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ARTCULOS

PERRY ANDERSON

INTERNACIONALISMO:
UN BREVIARIO

Pocas nociones polticas son a la vez tan normativas y tan equvocas


como la de internacionalismo. Hoy en da, por todo el discurso oficial de
Occidente resuenan apelaciones a una expresin que durante mucho
tiempo fue un distintivo de la izquierda. Con independencia del sentido
que se le otorgue, el significado del internacionalismo depende, como es
lgico, de una concepcin anterior de nacionalismo, ya que aqul slo
tiene aceptacin como construccin secundaria que hace referencia a su
contrario. Sin embargo, mientras que el nacionalismo es, de entre todos
los fenmenos polticos modernos, el que ms ha visto puesto en tela de
juicio su valor con una variacin de los juicios que se hacen de su historial que abarca todo un arco de 180 grados, desde la admiracin hasta
el anatema, el internacionalismo no se ve afectado de semejante esquizofrenia de connotaciones: sus implicaciones son casi siempre positivas1.
Pero el precio de esta aprobacin es la indeterminacin. Si nadie duda de
la realidad del nacionalismo, pero pocos estn de acuerdo en lo relativo
a su valor, en el exordio del nuevo milenio, el estatuto del internacionalismo parecera ser ms o menos el contrario. Todas las partes lo reivindican como valor, pero quin puede identificarlo como una fuerza sin
verse puesto en duda?
Tras esta paradoja descansa una historia inexplorada. Masaryk, un gran
lder nacional, propuso una vez la definicin ms clara y simple de nacionalismo. Nacionalismo significaba, pensaba Masaryk (disocindose de
ste), toda perspectiva que trata la nacin como el valor poltico mximo2. Esto no significaba necesariamente que sus partidarios pensaran en
todas las circunstancias, o en todo contexto, nicamente o por encima de
todo en la nacin, con la exclusin de otras adscripciones o identidades,

La excepcin ms vigorosa y original la constituye Tom NAIRN, Internationalism: a Critique, Faces of Nationalism, Londres, 1997, pp. 25-45, que se ocupa de su lugar en la historia del socialismo.
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Fue acusado de nihilismo nacional por los fanticos checos del periodo de preguerra; despus de 1914 cambi de postura.
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ya que en toda situacin dada el alcance de su influencia siempre sera


variable. As entendida, la frmula nos proporciona una definicin homloga del internacionalismo, lo bastante mnima y neutral como para dar
cabida a lo que ms ha venido faltando: una reconstruccin emprica de
su historial. Histricamente, el trmino puede aplicarse a toda perspectiva o prctica que tiende a trascender la nacin en direccin hacia una
comunidad ms amplia, de la que las naciones siguen constituyendo las
unidades principales.
La ventaja de una definicin pragmtica de este tipo estriba en que permite prescindir de una serie de preconcepciones convencionales sobre el
nacionalismo y el internacionalismo y sugiere formas ms sistemticas de
interrelacionar a ambos. Desde su primera aparicin en su forma moderna, hace cerca de dos siglos y medio, cada uno de ellos ha experimentado una serie de metamorfosis. Cul es el mejor modo de concebir estas
transformaciones? Ms abajo, propongo una periodizacin. Los peligros
de toda divisin totalizante del tiempo histrico en una secuencia categrica son de sobra evidentes. De una forma u otra, una periodizacin
implica siempre simplificaciones arbitrarias, en un grado tal que no pocos
de nuestros historiadores ms excelsos desearan rechazarla por completo como procedimiento. Sin embargo, esto es ms fcil de decir que de
hacer. En una obra de prxima publicacin, Fredric Jameson ha observado con razn que, en tanto que seres narrativos, tenemos pocas opciones: no podemos dejar de periodizar3.
El esquema presentado aqu se limita a unos pocos apuntes telegrficos.
Su objetivo consiste en exponer las interrelaciones entre el nacionalismo
y el internacionalismo como una sucesin de fases inteligibles, cada una
de ellas definida por un par de dominantes. El trmino indica sus propios
lmites: lo que es dominante nunca ser exhaustivo respecto a la fase en
cuestin, sino que, por el contrario, representar las formas ms novedosas y sobresalientes de cada periodo, el cual contendr siempre una serie
de contracorrientes y subtonos, que slo podemos dejar de lado provisionalmente, en aras de la simplificacin. El procedimiento adoptado consistir en enfrentar las versiones histricas cambiantes de internacionalismo a los tipos ideales sucesivos de nacionalismo con los que se podra
decir que aqullos se corresponden histricamente, tal y como stos se
presentan al rastrearlos en funcin de cinco coordenadas: 1) el tipo de
capital coetneo de cada variante sucesiva de nacionalismo o activo en ella;
2) la principal zona geogrfica del nacionalismo en cuestin; 3) su lenguaje filosfico dominante; 4) la definicin operativa de la nacin; y 5) la
relacin de ese nacionalismo en particular con las clases dominadas. La
premisa de este programa es que el mejor modo de cartografiar la historia
del internacionalismo consiste en hacerlo en contraste con estas coordenadas del nacionalismo. En cada periodo, ha habido ms de una variedad
3

Fredric JAMESON, A Singular Modernity, Londres, 2002 (de prxima publicacin).

1
Los orgenes del sentimiento nacional moderno en tanto que fuerza secular se remontan al siglo XVIII. Fue entonces cuando estallaron las dos grandes revoluciones que hicieron nacer la primera concepcin ideolgica de
la nacin, tal y como hoy entendemos el trmino: la rebelin de las colonias norteamericanas contra Gran Bretaa y el derrocamiento del absolutismo en Francia. Las revoluciones americana y francesa, que inventaron
efectivamente nuestra idea de nacin como colectividad popular, fueron
el producto de sociedades que se encontraban entre las ms avanzadas
de la poca: sus ideologas marcaron una drstica ruptura con las visiones del mundo que haban inspirado las anteriores revoluciones europeas,
en los Pases Bajos en el siglo XVI y en Inglaterra en el siglo XVII, ambos
alzamientos profundamente religiosos, llevados a cabo en el nombre de
Dios en igual o mayor medida que en el del pueblo. Las revoluciones
americana y francesa tuvieron lugar, no obstante, en un mundo todava
anterior a la Revolucin Industrial; un mundo en el que el capital segua
siendo bsicamente comercial o agrario. Precisamente por este motivo,
las elites fueron en ambos casos capaces de movilizar en su apoyo a los
productores directos del campo y de la ciudad, es decir, a las masas
populares compuestas principalmente por artesanos o agricultores. No
exista todava como realidad social general ese abismo entre fabricantes
y trabajadores que las fbricas industriales abriran ms adelante. Una sola
categora poda, en teora, incluir a todas las clases, ascendentes y subordinadas: el patriotismo. Los militantes en las luchas del futuro Estados
Unidos y en Francia se denominaban a s mismos patriotas, un trmino
inspirado por las imgenes y leyendas de las repblicas de la antigedad
clsica: Atenas, Esparta y Roma.
Cul era el lenguaje filosfico de este nuevo patriotismo? Como de todos
es bien sabido, se trataba del racionalismo caracterstico de la Ilustracin,
cuyos portavoces ms elocuentes Rousseau, Condorcet, Paine y Jefferson
contraponan la razn comn a la tradicin, una voluntad colectiva consciente al peso inerte de las costumbres. De ah que la definicin dominante de la nacin en este periodo fuera esencialmente poltica: es decir,
se trataba de un ideal del futuro, y no de un legado del pasado. La nacin
era algo que los ciudadanos libres iban a crear: no preexista a su intervencin cual realidad eterna, sino que surgira como un nuevo tipo de
comunidad, basada en derechos naturales, en lugar de en privilegios o
restricciones artificiales, y en la que la libertad deba ser entendida como
participacin cvica en la vida pblica en el pleno sentido del trmino.
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de nacionalismo y de internacionalismo; y siempre han existido importantes conflictos entre las distintas variedades, as como entre uno y otro.
Pero en esta enmaraada madeja, parece no obstante posible discernir
una lnea de dominantes.

