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Indice general

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9. Sobre los tipos ideales ... 10. El mtodo de la economa poltica 11. Las limitaciones de los conceptos praxeolgicos
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CAPTULO IlI.-LA ECONOMIA y LA REBELION CONTRA LA RAZON 1. La rebelin contra la razn 2. La lgica ante el polilogismo 3. La praxeologa ante el polilogismo 4. El polilogismo racista 5. Polilogismo y comprensin ... 6. En defensa de la razn
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CAPTULO IV.-UN PRIMER ANALISIS DE LA CATEGORIA DE ACCION 1. Medios y fines 2. La escala valorativa 3. La escala de necesidades ... 4. La accin como cambio
oo oo .oo .oo ...... oo. oo. oo. oo, oo. ... oo. oo oo oo. oo. oo oo oo. oo. oo. oo. oo. oo.

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CAPTULO VIlI.-L 1. La coopera 2. Crtica del Praxeol Liberalis 3. La divisin 4. La ley de l Errores de asoci 5. Los efectos 6. El individu El mito 7. La gran so 8. El instinto Errores las ense especial
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CAPTULO V.-EL TIEMPO 1. El tiempo en cuanto factor praxeolgico ... 2. Pasado, presente y futuro 3. La economizacin del tiempo 4. La relacin temporal existente entre las acciones
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CAPTULO IX.-LA 1. La 'razn h 2. Doctrinas g La lucha 3. El poder El tradi 4. El mejoris


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CAPTULO X.-EL I 1. Cambio intr 2. Vnculos co 3. La accin y


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CAPTULO VI.-LA INCERTIDUMBRE 1. Incertidumbre y accin 2. El significado de la probabilidad 3. Probabilidad de clase 4. Probabilidad de caso ....... 5. La valoracin numrica de la probabilidad de caso 6. Apuestas, juegos de azar, deportes y pasatiempos ... 7. La prediccin praxeolgica ...

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CAPTULO VI l.-LA ACCION EN EL ENTORNO MUNDO ... 1. La ley de la utilidad marginal 2. La ley del rendimiento 3. El trabajo humano como medio Trabajo inmediatamente remunerado y trabajo mediatamente remunerado. El genio creador. 4. La produccin
.oo oo. oo. ... oo. oo. oo. oo. oo. oo. oo. oo. oo. oo oo

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CAPTULO XI.-EV 1. La gradaci 2. El papel qu precios, el i La teor 3. El problema 4. El clculo e

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1ndice general

CAPTULO XII.-EL AMBlTO DEL CALCULO ECONOMICO 1. El significado de las expresiones monetarias ... ... ... oO, oO, 'oO 2. Los lmites del clculo econmico oO, oO, 3. La variabilidad de los precios oO, oO oO, 4. La estabilizacin 5. El fundamento bsico de la idea de estabilizacin...
oO,

329 329 333 337 339 346

10. 11. 12. 13. 14.

Promotores, El proceso d El individuo La propagan La Volkswi

CAPTULO XIII.-EL CALCULO MONETARIO, AL SERVICIO DE LA ACCION ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... 1. El clculo monetario, instrumento del pensar 2. El clculo econmico y la ciencia de la accin humana 353 353 356 CUARTA PARTE

LA CATALACTICA O LA TEORIA DEL MERCADO


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CAPTULO XIV.-AMBlTO y METODOLOGIA DE LA CATALACnCA 1. La delimitacin de los problemas catalcticos ........ , ... ... Existe, como ciencia, la economa? 2. El mtodo de investigacin basado en las construcciones imaginarias oO, ... ... ... 3. La economa pura de mercado... La maximizacin de los beneficios. 4. La economa autstica ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... 5. El estado de reposo y la economa de giro uniforme... 6. La economa estacionaria ... ... ... ... ... . 7. La integracin de las funciones catalcticas ... La funcin empresarial en la economa estacionaria.

CAPTULO XVI.-LO 1. La formacin 2. Valoracin y 3. El precio de Una exce del precio 4. La computac 5. La catalctic 6. Los precios El anlisi de mono 7. El buen nom 8. La monopoli 9. Efectos de lo 10. La discrimin 11. La discrimina 12. La intercone 13. Precios y re 14. Precios y pr 15. La quimera

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CAPTULO XV.-EL MERCADO.. . .. . 1. La economa de mercado. 2. Capital y bienes de capital , 3. El capitalismo .. .. , , 4. La soberana del consumidor... El metafrico empleo de la terminologa poltica. 5. La competencia 6. La libertad ... ... 7. La desigualdad de rentas y patrimonios 8. La prdida y la ganancia empresarial 9. Las prdidas y las ganancias empresariales en una economa progresiva ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... La condenacin moral del beneficio. Consideraciones en torno a los mitos del subconsumo y de la insuficiente capacidad adquisitiva de las masas.

CAPTULO XVII.~EL 1. Los medios 2. Consideracio 3. La demanda La trasce Menger s 4. La determina 5. El problema 6. Variaciones d monetario y Inflacin 7. El clculo m 8. La previsin 9. El valor esp 10. La trascende 11. Los sustituto

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12. Lmites a la emisin de medios fiduciarios Observaciones en torno a la libertad bancaria. 13. Cuanta y composicin de Jos saldos de tesoterla 14. Las balanzas de pagos 15. Las cotizaciones interl ocales '. 16. La tasa del inters y la relacin monetaria . .. 17. Los medios secundarios de intercambio o" o.. 18. I nterpretacin inflacionist a de la historia o " 19. El patrn oro ... ... ... ... .. . ... . .. .. . ... La cooperaci n monetaria internacional.
o o o o " ' " o o o o o o ..

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6. Efectos de la inflacin y la expa nsin credit icia sobre el inters


bruto de mercado ... .. . .. . ... .. . ... .. . ... .. . . .. .. . ... ... ...

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... ...
o o o . . o..

La tan alabada ausencia de crisis econ micas baio


la organizacin totalitaria,
7. Efectos de la deflacin y la con traccin cred iticia sobre la tasa del
int ers bruto de mercado , .. , La diferencia entre la expansin crediticia y la simple 826

o ... ..
... ...

inflacin.
8. La explicacin monetaria o de crdito circulator io de los ciclos
econmicos , , 9. Efectos que la reit eracin del ciclo econ mico provoca en la econo ma de mercado . .. .. . ... ... ... .. . ... ... ... ... .. . ... .. . ... .. . 833
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CAPTU XVII l.-LA ACCIO N y EL TRANSCURSO DEL T IEMPO. LO


1. la respectiva valoracin de los d iferentes perfodos tempora les 2. l a preferencia temporal, condicin tpica del actuar ... ... .. . Observaciones en torno IJ la evoluci n de la teora

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de la preferencia temporal.
3. Los bienes de capital ... .. . .. . .. . .. . .. . ... ... .. . ... ... .. . ... ... 4. Perod o de produccin , periodo de espera y perodo aprovisionado . 726
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LA [uncin que los desaprovechados [actores de produccin desempean durante lar primeras etapas del auge. Lor errores que encierran lar explicaciones no monetarias de los ciclos econmicos.
CAPiTULO XXI.- TRABAJO y SALARIOS ... . .. 1. Trabajo introversivo y trabajo extrovcrslvo 2. El tra bajo como fuente de alegria o de fastidio 3. Los salarios , 4. El paro caralctlco .. ,
5. Salarios brutos y salarios netos 6. Salario y pervlvcncia

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Prolongaci6n del perodo de provisi6n ms alM


de la presunta vida del actor.
Alguna! aplicaciones de /a teor a de la preferencia
temporal.
5. La convertibilidad de los bienes de capital
6. El influjo del ayer sobre la accin ... .. . ... 7. Acumulacin, conservacin y consumo de capital ... 8. La movilidad del inversor ' " 9. Dinero y capital: ahorro e inversin

".
,

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Comparacin de III explicacin hist rico de los salarios con el teorema regresivo,
7. La oferta de tr abajo y la dcsur ilidad (Id mismo ... ... ... ... .. . 890

CAPlruLO XIX .-LA TASA DEL INTERES


1. El fenmeno del inters 2. El in ters originario .. . .. ' 3. La cuanta de la tasa del inters v .. 4. El int ers origin ario en la economa cambiante 5. l!l cmputo del inters ... ... o . . o . .

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Consideraciones en tom o a la ms popular interpretacin de la revolucin industrial,


8. Efectos q ue las mut aciones del mercado provocan en los salarios, 9. El mercado labor al ... .. . .. . ... .. . . .. .. . .. . ... ... .. . ... .. . .. . ... La actividad laboral de esclavos y bestias,
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CapITULO XX.-EL INTERES. LA EXPANSION CREDITI CIA y EL CICLo ECONOMICO ... ... ... o oo ' ' . ' oo . oo .
problemas ... oo o . oo . ' . 2. El componente empresarial del Inters bruto de mercado .. . ... ... 3. La compensacin por variacin de precios como componente del
inte rs broto de mercado .. . ... .. . ... ... .. . .. . ... . .. ... ... 4. El mercado crediticio oo . ,. Los efectos que sobre el inters origina rio pro vocan las variaciones de la relan monetaria . .. ... oo. oo. oo . oo . . oo 1.

Los

CAPITULO XXIl .-LOS FAC roRES ORI G INARIOS DE PRODUCCION


DE CONDICION NO HUMANA ... ... ... ... ... .. . .. . .. . 1. Consideraciones generales en torno a la teora de la renta 2. El factor temporal en la utilizacin de la tierra 3. La tierra submarglnal ... ... ... .. . 4. La tierra como lugar de ub icacin 5. El precio de la tierra " .. , El mito del suelo. CAPITULO XXIlI.- EL MERCADO y LAS REALIDADES CIRCUN.

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DANTES
I. Tenr la y realidad

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2. 3. 4. 5. 6.

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L a tra scendencia del podero . La trascendencia histrica de la guerra y la conquista . El hombre, entidad real . ' , '" ' " . El perodo de acomodacin ... .. . ... .. . La limitacin de los derechos dominicales y los problemas referente s a los costos y los beneficios externos ... .. . .. . ... .. . ... Los beneficios externos en la creacin intelectual. Privilegios y cuasi privilegios.

5. 6.

El laissez [aire La directa intervenci De la corrupci n.

CAPTULO XXVIlI.-EL IN 1. El impuesto neutro 2. El impuesto total 3. Objetivos fiscales y 4. Los tres tipos de in

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CAPTULO XXIV.-ARMONIA y CONFLICTO DE INTERESES . 1. El origen de las ganancias y las prdidas empresariales . 2. La limitacin de la descendencia .. . ... ... .. . ... .. . .. . . 3. La armona de los rectamente entendidos intereses sociales 4. La propiedad privada .. . 5. Los modernos conflictos .. . . ..

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CAPTULO XXIX.-LA REST 1. Las medidas restricti 2. El fruto de la restri 3. La restriccin corno 4. El restriccionismo co

QUINTA PARTE

LA COOPERACION SOCIAL EN AUSENCIA DEL MERCADO


CAPTULO XXV .-EL MODELO TEORICO DE UNA SOCIEDAD SOCIALISTA .. . . .. .. . .. . ... ... .. . ... ... 1. El origen histrico de la idea socialista . 2. La doctrina socialista ... .. . ... .. . . 3. Examen praxeolgico del socialismo .. . ... ... .. . .. .

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CAPTULO XXX.-LA INTE 1. El estado y la auton 2. La reaccin del merc Consideraciones de la cioilizaci n 3. Los salarios mnimos La catalctica ant

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CAPTULO XXVI.-LA IMPRACTICABILIDAD DEL CALCULO ECO NOMICO BAJO EL REGIMEN SOCIALISTA. .. ... 1. El problema .. . ... ... ... ... ... ... ... .. . .. . . .. .. . .. . 2. Pasados errores en el planteamiento del problema . 3. Modernas tentativas de clculo socialista . 4. El mtodo de la prueba y el erro r .. .. 5. El cuasi mercado .. 6. Las ecuaciones diferenciales de la economa matemtica . SEXTA PARTE

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CAPTULO XXXI.-EL INT DITICIO , 1. El estado y el dine r 2. Condicin intervenci 3. El actual intervencio 4. Los objetivos de la 5. La expansin crediti El mito de las 6. La in tervencin de l

EL MERCADO INTERVENIDO
CAPTULO XXVIl .-EL ESTADO y EL MERCADO .. 1. En busca de un tercer sistema .. . .. . ... . 2. El in tervencionismo . 3. Las funciones estatales . 4. La rectitud corno norma suprema del individuo en su actuar .. .

