en consecuencia. El anar
quismo cree que mediante la educacin se podr hacer comprender a
la gente qu lneas de conducta le conviene adoptar en su propio inte

rs; supone que los hombres, una vez instruidos, se atendrn espont
neamente a aquellas normas que la conservacin de la sociedad exige
respetar, asegurando que un orden social bajo el cual nadie disfrutara
de privilegios a costa de sus semejantes podra pervivir sin necesidad
de recurrir a ningn tipo de coaccin en orden a evitar cualquier acto
perjudicial para la sociedad. Una sociedad as podra prescindir del
estado y del gobierno, es decir, de la polica, del aparato social de com
pulsin y coercin.
Los anarquistas pasan por alto alegremente el hecho innegable de
que hay quienes son o demasiado cortos de entendimiento o dbiles
en exceso para adaptarse espontneamente a las exigencias de la vida
social. Aun admitiendo que toda persona adulta en su sano juicio goce
de capacidad bastante para comprender la conveniencia de la coope
racin social y proceda en consecuencia, siempre existir el problema
de los nios, de los viejos y de los dementes. Concedamos que quien
acta de modo antisocial no es ms que un pobre enfermo mental, que
reclama atencin y cuidado. Pero mientras todos esos dbiles menta
les no se hallen curados y mientras haya viejos y nios, habrn de adop
tarse oportunas medidas para que la sociedad no sea puesta continua
mente en peligro. Una sociedad anarquista estara a merced de cual
quier asaltante. No puede sobrevivir la sociedad si la mayora no est
dispuesta a recurrir a la accin violenta, o al menos a la correspondiente
amenaza, para impedir que las minoras destruyan el orden social. Ese
poder se encama en el estado o gobierno.
El estado o gobierno es el aparato social de compulsin y coercin.
Debe monopolizar la accin violenta. Ningn individuo puede recu
rrir a la violencia o a la amenaza de emplearla si no ha sido autorizado
para ello por el gobierno. El estado es una institucin cuya funcin
esencial estriba en proteger las relaciones pacficas entre los hombres.
Ahora bien, para preservar la paz, ha de hallarse siempre en condicio
nes de aplastar las acometidas de los quebrantadores del orden.
La doctrina social liberal, basada en la tica utilitaria y en las ense
anzas econmicas, contempla el problema de las relaciones entre el
gobierno y los sbditos de un modo distinto de como lo hacen el uni
versalismo y el colectivismo. Sostiene el liberalismo que los gobernan
tes siempre minora no pueden permanecer mucho tiempo en el
poder si no cuentan con el apoyo de la mayora de los gobernados. El
gobierno cualquiera que sea el sistema adoptado se basa en que la
mayora de los gobernados piensa que, desde el punto de vista de sus

personales intereses, les conviene ms la obediencia y sumisin a la


autoridad que la rebelin y sustitucin del rgimen por otro. La ma
yora goza de poder para derrocar cualquier gobierno y, efectivamen
te, recurre a esa solucin en cuanto supone que su propio bienestar lo
requiere. A la larga, ni hay ni puede haber gobiernos impopulares. La
guerra civil y la revolucin son los medios a que recurre la mayora
descontenta para derribar a los gobernantes y reemplazar los sistemas
de gobierno que considera no le convienen. El liberalismo aspira al
gobierno democrtico slo en aras de la paz social. La democracia no
es, por tanto, una institucin revolucionaria. Al contrario, es el mejor
sistema para evitar revoluciones y guerras civiles, porque hace posi
ble adaptar pacficamente el gobierno a los deseos de la mayora. Si
quienes ejercen el poder no satisfacen ya a la mayora, sta puede en
la prxima eleccin eliminarlos y sustituirlos por otros que defien
dan programas diferentes.
El principio del gobierno mayoritario o gobierno por el pueblo re
comendado por el liberalismo no aspira a que prevalezca la masa, el
hombre de la calle. No defiende, como algunos crticos suponen, el
gobierno de los ms indignos, zafios e incapaces. Los liberales no du
dan de que a la nacin le conviene sobre todo ser regida por los mejo
res. Ahora bien, opinan que la capacidad poltica debe demostrarse
convenciendo a los conciudadanos y no echando los tanques a la calle.
En modo alguno se puede garantizar que los electores confieran el
poder a los candidatos ms competentes. Ningn sistema puede ofre
cer tal garanta. Si la mayora de la nacin sostiene ideas equivocadas
y prefiere candidatos indignos, no hay ms solucin que hacer lo po
sible por cambiar su mentalidad, exponiendo principios ms razona
bles y recomendando hombres mejores. Ninguna minora cosechar
xitos duraderos recurriendo a otros procedimientos.
El universalismo y el colectivismo no pueden aceptar esa solucin
democrtica del problema poltico. En su opinin, el individuo, al ate
nerse al cdigo tico, no persigue sus intereses particulares, sino que
renuncia a propios fines para que puedan cumplirse los planes de la
deidad o de la colectividad. Afirman, adems, que la razn, por s sola,
es incapaz de percibir la supremaca de los valores absolutos, la inexo
rable validez de la sagrada ley e interpretar acertadamente los cno
nes y normas. Por ello es totalmente intil pretender convencer a la
mayora mediante la persuasin, inducindola suavemente al bien.
Quienes recibieron la sublime inspiracin, iluminados por tal carisma,

tienen el deber de propagar el evangelio a los dciles, recurriendo a la


violencia contra los dscolos. El jefe carismtico es el lugarteniente de
Dios en la tierra, el representante de la colectividad, el brazo de la
historia. Siempre tiene razn; goza de infalibilidad. Sus rdenes son la
norma suprema.
El universalismo y el colectivismo son necesariamente sistemas de
gobierno tecnocrtico. Nota comn a todas sus diferentes variedades
es la de predicar la existencia de una entidad sobrehumana a la que
los individuos deben someterse. Lo nico que distingue entre s a di
chas doctrinas es la denominacin dada a aquella entidad y el conteni
do de las leyes que proclaman en su nombre. El gobierno dictatorial
de la minora no puede justificarse ms que apelando al supuesto man
dato recibido de una autoridad suprema y sobrehumana. Poco importa
que el gobernante absoluto pretenda basar su poder en el derecho di
vino de los reyes o en la misin histrica de la vanguardia del proleta
riado; igualmente, carece de importancia que el supremo ser se deno
mine Geist (Hegel) o Humanit (Comte). Los trminos sociedad y estado,
tal como de ellos se sirven los modernos defensores del socialismo, de
la planificacin y del control pblico de todas las actividades indi
viduales, tambin tienen significado sobrenatural. Los sacerdotes de
estos nuevos cultos atribuyen a sus respectivos dolos todas aquellas
perfecciones que los telogos reservan para la divinidad: omnipoten
cia, omnisciencia, bondad infinita, etc.
En cuanto se admite la existencia de una entidad que opera por
encima y con independencia de la actuacin individual, persiguiendo
fines propios distintos de aquellos a los que los mortales aspiran, se ha
formulado ya el concepto de una personalidad sobrenatural. Ahora
bien, planteadas as las cosas, es preciso enfrentarse resueltamente con
el problema de qu fines u objetivos, en caso de conflicto, deban pre
valecer, si los del estado y la sociedad o los del individuo. La respues
ta, desde luego, va implcita en el propio concepto de estado o socie
dad, tal y como lo conciben el colectivismo y el universalismo.
Admitida la existencia de una entidad que ex defintione es superior,
ms noble y mejor que el individuo, no cabe duda alguna de que sus
aspiraciones deben prevalecer sobre las de los mseros mortales. Ver
dad es que algunos amantes de las paradojas por ejemplo, Max Stir4 V. Max Stimer (Johann Kaspar Schmidt), The Ego and His Own, traducido por S.T.
Byington, Nueva York 1907.

ner4 se divirtieron volviendo las cosas al revs y, por lo mismo, en


tienden que la precedencia corresponde al individuo. Pero, si la socie
dad o el estado son entidades dotadas de voluntad, intencin y todas
las dems cualidades que les atribuye la doctrina colectivista, resulta
impensable pretender enfrentar a sus elevados designios las triviales
aspiraciones del pobre individuo.
El carcter cuasi teolgico de todas las doctrinas colectivistas resal
ta al entrar en colisin diversas variedades de esa misma filosofa.
Porque el colectivismo no proclama la superioridad de un ente colec
tivo in abstracto; ensalza siempre las excelencias de un dolo determi
nado y, o bien niega de plano la existencia de otras deidades semejan
tes, o las relega a una posicin subordinada y auxiliar con respecto al
propio dios. Los adoradores del estado proclaman la bondad de una
cierta organizacin estatal; los nacionalistas, la excelencia de su pro
pia nacin. Cuando uno de estos idearios es objeto de ataque por parte
de quienes predican la superioridad de otro determinado dolo colec
tivista, sus defensores no saben replicar ms que repitiendo una y mil
veces: Estamos en lo cierto, mientras vosotros erris, porque una
poderosa voz interior eso nos dice. Los conflictos entre sectas y cre
dos colectivistas antagnicos no pueden dirimirse recurriendo al ra
ciocinio; han de resolverse mediante las armas. La disyuntiva se plan
tea entre los principios liberales y democrticos del gobierno mayoritario, de un lado, y el principio militarista del conflicto armado y la
opresin dictatorial, de otro.
Todas las distintas variedades de credos colectivistas coinciden en
su implacable hostilidad contra las instituciones polticas fundamen
tales del sistema liberal: gobierno por la mayora, tolerancia para con
el disidente, libertad de pensamiento, palabra y prensa e igualdad de
todos ante la ley. Esa comunidad ideolgica entre los distintos credos
colectivistas en su afn por destruir la libertad ha hecho que muchos,
equivocadamente, supongan que la pugna poltica se halla planteada
entre individualismo y colectivismo. Existe ciertamente la lucha entre
el individualismo, de un lado, y una multitud de sectas colectivistas,
de otro, cuyo mutuo odio y hostilidad no es menos feroz que el que
cada una profesa al sistema liberal. No es un marxismo uniforme el
que ataca al capitalismo, sino toda una hueste de grupos marxistas
diferentes. Tales credos por ejemplo, los stalinistas, los trotskistas,
los mencheviques, los seguidores de la Segunda Internacional, etc.
se combaten entre s inhumanamente y con la mxima brutalidad. Exis

ten, adems, otras numerosas sectas de carcter no marxista que, en


sus mutuas pugnas, recurren tambin a esos mismos atroces mtodos.
La sustitucin del liberalismo por el colectivismo provocara intermi
nables y sangrientas contiendas.
La terminologa que se emplea corrientemente al tratar estos asun
tos induce a graves confusiones. La filosofa comnmente denomina
da individualismo es una filosofa que propugna la cooperacin social
y la progresiva intensificacin de los lazos sociales. Por el contrario, el
triunfo de los dogmas colectivistas apunta hacia la desintegracin de
la sociedad y la perpetuacin del conflicto armado. Cierto es que to
das las variedades de colectivismo prometen una paz eterna a partir
del da de su victoria final, una vez hayan sido derrotadas todas las
dems ideologas y exterminados sus seguidores. Ahora bien, la reali
zacin de estos planes est subordinada a una previa transformacin
radical de la humanidad. Los hombres se dividirn en dos castas: de
un lado, el autcrata omnipotente, cuasi divino, y de otro, las masas,
sin voluntad ni raciocinio propio, convertidas en meros peones a las
rdenes del dictador. Las masas habrn de deshumanizarse para que
uno pueda erigirse en su divinizado dueo. El pensar y el actuar, atri
butos tpicos del hombre, pasarn a ser privilegio exclusivo de uno solo.
No es necesario resaltar que tales proyectos son irrealizables. Los mi
lenios de los dictadores acaban siempre en el fracaso; nunca han per
durado ms all de algunos aos. Hemos presenciado la desaparicin
de varios de estos milenios. No ser ms brillante el fin de los que
quedan.
La moderna reaparicin de la idea colectivista causa principal de
los desastres y dolores que nos afligen ha triunfado de tal modo que
ha logrado relegar al olvido las ideas bsicas en que se funda la filoso
fa social liberal. Hoy en da desconocen este pensamiento incluso
muchos de los partidarios de las instituciones democrticas. Los argu
mentos que esgrimen para justificar la libertad y la democracia estn
plagados de errores colectivistas; sus doctrinas ms bien constituyen
una tergiversacin que una defensa del liberalismo autntico. Las
mayoras, en su opinin, tienen siempre razn simplemente porque
gozan de poder bastante para aplastar al disidente; el gobierno mayoritario equivale a la dictadura del partido ms numeroso, no teniendo
la mayora por qu refrenarse a s misma en el ejercicio del poder ni en
la gestin de los negocios pblicos. Tan pronto como una faccin cual
quiera ha conquistado el apoyo de la masa y, por ende, controla todos

los resortes del gobierno, se considera facultada para denegar a la


minora aquellos mismos derechos democrticos que le sirvieron para
imponerse.
Este pseudoliberalismo, evidentemente, es la anttesis de la filoso
fa liberal. Los liberales ni divinizan a la mayora ni la consideran in
falible; no sostienen que el simple hecho de que los ms la apoyen sea
prueba de la bondad de una poltica en orden al bien comn. Los li
berales jams recomendaron la dictadura mayoritaria ni la opresin
violenta de la minora disidente. El liberalismo aspira a implantar un
sistema poltico que permita la pacfica cooperacin social y fomente
la progresiva ampliacin e intensificacin de las relaciones entre los
hombres. El principal objetivo del liberalismo es evitar el conflicto vio
lento, las guerras y revoluciones, que pueden desintegrar la humana
colaboracin social, hundiendo a todos de nuevo en la primigenia bar
barie, con interminables luchas intestinas entre tribus y grupos po
lticos. Puesto que la divisin del trabajo exige la paz, el liberalismo
aspira a establecer el sistema de gobierno que mejor la salvaguarda:
el democrtico.
Praxeologa y liberalismo
El liberalismo, en su sentido actual, es una doctrina poltica. No es una teora
cientfica, sino la aplicacin prctica de los descubrimientos de la praxeolo
ga, y especialmente de la economa, para resolver los problemas que suscita
la accin humana en el marco social.
El liberalismo, como doctrina poltica, no se desentiende de las valoracio
nes y fines ltimos perseguidos por la accin. Presupone que todos, o al me
nos la mayora, desean alcanzar determinados fines, dedicndose consecuen
temente a sealar los medios ms idneos para la conquista de tales objetivos.
Los defensores de las doctrinas liberales son plenamente conscientes de que
sus ideas son vlidas tan slo para quienes coinciden con los mismos princi
pios valorativos.
Mientras la praxeologa, y por tanto la economa, emplean los trminos
felicidad o supresin del malestar en sentido puramente formal, el liberalis
mo confiere a dichos conceptos un significado concreto. Presupone que la gente
prefiere la vida a la muerte, la salud a la enfermedad, el alimento al hambre,
la riqueza a la pobreza. Ensea al hombre cmo proceder de acuerdo con ta
les valoraciones.
Es corriente tildar de materialistas a ese tipo de preocupaciones y acusar al
liberalismo de caer en un burdo materialismo olvidando los afanes elevados

y nobles de la humanidad. No slo de pan vive el hombre, dice el crtico,


mientras vilipendia la ruin y despreciable bajeza de la filosofa utilitaria. Pero
tan apasionadas diatribas carecen de base, pues falsean torpemente los autn
ticos principios liberales.
Primero: Los liberales no predican que los hombres deban perseguir las
metas antes mencionadas. Lo nico que constatan es que la inmensa mayora
prefiere una vida con salud y riqueza a la miseria, el hambre y la decrepitud.
Es esto algo que nadie puede poner en duda. Y as lo demuestra el hecho de
que todas las doctrinas antiliberales los dogmas teocrticos de los diversos
partidos religiosos, estatistas, nacionalistas y socialistas adoptan ante estas
cuestiones la misma actitud. Todas ellas prometen a sus seguidores una vida
de abundancia e insisten, una y otra vez, en que, mientras los planes rivales
traeran consigo la indigencia para la mayora, los propios llevaran al pueblo
la riqueza y el bienestar. Los partidos cristianos, cuando se trata de prometer
a las masas un nivel de vida ms alto, no son menos ardientes en sus palabras
que los nacionalistas o los socialistas. Las diferentes iglesias modernas prefie
ren hablar de la elevacin de jornales en la industria y en el cam po antes que
de los dogmas de la doctrina cristiana.
Segundo: Los liberales no desdean las aspiraciones intelectuales y espiri
tuales del hombre. Al contrario, con apasionado ardor les atrae la perfeccin
intelectual y moral, la sabidura y la excelencia esttica. Tienen incluso un
concepto de estas nobles y elevadas cosas muy distinto de la grosera idea que
de las mismas se forman sus adversarios. No comparten la ingenua opinin
de que cualquier sistema de organizacin social es bueno para alentar el pen
samiento filosfico o cientfico, para producir obras maestras de arte y litera
tura y para ilustrar mejor a las masas. Sostienen que en estas materias la socie
dad ha de contentarse con crear un clima social que no ponga obstculos
insuperables en el camino del genio, liberando al hombre comn lo suficiente
de los problemas materiales para que pueda interesarse por algo ms que el
simple ganarse la vida. Creen que el medio mejor para que el hombre se hu
manice y cultive consiste en librarle de la miseria. La sabidura, las ciencias y
las artes medran mejor en el mundo de la abundancia que en el de la pobreza.
Estigmatizar de un supuesto materialismo la era del liberalismo es una
tergiversacin de los hechos. El siglo XIX no fue solamente un siglo de progre
so sin precedentes en los mtodos tcnicos de produccin y en el bienestar
material de las masas. Hizo mucho ms que alargar la duracin media de la
vida. Son imperecederas sus realizaciones cientficas y artsticas. Fue una poca
de msicos, escritores, poetas, pintores y escultores inmortales; se revolucio
n la filosofa, la economa, las matemticas, la fsica, la qumica y la biologa.
Y es ms, por primera vez en la historia, tuvo el hombre de la calle a su alcan
ce las grandes obras y las grandes ideas.

Liberalismo y religin
El liberalismo se asienta sobre una teora de la cooperacin social puramente
racional y cientfica. Las medidas que recomienda son la aplicacin de un
conjunto de conocimientos que nada tienen que ver con sentimientos, con cre
dos intuitivos sin respaldo lgico, con experiencias msticas ni con personales
percepciones de fenmenos sobrenaturales. En este sentido podemos calificar
al liberalismo de indiferente o agnstico, eptetos stos que pocos utilizan e
interpretan correctamente. Pero sera un grave error inferir de ello que las cien
cias de la accin humana y la tcnica poltica derivada de sus enseanzas, el
liberalismo, sean ateas u hostiles a la religin. Los liberales rechazan resuelta
mente todo sistema teocrtico, pero nada tienen que oponer a las creencias
religiosas mientras stas no interfieran en los asuntos sociales, polticos y eco
nmicos.
Teocrtico es cualquier sistema social que pretenda fundamentar su legiti
midad en ttulos sobrenaturales. La norma suprema de todo rgimen teocr
tico est integrada por unos conocimientos que no pueden ser sometidos al
examen racional, ni ser demostrados por mtodos lgicos. Se fundamenta en
un conocimiento de carcter intuitivo que proporciona una certeza mental sub
jetiva acerca de cosas que ni la razn ni el raciocinio pueden concebir. Cuan
do dicho conocimiento intuitivo se encarna en una de las tradicionales doctri
nas que predican la existencia de un divino creador, rector del universo, es lo
que entendemos por creencia religiosa. Cuando se plasma en otro tipo de
doctrina, lo denominamos creencia metafsica. Por tanto, un sistema teocrtico
de gobierno no tiene forzosamente que ampararse en alguna de las grandes
religiones. Puede igualmente ser fruto de una creencia metafsica opuesta a
todas las confesiones e iglesias tradicionales que orgullosamente pregone
su condicin atea y antimetafsica. En la actualidad, los ms poderosos parti
dos teocrticos atacan al cristianismo y a las dems religiones derivadas del
monotesmo hebraico. Lo que a dichos grupos concede investidura teocrtica
es su afn de organizar los asuntos terrenales con arreglo a un conjunto de
ideas cuyo fundamento no puede demostrarse mediante el raciocinio. Asegu
ran que sus respectivos jefes gozan de conocimientos inaccesibles al resto de
los mortales, diametralmente opuestos a las ideas sustentadas por quienes no
recibieron la oportuna revelacin. Un supremo poder mstico encomend a
dichos carismticos jefes la misin de dirigir y tutelar a la engaada humani
dad. Slo ellos gozan de luces; todos los dems o son ciegos y sordos o son
malvados.
Cierto es que diversas sectas de las grandes religiones histricas defendie
ron ideas teocrticas. Sus representantes sentan el ansia de poder, propugnando
la opresin y el aniquilamiento de los disidentes. Pero ello no debe llevamos
a identificar cosas tan dispares entre s como son la religin y la teocracia.

William James considera religiosos aquellos sentimientos, actos y expe


riencias del individuo aislado que se producen en torno a lo que el interesado
considera divino.5 Estima tpicas de toda vida religiosa las siguientes creen
cias: que el mundo material es slo una parte de otro universo ms espiritual
del que recibe su principal significado; que nuestro verdadero fin consiste en
alcanzar una armoniosa unin o relacin con aquel universo ms elevado; que
la oracin o comunin ntima con el espritu de ese mundo superior llmese
Dios o ley es un proceso real y efectivo del cual fluye energa espiritual
que produce efectos tanto psicolgicos como materiales. La religin prosi
gue Jam es provoca, adems, los siguientes sentimientos: un nuevo deleite
espiritual que, como un don, se agrega a la vida, concretndose en transportes
lricos o en una tendencia al sacrificio y al herosmo, junto con una inefable
sensacin de seguridad y paz que llena el nimo de caridad y afecto hacia los
dem s.6
Esta descripcin de las experiencias y sentimientos religiosos no hace nin
guna referencia al ordenamiento de la cooperacin social. La religin, para
James, es un contacto especficamente personal e individual entre el hombre y
una divina realidad, sagrada y misteriosa, que inspira temor. El sentimiento
religioso impone al hombre determinada conducta personal. Pero nunca hace
referencia a los problemas atinentes a la organizacin social. San Francisco de
Ass, la ms grande personalidad religiosa de Occidente, jams se interes por
la poltica ni por la economa. Aconsejaba a sus discpulos vivir piadosamen
te; pero nunca se le ocurri planificar la produccin, ni menos an incit a sus
seguidores a recurrir a la violencia contra el disidente. Desde luego, no se le
puede responsabilizar de la interpretacin que posteriormente dio a sus ense
anzas la orden que fund.
El liberalismo no opone ningn obstculo a que el hombre adapte volun
tariamente su conducta personal y ordene sus asuntos privados a tenor de las
enseanzas del evangelio, segn l mismo, su iglesia o su credo las interpre
ten. En cambio, rechaza terminantemente todo intento de impedir, mediante
la apelacin a la intuicin religiosa o a la revelacin, el estudio racional de los
problemas que el bienestar social suscita. El liberalismo a nadie impone el
divorcio o el control de la natalidad. Pero combate a quienes quieren impedir
a los dems que analicen libremente las razones en pro y en contra de estos
asuntos.
La opinin liberal entiende que el fin perseguido por la ley moral estriba
en inducir a los hombres a que ajusten su conducta a las exigencias de la vida
en sociedad, a que se abstengan de incurrir en actos perjudiciales para la pa
5 W. James, The Varieties o f Religious Experience, pp. 31, 35.a impresin, Nueva York
1925.
6 Ibidem, pp. 485.

cfica cooperacin social y en procurar el mximo mejoramiento de las rela


ciones interhumanas. Gustoso acoge el liberal las enseanzas religiosas coinci
dentes con su ideario, pero tiene que mostrar su oposicin a aquellas normas
sea quien fuere el que las formule que por fuerza han de provocar la des
integracin social.
Asegurar que el liberalismo se opone a la religin, como muchos defenso
res de la teocracia religiosa pretenden, es una manifiesta tergiversacin de la
verdad. Dondequiera que la iglesia interfiere en los asuntos profanos, surge la
pugna entre las diversas creencias, sectas y confesiones. El liberalismo, al se
parar iglesia y estado, instaura la paz entre los distintos credos, permitiendo
que cada uno predique pacficamente su propio evangelio.
El liberalismo es racionalista. Cree en la posibilidad de llevar a la inmensa
mayora al convencimiento de que sus propios deseos e intereses, correctamen
te entendidos, se vern favorecidos en m ayor grado por la pacfica coopera
cin humana dentro de la sociedad que recurriendo a la lucha intestina y a la
desintegracin social. Confa en la razn. Tal vez su optimismo sea infundado
y, posiblemente, los liberales se equivoquen al pensar as. Lo malo es que, en
tal caso, el futuro de la humanidad es verdaderamente desesperanzador.

3. L a

d iv is i n d e l

t r a b a jo

La divisin del trabajo, con su corolario la cooperacin humana, es el


fenmeno social fundamental.
La experiencia ensea al hombre que la accin cooperativa tiene una
eficacia y es de una productividad mayor que la actuacin individual
aislada. Las condiciones naturales que determinan la vida y el esfuer
zo humano dan lugar a que la divisin del trabajo incremente la pro
ductividad por unidad de esfuerzo invertido. Las circunstancias natu
rales que provocan la aparicin de este fenmeno son las siguientes:
Primera: la innata desigualdad de la capacidad de los hombres para
realizar especficos trabajos. Segunda: la desigual distribucin, sobre
la superficie de la tierra, de los recursos naturales. En realidad, podra
mos considerar estas dos circunstancias como una sola; a saber, la di
versidad de la naturaleza, que hace que el universo sea un complejo
de variedad infinita. Si en la tierra las circunstancias fueran tales que
las condiciones fsicas de produccin resultaran idnticas en todas
partes y si los hombres fueran entre s tan iguales como en la geome
tra euclidiana lo son dos crculos del mismo dimetro, la divisin del
trabajo no ofrecera ventaja alguna al hombre que acta.