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Retrospectivamente, uno de los rasgos ms llamativos de este patriotismo


de la Ilustracin era su universalismo. Por lo general, ste presupona una
armona esencial entre los intereses de las naciones civilizadas (los pueblos sin civilizar eran otra cuestin), todas potencialmente unidas en una
lucha comn contra la tirana y la supersticin. Un emblema de este racionalismo optimista lo podemos encontrar en la argumentacin del ensayo
de Kant Proyecto de una paz perpetua: en l se sostena que la rivalidad
entre prncipes era la nica causa importante de las guerras y que una vez
que las ambiciones reales pasaran a formar parte del pasado, a medida que
las constituciones republicanas se fueran extendiendo, los pueblos de Europa
no tendran ningn otro motivo para luchar entre s. En esta poca, pues,
los ideales de patriotismo y de cosmopolitismo marchaban a la par; en el
plano de los valores, no haba contradiccin alguna entre ambos. Y, a
decir verdad, no slo en el plano de los valores, sino tambin, en buena
medida, en las vidas y en las acciones. Baste pensar en el papel que
desempe Lafayette tanto en la Guerra de Independencia norteamericana como en la propia Revolucin Francesa; o Paine en Filadelfia y en
Pars, como panfletista portavoz de las Trece Colonias y diputado girondino en la Convencin4. Ms al sur, en el rea ms influida por los levantamientos norteamericano y francs, los libertadores de las Guerras de
Independencia en la Amrica espaola Bolvar, Sucre, San Martn lucharon no slo por sus propias provincias natales, sino, a lo largo de todo
un continente, para emancipar tierras remotas o vecinas, con un espritu
de fraternidad regional.

2
El ciclo hispanoamericano de luchas dur hasta entrada la tercera dcada
del siglo XIX. Para entonces, en la propia Europa, el patriotismo y el cosmopolitismo de sello ilustrado se haban extinguido ya debido a la
corrupcin de sus ideales en el expansionismo militar de Napolen. En
este continente, la lucha contra el Primer Imperio produjo versiones contrarrevolucionarias de cada una de estas dos aspiraciones: las resistencias
nacionales de cuo conservador o clerical a la agresin francesa en
Espaa, Alemania y Rusia, y el concierto internacional de las monarquas
europeas del periodo de la Restauracin. Ambas ofrecen los primeros
ejemplos de la serie de subdominantes que jalonan la secuencia de fases
a considerar.
Pero el mundo restituido en el Congreso de Viena y vigilado por la Santa
Alianza todava obedeca a viejos principios. Contra los anciens rgimes
que seguan fundndose en la legitimidad dinstica y en la fe religiosa,
pronto surgi una nueva configuracin, lo que podemos por primera vez

4
Sonthonax, que ayud a Toussaint en Santo Domingo, o Ption, que dio asilo a Bolvar,
forman parte de esta comitiva.

El profeta de esta vindicacin de particularidad cultural haba sido Johann


Gottfried Herder. Pero si el nacionalismo romntico que floreci en
Europa entre las dcadas de 1820 y 1860 del siglo XIX invirti muchos de
los smbolos de un tipo anterior de patriotismo, todava comparta importantes supuestos con l. Al exaltar la cultura alemana, Herder que provena del Bltico no despreciaba la vecina cultura eslava, sino que, por
el contrario, la alababa por mritos propios como legado singular. El
mundo mental del nacionalismo romntico ya no era cosmopolita, pero a
la hora de valorar la diversidad cultural propiamente dicha defenda tcitamente un tipo de universalismo diferenciado. Polticamente, si sus primeros xitos fueron las revoluciones griega y belga que vinieron a romper
la paz de la Restauracin, su ms grandiosa expresin fue la primavera de
los pueblos de 1848. La cadena de levantamientos revolucionarios que
conmocion Europa aquel ao combin la efervescencia nacional con el
contagio internacional por todo el continente, con barricadas de Pars a
Viena, de Berln a Roma, de Miln a Budapest. Si en Italia, Alemania y
Hungra dominaron las luchas por la unidad o por la independencia
nacional, 1848 fue tambin, desde luego, un ao de revoluciones liberales fracasadas y marc el inicio de luchas revolucionarias por el socialismo, anunciadas por el Manifiesto comunista.
La coincidencia no era casual. Las formas de internacionalismo que se
correspondan con el nacionalismo romntico encontraran su sede simblica en la Primera Internacional Obrera. Si preguntamos cules eran las
bases sociales de esta Internacional y de la oleada de insurrecciones urba-

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En Francia, Lamartine pudo hablar de nacionalismo hacia mediados de la dcada de 1830
una dcada despus, se encuentran ecos en Inglaterra, pero el trmino no entr en uso
en un mbito ms general hasta la segunda mitad del siglo XIX.

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llamar, sin nada ms que un toque de anacronismo, nacionalismo, en


tanto que distinto del patriotismo5. ste vio la luz como expresin de la
aspiracin de las clases acaudaladas que ocupaban regiones menos avanzadas que el epicentro britnico original o sus derivados a formar su propio Estado en un mundo cada vez ms dominado por la Revolucin
Industrial. Se trataba de clases empeadas ante todo en emular es decir,
en ponerse al nivel de los principales Estados industriales de la poca.
De ah que el rea de asalto de este nuevo tipo de nacionalismo se constituyera en torno a Blgica, Alemania, Italia, Polonia y Hungra. Su lenguaje retrico provena del romanticismo europeo y entre sus principales
portavoces se encontraban poetas y novelistas: los Petfis, Mickiewiczs y
Manzonis del periodo. Por lo general, stos introducan un culto al pasado medieval o premoderno de sus propios pases, en una operacin intelectual que inverta la del patriotismo racionalista que la preceda. Para el
nacionalismo romntico, la definicin esencial de la nacin ya no era
poltica sino cultural y su piedra de toque sera la lengua, en tanto transcripcin acumulada de la experiencia de pasadas generaciones.