CAPTULO XXXIl.-CONFlS 1. La filosofa confisca 2. La reforma agraria 3. La fiscalidad expoli Tributacin confi

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CAPTULO XXXIlI .-SINDI 1. El sindicalismo .. . . 2. Los errores del sind 3. Influjos sindicalistas 4. Socialismo gremial y

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CApTULO XXXIV .-LA ECONOMIA DE GUERRA 1. La guerra total ... ... . .. ... ... . .. . .. 2. La guerra y la economa de mercado 3. Guerra y autarqua 4. La inutilidad de la guerra
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CAPTULO XXXV.-LA TEORIA DEL BIEN COMUN ANTE EL MERCADO ... ... '" ... .. . ... ... ... 1203 1. La requisitoria contra el mercado 1203 2. La pobreza ... .. . 1205 3. La desigualdad 1212 4. La inseguridad " 1227 5. La justicia social 1229
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CApTULO XXXVI.-LA CRISIS DEL INTERVENCIONISMO 1.. Los frutos del intervencionismo 2. El agotamiento de ~las disponibilidades 3. El ocaso del intervencionismo ... ...
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12.33 1233 1234 1238

SEPTIMA PARTE

EL LUGAR QUE OCUPA LA CIENCIA ECONOMICA EN EL MARCO SOCIAL


CAPTULO XXXVn.-LA PECULIAR CIRCUNSTANCIA DE LA CIEN
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CIA ECONOMICA .. . ... .. . ... ... 1. La singularidad de la economa 2. La ciencia econmica y la opinin pblica 3. La ilusin de los viejos liberales ... ... .. . ...

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CApTULO XXXVIlI.-LA ECONOMIA EN EL CAMPO DEL SABER. 1251 1. Los estudios econmicos ... 1251 2. El economista profesional '" '" 1253 3. La deseada profeca 1256 4. La ciencia econmica y la universidad 1258 5. La economa y la educacin popular 1263 6. El ciudadano ante la economa 1266 7. La economa y la libertad 1267
oo oo.

CAPTULO XXXIX.-LA ECONOMIA y


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LOS ESENCIALES PRO-

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BLEMAS HUMANOS ... ... ... ... ... . .. ... 1. La ciencia y la vida 2. La economa y los juicios de valoracin

...
oo

. .. 3. El conocimiento econmico y la accin humana


INDICE ANALnco

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... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ...

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Catalctica' Causalidad Comportamentismo Comprehensivismo Continental Currenc Crdito circulatorio Dinero; d. mercanc Ecuacin de interca Epistemologa .. . Escuda austriaca Fullarton, principio Fungibles y durader Gresham, ley de Greenbacks Heurstica Historicismo ... Ideologas ... .. , .. Identidad valorativa Mandats 'Territoriau Neutralidad del din Nivel de precios .. . Panfisicismo ... .. . Participacin y Cont Polilogismo Praxeologa Realismo conceptual Schumpeteriana val de produccin Subjetivismo . .. Sustitutos monetario Teleologa .. . ... Teorema regresivo Universalismo Valor, teora del

Introduccin

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1.

ECONOMA y PRAXEOLOGA

La economa es la ms moderna de todas las ciencias. Nu merosas ramas del saber brotaron, a lo largo de los ltimos doscientos aos, de aquellas disciplinas que los griegos clsicos ya conocieran. Pero, en realidad, lo nico que iba sucediendo era que algunas de ellas, encuadradas desde un principio en el antiguo complejo de conocimientos, se convertan en ciencias autnomas . El campo de investigacin quedaba ms ntida mente subdividido y poda ser examinado mejor; sectores que antes haban pasado inadvertidos cobraban corporeidad y los problemas se abordaban con mayor precisin. El mundo del saber, sin embargo, no por ello se ampliaba. La ciencia econ mica, en cambio, abri a la investigacin una zona virgen y ni siquiera imaginada anteriormente. El advertir la existencia de leyes inmutables que regulan la secuencia e interdependencia de los fenmenos sociales desbordaba el sistema tradicional del saber. Se alumbraban conocimientos que no eran ni lgica, ni matemtica, ni tampoco psicologa, fsica o biologa. Los filsofos pretendieron, desde la ms remota antige dad, averiguar cul fuera el designio que Dios o la Naturaleza se proponan plasmar a lo largo de la Historia. Queran des cubrir la ley que rige el destino y evolucin de la humanidad. Incluso pensadores desligados de toda inquietud teolgica, al andar los mismos caminos, fallaron en su empeo, porque utili zaban igualmente mtodos inadecuados. Manejaban siempre abstracciones, refirindose invariablemente a conceptos gene

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LA Accin Humana

1nt roduccin

19

rales, tales como humanidad, nacin, raza o religin. Estable can, de manera arbitraria, los fines a los que la propia natura leza de tales entidades apuntaba. Pero jams conseguan preci sar cules fuerzas concretamente impulsan a las gentes a com portarse de forma tal que permitieran a aquellas idealidades al canzar sus supuestos objetivos. Por ello tenan que recurrir a las ms abstrusas explicaciones: a la intervencin milagrosa de la divinidad, que se haca presente por la revelacin o la aparicin de profetas o ungidos caudillos; a la predestinacin; a cierta preestablecida armona; y hasta a la mstica intervencin de fabulosa alma nacional o universal. Hubo quienes incluso alu dieron a la astucia de la naturaleza, la cual provoca en el hombre impulsos que, aun involuntariamente, le conducen por las sendas deseadas." Otros pensadores, ms realistas, no se preocuparon de ave riguar cules fueran los designios de la divinidad o la naturale za. Contemplaron los asuntos humanos desde un punto de vista poltico. Catalogaron normas para la actuacin pblica, creando una especie de tcnica de gobierno. Los de mente ms audaz propugnaban ambiciosos planes para la reforma y completa reestructuracin de la sociedad. Otros se contentaban con co leccionar y sistematizar la experiencia histrica. Todos, sin embargo, pensaban que, en el orden social, no haba aquella regularidad fenomenolgica por doquier reconocida en 10 ati nente a la lgica y a las ciencias naturales. Descuidaban entera mente, por eso, el investigar las leyes de la vida social; el hom bre, en su opinin, poda organizar la sociedad como mejor del estimara. Cuando la realidad no conformaba con el deseo " reformador y las utopas resultaban irrealizables, el fracaso se atribua a la imperfeccin moral de los humanos. Los proble mas sociales se consideraban cuestiones puramente ticas. Para edificar la sociedad ideal slo precisaba contar con rectos go bernantes y sbditos virtuosos. Cualquier utopa poda, as, ser convertida en realidad. El descubrimiento de la interdependencia ineluctable de los fenmenos del mercado puso de manifiesto lo infundado de tal supuesto. El a la sazn pensador social hubo de afrontar,

desorientado, un planteamiento otrora inimaginado. Advirti con estupor, que caba ponderar el actuar de las gentes desde nuevos ngulos, que no se limitaran simplemente a considerar lo bueno ylo malo, lo leal y lo desleal, lo. justo y lo injusto Comprendi, de pronto, azorado, que los fenmenos, en la ac tividad humana, se ajustan a leyes regulares que precisa re7 petar quienquiera desee alcanzar precisos objetivos; que care ca de sentido enfrentarse con la realidad a modo del censor que aprueba o desaprueba, segn su sentir personal y c6n arre glo a mdulos arbitrarios. Haba que estudiar las n6rmas rec toras de la accin del hombre y de la cooperacin social a la manera como el fsico examina las que regulan la naturaleza El que el anlisis de la actividad humana y la vida comunitaria se convirtiera en ciencia de relaciones predeterminadas, dejan do de ser considerado como tema meramente normativo, de dicado a ponderar no lo que es, sino lo que debiera ser, constituy una revolucin de trascendencia enorme, no ya slo en el mbito de la investigacin cientfica, sino en cuanto atae a la supervivencia de la humanidad. Durante ms de cien aos, sin embargo, los efectos de este radical cambio en el modo de razonar fueron limitados, por cuanto se pensaba que la nueva ciencia aluda tan slo a un reducido aspecto de la actividad humana: el atinente a la vida mercantil. Los economistas clsicos dieron con un obstculo -la aparente antinomia del valor- que fueron incapaces de salvar. Su imperfecta teora obligles a reducir el mbito de la propia ciencia que ellos mismos estaban alumbrando. La eco noma poltica, hasta finales del siglo pasado, nicamente aspir a estudiar el aspecto econmico de la accin humana, sin ser otra cosa que la teora de la riqueza y del egosmo. Trataba de la accin humana en cuanto apareca impulsada por lo que de modo muy poco satisfactorio, se denominaba afn de lucro sin objetar que el estudio de los dems aspectos de aquel ac tuar quedara reservado para otras disciplinas. La revolucin que los economistas clsicos desataran fue complementada por la moderna economa subjetiva, que iba a transformar el puro

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La Accin Human a

Introduccin

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anlisis de los precios en la teora general de la eleccin humana *. No se advirti , sin embargo, al principio, como decamos, que la sustitucin de la doctrin a clsica del valor por la nueva teora subjetiva representaba bastante ms que reemplazar im perfecta explicacin del intercambio mercantil por otr a mejor.
" El problema del valor, como a nad ie se le oculta, cs de trascendencia capital en el terreno de la economa y las ciencias sociales en general. Los clsicos ingleses, segn es bien sabido , se perdieron , pese a su indudable perspicacia, al enfrentarse con el pr oblema de po r qu vala el pan menos que los brillantes, por emplear una comparaci n ya generalizada, yndose a buscar en los costos mate riales de produccin la causa del valor de las cosas, sin percatarse de que, en definitiva, el costo de una satisfaccin no es sino aquella otra de la que nos vemos obligados a prescindi r para "poder alcanzar la prime ra. Marx, siguiendo a Ricardo, lleg incluso a afirmar, como tampoco nadie ignora, que es exclusivamente e! trabajo lo que da valor a las mercancas. Los bienes en que se ha incorpo rado trabajo hum ano cont ienen valor y carecen de l en caso cont rario. (Vid . El Capital, EDAF, Madr id, 1976, pg. XLII!.) Esta solucin clsico-marxista no poda pre valecer, pues, por lo pronto, entre otras cosas, dejaba sin explicar el valor de los factores natu rales dc produccin, que constituyen la mayor parte de los bienes econ micos. Po r qu vale para e! homb re un rbol, un bosqu e, que ha crecido solo, una extensin de terreno, una mina o una cantera, pongamos por caso, donde no hay trabajo humano alguno incorporado? WilheIm Rpke (I ntr oduccin a la Economa Poltica, Unin Editorial, Madrid, 1974, pg. 31), con extraordinario grafisrno, opo nindose a la teor a laboral del valor, resalt a: Un traje no vale ocho veces ms que un somb rero porq ue represe nte ocho veces ms de trabajo (relacin esta lt ima que se manti ene con ind ependencia de! valor del sombrero y del tr aje), sino qu e la sociedad est dispuesta a inverti r ocho veces ms trab ajo en el traje, porque luego, una vez terminado, valdr ocho veces ms que un sombrero. La solucin a todo este intrincado problema brindronl a coet neamente (1871) el brit nico jevons y el austriaco Mcnger , como tambin es conocido, con su teora subje tiva y marginalista del valor, ind ependient emen te de que ya con ante rior idad haba sido intuida tal salida por e! banqu ero ingls Samuel Bailey (1791-1870) quien, en A Critical Dissertation 0 11 th e Nature, Meawres, and Causes 01 Value (1825), crit ica duramente el objctivisrno de David Ricardo , as como por el alemn Hermann Heinrich Gossen (1810-58) quien seriamente plantea ya el problema marginal en Ent wicklung der Gesetze des menscblicben Y erkebrs und der daraus iliessenden Regeln lr menscblicbes Handeln (1854) , cuya teora nad ie, a la sazn, advi rti, hast a que precisamente Jevons la sac a la luz. Impertinente sera, en esta sencilla not a, pretend er ent rar en el est udio de! subjeti vismo, particularmente, por cuanto Mises , una y ot ra vez, a lo largo de! presente tratado, va a abordar y explicar repetidamente e! tema. (N . del T.)