En favor de la divisin del trabajo milita un tercer hecho consisten


te en que existen empresas cuya ejecucin excede las fuerzas de un solo
individuo, exigiendo la conjuncin de esfuerzos. La realizacin de
determinadas obras impone la acumulacin de una cantidad tal de
trabajo que ningn hombre individualmente puede aportarlo, por ser
limitada la capacidad laboral humana. Hay otras que podran ser reali
zadas por el individuo aislado; pero su duracin sera tan dilatada que
se retrasara excesivamente el disfrute de las mismas y no compensa
ra entonces la labor realizada. En ambos casos, slo el esfuerzo huma
no coordinado permite alcanzar el objetivo deseado.
Aun cuando nicamente concurriera esta ltima circunstancia, por
s sola habra originado entre los hombres la cooperacin temporal. Pero
tales asociaciones transitorias de cara a tareas especficas superiores a
la capacidad individual no habran bastado para provocar una perdu
rable cooperacin social. Durante las primeras etapas de la civilizacin,
pocas eran las empresas que slo de este modo pudieran coronarse.
Aun en tales casos, es muy posible que no todos los interesados coin
cidieran en que la utilidad y urgencia de dicha obra fuera superior a la
de otras tareas que pudieran realizar individualmente. La gran socie
dad humana, integradora de todos los hombres y de todas sus activi
dades, no fue generada por esas alianzas ocasionales. La sociedad es
mucho ms que una asociacin pasajera que se concierta para alcan
zar un objetivo definido y que se disuelve tan pronto como el mismo
ha sido logrado, aun cuando los asociados estuvieran dispuestos a
renovarla siempre que se terciara la ocasin.
El incremento de la productividad tpico de la divisin del trabajo
se registra siempre que la desigualdad sea tal que cada individuo o
cada parcela de tierra en cuestin resulte superior, por lo menos en
algn aspecto, a los dems individuos o parcelas de que se trate. Si A
puede producir, por unidad de tiempo, 6 p o 4 q, mientras B produce
slo 2 p pero 8 q, trabajando por separado A y B obtendrn una pro
duccin de 4 p + 6 q; sin embargo, bajo el signo de la divisin del trabajo,
dedicndose tanto A como B nicamente a aquella labor en que mayor
sea su respectiva eficiencia, en total producirn 6 p + 8 q. Ahora bien,
qu sucede si A no slo sobrepasa a B en la produccin dep, sino tam
bin en la de q?
Tal es el problema que se plante Ricardo y que resolvi correcta
mente.

4. L a L e y

de

A s o c ia c i n

de

R ic a r d o

Ricardo formul la Ley de Asociacin para demostrar los efectos que


produce la divisin del trabajo cuando un individuo o un grupo, ms
eficientes en cualquier aspecto, colaboran con otro individuo o grupo
menos eficientes. Quiso Ricardo investigar los efectos que producira
el comercio entre dos regiones, desigualmente dotadas por la natura
leza, suponiendo que las respectivas producciones podan libremente
ser transportadas de una a otra, pero no as los trabajadores ni los fac
tores de produccin acumulados (bienes de capital). La divisin del
trabajo entre ambas regiones, segn demuestra la ley de Ricardo, ha
de incrementar la productividad del esfuerzo laboral y, por tanto, re
sulta ventajosa para todos los intervinientes, pese a que las condicio
nes materiales de produccin puedan ser ms favorables en una de
dichas zonas que en la otra. Conviene que la zona mejor dotada con
centre sus esfuerzos en la produccin de aquellos bienes en los cuales
sea mayor su superioridad dejando a la regin peor dotada que se
dedique a las producciones en las que la superioridad de la primera
sea menor. Esa paradoja de no explotar unas condiciones domsticas
de produccin ms favorables yendo a buscar esos bienes, que podran
producirse dentro del pas, en reas cuyas condiciones de produccin
son ms desfavorables, viene originada por la inmovilidad de los fac
tores trabajo y capital, que no pueden acudir a los lugares de pro
duccin ms favorables.
Ricardo advirti plenamente que su ley de los costes comparados
que formul fundamentalmente para poder abordar un problema
especfico del comercio internacional vena a ser un caso particular
de otra ley ms general, la ley de asociacin.
Si A es ms eficiente que B, de tal suerte que, para producir una
unidad del bien p necesita tres horas, mientras B ha de emplear cinco
horas, y para producir una unidad de q el primero invierte dos horas
contra cuatro horas el segundo, resulta que ganarn ambos si A se li
mita a producir q y deja a B que produzca p. En efecto, si cada uno
dedica sesenta horas a producir p y sesenta horas a producir q, el re
sultado de la obra de A ser 20 p + 30 q; el de B 12 p + 15 q; o sea, en
conjunto, 32 p + 45 q. Ahora bien, si A se limita a q, producir 60 q en
120 horas; B, en el mismo supuesto dedicndose slo a p, producir 24
p. La suma de sus actividades equivaldr, en tal caso, a 2 4 p + 60 q;
comoquiera que p tiene para A un cociente de sustitucin de 3q/2, y

para B de 5q/4, dicha suma representa una produccin mayor que la


de 32 p + 45 q. Por lo tanto, es evidente que la divisin del trabajo be
neficia a todos los que participan en la misma. La colaboracin de los
de ms talento, habilidad y destreza con los peor dotados resulta ven
tajosa para ambos grupos. Las ganancias derivadas de la divisin del
trabajo son siempre recprocas.
La ley de asociacin muestra por qu desde un principio hubo una
tendencia a ir gradualmente intensificando la cooperacin humana.
Comprendemos cul fue el incentivo que indujo a los hombres a dejar
de considerarse rivales en inacabable lucha por apropiarse de los es
casos medios de subsistencia que la naturaleza ofrece. Advertimos el
mvil que les impuls y continuamente les impulsa a unirse en busca
de mutua cooperacin. Todo progreso hacia una ms avanzada divisin
del trabajo favorece los intereses de cuantos participan en la misma.
Para comprender por qu el hombre no permaneci aislado, buscan
do, como los animales, alimento y abrigo slo para s o, a lo ms, para
su compaera y su desvalida prole, no es preciso recurrir a ninguna
milagrosa intervencin divina ni a la personalizacin de un innato
impulso de asociacin, ni suponer que los individuos o las hordas
primitivas se comprometieron un buen da mediante oportuna conven
cin a establecer relaciones sociales. Fue la accin humana estimulada
por la percepcin de la mayor productividad del trabajo bajo la divi
sin del mismo la que origin la sociedad primitiva y la hizo progre
sivamente desarrollarse.
Ni la historia ni la etnologa ni ninguna otra rama del saber pueden
explicar aquella evolucin que hizo de las manadas y rebaos de ante
pasados no humanos del hombre los primitivos, si bien ya altamente
diferenciados, grupos sociales de los que nos informan las excavacio
nes, las ms antiguas fuentes documentales histricas y las noticias de
exploradores y viajeros que se han topado con tribus salvajes. Con re
ferencia a los orgenes de la sociedad, la tarea de la ciencia slo puede
consistir en descubrir los factores que pueden provocar y provocan
necesariamente la asociacin y su progresivo desarrollo. La praxeolo
ga resuelve esta incgnita. Mientras el trabajo resulte ms fecundo bajo
el signo de la divisin del mismo y en tanto el hombre sea capaz de
advertir este hecho, la accin humana tender espontneamente a la
cooperacin y a la asociacin. No se convierte el individuo en ser so
cial sacrificando sus personales intereses ante el altar de un mtico
Moloch, la sociedad, sino simplemente porque aspira a mejorar su

propio bienestar. La experiencia ensea que esta condicin la ma


yor productividad de la divisin del trabajo aparece porque su cau
sa la innata desigualdad de los hombres y la desigual distribucin
geogrfica de los factores naturales de produccin es real. Y as po
demos comprender el curso de la evolucin social.

Errores frecuentes relativos a la Ley de Asociacin


Se le han dado muchas vueltas a la ley de asociacin de Ricardo, ms conoci
da por el nombre de ley de los costes comparados. La razn es evidente. La ley en
cuestin es una gravsima amenaza para los planes de todos aquellos que
pretenden justificar el proteccionismo y el aislamiento econmico desde cual
quier punto de vista que no sea el de privilegiar los egostas intereses de algu
nos fabricantes o el de prepararse para la guerra.
El objetivo principal que Ricardo persegua al formular su ley consista en
refutar una determinada objecin, a la sazn frecuentemente esgrimida con
tra la libertad del comercio internacional. En efecto, inquira el proteccionista:
bajo un rgimen librecambista, cul sera el destino de un pas cuyas condi
ciones para cualquier produccin resultaran todas ms desfavorables que las
de cualquier otro lugar? Pues bien, es cierto que en un mundo donde no slo
los productos sino tambin el trabajo y el capital gozaran de plena libertad de
movimiento aquel pas tan poco idneo para la produccin dejara de utili
zarse como ubicacin de cualquier actividad humana. En tal caso, si la gente
satisficiera mejor sus necesidades no explotando las condiciones comparati
vamente ms imperfectas que ofrece la zona en cuestin, no se estableceran
en ella, dejndola deshabitada como las regiones polares, las tundras o los
desiertos. Pero Ricardo quiso enfrentarse con los problemas reales que suscita
nuestro mundo, en el cual las circunstancias especficas de cada caso vienen
predeterminadas por los asentamientos humanos efectuados en pocas ante
riores y donde el trabajo y los bienes de capital estn ligados al suelo por di
versas razones de orden institucional. En tales circunstancias, el librecambismo,
es decir, una libertad de movimientos restringida a las mercancas, no puede
provocar la distribucin del capital y el trabajo sobre la faz de la tierra segn
las posibilidades, mejores o peores, que cada lugar ofrezca en orden a la pro
ductividad del esfuerzo humano. Slo entonces entra en juego la ley del coste
comparado. Cada pas se dedica a aquellas ramas de produccin para las cua
les sus especficas condiciones le ofrecen relativa, aunque no absolutamente,
las mejores oportunidades. Para los habitantes de cualquier zona es ms ven
tajoso abstenerse de explotar algunas de sus capacidades, pese a ser stas su
periores a las del extranjero, importando en su lugar los gneros producidos

allende sus fronteras en condiciones ms desfavorables. Se trata de un caso


anlogo al del cirujano que para la limpieza del quirfano y del instrumental
contrata los servicios de un tercero, no obstante superarle tambin en ese es
pecfico cometido, para dedicarse exclusivamente a la ciruga, en la que su
preeminencia es todava ms notable.
Este teorema del coste comparado nada tiene que ver con la teora del valor
de la doctrina econmica clsica. No se refiere ni al valor ni a los precios. Se
trata de un juicio puramente analtico: la conclusin a que se llega se halla im
plcita en aquellas dos premisas segn las cuales resulta, de un lado, que la
productividad de los factores de produccin, tcnicamente posibles de trasla
dar, es diferente segn los lugares donde aquellos se ubiquen y, de otro, que
dichos factores, por razones institucionales, tienen restringida su movilidad.
Sin que se afecte la validez de sus conclusiones, el teorema en cuestin puede
desentenderse del problema del valor, toda vez que slo maneja unos simples
presupuestos. stos son: que nicamente se trata de producir dos mercancas,
pudiendo ambas ser libremente transportadas; y que para la produccin de
cada una de ellas se precisa la concurrencia de dos factores; que en las dos
mercancas aparece uno de estos factores (igual puede ser el trabajo que el ca
pital), mientras el otro factor (una propiedad especfica de la tierra de que se
trate) slo es aprovechado en uno de ambos procesos; que la mayor escasez
del factor comn en ambas producciones predetermina el grado en que es
posible explotar el factor diferente. Sobre la base de estas premisas, que per
miten establecer cocientes de sustitucin entre la inversin efectuada del fac
tor comn y la produccin, el teorema resuelve la incgnita planteada.
La ley del coste comparado es tan ajena a la teora clsica del valor como lo
es la ley de los beneficios, basada en un razonamiento semejante a la primera.
En ambos supuestos, cabe limitarse a com parar slo la inversin material con
el producto material obtenido. En la ley de los beneficios com param os la
produccin de un mismo bien. En la del coste comparado contrastamos la pro
duccin de dos bienes distintos. Si tal comparacin resulta factible es porque
suponemos que para la produccin de cada uno de ellos, aparte de un factor
especfico, slo se requieren factores no especficos de la misma clase.
Hay quienes critican la ley del coste com parado por tales simplificaciones.
Aseguran que la moderna teora del valor impone una nueva formulacin de
la ley en cuestin, con arreglo a los principios subjetivos. Slo mediante esa
reestructuracin cabra demostrar su validez de modo satisfactorio y conclu
yente. Ahora bien, tales opositores se niegan a calcular en trminos moneta
rios. Prefieren recurrir a los mtodos del anlisis de la utilidad, por creer que
ese mtodo es idneo para cifrar el valor sobre la base de la utilidad. Ms
adelante se ver el engaoso espejismo que suponen tales intentos de llegar al
clculo econmico dejando de lado las expresiones monetarias. Carecen de
consistencia y son contradictorios, resultando inviables, cuantos sistemas se

inspiran en dichas ideas. No es posible el clculo econmico, en ningn senti


do, si no se basa en precios monetarios segn los determina el mercado.7
Aquellas sencillas premisas que sustentan la ley de los costes com parados
no tienen el mismo significado para los economistas modernos que para los
clsicos. Hubo discpulos de la escuela clsica que vean en ella el punto de
partida para una teora del valor en el comercio internacional. Hoy en da nos
consta que esa creencia era equivocada. Advertimos que no hay diferencia entre
el comercio interior y el exterior en lo que respecta a la determinacin del valor
y de los precios. Slo circunstancias diferentes, es decir, condiciones institu
cionales que restringen la movilidad de las mercancas y de los factores de
produccin, hacen que la gente distinga el mercado nacional del extranjero.
Si no se quiere estudiar la ley del coste comparado bajo los simplificados
supuestos de Ricardo, es necesario ir derecha y abiertamente al clculo mone
tario. No se debe caer en el error de suponer que sin ayuda del clculo mone
tario se pueden comparar los diversos factores de produccin invertidos y las
mercancas producidas. Volviendo sobre el ejemplo del cirujano y su ayudan
te habr que decir: Si el cirujano puede emplear su limitada capacidad de tra
bajo en efectuar operaciones que le proporcionan unos ingresos horarios de
50 dlares, indudablemente, le convendr contratar los servicios de un ayu
dante que le limpie el instrumental, pagndole a dos dlares la hora, aun cuan
do ese tercero emplee tres horas para realizar lo que el cirujano podra hacer
en una hora. Al com parar las condiciones de dos pases distintos habr que
decir: Si las circunstancias son tales que en Inglaterra la produccin de una
unidad de cada mercancas y b requiere el consumo de una jomada de la misma
clase de trabajo, mientras en la India, con la misma inversin de capital, se
necesitan dos jornadas para a y tres para b, resultando los bienes de capital y
tanto a como b libremente transferibles de Inglaterra a la India y viceversa,
pero no sindolo as la mano de obra, los salarios, en la India, por lo que a la
produccin de a se refiere, tendern a ser el cincuenta por ciento de los sala
rios ingleses y, por lo que a la produccin de b se refiere, la tercera parte. Si el
jornal ingls es de seis chelines, en la India ser de tres en la produccin de a
y de dos chelines en la de b. Semejante disparidad en la remuneracin de tra
bajo del mismo tipo no puede perdurar si en el m ercado interior de la India la
mano de obra goza de movilidad. Los obreros abandonarn la produccin de
b enrolndose en la de a; este movimiento hara que tendiera a rebajarse la re
muneracin en a, elevndose en b. Los salarios indios, finalmente, se iguala
ran en ambas industrias. Aparecera entonces una tendencia a ampliar la pro
duccin de a y a desplazar la competencia inglesa. Por otra parte, la produccin
de b en la India dejara de ser rentable, lo que obligara a abandonarla, mien
tras en Inglaterra se incrementara. A la misma conclusin se llega suponien
7 Ver, ms adelante, pp. 244-254.

do que la diferencia en las condiciones de produccin estriba, parcial o exclu


sivamente, en la distinta cuanta de capital que en cada caso fuera preciso
invertir.
Tambin se ha dicho que la ley de Ricardo resultaba vlida en su poca,
pero no lo es ya en la nuestra, por haber variado las circunstancias concurren
tes. Ricardo distingua el comercio interior del exterior por la diferente movi
lidad que en uno y otro tenan el capital y el trabajo. Si se supone que el capi
tal, el trabajo y las mercancas gozan de plena movilidad, entonces entre el
comercio regional y el interregional no hay ms diferencia que la derivada del
coste del transporte. En tal caso, de nada servira formular una teora espec
fica del comercio internacional distinta de la atinente al interno. El capital y el
trabajo se distribuiran sobre la superficie de la tierra segn las mejores o peo
res condiciones que para la produccin ofreciera cada regin. Habra zonas
de poblacin ms densa y mejor surtidas de capital, mientras otras comarcas
gozaran de menor densidad humana y de ms reducido capital. Pero en todo
el mundo prevalecera una tendencia a retribuir de igual modo un mismo tra
bajo.
Ricardo, como decamos, supona que slo dentro del pas tenan plena
movilidad el trabajo y el capital, careciendo de ella allende las fronteras. En
tales circunstancias, quiere investigar cules seran las consecuencias de la li
bre movilidad de las mercancas. (Si tampoco la transferencia de mercancas
fuera posible, entonces cada pas sera autrquico, sumido en un total aisla
miento econmico; habra desaparecido el comercio internacional.) La teora
del coste com parado resuelve la incgnita ricardiana. Cierto es que, ms o
menos, los presupuestos de Ricardo se daban en su poca. Posteriormente, a
lo largo del siglo XIX, las circunstancias cambiaron. Disminuy aquella inmo
vilidad del capital y del trabajo; cada vez resultaban ms fciles las transfe
rencias internacionales de dichos factores productivos. Pero vino la reaccin.
Hoy en da, el capital y el trabajo de nuevo ven restringida su movilidad. La
realidad actual vuelve a coincidir con las premisas ricardianas.
Las enseanzas de la teora clsica sobre el comercio internacional son aje
nas a cualquier cambio en las especficas condiciones institucionales concu
rrentes. De este modo se nos permite abordar el estudio de los problemas que
suscita cualquier supuesto imaginable.

5. LOS EFECTOS DE LA DIVISIN DEL TRABAJO

La divisin del trabajo es la consecuencia provocada por la consciente


reaccin del hombre ante la desigualdad de circunstancias naturales.
Por otro lado, la propia divisin del trabajo va incrementando esa dis

paridad de las circunstancias de hecho. A causa de ella, las diversas


zonas geogrficas asumen funciones especficas en el complejo del pro
ceso de produccin. Debido a esa diversidad, determinadas reas se
convierten en urbanas, otras en rurales; se ubican en diferentes luga
res las distintas ramas de la industria, de la minera y de la agricultu
ra. Ms importancia an tiene la divisin del trabajo para aumentar la
innata desigualdad humana. La prctica y la dedicacin a tareas espe
cficas adapta, cada vez en mayor grado, a los interesados a las distin
tas exigencias; la gente desarrolla ms algunas de sus facultades inna
tas, descuidando otras. Surgen los tipos vocacionales, los hombres se
hacen especialistas.
La divisin del trabajo descompone los diversos procesos de pro
duccin en mnimas tareas, muchas de las cuales pueden realizarse
mediante dispositivos mecnicos. Tal circunstancia permiti recurrir
a la mquina, lo cual provoc un enorme progreso en los mtodos tc
nicos de produccin. La mecanizacin es consecuencia de la divisin
del trabajo y su fruto ms sazonado. Ahora bien, en modo alguno fue
aqulla la causa u origen de sta. La maquinaria especializada a motor
slo puede instalarse en un ambiente social donde impera la divisin
del trabajo. Todo nuevo progreso en la utilizacin de maquinaria ms
precisa, refinada y productiva exige una mayor especializacin de
cometidos.

6. E l

in d iv id u o e n l a s o c ie d a d

La praxeologa estudia al individuo aislado que acta por su cuen


ta, con total independencia de sus semejantes slo para alcanzar una
mejor comprensin de los problemas que suscita la cooperacin social.
El economista no afirma que hayan existido alguna vez tales seres
humanos solitarios y autrquicos, ni que la fase social de la historia
humana fuera precedida de otra durante la cual los individuos vivie
ran independientes, vagando como animales en busca de alimento. La
humanizacin biolgica de los antepasados no humanos del hombre y
la aparicin de los primitivos lazos sociales constituyen un proceso
nico. El hombre aparece en el escenario del mundo como un ser so
cial. El hombre aislado, insociable, no es ms que una construccin
arbitraria.
La sociedad brinda al individuo medios excepcionales para alcan

zar todos sus fines. El mantenimiento de la sociedad constituye, pues,


para el hombre, el presupuesto esencial de toda actuacin que preten
da llevar a buen fin. El delincuente contumaz, que no quiere adaptar
su conducta a las exigencias de la vida bajo un sistema social de co
operacin, no est dispuesto, sin embargo, a renunciar a ninguna de
las ventajas que la divisin del trabajo proporciona. No pretende deli
beradamente destruir la sociedad. Lo que quiere es apropiarse de una
porcin de la riqueza conjuntamente producida mayor que la que el
orden social le asigna. Se sentira desgraciadsimo si se generalizara
su conducta antisocial, provocndose el inevitable resultado de regre
sar a la indigencia primitiva.
Es errneo mantener que el hombre, al renunciar a las supuestas
ventajas inherentes a un fabuloso estado de naturaleza y pasar a inte
grar la sociedad, se haya privado de ciertas ganancias y tenga justo
ttulo para exigir indemnizacin por aquello que perdi. Es totalmen
te inadmisible la idea segn la cual todo el mundo estara mejor vi
viendo en un estado asocial; la existencia misma de la sociedad se
dice perjudica a la gente. Lo cierto es que slo gracias a la mayor
productividad de la cooperacin social ha sido posible que la especie
humana se multiplique en nmero infinitamente mayor de lo que per
mitiran los medios de subsistencia producidos en pocas de una ms
rudimentaria divisin del trabajo. Todo el mundo goza de un nivel de
vida mucho ms elevado que el disfrutado por sus salvajes antepasa
dos. El estado de naturaleza se caracteriza por la mxima inseguridad
y pobreza. No pasa de ser una ensoacin romntica lamentar los fe
lices das de la barbarie primigenia. En el estado salvaje esos mismos
que se quejan no habran seguramente alcanzado la edad viril y, aun
en tal caso, no hubieran podido disfrutar de las ventajas y comodidades
que la civilizacin les proporciona. Si Jean-Jacques Rousseau y
Frederick Engels hubiesen vivido en aquel estado de naturaleza que
describen con tan nostlgicos suspiros, no habran dispuesto del ocio
necesario para dedicarse a sus estudios y para escribir sus libros.
Una de las grandes ventajas que el individuo disfruta gracias a la
sociedad es la de poder vivir a pesar de hallarse enfermo o incapacita
do fsicamente. El animal doliente est condenado a muerte; su debi
lidad enerva el esfuerzo necesario para buscar alimentos y para repe
ler las agresiones. Los salvajes sordos, miopes o lisiados perecen. En
cambio, tales flaquezas y defectos no impiden al hombre adaptarse a
la vida en sociedad. La mayora de nuestros contemporneos sufre de

ficiencias corporales que la biologa considera patolgicas. Muchos de


esos lisiados, sin embargo, han contribuido decisivamente a hacer la
civilizacin. La fuerza eliminadora de la seleccin natural se debilita
bajo las condiciones sociales de vida. De ah que haya quienes afirmen
que la civilizacin tiende a menoscabar las virtudes raciales.
Tales afirmaciones tienen sentido slo si se contempla la humanidad
como lo hara un ganadero que quisiera criar una raza de hombres
dotados de especficas cualidades. La sociedad, sin embargo, no es
ningn criadero de sementales para producir determinado tipo de
individuos. No existe ninguna norma natural que permita apreciar
qu es lo deseable y lo indeseable en la evolucin biolgica del hom
bre. Cualquier mdulo que en este sentido se adopte por fuerza ha de
ser arbitrario, puramente subjetivo; exponente tan slo de un juicio per
sonal de valor. Los trminos mejoramiento o degeneracin racial care
cen de sentido si no es relacionndolos con un determinado plan tra
zado para organizar toda la humanidad.
Es cierto que la fisiologa del hombre civilizado se halla adaptada
para vivir en sociedad y no para ser cazador en las selvas vrgenes.

El mito de la comunin mstica


Mediante el mito de la comunin mstica se pretende impugnar la teora praxeolgica de la sociedad.
La sociedad dicen los defensores de esa doctrina no es el resultado de
la accin humana deliberada; no supone ni cooperacin ni distribucin de
cometidos. La sociedad brota de profundidades insondables como fruto del
impulso innato de la propia esencia del hombre. Hay quienes opinan que la
sociedad es fruto de aquel espritu que es la realidad divina y una participa
cin en el poder y en el amor de Dios por virtud de una uni mystica. Para otros,
la sociedad es un fenmeno biolgico; es el resultado que produce la voz de la
sangre; es el lazo que une los descendientes de comunes antepasados entre s
y con su comn progenie, es esa misteriosa armona que surge entre el cam
pesino y la gleba que trabaja.
Hay quienes realmente experimentan estos fenmenos psquicos. Hay gente
que siente esa unin mstica, anteponindola a todo; tambin hay personas
que creen escuchar la voz de la sangre y que, con toda el alma, aspiran esa
fragancia nica que despide la bendita tierra natal. La experiencia mstica y el
rapto exttico, indudablemente, son hechos que la psicologa ha de estimar
reales, al igual que cualquier otro fenmeno psquico debidamente constata

do. El error de las doctrinas que nos ocupan no estriba en el hecho de admitir
semejantes fenmenos, sino en suponer que se trata de circunstancias origina
rias que surgen con independencia de toda consideracin racional.
La voz de la sangre que liga al padre con el hijo no era ciertamente escu
chada por aquellos salvajes que desconocan la relacin causal entre la coha
bitacin y la preez. Hoy da, cuando este hecho es bien conocido, puede sen
tir la voz de la sangre el hombre que tiene plena confianza en la fidelidad de
su esposa. Pero si sobre esto ltimo existe alguna duda, de nada sirve la voz
de la sangre. Nadie se ha aventurado a afirmar que los problemas en torno a
la investigacin de la paternidad pueden resolverse recurriendo a la voz de la
sangre. La madre que desde el parto vel sobre su hijo tambin podr escu
charla. Ahora bien, si pierde el contacto con el vstago en fecha temprana, ms
tarde slo ser capaz de identificarle por seales corporales, como aquellas ci
catrices y lunares a los que tanto gustaban recurrir los novelistas. Pero la voz
de la sangre, por desgracia, callar si tal observacin y las conclusiones de ellas
derivadas no le hacen hablar. Segn los racistas alemanes, la voz de la sangre
ana misteriosamente a todos los miembros del pueblo alemn. La antropolo
ga, sin embargo, nos dice que la nacin alemana es una mezcla de varias ra
zas, subrazas y grupos; en modo alguno es una familia homognea descen
diente de una estirpe comn. El eslavo recientemente germanizado, que no
ha mucho cambi sus apellidos por otros de sonido ms germnico, cree que
est ligado por lazos comunes a todos los dems alemanes. No oye ninguna
voz interior que le impulse a la unin con sus hermanos o primos que siguen
siendo checos o polacos.
La voz de la sangre no es un fenmeno primario e independiente. Es fruto
de consideraciones racionales. Precisamente porque el individuo se cree em
parentado, a travs de una comn especie, con otras gentes determinadas,
experimenta hacia ellas esa atraccin y sentimiento que poticamente se de
nomina voz de la sangre.
Lo mismo puede decirse del xtasis religioso y del mstico amor a la tierra
verncula. La uni mystica del devoto creyente est condicionada por el cono
cimiento de las enseanzas bsicas de su religin. Slo quien sepa de la gran
deza y gloria de Dios puede experimentar comunin directa con l. La vene
rable atraccin del terruo patrio depende de la previa articulacin de una serie
de ideas geopolticas. Por eso, ocurre a veces que los habitantes del llano o de
la costa incluyan en la imagen de aquella patria, a la que aseguran estar
fervientemente unidos y apegados, regiones montaosas para ellos descono
cidas y a cuyas condiciones no podran adaptarse, slo porque esas zonas per
tenecen al mismo cuerpo poltico del que son o desearan ser miembros.
Anlogamente, dejan a menudo de incluir en esa imagen patria, cuya voz
pretenden or, regiones vecinas a las propias, de similar estructura geogrfica,
cuando forman parte de una nacin extranjera.