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nas populares de 1848?, la respuesta est bastante clara. stas no hundan


sus races en ningn proletariado de fbrica, sino en medida abrumadora en un artesanado preindustrial. Se trataba de una clase en posesin de
sus propios medios de produccin (herramientas y habilidades); entre la
que exista un alto grado de alfabetizacin; que, por lo general, estaba
emplazada cerca del centro de las capitales, y que, por ltimo, pero no
por ello menos importante, era geogrficamente mvil, como queda simbolizado por las giras de los jvenes aprendices dentro o fuera de sus
propios pases. En 1848, haba cerca de treinta mil artesanos alemanes en
Pars Heine afirmaba que se poda or hablar alemn en cada esquina;
en Londres, Marx y Engels escriban su Manifiesto para los artesanos alemanes que trabajaban en Inglaterra; Berln tena su pequeo cupo de
artesanos polacos o suizos aqu y all; Viena, de checos o italianos. Marx
estara flanqueado por un carpintero y por un zapatero en el congreso
fundacional de la Primera Internacional. En otras palabras, se trataba de
una formacin caracterizada por la paradjica combinacin de arraigo
social (que inclua cierta suficiencia cultural y un sentido de la alta poltica) y movilidad territorial (que inclua la posibilidad de experimentar
directamente lo que era vivir en el extranjero y un sentido de solidaridad
entre los pueblos). Tal era la configuracin que hizo posible el paso de
las luchas nacionales a las internacionales, en las barricadas de 1848-1849.
Su figura ejemplar fue Giuseppe Garibaldi, cuyo padre no era ms que
un pequeo pescador y que empez su vida trabajando de marinero. Su
conversin a los ideales internacionalistas su primera conviccin poltica se debe a un grupo de exiliados saint-simonianos deportados de
Francia en un barco en el que l estaba prestando servicio rumbo al Mar
Negro6.
Garibaldi se convirti, evidentemente, en el gran hroe militar y poltico
de la Repblica romana de 1848, encarnando la cara ms generosa del
nacionalismo italiano del Risorgimento. Pero despus de la derrota de la
Repblica luch como soldado, durante toda una dcada, en defensa de
causas progresistas en Amrica Latina, en concreto en Brasil y Uruguay,
donde en otro tiempo prestara servicio como capitn de barco, antes de
regresar para dirigir la expedicin que liber Sicilia y Calabria del dominio borbn, apuntalando la unificacin nacional en Italia. Su carrera, sin
embargo, no se detuvo aqu. En la dcada de 1860, Lincoln lo invit a
asumir un puesto de mando en los ejrcitos del norte durante la Guerra
Civil estadounidense, una propuesta que l rechaz, sospechando sin
equivocarse la postura de Lincoln respecto a la esclavitud. Por otra parte,
acept, en 1871, el cargo de general en Francia, en defensa de la Tercera
Repblica frente a las divisiones alemanas y result elegido por tres ciu-

6
El mar, elemento par excellence de las feroces hostilidades protonacionales en los tiempos de Drake, Van Tromp y Duguay-Trouin, haba acogido, para el siglo XIX, a su propia
internacional martima, dentro de un peculiar mundo poblado por marineros y capitanes
radicales.

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Desde finales de la dcada de 1860, el nacionalismo romntico fue abandonado por las clases acaudaladas que en otro tiempo lo haban adoptado o en el caso del Piamonte manipulado, a medida que los terratenientes y empresarios europeos se disponan a completar los ltimos
episodios de la revolucin burguesa desde arriba, en vez de desde abajo,
con la reglamentacin militar y el estricto control poltico que constituyeron el autntico sello de la unificacin de Alemania comandada por
Bismarck. De ah en adelante, la forma dominante de nacionalismo en
Occidente cambi de forma abrupta. Ahora, por primera vez, el chovinismo en sentido estricto que haba estado incubndose largamente en
la imaginacin social7 se convirti en una atmsfera y en un discurso
generalizados en los principales Estados industriales: Gran Bretaa,
Estados Unidos, Francia, Alemania e Italia. Fue el tiempo de polticos
como Chamberlain, Ferry, Blow, McKinley y Crispi. En estos pases, el
capital se estaba concentrando ms y ms en empresas cada vez ms
grandes, persegua el control monopolista de los mercados interiores o
exiga anexiones coloniales: el escenario que ms o menos Hobson y
Hilferding haban previsto. El chovinismo que acompaaba y aseguraba
este nuevo expansionismo tomaba su vocabulario, por lo general, del darwinismo social. Su lenguaje intelectual era, en esencia, positivista y su
definicin de la nacin cada vez ms tnica: es decir, una mezcla de elementos culturales y fsicos, de registro notablemente menos ideal que el
de sus predecesores. Declarando que lo que rega las relaciones entre los
pueblos era la ley del ms fuerte, este tipo de nacionalismo de las grandes potencias o de los pases aspirantes a serlo, del que no hubo pocos
reflejos incluso fuera del centro del sistema, en el porfiriato en Mxico o
en el gobierno de Roca en Argentina, predicaba por primera vez la hostilidad directa hacia otras naciones o pueblos. El chovinismo de la belle
poque constitua un discurso imperialista de superioridad8. Sus funciones

7
La mtica figura de Nicolas Chauvin, soldado y labrador, jactancioso hroe folclrico de la
imaginacin popular francesa, sali por primera vez a la luz durante la Restauracin: vase
Grard de PUYMGES, Chauvin, le soldat-laboureur: contribution ltude des nationalismes,
Pars, 1993.
8
Galvanizando contra l, desde luego, a los movimientos nacionales que forman la subdominante ms significativa del periodo entre la Comuna y la Primera Guerra Mundial: la revuelta de Al-Uraby en Egipto, el Comit de la Unin y del Progreso en Turqua, la Revolucin Constitucional en Persia, los boxers en China y Katipunan en las Filipinas.

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dades francesas como diputado en la Asamblea Nacional; despus de la


Comuna de Pars, se adhiri pblicamente a la Primera Internacional, para
escndalo de Mazzini. En la figura histrica de Garibaldi podemos ver una
encarnacin de los mejores valores del artesanado europeo de este periodo, en el que los impulsos nacionales e internacionales coexistan sin tensiones.

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eran dobles. Por un lado, serva para movilizar a la poblacin de cada


Estado en pos de la intensificacin de la competencia interimperialista del
periodo y de las empresas de conquista colonial. Por otro lado, serva
para integrar a las masas en el marco poltico del orden capitalista, en un
momento en el que el sufragio se estaba empezando a extender a sectores de la clase obrera. El chovinismo reinante funcion neutralizando los
riesgos de semejante extensin del voto, desplazando las tensiones de
clase de los antagonismos de clase a los nacionales. No es casual que los
artfices de la reforma electoral de este periodo fueran con tanta frecuencia tambin instigadores de la nueva patriotera: Disraeli en Inglaterra,
Bismarck en Alemania, Giolitti en Italia.
Si, por otra parte, nos preguntamos cul fue la forma dominante de internacionalismo en esta fase, la respuesta no deja lugar a dudas: tena su
sede en la Segunda Internacional de partidos socialistas9. Vemos aqu, por
primera vez, una forma de internacionalismo directamente opuesta al tipo
predominante de nacionalismo, ya no complementaria, como en el pasado, sino antittica a l. Vista desde la distancia, esta Internacional constitua una estructura mucho ms impresionante que sus antecesoras: abarcaba a ms pases, a ms miembros, a ms trabajadores industriales reales.
Pero las apariencias resultaron engaosas. En realidad, la transformacin
de la base social del nuevo agregado no lo fortaleca en su cualidad de
Internacional. Los nuevos proletarios industriales de la poca estaban por
lo general determinados por una constelacin de caractersticas cuya
simetra era estructuralmente menos propicia para la resistencia a las doctrinas del Estado de lo que lo haba sido la del artesanado europeo de
mediados del siglo XIX. Los nuevos trabajadores, en su amplia mayora, se
encontraban aparcados en fbricas y minas de las provincias, lejos de las
capitales polticas de sus pases, ya fuera el norte de Inglaterra o Francia,
o la Ruhrgebiet [cuenca del Ruhr] en Alemania. No posean ningn medio
de produccin propio; y carecan de los niveles de cultura y de las tradiciones de combatividad del antiguo artesanado. Su situacin fundamental
podra definirse como el exacto contrario de la de sus predecesores: una
combinacin de inmovilidad territorial y de desarraigo social. Esto se tradujo en una influencia del imperialismo con sus proyecciones de una
comunidad imaginaria formada por la nacin como gran potencia sobre
amplias capas de esta clase mucho ms profunda y eficaz de lo que Marx
o cualquier socialista de la generacin anterior hubiera imaginado. La
consecuencia de este funesto ascendiente se concret en la mezcla de
pasividad y entusiasmo populares con los que se recibi el estallido de la
9