Una teora general de la eleccin y la prefer encia rebasaba el campo al que los economistas, desde Cantillon, Hume y Adam Smith hasta John Stuart Mill, circunscribieran sus estudios. Implicaba que ya no bastaba el simple examen del aspecto econmico del esfuerzo humano, tendente exclusivamente a conseguir lo que el hombre, para el mejoramiento de su bienestar material , precisare; La accin humana, en cualquiera de sus aspectos, era ya objeto de la nueva ciencia. Todas las de cisiones del hombre presuponen efectiva eleccin. Cuando las gentes las llevan a efecto deciden no slo entre diversos bienes y servicios materiales; al contrario, cualquier valor humano, sea el que sea, entra en la opcin. Todos los fines y todos los medios - las aspiraciones espirituales y las materiales, lo su blime y lo despreciable, lo noble y lo vil- ofrcense al hom bre a idntico nivel para que elija, prefiriendo unos y repu diando otros. Nada de cuanto los hombr es ansan o repugnan queda fuer a de tal nica eleccin. La teora moderna del valor vena a ampliar el horizonte cientfico y a ensanchar el campo de los estud ios econmicos. De aquella economa poltica que la escuela clsica sistematizara emerga la teora general de la accin humana , la praxeologa 1. Los problemas econmicos o catalcticos 2 quedaban enmarcados en una ciencia ms general, integracin imposible ya de alterar. Todo estudio econmico ha de partir de actos consistentes en optar y preferir ; la eco noma constituye una parte, si bien la mejor trabajada, hasta ahora, de una ciencia ms universal, la praxeologa *.
I El trmino pr axeolog ja fue empleado por prim era vez, en 1890, por Espinas . Vid. su artc ulo Les Ori gines de la Technologie, Reoue Philosophique, ao XV, XXX, 114-115, y el libro, publicado en Pars en 1897, con el mismo ttulo. , El trmino Catalctica o Ciencia de los I ntercambios fue usado primeramente por Whately . Vid . su libro Introductor Lectures on Polit ical Econom y, pg. 7. Londres, 1831. * Para la escuela Mises-Hayek, la catalctica, del griego katallatt ein (canjear, permutar), es la teora general del int ercambio en el mercado libre, mientras que la praxeologla, del griego praxis (actuacin , prctica) y logia (doct rina, ciencia), cons tituye disci plin a que se ocup a de la conscien te actividad hum ana tod a -las aspiraciones espirituales y las materiales, lo sublime y lo despre ciable, lo noble y lo vil-, por lo qu e engloba y, al tiempo, desborda el mbito de la primera, la cual alud e tan slo al aspecto, digamos, mercantil del hacer del hombre. (N. del T .)

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2. CONSIDERACIN EPISTEMOLGICA
DE UNA TEORA GENERAL DE LA ACCIN HUMANA

En la nueva ciencia todo apareca problemtico. Empezaba por surgir como cuerpo extrao en el sistema tradicional del saber; los estudiosos, perplejos, no acertaban a clasificarla ni a asignarle lugar adecuado. Hallbanse, sin embargo, conven cidos de que la inclusin de la economa en el catlogo del conocimiento no exiga reorganizar ni ampliar tal estado. Esti maban que la clasificacin hallbase ya completa. Si la econo ma no acoplaba en el sistema era porque los economistas, al abordar sus problemas, utilizaban mtodos imperfectos. 10 malo es que menospreciar las lucubraciones en torno a 10 que constituye la esencia, mbito y carcter lgico de la eco noma, cual si se tratara de escolsticos bizantinismos, propios tan slo de pedantes dmines, no es sino ignorar por completo la trascendencia de tales debates. Hllase, por desgracia, muy extendido el error de suponer que la economa puede proseguir sus,estudios en un clima de serenidad, haciendo caso omiso de aquellas discusiones en torno a cul sea el mejor mtodo de investigacin. En la Methodenstreit (disputa sobre el mtodo) entre los economistas austriacos y la.escuela histrica prusiana (la llamada guardia intelectual de la Casa Hohenzollern) o en la polmica entre john Bates Clark y el institucionalismo ameri cano se trataba de dilucidar mucho ms que la simple cuestin de cul fuera el mejor procedimiento de investigacin a em plear. Lo que se quera, en verdad, era precisar el fundamento epistemolgico de la ciencia de la accin humana y su legiti midad lgica. Partiendo de un sistema al que era extrao el pensamiento praxeolgico y pe una filosofa que slo reconoca como cientficas -adems de la lgica y las matemticas- las ciencias naturales y la historia, muchos tratadistas negaron valor y utilidad a la teora econmica. El historicismo preten di sustituirla por la historia econmica y el positivismo por una imposible ciencia social basada en la estructura y la lgica de la mecnica newtoniana. Ambas escuelas coincidan en me nospreciar las conquistas del pensamiento econmico. No era

posible que los economistas soportaran indiferentes tales ataques. El radicalismo de esta condena en bloque de la economa bien pronto, sin embargo, haba de ser rebasado por un nihilis mo todava ms generalizado. Desde tiempo inmemorial, los hombres -al pensar, hablar y actuar- venan aceptando, como hecho indiscutible, la uniformidad e inmutabilidad de la estructura lgica de la mente humana. 'T oda la investigacin se basaba precisamente en tal supuesto. Pues bien, en las dis cusiones acerca de la condicin epistemolgica de la economa, los tratadistas, por vez primera en la historia, llegaron a recha zar tan inmemorial planteamiento. El marxismo asever que cualquier pensamiento no era sino disfraz ideolgico del egosmo clasista del sujeto pensante. Misin, por tanto, de la sociologa del saber constitua el desenmascarar las filosofas y las teoras cientficas haciendo evidente su vacuidad ideol gica. La economa no era sino engendro burgus y los eco nomistas meros sicofantes del capitalismo. Unicamente la sociedad sin clases de la utopa socialista reemplazara, por la verdad, las mentiras ideolgicas. Este polilogismo ms tarde visti nuevos ropajes. Desde el ngulo del historicismo se asegur que la estructura lgica del pensamiento y los mtodos de actuar del hombre cambian en el curso de la .evoluci n histrica. El polilogismo racial adscribi a cada raza una lgica peculiar. Y el antirracionalismo preten di que la razn no es instrumento idneo para investigar los impulsos irracionales que tambin influyen en la conducta humana *.
* La escuela austriaca (Menger, 1840-1921; Wiesser, 1851-1926; Bohm-Bawerk, 1851-1914; Mises, 18811973; Hayek, 1899-), como es bien sabido, descubri y
desarroll la doctrina subjetivista y marginal -que hoy ya ningn profesional seriamente discute- con lo que revolucion el pensamiento econmico, quedando arrumbados, como antes decamos, en lo que atae al problema del valor, los clsicos (Smith, 1723-1790; Ricardo, 17721823; Mill '1806-1873), as como Marx (1818-1883) cuya obra, como tampoco nadie ignora, se basa en una teora objetivista (laboralista) de corte puramente ricardiano. El bistoricismo alemn (Schmoller, 18381917), que domin' enteramente la Universidad alemana durante la segunda mitad del siglo pasado, criticaba vehemente

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Estas doctrinas, evidentemente, rebasan la esfera de la ca talctica. Ponen en tela de juicio no slo la economa y la praxeologa, sino, adems, todas las ramas del saber y hasta la propia razn humana. Afectan a aquellas ciencias al igual que a la matemtica o la fsica. Parece, por tanto, que la pertinente refutacin no debiera corresponder a ninguna particular rama del saber, sino a la epistemologa y a la filosofa en general. Cobra as justificacin aparente la actitud de aquellos econo rriistas que prosiguen tranquilamente sus estudios sin prestar mayor atencin ni a las aludidas cuestiones epistemolgicas ni a las objeciones formuladas por el polilogismo y el antirra cionalismo. El fsico no se preocupa de si se tildan sus teorfas de burguesas, occidentales o judas; por lo mismo, el ecor.omis ta habra de menospreciar la denigracin y la calumnia. Debera dejar que ladraran los perros , sin dar mayor importancia a sus aullidos. Cabrale recordar el pensamiento de Spinoza: Sane sicut se lux ipsam et tenebras manifestat, sic veritas norma sui et falsi est " , El tema no afecta, sin embargo, por igual a la economa que a las matemticas o a las ciencias naturales. El polilogismo y el antirracionalismo dirigen realmente sus dardos contra la
mente los mtodos deductivos de los economistas austriacos, afirmando que s610 el estudio hist6rico, la recopilaci6n de datos experimentales, permita alumbrar leyes econ6micas. Su postura} en la ,prctica, era invariablemente intervencionista y esta tizante . [obn Bates Clark (1847 -1938), economista estadounidense que ampli6 estudios en Europa (Heidelberg), absorbiendo profundamente, ac, las tesis vienesas, difun di6 en Estados Unidos, desde su ctedra de la Universidad de Columbia, tal pensa miento, enfrentndose con el institucionalismo (Veblen, 1857-1929; Commons, 1862-1945; MitcheIl, 1874-1948; Cooley, 1864-1929; Dewey, 1859-1952), epgona rama americana de la escuela hist6rica. La epistemologa, como tambin es sabido, se ocupa de la licitud , de la proce dencia l6gica, de los mtodos empleados en la investigaci6n cientfica de que se trate, cualquiera que sea la condici6n de sta. ' El polilogismo, por su parte, en resumen, afirma que hay diferentes lgicas humanas, segn sea la clase social, la raza, la religin, la nacionalidad, etc. del sujeto pensante. (N . del T.) * As como la luz, al tiempo, su propia existencia y la de la oscuridad pone de manifiesto, acontece con la verdad que, al golpe, evidencia su propia proce dencia y la falsedad del error. (N. del T.)