Los miembros pertenecientes a una nacin o rama lingstica, o los grupos


que dentro de ella se forman, no estn siempre unidos por sentimientos de
amistad y buena voluntad. La historia de cualquier nacin es un rico muestra
rio de antipatas y aun de odios mutuos entre los distintos sectores que la in
tegran. En tal sentido basta recordar a ingleses y escoceses, a yanquis y sudistas,
a prusianos y bvaros. Fue ideolgico el impulso que permiti superar dichos
antagonismos, inspirando a todos los miembros de la nacin o grupo lings
tico aquellos sentimientos de comunidad y de pertenencia que los actuales na
cionalistas consideran fenmeno natural y originario.
La mutua atraccin sexual del macho y la hembra es inherente a la natura
leza animal del hombre y para nada depende de teoras ni razonamientos. Se
la puede calificar de originaria, vegetativa, instintiva o misteriosa; no hay in
conveniente en afirmar metafricamente que de dos seres hace uno. Podemos
considerarla como una comunidad, como una unin mstica de dos cuerpos.
Sin embargo, ni la cohabitacin ni cuanto la precede o la sigue genera ni co
operacin social ni ningn sistema de vida social. Tambin los animales se unen
al aparearse y, sin embargo, no han desarrollado relaciones sociales. La vida
familiar no es meramente un producto de la convivencia sexual. No es, en modo
alguno, ni natural ni necesario que los padres y los hijos convivan como lo
hacen en el marco familiar. La relacin sexual no desemboca, necesariamente,
en un orden familiar. La familia humana es fruto del pensar, del planear y del
actuar. Es esto, precisamente, lo que la distingue de aquellas asociaciones
zoolgicas que per analogiam denominamos familias animales.
El sentimiento mstico de unin o comunidad no es el origen de la relacin
social, sino su consecuencia.
El reverso de la fbula de la unin mstica es el mito de la natural y origi
naria repulsa entre razas y naciones. Se ha dicho que el instinto ensea al
hombre a distinguir entre congneres y extraos y a aborrecer a estos ltimos.
Los descendientes de las razas nobles dcese repugnan todo contacto con
los miembros de razas inferiores. Para refutar esta afirmacin basta pensar en
el hecho de la mezcla de razas. Siendo un hecho indudable que en la Europa
actual no hay ninguna raza pura, debemos concluir que entre los miembros
de las diversas estirpes originarias que poblaron el continente no hubo repul
sa sino atraccin sexual. Millones de mulatos y mestizos son una refutacin
viviente de la afirmacin que sostiene la natural repulsa entre distintas razas.
El odio racial, al igual que el sentimiento mstico de comunidad, no es un
fenmeno natural innato en el hombre. Es fruto de ideologas. Pero es que,
aun cuando tal supuesto se diera, aunque fuera cierto ese natural e innato odio
interracial, no por ello dejara de ser til la cooperacin social ni quedara
invalidada la teora de la asociacin de Ricardo. La cooperacin social no tie
ne nada que ver con el afecto personal ni con el mandamiento que ordena
amarnos los unos a los otros. La gente no coopera bajo la divisin del trabajo

porque deban amarse unos a otros. Cooperan porque de esta suerte atienden
mejor los propios intereses. Lo que originariamente impuls al hombre a aco
modar su conducta a las exigencias de la vida en sociedad, a respetar los de
rechos y las libertades de sus semejantes y a reemplazar la enemistad y el
conflicto por la colaboracin pacfica no fue el amor ni la caridad ni cualquier
otro sentimiento de simpata sino el propio egosmo bien entendido.

7. L a

g r a n s o c ie d a d

No todas las relaciones interhumanas son relaciones sociales. Cuando


los hombres se acometen mutuamente en guerras de exterminio total,
cuando luchan entre s tan despiadadamente como si se tratara de
destruir animales feroces o plantas dainas, entre las partes comba
tientes existe efecto recproco y relacin mutua, pero no hay sociedad.
La sociedad implica accin concertada y cooperativa en la que cada
uno considera el provecho ajeno como medio para alcanzar el propio.
Guerras de exterminio sin piedad fueron las luchas que entre s
mantenan las hordas y tribus primitivas por los aguaderos, los luga
res de pesca, los terrenos de caza, los pastos y el botn. Se trataba de
conflictos totales. Del mismo tipo fueron, en el siglo XIX, los primeros
encuentros de los europeos con los aborgenes de territorios recin
descubiertos. Pero ya en pocas primitivas, muy anteriores a los tiem
pos de los que poseemos informacin histrica, comenz a germinar
otro modo de proceder. La gente ni siquiera al combatir llegaba a olvi
dar del todo las relaciones sociales previamente establecidas; incluso
en las pugnas contra pueblos con quienes antes no haban existido
contactos, los combatientes comenzaban a darse cuenta de que, pese a
la transitoria oposicin del momento, era posible entre seres humanos
llegar posteriormente a frmulas de avenencia y cooperacin. Se pre
tenda perjudicar al enemigo; pero, sin embargo, los actos de hostili
dad ya no eran plenamente crueles y despiadados. Al combatir con
hombres a diferencia de cuando luchaban contra las bestias los
beligerantes pensaban que haba en la pugna ciertos lmites que con
vena no sobrepasar. Por encima del odio implacable, la furia destruc
tiva y el afn de aniquilamiento flotaba un sentimiento societario. Naca
la idea de que el adversario deba ser considerado como potencial aso
ciado en una cooperacin futura, circunstancia sta que no convena
olvidar en la gestin blica. La guerra dej de considerarse como la
relacin interhumana normal. La gente comenzaba a advertir que la

cooperacin pacfica constitua el medio mejor para triunfar en la lu


cha por la supervivencia. Puede incluso afirmarse que comprendi que
era ms ventajoso esclavizar al vencido que matarlo, por cuanto, aun
durante la lucha, pensaba ya en el maana, en la paz. Puede decirse
que la esclavitud fue un primer paso hacia la cooperacin.
La formulacin de la idea de que ni siquiera en guerra todos los actos
son permisibles y de que hay acciones blicas lcitas y otras ilcitas, as
como leyes, es decir, relaciones sociales, que deben prevalecer por
encima de las naciones, incluso de aquellas que de momento se en
frentan, acab estableciendo la Gran Sociedad que incluye a todos los
hombres y a todas las naciones. De este modo las diversas asociacio
nes de carcter regional fueron fundindose en una sola sociedad
ecumnica.
El combatiente que no hace la guerra salvajemente, al modo de las
bestias, sino a tenor de ciertas normas blicas humanas y sociales,
renuncia a utilizar ciertos medios destructivos, con miras a alcanzar
concesiones anlogas del adversario. En la medida en que estas nor
mas son respetadas, existen entre los contendientes relaciones socia
les. Pero los actos hostiles s constituyen actuaciones no slo asocales,
sino antisociales. Es un error definir el concepto de relaciones socia
les de tal suerte que se incluya entre las mismas actos tendentes al
aniquilamiento del oponente y a la frustracin de sus aspiraciones.8
Mientras las nicas relaciones existentes entre los individuos persigan
el perjudicarse mutuamente, ni hay sociedad ni relaciones sociales.
La sociedad no es una mera interaccin. Hay interaccin influen
cia recproca entre todas las partes del universo: entre el lobo y la
oveja devorada; entre el microbio y el hombre a quien mata; entre la
piedra que cae y el objeto sobre el que choca. La sociedad, al contrario,
implica siempre la actuacin cooperativa con miras a que todos los
partcipes puedan alcanzar sus propios fines.
8. E l

in s t in t o d e a g r e s i n y d e s t r u c c i n

Se ha dicho que el hombre es una bestia agresiva cuyos innatos instin


tos le impulsan a la lucha, a la matanza y a la destruccin. La civiliza
cin, al crear una humanitaria laxitud innatural que aparta al hombre
8 Tal pretende Leopold von W iese,A llgem eine Soziologie, cap. I, pp. 10 ss, Munich 1924.

de sus antecedentes zoolgicos, pretende acallar esos impulsos y ape


tencias. Ha transformado al hombre en un ser esculido y decadente,
que se avergenza de su animalidad y pretende vanamente tildar de
humanismo verdadero a su evidente degradacin. Para impedir una
mayor degeneracin de la especie, es preciso liberarla de los pernicio
sos efectos de la civilizacin. Pues la civilizacin no es ms que una hbil
estratagema inventada por seres inferiores. stos son tan dbiles que
son incapaces de vencer a los hroes fuertes; demasiado cobardes para
soportar su propia aniquilacin, castigo que tienen bien merecido,
impidindoles su perezosa insolencia servir como esclavos a los
superiores. Por ello recurrieron a la argucia; invirtieron los eternos
criterios de valor, absolutamente fijados por las inmutables leyes del
universo; arbitraron unos preceptos morales segn los cuales resulta
ba virtud su propia inferioridad y vicio la superioridad de los nobles
hroes. Es preciso desarticular esta rebelin moral de los siervos tras
trocando todos los valores. Hay que repudiar totalmente la tica de los
esclavos, fruto vergonzante del resentimiento de los ms cobardes; en
su lugar habr de implantarse la tica de los fuertes o, mejor an, de
ber ser suprimida toda cortapisa tica. El hombre tiene que resultar
digno heredero de sus mayores, los nobles brutos de pocas pasadas.
Se suele denominar estas doctrinas darwinismo social o sociolgi
co. No es el caso de decidir aqu si esta terminologa es o no apropia
da. En todo caso, no hay duda de que es un grave error calificar de evo
lutivas y biolgicas unas filosofas que alegremente osan afirmar que
la historia entera de la humanidad, desde que el hombre comenz a al
zarse por encima de la existencia puramente animal de sus antepasa
dos no humanos, es tan slo un vasto proceso de progresiva degenera
cin y decadencia. La biologa no proporciona otro criterio para valo
rar las mutaciones producidas en los seres vivos que el de si permiten
o no al sujeto adaptarse mejor al medio ambiente y aprovechar sus
oportunidades en la lucha por la vida. Desde este punto de vista, es in
dudable que la civilizacin ha de considerarse como un beneficio, no
como una calamidad. Ha impedido, por lo pronto, la derrota del hom
bre en su lucha contra los dems seres vivos, ya sean los grandes ani
males feroces o los perniciosos microbios; ha multiplicado los medios
de subsistencia; ha incrementado la talla humana, la agilidad y habili
dad del hombre y ha prolongado la duracin media de la vida; le ha
permitido dominar incontestado la tierra; ha sido posible multiplicar
las cifras de poblacin y elevar el nivel de vida a un grado totalmente

impensable para los toscos moradores de las cavernas. Cierto es que tal
evolucin hizo perder al hombre ciertas maas y habilidades que, si
bien en determinadas pocas eran tiles para luchar por la vida, ms
tarde, cambiadas las circunstancias, perdieron toda utilidad. En cam
bio, se fomentaron otras capacidades y destrezas imprescindibles para
la vida en sociedad. Ningn criterio biolgico y evolutivo tiene por qu
ocuparse de dichas mutaciones. Para el hombre primitivo, la dureza
fsica y la combatividad le proporcionaban igual utilidad que la aritm
tica y la gramtica al hombre moderno. Es totalmente arbitrario y ma
nifiestamente contradictorio con cualquier norma biolgica de valora
cin considerar naturales y conformes con la condicin humana nica
mente aquellas cualidades que convenan al hombre primitivo,
vilipendiando como signos de degeneracin y decadencia biolgica las
destrezas y habilidades que el hombre civilizado precisa imperiosa
mente. Recomendar al hombre que recupere las condiciones fsicas e
intelectuales de sus antepasados prehistricos es tan descabellado como
conminarle a que vuelva a andar a cuatro manos o a que de nuevo se
deje crecer el rabo.
Es digno de notar que quienes ms se exaltaron en ensalzar los sal
vajes impulsos de nuestros brbaros antepasados fueron gentes tan
enclenques que nunca habran podido adaptarse a las exigencias de
aquella vida arriesgada. Nietzsche, aun antes de su colapso mental,
era tan enfermizo que slo resista el clima de Engadin y el de algunos
valles italianos. No hubiese podido escribir si la sociedad civilizada
no hubiera protegido sus delicados nervios de la rudeza natural de la
vida. Los defensores de la violencia editaron sus libros precisamente
al amparo de aquella seguridad burguesa que tanto vilipendiaban y
despreciaban. Gozaron de libertad para publicar sus incendiarias pr
dicas porque el propio liberalismo que ridiculizaban salvaguardaba la
libertad de prensa. Se habran desesperado si se hubieran visto priva
dos de las facilidades de la civilizacin tan escarnecida por su filoso
fa. Qu espectculo el del tmido Georges Sorel cuando, en su elogio
de la brutalidad, llega a acusar al moderno sistema pedaggico de
debilitar las innatas tendencias violentas!9
Se puede admitir que para el hombre primitivo era innata la pro
pensin a matar y a destruir, as como el amor a la crueldad. Tambin,
a efectos dialcticos, se puede aceptar que, durante las primeras eda
9 Georges Sorel, Reflexins sur la violence, p. 269, 3.a ed., Pars 1912.

des, las tendencias agresivas y homicidas abogaran en favor de la con


servacin de la vida. Hubo un tiempo en que el hombre fue una bestia
brutal. (No hace al caso averiguar si el hombre prehistrico era carn
voro o herbvoro.) Ahora bien, no debe olvidarse que fsicamente el
hombre era un animal dbil, de tal suerte que no habra podido vencer
a las fieras carniceras, de no haber contado con un arma peculiar, con
la razn. El que el hombre sea un ser racional, que no cede fatalmente
a toda apetencia, que ordena su conducta con racional deliberacin,
desde un punto de vista zoolgico no puede estimarse antinatural.
Conducta racional significa que el hombre, ante la imposibilidad de
satisfacer todos sus impulsos, deseos y apetencias, renuncia a los que
considera menos urgentes. Para no perturbar el mecanismo de la co
operacin social, el individuo ha de abstenerse de dar satisfaccin a
aquellas apetencias que impediran la aparicin de las instituciones
sociales. Esa renuncia, indudablemente, duele. Pero es que el hombre
est eligiendo. Prefiere dejar insatisfechos ciertos deseos incompatibles
con la vida social, para satisfacer otros que nicamente, o al menos slo
de modo ms perfecto, pueden ser atendidos bajo el signo de la divi
sin del trabajo. As emprendi la raza humana el camino que condu
ce a la civilizacin, a la cooperacin social y a la riqueza.
Ahora bien, dicha eleccin ni es irrevocable ni definitiva. La deci
sin adoptada por los padres no prejuzga cul ser la de los hijos. s
tos pueden libremente preferir otra. A diario se pueden trastrocar las
escalas valorativas y preferir la barbarie a la civilizacin o, como dicen
algunos, anteponer el alma a la inteligencia, los mitos a la razn y la
violencia a la paz. Pero es necesario optar. No se puede disfrutar a un
tiempo de cosas incompatibles entre s.
La ciencia, desde su neutralidad valorativa, no condena a los aps
toles del evangelio de la violencia por elogiar el frenes del asesinato y
los deleites del sadismo. Los juicios de valor son siempre subjetivos y
la sociedad liberal concede a cualquiera derecho a expresar libremen
te sus sentimientos. La civilizacin no ha enervado la originaria ten
dencia a la agresin, a la ferocidad y a la crueldad caractersticas del
hombre primitivo. En muchos individuos civilizados aquellos impul
sos slo estn adormecidos y resurgen violentamente tan pronto como
fallan los frenos con que la civilizacin los domea. Basta, a este res
pecto, recordar los indecibles horrores de los campos de concentracin
nazis. Los peridicos continuamente nos informan de crmenes abo
minables que atestiguan de la dormida tendencia a la bestialidad nsita

en el hombre. Las novelas y pelculas ms populares son aquellas que


se ocupan de violencias y episodios sangrientos. Las corridas de toros
y las peleas de gallos siguen atrayendo a multitudes.
Si un escritor afirma que la chusma ansia la sangre e incluso que l
mismo tambin, tal vez est en lo cierto, igual que si asegura que el
hombre primitivo se complaca en matar. Pero comete un grave error
si cree que la satisfaccin de tan sdicos impulsos no pone en peligro
la propia existencia de la sociedad; si afirma que la civilizacin ver
dadera y la sociedad conveniente consisten en dar rienda suelta a
las tendencias violentas, homicidas y crueles de la gente; o si proclama
que la represin de dichos impulsos brutales perjudica el progreso de
la humanidad, de tal suerte que suplantar el humanitarismo por la
barbarie impedira la degeneracin de la raza humana. La divisin
social del trabajo y la cooperacin se fundan en la posibilidad de solu
cionar pacficamente los conflictos. No es la guerra, como Herclito
deca, sino la paz el origen de todas las relaciones sociales. El hombre,
adems de los instintos sanguinarios, abriga otras apetencias igualmen
te innatas. Si quiere satisfacer stas, habr de reprimir sus tendencias
homicidas. Quien desee conservar la propia vida y salud en condicio
nes ptimas y durante el tiempo ms dilatado posible deber admitir
que respetando la vida y salud de los dems atiende mejor sus pro
pias aspiraciones que mediante la conducta opuesta. Podr lamentar
que nuestro mundo sea as. Pero, por ms lgrimas que derrame, no
alterar la severa realidad.
De nada sirve criticar esta afirmacin aludiendo a la irracionalidad.
Ningn impulso instintivo puede ser analizado de modo racional, ya
que la razn se ocupa slo de los medios idneos para alcanzar los fi
nes deseados, pero no de los fines ltimos en s. El hombre se distin
gue de los restantes animales en que no cede a los impulsos instintivos
si no es con un cierto grado de voluntariedad. Se sirve de la razn para,
entre deseos incompatibles, optar por unos u otros.
No puede decirse a las masas: Dad rienda suelta a vuestros afanes
homicidas porque as vuestra actuacin ser genuinamente humana y
mediante ella incrementaris vuestro bienestar personal. Al contrario,
conviene advertirles: Si dais satisfaccin a vuestros deseos sanguina
rios, habris de renunciar a la satisfaccin de otras muchas apetencias.
Deseis comer, beber, vivir en buenas casas, cubrir vuestra desnudez
y mil cosas ms, las cuales slo a travs de la sociedad podis alcan
zar. No se puede tenerlo todo; es preciso elegir. Podr resultar atracti

va la vida arriesgada; tambin habr quienes gusten de las locuras


sdicas; pero lo cierto es que tales placeres resultan incompatibles con
aquella seguridad y abundancia material de la que nadie en modo al
guno quiere prescindir.
La praxeologa como ciencia no debe discutir el derecho del indivi
duo a elegir y a proceder en consecuencia. Es el hombre que acta, no
el terico, quien en definitiva decide. La funcin de la ciencia, por lo
que a la vida y a la accin atae, no estriba en formular preferencias
valorativas, sino en exponer las circunstancias reales a las cuales for
zosamente el hombre ha de atemperar sus actos, limitndose simple
mente a resaltar los efectos que las diversas actuaciones posibles han
de provocar. La teora ofrece al individuo cuanta informacin pueda
precisar para decidir con pleno conocimiento de causa. Viene a formu
lar, como si dijramos, un presupuesto, una cuenta de beneficios y
costes. No cumplira la ciencia su cometido si en esa cuenta omitiera
alguna de las rbricas que pueden influir en la eleccin y decisin fi
nales.
Falsas interpretaciones de la moderna ciencia natural,
especialmente del darwinismo

Algunos modernos antiliberales, tanto de derecha como de izquierda, preten


den amparar sus tesis en interpretaciones errneas de los ltimos descubri
mientos efectuados por la ciencia biolgica.
1.
Los hombres no son iguales. El liberalismo del siglo xvill, lo mismo que el
moderno igualitarismo, parta de aquella evidente verdad segn la cual to
dos los hombres fueron creados iguales, y gozan de ciertos derechos inaliena
bles. Ante tal afirmacin, los defensores de la filosofa biolgica social asegu
ran que la ciencia natural ha demostrado ya, de modo irrefutable, que los
hombres no son iguales entre s. La contemplacin de la realidad tal cual es
prohbe especular en torno a unos imaginarios derechos naturales del hom
bre. Porque la naturaleza es insensible y no se preocupa ni de la vida ni de la
felicidad de los mortales; al contrario, es un regular y frreo imperativo. Es un
disparate metafsico pretender aunar la resbaladiza y vaga nocin de libertad
con las absolutas e inexorables leyes del orden csmico. De este modo cae por
su base la idea fundamental del liberalismo.
Es cierto que el movimiento liberal y democrtico de los siglos xvm y xix
apel enrgicamente a la idea de ley natural y a los imprescriptibles derechos
del hombre. Tales ideas, elaboradas originariamente por los pensadores cl
sicos y por la teologa hebraica, fueron absorbidas por la filosofa cristiana. Al

gunas sectas anticatlicas basaron en ellas sus programas polticos. Una larga
teora de eminentes filsofos tambin las defendieron. Se popularizaron y lle
garon a constituir el ms firme sostn del movimiento democrtico. Aun hoy
en da hay muchos que las defienden, pasando por alto el hecho indudable de
que Dios o la Naturaleza crea desiguales a los hombres; mientras unos nacen
sanos y fuertes, otros son vctimas de deformidades y lacras. Segn ellos, to
das las diferencias entre los hombres no son sino fruto de la educacin, de las
oportunidades personales y de las instituciones sociales.
Las enseanzas de la filosofa utilitaria y de la economa poltica clsica
nada tienen que ver con la teora de los derechos naturales. Lo nico que les
interesa es la utilidad social. Recomiendan la democracia, la propiedad priva
da, la tolerancia y la libertad no porque sean instituciones naturales y justas,
sino porque resultan beneficiosas. La idea bsica de la filosofa ricardiana es
la de que la cooperacin social y la divisin del trabajo que se perfecciona entre
gentes superiores y ms eficientes en cualquier sentido, de un lado, y de otro,
gentes inferiores y de menor eficiencia igualmente en cualquier aspecto, be
neficia a todos los intervinientes. El radical Bentham gritaba: Derechos natu
rales, puro dislate; derechos naturales e imprescriptibles, vacua retrica.10En
su opinin, el nico fin del gobierno debera estribar en proporcionar la mayor
felicidad al mayor nmero posible de ciudadanos.11 De acuerdo con lo ante
rior, Bentham, al investigar qu debe estimarse bueno y procedente, se desen
tiende de toda idea preconcebida acerca de los planes y proyectos de Dios o
de la Naturaleza, incognoscibles siempre; prefiere limitarse a estudiar qu cosas
fomentan en mayor grado el bienestar y la felicidad del hombre. Malthus
demostr cmo la naturaleza, que restringe los medios de subsistencia preci
sados por la humanidad, no reconoce derecho natural alguno a la existencia;
demostr que si se hubiera dejado llevar por el natural impulso a la procrea
cin, el hombre nunca habra logrado liberarse del espectro del hambre. Pro
clam, igualmente, que la civilizacin y el bienestar slo pueden prosperar en
tanto en cuanto el individuo logra dominar mediante un freno moral sus ins
tintos gensicos. El utilitarismo no se opone al gobierno arbitrario y a la con
cesin de privilegios personales porque resulten contrarios a la ley natural,
sino porque restringen la prosperidad de la gente. Preconiza la igualdad de
todos ante la ley, no porque los hombres sean entre s iguales, sino por enten
der que tal poltica beneficia a la comunidad. La biologa moderna, al demos
trar la inconsistencia de conceptos tan ilusorios como el de la igualdad de to
dos los hombres, no viene ms que a repetir lo que el utilitarismo liberal y
democrtico proclam, y ciertamente con mayor fuerza argumental. Es indu
10 Bentham, Anarchical Fallacies; being an Examination of the Declaration of Rights
issued during the French Revolution, en Works (ed. por Bowring), II, 501.
11 Bentham, Principies of the Civil Code, en Works, I, 301.

dable que ninguna doctrina biolgica podr jams desvirtuar lo que la filoso
fa utilitaria predica acerca de la conveniencia social que en s encierran la
democracia, la propiedad privada, la libertad y la igualdad ante la ley.
La actual preponderancia de doctrinas que abogan por la desintegracin
social y el conflicto armado no debe atribuirse a una supuesta adaptacin de
la filosofa social a los ltimos descubrimientos de la ciencia biolgica, sino al
hecho de haber sido casi universalmente repudiada la filosofa utilitaria y la
teora econmica. Se ha suplantado con una filosofa que predica la lucha irre
conciliable de clases y el conflicto internacional armado la ideologa ortodoxa
que pregonaba la armona entre los intereses rectamente entendidos, es decir,
los intereses, a la larga, de todos, ya se tratara de individuos, de grupos socia
les o de naciones. Los hombres se combaten ferozmente porque estn conven
cidos de que slo mediante el exterminio y la liquidacin de sus adversarios
pueden personalmente prosperar.
2. Implicaciones sociales del darwinismo. Asegura el darwinismo social que la
teora de la evolucin, segn la formul Darwin, vino a demostrar que la na
turaleza en modo alguno brinda paz o asegura respeto para la vida y el bien
estar de nadie. La naturaleza presupone la pugna y el despiadado aniquila
miento de los ms dbiles que fracasan en la lucha por la vida. Los planes
liberales, que pretenden implantar una paz eterna, tanto en el interior como
en el exterior, son fruto de un racionalismo ilusorio en contradiccin evidente
con el orden natural.
El concepto de lucha por la existencia, que Darwin tom de Malthus sir
vindose de l en la formulacin de su teora, ha de entenderse en un sentido
metafrico. Mediante tal expresin se afirma simplemente que el ser vivo opone
resistencia esforzada a cuanto pueda perjudicar su existencia. Esa activa resis
tencia, para ser til, ha de conjugarse con las circunstancias ambientales bajo
las cuales opera el interesado. La lucha por la vida no implica recurrir siem
pre a una guerra de exterminio como la que el hombre mantiene contra los
microbios nocivos. Sirvindose de la razn, el individuo advierte que como
mejor cuida de su bienestar personal es recurriendo a la cooperacin social y
a la divisin del trabajo. Estas son las armas principales con que cuenta en la
lucha por la existencia. Pero slo en un ambiente de paz puede recurrirse a
ellas. Las guerras y las revoluciones son perjudiciales para el hombre en su
lucha por la vida precisamente porque rompen el aparato de la cooperacin
social.
3. La razn y la conducta racional considerada antinatural. La teologa cristia
na conden las funciones animales del cuerpo humano y concibi el alma
como algo ajeno a los fenmenos biolgicos. En una reaccin excesiva contra
dicha filosofa, algunos modernos tienden a despreciar todo aquello en que el
hombre se diferencia de los dems animales. Estas nuevas ideas consideran
que la razn humana es inferior a los instintos e impulsos animales; no es

natural y por consiguiente es mala. Los trminos racionalismo y conducta


racional han cobrado as un sentido peyorativo. El hombre perfecto, el hom
bre verdadero, es un ser que prefiere atenerse a sus instintos primarios ms
que a su razn.
Lo cierto, sin embargo, es que la razn, el rasgo humano ms genuino, es
un fenmeno igualmente biolgico. No es ni ms ni menos natural que cual
quier otra circunstancia tpica de la especie homo sapiens como, por ejemplo, el
caminar erecto o el carecer de pelaje.