Hasta cierto punto, el anarquismo ofreca un tipo ms radical de internacionalismo dentro


del movimiento obrero de este periodo, tal y como atestigua el ejemplo de los IWW
[Industrial Workers of the World] en Estados Unidos, pero se mantuvo sociolgicamente ms
dbil. Al otro lado de las barricadas, la Iglesia Catlica bajo Po IX congreg a los fieles para
que resistieran al nacionalismo secular, as como al socialismo, en una movilizacin clerical que
con el tiempo desembocara en la Democracia Cristiana. En esta fase, no obstante, desempeaba todava, como fuerza, un papel accesorio.
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Si el estallido del conflicto interimperialista enterr las pretensiones de la
Segunda Internacional, el fin de la guerra redefini una vez ms las formas ascendentes tanto de nacionalismo como de internacionalismo. En
medio de depresiones y crisis econmicas sin precedentes, el capital se
precipit hacia formas todava ms avanzadas de concentracin; ahora,
sin embargo, ya no en un contexto de libre comercio internacional y de
expansin de larga duracin, sino, por el contrario, de recesin, proteccin y autarqua. En esta coyuntura, la zona geogrfica que produjo el
tipo dominante de nacionalismo se situaba en el interior de las potencias
que haban salido derrotadas o defraudadas de la Primera Guerra
Mundial, es decir, Alemania, Italia, Austrohungra y Japn. Aqu, la fuerza emergente era el fascismo. Tomando su lenguaje no del positivismo,
sino de formas de irracionalismo moderno Sorel o Gentile en Italia,
Nietzsche en Alemania, las doctrinas del kokutai en Japn, el fascismo
lleg con el tiempo a definir la nacin como una comunidad biolgica:
la raza propiamente dicha. Con ello, la reduccin del contenido ideal de la
nacin alcanz brutalmente su culminacin. En este sentido, el fascismo
constituy un chovinismo imperialista elevado a una potencia mayor,
que desencaden un fanatismo reaccionario sin precedentes. Nuevamente,
su funcin era doble. En primer lugar, serva para movilizar a las clases
subordinadas contra los vencedores capitalistas de la Primera Guerra
Mundial, en pos de una segunda ronda de competencia interimperialista,
en la que los que antes haban salido derrotados o frustrados resultaran
esta vez victoriosos. En este sentido, sus leitmotivs ideolgicos eran el
resarcimiento y la venganza. Al mismo tiempo, funcionaba de mecanismo
sobresaturado de contencin de las masas en pases en los que la democracia parlamentaria haba cado en una crisis irreversible y amplios sectores de la clase obrera avanzaban hacia un socialismo revolucionario.
Ambas funciones estaban ntimamente interrelacionadas, ya que fue
la derrota o la decepcin en la Primera Guerra Mundial la que socav la
estabilidad de la democracia capitalista, haciendo necesario el recurso a
la coaccin contrarrevolucionaria, y la que impuso, a un mismo tiempo, la
necesidad de unos preparativos redoblados para una segunda parte de
la guerra en el continente. El proyecto estuvo a punto de tener xito.
Hacia finales de 1941, toda Europa, desde el Canal de la Mancha hasta el
Bltico, estaba integrada en el orden fascista, mientras que, en el Lejano
Oriente, Japn dominaba un territorio todava ms vasto. Tampoco se
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Primera Guerra Mundial en 1914. Cuando comenzaron las hostilidades,


los partidos socialistas de Europa occidental a excepcin del italiano,
traicionando sus ms solemnes promesas, se lanzaron a la matanza mutua
de sus respectivos pueblos. Las races histricas de esta desbandada hacia
el matadero no se hallan en las meras decisiones ignominiosas como
fueron de los lderes de estos partidos, sino en la estructura social de los
jvenes proletariados de la poca.

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limitaba la atraccin del fascismo a estas regiones: en Amrica Latina, las


tres experiencias polticas ms importantes de la poca el Estado Novo
en Brasil, el surgimiento del peronismo en Argentina, los orgenes del
MNR en Bolivia se vieron atradas hacia su campo magntico10.
Entretanto, si el chovinismo alimentado por el capital se haba radicalizado en el fascismo, tambin el internacionalismo obrero se haba radicalizado en la direccin contraria. Exista un pas en el que el hundimiento moral del movimiento obrero europeo se haba evitado. En 1917,
trabajadores y soldados comandados por el Partido Bolchevique haban
llevado a cabo una revolucin socialista en Rusia. El rgimen que surgi
de este levantamiento constituy el primer y nico Estado de la historia
en no incluir ninguna referencia nacional o territorial en su nombre; sera
simplemente la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas, sin que se
indicase ningn lugar ni pueblo. Es decir, la intencin de sus fundadores
era incondicionalmente internacionalista. Poco despus, los lderes bolcheviques crearon la Tercera Internacional para coordinar la accin de los nuevos partidos comunistas que haban nacido en todo el mundo, impulsados
por el ejemplo de la revolucin rusa11. El contraste con la Segunda Internacional sera radical. En Europa, los partidos de la Komintern demostraron
una disciplina de hierro en su rechazo de toda forma de nacionalismo local
y en su capacidad de resistir a las presiones de las clases dominantes en sus
propios Estados, nacida de las terribles lecciones que la Primera Guerra
Mundial haba dado a una generacin de militantes obreros.
En la propia URSS, sin embargo, la victoria de Stalin dentro del PSUC,
basada en la promesa de que sera posible construir el socialismo en un
solo pas, cristaliz en una nueva forma de nacionalismo, especfica de
la autocracia que la Unin Sovitica estaba construyendo a marchas forzadas. Enseguida, las actividades de la Tercera Internacional se vieron
completamente subordinadas a los intereses del Estado sovitico, segn
la interpretacin que Stalin haca de ellos. El resultado fue el llamativo
fenmeno, sin equivalente antes o despus, de un internacionalismo igual
de intenso que deformado, que rechazaba cualquier lealtad a su propio
pas y, a la vez, haca gala de una lealtad sin lmites hacia otro Estado. Su
epopeya la representaran las Brigadas Internacionales de la Guerra Civil
espaola, reclutadas por toda Europa y las Amricas, bajo el ojo vigilante de los emisarios de la Komintern: Codovilla, Togliatti, Ger, Vidali y
otros. Con su mezcla de herosmo y de cinismo, solidaridad desinteresada y terror sanguinario, el internacionalismo de esta fase alcanz un
grado de perfeccin y de perversin nunca antes conocido.
10
Los ejemplos asiticos de su atractivo incluyen la Falange Libanesa, el Cuadrado Dorado
(Golden Square) en Irak, las RSS en la India y los Camisas Azules en China; en frica, encontramos la Broederbond; en Estados Unidos, al otro extremo del espectro, el garveyismo.
11
Enfrentada al internacionalismo de Lenin estaba, desde luego, la versin ofrecida por Wilson;
efmera en su desafo a ste, en medio de las revanchistas clusulas de reparacin en Versalles y del fiasco de la Sociedad de Naciones.