praxeologa y la catalctica. Aunque formulen sus asertos de modo genrico, comprendiendo en su ataque todas las ramas del saber, de verdad apuntan a las ciencias de la accin humana. Dicen que resulta ilusorio suponer que la investigacin cien tfica pueda sentar conclusiones que sean vlidas para los pue blos de todas las pocas, razas y clases sociales y se complacen en adjetivar de burguesas u occidentales determinadas teoras fsicas o biolgicas. Ahora bien, cuando la solucin de proble mas prcticos requiere aplicar las doctrinas vilipendiadas, pronto olvidan aquellas crticas. Los soviticos, por ejemplo, se sirven sin escrpulos de todos los avances de la fsica, qu mica y biologa burguesas) despreocupndose de si tales idea rios resultan vlidos para todas las-clases . Los ingenieros y m dicos nazis no desdearon ni dejaron de utilizar las teoras, des cubrimientos e inventos de las razas inferiores . El efectivo proceder de pueblos, naciones, religiones, grupos lingsticos y clases sociales palpablemente evidencia que nadie toma en serio las doctrinas del polilogismo y del irracionalismo en 10 concerniente a la lgica, las matemticas o las ciencias naturales. En lo que atae, sin embargo , a la praxeologa y a la ca ta1ctica, las cosas ya no pintan igual. Un preconcebido deseo de menospreciar la ciencia econmica -por cuanto no resul tan gratas las directrices que la misma seala en orden a cul sea la poltica que ms convendra a las gentes seguir- cons tituye la originaria fuente y el impulso bsico de las doctrinas polilogistas, historicistas y antirracionalistas . Socialistas, ra cistas, nacionalistas y estatistas fracasaron, tanto en su empeo de refutar las teoras de los economistas, como en el de demos trar la procedencia de sus falaces doctrinas. Fue precisamente eso lo que les incit a negar los principios lgicos y epistemo lgicos en que se asienta el raciocinio humano, tanto por 10 que atae a la vida en general, como tambin en lo referente a la investigacin cientfica. Pero no debemos desentendernos de tales objeciones, sim plemente resaltando las motivaciones polticas que las' inspiran . ~\D"-':: Al cientfico jams cbele hallar consuelo en la mera idea d~< / , " ti' , ::.\v
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que sus impugnadores se muevan al amparo de impulsos pa sionales o partidistas. Tiene la obligacin de- examinar todas las objeciones que le sean opuestas, prescindiendo de la moti vacin o fondo subjetivo de las mismas. Es, por eso, censura ble el guardar silencio ante aquella generalizada opinin segn la cual los teoremas econmicos slo son vlidos bajo hipotti cas condiciones que nunca se dan, careciendo, pues, de inters cuando de la realidad se trata. Sorprendente resulta, en verdad, que algunas escuelas econmicas compartan, aparentemente, este criterio, y, sin embargo, con toda tranquilidad, continen formulando sus ecuaciones. Cuando as proceden, estn, en el fondo, despreocupndose del ntimo sentido de su propio ra zonar; de la trascendencia efectiva que pueda el mismo tener en el mundo real, en-el de la accin humana. Tal actitud, desde luego, no es de recibo. La tarea primor dial de todo investigador estriba en analizar exhaustivamente y definir las condiciones y supuestos bajo los cuales cobran va lidez sus afirmaciones. Es, desde luego, errneo tomar la fsica corno modelo y patrn para la investigacin econmica; ahora bien, cuantos, sin embargo, caen bajo el hechizo de tal falacia debieran al menos percatarse de que ningn fsico se avino ja ms a aceptar que haba determinados teoremas de su especia lidad cuyo esclarecimiento quedaba fuera del mbito de la pro pia investigacin.., El problema principal de la economa red cese a precisar la adecuacin existente entre los asertos catalc ticos-y la realidad de esa accin humana que se pretende llegar a conocer. Incumbe, por tanto, a la ciencia econmica examinar con detenimiento si es cierta la afirmacin segn la cual sus teoras slo son vlidas bajo un orden capitalista y una ya superada etapa liberal de la civilizacin occidental. ' A ninguna otra dis ciplina ms que a la economa corresponde ponderar las di versas crticas formuladas contra la utilidad y oportunidad del estudio de la accin humana. El pensamiento econmico debe estructurarse de tal suerte que resulte inmune a la crtica del antirracionalisrno, historicismo, panfisicismo, comportamentis mo y dems variedades del polilogismo. Sera absurdo que

mientras, a diario, se aducen nuevos argumentos tendentes a demostrar la futilidad de las investigaciones econmicas, los economistas permanecieran tranquilamente encerrados en sus torres de marfil *. Ya no basta abordar los problemas econmicos por las sen das tradicionales. Preciso es estructurar la teora catalctica sobre la slida base de una teora general de la accin humana: la praxeologa. Tal planteamiento no slo la har inmune a muchas crticas carentes de consistencia, sino que, adems, aclarar numerosos problemas en la actualidad mal enfocados y peor resueltos. Con este criterio se suscita, de modo singular, la cuestin relativa al clculo econmico 10".

.L A TEORA ECONMICA
Y LA PRCTICA DE LA ACCIN HUMANA

3.

Suele acusarse a la economa de ser una ciencia poco des arrollada. No es, desde luego, perfecta. Imposible resulta al canzar la perfeccin en el mundo del conocimiento, ni en nin guna otra actividad humana. El hombre carece de omnisciencia. Aun la teora mejor elaborada y que parece satisfacer plena mente nuestra ansia de saber, tal vez maana haya de ser corre gida o sustituida por otra. La ciencia jams brinda certeza abso luta y definitiva. Da, meramente, ciertas seguridades, dentro
* El panjisicismo quisiera reducir a puros fenmenos fsicos todo el actuar del hombre, negando exista diferencia epistemolgica alguna entre las ciencias naturales . y las disciplinas referentes a la accin humana. El comportamentismo (behaoiorist, en ingls) es una escuela sociolgica segn la cual la razn no influye en el actuar humano. Pretende, consecuentemente, abor dar la actuacin del hombre por las vas psicolgicas utilizadas en el estudio de las reacciones de los animales o de los tiernos infantes, 'entiende que todos proce demos de 'acuerdo con previos condicionamientos sociales; por eso, sobre la base de un sistema educativo ideal, piensa que cabra erradicar las lacras que a la huma nidad hoy afligen, lo cual, bien visto, supone patente contradiccin con su intelec tual hase de partida. (N. del T.) ** El tema del clculo econmico constituye, pudiramos decir, el meollo de toda la teora misiana -particularmente en su crtica del socialismo-e-, como el lector comprobar al ir adentrndose en el presente tratado. (N . del T.)

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de los lmites que nuestra capacidad mental y los descubrimien tos de la poca le marcan. Cada sistema cientfico no represen ta ms que un cierto estadio en el camino de la investigacin. Refleja, por fuerza, la inherente insuficiencia del intelectual esfuerzo humano. El reconocer tal realidad, sin embargo, en modo alguno significa que la economa actual hllese atrasada. Simplemente atestigua que nuestra ciencia es algo vivo; pre suponiendo la vida la imperfeccin y el cambio. Los crticos que proclaman el supuesto atraso de la eco noma pertenecen a dos campos distintos. A un lado se sitan aquellos naturalistas y fsicos que la censuran por no ser una ciencia natural y por prescindir de las tcnicas de laboratorio. Constituye uno de los objetivos de~ presente tratado evidenciar el error que tal pensamiento en cierra . En estas notas preliminares bastar con aludir al fondo psicolgico de dicho ideario. Las gentes de estrecha mentalidad suelen criticar las diferencias que en los dems observan. El camello de la fbula se vanagloriaba de su giba ante los res tantes animales que carecan de joroba y el ciudadano de Ruri tania vilipendia al de Laputania por no ser ruritano. El inves tigador de laboratorio considera su mtodo el ms perfecto, estimando las ecuaciones diferenciales como la nica forma adecuada de reflejar los resultados de la investigacin. Incapaz es de apreciar la, epistemolgica procedencia del estudio de la accin humana. La economa, en su opinin, debiera ser una parte de la mecnica. De otro lado sitanse quienes afirman que las ciencias so ciales inciden indudablemente en el error dada la insatisfacto riedad de la realidad social. Las ciencias naturales han logrado impresionantes realizaciones en las dos o tres ltimas centu rias, elevando el nivel de vida de forma impresionante. Las ciencias sociales, en cambio, han fracasado de modo lamentable en su pretensin de mejorar las condiciones humanas. No han sido capaces de suprimir la miseria y el hambre, las crisis eco nmicas y el paro, la guerra y la tirana . Son, pues, ciencias estriles, que en nada contribuyen a la felicidad y a la bienan danza de la humanidad.

Tales detractores no advierten, sin embargo, que los gran des progresos tcnicos de la produccin y el consiguiente in cremento de la riqueza y el bienestar tomaron cuerpo nica mente cuando las ideas liberales, hijas de la investigacin eco nmica, lograron imponerse. Slo entonces fue posible desarticular aquellos valladares con que leyes, costumbres y -prejuicios seculares entorpecan el progreso tcnico; el ideario de los economistas clsicos liber a promotores e innovadores geniales de la camisa de fuerza con que la organizacin gremial, el paternalismo gubernamental y toda suerte de presiones sociales les maniataban. Los econo mistas minaron el venerado prestigio de militaristas y expolia dores, poniendo de manifiesto los beneficios que la pacfica actividad mercantil engendra. Ninguno de los grandes inventos modernos habrase _ implantado si la mentalidad de la era pre capitalista no hubiera sido completamente desvirtuada por ta les estudiosos. La generalmente denominada revolucin in dustrial fue consecuencia de la revolucin ideolgica pro vocada por las doctrinas econmicas. Los economistas demos traron la inconsistencia de los viejos dogmas: que no era lcito ni justo vencer al competidor produciendo gneros mejores y ms baratos; que era reprochable desviarse de los mtodos tradicionales de produccin; que las mquinas resultaban per niciosas porqt,Je causaban paro; que el deber del gobernante consista en impedir el enriquecimiento del empresario, debien do, en cambio, conceder proteccin a los menos aptos frente a la competencia de los ms eficientes; que restringir la libertad empresarial mediante la fuerza y la coaccin del Estado o de otros organismos y asociaciones promova el bienestar social. La escuela de Manchester y los fisicratas franceses formaron la vanguardia del capitalismo moderno. Slo gracias a ellos pu dieron progresar esas ciencias naturales que han derramado beneficios sin cuento sobre las masas. Yerra, en verdad, nuestro siglo al desconocer el enorme influjo que -la libertad ecomica tuvo en el progreso tcnico de Jos ltimos doscientos aos. Engase la gente cuando su pone que fuera puramente casual la coincidente aparicin de los

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nuevos mtodos de produccin y la poltica del laissez [aire. Cegados por el mito marxista, nuestros coetneos creen que la moderna industrializacin es consecuencia provocada por unas misteriosas fuerzas productivas, que funcionan independien temente de los factores ideolgicos. La economa clsica ---estimase- en modo alguno fue factor que impulsara el advenimiento del capitalismo, sino ms bien su fruto, su superestructura ideolgica, es decir, una doctrina meramente justificativa de las inicuas pretensiones de los explotadores. Resulta de tal planteamiento que la abolicin de la economa de mercado y su sustitucin por el totalitarismo socialista no habra de perturbar gravemente el constante perfeccionamiento de la tcnica. Antes al revs, el progreso social an se acentua ra, al suprimirse los obstculos con que el egosmo de los capitalistas lo entorpece. La rebelin contra la ciencia econmica constituye la carac terstica de esta nuestra poca de guerras despiadadas y de desintegracin social. Toms Carlyle tach a la economa de ciencia triste (dismal scence) y Carlos Marx calific a los economistas de sicofantes de la burguesa. Los arbitristas, para ponderar sus remedios y los fciles atajos que, en su opi nin, conducen al paraso terrenal, denigran la economa, califi cndola de ortodoxa y reaccionaria. Los demagogos vana" gloranse de supuestas victorias por ellos conseguidas sobre la economa. El hombre prctico se jacta de despreciar lo eco nmico y de ignorar las enseanzas predicadas por meros pro fesores. La poltica de las ltimas dcadas fue forjada por una mentalidad que se mofa de todas las teoras econmicas sensa tas, ensalzando en cambio las torpes doctrinas mantenidas por los detractores de aqullas. En la mayora de los pases la lla mada economa ortodoxa hllase desterrada de las universi dades y es virtualmente desconocida por estadistas, polticos y escritores. No cabe, desde luego, culpar de la triste situacin que la presente 'realidad social presenta a una ciencia desdeada y desconocida por masas y dirigentes. Es preciso advertir que el porvenir de la civilizacin mo derna, tal como fue estructurada por la raza blanca en los lti

mas doscientos aos, se halla inseparablemente ligado al futuro de la economa. Esta civilizacin pudo surgir porque las gentes crean en aquellas frmulas que aplicaban las enseanzas de los economistas a los problemas de la vida diaria. Y fatalmente perecer si las naciones prosiguen por el camino iniciado bajo el maleficio de las doctrinas que condenan el pensamiento econmico. La economa, desde luego, es una ciencia terica que, como tal, se abstiene de establecer normas de conducta. No pretende sealar a los hombres cules metas deban perseguir. Quiere, exclusivamente, averiguar los medios ms idneos para alcan zar aquellos objetivos que otros, los consumidores, predeter minan; jams pretende indicar a los hombres los fines que deban apetecer. Las decisiones ltimas, la valoracin y eleccin de las metas a alcanzar, quedan fuera del mbito de la ciencia. Nunca dir a la humanidad qu deba desear, pero, en cambio, s procurar ilustrarla acerca de cmo convinele actuar si quiere conquistar los concretos objetivos que dice apetecer. Hay quienes consideran eso insuficiente, entendiendo que una ciencia limitada a la investigacin de lo que es, incapaz de expresar un juicio de valor acerca de los fines ms elevados y ltimos, carece de utilidad. Tal opinin implica incidir en el error. Evidenciarlo, sin embargo, no puede ser objeto de estas consideraciones preliminares. Pues ello precisamente consti tuye una de las pretensiones del presente tratado.
4.
RESUMEN

Era obligado consignar estos antecedentes para aclarar por qu pretendemos situar los problemas econmicos dentro del amplio marco de una teora general de la accin humana . En el estado actual del pensamiento econmico y de los estudios polticos referentes a las cuestiones fundamentales de la orga nizacin social, ya no es posible considerar aisladamente el problema catalctico propiamente dicho, pues, en realidad, no constituye sino una rama de la ciencia general de la accin humana, y como tal debe ser abordado.