C a p tu lo

IX

EL PAPEL DE LAS IDEAS

1. L a

razn hu m an a

La razn es un rasgo peculiar y caracterstico del hombre. No tiene la


praxeologa por qu dilucidar si es o no instrumento idneo para lle
gar a aprehender las verdades ltimas y absolutas. Se interesa por la
razn nicamente en cuanto instrumento que le permite actuar.
Todas esos objetos que son el substrato de la sensacin humana,
de la percepcin y de la observacin se hallan tambin ante los senti
dos de los animales. Pero slo el hombre es capaz de transformar ta
les estmulos sensorios en observacin y experiencia. Y slo l sabe or
denar sus mltiples conocimientos y experiencias en un sistema co
herente.
El pensamiento precede siempre a la accin. Pensar es deliberar
previamente sobre una accin futura y reflexionar luego sobre una ac
cin pasada. Pensar y actuar son fenmenos inseparables. Toda accin
se basa siempre sobre una determinada idea acerca de las relaciones
causales. Al percibir una relacin causal, el sujeto formula un teore
ma. Accin sin pensamiento y prctica sin teora resultan inconcebibles.
Tal vez el razonamiento sea defectuoso o la teora incorrecta; pero el
pensar y el teorizar no pueden faltar nunca en la accin. Por otra par
te, pensar implica invariablemente idear una posible accin. Incluso
quien razona en torno a una teora pura supone que la misma es co
rrecta, es decir, que si la accin se ajustara a ella provocara los resul
tados previstos por el pensamiento. Para la lgica carece de importancia
que tal accin sea factible o no.
Siempre es un individuo quien piensa. La sociedad no puede pen
sar, como tampoco puede comer o beber. La evolucin del razonar
humano desde el ingenuo pensamiento del hombre primitivo hasta las

ms sutiles elaboraciones de la ciencia moderna se ha producido en el


mbito de la sociedad. Pero el propio razonar es invariablemente obra
individual. Es posible la accin conjunta; en cambio, el pensamiento
conjunto resulta inconcebible. La tradicin conserva y transmite las
ideas, incitando a las generaciones posteriores a continuar la labor in
telectual. Ello no obstante, el hombre no tiene otra forma de apropiar
se del pensamiento de sus precursores que repensndolo de nuevo
personalmente. Slo entonces puede proseguir y ampliar las ideas re
cibidas. La palabra constituye el vehculo principal de que se sirve la
tradicin. El pensamiento hllase ligado a la palabra, y viceversa. Los
conceptos se encarnan en los vocablos. El lenguaje es el instrumento
de la razn y tambin de la accin social.
La historia del pensamiento y de las ideas es un proceso que se
desarrolla de generacin en generacin. El pensamiento de pocas pos
teriores brota del de pocas anteriores. Sin el concurso de este estmu
lo todo progreso intelectual habra sido imposible. La continuidad del
quehacer humano, el sembrar para nuestros hijos, mientras cosecha
mos lo que nuestros mayores cultivaron, se refleja tambin en la histo
ria de la ciencia y de las ideas. Heredamos de nuestros antepasados no
slo bienes y productos diversos, de los que derivamos riquezas ma
teriales, sino tambin ideas y pensamientos, teoras y tcnicas, a las que
nuestra inteligencia debe su fecundidad.
Pero el pensar es siempre una manifestacin del individuo.

2. C o n c e p c i n

d e l m u n d o e id e o l o g a

Las teoras que orientan la accin son con frecuencia imperfectas e


insatisfactorias. Incluso llegan a ser contradictorias, resultando difcil
ordenarlas en un sistema global y coherente.
Si ordenamos los diversos teoremas y teoras que guan la conduc
ta de ciertos individuos y grupos como un conjunto coherente y trata
mos de incluirlas en un sistema, es decir en un cuerpo global de cono
cimientos, podemos hablar de concepcin del mundo o Weltanschauung.
Una concepcin del mundo es, en cuanto teora, una interpretacin
global de todos los fenmenos y, en cuanto norma rectora de la accin,
una opinin acerca de los medios ms idneos para suprimir la inco
modidad en la mayor medida posible. Es, por un lado, una explica
cin racional de cuanto existe y, por otro, una tcnica, tomando ambos

conceptos en su sentido ms amplio. La religin, la metafsica y la filo


sofa aspiran a ofrecer una visin del mundo. Interpretan el universo
e indican a los hombres cmo deben proceder.
El concepto de ideologa es ms restringido que el de visin del
mundo. Las ideologas surgen en el campo de la accin humana y de
la cooperacin social, desentendindose de los problemas que pre
tenden resolver la metafsica, la religin, las ciencias naturales o las
tcnicas de stas derivadas. Una ideologa es el conjunto de doctrinas
relativas a la conducta individual y las relaciones sociales. Tanto las
concepciones del mundo como las ideologas trascienden los lmites
impuestos al estudio puramente neutral y acadmico de las cosas ta
les como son. Son no slo teoras cientficas, sino tambin doctrinas
sobre la forma de comportarse, es decir, sobre los fines ltimos a que
el hombre debe aspirar en su peregrinar por la tierra.
El ascetismo ensea que, para superar las penas y alcanzar la paz,
la alegra y la felicidad plena, el hombre no tiene ms remedio que
renunciar a los bienes terrenales y liberarse de todo afn mundano. Es
preciso apartarse de los placeres materiales, soportar con mansedum
bre las contrariedades de este valle de lgrimas y prepararse devota
mente para la vida ultraterrena. Ahora bien, es tan escaso el nmero
de quienes, a lo largo de la historia, han seguido firme y lealmente las
doctrinas ascticas, que hoy slo podemos ofrecer un puado de nom
bres. Parece como si esa total pasividad que reclama el ascetismo fue
ra contraria a la propia naturaleza humana. Predomina el empuje vi
tal. De ah que los principios ascticos hayan sido con frecuencia
adulterados. Hasta los ms santos ermitaos hicieron concesiones a la
vida y a los placeres terrenales en pugna con la rigidez de sus princi
pios. Pero tan pronto como el asceta acepta cualquier concesin a los
intereses terrenales y sustituye los ideales puramente vegetativos por
las cosas de este mundo, por ms incompatible que esa conducta sea
con la doctrina que profesa, tiende un puente sobre el abismo que le
separa de quienes se ven atrados por la vida sensual. En ese momento
tiene algo comn con el resto de los mortales.
Las ideas humanas sobre temas que ni el razonamiento ni la expe
riencia proporciona algn conocimiento pueden ser tan radicalmente
distintos que no se pueda alcanzar ningn acuerdo. En estos campos
en los que ni el razonamiento lgico ni la experiencia sensorial pue
den coartar las libres ensoaciones de la mente el hombre puede dar
rienda suelta a su individualidad y subjetividad. Nada hay ms per

sonal que las ideas e imgenes sobre lo trascendente. El lenguaje no


puede expresar lo inefable; nunca se sabe si el oyente da a las palabras
el mismo significado que el orador. En lo tocante al ms all no es
posible la transaccin. Las guerras religiosas son las ms terribles por
que la reconciliacin entre los litigantes resulta impensable.
Por el contrario, en los asuntos puramente terrenales ejerce una
influencia decisiva la natural afinidad de todos los hombres y la iden
tidad de sus necesidades biolgicas en lo que respecta a la conserva
cin de la vida. La mayor productividad de la cooperacin humana
bajo el signo de la divisin del trabajo hace que la sociedad constitu
ya para todos el instrumento fundamental en orden a la consecucin
de los fines propios de cada uno, cualesquiera que stos sean. El man
tenimiento de la cooperacin social y su progresiva intensificacin
interesa a todos. De ah que la visin del mundo o la ideologa que
no predique la estricta e incondicional observancia de la vida ascti
ca y anacortica deba proclamar forzosamente que la sociedad es el
instrumento ms idneo para conseguir los objetivos que el hombre
persigue en lo terrenal. Pero entonces surge automticamente una base
comn sobre la que es posible resolver los problemas secundarios y
los detalles de la organizacin social. Por mucho que las distintas ideo
logas puedan resultar contradictorias entre s, siempre coincidirn en
una cosa, a saber, en la conveniencia de mantener la cooperacin so
cial.
Esta circunstancia pasa frecuentemente inadvertida, ya que la gen
te, al analizar filosofas e ideologas, se fija ms en lo que stas predi
can acerca de los problemas trascendentes e incognoscibles que en lo
que afirman respecto a las actividades terrenales. Las distintas partes
de un mismo sistema ideolgico se hallan frecuentemente separadas
por abismos insalvables. Ahora bien, lo nico que realmente interesa
al hombre que acta son las normas que regulan su accin, no las doc
trinas puramente acadmicas que no pueden aplicarse a la conducta
en el marco de la cooperacin social. Podemos dejar de lado la filo
sofa del ascetismo duro e inquebrantable, ya que por su propia rigi
dez resulta inaplicable en la prctica. Todas las dems ideologas, al
admitir la conveniencia de las preocupaciones terrenas, se ven obliga
das a reconocer, de una forma u otra, que la divisin del trabajo es ms
fecunda que la actuacin aislada. Por consiguiente, se ven en la nece
sidad de proclamar la conveniencia de la cooperacin social.
Ni la praxeologa ni la economa poltica pueden abordar los aspec

tos trascendentes y metafsicos de cualquier doctrina. A la inversa,


tampoco sirve de nada el recurrir a dogmas o credos metafsicos o re
ligiosos para invalidar los teoremas y doctrinas que el razonamiento
praxeolgico formula acerca de la cooperacin social. Cualquier filo
sofa que reconozca la conveniencia de que existan lazos sociales entre
los hombres queda situada, por lo que se refiere a los problemas ati
nentes a la actuacin social, en un terreno en el que no se puede recu
rrir a convicciones personales o a profesiones de fe que no puedan ser
sometidas a un riguroso examen mediante mtodos racionales.
Este hecho fundamental se olvida con frecuencia. La gente cree que
las diferencias en la concepcin del mundo crean conflictos irreconci
liables. Se cree que los antagonismos bsicos entre grupos que se ins
piran en diferentes visiones del mundo no pueden arreglarse median
te el compromiso, ya que derivan de los ms profundos entresijos del
alma humana y reflejan la comunin innata del hombre con fuerzas
sobrenaturales y eternas. De ah que no pueda haber cooperacin en
tre gentes a quienes separan opuestas concepciones del mundo.
Ahora bien, si examinamos los programas de los diferentes parti
dos los publicados y formalmente proclamados y los que en la prc
tica aplican al llegar al poder , podremos descubrir fcilmente la fa
lacia de esta interpretacin. Es indudable que todos los partidos pol
ticos aspiran hoy a conseguir el bienestar y la prosperidad material de
sus seguidores. Todos prometen mejorar su situacin econmica. So
bre este punto no hay diferencia entre la Iglesia Catlica y las confe
siones protestantes; entre el cristianismo y las religiones no cristianas;
entre los defensores de la libertad econmica y los partidarios de las
distintas sectas del materialismo marxista; entre nacionalistas e inter
nacionalistas; entre quienes se apoyan en el racismo y quienes prefie
ren la convivencia interracial. Cierto es que muchos de estos grupos
creen que slo acabando con los dems podrn ellos medrar, reco
mendando en consecuencia el aniquilamiento previo o la esclavizacin
del disidente. Ahora bien, esa violenta opresin del oponente no es para
quienes la aconsejan un fin ltimo, sino tan slo un medio, en su opi
nin idneo, para alcanzar el objetivo deseado: la prosperidad de los
propios seguidores. Si estos partidos comprendieran que tal poltica
jams puede alcanzar los resultados apetecidos, no hay duda de que
modificaran sus programas.
Las ampulosas declaraciones que los hombres han formulado en
torno a lo incognoscible e inasequible para la mente humana, en torno

a cosmologas, concepciones del mundo, religiones, misticismos, me


tafsicas y fantasas conceptuales difieren ampliamente unas de otras.
Pero la esencia prctica de estas ideologas, es decir sus enseanzas
sobre los fines que deben alcanzarse en la vida terrenal y los medios
para conseguirlos, muestran una gran uniformidad. Existen, desde lue
go, diferencias y antagonismos por lo que se refiere a los fines y los
medios. Pero por lo que respecta a los fines, esas disparidades de cri
terio no son inconciliables ni impiden la cooperacin ni el compromiso
en la esfera de la accin social; y en lo tocante a medios y sistemas, tales
diferencias son slo de carcter tcnico, por lo cual se las puede some
ter a examen racional. Cuando en el calor de la disputa uno de los
bandos declara: No podemos proseguir la discusin, pues se han plan
teado cuestiones que afectan a nuestros principios bsicos y en tal ma
teria no cabe la transaccin; es imperativo que cada uno sea fiel a sus
ideales, cueste lo que cueste, basta con mirar las cosas un poco ms
detenidamente para advertir de inmediato que las diferencias suscita
das no son tan serias como esa declaracin pretende. En efecto, para los
partidos que propugnan el bienestar material de los suyos y que, por
consiguiente, defienden la necesidad de la cooperacin social, las dis
paridades que pueden suscitarse en torno a la mejor organizacin so
cial y la ms conveniente actuacin humana no ataen a principios
ideolgicos ni a doctrinas generales; se trata, por el contrario, de cues
tiones simplemente tcnicas, sobre las que el acuerdo no es difcil.
Ningn partido proclama la desintegracin social, la anarqua y la
vuelta a la barbarie primitiva frente a una solucin armnica, aun cuan
do sta pueda implicar el sacrificio de ciertos detalles ideolgicos.
En los programas polticos estas cuestiones tcnicas tienen, indu
dablemente, gran importancia. El partido puede haberse comprome
tido a utilizar ciertos medios, a aplicar determinados mtodos de ac
cin, rechazando por inoportuna toda otra poltica. Al hablar de partido
entendemos aquella unidad que agrupa a cuantos creen en la conve
niencia de emplear unos mismos sistemas de accin comn. Lo que
distingue a unos ciudadanos de otros y plasma los partidos polticos
es la eleccin de los medios. Para el partido en cuanto tal los medios
elegidos son esenciales. El partido tiene sus das contados si se demues
tra la esterilidad de los medios que preconiza. Los jefes, cuyo presti
gio y porvenir poltico est ntimamente ligado al programa en cues
tin, advierten los peligros de permitir una discusin amplia y sin
trabas de sus sistemas, prefiriendo atribuir a stos el carcter de fines

ltimos indiscutibles en cuanto basados en la inmodificable doctrina


general. Pero para las masas, en cuya representacin pretenden aqu
llos actuar, para los votantes, a quienes los mismos desean atraer y
cuyos sufragios mendigan, el planteamiento es radicalmente distinto.
Estas personas no pueden ver inconveniente alguno en que se someta
a detallado anlisis el programa en cuestin, pues a fin de cuentas tal
programa no es ms que un conjunto de propuestas sobre los medios
ms apropiados para alcanzar el fin que a todos interesa: el bienestar
terrenal.
Lo que divide a aquellos partidos que hoy se presentan como par
tidos ideolgicos, es decir partidos centrados en decisiones filosficas
bsicas sobre los fines ltimos, es slo una aparente discrepancia en lo
que respecta a estos fines ltimos. Los antagonismos surgen cuando
se plantean cuestiones religiosas, o bien problemas de relaciones inter
nacionales, referentes a la propiedad de los medios de produccin o a
la organizacin poltica. Pero es fcil demostrar que tales antagonis
mos se refieren exclusivamente a los medios a emplear, nunca a los fines
ltimos.
Comencemos con el problema de la organizacin poltica de una
nacin. Hay partidarios de la democracia, otros de la monarqua here
ditaria, no faltan quienes prefieren el gobierno de los mejores o re
comiendan la dictadura cesarista.1 Es cierto que estos programas bus
can con frecuencia justificacin en instituciones divinas, en eternas leyes
universales, en el orden natural, en la inevitable evolucin histrica y
en otros conceptos de tipo trascendente. Pero tales afirmaciones son
puramente retricas. Cuando se dirigen al electorado, recurren a otros
argumentos. Afnanse por demostrar que su sistema es el ms eficaz
para lograr los objetivos a que todos aspiran. Resaltan los logros con
seguidos en pocas pasadas o en otros pases; atacan los programas
ajenos por haber fracasado en la consecucin de estos objetivos
ambicionados. Recurren al razonamiento puro y a la experiencia his
trica para demostrar la superioridad de sus propuestas y la futilidad
de las de sus adversarios. Su argumento principal es siempre: el siste
ma poltico que defendemos os har ms prsperos y felices.
En el campo de la organizacin econmica de la sociedad existen
los liberales, que defienden la propiedad privada de los medios de pro
duccin; los socialistas, que abogan por la propiedad pblica de los
1 El cesarismo se encama hoy en las dictaduras bolchevique, fascista y nazi.

mismos; y los intervencionistas, partidarios de un tercer sistema equi


distante, en su opinin, tanto del socialismo como del capitalismo.
Tambin aqu hay mucha palabrera sobre los principios filosficos. La
gente habla de la verdadera libertad, de la igualdad y de la justicia
social, de los derechos del individuo, de la comunidad, de la solidari
dad y de la hermandad entre todos los hombres. Pero cada partido
pretende demostrar mediante el raciocinio y la experiencia histrica
que slo el sistema que l propugna lograr hacer prsperos y felices
a los ciudadanos. Aseguran a las masas que la realizacin de su pro
grama elevar el nivel general de vida en mayor grado que los pro
yectos que defienden los dems partidos. Insisten en la oportunidad y
utilidad de sus propios planes. Es claro que no difieren en cuanto a los
fines, sino slo en lo atinente a los medios. Tanto unos como otros as
piran al mximo bienestar material posible para todos.
Los nacionalistas aseguran que existe un conflicto irreconciliable
entre los intereses de las diversas naciones, mientras que, por el con
trario, los intereses rectamente entendidos de todos los ciudadanos
dentro de la propia nacin pueden perfectamente armonizarse. Un pas
slo puede prosperar a costa de los dems; y el particular nicamente
progresa cuando su nacin predomina. Los liberales no opinan lo mis
mo. Aseguran que los intereses de las distintas naciones se armonizan
entre s no menos que los de los distintos grupos, estamentos y clases
de cada nacin. Creen que la pacfica cooperacin internacional es un
medio ms idneo que el conflicto armado para alcanzar la meta a la
cual todos aspiran: la riqueza y bienestar nacional. No propugnan la
paz y la libertad comercial porque deseen traicionar a su pas y favore
cer al extranjero, como suponen los nacionalistas. Muy al contrario,
precisamente porque quieren enriquecer a la patria, aconsejan recurrir
a la paz y al libre cambio. Lo que separa a los librecambistas de los
nacionalistas no es, pues, el objetivo perseguido, sino los medios pro
puestos para alcanzarlo.
Las discrepancias religiosas no pueden solucionarse recurriendo al
razonamiento. Los conflictos religiosos son por esencia implacables e
insolubles. Ahora bien, en cuanto una comunidad religiosa aborda el
campo de la accin poltica y los problemas de la organizacin social,
tiene que ocuparse de intereses terrenales, aunque ello a veces pueda
entrar en conflicto con los dogmas y artculos de fe. Ninguna religin
se aventur jams a decir francamente a sus feligreses: la realizacin
de nuestros planes os empobrecer y rebajar vuestro nivel de vida.

Quienes de verdad quieren abrazar una vida de austeridad y pobreza


huyen de la escena poltica y se refugian en retiros monsticos. Pero
las iglesias y comunidades religiosas que aspiran al proselitismo y
desean influir en la conducta poltica y social de sus fieles no conde
nan lo que en el mundo resulta atractivo. Cuando se enfrentan con los
problemas materiales del peregrinar terrenal, en poco difieren de los
dems partidos polticos. Insisten ms en las ventajas tangibles que los
creyentes tienen reservadas que en las bienaventuranzas del ms all.
Slo una doctrina general cuyos seguidores renunciaran a toda ac
tividad terrenal podra pasar por alto el que la cooperacin social es el
gran medio para la consecucin de todos los fines humanos. Puesto
que el hombre es un animal social, que slo prospera dentro de la so
ciedad, todas las ideologas se ven en la necesidad de reconocer la im
portancia de la cooperacin humana. De ah que los partidos quieran
siempre hallar la organizacin social ms perfecta y que mejor sirva al
deseo del hombre de alcanzar el mximo bienestar material posible.
Todos esos diversos modos de pensar vienen as a coincidir en un te
rreno comn. No son, pues, doctrinas generales ni cuestiones trascen
dentes inabordables por el anlisis racional lo que a tales grupos sepa
ra, sino cuestiones de vas y medios. Las discrepancias ideolgicas
pueden analizarse con los mtodos cientficos de la praxeologa y de
la economa.

La lucha contra el error

El examen crtico de los sistemas filosficos formulados por los grandes pen
sadores de la humanidad ha revelado a menudo fallos y grietas en la impre
sionante estructura de estas al parecer consecuentes y coherentes construccio
nes intelectuales. Incluso el genio, al esbozar doctrinas generales, falla a veces,
no pudiendo evitar contradicciones y falsos silogismos.
Las ideologas comnmente aceptadas por la opinin pblica adolecen an
en mayor grado de esas imperfecciones de la mente humana. Con harta fre
cuencia, son una eclctica yuxtaposicin de ideas totalmente incompatibles
entre s. No resisten el ms somero anlisis. Su inconsistencia resulta insalva
ble, hallndose de antemano condenado al fracaso todo intento de combinar
las diversas partes que los forman para ordenar un sistema lgico coherente.
No faltan autores que pretenden justificar las ntimas contradicciones de
las ideologas en boga resaltando la utilidad de las frmulas transaccionales,
por deficientes que, desde un punto de vista lgico, pudieran parecer, ya que

permiten el pacfico desenvolvimiento de las relaciones humanas, apoyndo


se en la extendida pero errnea creencia segn la cual ni la vida ni la realidad
seran en s lgicas. Un sistema lgicamente contradictorio, afirman, puede
demostrar su utilidad al acreditar que funciona de modo satisfactorio, en tan
to que un sistema lgicamente perfecto podra provocar resultados desastro
sos. No hace falta refutar, una vez ms, tan patentes errores. El pensamiento
lgico y la vida real en modo alguno son rbitas separadas. La lgica es el nico
medio del que el hombre dispone para resolver los problemas que la realidad
le plantea. Lo que es contradictorio en teora no lo es menos en la prctica.
Ninguna ideologa inconsecuente puede proporcionar solucin satisfactoria,
o sea, operante, a las cuestiones que la vida plantea. Los razonamientos contra
dictorios slo sirven para enmascarar los autnticos problemas, impidiendo
que la gente pueda adoptar a tiempo apropiadas conductas que permitan re
solverlos. A veces se puede retrasar la aparicin del insoslayable conflicto, pero,
al disimular y encubrir los males, stos se agravan y hacen ms difcil su solu
cin final. Se multiplica el malestar, se intensifican los odios y se imposibilitan
las soluciones pacficas. Es un grave error considerar inofensivas e incluso
beneficiosas las contradicciones ideolgicas.
El objetivo principal de la praxeologa y de la economa consiste en reem
plazar por ideologas correctas y coherentes las contradictorias creencias del
eclecticismo popular. Slo recurriendo a los medios que la razn brinda se
puede impedir la desintegracin social y garantizar el constante mejoramien
to de las condiciones de vida. El hombre debe examinar con el mximo rigor
los problemas que se le plantean hasta el punto ms all del cual la mente ya
no pueda proceder. No debemos jams conformarnos con las soluciones suge
ridas por pasadas generaciones, ni ceder en la lucha por el ms perfecto cono
cimiento que permita eliminar el error en el mayor grado posible. Hay que
divulgar la verdad y desenmascarar sin descanso las doctrinas falaces.
Los problemas en cuestin son de orden puramente intelectual y como tales
deben ser abordados. Es inadmisible pretender escamotearlos, transfirindo
los al terreno de la moral o limitndose a vilipendiar, como seres indeseables,
a los defensores de ideologas contrarias a la propia. De nada sirve insistir,
una y otra vez, en la bondad de lo que nosotros defendemos y en la nocividad
de lo que propugnan nuestros opositores. El problema consiste precisamente
en eso, en determinar qu cosas deben estimarse buenas y cules nocivas. El
rgido dogmatismo de las sectas religiosas y del marxismo provoca conflictos
insolubles. Tal dogmatismo condena de antemano al disidente, tachndole de
malhechor; niega la buena fe del contrincante y exige de l sumisin incondi
cional. All donde tal actitud prevalezca resulta imposible la cooperacin so
cial.
No es ms constructiva la tendencia, actualmente tan en boga, de motejar
de pobre orate a todo el que defienda una ideologa distinta de la propia. Los

psiquiatras son incapaces de precisar la frontera entre la locura y la cordura.