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5
Hasta aqu, el anlisis se ha centrado forzosamente en las reas geogrficas de Europa y de Norteamrica, no en virtud de ningn atributo especial de estos territorios, sino a causa del papel determinante del capitalismo occidental en la historia del mundo durante ese largo lapso de tiempo
que se extiende desde las revoluciones americana y francesa hasta la
Gran Depresin y la Segunda Guerra Mundial. Despus de 1945, esta
situacin cambia radicalmente. Ahora, por fin, el grueso de la humanidad
entra en escena como una fuerza central. Y, al hacerlo, en la nueva fase
que se inaugura en 1945 y se prolonga hasta, digamos, 1965, se produce
un intercambio de posiciones repentino, espectacular, en las respectivas
relaciones de capital y trabajo con nacionalismo e internacionalismo.
Retrospectivamente, podemos ver que ste fue uno de los grandes hitos
del siglo XX. Hasta aquel momento, las formas dominantes de nacionalismo desde las ambiciones ms nobles del patriotismo de la Ilustracin
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La prueba de fuego de la Tercera Internacional llegara poco despus, con


el estallido de la Segunda Guerra Mundial. En aquel momento, los partidos comunistas de Francia, Gran Bretaa, Blgica, los Pases Bajos y
Noruega todos los pases que sufrieron el ataque de la Alemania nazi
se negaron a apoyar a sus propios gobiernos, sosteniendo que el conflicto
volva a no ser ms que una contienda interimperialista y, por consiguiente, de ningn inters para las masas. Pocas posturas podan haber
sido ms impopulares y haber estado ms equivocadas polticamente,
puesto que a la clase obrera le interesaba en grado sumo defender la
democracia representativa frente al fascismo. No obstante, la actitud de
estos partidos demostraba tambin la distancia entre la Tercera y la
Segunda Internacional. Dos aos ms tarde, Hitler invadi la URSS. Acto
seguido, los partidos comunistas de Europa se lanzaron al combate contra
el nazismo, desempeando pronto un destacado papel en la Resistencia,
a la cabeza de los movimientos de masas que luchaban contra la ocupacin alemana, tal y como sus homlogos en China y Corea estaban ya
haciendo contra la expansin japonesa. En la nueva situacin, ya no
haba ninguna contradiccin entre lo que stos vean como su deber internacional de ayudar a la madre patria del socialismo y su deber nacional de tomar las armas contra la Wehrmacht: ambos formaban una misma
tarea, que estos partidos llevaban a cabo en general con brillantes resultados. En el momento ms crtico de tales batallas, Stalin declar de
repente la disolucin de la Tercera Internacional, oficialmente amparndose en que se haba convertido en un anacronismo, pero, en realidad,
con el objeto de favorecer a sus aliados, Gran Bretaa y Estados Unidos.
Con este gesto, se cerr un largo ciclo histrico. La derrota del fascismo
y el fin de la Segunda Guerra Mundial pondran en marcha transformaciones radicales tanto del nacionalismo como del internacionalismo, en
adelante no restringidos a Europa, sino extendidos a todas las partes del
mundo.

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hasta las crueldades ms criminales del fascismo fueron siempre expresin de las clases acaudaladas, mientras que, desde el siglo XIX en adelante, las formas correspondientes de internacionalismo cualesquiera que
fueran sus vicios o lmites fueron expresin de las clases trabajadoras.
Despus de 1945, esta doble conexin capital/lo nacional, trabajo/lo
internacional da una vuelta de campana. El nacionalismo se vuelve una
causa predominantemente popular, de las masas explotadas e indigentes,
en una revuelta intercontinental contra el colonialismo y el imperialismo
occidentales. El internacionalismo, en el mismo lance, empieza a cambiar
de bando, adoptando nuevas formas en las filas del capital. sta constituira una transformacin preada de consecuencias.
El nuevo tipo de nacionalismo que se hizo dominante a escala mundial
despus de 1945 fue el antiimperialismo, y sus principales reas geogrficas fueron Asia, frica y Amrica Latina. Cules eran sus rasgos estructurales? Socialmente, tena un carcter mucho ms heterogneo que las
sucesivas formas de nacionalismo vigente en Europa. Los movimientos de
liberacin nacional que ahora arrasaban el Tercer Mundo estaban dirigidos por una amplia gama de clases sociales. Hubo casos en los que la
burguesa local domin todo el proceso: India constituy al respecto el
ms importante. En otros, las clases medias, sin demasiada acumulacin
previa de capital, tomaron la iniciativa, utilizando el movimiento para
ascender socialmente y convertirse en una verdadera burguesa despus
de hacerse con el poder, como haba sucedido antes en Mxico o Turqua.
Una variante ms precaria y voltil de esta pauta se dio en un buen nmero de pases africanos, donde los movimientos nacionalistas estaban encabezados por burcratas u oficiales del propio Estado colonial. En otros
casos, incluso, intelectuales con un origen de clase media-baja alcanzaron
la cima del poder, como en Indonesia. Si existi algn nico grupo al que
se le pueda seguir la pista en todos y cada uno de los variopintos cuadros de este gran arco de levantamientos, es posible que fueran los maestros de escuela rurales. Por ltimo, pero no por ello menos importante,
hubo tambin casos en los que los partidos comunistas se apoderaron de
la direccin del movimiento por la liberacin nacional, impulsndolo hacia
revoluciones abiertas contra el capital, como en China o Vietnam. En Cuba
se produjo una mezcla de esta ltima pauta y de la variante anterior.
Cul fue el lenguaje intelectual del antiimperialismo de posguerra? El sincretismo. Al igual que no hubo uniformidad social en la direccin de los
diferentes movimientos de liberacin nacional, del mismo modo, sus
expresiones ideolgicas resultaron hbridas y multicolores, mostrndose a
fin de cuentas capaces de utilizar las corrientes de pensamiento racionalista y las de pensamiento romntico, las positivistas y las irracionalistas,
todo a un mismo tiempo. El kemalismo en Turqua, el sukarnismo en
Indonesia, la ideologa compuesta legada sucesivamente por Obregn,
Calles y Crdenas en Mxico fueron ejemplares a este respecto. Las combinaciones o recapitulaciones de doctrinas anteriores abundaron. La
caracterstica ms especfica de este antiimperialismo, no obstante, estri16