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1.

ACCIN DELIBERADA Y REACCIN ANIMAL

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La accin humana es conducta consciente; movilizada vo luntad transformada eJJ actuacin, que pretende alcanzar pre cisos fines y objetivos; es consciente reaccin del ego ante los estmulos y las circunstancias del ambiente; es reflexiva aco modacin a aquella disposicin del universo que est influyen do en la vida del sujeto. Estas parfrasis tal vez sirvan para aclarar la primera frase, evitando posibles interpretaciones errneas; aquella definicin, sin embargo, resulta correcta y no parece precisar de aclaraciones ni comentarios. El proceder consciente y deliberado contrasta con la con ducta inconsciente, es decir, con los reflejos o involuntarias reacciones de nuestras clulas y nervios ante las realidades externas. Suele' decirse que la frontera entre la actuacin cons ciente y la inconsciente es imprecisa. Ello, sin embargo, tan slo resulta cierto en cuanto a que a veces no es fcil decidir si determinado acto es de condicin voluntaria o involuntaria. Pero, no obstante, la demarcacin entre conciencia e incons ciencia resulta clara, pudiendo ser trazada la raya entre uno y otro mundo de modo tajante. La conducta inconsciente de las clulas y los rganos fisio lgicos es para el yo operante un dato ms, como otro cual quiera, del mundo exterior que aqul debe tomar en cuenta. El hombre, al actuar, ha de considerar lo que acontece en su propio organismo, al igual que se ve constreido a ponderar otras realidades, tales como, por ejemplo, las condiciones cli matolgicas o la actitud de sus semejantes. No cabe, desde

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luego, negar que la voluntad humana, en ciertos casos, es capaz de dominar las reacciones corporales. Resulta hasta .cierto punto posible controlar los impulsos fisiolgicos. Puede el hombre, a veces, mediante el ejercicio de su voluntad, superar la enfermedad, compensar la insuficiencia innata o adquirida de su constitucin fsica y domear sus movimientos reflejos. En tanto ello es posible, cabe ampliar el campo de la actuacin consciente. Cuando, teniendo capacidad para hacerlo, el sujeto se abstiene de controlar las reacciones involuntarias de sus c lulas y centros nerviosos, tal conducta, desde el punto de vista que ahora nos interesa, ha de estimarse igualmente deliberada . Nuestra ciencia se ocupa de la accin humana, no de los fe nmenos psicolgicos capaces de ocasionar determinadas actua ciones. Es ello precisamente lo que distingue y separa la teora general de la accin humana, o praxeologa, de la psicologa. Esta ltima se interesa por aquellos fenmenos internos que provocan o pueden provocar determinadas actuaciones. El obje to de estudio de la praxeologa, en cambio, es la accin como tal. Queda as tambin separada la praxeologa del psicoanlisis de lo subconsciente. El psicoanlisis, en definitiva, es psicolo ga y no investiga la accin sino las fuerzas y factores que im pulsan al hombre a actuar de una cierta manera. El subcons ciente psicoanaltico constituye categora psicolgica, no praxeolgica. Que una accin sea fruto de clara deliberacin o de recuerdos olV'idados y deseos reprimidos que desde regiones, por decirlo as, subyacentes influyen en la voluntad, para nada afecta ,a la naturaleza del acto en cuestin. Tanto el asesino impelido al crimen por subconsciente impulso (el Id ), como el neurtico cuya conducta aberrante para el observador superfi cial carece de sentido, son individuos en accin, los cuales, al igual que el resto de los mortales, persiguen objetivos espec ficos. El mrito del psicoanlisis estriba en haber demostrado que la conducta de neurticos y psicpatas tiene su sentido; que tales individuos, al actuar, no menos que los otros, tam bin aspiran a conseguir determinados fines, aun cuando quie nes nos consideramos cuerdos y normales tal vez reputemos sin base el raciocinio determinante de la decisin por aqullos

adoptada y califiquemos de inadecuados los medios escogidos para alcanzar los objetivos en cuestin. El concepto incons ciente empleado por la praxeologa y el concepto subcons ciente manejado por el psicoanlisis pertenecen a dos rdenes distintos de raciocinio, a dispares campos de investigacin. La praxeologa, al igual que otras ramas del saber, debe mucho al psicoanlisis. Por ello es tanto' ms necesario trazar la raya que separa la una del otro. La accin no consiste simplemente en preferir. El hombre puede sentir preferencias aun en situacin en que las cosas y los acontecimientos resulten inevitables o, al menos, as lo crea el sujeto. Cabe preferir la bonanza a la tormenta y desear que el sol disperse las nubes. Ahora bien, quien slo desea y espera no interviene activamente en el curso de los acontecimientos ni en la plasmacin de su destino. El hombre, en cambio, al actuar} opta , determina y procura alcanzar un fin. De dos cosas que no pueda disfrutar al tiempo, elige una y rechaza la otra . La accin, por tanto , implica, siempre y a la vez, preferir y renunciar. La mera expresin de deseos y. aspiraciones, as como la simple enunciacin de planes, pueden constituir formas de ac tuar, en tanto en cuanto de tal modo se aspira a preparar ciertos proyectos. Ahora bien, no cabe confundir dichas ideas con las acciones a las que las mismas se refieren. No equivalen a 'las correspondientes actuaciones que anuncian, preconizan o re chazan. La accin es una cosa real. Lo que cuenta es la autn tica conducta del hombre, no sus intenciones si stas no llegan a realizarse. Por 10 dems, conviene distinguir y separar con precisin la actividad consciente del simple trabajo fsico. La accin implica acudir a ciertos medios para alcanzar determi nados fines. Uno de los medios generalmente empleados para conseguir tales objetivos es el trabajo. Pero no siempre es as. Basta en ciertos casos una sola palabra para provocar el efecto deseado. Quien ordena o prohbe acta sin recurrir al trabajo fsico. Tanto el hablar como el callar, el' sonrerse J el quedarse serio, pueden constituir actuaciones. Es accin el consumir y el


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recrearse, tanto como el renunciar al consumo o al deleite que tenemos a nuestro alcance. La praxeologa, por consiguiente, no distingue entre el hombre activo o enrgico y el pasivo o indolente. El hombre vigoroso que lucha diligentemente por mejorar su situacin acta al igual que el aletargado que, lleno de indo lencia, acepta las cosas tal como vienen. Pues el no hacer nada y el estar ocioso tambin constituyen actuaciones que influyen en la realidad. Dondequiera concurren aquellos requisitos pre cisos para que pueda tener lugar la interferencia humana, el hombre acta, tanto si interviene como si se abstiene de inter venir. Quien resignadamente soporta cosas que podra variar acta tanto como .quien se moviliza para provocar situacin distinta. Quien se abstiene de influir en el funcionamiento de los factores instintivos y fisiolgicos, que podra interferir, acta tambin . Actuar no supone slo hacer, sino tambin de jar de hacer aquello que podra ser realizado. Cabra decir que la accin es la expresin de la voluntad humana. Ahora bien, no ampliamos con tal manifestacin nues tro conocimiento, pues el vocablo voluntad no significa otra cosa que la capacidad del hombre para elegir entre distintas actuaciones, prefiriendo lo uno a lo otro y procediendo de ~cuerdo con el' deseo de alcanzar la meta ambicionada o de rehuir la deseada.

a actuar 1. El ser plenamente satisfecho carecera de motivo para variar de estado. Ya no tendra ni deseos ni anhelos; sera per fectamente feliz. Nada hara; simplemente vivira. Pero ni el malestar ni el representarse un estado de cosas ms atractivo bastan por s solos para impeler al hombre a actuar. Debe concurrir un tercer requisito: advertir mental mente la existencia de cierta deliberada conducta capaz de su primir o, al menos, de reducir la incomodidad sentida. Sin la concurrencia de esa circunstancia, ninguna actuacin es posi ble, el interesado ha de conformarse con lo inevitable. No tiene ms remedio que someterse a su destino . Tales son los presupuestos generales de la accin humana. El ser que vive bajo dichas condiciones es un ser humano . No es solamente bonzo sapiens, sino tambin bomo agens. Los se res de ascendencia humana que, de nacimiento o por defecto adquirido, carecen de capacidad para actuar (en el sentido am plio del vocablo, no slo en el legal), a efectos prcticos, no son seres humanos. Aunque las leyes y la biologa los consideren hombres , de hecho carecen de la caracterstica especficamente humana. El recin nacido no es ser actuante; no ha recorrido an todo el trayecto que va de la concepcin al pleno desarro llo de sus cualidades humanas. Slo al finalizar tal desarrollo devendr sujeto de accin.
EN TORNO A LA FELICIDAD
Suele considerarse feliz al hombre que ha conseguido los ob jetivos que se haba propuesto. Ms exacto sera decir que esa persona es ahora ms feliz de 10 que antes era. No cabe oponer, sin embargo, objecin a la costumbre de definir ef actuar humano .como la bsqueda de la felicidad . Conviene, sin embargo, evitar errores bastante extendidos. La accin humana invariablemente pretende, en definitiva, dar sa
1 Vid. LOCKE, An Essay Concerning Human Understanding, 1, pgs. 331-333, ed. Fraser, Oxford, 1894, LEIBNIZ, Nouveaux essais sur l'entendement bumain, pg. 119, ed. Flammarion.

Los

REQUISITOS PREVIOS

DE LA ACCIN HUMANA

Consideramos de contento y satisfaccin aquel estado del ser humano que no induce ni puede inducir a la accin . El hombre, al actuar, aspira a sustituir un estado menos satisfac . torio por otro mejor. La mente presntale al actor situaciones ms gratas, que aquel que, mediante la accin, pretende alcan zar. Es siempre el malestar el incentivo que induce al individuo

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tisfacci6n al anhelo sentido por el actor. No cabe ponderar la mayor o menor satisfaccin personal ms que a trav s de indivi dualizados juicios de valoracin, disti ntos segn los diverso s inte resados y, aun para una misma persona, dispares segn los mo mentas. Es la valoracin subjetiva -con arreglo a la voluntad y al juicio propio- lo que hace a las gentes ms o menos felices o desgraciadas . Nadie es capaz de dictaminar qu ha de propor cionar mayor bienestar al prjimo. Tales asertos en modo alguno afectan a la anttesis existente entre e! egosmo y el altruismo, e! materialismo y el idealismo, e! individualismo y el colectivismo, e! atesmo y la religin. Hay quienes slo se interesan por su propio bienestar material. A otros, en cambio, las desgracias ajenas cusanles tanto o ms males tar que sus propias desventuras. Hay personas que no aspiran ms que a satisfacer el deseo sexual, la apetencia de alimentos, bebi das y vivienda y dems placeres fisiolgicos. No faltan, en cam bio, seres humanos a quienes en grado preferente interesan aque llas otras satisfacciones usualmente calificadas de superiores o espirituales. Existen seres dispuestos a acomodar su conducta a las exigencias de la cooperaci6n social; y, sin embargo, tambin hay quienes propenden a quebrantar las correspondientes normas. Para unas gentes e! trnsito terrenal es camino que conduce a la bienaventuranza eterna; pero tambi n hay quiene s no creen en las enseanzas -de religin alguna y para nada las toma n en cuenta. La praxeologa no se interesa por los objetivos ltimos que la accin pueda perseguir. Sus enseanzas resulta n vlidas para todo tipo de actuacin, independientemente de! fin a que se aspire. Constituye ciencia atinente, exclusivamente, a los medios; en modo alguno a los fines. Manejamos e! trmino felicidad en sentido me ramente forma l. Para la praxeologa, el decir que el nico obje tivo del hombre es alcanzar la felicidad resulta pura tautologa, porque, desde aquel plano, ningn juicio podemos formular acerca de lo que, concretamente, haya de hacer al hombre ms feliz. El eudemonismo y el hedonismo afirman que el malestar es el incentivo de toda actuacin humana, procurando sta, invariable mente, suprimir la incomodidad en el mayor grado posible, es decir, hacer al hombre que acta un poco ms feliz. La ataraxia

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epicrea es aquel estado de felicidad y contentamiento perfecto, al que tiende toda actividad humana, sin llegar nunca a plena- . mente alcanzarlo. Ante la perspicacia de tal cognicin, pierde trascendencia e! que la mayora de los partidarios de dichas filoso fas no advirtieran la condicin meramente formal de los conceptos de dolo r y placer, dndoles en cambio una significaci6n sensual y materialista. Las escuelas teolgicas, msticas y dems de tica hete rnoma no acertaron a impugnar la esencia del epicuresmo por cuanto limitbanse a criticar su supuesto desinters por los place res ms elevados y nob les. Es cierto que muchas obras de los primeros partidarios de! eudemonismo, hedonismo y utilitarismo se prestan a interpretaciones equvocas . Pero el lenguaje de los filsofos modernos, y ms todava el de los economistas actuales, es tan preciso y correcto, que ya no cabe confusi6n interpreta tiva alguna .