Sera ridculo para el profano pretender intervenir en tan grave cuestin m
dica. Adems, si el mero hecho de sustentar puntos de vista equivocados y el
proceder en consecuencia ha de estimarse signo de incapacidad mental, sera
realmente difcil hallar un individuo al que se le pueda considerar cuerdo y
normal. Segn esto, habra que considerar locas a las generaciones pasadas
porque sus ideas acerca de las ciencias naturales, y consiguientemente sus
tcnicas, diferan de las nuestras. Por la misma razn tendran que conside
rarnos a nosotros dementes las generaciones venideras. El hombre es frecuen
temente vctima del error. Si el equivocarse fuera el rasgo distintivo de la in
capacidad mental, entonces todos debiramos considerarnos lunticos.
El que un hombre no coincida con la opinin mayoritaria de sus contem
porneos tampoco autoriza a calificarlo de demente. Acaso eran tales Copr
nico, Galileo o Lavoisier? Es propio del curso normal de la historia el que sean
concebidas nuevas ideas, contrarias a las a la sazn prevalentes. Algunas de
estas ideas sern luego incorporadas al conjunto de conocimientos aceptados
como verdaderos por la opinin pblica. Es admisible considerar cuerdos
solamente a aquellos hombres-masa que nunca tuvieron una idea propia y
negar dicha consideracin a todo innovador?
La actitud adoptada por algunos psiquiatras contemporneos es realmen
te imperdonable. Ignoran por completo las doctrinas praxeolgicas y econ
micas. Sus conocimientos acerca de las modernas ideologas son slo superfi
ciales e incontrastados. Ello no les impide calificar, con la mayor despreocu
pacin, de paranoicos a los defensores de esas nuevas ideologas.
Hay personas a las que se califica comnmente de arbitristas monetarios;
ofrecen frmulas para hacer felices a todos mediante manipulaciones dinera
das. Se trata, desde luego, de puras fantasas. Pero la verdad es que tales fr
mulas vienen a ser consecuente aplicacin de las ideologas monetarias que la
opinin pblica contempornea suscribe y que aceptan en sus programas
prcticamente todos los gobiernos. Las objeciones opuestas por los economis
tas a esos errores ideolgicos ni las administraciones pblicas ni los partidos
polticos ni los grandes rotativos las toman en cuenta.
Los profanos en materia econmica consideran la expansin del crdito y
el aumento de la cantidad de dinero circulante medios eficaces para reducir
de modo permanente el tipo de inters por debajo del nivel que alcanzara en
un mercado crediticio y de capitales no interferido. La idea es totalmente err
nea.2A pesar de ello, inspira la poltica monetaria y crediticia de casi todos los
gobiernos contemporneos. Ahora bien, una vez dada por buena tan perni
ciosa ideologa, nada cabe objetar a los planes que Pierre Joseph Proudhon,
Ernest Solvay, Clifford Hugh Douglas y huestes de otros falsos reformadores
2 V. Cap. XX.

han venido proponiendo. Tales arbitristas simplemente son ms consecuen


tes con las premisas que el resto de sus contemporneos. Aspiran a reducir el
tipo de inters a cero y a suprimir as, de una vez para siempre, la escasez de
capital. Quien pretenda refutarles deber primero demostrar lo infundado
de las teoras en que se basa toda la poltica monetaria y crediticia de los gran
des estados modernos.
Los psiquiatras tal vez objeten que lo que caracteriza al loco es precisamente
la carencia de moderacin, el ir siempre a los extremos. Mientras el individuo
normal es suficientemente juicioso como para refrenarse, el vesnico no se
detiene ante ningn lmite. Pero este argumento carece de base. Los concep
tos esgrimidos en favor de la tesis segn la cual el tipo de inters, mediante la
expansin crediticia, puede ser reducido del cinco o el cuatro por ciento al tres
o al dos por ciento militan igualmente en favor de su reduccin a cero. Los
arbitristas monetarios tienen ciertamente razn desde el punto de vista de las
falacias monetarias hoy en da ms extendidas.
Hay psiquiatras que aseguran que eran dementes aquellos alemanes que
se adhirieron al nazismo y quisieran curarles mediante procedimientos tera
puticos. De nuevo nos hallamos ante el mismo problema. Las doctrinas del
nazismo son errneas, pero en lo esencial coinciden con las ideologas socia
listas y nacionalistas que la opinin pblica de los dems pueblos aprueba. Lo
que caracteriz a los nazis fue el aplicar, de modo consecuente, tales princi
pios a las condiciones particulares de Alemania. Como sucede en todas las
dems naciones modernas, los nazis preferan la regulacin estatal de la vida
mercantil y la autosuficiencia econmica, es decir, la autarqua nacional. Lo
tpico de su poltica consisti en no querer consentir los perjuicios que haba
de acarrearles la adopcin del mismo sistema por otras naciones. No estaban
dispuestos decana quedar aprisionados para siempre en un territorio
relativamente superpoblado cuyas condiciones naturales daban lugar a que
all la productividad del trabajo resultara inferior a la de otros pases. Creye
ron que sus grandes cifras de poblacin, una favorable situacin estratgica y
la proverbial fuerza y valor de sus instituciones armadas les deparaban bue
na ocasin para remediar mediante la agresin aquellos males que deplora
ban.
Ahora bien, quien acepte como verdadera la ideologa del nacionalismo y
del socialismo considerndola adecuada para su propia nacin, nada podr
oponer a las conclusiones que de esos mismos idearios derivaron los nazis. El
nico camino que para refutar el nazismo les queda a las naciones extranjeras
admiradoras de aquellos dos principios es el de recurrir a la guerra para aplas
tar por medios blicos a cualquier Hitler y a sus seguidores. Mientras las
ideologas del socialismo y del nacionalismo dominen la opinin pblica mun
dial, los alemanes u otros pueblos, en cuanto se les presente la ocasin, inten
tarn de nuevo recurrir a la agresin y a la conquista. La mentalidad agresiva

slo quedar desarraigada cuando sean pblicamente refutados los errores


ideolgicos en que se basa. No es sta tarea de psiquiatras, sino de economis
tas.3
El hombre slo dispone de un instrumento para combatir el error: la ra
zn.

3. EL PODER

La sociedad es producto de la accin humana. La accin humana se


gua por ideologas. Por tanto, la sociedad y cualquier orden concreto
de las relaciones sociales son fruto de ideologas. stas, contrariamen
te a lo que el marxismo afirma, no son producto de una determinada
situacin social. Cierto es que los pensamientos y las ideas humanas
no son obra de individuos aislados. El pensar triunfa solamente a tra
vs de la cooperacin de quienes piensan. La labor mental no podra
progresar si el interesado tuviera que iniciar todo razonamiento des
de el origen. El pensamiento humano avanza porque cada pensador
se ve apoyado en sus esfuerzos por la labor que realizaron anteriores
generaciones, las cuales forjaron los instrumentos del pensar, es decir,
los conceptos y las terminologas, y plantearon los problemas.
Todo orden social fue pensado y proyectado antes de ser puesto en
prctica. Esta precedencia temporal y lgica del factor ideolgico no
supone afirmar que los hombres formulen de antemano completos sis
temas sociales como hacen los autores de utopas. Lo que se piensa y
debe pensarse antes no es el acoplamiento de las acciones individua
les en un sistema social ordenado, sino las acciones de los individuos
con respecto a sus semejantes y la de los diversos grupos ya formados
con respecto a los dems. Antes de que un hombre ayude a otro a cor
tar un rbol, dicha operacin ha de ser pensada. Antes de que tenga
lugar un acto de trueque, ha de concebirse la idea de la recproca ven
taja derivada del intercambio de bienes y servicios. No es preciso que
los interesados comprendan que esa mutualidad origina lazos comu
nes y da lugar a un sistema social. El individuo ni planea ni acta pen
sando en la creacin de una sociedad. Pero su conducta y la correspon
diente conducta de los dems producen los cuerpos sociales.
3 V. Mises, Omnipotent Government, pp. 221-228, 129-131, 135-150, New Haven 1944
[tr. esp. de Pedro Elgoibar, Unin Editorial, Madrid 2002].

Toda institucin social es fruto de ideologas previamente formu


ladas. Dentro de una cierta organizacin social pueden surgir nuevas
ideologas, sobreponerse a las anteriormente mantenidas y transfor
mar as el sistema. La sociedad es siempre fruto de ideologas tempo
ral y lgicamente anteriores. La accin est siempre dirigida por ideas;
realiza lo que previamente ha diseado el pensamiento.
Si hipostatizamos o antropomorfizamos la nocin de ideologa,
podemos decir que las ideologas ejercen poder sobre los hombres.
Poder es facultad o capacidad de orientar la accin. El poder, por lo
general, slo se atribuye a un hombre o a un grupo de hombres. En
este sentido, poder equivale a capacidad para ordenar la actuacin
ajena. Quien disfruta de poder debe su fuerza a una ideologa. nica
mente las ideologas pueden conferir a un individuo poder para in
fluir en la conducta y decisiones de terceros. El hombre, para erigirse
en jefe, ha de apoyarse en una ideologa que obligue a los dems a serle
dciles y sumisos. El poder, por tanto, no es cosa material y tangible,
sino un fenmeno moral y espiritual. El poder de la realeza se basaba
en la aceptacin de la ideologa monrquica por parte de los sbditos.
Quien se sirve de su poder para manejar el estado, es decir, el apa
rato social de coercin y compulsin, gobierna. Gobernar es ejercer
poder sobre el cuerpo poltico. El gobierno se basa siempre en el po
der, en la capacidad de ordenar ajenas actuaciones.
Se puede, ciertamente, gobernar mediante la opresin violenta del
pueblo disconforme. Lo tpico del estado y del gobierno es, desde lue
go, gozar de atributos bastantes para aplicar coaccin violenta o ame
nazar con la misma a quienes no quieran de buen grado someterse. Pero
incluso esa violenta opresin tambin se funda en algo de orden ideo
lgico. Quien pretenda servirse de la violencia habr de estar respal
dado por la voluntaria cooperacin de algunos. Un individuo que slo
contara consigo mismo nunca podra gobernar mediante la fuerza fsi
ca.4 El tirano precisa del apoyo ideolgico de determinado grupo para
someter a los restantes; ha de disponer de un crculo de partidarios que
voluntariamente le obedezcan. Esa espontnea sumisin le proporcio
na el arma necesaria para someter a los dems. La duracin de su
imperio depende de la relacin numrica de los dos grupos, el que le
apoya voluntariamente y el que es sometido por la fuerza. Aunque el
4 Un gngster podr dominar a un individuo desarmado o ms dbil, pero ello nada
tiene que ver con la vida en sociedad. Es un acontecimiento antisocial aislado.

dspota logre gobernar temporalmente gracias a una minora, si sta


est armada y la mayora no, a la larga la minora no puede mantener
sometida a la mayora. Los oprimidos se rebelarn y rechazarn el
yugo.
Un sistema duradero de gobierno debe basarse siempre en una ideo
loga que la mayora acepte. Son esencialmente de orden ideolgico,
moral y espiritual los factores reales y las fuerzas efectivas en que
se apoya el gobierno y que ste, en definitiva, utiliza para someter por
la violencia a la minora disidente. Los gobernantes que olvidaron tan
bsico principio poltico y, confiando en la supuesta invencibilidad de
sus fuerzas, menospreciaron el espritu y las ideas acabaron siendo
derrocadas por el empuje de sus adversarios. Muchas obras de polti
ca y de historia conciben errneamente el poder como una realidad
ajena a las ideologas. El trmino Realpolitik slo tiene sentido cuando
se emplea para calificar la poltica que se atiene a las ideologas comn
mente aceptadas, en contraste con la que pretende basarse en ideolo
gas escasamente compartidas, las cuales, por tanto, no sirven para
fundamentar un sistema duradero de gobierno.
La mentalidad de quien concibe el poder como una fuerza fsica y
real que permite imponerse y considera la accin violenta como el
verdadero fundamento del gobernar es similar a la de los mandos
subalternos colocados al frente de las secciones del ejrcito o de la
polica. A tales subordinados no se les encomiendan ms que concre
tas tareas dentro del marco de la ideologa imperante. Los jefes ponen
a sus rdenes tropas que no slo estn equipadas, armadas y organi
zadas para el combate, sino que se hallan adems imbuidas de un es
pritu que las impulsa a obedecer las rdenes recibidas. Los aludidos
subalternos consideran esa disposicin moral de la tropa como algo
natural, por cuanto a ellos mismos les anima idntico espritu y no
pueden ni imaginar una ideologa diferente. El poder de una ideolo
ga estriba precisamente en eso, en inducir a la gente a someterse a sus
dictados sin vacilaciones ni escrpulos.
El planteamiento es totalmente distinto para el jefe del gobierno.
Debe cuidarse de mantener la moral de las fuerzas armadas y la leal
tad del resto de la poblacin, pues tales factores morales constituyen
los nicos elementos reales con que en definitiva cuenta para man
tenerse. Su poder se esfumara tan pronto como desapareciera la ideo
loga que lo sustenta.
Una minora puede a veces conquistar el poder mediante una ca

pacidad militar superior, instaurando as un gobierno antimayoritario.


Pero semejante situacin slo puede ser transitoria. Si los victoriosos
conquistadores no aciertan pronto a sustituir el mando que ampar la
violencia por un gobierno que se apoye en el asenso ideolgico de los
gobernados, sucumbirn en ulteriores pugnas. Siempre triunfaron las
minoras que lograron imponer un sistema duradero de gobierno legi
timando su supremaca, o bien atenindose a las ideologas de los ven
cidos, o bien transformando stas. Donde no se produjo ni una ni otra
mutacin ideolgica la mayora oprimida acab avasallando a la mi
nora dominante, recurriendo a la lucha abierta o apoyndose en la
callada pero inexorable presin de las fuerzas ideolgicas.5
La mayor parte de las grandes conquistas histricas perduraron
porque los invasores se aliaron con aquellas clases de la nacin derro
tada que estaban respaldadas por la ideologa dominante, alcanzando
as la consideracin de gobernantes legtimos. Tal fue el sistema seguido
por los trtaros en Rusia, por los turcos en los principados del Danu
bio y en la mayor parte de Hungra y Transilvania y por britnicos y
holandeses en las Indias Orientales. Un puado de ingleses poda
gobernar a varios cientos de millones de hindes porque los prncipes
y los grandes terratenientes indgenas vieron en el dominio imperial
un medio de preservar sus privilegios, por lo cual prestaron a la coro
na victoriana el apoyo que la ideologa generalmente aceptada en la
India les ofreca a ellos mismos. El imperio britnico pervivi all mien
tras la opinin pblica prest aquiescencia al orden social tradicional.
La Pax Britannica salvaguardaba los privilegios de prncipes y terrate
nientes y protega a las masas de las penalidades que las guerras entre
los principados y las internas pugnas sucesorias hubirales impuesto.
En la actualidad, ideas subversivas, provenientes del exterior, han aca
bado con el predominio britnico, amenazando el mantenimiento en
el pas de su ancestral orden social.
Hay minoras triunfantes que a veces deben el xito a su superiori
dad tcnica. Pero ello no altera el problema. No es posible a la larga
impedir que los miembros de la mayora disfruten tambin de las
mejores armas. Lo que sostuvo a los ingleses en la India no fue el ar
mamento de sus tropas, sino puros factores ideolgicos.6
5 V. pp. 767-769.
6 Se alude ahora al mantenimiento del gobierno de las minoras europeas en pases
no europeos. Sobre las posibilidades de una agresin asitica a Occidente, v. pp. 789-791.

La opinin pblica de un pas puede hallarse ideolgicamente tan


dividida que ningn grupo resulte ser suficientemente amplio para
asegurar un gobierno duradero. En tal caso, surge la anarqua; las re
voluciones y las luchas civiles se hacen permanentes.

El tradicionalismo como ideologa

El tradicionalismo es una ideologa que considera justo y conveniente mante


nerse fiel a las valoraciones, costumbres y procedimientos que, efectiva o su
puestamente, adoptaron los antepasados. No es preciso que dichos antepasa
dos lo sean en sentido biolgico o puedan as estimarse; a veces, merecen tal
consideracin los anteriores habitantes del pas, los previos seguidores de un
mismo credo religioso o, incluso, quienes de siempre ejercieron cierta funcin.
Las distintas variedades de tradicionalismo determinan en cada caso quines
merecen la consideracin de antepasados, as como el contenido del cuerpo de
enseanzas legado. La ideologa en cuestin destaca a ciertos antecesores,
mientras que a otros los relega al olvido; incluso califica de antepasados, en
ciertas ocasiones, a gentes sin relacin alguna con sus supuestos descendien
tes. Y ms de una vez estima tradicional una doctrina de origen reciente
contraria a las ideologas efectivamente mantenidas por los originarios.
Para justificar las ideas tradicionales se alegan sus excelentes resultados en
el pasado. Que tal afirmacin sea correcta es otra cuestin. La investigacin
posterior ha demostrado a veces los errores de las afirmaciones tradicionalistas. Ello, sin embargo, no siempre ha sido suficiente para echar por tierra la
doctrina tradicional. Pues el tradicionalismo no se fundamenta en hechos his
tricos reales, sino en la opinin acerca de los mismos, aunque errnea, y en
la voluntad de creer en cosas a las que se atribuye la autoridad de antiguos
orgenes.

4. E l m e jo r is m o

y l a id e a d e p r o g r e s o

Las ideas de avance y retroceso slo cobran sentido en el marco de un


sistema teleolgico de pensar. En tal supuesto tiene sentido decir que
se progresa al aproximarse a la meta deseada, considerando retroceso
el movimiento contrario. Tales conceptos, si no hacen referencia a una
accin determinada y a un objetivo definido, resultan vacuos y des
provistos de sentido.
Uno de los defectos de la filosofa decimonnica consisti en su

errnea interpretacin del sentido del cambio csmico y en haber in


jertado en la teora de la evolucin biolgica la idea de progreso. Con
templando situaciones pasadas, cabe emplear acertadamente los con
ceptos de desarrollo y evolucin, de modo objetivo, si por evolucin
entendemos el proceso seguido por las situaciones pretritas hasta lle
gar a las presentes. Ahora bien, es preciso guardarse del error de con
fundir el cambio con el mejoramiento y la evolucin con la marcha hacia
ms elevadas formas de vida. Tampoco resulta permisible sustituir el
antropocentrismo religioso y el caracterstico de las antiguas doctri
nas metafsicas por un antropocentrismo pseudofilosfico.
Pero la praxeologa no tiene por qu analizar de modo crtico tales
filosofas. Su cometido consiste en refutar los errores que las vigentes
ideologas plantean.
La filosofa social del siglo XVIII supona que la humanidad haba,
al fin, alcanzado la edad de la razn. Mientras anteriormente predo
minaban los errores teolgicos y metafsicos, en adelante prevalecera
la razn. Los pueblos iran librndose, cada vez en mayor grado, de
las cadenas de la supersticin y la tradicin, fijando su atencin en el
continuo mejoramiento de las instituciones sociales. Cada nueva ge
neracin aportara lo suyo a la gran tarea. Con el tiempo la sociedad se
hallara integrada cada vez en mayor proporcin por hombres libres
deseosos de proporcionar la mxima felicidad al mayor nmero po
sible. Siempre podra producirse algn retroceso temporal. Pero aca
bara triunfando la buena causa respaldada por la razn. Se conside
raba la gente dichosa por haber nacido en el Siglo de la Ilustracin que,
mediante el descubrimiento de las leyes que rigen la conducta racio
nal, abra posibilidades insospechadas a un constante progreso huma
no. Slo sentan el haber de morir antes de que en la prctica se produ
jeran todos los beneficiosos efectos de la nueva filosofa. Deseara
dijo Bentham a Philarte Chasles que se me otorgara el privilegio
de vivir los aos que me restan, al final de cada uno de los siglos que
seguirn a mi muerte; as podra ver los efectos provocados por mis
escritos.7
Todas estas esperanzas se fundaban en la firme conviccin, carac
terstica de la poca, de que las masas son normalmente buenas y ra
zonables. Los estamentos superiores, los privilegiados aristcratas, que

7 Philarte Chasles, tudes sur les hommes et les moeurs du xixe sicle, p. 89, Pars 1849.

todo lo tenan, eran en cambio de condicin perversa. El hombre co


mn, especialmente el campesino y el obrero, era ensalzado romnti
camente, considerndosele como un ser de noble carcter, incapaz de
caer en el error. Los filsofos, por tanto, confiaban en que la democra
cia, el gobierno por el pueblo, traera consigo la perfeccin social.
Este prejuicio era un error fatal de los humanitarios, los filsofos y
los liberales. Los hombres no son infalibles, sino que con frecuencia se
equivocan. No es cierto que los ms tengan siempre razn, ni que in
variablemente conozcan los medios idneos para alcanzar los fines
deseados. La fe en el hombre comn no tiene mejor fundamento que
la antigua creencia en los dones sobrenaturales de reyes, sacerdotes y
nobles. La democracia garantiza un gobierno acorde con los deseos y
planes de la mayora; lo que, en cambio, no puede impedir es que la
propia mayora sea vctima de ideas errneas y que, consecuentemen
te, adopte medidas equivocadas que no slo sean inapropiadas para
alcanzar los fines deseados, sino que adems resulten desastrosas. Las
mayoras pueden fcilmente equivocarse y destruir la civilizacin. Para
que triunfe la buena causa no basta con que sea razonable y til. Slo
si los hombres son tales que acaban adoptando normas de conducta
razonables e idneas para conseguir los fines por ellos mismos ambi
cionados, podr nuestra civilizacin progresar; y nicamente enton
ces quedarn atendidos por la sociedad y el estado los deseos de los
hombres en la medida de lo posible, bien entendido que stos jams
podrn llegar a ser enteramente felices en sentido metafsico. El futu
ro, siempre incierto para los mortales, revelar si esas condiciones aca
barn por darse.
No tienen lugar en un sistema de praxeologa el mejorismo y el
fatalismo optimista. El hombre es libre en el sentido de que cada da
ha de optar y preferir entre acogerse a aquellas normas de conducta
que llevan al xito o a aquellas otras que abocan al desastre, a la des
composicin social y a la barbarie.
El trmino progreso carece de sentido aplicado a eventos csmicos
o a concepciones generales del mundo. Desconocemos cules sean los
planes del primer motor del universo. Pero es distinto cuando se usa
en el marco de una doctrina ideolgica. La inmensa mayora de la
humanidad quisiera disponer de ms abundantes y mejores alimen
tos, vestidos, habitaciones y mil otros bienes materiales. No es porque
los economistas sean unos burdos materialistas por lo que consideran
que la elevacin del nivel de vida de las masas supone progreso y

mejora social. Al hablar as se limitan a proclamar que la gente siente


ardientes deseos de ver mejoradas sus condiciones de vida. Por ello
juzgan y ponderan las distintas frmulas sociales posibles segn su
idoneidad para alcanzar los objetivos deseados. Quien considere cosa
balad el descenso de la mortalidad infantil, la progresiva supresin
del hambre y de las enfermedades, que arroje la primera piedra contra
el materialismo de los economistas.
El nico criterio para enjuiciar la accin humana es si resulta o no
capaz de conseguir los fines que el hombre persigue con su actuar.

C a p t u l o X

EL INTERCAMBIO EN LA SOCIEDAD

1. C a m b io

i n t r a p e r s o n a l y c a m b io in t e r p e r s o n a l

La accin consiste fundamentalmente en sustituir una situacin por


otra. Cuando la accin se practica sin contar con la cooperacin de ter
ceros, podemos calificarla de cambio autstico o intrapersonal. Un
ejemplo: el cazador aislado, que mata un animal para su propio con
sumo, cambia su ocio y cartucho por alimentos.
En la sociedad, la cooperacin sustituye el cambio intrapersonal por
el cambio interpersonal o social. El hombre da a otros para a su vez
recibir de ellos. Surge la mutualidad. El sujeto sirve a los dems con
miras a ser en cambio servido por terceros.
La relacin de intercambio es la relacin social por excelencia. El
cambio interpersonal de bienes y de servicios crea el lazo que une a
los hombres en sociedad. La ley social reza: do ut des. Cuando no hay
reciprocidad intencional, cuando el hombre, al actuar, no pretende
beneficiarse con otra actuacin ajena, no existe cambio interpersonal,
sino cambio intrapersonal. Por lo que a tal calificacin atae, es indi
ferente que la accin intrapersonal resulte beneficiosa o perjudicial a
los dems o que para nada afecte a stos. El genio puede realizar su
tarea para s mismo y no para la masa; sin embargo, es un bienhechor
prominente de la humanidad. El ladrn mata a la vctima buscando
provecho propio; el asesinado no es un partcipe en el crimen, sino
mero objeto; el homicidio, evidentemente, se ha perpetrado contra su
voluntad.
La agresin hostil constitua la prctica habitual entre los antepasa
dos del hombre. La cooperacin consciente y deliberada fue fruto de
un dilatado proceso. La etnologa y la historia nos proporcionan inte
resante informacin acerca de la aparicin del cambio interpersonal y

de sus manifestaciones originarias. Hay quienes suponen que surgi


de la antiqusima costumbre de darse y devolverse mutuamente rega
los, conviniendo incluso por adelantado la entrega de posterior obse
quio.1Otros consideran el trueque mudo como la ms primitiva forma
del comercio. El ofrecer un presente, bien en la confianza de obtener
otro del obsequiado, bien para conseguir una acogida favorable por
parte de persona cuya animosidad pudiera resultar perjudicial al su
jeto, lleva ya implcita la idea del cambio interpersonal. Otro tanto cabe
decir del trueque mudo que slo por la ausencia del dilogo se dife
rencia de los dems modos de trocar y comerciar.
Es caracterstico y esencial de las categoras de la accin humana el
ser apodcticas y absolutas, no admitiendo gradaciones. Slo hay ac
cin o no accin, cambio o no cambio; todo lo referente a la accin y al
cambio, como tales, surge o no surge, en cada caso concreto, segn haya
accin y cambio o no los haya. La frontera entre el cambio intrapersonal y el interpersonal resulta, por ello, ntida. Es cambio intrapersonal
hacer obsequios unilateralmente, sin nimo de ser correspondido por
parte del donatario o de tercero. El donante goza de la satisfaccin que
le produce el contemplar la mejor situacin personal del obsequiado,
aunque ste no sienta agradecimiento. Pero tan pronto como la dona
cin pretende influir en la conducta ajena deja de ser unilateral y se
convierte en una variedad del cambio interpersonal entre el donante y
la persona en cuya conducta se pretende influir. Aun cuando la apari
cin del cambio interpersonal fue fruto de larga evolucin, no pode
mos suponer ni imaginar una gradual transicin del cambio intrapersonal al interpersonal debido a que no existen formas intermedias de
cambio. La mutacin que partiendo del cambio intrapersonal dio ori
gen al interpersonal fue un salto hacia algo enteramente nuevo y esen
cialmente distinto, como lo fue el paso de la reaccin automtica de
las clulas y de los nervios a la conducta consciente y deliberada, es
decir, a la accin.
2 . V N CU LO S CONTRACTUALES Y VNCULOS HEGEMNICOS

Existen dos diferentes formas de cooperacin social: la cooperacin en


virtud de contrato y la coordinacin voluntaria, y la cooperacin en
virtud de mando y subordinacin, es decir, hegemnica.
1 Gustav Casel, The Theory o f Social Economy, trad. de S.L. Banon, p. 371, nueva ed.,
Londres 1932 [tr. esp.: Economa social terica, 5.a ed., Aguilar, Madrid 1960].