Qu estaba sucediendo mientras tanto del lado del capital? De esta parte,
la nueva situacin creada despus de 1945 podra definirse en trminos
generales como sigue. En primer lugar, con el fin de la Segunda Guerra
Mundial, Estados Unidos pas a ocupar una posicin dentro del mundo
capitalista que ningn Estado haba disfrutado anteriormente. Alemania,
Japn e Italia estaban derrotados y destruidos; Gran Bretaa y Francia,
empobrecidas y debilitadas. Estados Unidos dominaba el universo del
capital de un modo mucho ms decisivo de como Gran Bretaa lo haba
hecho en el siglo XIX. En segundo lugar, ya no haba slo un Estado
Rusia en el que se hubiera derrocado el capitalismo. Del torbellino de
la guerra haba surgido una vasta franja de pases en los que se haba abolido la propiedad privada de los medios de produccin, que abarcaba a
media Europa y a un tercio de Asia. Un bloque comunista a escala mundial pareca ahora amenazar la existencia del capitalismo. En estas condiciones, el capital descubri de repente un internacionalismo propio. Los
conflictos nacionales entre Estados capitalistas que haban ocasionado
dos guerras mundiales se apagaron. La existencia de una nica potencia
hegemnica hizo posible una coordinacin internacional de sus intereses;
la existencia de un bloque comunista lo haca necesario12.
El resultado se concret en un proceso de unificacin comercial, ideolgica y estratgica que empez con los acuerdos monetarios de Bretton
Woods, continu con los planes Marshall y Dodge para la reconstruccin
de Europa y Japn, deriv en la creacin de la OTAN y el establecimien-

12
Las formas de internacionalismo comunista que persistieron despus de la disolucin de
la Tercera Internacional, con vnculos ms estrechos pero ms quebradizos de lo que lo era
la unidad occidental, contribuyeron a cimentarlo. La obediencia al centro internacional en
Mosc sigui siendo la norma mientras vivi Stalin; bajo Kruschev, que no poda contar ya
con semejantes reflejos, se hicieron tibios intentos de reconstituir los congresos formales de
partidos fraternales, pero se abandonaron tan pronto como l cay. En el Tercer Mundo, la
Conferencia de Bandung condujo a la creacin de un Movimiento de Pases No Alineados
que acab teniendo ms proyeccin que sustancia.

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b en su capacidad de hacer uso no slo de ideologemas de diverso origen dentro de los parmetros del pensamiento burgus clsico, sino tambin de los sistemas de creencias ya fueran anteriores a la Ilustracin
como posteriores al capitalismo, es decir, la religin, por un lado, y el
socialismo, por el otro. Entre los ejemplos tardos de lo primero encontramos la revolucin iran; de lo segundo, el sandinismo en Nicaragua.
Cul era la base popular de este antiimperialismo? Numricamente, su
componente ms importante vena formada por los campesinos. Esto era
cierto sobre todo en el caso de las revoluciones comunistas del periodo,
esto es, de China, Vietnam y Yugoslavia, en la propia periferia europea.
En todos estos casos, se trat de levantamientos cualitativamente distintos de la Revolucin de Octubre que rememoraban. Todos triunfaron bajo
la bandera de la nacin, mientras que la revolucin rusa en el momento
de su victoria haba estado exenta de toda connotacin nacionalista.

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to del GATT y culmin en el nacimiento de la Comunidad Econmica


Europea, con el estmulo estadounidense. La trayectoria de esta creciente
integracin internacional pas de la restauracin generalizada del libre
comercio a la rotunda superacin de la soberana nacional en el Mercado
Comn Europeo, lo cual supuso una inversin espectacular de las tendencias preponderantes en el periodo de entreguerras que careca de precedentes en la historia del capitalismo. Su tuviramos que optar por una
expresin, podramos describirlo provisionalmente como un supranacionalismo, en el doble sentido de la posicin de Estados Unidos por encima de todas las dems naciones y del surgimiento de la Comunidad
Europea por encima de los Estados de Europa occidental.
Una consecuencia clave de este cambio fue el desplazamiento, dentro de
la ideologa reinante en los Estados capitalistas avanzados, del Estadonacin a la democracia liberal en tanto que recurso dominante para la
integracin de las clases trabajadoras occidentales. La ideologa oficial de
Occidente durante el periodo de la Guerra Fra dej de reservar el lugar
de honor a la defensa de la nacin valor supremo hasta y a lo largo de
la Segunda Guerra Mundial en todos los bandos, para asignrselo, por
el contrario, a la exaltacin del Mundo Libre. Este cambio coincidi con
la generalizacin y la consolidacin efectiva, por primera vez, de una
democracia representativa basada en el sufragio universal como tipo
modal de Estado capitalista en los pases avanzados, un fenmeno que se
remontaba en lo fundamental a la dcada de 1950.

6
Desde mediados de la dcada de 1960 en adelante, esta configuracin
experiment una considerable modificacin, a medida que una serie de
cambios estructurales modificaron las relaciones entre Estados y mercados en todo el mundo capitalista avanzado. Una vez concluida la reconstruccin de posguerra, las economas alemana, francesa, italiana y, sobre
todo, la japonesa crecieron a un ritmo mucho mayor que la estadounidense, de tal suerte que hacia mediados de la dcada de 1970 el sistema
de Bretton Woods haba pasado a mejor vida. Al mismo tiempo, el peso
de las corporaciones multinacionales, por lo general con sede en un
Estado, pero que extendan sus operaciones atravesando las fronteras de
muchos, se haba hecho mucho ms poderoso e invasivo, haciendo cada
vez ms precarias las anteriores formas de control por parte de las autoridades nacionales sobre los procesos de acumulacin. Posteriormente y,
sin embargo, con un carcter ms decisivo si cabe, los mercados financieros se entrelazaron en vastos circuitos de inversin y especulacin
intercontinental, fuera del alcance de cualquier mecanismo tradicional de
regulacin nacional. De este modo, la recuperacin del vigor de los capitalismos alemn y japons no marc ninguna vuelta a los profundos conflictos interimperialistas del periodo de entreguerras. Lejos de una recada
en el mundo de las barreras arancelarias y de la carrera armamentstica,
18

Entretanto, fuera de la propia zona capitalista avanzada, el antiimperialismo haba perdido impulso, dejando de constituir la forma dominante de
nacionalismo durante la dcada de 1970. Sin embargo, aunque todava se
libraran grandes batallas, la victoria de la revolucin vietnamita, largo
tiempo pospuesta, y la disolucin del imperio portugus aparecieron,
cuando llegaron, como eplogos de un tiempo anterior. En la mayor parte
de frica y Asia, la descolonizacin era un hecho consumado; en Amrica
Latina, los intentos cubanos de romper su aislamiento haban fracasado.
Las luchas por la liberacin nacional continuaron en Sudfrica, Palestina
y Amrica Central, pero ya no tenan la misma importancia global. Otro
nacionalismo completamente distinto ocupaba ahora el primer plano de
la escena. El enorme bloque comunista que surgi despus de la guerra
de la lucha contra el fascismo en Eurasia estaba formado por componentes histricos completamente distintos. En la mayor parte de Europa del
Este Polonia, Hungra, Rumania, Checoslovaquia, Alemania del Este
Stalin impuso desde arriba regmenes comunistas mediante la presin
militar, creando un anillo de Estados satlites que respondan a los intereses y a las instrucciones de la URSS. Por otra parte, en Yugoslavia, Albania,

13
Para la concepcin original de Kautsky, vase el texto de Ultraimperialismo, NLR I/59,
enero-febrero 1970, pp. 41-46. Su correspondencia con las realidades de la coordinacin
intercapitalista de la dcada de 1970 es advertida por el principal terico liberal del nuevo
rgimen; vase Robert KEOHANE, After Hegemony, Princeton, 1984, p. 43.