ACERCA DE LOS INSTINTOS Y LOS IMPULSOS El mtodo utilizado por la sociologa de los instintos no es idneo para llegar a comprender el problema fundamental de la accin humana. Dicha escuela, en efecto, clasifica los diferentes objetivos concre tos a que la accin humana tiende, suponiendo a sta imp-ulsada hacia cada uno de ellos por especfico instinto. El hombre aparece como exclusivamente movido por instintos e innatas disposiciones. Se presume que tal planteamiento viene a desarticular, de una vez para siempre , las aborrecibles ensean zas de la economa y de la filosofa utilitaria. Feuerbach, sin ern bargo, acertadamente advirti que e! instinto aspira siempre a la felicidad 2 . La metodologa de la psicologa y de la sociologa de los instintos clasifica arbitrariamente los objetivos inmediatos de la accin y viene a ser una hipstasis de cada uno de ellos. En tanto que la praxeologa proclama que e! fin de la accin es la remocin de cierto malestar, la psicologa del instinto afirma que se acta para satisfacer cierto instintivo impulso.

, Vid.
1907 .

FEU ERBACIl,

S nmnticbe Werke , X, pg. 231, ed . Bolin y J.odl. Stuttgart ,

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Muchos partidarios de tal escuela creen haber demostrado que la actividad no se halla regida por la razn, sino que viene origi nada por profundas fuerzas innatas, impulsos y disposiciones que el pensamiento racional no comprende. Tambin creen haber lo grado evidenciar la inconsistencia del racionalismo, criticando a la economa por constituir un tejido de errneas conclusiones deducid as de falsos supuestos psicolgicos 3. Pero lo que pasa es que el racionalismo, la praxeologa y la economa, en verdad , no se ocupan ni de los resortes que inducen a actuar, ni de los fines ltimos de la accin, sino de los medios que el hombre haya de emplear para alcanzar los objetivos propuestos. Por insonda bles que sean los abismos de los que emergen los instintos y los impulsos, los medios a que el hombre apela para satisfacerlos son fruto de consideraciones racionales que pondera n el costo, por un lado, y el result ado alcanzado, por otro. Quien obra bajo presin emocional no por eso deja de actuar. Lo que distingue la accin impulsiva de las dems es que en estas ltimas el sujeto contrasta ms serenamente tanto el costo como el fruto obtenido. La emocin perturba las valoraciones del actor . Arrebatado por la pasin, el objetivo parece al inte resado ms deseable y su precio menos oneroso de lo que, ante un examen ms fro, considerara. Nadie ha puesto nunca en duda que incluso bajo un estado emocional los medios y los fines son objeto de ponderacin, siendo posible influir en el resultado de tal anlisis a base de increment ar el costo del ceder al impulso pasional. Cas tigar con menos rigor las infracciones penales cometidas bajo un estado de excitacin emocional o de intoxicacin equivale a fo mentar tales excesos. La amenaza de una severa sancin disuade incluso a aquellas personas impulsadas por pasiones, al parecer, irresistibles. Interpretamos la conducta animal suponiendo que los seres irracionales siguen en cada momento el impulso de mayor vehe mencia. Al comprobar que el animal come, cohabita y ataca a otro s animales o al hombre, hablamos de sus instintos de alimentacin .
, Vid. WI L LlAM M cDoUGALL , An l ntroduction to Social Psycbology, pg. 1J . 14.' ed . Boston, 1921.

de reproduccin y de agresin y concluimos que tales instintos son innatos y exigen satisfaccin inmediata . Pero con el hombre no ocurre lo mismo . El ser humano es capaz de domear incluso aquellos impulsos que de modo ms perentorio exigen atencin. Puede vencer sus insti ntos, emociones y apetencias, racionalizando su conducta. Deja de satisfacer de seos vehementes para atender otras aspiraciones; no le avasallan aqullos . El hombre no rapta a toda hembra que despierta su libido; ni devora todos los alimentos que le atraen ; ni ataca a cuantos quisiera aniquilar . Tras ordenar en escala valorativa sus deseos y anhelos, opta y prefiere; es decir , acta. Lo que disti ngue al bomo sapiens de las best ias es, precisamente, eso , el que pro cede de manera consciente. El hombre es el ser capaz de inhibi r se; que puede vencer sus impulsos y deseos; que tiene poder para refrenar sus instintos. Cabe a veces que los impulsos sean de tal violencia que nin guna de las desventajas que su satisfaccin implica resulte bas tante para dete ner al individuo . Aun en este supuesto hay elec cin. El agente, en tal caso, prefie re ceder al deseo en cuesti n 4.

3. LA ACCIN HUMANA
COMO PRESUPUESTO IRREDUCTIBLE

Hubo siempre gentes deseosas de llegar a desentraar la causa primaria, la fuente y origen de cuanto existe, el impulso engendrador de los cambios que acontecen ; la sustancia que todo lo crea y que es causa de s misma. La ciencia, en cambio , nunca aspir a tanto, consciente de la limitacin de la mente humana. Pretende, desde luego, el estudioso retrotraer los fe nmenos a sus causas. Pero advierte que tal aspiracin fatal mente tiene que acabar tropezando con muros insalvables . Ha y fenmenos que no pueden ser analizados ni referidos a otros: son presupuestos irreductibles. El progreso de la investigacin
En tales supuestos tiene gran trascendencia el que las dos satisfacciones -la derivada de ceder al impulso y la resultante de evitar las indeseadas consecu~ncias sean coetneas o no lo sean. (Vid . cap. XVIII , 1, 2 Y apart o sguiente.)

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cientfica' permite ir paulatinamente reduciendo a sus compo nentes cada vez mayor nmero de hechos que previamente re sultaban inexplicables. Pero siempre habr realidades irreduc tibles o inanalizables, es decir, presupuestos ltimos o finales . El monismo asegura no haber ms que una sustancia esen cial; el dualismo afirma que hay dos; y el pluralismo que son muchas. De nada sirve discutir estas cuestiones, meras dispu tas metafsicas insolubles. Nuestro actual conocimiento no nos permite dar a mltiples problemas soluciones universalmente satisfactorias. El monismo materialista entiende que los pensamientos y las humanas voliciones son fruto y producto de los rganos corporales, de las clulas y los nervios cerebrales. El pensa miento, la voluntad y la actuacin del hombre resultaran mer.: consecuencia de procesos materiales que algn da los mtodos de la investigacin fsica y qumica explicarn. Tal supuesto entraa tambin una hiptesis metafsica, aun cuando sus par tidarios la consideren verdad cientfica irrebatible e innegable. La relacin entre el cuerpo y el alma, por ejemplo, muchas teoras han pretendido decirla; pero, a fin de cuentas, no eran sino conjeturas hurfanas de toda relacin con experiencia al guna. Lo ms que cabe afirmar es que hay ciertas conexiones entre los procesos mentales y los fisiolgicos. Pero, en verdad, es muy poco 10 que concretamente sabemos acerca de la natu raleza y mecnica de tales relaciones. Ni los juicios de valor ni las efectivas acciones humanas prstanse a ulterior anlisis . Podemos admitir que dichos fe nmenos tienen sus correspondientes causas. Pero en tanto no sepamos de qu modo los hechos externos -fsicos y fisiol gicos- producen en la mente humana pensamientos y volicio nes que ocasionan actos concretos, tenemos que conformarnos con insuperable dualismo metodolgico . En el estado actual del saber, las afirmaciones fundamentales del positivismo, del monismo y del panfisicismo son meros postulados metafsicos, carentes de base cientfica y sin utilidad ni significado para la investigacin. La razn y la experiencia nos muestran dos rei nos separados: el externo, el de los fenmenos fsicos, qumi-

cos y fisiolgicos; y el interno, el del pensamiento, del senti miento, de la apreciacin y de la actuacin consciente. Ningn puente conocemos hoy que una ambas esferas. Idnticos fen menos exteriores provocan reflejos humanos diferentes y hechos dispares dan lugar a idnticas respuestas humanas. Ignoramos el porqu. Ante tal realidad no cabe ni aceptar ni rechazar las decla raciones esenciales del monismo y del materialismo. Creamos o no que las ciencias na turales logren algn da explicarnos la produccin de las ideas, de los juicios de apreciacin y de las acciones, del mismo modo que explican la aparicin de una sn tesis qumica como fruto necesario e inevitable de determinada combinacin de elementos, en el nterin no tenemos ms reme dio que conformarnos con el dualismo metodolgico . La accin humana provoca cambios. Es un elemento ms de la actividad universal y del devenir csmico. Resulta, por tanto, legtimo objeto de investigacin cientfica. Y puesto que -al menos por ahora- no puede ser desmenuzada en sus causas integrantes, debemos estimarla presupuesto irreductible, y como tal estudiarla. Cierto que los cambios provocados por la accin humana carecen de trascendencia comparados con los efectos engen drados por las grandes fuerzas csmicas. El hombre constituye pobre grano de arena contemplado desde el ngulo de la eter nidad y del universo infinito. Pero, para el individuo, la accin humana y sus vicisitudes son tremendamente reales. La accin constituye la esencia del hombre; el medio de proteger su vida y de elevarse por encima del nivel de los animales y las plantas. Por perecederos y vanos que puedan parecer, todos los esfuer zos humanos son, empero, de importancia trascendental para el hombre y para la ciencia humana . 4.