Cuando y en la medida en que la cooperacin se basa en el contra


to, la relacin lgica entre los individuos cooperantes es simtrica.
Todos ellos son partes de un contrato de intercambio interpersonal.
Juan est con respecto a Toms en la misma posicin que Toms lo est
con respecto a Juan. Por el contrario, cuando la cooperacin se basa en
el mando y la subordinacin, aparece uno que ordena mientras otro
obedece. La relacin es entonces asimtrica. Existe un dirigente y otro
u otros a quienes aqul tutela. Slo el director opta y dirige; los dems
cual menores de edad son meros instrumentos de accin en sus
manos.
El impulso que crea y anima a un cuerpo social es siempre un po
der ideolgico, y lo que hace que un individuo sea miembro de un
cuerpo social es siempre su propia conducta. Esto es vlido tambin
respecto al vnculo social hegemnico. Es cierto que los hombres na
cen generalmente ya dentro de los ms fundamentales vnculos hegemnicos, es decir, en la familia y en el estado, y lo mismo suceda en
las hegemnicas instituciones de la antigedad, tales como la esclavi
tud y la servidumbre, que desaparecieron al implantarse la civiliza
cin occidental. Ahora bien, ni la violencia ni la coaccin pueden por
s solas forzar a uno a que permanezca contra su voluntad en la condi
cin servil de un orden hegemnico. La violencia o la amenaza de vio
lencia dan lugar a que el sometimiento, por regla general, se considere
ms atractivo que la rebelin. Enfrentado con el dilema de soportar las
consecuencias de la desobediencia o las de la sumisin, el siervo opta
por esta ltima, quedando as integrado en la sociedad hegemnica.
Cada nueva orden que recibe vuelve a plantearle el mismo dilema y,
al consentir una y otra vez, l mismo contribuye al mantenimiento del
vnculo coercitivo. Ni aun sojuzgado por semejante sistema pierde el
esclavo su condicin humana, es decir, la de un sujeto que no cede a
impulsos ciegos, apelando en cambio a la razn para decidir entre al
ternativas.
El vnculo hegemnico se diferencia del contractual en el grado en
que la voluntad del individuo puede influir sobre el curso de los acon
tecimientos. Desde el momento en que el interesado opta por integrar
se en determinado orden hegemnico se convierte en instrumento del
jerarca, dentro del mbito del sistema y por el tiempo de su some
timiento. En tal cuerpo social slo acta el superior en la medida en
que dirige la conducta de sus subordinados. La iniciativa de los
tutelados se limita a optar entre la rebelin o la sumisin, la cual les

convierte, como decamos, en simples menores que nada resuelven


por su cuenta.
En el marco de una sociedad contractual, los individuos intercam
bian ciertas cantidades de bienes y servicios de determinada calidad.
Al optar por la sumisin bajo una organizacin hegemnica, el hom
bre ni recibe ni da nada concreto y definido. Se integra dentro de un
sistema en el que ha de rendir servicios indeterminados, recibiendo a
cambio aquello que el director tenga a bien asignarle. Est a merced
del jefe. Slo ste escoge libremente. Por lo que respecta a la estructu
ra del sistema, carece de importancia que el jerarca sea un individuo o
un grupo, un directorio; que se trate de un tirano demencial y egosta
o de un monarca benvolo y paternal.
Esas dos formas de cooperacin reaparecen en todas las teoras so
ciales. Ferguson las perciba al contrastar las naciones belicosas con las
de espritu comercial;2Saint-Simon, al distinguir entre los pueblos gue
rreros y los industriales o pacficos; Herbert Spencer, al hablar de so
ciedades de libertad individual y sociedades de estructura militaris
ta;3Sombart tampoco ignoraba el tema, al diferenciar los hroes de los
mercaderes.4 Los marxistas distinguen la amable organizacin de la
fabulosa sociedad primitiva y el paraso socialista, por una parte, y la
indecible degradacin del capitalismo, por otra.5 Los filsofos nazis
diferenciaban la despreciable seguridad burguesa del heroico orden
del caudillaje autoritario (Fhrertum). La valoracin que uno u otro
sistema merezca difiere segn el socilogo de que se trate. Pero todos
admiten sin reservas el contraste sealado y todos proclaman que no
es imaginable ni practicable una tercera solucin.
La civilizacin occidental, al igual que la de los pueblos orientales
ms avanzados, es fruto de hombres que cooperaron bajo el signo de
la coordinacin contractual. Ciertamente, en algunas esferas, estas ci
vilizaciones adoptaron tambin sistemas de estructura hegemnica. El
estado como aparato de compulsin y coercin constituye por defini
cin un orden hegemnico. Lo mismo sucede con la familia. Ahora bien,
el rasgo caracterstico de estas civilizaciones es la estructura contrac
2 V. Adam Ferguson, An Essay oti the History o f Civil Society, p. 208, nueva ed., Basilea
1789 [tr. esp. del Instituto de Estudios Polticos, Madrid 1974].
3 V. Herbert Spencer, The Principies ofSociology, cap. III, pp. 575-611, Nueva York 1914.
4 V. Werner Sombart, Haendler und Helden, Munich 1915.
5 V. Frederick Engels, The Origin o f the Fam ily, Prvate Property and the State, p. 144,
Nueva York 1942.

tual propia de la cooperacin entre las diversas familias. En pocas


pasadas prevaleci una casi completa autarqua y aislamiento econ
mico entre los distintos grupos familiares. Pero cuando esa autosufi
ciencia econmica fue sustituida por el cambio interfamiliar de bienes
y servicios, la cooperacin se bas en lazos contractuales en todas las
naciones que comnmente se consideran civilizadas. La civilizacin
humana, tal como hasta ahora la conoce la experiencia histrica, es obra
fundamentalmente de las relaciones contractuales.
Toda forma de cooperacin humana y de mutualidad social es
esencialmente un orden de paz y de arreglo conciliatorio de las dis
crepancias. En las relaciones internas de cualquier ente social, ya sea
contractual, ya sea hegemnico, invariablemente ha de prosperar la
paz. Donde hay conflictos violentos y mientras stos duren, no puede
haber cooperacin ni vnculos sociales. Los partidos polticos que, en
su afn de ver sustituido el sistema contractual por el hegemnico,
denigran la decadente paz y la seguridad burguesa, exaltando el senti
do heroico de la violencia y la lucha sangrienta, propugnando la gue
rra y la revolucin como mtodos eminentemente naturales de la re
lacin humana, se contradicen a s mismos. Sus utopas, en efecto, se
nos ofrecen como emporios de paz. El Reich de los nazis y la sociedad
marxista son comunidades donde reina paz inalterable. Se organizan
sobre la base de la pacificacin, es decir, partiendo del sometimien
to violento de cuantos no estn dispuestos a ceder sin resistencia. En
un mundo contractual es posible la coexistencia de varios pases. En
un mundo hegemnico slo es imaginable un Reich, un imperio, un
dictador. El socialismo ha de optar entre implantar un orden hegem
nico universal o renunciar a las ventajas que supone la divisin del
trabajo en el mbito mundial. Por eso es hoy tan dinmico, o sea,
tan agresivo, el bolchevismo ruso; como ayer lo fueron el nazismo ale
mn y el fascismo italiano. Bajo vnculos contractuales, los imperios
se transforman en asociaciones libres de naciones autnomas. El sis
tema hegemnico tiende fatalmente a absorber cualquier estado que
pretenda ser independiente.
La organizacin contractual de la sociedad es un orden legal y de
derecho. Implica gobernar bajo el imperio de la ley (Rechtsstaat), a di
ferencia del estado social (Wohlfahrstaat) o estado paternal. El derecho,
la legalidad, es aquel conjunto de normas que predeterminan la esfe
ra dentro de la cual el individuo puede actuar libremente. En una so
ciedad hegemnica, por el contrario, en ningn mbito puede el par

ticular proceder de modo independiente. El estado hegemnico no co


noce la ley ni el derecho; slo existen rdenes, reglamentaciones, que
el jerarca aplica inexorablemente a los sbditos segn considera me
jor y que puede modificar en cualquier momento. La gente slo goza
de una libertad: la de someterse al capricho del gobernante sin hacer
preguntas.

3. L a

a c c i n c a l c u l a d o r a

Todas las categoras praxeolgicas son eternas e inmutables, puesto que


se hallan exclusivamente determinadas por la constitucin lgica de
la mente humana y por las condiciones naturales de la existencia del
hombre. Tanto al actuar como al teorizar sobre la accin, el hombre no
puede ni librarse de estas categoras ni rebasarlas. No le es posible
realizar y ni siquiera concebir una accin distinta de la que estas ca
tegoras determinan. El hombre jams podr representarse una situa
cin en la que no hubiera ni accin ni ausencia de accin. La accin no
tiene antecedentes histricos; ninguna evolucin conduce de la no ac
cin a la accin; no hay etapas transitorias entre la accin y la no ac
cin. Slo existe el actuar y el no actuar. Y cuanto prediquemos cate
gricamente de la accin en general ser rigurosamente vlido para
cada accin concreta.
La accin puede siempre emplear los nmeros ordinales. En cam
bio, para que la misma pueda servirse de los cardinales y, consecuen
temente, hacer uso del cmputo aritmtico, deben concurrir determi
nadas circunstancias. stas emergen a lo largo de la evolucin histrica
de la sociedad contractual. De este modo se abri el camino al cmpu
to y al clculo para planear la accin futura y determinar los efectos
producidos por acciones pasadas. Los nmeros cardinales y las opera
ciones aritmticas son tambin categoras eternas e inmutables de la
mente humana. Pero su aplicabilidad tanto a la accin futura como a
la evaluacin de los actos realizados slo es posible si concurren par
ticulares circunstancias, coyunturas que no se daban en las organiza
ciones primitivas, que slo ms tarde aparecieron y que tal vez un da
desaparezcan.
El hombre, observando cmo se desenvuelve un mundo en el que
era posible el cmputo y clculo de la accin, pudo formular la praxeo
loga y la economa. La economa es esencialmente una teora sobre

aquel campo de la accin en que se aplica o puede aplicarse el clculo


siempre que se den determinadas condiciones. Es de suma importan
cia, tanto para la vida humana como para el estudio de la accin, dis
tinguir entre la accin calculable de la que no lo es. Es una nota tpica
de la civilizacin moderna el haber arbitrado un sistema que permite
aplicar los mtodos aritmticos a un amplio sector de actividades. A
tal circunstancia alude la gente cuando califican de racional adjeti
vo ste de dudosa validez nuestra civilizacin.
El deseo de captar mentalmente y analizar los problemas que se
plantean en un sistema de mercado en el que puede aplicarse el clcu
lo fue el punto de partida del pensamiento econmico que luego con
dujo a la formulacin de la praxeologa general. Sin embargo, no es la
consideracin de este hecho histrico lo que hace necesario iniciar la
exposicin de un sistema completo de economa por el anlisis de la
economa de mercado y hacer preceder este anlisis de un examen del
problema del clculo econmico. No son razones de tipo histrico ni
heurstico las que aconsejan este procedimiento, sino las exigencias de
un rigor lgico y sistemtico. Lo que sucede es que los problemas que
nos interesan slo toman cuerpo y cobran sentido dentro del marco de
una economa de mercado capaz, por tanto, de calcular. nicamente
en hipottica y figurativa transposicin se puede aludir a ellos cuando
se quiere analizar otros sistemas de organizacin econmica en los que
el clculo no resulta posible. El clculo econmico es el instrumento
fundamental para comprender los problemas que comnmente califi
camos de econmicos.

Tercera Parte
EL CLCULO ECONM ICO

C a p t u l o X I

EVALUACIN SIN CLCULO

1. L a

g r a d a c i n d e l o s m e d io s

El hombre, al actuar, transfiere la valoracin de los fines que persigue


a los medios. En igualdad de circunstancias, concede al conjunto de
los diversos medios idntico valor que al fin que aqullos permiten
alcanzar. Por el momento no nos ocuparemos del tiempo necesario para
la produccin del fin ni de su influencia sobre la relacin entre el valor
de los fines y el de los medios.
La gradacin de los medios, al igual que la de los fines, es un pro
ceso por el que se prefiere a a b. Implica optar, prefiriendo una cosa y
rechazando otra. Es el resultado de un juicio que nos hace desear a con
mayor intensidad que b. En dicha gradacin podemos servirnos de los
nmeros ordinales; pero no es posible recurrir ni a los nmeros cardi
nales ni a las operaciones aritmticas que en stos se basan. Cuando se
me ofrecen tres entradas a elegir para las peras Ada, Falstaffy Traviata,
si opto por Ada, y si se me permite tomar una ms elijo la de Falstaff,
es porque he formulado una eleccin. Esto significa que, dadas ciertas
condiciones, prefiero Ada y Falstaff a. Traviata; que si hubiera de que
darme con una sola de las entradas, optara por Ada y renunciara a
Falstaft. Denominando a a la entrada de Ada, b a la de Falstaffy c a la
de Traviata, ello significa que prefiero a a b y b a c.
El objetivo inmediato de la accin es con frecuencia obtener con
juntos de cosas tangibles que pueden ser objeto de ponderacin y me
dida. En tales supuestos, el hombre que acta se ve en la tesitura de
optar entre sumas numricas; prefiere, por ejemplo, 15 r a 7 p; ahora
bien, si se hallara ante el dilema de escoger entre 15 r y 8 p, tal vez optara
por 8 p. En ese caso cabra reflejar la situacin diciendo que, para el
actor, 15 r vale menos que 8 p, pero ms que 7 p. Esta afirmacin es

equivalente a la anterior segn la cual se prefera a a b y b a c. El sus


tituir 8 p en vez de a, 15 r en vez de b y 7 p en lugar de c en modo algu
no vara el pronunciamiento ni la realidad as descrita. Ello no supone
que estemos empleando nmeros cardinales. Continuamos sin poder
servirnos del clculo econmico ni de las operaciones mentales que se
fundan en el mismo.
2. E

l t r u e q u e c o m o f ic c i n d e l a t e o r a e l e m e n t a l

DEL VALOR Y LOS PRECIOS

La elaboracin de la ciencia econmica depende heursticamente en tal


medida del proceso lgico de clculo que los economistas han sido
incapaces de plantear correctamente el fundamental problema que
implican los mtodos del clculo econmico. Tendan a considerar el
clculo como una cosa natural, ignorando que no se trata de una rea
lidad dada sino que resulta de una serie de fenmenos ms elementa
les que conviene distinguir. No lograron desentraar su ntima esen
cia. Le consideraron como una categora de toda accin humana, ig
norando el hecho de que es slo una categora inherente a la accin
que se desenvuelve en especiales condiciones. Saban perfectamente
que el cambio interpersonal, y por tanto el intercambio de mercado
efectuado a travs de un medio comn de cambio la moneda, y por
tanto los precios , son rasgos caractersticos de cierta organizacin
econmica de la sociedad que no se dio entre las civilizaciones primi
tivas y que incluso puede desaparecer en la futura evolucin histri
ca.1 Pero no comprendieron que slo a travs de los precios moneta
rios es posible el clculo econmico. De ah que la mayor parte de sus
trabajos resulten hoy en da poco aprovechables. Aun los escritos de
los ms eminentes economistas adolecen en cierto grado de esas im
perfecciones originadas en su errnea visin del clculo econmico.
La moderna teora del valor y de los precios nos permite advertir
cmo la eleccin personal de cada uno, es decir, el que se prefieran
ciertas cosas y se rechacen otras, da lugar a los precios de mercado en
el mundo del cambio interpersonal.2Estas magistrales exposiciones no
1 La Escuela Histrica Alemana reconoca este hecho al proclamar que la propiedad
privada de los medios de produccin, el intercambio de mercado y el dinero son catego
ras histricas.
2 V. especialmente Eugen von Bhm-Bawerk, Kapital und Kapitalzins, parte II, lib. III;
[trad. esp.: Teora positiva del capital, Ediciones Aosta, Madrid 1998].

son del todo satisfactorias en ciertos aspectos de detalle y, adems, un


lxico imperfecto viene a veces a desfigurar su contenido. Pero son
esencialmente irrefutables. La labor de completarlas y mejorarlas en
aquellos aspectos que precisan de enmienda debe consistir en la rees
tructuracin lgica del pensamiento bsico de sus autores, nunca en la
simple recusacin de tan fecundos hallazgos.
Para llegar a reducir los complejos fenmenos de mercado a la uni
versal y simple categora de preferir a a b, la teora elemental del valor
y de los precios se ve obligada a recurrir a ciertas construcciones ima
ginarias. Estas construcciones, sin correspondencia alguna en el mun
do de la realidad, son herramientas indispensables del pensar. Ningn
otro mtodo nos permite comprender tan perfectamente la realidad.
Ahora bien, uno de los problemas ms importantes de la ciencia con
siste en saber eludir los errores que se pueden cometer cuando esos
modelos se utilizan de modo imprudente.
La teora elemental del valor y de los precios, a parte de otras cons
trucciones imaginarias que trataremos ms adelante,3recurre a un mo
delo de mercado en el que todas las transacciones se realizaran en
intercambio directo. En tal planteamiento, el dinero no existe; unos
bienes y servicios son trocados por otros bienes y servicios. Esta cons
truccin imaginaria es necesaria. Se puede prescindir de la funcin de
intermediacin que desempea el dinero en orden a comprender que
en definitiva son siempre cosas del orden primero las que se intercam
bian por otras de igual ndole. El dinero no es otra cosa que un medio
de cambio interpersonal. En todo caso, es preciso evitar cuidadosamen
te los errores a que fcilmente puede dar lugar esta construccin del
mercado como intercambio directo.
Una grave equivocacin que tiene su origen y su fuerza en la err
nea interpretacin de esa imaginaria construccin es dar por supuesto
que el medio de intercambio es un factor puramente neutral. Segn
esta tesis, lo nico que diferencia el cambio directo del indirecto sera
la utilizacin del dinero. La interpolacin de la moneda en la transac
cin en nada afectara a las bases fundamentales de la operacin. No
se ignoraba que la historia ha registrado profundas mutaciones en el
poder adquisitivo del dinero, ni tampoco que tales fluctuaciones han
provocado frecuentemente graves convulsiones en todo el sistema de
intercambios. Pero se pensaba que estos fenmenos eran casos excep
3 V. infra, pp. 288-312.

cionales provocados por medidas inadecuadas; slo la moneda mala


poda dar lugar a tales desarreglos. Por lo dems, se malinterpretaron
tanto las causas como los efectos de estas perturbaciones. Se admita
tcitamente que los cambios del poder adquisitivo de la moneda afec
tan por igual y al mismo tiempo a los precios de todos los bienes y
servicios. Es, por supuesto, la conclusin lgica de la fbula de la neu
tralidad del dinero. Se lleg incluso a sostener que toda la teora de la
catalctica poda elaborarse bajo el supuesto de que slo existe el cam
bio directo. Una vez logrado esto, para completar el sistema bastara
con introducir simplemente los trminos monetarios en el conjunto
de teoremas relativos al cambio directo. Se consideraba esta complementacin del sistema catalctico como algo de escasa trascendencia,
pues pareca que no habra de variar sustancialmente ninguno de los
puntos fundamentales del pensamiento econmico. La tarea esencial
de la economa se conceba como el estudio del cambio directo. Apar
te de tal examen, lo ms que poda interesar era el estudio de los pro
blemas suscitados por la moneda mala.
Siguiendo estas tesis, los economistas se desentendieron tranquila
mente del cambio indirecto, abordando de modo demasiado superfi
cial los problemas monetarios, que consideraban mero apndice esca
samente relacionado con sus estudios bsicos. Al filo de los siglos xix
y XX, las cuestiones del cambio indirecto quedaron relegadas a un se
gundo plano. Haba tratados de economa que slo de pasada aborda
ban el tema de la moneda; y hubo textos sobre moneda y banca que ni
siquiera pretendan integrar las diversas cuestiones en el conjunto de
un preciso sistema catalctico. En las universidades anglosajonas exis
tan ctedras distintas de economa y de moneda y banca; y en la ma
yor parte de las universidades alemanas los problemas monetarios ni
siquiera se examinaban.4 Pero con el paso del tiempo los economistas
advirtieron que algunos de los ms trascendentales y abstrusos proble
4 Es indudable que influencias polticas contribuyeron a que se descuidara el examen
de los problemas relativos al cambio indirecto. No se quera abandonar aquellas tesis
segn las cuales las crisis son un mal tpico del sistema capitalista de produccin; la
gente se resista a admitir que tales percances son fruto exclusivo de los manejos de esos
bien conocidos arbitristas que pretenden rebajar el tipo de inters mediante la expansin
crediticia. Los profesores de economa ms de moda consideraban poco cientfico expli
car la depresin como fenmeno provocado exclusivamente por acaecimientos ocurri
dos en la esfera del dinero y del crdito. Hubo incluso quienes estudiaron la historia de
los ciclos sin aludir siquiera a las cuestiones monetarias. Vase, por ejemplo, Ernest von
Bergmann, Geschichte der nationalkonomischen Krisentheorien, Stuttgart 1895.

mas catalcticos surgan precisamente en la esfera del cambio indirec


to y que por tanto resultaba incompleta toda teora econmica que
descuidara dicha materia. El que los investigadores comenzaran a pre
ocuparse por temas tales como el de la proporcionalidad entre el tipo
natural y el tipo monetario de inters; el que se concediera cada vez
mayor importancia a la teora monetaria del ciclo econmico y el que
se rechazaran ya por doquier las doctrinas que suponan la simulta
neidad y la uniformidad de las mutaciones registradas por la capaci
dad adquisitiva del dinero, todo ello evidenciaba bien a las claras que
haba aparecido una nueva tendencia en el pensamiento econmico.
Esas nuevas ideas no eran en realidad sino la continuacin de la obra
gloriosamente iniciada por David Hume, la escuela monetaria ingle
sa, John Stuart Mill y Cairnes.
An ms pernicioso fue un segundo error, igualmente provocado
por el poco riguroso manejo de aquella imaginaria construccin que
se limita a contemplar un mercado que slo conoce el cambio directo.
Una inveterada y grave equivocacin era el suponer que los bie
nes o servicios objeto de intercambio tienen el mismo valor. Se consi
deraba el valor como una cualidad objetiva, intrnseca, inherente a las
cosas, y no como una mera expresin de la distinta intensidad con que
se desea conseguirlas. Se supona que, mediante un acto de medicin,
se estableca el valor de los bienes y servicios y se proceda luego a
intercambiarlos por otros bienes y servicios de igual valor. Esta falsa
base de partida hizo estril el pensamiento econmico de Aristteles,
as como el de todos aquellos que, durante casi dos mil aos, tenan
por definitivas las ideas aristotlicas. Perturb gravemente la gran
obra de los economistas clsicos y vino a privar de todo inters cien
tfico los trabajos de sus sucesores, en especial los de Marx y las es
cuelas marxistas. La economa moderna, por el contrario, se basa en
la idea de que el trueque surge precisamente a causa del distinto va
lor que las partes atribuyen a los objetos intercambiados. La gente
compra y vende, nica y exclusivamente, porque valora en menos lo
que da que lo que recibe. De ah que sea vano todo intento de medir
el valor. El acto de intercambio no va precedido de ningn proceso
que implique medir el valor. Si un individuo atribuye el mismo va
lor a dos cosas, no tiene por qu intercambiar la una por la otra. Ahora
bien, si se las valora de forma distinta, lo ms que se puede afirmar
es que una de ellas, a, se valora en ms, es decir, se prefiere a b. El valor
y las valoraciones son expresiones intensivas, no extensivas. De ah

que no puedan ser objeto de comprensin mental mediante los nme


ros cardinales.
Sin embargo, estaba tan arraigada la falsa idea de que los valores
no slo son mensurables sino que adems son efectivamente medidos
al concertarse toda transaccin econmica, que incluso algunos emi
nentes economistas cayeron en semejante falacia. Friedrich von Wieser
e Irving Fisher, por ejemplo, admitan la posibilidad de medir el valor
y atribuan a la economa la funcin de explicar cmo se practica esa
medicin.5 Los economistas de segunda fila, por lo general, sin dar
mayor importancia al asunto, suponan tranquilamente que el dinero
sirve para medir el valor.
Conviene ahora recordar que valorar no significa ms que preferir
a a b y que slo existe lgica, epistemolgica, psicolgica y praxeolgicamente hablando una forma de preferir. En este orden de ideas,
en la misma posicin se encuentran el enamorado que prefiere una
mujer a las dems, el hombre que prefiere un cierto amigo a los res
tantes, el coleccionista que prefiere determinado cuadro y el consumi
dor que prefiere el pan a las golosinas. En definitiva, preferir equivale
siempre a querer o desear a ms que b. Por lo mismo que no se puede
ponderar ni medir la atraccin sexual, la amistad, la simpata o el pla
cer esttico, tampoco resulta posible calcular numricamente el valor
de los bienes. Cuando alguien intercambia dos libras de mantequilla
por una camisa, lo ms que de dicho acto se puede predicar es que el
actor en el momento de convenir la transaccin y en las especficas
circunstancias de aquel instante prefiere una camisa a dos libras de
mantequilla. Naturalmente, en cada acto de preferir es distinta la in
tensidad psquica del sentimiento subjetivo en que el mismo se basa.
El ansia por alcanzar un cierto fin puede ser mayor o menor; la vehe
mencia del deseo predetermina la cuanta de ese beneficio o provecho,
de orden psquico, que la accin, cuando es idnea para provocar el
efecto apetecido, proporciona al individuo que acta. Pero las cuan
tas psquicas slo pueden sentirse. Son de ndole estrictamente perso
nal y no es posible, por medios semnticos, expresar su intensidad ni
informar a nadie acerca de su ntima condicin.
5 Un anlisis crtico y una refutacin del argumento de Fisher puede verse en Mises,
The Theory ofM on ey and Credit, trad. inglesa por H.E. Batson, pp. 42-44, Londres 1934 [tr.
esp.: Teora del dinero y del crdito, Unin Editorial, Madrid 1997]. En el mismo sentido, por
lo que respecta al argumento de Wieser, v. Mises, Nationakonomie, pp. 192-194, Ginebra
1940.