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los principales Estados capitalistas se encaminaron a mayores niveles de


coordinacin de sus polticas, que fueron superiores a los vigentes durante del periodo de posguerra. La Comunidad Europea dio pasos hacia adelante en la construccin de un mercado y finalmente de una moneda nicos, dotndose incluso de un dbil Parlamento. Estados Unidos, Japn y
otras potencias multiplicaron las reuniones y los acuerdos al objeto de
favorecer la gestin conjunta de los altibajos de la economa capitalista
mundial. Hacia finales de la dcada de 1970, son la hora del G7. Se
haba llegado a algo parecido a la idea kautskiana del ultraimperialismo13. Otra opcin sera llamar transnacionalismo a este tipo de internacionalismo, caracterstico del capital en las ltimas dcadas del siglo XX,
con el fin de indicar su diferencia con respecto al modelo precedente.
Transnacional en el doble sentido: en primer lugar, de los lazos institucionales que ligaban ahora a las tres principales zonas del capital, desde
el Atlntico al Pacfico, en un mismo pacto; y, en segundo lugar, en el
ascenso de nuevas formas de empresa intercontinental y de especulacin
financiera, que se sustraan a las fronteras estatales clsicas. Ideolgicamente, el discurso oficial del periodo no abandon, sino que reforz la
primaca de los valores democrticos sobre los nacionales, haciendo, de
hecho, ms verosmiles estos valores con la democratizacin teledirigida
de las dictaduras mediterrneas existentes en Espaa, Portugal y Grecia,
cuyos regmenes desmentan flagrantemente la retrica del Mundo Libre
en la fase anterior.

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China y Vietnam, las revoluciones nativas resultaron victoriosas, creando


Estados comunistas plenamente independientes. No obstante, todos estaban dirigidos por partidos profundamente formados en doctrina y disciplina por la Tercera Internacional estalinizada.
La ideologa fundadora del estalinismo la doctrina del socialismo en un solo
pas haba alimentado una lealtad incondicional a la Unin Sovitica
cuando estos partidos todava luchaban por el poder como organizaciones perseguidas y prohibidas. Sin embargo, una vez en el poder, la misma
doctrina lgica e irnicamente produjo su exacto contrario: un marcado conflicto con la Unin Sovitica a medida que cada partido no ruso
adquira su propio Estado. En efecto, el sagrado egosmo nacional practicado por Stalin pas ahora a generalizarse, siendo naturalmente provocado a menudo por la arrogancia de Stalin y de sus sucesores. El resultado fue una desintegracin cada vez ms acelerada del internacionalismo
del movimiento comunista clsico a medida que se multiplicaban los
Estados comunistas. En primer lugar, Yugoslavia entr en conflicto con la
Unin Sovitica; luego fue Albania con Yugoslavia ya a finales de la dcada de 1940. A continuacin estall el conflicto entre Rusia y China a principios de la dcada de 1960, que alcanz una intensidad que dio lugar a
choques armados en la frontera entre las dos potencias, destruyendo permanentemente toda posibilidad de unidad en el mundo comunista. Ms
tarde, en un nuevo giro de la espiral, estallaron guerras abiertas entre
sucesivos Estados comunistas: de los cuales dan prueba los enfrentamientos entre Vietnam y Camboya y entre China y Vietnam. En la segunda mitad de la dcada de 1970, resultaba evidente que la fisiparidad fratricida del comunismo haba pasado a convertirse en la forma dominante
del nacionalismo14.
Cules son las races histricas de esta clamorosa involucin de las tradiciones leninistas, que contrasta brutalmente con la evolucin contempornea de los Estados capitalistas? Dos fuerzas interconectadas fueron
fundamentales. En primer lugar (y esto es de una burda evidencia), dentro de la estructura replicante del socialismo en un solo pas, las fuerzas
productivas a disposicin de los Estados comunistas que comenzaron
a un nivel mucho ms bajo que en Occidente nunca estuvieron en condiciones de ponerse a la altura de las economas capitalistas avanzadas,
que disfrutaban de conexiones cruzadas comerciales e industriales de las que
el bloque del Este careca por completo. Tecnolgica y organizativamente, en ste las fuerzas productivas nunca superaron las fronteras nacionales, lo que condujo a que la productividad media del trabajo en la URSS,
por ejemplo, supusiera aproximadamente dos quintos de las cifras de
Alemania Federal o de Francia. Dicho de otra manera, la persistencia del

14

Cuba fue una notable excepcin, cuya ayuda a los movimientos revolucionarios y de liberacin nacional, de Nicaragua a Angola, ofrece la contracorriente internacionalista ms impresionante del periodo.
20

Qu suceda, en segundo lugar, en las superestructuras polticas e ideolgicas erigidas sobre bases econmicas tan estrechas? En los pases capitalistas avanzados, el declive del nacionalismo se correspondi con el
ascenso de la democracia liberal en tanto que legitimacin superior del
orden social y mecanismo conducente a la integracin de la poblacin en
su seno. Sin embargo, en los pases comunistas no haba ninguna democracia: la vida poltica fue expropiada completamente por las burocracias
dominantes. En esta situacin, los regmenes en vigor recurrieron cada
vez ms al nacionalismo como sustituto para integrar a las masas en el
marco poltico de su dominio. Como bien comprendiera Marx, la nacin
siempre puede funcionar como una comunidad imaginaria que compensa la falta de libertad o igualdad reales de sus miembros. A este respecto, la fisiparidad del mundo comunista en estos aos fue tambin un producto directo de la supresin de la soberana popular en los Estados en
cuestin. La ausencia de toda libre asociacin de los productores condujo con una lgica fatal al nacionalismo envenenado de los conflictos intercomunistas.
Durante un periodo, fue ste un sustituto que funcion ms o menos en
Rusia, China, Yugoslavia, Albania o Vietnam, donde los partidos dominantes haban hecho en el pasado revoluciones autctonas y derrotado a
los invasores, dando a los Estados que crearon una pretensin de validez
nacional. Por otra parte, en la mayora de los pases de Europa del Este,
los regmenes comunistas carecan de una legitimidad semejante. Aunque
tambin intentaron jugar la carta nacional Rumania es el ejemplo ms
notorio carecan de toda credibilidad para ello. Impuestos bajo la amenaza militar del Ejrcito Rojo en 1945, a partir de entonces slo se mantuvieron en pie gracias a repetidas intervenciones militares de la URSS: en
Alemania del Este en 1953, en Hungra en 1956 y en Checoslovaquia en 1968.
A la falta de toda democracia popular se sobreaada aqu una minuciosa humillacin del sentimiento nacional, y ello en la zona comunista ms
prxima al dinamismo de las economas capitalistas y por ende ms capaces de medir la distancia entre ambas. En Europa del Este, el terremoto
de 1989 llevaba gestndose mucho tiempo. Sus rplicas desestabilizaron
entonces los dos Estados contiguos, histricamente ms legitimados, pero
ambos federaciones multinacionales: la Unin Sovitica y Yugoslavia. Cada
uno de ellos se vio arrastrado a una dinmica irresistible de desintegracin,
con el despertar de sucesivos separatismos en medio de una crisis econmica y poltica cada vez ms grave. Hoy, a comienzos de un nuevo
siglo, cul es la forma ms destacada del nacionalismo en el mundo? Con
toda probabilidad, podra parecer, el tipo de conflicto cuyo modelo han
21

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nacionalismo burocrtico en el mundo comunista hunda materialmente


sus races en las fuerzas productivas que objetivamente estaban menos
internacionalizadas que las del mundo capitalista. A su vez, este nacionalismo bloque toda posibilidad de colmar ese retraso. El penoso marchitamiento del Comecon, en comparacin con el florecimiento del Mercado
Comn en Europa, fue un resultado directo.