RACIONALIDAD E IRRACIONALIDAD; SUBJETIVISMO Y OBJETIVIDAD EN LA INVESTIGACIN PRAXEOLGICA

La accin humana es siempre racional. El hablar de ac cin racional supone incurrir en evidente pleonasmo y, por

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tanto, debe rechazarse tal expresin . Aplicados a los fines lti mos de la accin, los trminos racional e irracional no son apropiados y carecen de sentido . El fin ltimo de la accin siempre es la satisfaccin de algn deseo del hombre actuante . Puesto que nadie puede reemplazar los juicios de valoracin dei sujeto en accin por .los propios, vano resulta enjuiciar los anhelos y las voliciones de los dems. Nadie est calificado para decidir qu har a otro ms o menos feliz. Quienes pre tenden enjuiciar la vida ajena o bien exponen cul sera su con ducta de hallarse en la situacin del prjimo, o bien, pasando por alto los deseos y aspiraciones de sus semejantes, limtanse a proclamar, con arrogancia dictatorial, la manera cmo el prjimo mejor servira a los designios del propio crtico. Es corriente denominar irracionales aquellas acciones que, prescindiendo de ventajas materiales y tarigibies, tienden a al canzar satisfacciones ideales o ms elevadas. En este sen tido, la gente asegura, por ejemplo -unas veces aprobando, desaprobando otras- que quien sacrifica la vida, la salud o la riqueza para alcanzar bienes ms altos -como la lealtad a sus convicciones religiosas, filosficas y polticas o la libertad y la grandeza nacional- viene impelido por consideraciones.. de ndole no racional. La prosecucin de estos fines, sin embargo, no es ni ms ni menos racional o irracional que la de otros fines huinanos. Es errneo suponer que el deseo de cubrir las necesidades perentorias de la vida o el de conservar la salud sea ms racional, natural o justificado que el aspirar a otros bienes y satisfacciones. "Cierto que la apetencia de alimentos y calor es comn al hombre y a otros mamferos y que, por 10 general, quien carezca de manutencin y abrigo concentrar sus esfuerzos en la satisfaccin de esas urgentes necesidades sin, de momento, preocuparse mucho por otras cosas. El deseo de vivir, de salvaguardar la existencia y de sacar partido ele toda oportunidad para vigorizar las propias fuerzas vitales, consti tuye rasgo caracterstico de cualquier forma de ser viviente . No resulta, sin embargo, para el hombre imperativo ineludible el doblegarse ante dichas apetencias. Mient ras todos los dems animales hllanse inexorablemen-

te impelidos a la conservacin de su vida y a la proliferacin de la especie, el hombre es capaz de dominar tales impulsos. Con trola tanto su apetito sexual como su deseo de vivir. Renuncia a la vida si considera intolerables aquellas condiciones nicas bajo las cuales cabrale sobrevivir. Es capaz de morir por un ideal y tambin de suicidarse. Incluso la vida constituye para el hombre el resultado de una eleccin, o sea, de un juicio valorativo. Lo mismo ocurre con el deseo de vivir abundantemente provedo. La mera existencia de ascetas y de personas que re nuncian a las ganancias materiales por amor a sus convicciones, o simplemente por preservar su dignidad e individual respeto, evidencia que el correr en pos de los placeres materiales en modo alguno resulta inevitable, siendo en cambio consecuencia . de especfica eleccin. La verdad, sin embargo, es que la in mensa mayora de nosotros preferimos la vida a la muerte y la riqueza a la pobreza. Es arbitrario considerar natural y racional nicamente la satisfaccin de las necesidades fisiolgicas y todo lo dems artificial y, por tanto, irracional. El rasgo tpicamente humano estriba en que el hombre no tan slo desea alimento, abrigo y ayuntamiento carnal, como el resto de los animales, sino que aspira adems a otras satisfacciones. Experimentamos necesidades y apetencias tpicamente humanas, que podemos calificar de ms elevadas comparadas con los deseos comu nes al hombre y a los dems mamferos 5. Al aplicar los calificativos racional e irracional a los medio; elegidos para la consecucin de fines determinados, 10 que se trata de ponderar es la oportunidad e idoneidad del sistema adoptado. Debe el mismo enjuiciarse para decidir s.. es o no el que mejor permite alcanzar el objetivo ambicionado. La ra zn humana, desde luego, no es infalible y, con frecuencia, el hombre se equivoca, tanto en la eleccin de medios como en su utilizacin. Una accin inadecuada al fin propuesto no pro
5 Sobre los errores que implica la ley de hierro de los salarios, vid. captu lo XXI, 6; acerca de las errneas interpretaciones de la teora de Malthus, vid. infra captulo XXIV, 2.

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duce el fruto esperado. No conforma la misma con la finalidad perseguida, pero no por ello dejar de ser racional, tratndose de mtodo que razonada (aunque defectuosa) deliberacin en gendrara y de esfuerzo (si bien ineficaz) por conseguir cierto objetivo. Los mdicos que, cien aos atrs, para el tratamiento del cncer empleaban mtodos que los profesionales contem porneos rechazaran, carecan, desde el punto de vista de la patologa actual, de conocimientos bastantes y, por tanto, su actuacin resultaba balda. Ahora bien, no procedan irracional mente; hacan lo que crean ms conveniente. Es probable que dentro de cien aos los futuros galenos dispongan de mejores mtodos para tratar dicha enfermedad; en tal caso, 'sern mas eficientes que nuestros mdicos, pero no ms racionales. Lo opuesto a la accin humana no es la conducta irracional, sino la refleja reaccin de nuestros rganos corporales al est mulo externo, reaccin que no puede ser controlada a voluntad. y cabe incluso que el hombre, en determinados casos, ante un mismo agente, responda coetneamente por reaccin refleja y por accin consciente. Al ingerir un veneno, el organismo apresta automticamente defensas contra la infeccin; con inde pendencia, puede intervenir la actuacin humana administran do un antdoto. Respecto del problema planteado por la anttesis entre lo racional y lo irracional, no hay diferencia entre las ciencias naturales y las ciencias sociales. La ciencia siempre es y debe ser racional; presupone intentar aprehender los fenmenos del universo mediante sistemtica ordenacin de todo el saber dis ponible. Sin embargo, como anteriormente se haca notar, la descomposicin analtica del fenmeno en sus elementos cons titutivos antes o despus llega a un punto del que ya no puede pasar. La mente humana es incluso incapaz de concebir un saber que no limitara ningn dato ltimo imposible de anali zar y disecar. El sistema cientfico que gua al investigador hasta alcanzar el lmite en cuestin resulta estrictamente racio nal. Es el dato irreductible el que cabe calificar de hecho irracional. Est hoy en boga el menospreciar las ciencias sociales, por

ser puramente racionales. La objecin ms corriente opuesta a lo econmico es la de que olvida la irracionalidad de la vida y del universo e intenta encuadrar en secos esquemas raciona les y en fras abstracciones la variedad infinita de los fenme nos. Nada ms absurdo. La economa, al igual que las dems ramas del saber, va tan lejos como puede, dirigida por mto dos racionales. Alcanzado el lmite, se detiene y califica el hecho con que tropieza de dato irreductible, es decir, de fen meno que no admite ulterior anlisis, al menos en el estado actual de nuestros conocimientos 6. Los asertos de la praxeologa y de la economa resultan v lidos para todo tipo de accin humana, independientemente de los motivos, causas y fines en que sta ltima se fundamen te. Los juicios finales de valoracin y los fines ltimos de la .accin humana son hechos dados para cualquier forma de in vestigacin cientfica y no se prestan a ningn anlisis ulterior. La praxeologa trata de los medios y sistemas adoptados para la consecucin de los fines ltimos. Su objeto de estudio son los medios, no los fines. En este sentido hablamos del subjetivismo de la ciencia general de la accin humana; acepta como realidades insosla yables los fines ltimos a los que el hombre, al actuar, aspira; es enteramente neutral respecto a ellos, abstenindose de for mular juicio valorativo alguno. Lo nico que le preocupa es determinar si los medios empleados son idneos para la conse cucin de los fines propuestos. Cuando el eudemonismo habla de felicidad y el utilitarismo o la economa de utilidad , estamos ante trminos que debemos interpretar de un modo subjetivo, en el sentido de que mediante ellos se pretende expresar aque llo que el hombre, por resultarle atractivo, persigue al actuar. El progreso del moderno eudemonismo, hedonismo y utilitaris mo consiste precisamente en haber alcanzado tal formalismo, contrario al antiguo sentido materialista de dichos modos de pensar; idntico progreso ha supuesto la moderna teora sub jetivista del valor comparativamente a la anterior teora obie
Ms adelante (cap. II, 7) veremos cmo las ciencias sociales empricas enfocan el problema de los datos irreductibles.

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tivista propugnada por la escuela clsica. Y precisamente en tal subjetivismo reside la objetividad de nuestra ciencia. Por ser subjetivista y por aceptar los juicios de apreciacin del hombre actuante como datos ltimos no susceptibles de ningn examen crtico posterior , nuestra ciencia queda emplazada por encima de las luchas de partidos y facciones; no interv iene en los conflictos que se plantean las diferentes escuelas dogm ticas y ticas; ap rtasc de toda preconcebida idea, de todo jui cio o valoracin; sus enseanzas resultan universalmente vli das y ella misma es humana absoluta y puramente.
5.
L A CAUS ALI DAD CO MO REQU IS ITO DE LA ACCIN

El hombre acta porque es capaz de descubrir relaciones causales que provocan cambios y mutaciones en el universo. El actuar implica y presupone la categora de causalidad. Slo quien contemple el mundo a la luz de la causalidad puede ac tuar. Cabe, en tal sentido, decir que la causalidad es una cate gora de la accin. La categora medios y fines presupone la categora causa y efecto. Sin causalidad ni regularidad feno menolgica no cabra ni el raciocinio ni la accin humana. Tal mundo sera un caos, en el cual vanamente el ndividuo se es forzara por hallar orientacin y gua. El ser humano incluso es incapaz de representarse semejante desorden universal. No puede el hombre actuar cuando no percibe relaciones de causalidad. El aserto, sin embargo, no es reversible. En efecto, aun cuando conozca la relacin causal, si no puede in fluir en la causa, rampoco cbele al individuo acruar. El anlisis de la causalidad siempre consisti en pregunt arse el sujeto : dnde y cmo debo intervenir para desviar el curso que los acontecimientos adoptara n sin esa mi interferencia capaz de impulsarlos hacia metas que mejor convienen a mis deseos? En este sentido, el hombre se plantea el problema: quin o qu rige el fenmeno de que se trate ? Busca la regu laridad, la ley, precisamente porque desea inter venir. Esta bsqued a fue interpretada por la metafsica con excesiva am plitud, como investigacin de la ltima causa del ser y de la

existencia. Siglos haban de transcurrir antes de que ideas tan exageradas y desorbitadas fueran reconducidas al modesto pro blema de determinar dnde hay o habra que intervenir para alcanzar este o aquel objetivo. El enfoque dado al problema de la causalidad en las lti mas dcadas, debido a la confusin que algunos eminentes f sicos han provocado, resulta poco satisfactorio. Confiemos en que este desagradable captulo de la historia de la filosofa sirva de advertencia a futuros filsofos. Hay mutacione s cuyas causas nos resultan desconocidas, al menos por ahora . Nuestro conocimiento, en ciertos casos, es slo parcial, permiti ndonos nicamente afirmar que, en el 70 por 100 de los casos, A provoca B; en lo. restantes, e o incluso D, E, F, etc. Para poder ampliar tal fragmentaria infor maci n con otra ms completa sera preciso furamos capaces de descompone r A en sus elementos. Mientras ello no est a nuestro alcance, habremos de conformarnos con una ley esta dstica; las realidades en cuestin, sin embargo, para nada afectan al sgnificado praxeolgico de la causalidad. El que nuestra ignorancia en determinadas materias sea total, o inut lizables nuestros conocimientos a efectos prcticos, en modo alguno supone anular la categora causal. Los prob lemas filosficos, epistemolgicos y metafsicos que la causalidad y la induccin imperfecta plantean caen fuera del mbito de la praxeologa. Interesa tan slo a nuestra CenCa dejar sentado que, para actuar, el hombre ha de cono cer la relacin causal existente entre los distintos eventos, pro cesos o situaciones. La accin del sujeto provocar los efectos deseados slo en aquella medida en que el inreresado perciba tal relacin. Nos estamos, desde luego, movendo en un crculo vicioso, pues slo constatamos que se ha apreciado con acierto determnada relacin causal cuando nuestra actuac in, guiada por la correspondiente percepcin, ha provocado el resultado esperado . No cabe, sn embargo, evitar el aludido crculo vi cioso precisamente en razn a que la causalidad es una catego ra de la accin. Por tratarse de categora del actuar, la praxeo

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log a no puede dejar de aludir al fundamental problema filos fico en cuestin .

6.