No existe ningn mtodo vlido para construir una unidad de va


lor. Recordemos que dos unidades de un bien homogneo son necesa
riamente valoradas de manera diferente. El valor atribuido a la uni
dad nmero n es siempre inferior al de la unidad nmero n-1.
En el mercado aparecen los precios monetarios. El clculo econ
mico se efecta a base de los mismos. Las diversas cantidades de bie
nes y servicios entran en este clculo con el total de la moneda que se
emplea o en perspectiva puede emplearse para comprarlas y ven
derlas en el mercado. Es errneo suponer que puedan calcular el indi
viduo autrquico y autosuficiente o el director de la repblica socia
lista donde no existe un mercado para los factores de produccin.
Ninguna frmula permite, partiendo del clculo monetario tpico de
la economa de mercado, llegar a calcular en un sistema econmico
donde el mercado no exista.
La teora del valor y el socialismo
Los socialistas, los institucionalistas y tambin los partidarios de la Escuela
Histrica echan en cara a los economistas su tendencia a recurrir a la imagina
ria construccin del individuo aislado que piensa y acta. Ese imaginario
Robinson afirman de nada sirve cuando se trata de analizar los proble
mas que surgen en una economa de mercado. En cierto modo, tal censura est
justificada. El imaginario planteamiento del individuo aislado, as como el de
una economa racionalmente ordenada pero sin mercado, slo puede utilizar
se si se admite la idea, contradictoria en s y contraria a la realidad, de que el
clculo econmico es tambin posible en un sistema sin mercado de los me
dios de produccin.
Fue realmente una torpeza el que los economistas no advirtieran la sus
tancial diferencia entre la economa de mercado y cualquier otra economa que
carezca del mismo. Ahora bien, los socialistas son los ltimos que pueden
quejarse del error en cuestin, un error concretado en el hecho de que los eco
nomistas admitieran tcitamente la posibilidad del clculo econmico bajo un
orden socialista, proclamando as la posibilidad de que los planes socialistas
fueran llevados a la prctica.
Evidentemente, los economistas clsicos y sus epgonos no podan perca
tarse de los problemas que plantea el clculo econmico. Si se admite como
cierto que el valor de las cosas depende de la cantidad de trabajo requerido
para la produccin o reproduccin de las mismas, ninguna cuestin suscita el
clculo econmico. A quienes defendan la teora laboral del valor no se les
puede reprochar el no haber comprendido los problemas inherentes al socia

lismo. Sus equivocadas doctrinas sobre el valor les impedan ver el problema.
Para nada afectaba al contenido esencial de su anlisis terico el hecho de que
algunos de ellos consideraran la imaginaria construccin de una economa so
cialista como un modelo til y realizable para una completa reforma de la
organizacin social. No ocurra lo mismo con la catalctica subjetiva. Era im
perdonable que los economista modernos desconocieran la verdadera natura
leza del problema.
Razn tena Wieser cuando, en cierta ocasin, deca que muchos economis
tas se haban dedicado al estudio de la teora comunista del valor olvidndose
de formular la teora del valor de nuestra propia organizacin social.6Lo incom
prensible es que Wieser, por su parte, cayera en el mismo error.
La falacia de que un orden racional en la gestin econmica es posible dentro
de una sociedad basada en la propiedad pblica de los medios de produccin
tiene su origen en la errnea teora del valor formulada por los economistas
clsicos, as como a la tenaz incapacidad de muchos economistas modernos
para captar el teorema fundamental de la teora subjetiva y comprender hasta
las ltimas consecuencias que del mismo se derivan. Conviene, por tanto, dejar
bien sentado que las utopas socialistas nacieron y prosperaron precisamente
al amparo de las deficiencias de aquellas escuelas de pensamiento que los mar
xistas rechazan como disfraz ideolgico de los egostas intereses de clase de
la burguesa explotadora. La verdad es que slo los errores de estas escuelas
hicieron que las ideas socialistas prosperaran. Este hecho demuestra claramente
la vacuidad tanto de la doctrina marxista sobre las ideologas como de su
vstago moderno, la sociologa del conocimiento.

3 . E l p r o b l e m a d e l c l c u l o e c o n m ic o

El hombre que acta utiliza los conocimientos que las ciencias natura
les le brindan para elaborar la tecnologa, es decir, la ciencia aplicada
de la accin posible en el mundo externo. La tecnologa nos dice qu
cosas, si las deseamos, pueden ser conseguidas; y tambin nos infor
ma sobre si hemos de proceder al efecto. La tecnologa se perfeccion
gracias al progreso de las ciencias naturales; tambin podemos inver
tir la afirmacin y decir que el deseo de mejorar los diversos mtodos
tecnolgicos impuls el progreso de las ciencias naturales. El carcter
cuantitativo de las ciencias naturales dio lugar a que tambin la tecno
loga fuera cuantitativa. En definitiva, la tcnica moderna est hecha
6 V. Friedrick von Wieser, Der natiiriche Wert, p. 60, nm. 3, Viena 1889.

de conocimientos prcticos con los cuales se pretende predecir en for


ma cuantitativa el resultado de la accin. La gente calcula, con bastan
te precisin, segn las diversas tcnicas, el efecto que la actuacin con
templada ha de provocar, as como la posibilidad de orientar la accin
de tal suerte que pueda producir el fruto apetecido.
Sin embargo, la mera informacin proporcionada por la tecnologa
bastara para realizar el clculo nicamente si todos los medios de
produccin tanto materiales como humanos fueran perfectamen
te sustituibles segn determinados vatios, o si cada factor de produc
cin fuera absolutamente especfico. En el primer caso, los medios de
produccin, todos y cada uno, de acuerdo evidentemente con una cierta
proporcionalidad cuantitativa, seran idneos para alcanzar cualquier
fin que el hombre pudiera apetecer; ello equivaldra a la existencia de
una sola clase de medios, es decir, un solo tipo de bienes de orden
superior. En el segundo supuesto, cada uno de los medios existentes
servira nicamente para conseguir un determinado fin; en tal caso, la
gente atribuira al conjunto de factores complementarios necesarios
para la produccin de un bien del orden primero idntico valor al asig
nado a este ltimo. (Pasamos por alto, de momento, la influencia del
factor tiempo.) Sin embargo, lo cierto es que ninguno de los dos plan
teamientos contemplados se da en el mundo real en el que el hombre
acta. Los medios econmicos que manejamos pueden ser sustituidos
unos por otros, pero slo en cierto grado; es decir, para la consecucin
de los diversos fines apetecidos los medios son ms bien especficos.
Pero en su mayora no son absolutamente especficos, ya que muchos
son idneos para provocar efectos diversos. El que existan distintas
clases de medios, o sea, que algunos, para la consecucin de ciertos
fines, resulten los ms idneos, no siendo tan convenientes cuando se
trata de otros objetivos y hasta de que nada sirvan cuando se pretende
provocar terceros efectos, hace imperativo ordenar y administrar el uso
de cada uno de ellos. Es decir, el que los distintos medios tengan dife
rentes utilizaciones obliga al hombre a dedicar cada uno a aquel co
metido para el cual resulte ms idneo. En este terreno, de nada sirve
el clculo en especie que la tecnologa maneja; porque la tecnologa
opera con cosas y fenmenos materiales que pueden ser objeto de pon
deracin o medida y conoce la relacin de causa/efecto entre dichas
realidades. En cambio, las diversas tcnicas no nos proporcionan nin
guna informacin acerca de la importancia especfica de cada uno de
estos diferentes medios. La tecnologa no nos habla ms que del valor

de uso objetivo. Aborda los problemas como pudiera hacerlo un im


parcial observador que contemplara simplemente fenmenos fsicos,
qumicos o biolgicos. Nunca se enfrenta con las cuestiones atinentes
al valor de uso subjetivo, es decir, con el problema humano por exce
lencia; no se plantea, por eso, los dilemas que el hombre que acta tie
ne que resolver. Olvida la cuestin econmica fundamental, la de de
cidir en qu cometidos conviene emplear mejor los medios existentes
para que no quede insatisfecha ninguna necesidad ms urgentemente
sentida por haber sido aqullos invertidos es decir, malgastados
en atender otra de menor inters. Para resolver tales incgnitas, de nada
sirve la tcnica con sus conocidos sistemas de clculo y medida. Por
que la tecnologa nos ilustra acerca de cmo deben emplearse unos
determinados bienes que pueden combinarse con arreglo a distintas
frmulas para provocar cierto efecto, as como de los diversos medios
a que se puede recurrir para alcanzar un fin apetecido, pero jams in
dica cul sea el procedimiento especfico al que el hombre deba recu
rrir entre los mltiples que permiten la consecucin del deseado obje
tivo. Al individuo que acta lo que le interesa saber es cmo ha de
emplear los medios disponibles en orden a cubrir del modo ms cum
plido es decir, de la manera ms econmica sus mltiples necesi
dades. Pero lo malo es que la tecnologa no nos ilustra ms que sobre
las relaciones de causalidad existentes entre los diversos factores del
mundo externo. En este sentido puede decirnos, por ejemplo, que 7 a
+ 3b + 5 c + ... + ;ra producirn 8 p. Ahora bien, aun dando por cono
cido el valor que el hombre, al actuar, pueda atribuir a los diversos
bienes del orden primero, los mtodos tecnolgicos no brindan infor
macin alguna acerca de cul sea, entre la variedad infinita de frmu
las posibles, el procedimiento que mejor permita conseguirlos, es de
cir, que ms cumplidamente permita conquistar los objetivos deseados.
Los tratados de ingeniera nos dirn, por ejemplo, cmo debe construir
se un puente de determinada capacidad de carga entre dos puntos
preestablecidos; pero lo que jams podr resolver es si la construccin
del puente no apartar mano de obra y factores materiales de produc
cin de otras aplicaciones de ms urgente necesidad. Nunca nos acla
rar si, en definitiva, conviene o no construir el puente; dnde deba
concretamente tenderse; qu capacidad de carga haya de darse al mis
mo y cul sea, entre los mltiples sistemas de construccin, el que ms
convenga adoptar. El cmputo tecnolgico permite comparar entre s
medios diversos slo en tanto en cuanto, para la consecucin de un

determinado fin, pueden sustituirse los unos por los otros. Pero la ac
cin humana se ve constreida a comparar entre s todos los medios,
por dispares que sean, y, adems, con independencia de si pueden ser
intercambiados entre s en relacin con la prestacin de un determina
do servicio.
De poco le serviran al hombre que acta la tecnologa y sus ense
anzas, si no pudiera complementar los planes y proyectos tcnicos
injertando en ellos los precios monetarios de los distintos bienes y ser
vicios. Los documentados estudios ingenieriles no tendran ms que
un inters puramente terico si no existiera una unidad comn que
permitiera comparar costes y rendimientos. El altivo investigador ence
rrado en la torre de marfil de su laboratorio desdea esta clase de
minucias; l se interesa slo por las relaciones de causalidad que ligan
entre s diversas partes del universo. El hombre prctico, sin embargo,
que desea elevar el nivel de vida suprimiendo el malestar de la gente
en el mayor grado posible tiene en cambio gran inters por dilucidar
si sus proyectos conseguirn al final hacer a las masas menos desgra
ciadas y si el mtodo adoptado es, en tal sentido, el mejor. Lo que de
sea saber es si la obra constituir o no una mejora en comparacin con
la situacin anterior; si las ventajas que la misma reportar sern ma
yores que las que cabra derivar de aquellos otros proyectos, tcnica
mente realizables, que sin embargo no podrn ya realizarse por haberse
dedicado los recursos disponibles al cometido en cuestin. Slo recu
rriendo a los precios monetarios, efectuando los oportunos clculos y
comparaciones, se pueden resolver tales incgnitas.
El dinero se nos aparece, pues, como ineludible instrumento del
clculo econmico. No implica ello proclamar una funcin ms del
dinero. El dinero, desde luego, no es otra cosa que un medio de inter
cambio comnmente aceptado. Ahora bien, precisamente en tanto en
cuanto constituye medio general de intercambio, de tal suerte que la
mayor parte de los bienes y servicios pueden comprarse y venderse
en el mercado por dinero, puede la gente servirse de las expresiones
monetarias para calcular. Los tipos de cambio que entre el dinero y los
diversos bienes y servicios registr ayer el mercado, as como los que
se supone que registrar maana, son las herramientas mentales mer
ced a las cuales resulta posible planificar el futuro econmico. Donde
no hay precios tampoco puede haber expresiones de ndole econmi
ca ni nada que se les parezca; existiran slo mltiples relaciones cuan
titativas entre causas y efectos materiales. En ese mundo sera imposi

ble determinar la accin ms idnea para suprimir el malestar huma


no en el mayor grado posible.
No es necesario detenerse a examinar las circunstancias de la eco
noma domstica de los primitivos campesinos autrquicos. Se ocupa
ban slo de procesos de produccin muy elementales. No necesitaban
recurrir al clculo econmico, pues si, por ejemplo, precisaban cami
sas, procedan a cultivar el camo y seguidamente lo hilaban, tejan y
cosan. Podan fcilmente, sin clculo alguno, contrastar si el producto
terminado les compensaba del trabajo invertido. Pero nuestra civiliza
cin no puede regresar a semejantes situaciones.

4 . E l c l c u l o e c o n m ic o y e l m e r c a d o

Conviene advertir que el abordar mediante el clculo el mundo eco


nmico nada tiene en comn con aquellos mtodos cuantitativos a que
los investigadores recurren al enfrentarse con los problemas que sus
cita el estudio de los fenmenos fsicos. Lo caracterstico del clculo
econmico estriba en no basarse ni guardar relacin alguna con nada
que pueda calificarse de medicin.
El medir consiste en hallar la relacin numrica que un objeto tiene
con respecto a otro que se toma como unidad. La medicin, en defini
tiva, se basa siempre en dimensiones espaciales. Una vez definida de
modo espacial la unidad, pasamos a medir la energa y la potencia, la
capacidad que determinado fenmeno posee para provocar mutacio
nes en las cosas y situaciones e incluso el paso del tiempo. La maneci
lla del contador nos informa inmediatamente de un dato puramente
espacial del que inferimos conclusiones de diversa ndole. La medicin
se basa en la inmutabilidad de la unidad empleada. La unidad de lon
gitud es, en definitiva, el fundamento de toda medicin. La correspon
diente dimensin se considera invariable.
El tradicional planteamiento epistemolgico de la fsica, la qumica
y la matemtica ha experimentado una convulsin revolucionaria
durante las ltimas dcadas. Nos hallamos en vsperas de innovacio
nes cuyo alcance resulta difcil prever. Es muy posible que las prxi
mas generaciones de investigadores hayan de enfrentarse en dichas
disciplinas con problemas similares a los que se plantean a la praxeo
loga. Tal vez se vean obligados a repudiar la suposicin de que en el
universo hay cosas invariables que pueden servir de unidades de

medida. Pero aunque as fuera, no por ello dejar de valer la medicin


de los fenmenos en el campo de la fsica macroscpica o molar. Por lo
que a la fsica microscpica atae, para medir se recurre igualmente a
escalas graduadas, micrmetros, espectrgrafos y, en definitiva, a los
poco precisos sentidos humanos del propio observador o experimen
tador, el cual es invariablemente de condicin molar.7 No puede nun
ca la medicin salirse de la geometra euclidiana ni servirse de inva
riables patrones o mdulos.
Existen unidades monetarias y tambin existen unidades que fsi
camente permiten medir los diversos bienes econmicos y la mayor
parte aunque no todos de los servicios que pueden ser objeto de
compraventa. Pero las relaciones de intercambio entre el dinero y las
restantes mercancas que nos interesan se hallan en permanente muta
cin. Nada hay en ellas que sea constante. Se resisten a toda medicin
por no constituir datos en el sentido en que la fsica emplea el voca
blo cuando proclama, por ejemplo, el peso de una cierta cantidad de
cobre. Son en realidad hechos histricos que reflejan simplemente lo
sucedido en cierta ocasin y momento bajo determinadas circunstan
cias. Puede volver a registrarse un determinado tipo de intercambio,
pero no hay certidumbre alguna de que as suceda. Aun cuando efec
tivamente reaparezca, no es posible asegurar si fue fruto de las circuns
tancias que ayer lo provocaron y que han vuelto a presentarse, o si es
el resultado de una nueva y totalmente distinta constelacin de fuer
zas. Las cifras que se manejan en el clculo econmico no se refieren a
medicin alguna, sino a los tipos de intercambio que el interesado
basndose en la comprensin histrica supone registrar o no el
futuro mercado. Esos precios futuros, los nicos que interesan al hom
bre cuando acta, constituyen el fundamento en que se basa toda ac
cin humana.
No se pretende examinar ahora el problema referente a la posibili
dad de construir una ciencia econmica cuantitativa; de momento,
tan slo interesa contemplar los procesos mentales del hombre cuan
do, para ordenar su conducta, toma en cuenta consideraciones de or
den cuantitativo. Por cuanto la accin pretende invariablemente crear
situaciones futuras, el clculo econmico tambin mira siempre hacia
el futuro. Si a veces se interesa por las circunstancias y los precios pa
sados, es slo para orientar mejor la accin que apunta al futuro.
7 V. A. Eddington, The Philosophy ofP hysical Science, pp. 70-79,168-169.

Mediante el clculo econmico, lo que el hombre pretende es pon


derar los efectos provocados por la accin, contrastando costes y ren
dimientos. A travs del clculo econmico, o bien se efecta una esti
macin del resultado de la futura actuacin, o bien se cifran las conse
cuencias de la accin ya practicada. No es slo un inters didctico el
que tiene este ltimo clculo. Mediante el mismo cabe, en efecto, de
terminar qu proporcin de los bienes producidos puede ser consu
mida sin perjudicar la futura capacidad de produccin. Con esas mi
ras precisamente se formularon los conceptos fundamentales del cl
culo econmico; es decir, los conceptos de capital y renta, de prdida
y ganancia, de consumo y ahorro, de costes y rendimientos. La utiliza
cin prctica de esos conceptos y de las ideas que de ellos se derivan
slo es posible en el marco del mercado, donde contra un medio de
intercambio generalmente aceptado, el dinero, se pueden contratar
bienes y servicios econmicos de toda condicin. Resultaran puramen
te acadmicas y carentes de inters para el hombre que acta en un
mundo en el que la estructura de la accin fuera diferente.

C a p tu lo

XII

EL MBITO DEL CLCULO ECONMICO

1. C a r c t er

d e l a s e x p r e s io n e s m o n e t a r ia s

El clculo econmico puede referirse a todo cuanto se cambia por di


nero.
Los precios de bienes y servicios son datos histricos que reflejan
hechos pasados o bien anticipaciones de posibles eventos futuros. En
el primer caso, los precios nos informan de que, en cierto momento, se
realizaron uno o ms actos de trueque interpersonal al tipo de cambio
en cuestin. Pero no nos proporcionan ninguna ilustracin directa acer
ca de los precios futuros. En la prctica, con frecuencia se puede pre
sumir que las circunstancias mercantiles que ayer provocaron la apa
ricin de determinados precios permanecern durante un cierto perio
do, siendo por tanto improbable que las tasas de intercambio monetario
registren una brusca oscilacin. Tales expectativas son racionales cuan
do los precios son consecuencia de la interaccin de mucha gente dis
puesta a comprar y a vender por considerar interesantes los precios y
cuando la situacin del mercado no est influida por condiciones que
se consideran accidentales, extraordinarias y probablemente irrepeti
bles. Sin embargo, lo que por medio del clculo econmico fundamen
talmente se pretende no es ponderar situaciones y precios de mercado
de escasa o ninguna variabilidad, sino abordar el cambio y la muta
cin. El hombre que acta desea acomodarse a mutaciones que prev
que van a producirse sin su intervencin, o bien provocar cambios por
s mismo. Los precios del pasado son para l meros puntos de partida
en su intento de anticipar los precios futuros.
Quienes cultivan la historia o la estadstica se fijan nicamente en
los precios del pasado. El hombre que acta centra su inters en los
precios del futuro, un futuro que puede contraerse a la hora, al da o al

mes que inmediatamente va a seguir. Los precios del pasado son slo
signos indicadores que el sujeto contempla para prever mejor los del
futuro. Le interesan los precios que luego han de registrarse para pre
ver el resultado de sus proyectadas actuaciones, as como para cifrar
la prdida o la ganancia derivada de pasadas transacciones.
Los balances y las cuentas de prdidas y ganancias reflejan el re
sultado de actuaciones otrora practicadas a travs de la diferencia dineraria que exista entre el activo neto (activo total menos pasivo to
tal) del primero y del ltimo da del ejercicio, es decir, el saldo
resultante, una vez deducidos los costes de los rendimientos por to
dos conceptos. Pero en dichos estados es forzoso traducir las partidas
del activo y del pasivo, salvo la de caja, a su equivalente monetario.
Las rbricas en cuestin deberan ser cifradas con arreglo a los pre
cios que se suponga hayan de registrar en el prximo futuro los bie
nes de referencia o, sobre todo, tratndose de instrumentos de produc
cin, a tenor de los precios a que previsiblemente ser posible vender
las mercancas producidas por su medio. Sin embargo, los usos mer
cantiles, las disposiciones legales y las normas fiscales han hecho que
los mtodos actuariales no se conformen plenamente con esos correc
tos principios tendentes a lograr la mxima correspondencia posible
entre las cifras contabilizadas y la realidad. Son otros los objetivos que
se pretende alcanzar, razn por la cual se desprecia hasta cierto punto
la exactitud de los balances y cuentas de resultados. En efecto, la le
gislacin mercantil aspira a que la contabilidad sirva de proteccin a
los acreedores; tiende, consecuentemente, a valorar los activos por
debajo de su verdadero importe, para reducir tanto los beneficios l
quidos como el montante del activo neto, creando unos mrgenes de
seguridad que impidan al comerciante retirar de la empresa, a ttulo
de beneficio, sumas excesivas, vedando a aquellas firmas que puedan
hallarse en difcil situacin proseguir operaciones posiblemente mal
baratadoras de fondos ya comprometidos con terceros. Las leyes fis
cales, a la inversa, propenden a calificar de beneficios sumas que en
buena tcnica no mereceran tal consideracin; procuran con ello in
crementar las cargas tributarias sin elevar oficialmente los tipos con
tributivos. Conviene, por tanto, no confundir el clculo econmico que
el empresario practica al planear futuras operaciones con ese reflejo
escriturario de las transacciones mercantiles mediante el cual lo que
se busca, en realidad, son objetivos habilidosamente solapados. Una
cosa es el clculo econmico y otra distinta la determinacin de las

cargas fiscales. Si la ley, al gravar, por ejemplo, la servidumbre doms


tica del contribuyente, establece que un criado ha de computarse como
dos doncellas, nadie pretender dar a tal asimilacin otro significado
que no sea el puramente fiscal. En este mismo sentido las disposicio
nes que gravan las transmisiones mortis causa establecen que los ttu
los mobiliarios habrn de valorarse segn la cotizacin burstil de los
mismos en la fecha de la defuncin del causante. Tales normas no
hacen ms que formular un sistema especfico para liquidar el impues
to correspondiente.
En una contabilidad bien llevada es plena la exactitud aritmtica
de las cifras manejadas. Sorprende el detalle de los correspondientes
estados, lo cual, unido a la comprobada ausencia de todo error mate
rial, hace presumir la absoluta veracidad de los datos consignados. Pero
lo cierto es que las partidas fundamentales de los balances no son ms
que previsiones especulativas de realidades que se supone registrar
maana el mercado. Es un grave error equiparar los asientos de una
rbrica contable a las cifras de un estudio tcnico, como, por ejemplo,
las consignadas en el proyecto de una mquina. El ingeniero por lo
que se refiere al aspecto puramente tcnico de su funcin utiliza
expresiones numricas deducidas siguiendo los mtodos de las cien
cias experimentales. El hombre de negocios, al contrario, no tiene ms
remedio que manejar sumas cuya cuanta depender de la conducta
futura de la gente, cifras que slo mediante la comprensin puede lle
gar a establecer. El problema capital de balances y cuentas de prdi
das y ganancias es el referente al modo de valorar aquellas rbricas
del activo y del pasivo que no son tpicas de numerario. De ah que
dichos estados hayan siempre de considerarse hasta cierto punto pro
visionales. Reflejan, con la exactitud posible, cierta realidad econmi
ca en determinado instante, arbitrariamente elegido, mientras el de
venir de la accin y la vida prosigue. Se puede inmovilizar en un ba
lance la situacin de determinado negocio; ahora bien, no es posible
hacer lo mismo con el total sistema de produccin social, en perma
nente cambio y evolucin. Es ms: ni siquiera las cuentas de numera
rio, ya sean de activo o pasivo, estn exentas de esa indeterminacin
tpica de toda rbrica contable, pues el valor de las mismas depende,
igual que el de todas las dems cuentas, de las futuras circunstancias
del mercado. La engaosa exactitud aritmtica de las cifras y los asien
tos contables no debe hacernos olvidar el carcter incierto y especula
tivo de los datos y de los clculos que se hacen con ellos.

Ahora bien, estos hechos no deben impedirnos comprender la efi


cacia del clculo econmico. El clculo econmico es tan eficiente como
puede serlo. Ninguna reforma puede aadir nada a su eficacia. Ofrece
al hombre que acta todos los servicios que ste puede obtener de la
computacin numrica. No nos permite conocer con certeza las condi
ciones futuras ni elimina de la accin su carcter especulativo. Pero esto
ser un fallo slo para quienes no quieran comprender que la vida
nunca ser rgida ni esttica o para quienes olviden que nuestro mun
do se halla en permanente devenir y que el hombre jams llegar a
conocer lo que el futuro le reserva.
El clculo econmico no sirve para informarnos acerca de condicio
nes futuras. Pero con su ayuda puede el hombre orientarse para ac
tuar del modo que mejor le permitir atender aquellas necesidades que
el interesado supone aparecern en el futuro. Para ello, el hombre que
acta precisa de un mtodo de clculo y el clculo presupone la posi
bilidad de manejar un comn denominador aplicable a todas las mag
nitudes. Ese comn denominador del clculo econmicos es el dinero.