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determinado las secesiones poscomunistas, pero que se extiende por todo


el mundo poscolonial: de los Balcanes al Cucaso, del Cuerno de frica
a los Grandes Lagos, de Cachemira a Mindanao.

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Si esto es as, cul es hoy la forma dominante de internacionalismo? En
la ms reciente de sus metamorfosis hasta la fecha, estamos, con la desaparicin del bloque sovitico, por primera vez en presencia de una verdadera potencia hegemnica global, a medida que Estados Unidos alcanza un pinculo de poder ms all de los sueos de cualquier otro Estado
en la historia. El internacionalismo, convencionalmente hablando, tuvo
tradicionalmente como contrario alguna versin como quiera que se
concibiera del nacionalismo. Sin embargo, en Estados Unidos, desde
principios de este siglo la expresin internacionalismo adquiri un antnimo elocuentemente diferente: aqu su contrario era el aislacionismo. La
anttesis de los dos trminos internacionalismo/aislacionismo deja ver
su presupuesto comn: nunca estuvo en juego la primaca del inters
nacional, que formaba el terreno comn de ambas, sino sencillamente
la mejor forma de realizarlo. El origen histrico del pareado descansa en la
peculiar combinacin creada por la ideologa estadounidense de una
repblica simultneamente excepcional y universal: nica por la buena
fortuna de sus instituciones y creaciones; ejemplar por su poder de irradiacin y atraccin15. Se trata de un mesianismo que es como un Jano
bifronte, que tiene en cuenta bien un culto ferviente de la patria, bien una
redencin misionera del mundo o, con un estilo ms realista, dosis diplomticas de los dos. El internacionalismo siempre ha ocupado un lugar de
honor en el vocabulario dualista de esta tradicin. En la prctica, por lo
general funciona como poco ms que una palabra en clave autosatisfecha
para futuras polticas que habra de aplicar en general el Estado estadounidense. Al igual que el aislacionismo nunca supuso la ms mnima
derogacin de la Doctrina Monroe, de la Declaracin Olney o de la
Enmienda Platt es decir, el mando soberano estadounidense sobre el hemisferio occidental, del mismo modo, desde el primer momento, el internacionalismo en esta acepcin estadounidense tan slo signific la buena
disposicin y la voluntad de extender el poder estadounidense a Eurasia:
las intervenciones de Wilson, que comenzaron en Mxico y terminaron
en Rusia, determinaron su lgica desde el principio.

15
La nocin de Estados Unidos como algo distinto de un Estado-nacin tiene ahora sus versiones de izquierda, donde la matriz jurdica de la constitucin estadounidense y el mosaico tnico de la inmigracin se conciben como sinopsis de una catalaxia global emergente.
Para una crtica en profundidad de esta concepcin idealizante, vase Gopal BALAKRISHNAN,
Virgilian Visions, NLR 5 (septiembre-octubre de 2000), pp. 142-148, quien en una lnea ms
maquiaveliana hace pensar en un sistema predispuesto a la expansin ilimitada, combinando una fuerza anticuada con la neutralizacin o la negacin econmica, cultural y demogrfica de todos los dems centros de poder.

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Las resistencias a la nueva administracin de justicia continan apareciendo, en su mayor parte, como briznas al viento. Nacionalmente, los
aliados europeos a ratos murmullan ante el excesivo unilateralismo estadounidense, mostrando bsicamente los desconcertantes fracasos que
siguen a las formalidades de las negociaciones diplomticas que tradicionalmente han servido de tapadera de su subordinacin; de vez en cuando Rusia y China negocian tmidamente sus favores en el Consejo de
Seguridad. Internacionalmente, el fundamentalismo islmico y el posintegrismo catlico se renen como receptculos para formas de vida alternativa, en teora menos cautivas del mundo del consumo. Los movimientos reunidos en Porto Alegre parpadean como una dispora emergente de

16
En un da cualquiera antes del 11 de septiembre, de acuerdo con el Departamento de
Defensa, ms de 60.000 efectivos de personal militar estaban realizando operaciones temporales y maniobras en unos 100 pases, Los Angeles Times, 6 de enero de 2002.

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Durante la mejor parte de un siglo, esta acepcin del internacionalismo


sigui siendo una locucin domstica idiosincrsica, de escaso inters ms
all de las fronteras estadounidenses, donde caba encontrar expresiones
ms fuertes para lo que esta prctica representaba. Sin embargo, hoy, en
ausencia de toda alternativa de poder compensatorio, la hegemona estadounidense ha podido por primera vez imponer su autodescripcin como
la norma global. Con la ONU como hoja de parra, un rgimen sumiso
financiado en Rusia, tropas en Alemania y Japn, un protectorado offshore en China, bases en una vertiginosa coleccin de Estados satlites16,
as como una potencia de fuego varias veces mayor que la combinacin
de la de sus potenciales rivales, la voluntad de Estados Unidos ha sido
rebautizada con un eufemismo digno de la conocida coprosperity sphere.
Hoy su sinnimo es sencillamente nada menos que el de la comunidad internacional misma, sin referencia a la cual hoy ningn discurso
empalagoso del secretario general de la ONU, comunicado arrogante de
la OTAN, sentencioso editorial de New York Times, Le Monde o The
Guardian, por no hablar de todo tranquilizador noticiario nocturno, se
considera completo. En esta acepcin, el internacionalismo ya no es la
coordinacin de las principales potencias capitalistas bajo el dominio
estadounidense contra un enemigo comn, la tarea negativa de la Guerra
Fra, sino un ideal afirmativo: la reconstruccin del globo a imagen y
semejanza de Estados Unidos, sans phrases. La andrajosa por ms que victoriosa bandera del Mundo Libre ha sido arriada. En su lugar se ha izado
la bandera de los derechos humanos, es decir, ante todo, el derecho de la
comunidad internacional a bloquear, bombardear e invadir a pueblos y
Estados que le desagradan Cuba, Yugoslavia, Afganistn, Iraq y a alimentar, financiar y armar a Estados que le resultan atrayentes: Turqua,
Israel, Indonesia, Arabia Saud, Pakistn. En cuanto a los chechenos, los
palestinos, los tutsi, los saharauis, los nuer y estirpes aun menores, en su
mayora sin Estado, la caridad como el consejero de Seguridad Nacional
de Clinton tuvo ocasin de observar no puede, despus de todo, ser ubicua.

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oposicin social, cuyos perfiles an deben ser trazados. Entretanto, nos


refugiamos bajo los cielos de la justicia infinita y de la libertad duradera.
Sin embargo, por ms que quepa lamentar los das, no tan lejanos, en los
que la civilizacin del capital segua su camino con menos mojigatera,
nada nos lleva a suponer que ste es el final del camino de lo que cabra
entender por internacionalismo. Su historia abunda en ironas, zigzagueos
y sorpresas. Es poco probable que hayamos asistido a las ltimas.

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