2 . LOS LMITES DEL CLCULO ECONMICO

Queda excluido del clculo econmico todo aquello que no se puede


comprar ni vender por dinero.
Hay cosas que no se venden y para adquirirlas hay que afrontar
sacrificios muy distintos del coste del dinero. Quien desee empearse
en una gran hazaa debe emplear muchos medios, algunos de los cua
les puede adquirir por dinero. Pero los principales factores para la reali
zacin de tales empresas no se pueden comprar. El honor, la virtud, la
gloria, as como el vigor fsico, la salud y la vida misma desempean
en la accin un papel al mismo tiempo de medio y de fines, pero exce
den el mbito del clculo econmico.
Hay cosas que no se pueden valorar en dinero; existen otras que slo
en parte pueden cifrarse en trminos monetarios. Al valorar un edifi
cio antiguo, algunos prescinden de sus condiciones artsticas o de su
inters histrico si tales circunstancias no son fuente de ingresos
dinerarios o materiales. Todo aquello que slo interesa a un determi
nado individuo y que en modo alguno induce a los dems a afrontar
sacrificios econmicos para conseguirlo queda por fuerza excluido del
mbito del clculo econmico.

Sin embargo, estas consideraciones en modo alguno prejuzgan la


utilidad del clculo econmico. Las cosas que caen fuera de su domi
nio o bien son fines o bienes del primer orden. El clculo de nada sirve
para apreciar su valor e inters. Le basta al sujeto comparar dichos
bienes con los costes que su consecucin exige para decidir si, en defini
tiva, le interesan o no. Un Ayuntamiento, por ejemplo, se ve en el caso
de optar entre dos proyectos de trada de aguas; supongamos que el
primero exige derribar cierto edificio histrico, mientras que el segun
do, de mayor coste, permite evitar dicha destruccin. Pues bien, aun
cuando no es posible valorar en cifras monetarias los sentimientos que
abogan por la conservacin del monumento, los ediles sabrn segura
mente resolver el dilema. Los valores que no pueden ser objeto de
ponderacin dineraria asumen por ello mismo una peculiar presenta
cin que incluso facilita las decisiones a tomar. Carece de fundamento
lamentar que los bienes que no pueden comprarse ni venderse en el
mercado estn al margen del clculo econmico, pues no por ello que
dan afectados los valores morales y estticos.
El dinero, los precios monetarios, las transacciones mercantiles, as
como el clculo econmico basado en tales conceptos, son hoy objeto
preferente de la crtica. Locuaces sermoneadores acusan al mundo
occidental de ser una civilizacin de traficantes y mercaderes. El fari
sesmo se alia con la vanidad y el resentimiento para atacar esa denos
tada filosofa del dlar que se supone es tpica de nuestra poca.
Neurticos reformadores, escritores tendenciosos y ambiciosos dema
gogos despotrican contra la racionalidad y se complacen en predi
car el evangelio de lo irracional. Para estos charlatanes, el dinero y
el clculo son fuente de los ms graves males. Sin embargo, el hecho
de que el hombre haya desarrollado un mtodo que le permite orde
nar sus actuaciones y conseguir as los fines que ms desea y eliminar
el malestar de la humanidad del modo mejor y ms econmico a na
die le impide adaptar su conducta a los principios que considere ms
convincentes. Ese materialismo de administradores y bolsistas en
modo alguno impide a quien as lo desee vivir a lo Toms Kempis o
sacrificarse en el altar de las causas ms sublimes. El que las masas
prefieran las novelas policacas a la poesa lo cual hace que aqullas
sean econmicamente ms rentables que sta nada tiene que ver ni
con el dinero ni con la contabilidad monetaria. Si hay forajidos, ladro
nes, asesinos, prostitutas y jueces y funcionarios venales no es porque
exista el dinero. No es correcto decir que la honradez no paga. La

honradez paga a quien subjetivamente valora en ms atenerse a cier


tos principios que las ventajas que tal vez pudiera derivar de no se
guir dichas normas.
Hay un segundo grupo de crticos cuyos componentes no advier
ten que el clculo econmico es un mtodo que nicamente pueden
emplear quienes viven bajo un orden social basado en la divisin del
trabajo y en la propiedad privada de los medios de produccin. Slo
esos privilegiados pueden beneficiarse del sistema. ste permite calcu
lar el beneficio o provecho del particular, pero nunca se puede calcu
lar con l el bienestar social. Ello implica que para el clculo los pre
cios del mercado son hechos irreductibles. De nada tampoco sirve el
clculo econmico cuando los planes contemplados no se ajustan a la
demanda libremente expresada por los consumidores, sino a las arbi
trarias valoraciones de un ente dictatorial, rector nico de la economa
nacional o mundial. Menos an puede servirse del clculo quien pre
tenda enjuiciar las diversas actuaciones con arreglo al totalmente ima
ginario valor social de las mismas, es decir, desde el punto de vista
de la sociedad en su conjunto, y denigre el libre proceder de la gen
te comparndolo con el que prevalecera bajo un imaginario sistema
socialista en el que la voluntad del propio crtico sera la ley suprema.
El clculo econmico en trminos de precios monetarios es el que prac
tican los empresarios que producen para los consumidores de una
sociedad de mercado. No sirve para otros cometidos.
Quien desee servirse del clculo econmico debe evitar juzgar la
realidad a la manera de una mente desptica. Por eso pueden utilizar
los precios para el clculo los empresarios, los inversores, los propie
tarios y los asalariados cuando operan bajo el sistema capitalista. Fue
ra de l no sirve en absoluto. Es ridculo pretender valorar en trmi
nos monetarios mercaderas que no son objeto de contratacin, as como
creer que se puede calcular a base de cifras puramente arbitrarias, sin
relacin alguna con la realidad mercantil. Las normas legales pueden
fijar cunto ha de pagar a ttulo de indemnizacin quien caus una
muerte. Pero ello, indudablemente, no significa que se sea el precio
de la vida humana. Donde existe la esclavitud hay precios de mercado
que rigen la compra y venta de esclavos. Sin embargo, abolida la es
clavitud, tanto el hombre como la vida y la salud son res extra
commercium. En una sociedad de hombres libres la vida y la salud no
son medios sino fines. Tales bienes, cuando se trata de calcular medios,
evidentemente no pueden entrar en el cmputo.

Se puede reflejar en cifras monetarias los ingresos o la fortuna de


un cierto nmero de personas. Ahora bien, carece de sentido preten
der calcular la renta nacional o la riqueza de un pas. En cuanto nues
tras especulaciones se apartan de las categoras mentales que maneja
el individuo al actuar dentro de una economa de mercado, hemos de
renunciar al mtodo del clculo monetario. Pretender cifrar moneta
riamente la riqueza de una nacin o la de toda la humanidad resulta
tan pueril como el querer resolver los enigmas del universo divagan
do sobre las dimensiones de la pirmide de Cheops. Cuando el clcu
lo mercantil valora, por ejemplo, una partida de patatas en cien dla
res, ello significa que por dicha suma es posible comprarlas o vender
las. En el mismo sentido, si valoramos una empresa en un milln de
dlares, es porque suponemos que podra hallarse un comprador por
ese precio. Pero qu significacin podran tener las diferentes rbri
cas de un imaginario balance que comprendiera a toda una nacin?
Qu trascendencia tendra el saldo final resultante? Qu realidades
deberan ser incluidas y cules omitidas en dicho balance? Procede
ra valorar el clima del pas o las habilidades y conocimientos de los
indgenas? El empresario puede transformar sus propiedades en di
nero, pero la nacin no.
Las equivalencias monetarias que la accin y el clculo econmico
manejan son, en definitiva, precios dinerarios, es decir, relaciones de
intercambio entre el dinero, de un lado, y determinados bienes y ser
vicios, de otro. No es que los precios se midan en unidades moneta
rias, sino que consisten precisamente en una cierta cantidad de dine
ro. Los precios son siempre o precios que ayer se registraron o precios
que se supone aparecern efectivamente maana. Por eso el precio es
invariablemente un hecho histrico pasado o futuro. Nada hay en los
precios que permita asimilarlos a las mediciones que se hacen de los
fenmenos fsicos y qumicos.

3 . L a v a r ia b i l i d a d d e l o s p r e c i o s

Los tipos de intercambio fluctan de continuo, ya que las circunstan


cias que los originan tambin se hallan en perpetua mutacin. El valor
que el individuo atribuye tanto al dinero como a los diversos bienes y
servicios es fruto de una momentnea eleccin. Cada futuro instante
puede originar nuevas circunstancias y provocar distintas considera

ciones y valoraciones. No es la movilidad de los precios lo que debera


llamarnos la atencin; lo que debera sorprendernos es que no oscilen
en mayor medida.
La experiencia cotidiana nos muestra la continua fluctuacin de los
precios. Podra esperarse que la gente tuviera en cuenta este hecho. Sin
embargo, las ideas populares sobre la produccin y el consumo, las
operaciones mercantiles y los precios se hallan ms o menos contami
nadas por una vaga y contradictoria nocin de la rigidez de los pre
cios. Se tiende a creer que el mantenimiento de la estructura de pre
cios ayer vigente es normal y conveniente y a condenar toda variacin
en los tipos de intercambio como si se tratara de una violacin de las
normas de la naturaleza y la justicia.
Sera un error pensar que estas creencias populares son el precipi
tado de opiniones vigentes en pocas pasadas en que las condiciones
de la produccin y el intercambio habran sido ms estables. Es discu
tible que los precios variaran antiguamente menos que ahora. Por el
contrario, parece ms lgico afirmar que la integracin de mltiples
mercados locales en otros de mbito nacional, la extensin al rea
mundial de las transacciones mercantiles y el haberse organizado el
comercio de tal suerte que pudiera proporcionar un continuo suminis
tro de artculos de consumo ms bien habr tendido a minimizar la
frecuencia e importancia de las oscilaciones de los precios. En los tiem
pos precapitalistas los mtodos tcnicos de produccin eran ms rgi
dos e invariables, si bien era mucho ms irregular el abastecimiento
de los diversos mercados locales y eran grandes las dificultades para
adaptar rpidamente la oferta a las variaciones de la demanda. Pero,
aun cuando fuera cierta esa supuesta estabilidad de los precios en
pocas pasadas, ello para nada podra enmascarar la comprensin de
la realidad actual. Las nociones populares sobre el dinero y los precios
no derivan de ideas formadas en el pasado. Sera errneo interpretar
las como atvicas reminiscencias. En la actualidad, todo el mundo se
enfrenta a diario con los numerosos problemas de las continuas com
praventas, de tal suerte que bien podemos pensar que las ideas de la
gente sobre estas materias no son simplemente un reflejo de conceptos
tradicionales.
Es fcil comprender por qu quienes observan que sus intereses a
corto plazo se ven perjudicados por un cambio de precios se quejen de
esos cambios, proclamen que los precios anteriores eran no slo ms
justos sino tambin ms normales, y no duden en asegurar que la es

tabilidad de los precios es conforme a las supremas leyes de la natura


leza y la moral. Pero conviene tener presente que toda variacin de los
precios, al tiempo que perjudica a unos, favorece a otros. Naturalmen
te, no opinarn stos lo mismo que aqullos acerca de la supuesta con
dicin equitativa y natural de la rigidez de los precios.
Ni la existencia de atvicas reminiscencias ni la concurrencia de los
egostas intereses de ciertos grupos sirven para explicar la populari
dad de la idea de la estabilidad de los precios. Sus races deben hallar
se en el hecho de que las ideas referentes a las relaciones sociales se
han construido de acuerdo con los modelos de las ciencias naturales.
Los economistas y socilogos que conciben las ciencias sociales segn
el modelo de la fsica o de la fisiologa caen en los mismos errores que
la mentalidad popular cometi mucho antes.
Incluso a los economistas clsicos les falt perspicacia para vencer
plenamente estas falacias. Crean que el valor es un hecho objetivo; en
su opinin era un fenmeno ms del mundo externo, una condicin
inherente a las cosas, que, por lo tanto, poda ser ponderado y medi
do. No lograron comprender el carcter puramente humano y perso
nal de los juicios de valor. Segn nuestras noticias, fue Samuel Bailey
el primero que se percat de la ntima esencia de todo acto que supon
ga preferir una cosa a otra.1 Sin embargo, su ensayo, al igual que los
escritos de otros precursores de la teora subjetiva del valor, no fue
tomado por nadie en consideracin.
Refutar el error relativo a la mensurabilidad en el campo de la ac
cin es algo que no slo interesa a la economa. Tambin es importan
te para la poltica econmica. Las desastrosas medidas de poltica eco
nmica que hoy prevalecen se deben en gran parte a la lamentable
confusin producida por la idea de que hay algo fijo, y por consiguiente
medible, en las relaciones interhumanas.
4 . L a e s t a b il iz a c i n

Fruto de tales errores es la idea de estabilizacin.


Los daos provocados por la intervencin estatal en los asuntos
monetarios y los desastrosos efectos causados por las actuaciones que
1 V. Samuel Bailey, A Critical Dissertation on the Nature M easures and Causes o f Vales,
Londres 1825, reimpreso en el nm. 7 de Series ofR eprints ofS carce Tracts in Economics and
Political Science, London School of Economics, Londres 1931.

pretenden reducir el tipo de inters e incrementar la actividad mer


cantil mediante la expansin crediticia hicieron que la gente ansiara la
estabilizacin. Podemos comprender su aparicin y el atractivo que
ejerce sobre las masas si paramos mientes en la serie de arbitrismos
padecidos por la moneda y el crdito durante los ltimos ciento cin
cuenta aos; podemos incluso disculpar las equivocaciones que encie
rra. Pero, por benvolos que queramos ser, no podemos disimular la
gravedad del error.
La estabilidad a que aspiran los programas de estabilizacin es un
concepto vano y contradictorio. El deseo de actuar, es decir, el afn por
mejorar nuestras condiciones de vida, es consustancial a la naturaleza
humana. El propio individuo cambia y vara continuamente y con l
cambian sus valoraciones, deseos y actuaciones. En el mundo de la
accin nada es permanente, a no ser, precisamente, el cambio. En ese
continuo fluctuar, slo las eternas categoras apriorsticas de la accin
permanecen inconmovibles. Carece de sentido pretender desgajar de
la inestabilidad tpica del hombre y de su conducta el preferir y el ac
tuar, como si en el universo existieran valores eternos independientes
de los juicios humanos de valor y a cuya luz pudiera enjuiciarse la
accin real.2
Todas las frmulas propuestas para medir los cambios en el poder
adquisitivo de la unidad monetaria descansan, ms o menos, en la ilu
soria imagen de un ser eterno e inmutable que fija, mediante la aplica
cin de un patrn igualmente inmutable, la cantidad de satisfaccin
que una unidad monetaria puede proporcionar. Flaco apoyo recibe tan
inadmisible idea cuando se argumenta que lo que se pretende es pon
derar slo la variacin del poder adquisitivo de la moneda, ya que la
esencia de la estabilidad radica precisamente en este concepto de po
der adquisitivo. El profano, confundido por el modelo de conocimien
to propio de la fsica, en un principio supona que el dinero serva para
medir los precios. Crea que las variaciones en los tipos de intercambios
se registraban slo en la diferente valoracin de los diversos bienes y
servicios entre s, permaneciendo fijo el tipo existente entre el dinero,
de un lado, y la totalidad de los bienes y servicios, de otro. Despus,
la gente volvi la idea del revs. Se neg la constancia del valor de la
moneda y se proclam la inmutabilidad valorativa de la totalidad
2 Por lo que se refiere a la propensin del hombre a considerar la rigidez e invariabilidad como lo esencial y a estim ar el cambio y el movimiento como lo accidental, v.
Bergson, La Pense et le M ouvant, pp. 85 y ss.

de las cosas que podan ser objeto de compraventa. Se ingeniaron di


ferentes conjuntos de productos que se contrastaban con la unidad
monetaria. Haba tal deseo de encontrar ndices para medir el poder
adquisitivo, que todo escrpulo al respecto desapareci. No se quiso
parar mientes en la escasa precisin de las estadsticas de precios ni en
la imposibilidad por su heterogeneidad de comparar muchos de
stos entre s, ni en el carcter arbitrario de los sistemas seguidos para
la determinacin de cifras medias.
El eminente economista Irving Fisher, mximo impulsor en Amri
ca del movimiento en pro de la estabilizacin, contrasta el dlar con la
cesta en que el ama de casa rene los diversos productos que compra
en el mercado para mantener a la familia. El poder adquisitivo del dlar
variara en proporcin inversa a la suma dineraria precisa para com
prar el contenido en cuestin. De acuerdo con estas ideas, la poltica
de estabilizacin aspira a que no vare ese gasto monetario.3 Este plan
teamiento sera admisible slo si tanto el ama de casa como su imagi
naria cesta fueran constantes; si esta ltima hubiera siempre de conte
ner los mismos productos e idntica cantidad de cada uno de ellos; y
si fuera inmutable la utilidad que dicho conjunto de bienes tuviera para
la familia en cuestin. Lo malo es que en nuestro mundo real no se
cumple ninguna de estas condiciones.
Ante todo, conviene advertir que las calidades de los bienes produ
cidos y consumidos varan continuamente. Es un grave error suponer
que todo el trigo que se produce es idntico; y nada digamos de las
diversas clases de zapatos, sombreros y dems objetos manufactura
dos. Las grandes diferencias de precios que, en cierto momento, regis
tran las distintas variedades de un mismo producto, variedades que
ni el lenguaje ordinario ni las estadsticas reflejan, demuestran clara
mente este hecho. Suele decirse que un guisante es idntico a otro gui
sante; y, sin embargo, tanto compradores como vendedores distinguen
mltiples calidades y especies de guisantes. Resulta totalmente vano
comparar precios pagados en plazas distintas o en fechas diferentes
por productos que, desde el punto de vista de la tcnica o la estadsti
ca, se agrupan bajo una misma denominacin, si no consta taxativa
mente que la calidad de los mismos con la nica excepcin de su
diferente ubicacin es realmente idntica. Por calidad entendemos
3 V. Irving Fisher, The M oney lllusion, pp. 19-20, Nueva York 1928 [tr. esp., Ediciones
Oriente, Madrid 1930].

todas aquellas propiedades del bien de referencia que los efectivos o


potenciales compradores toman en consideracin al actuar. El solo
hecho de que hay calidades diversas en todos los bienes y servicios del
orden primero echa por tierra uno de los presupuestos fundamentales
del mtodo estadstico basado en nmeros ndices. Es irrelevante que
un limitado nmero de mercancas de los rdenes ms elevados es
pecialmente metales y productos qumicos que pueden describirse
mediante frmulas puedan ser objeto de precisa especificacin de
sus cualidades caractersticas. Porque toda medicin del poder adqui
sitivo forzosamente habr de tomar en consideracin los precios de los
bienes y servicios del orden primero; y no slo el precio de unos cuan
tos, sino de todos ellos. Pretender evitar el escollo acudiendo a los pre
cios de los bienes de produccin resulta igualmente estril, ya que el
clculo quedara forzosamente falseado al computar varias veces las
diversas fases de produccin de un mismo artculo de consumo. Limi
tar el estudio a un cierto grupo de bienes seleccionados es a todas lu
ces arbitrario y adems vicioso.
Pero aun dejando de lado todos estos insalvables obstculos, resul
ta inalcanzable el objetivo ambicionado. Porque no es que nicamente
cambie la calidad tcnica de los diversos productos, ni que de conti
nuo aparezcan cosas nuevas, al tiempo que otras dejan de producirse;
lo importante es que tambin varan las valoraciones personales, lo cual
provoca cambios en la demanda y en la produccin. Los presupuestos
en que se basa esta doctrina de la medicin slo se daran en un mun
do poblado por hombres cuyas necesidades y estimaciones fueran in
mutables. Slo si la gente valorara las cosas siempre del mismo modo,
sera admisible suponer que las oscilaciones de los precios reflejan efec
tivos cambios en el poder adquisitivo del dinero.
Puesto que no es posible conocer la cantidad total de dinero inver
tido durante un cierto lapso de tiempo en bienes de consumo, los cm
putos estadsticos han de apoyarse en los precios pagados por los dis
tintos bienes. Ahora bien, este hecho suscita otros dos problemas im
posibles de solucionar de un modo apodctico. En primer lugar, resulta
obligado asignar a cada cosa distinto coeficiente de importancia, ya que
sera inadmisible operar con precios de bienes diversos sin ponderar
su peso respectivo en la economa familiar. Pero esta ordenacin siem
pre ser arbitraria. En segundo trmino, es imperativo promediar los
datos una vez recogidos y clasificados. Pero hay muchas formas de pro
mediar; existe la media aritmtica y tambin la geomtrica y la arm

nica e, igualmente, el cuasi promedio denominado mediana. Cada uno


de estos sistemas brinda diferentes soluciones. No existe razn alguna
para preferir uno, considerndolo como el nico procedente en buena
lgica. La eleccin que se haga, una vez ms, resultar siempre capri
chosa.
Lo cierto es que si las circunstancias humanas fueran inmutables; si
la gente no hiciera ms que repetir iguales actuaciones, por ser su
malestar siempre el mismo e idnticas las formas de remediarlo; o si
fuera posible admitir que todo cambio acaecido en ciertos individuos
o grupos, por lo que respecta a las anteriores cuestiones, viniera a ser
compensado por la contrapuesta mutacin en otros individuos o gru
pos, de tal suerte que la total demanda y oferta no resultara afectada,
ello supondra que nuestro mundo goza de plena estabilidad. Ahora
bien, en tal supuesto no se puede pensar en posible variabilidad de la
capacidad adquisitiva del dinero. Como ms adelante se demostrar,
los cambios en el poder adquisitivo del dinero han de afectar, por fuer
za, en diferente grado y momento, a todos los precios de los diversos
bienes y servicios; siendo ello as, dichos cambios han de provocar
mutaciones en la demanda y en la oferta, en la produccin y en el con
sumo.4Por tanto, resulta inadmisible la idea implcita al hablar del nivel
de precios segn la cual, permaneciendo inmodificadas las restantes
circunstancias, pueden estos ltimos subir o bajar de modo uniforme.
Porque las dems circunstancias, si vara la capacidad adquisitiva del
dinero, jams permanecen idnticas.
En el terreno praxeolgico y econmico, como tantas veces se ha
dicho, carece de sentido toda idea de medicin. En una hipottica si
tuacin plenamente rgida no existen cambios que puedan ser objeto
de medida. En nuestro siempre cambiante mundo, por el contrario, no
hay ningn punto fijo, ninguna dimensin o relacin en que pueda
basarse la medicin. El poder adquisitivo de la unidad monetaria nunca
vara de modo uniforme con respecto a todas aquellas cosas que pue
den ser objeto de compraventa. Las ideas de estabilidad y estabiliza
cin carecen de sentido si no es relacionndolas con una situacin es
ttica. Pero ni siquiera mentalmente es posible llegar a contemplar las
ltimas consecuencias lgicas de tal inmovilismo, que, menos an,
puede ser llevado a la prctica.5 Donde hay accin hay mutacin. La
accin es perenne causa de cambio.
4 V. infra pp. 495-497.
5 V. infra pp. 301-304.

Es ridicula la pretenciosa solemnidad con que los funcionarios de


las oficinas de estadstica pretenden cifrar los ndices expresivos del
poder adquisitivo del dinero y la variacin del coste de la vida. En el
mejor de los casos, esos numerosos ndices no son ms que un torpe e
impreciso reflejo de cambios que ya acontecieron. Cuando las varia
ciones de la relacin entre la oferta y la demanda de dinero son pe
queas, nada nos dicen. Por el contrario, cuando hay inflacin, cuan
do los precios registran profundos cambios, esos ndices no nos
proporcionan ms que una tosca caricatura de hechos bien conocidos
y constatados a diario por todo el mundo. Cualquier ama de casa sabe
ms de las variaciones experimentadas por los precios que le afectan
que todos los promedios estadsticos. De poco le sirven a ella unos
clculos que nada le dicen ni de la calidad del bien ni de la cantidad
del mismo que, al precio de la estadstica, es posible adquirir. Cuan
do, para su personal informacin, procede a medir los cambios del
mercado, findose slo del precio de dos o tres mercancas, no est
siendo ni menos cientfica ni ms arbitraria que los engredos mate
mticos en la eleccin de sus mtodos para manipular los datos del
mercado.
En la prctica nadie se deja engaar por los nmeros ndices. Na
die se atiene a la ficcin de suponer que implican autnticas medicio
nes. Cuando se trata de cantidades que efectivamente pueden ser ob
jeto de medida, no hay dudas ni desacuerdos en torno a las cifras
resultantes. Realizadas las oportunas operaciones, tales asuntos que
dan definitivamente zanjados. Nadie discute los datos referentes a la
temperatura, la humedad, la presin atmosfrica y dems clculos
meteorolgicos. En cambio, slo damos por bueno un nmero ndice
cuando esperamos una ventaja personal de su aceptacin por la opi
nin pblica. El establecimiento de nmeros ndices no zanja las dispu
tas; tan slo las traslada a un campo en el que los conflictos de opinio
nes antagnicas y de intereses son irreconciliables.
La accin humana provoca cambios. En la medida en que hay ac
cin humana no hay estabilidad sino continua alteracin. La historia
no es ms que una secuencia de variaciones. No puede el hombre de
tener el curso histrico creando un mundo totalmente estable, donde
la propia historia resultara inadmisible. Es consustancial a la natura
leza humana pretender mejorar las propias condiciones de vida, con
cebir al efecto ideas nuevas y el ordenar la accin a tenor de las mis
mas.

Los precios del mercado son hechos histricos, resultado de una


constelacin de circunstancias registradas en un cierto momento del
irreversible proceso histrico. En la esfera praxeolgica, el concepto de
medicin carece totalmente de sentido. Pero en una imaginaria y
desde luego irrealizable situacin plenamente rgida y estable no hay
cambio alguno que pueda ser objeto de medida; en el mundo real, de
incesante cambio, no hay puntos, objetos, cualidades o relaciones fijas
que permitan medir las variaciones acontecidas.

5 . L a r a z d e l a id e a d e e s t a b i l i z a c i n

El clculo econmico no exige la estabilidad monetaria en el sentido


en que emplean el trmino los defensores del movimiento de estabili
zacin. El hecho de que la rigidez en el poder adquisitivo de la unidad
monetaria sea impensable e irrealizable no invalida los mtodos del
clculo econmico. El funcionamiento del clculo econmico slo pre
cisa de un sistema monetario inmune a la interferencia estatal. Cuan
do las autoridades incrementan la cantidad de dinero circulante, ya sea
con miras a ampliar la capacidad adquisitiva del gobierno, ya sea bus
cando una (temporal) rebaja del tipo de inters, desarticulan todas las
relaciones monetarias y perturban gravemente el clculo econmico.
El primer objetivo que una sana poltica monetaria debe perseguir es
no slo impedir que el gobernante provoque por