EL alter ego

Si tomamos el trmino causalidad en su sentido ms amo plio, la teleologa pu ede considerarse como una rama del an lisis causal. Las causas finales son las primeras de todas las causas. La causa de un hecho es siempre determin ada accin o cuasi accin que apunta a especfico objetiv o. Tanto el hombre primitivo como el nio, adopta ndo una postura ingenuamente antropomrfica, creen que los cambios y acontecimientos son consecuencias provocadas por la accin de un ente que procede en forma similar a como ellos mismo actan . Creen que los animales, las plantas, las montaas , los ros y las fuentes, incluso las piedras y los cuerpos celestes, son seres con sentimientos y deseos que procuran satisfacer. Slo en una posterior fase de su desarrollo cultural renun cia el in dividuo a las aludidas ideas animistas, reemplazndolas por una visin mecanicista del mundo. Resltanle al hombre gua tan certera los principios mecanicistas que hasta llegan las gentes a creer que, al amparo de los mismos, se pueden resolver cuantos problem as el pensamiento y la investigacin cientfica plantea n. Para el materialismo y el panfisicismo constituye el mecani cismo la esencia misma del saber y los mtodos experime ntales y matemticos de las ciencias naturales el nico modo cientf ico de pensar. Todos los cambios han de analizarse como movi mientos regidos por las leyes de la mecnica. Los partidarios del mecanicismo despreocpanse, desde luego, de los graves y an no resueltos problemas relacionados con la base lgica y epistemolgica de los prin cipios de la cau salidad y de la induccin imperfecta. A su modo de ver, la cer teza de tales principios resulta indudable simplemente porque los mismos se cumplen. El que los experimentos de laboratorio provoquen los resultados predichos por la teora y el que las mquinas en las fbricas funcionen del modo previsto por la tecnologa acredita , plenamente para ellos, la certeza y proce

dencia de los mtodos y descubrimientos de las modernas cien cias naturales. Aun admitiendo, dicen, que, posiblemente, la ciencia sea incapaz de brindarnos la verdad -y qu es la ver dad?-, no por eso deja de sernas de gran utilidad, al permi tirnos alcanzar los objetivos que ambicionamos. Ahora bien , precisamente cuando aceptamos ese pragm tico punto de vista, deviene manifiesta la vacuidad del dogma panfsico. La ciencia, como ms arriba se haca notar, 'no ha logrado averiguar las relaciones existentes entre el cuerpo y la mente. Ningn partidario del ideario panfsico puede llegar a pretender que su filosofa se haya podid o jams aplicar a las relaciones interhumanas o a las ciencias sociales. Y, ello no obstante, no hay duda que aquel princi pio, con arreglo al cual e! ego tra ta a sus semejantes como si fueran seres pensantes y actuantes al igual que l, ha evidenciado su utilidad y proce dencia, tanto en la vida corriente como en la investigacin cientfica. Nadie es capaz de negar que tal principio se cumple. Resulta indudable, de un lado, que e! considerar al seme jante como ser que piensa y acta como yo, e! ego, ha provoca do resultados satisfactorios ; por otra parte, nadie cree cupiera dar similar verificacin prctica a cualquier postulado que pre dicara tratar al ser hu mano como con los ob jetos de las cien cias naturales se opera. Los problemas epistemolgicos que la comprens in de la conducta ajena plantea no son menos arduos que los que suscitan la causalidad y la induccin incompleta. Cabe admitir no ser posible demostrar de modo concluyente la proposicin que asegura que mi lgica es la lgica de todos los dems y la nica lgica humana, como tampoco la que pro clamara que las categoras de mi actuar constituyen categoras de la actuacin de todos los dems, as como de la accin hum ana toda. Ello no obstante, conviene a los pragmatist as te ner presente que tales proposiciones han patenti zado su proce dencia, tanto en el terreno prctico como en e! cientfico; de su par te, no debe el positivista pasar por alto e! hecho de que, al dirigirse a sus semejantes, presupone - tcita e implcita mente- la validez intersubjetiva de la lgica y, por tanto , la

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La Acci6n Humana

El hombre en acci6n

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existencia del mundo del pensamiento y de la accin del alter ego de condicin indudab lemente humana 7. Pensar y actuar son rasgos espedficos del hombre y priva tivos de los seres humanos. Caracterizan al ser humano aun independientemente de su adscripcin a la especie zoolgica homo sapiens. No constituye propiamente el objeto de la praxeologa la investigacin de las relaciones entre el pensa miento y la accin. Bstale a aqulla dejar sentado que no hay ms que una lgica inteligible para la mente y que slo existe un modo de actuar que merezca la calificacin de humano y resulte comprensible para nuestra inteligencia. El que existan o puedan existir en algn lugar seres - sobrehumanos o in frahumanos- que piensen y acten de modo distinto al nues tro es un tema que desborda la capacidad de la mente humana. Nuestro esfuerzo intelectual debe contraerse al estudio de la accin humana. Esta accin humana, que est inextricablemente ligada con el pensamiento, viene condicionada por un imperativo lgico. No le es posible a la mente del hombre concebir relaciones l gicas que no conformen con su propia estructura lgica. E igual mente imposible le resulta concebir un modo de actuar cuyas categoras diferiran de las categoras determinantes de nues tras propias acciones. El hombre slo puede acudir a dos rdenes de principios para la aprehensin mental de la realidad; a saber: los de la teleologa y los de la causalidad. 10 que no puede encuadrarse dentro de una de estas dos categoras resulta impenetrable para la mente. Un hecho que no se preste a ser interpretado por uno de esos dos caminos resulta para el hombre inconcebible y mis terioso. El cambio slo puede concebirse como consecuencia, o bien de la operacin de la causalidad mecnica, o bien de una conducta deliberada; para la mente humana no cabe tercera solucin 8 .
7 Vid. ALFRED Scn'rz, Der sinnbaite Au/bau der sozalen Welt, pg. 18. Viena, 1932. ~ Vid. KAREL ENGLIS, Begrndung der T eleologe als Form des empirischen Erkennes, pgs. 15 y ss. Briinn, 1930.

Cierto es que la teleologa, segn antes se hada notar, puede ser enfocada como una variante de la causalidad. Pero ello no anula las esenciales diferencias existentes entre ambas categoras. La visin panmecanicista del mundo est abocada a eviden te monismo metodolgico: reconoce slo la causalidad mec nica porque slo a ella atribuye valor cognoscitivo o al menos un valor cognoscitivo ms alto que a la teleologa. Ello supone caer en metafsica supersticin. Ambos principios de conoci miento -la causalidad y la teleologa-, debido a la limitacin de la razn humana, son imperfectos y no nos aportan infor macin plena. La causalidad supone un regressus in inii nitum que la razn no puede llegar a agotar. La teleologa fla quea en cuanto se le pregunta qu mueve al primer motor. Ambos mtodos abocan a datos irreductibles que no cabe ana lizar ni interpretar. La razn y la investigacin cientfica nunca pueden aportar sosiego pleno a la mente, certeza apodctica, ni perfecto conocimiento de todas las cosas. Quien aspire a ello debe entregarse a la fe e intentar tranquilizar la inquietud de su consciencia abrazando un credo o una doctrina metafsica. Slo apartndonos del mundo de la razn y de la expe riencia, podemos llegar a negar que nuestros semejantes actan. No sera lcito pretendiramos escamotear tal realidad recu rriendo a prejuicios en boga o a arbitrarios asertos. La expe riencia cotidiana no slo patentiza que el nico mtodo idneo para estudiar las circunstancias de nuestro alrededor no-humano. es aquel que se ampara en la categora de causalidad; sino que, adems, acredita, y de modo no menos convincente, que nues tros semejantes son seres que actan como nosotros mismos. Para la comprensin de la accin, a un solo mtodo de inter pretacin y anlisis cabe recurrir: a aquel que parte del cono cimiento y el examen de nuestra propia conducta consciente. El estudio y anlisis de la accin ajena nada tiene que ver con el problema de la existencia del espritu, del alma inmortal. Las crticas esgrimidas por el empirismo, el comportamentismo y el positivismo contra las diversas teoras del alma para nada afectan al tema que nos ocupa. La cuestin debatida contrese

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La Accin Humana

El hombre en acci n SOBRE LA UTILIDAD DE LOS INSTINTOS

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a determinar si se puede aprehender intelectualmente la acci n humana, a no ser considerndola como una conducta sensata e intencionada, que aspira a la consecuci n de especIficos obje tivos. El bebaoorismo (comportamentismo) y el positi vismo pretenden aplicar los mtodos de las ciencias natur ales emp ricas a la accin humana. La interpretan como respuesta a csr mulos. Tales estmulos, sin embargo, no pueden ser explicados con arreglo a los mtodos de las ciencias natura les. Todo in ten to de describirlos ha de contraerse forzosament e al significado atribuido a los mismos por el hombre q ue acta. Podemo s ca. lificar de estimulo la ofert a de un prod ucto en venta. Pero lo tp ico de tal oferta, lo qu e la disti ngue de toda s las dems, slo puede comprenderse pond erand o la significacin que al h echo atribuyen la s p artes interesad as. Nin gn artificio dialc tico logra , como por arte de magia, escamotear el qu e el deseo de alcanzar ciertos fines es el moto r que induce al homb re a ac tu ar . Ta l deliberada conducta - la accin-e- co n s t ituye el oh jeto principal de nue stra ciencia. A hora bien, al abordar el te mn , forzosamente hem o s de parar mientes en la t rascen d en ci a que el hombre que act a confiere ta n t o a la realidad - la cual considera cosa dada- como a su propia capacidad para influir
en

ella.

No interesa al f s ico investigar las calisas finales, por cuan to no parece lgico .que lo s h echos que co nsti t uye n el obje to de estudio de la sica puedan ser fruto de la actuacin de un ser que pers iga fines al modo d e los humano s. P eto tampoc o debe el praxclogo descuid ar la mecnica de la volicin y la intenciona lidad del hombre al actua r, sobre la base de q u e con s t it uyen me ras realidades dadas. Si as lo h iciera , dejara d e. es t ud ia r la accin humana . Muy a menudo, au nque no s iempre , tale s h echos pueden ser analizados a un ti empo d esde el campo de la praxeologfa y desde el d e las cie nc ias n at ural es. Ahora bien, quien se interesa por el dispa ro d e un arma de fuego como fe nmeno f sico o qum ico , no es u n p rnxelogo : descuida p rc cisamenre aq uellos pro b lem as q ue la cie ncia d e la co nducto
hu mana deliberada pretende escl arecer .

Buena prueba de que s610 hay dos vas .-la de la causalidad y la de la releologfa-c- pata la investigacin hu mana la proporcio nan los prob lemas (lile en to rno a la utilidad de los instin tos se plantean . l lay conductas que ni puede n ser satisfactoriamente expl icadas ampurdndosc exclusivamente en los principios causales de las cien cias rmru rales ni tampoco cabe encuadrar entr e las ac dones h uma nns de Indole consciente. Para comprender tales actua ciones nos vemos forz ados a dar un rodeo y, asign ndole s la cond icin de cuasi acciones, hablamos de instintos tiles " , O bservamos dos cosas: primero, la tendencia especfica de todo organismo con vida a responder ante estim ulas determi nados de forma regular; segundo , los buenos efectos que el proceder de esta suer te provoca l'lOr lo que 11 la vigorizacin y mantenimi ent o de Ias fuerzas vitales del organ ismo se refi ere . Si pudiramos con sideral' esta conducta como el Fruto de una aspi raci n consciente a alcanzar especficos fines, la consid erara mos accin '1 la es tu diaramos de acuerdo con el mtodo teleol gico de la praxeologfa. Pero, al no hallar en tal proceder vestigio alguno de mente cons ciente, concluimos que un factor desconocido -al que denorni namos instint o- fue el agen te instrumental. En tal sentido su ponemos es el instinto lo que gobierna la cua si deliberada cc n duela animal, as como las inconscient es, pero no por eso menos tiles, reacciones de nuestr os msculos y nervios. Ahora bien, porque person alicemos, como especifica fuerza, :11 desconocido agente de lal conducta , denominndole instinto, no por ello, cier tamente , ampliamos nuestra saber . Nu nca debemos olvdar 'l ile ro n esa palabra instinto no hacemos ms que marcar la frontera que nuestra capacid a de investigacin cent fflca es incapaz de d trasponer, al menos por ahora . La biologfa ha logrado descubri r una explicacin natura l, es decir, rnecaniclsta , para muchos procesos que en otros tiempo s se

* La tel~cJog" y la (tlustllid" d, romo es sabido , se d iferend . n en q ue 'q \~lI. se refiere a las actuaciones hu"'tlntls que, previsor. y conscientemente , provocan la especficos efectos. mientras l. l egun< alude a las consecuencias puramente me canc tes, que las leyes fbicu originan , (N . dt l s

r.'

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La A ccin H umana
atribuan a la accin instintiva. Subsisten, sin embargo, mltiples realidades que no pueden ser conside radas meras reacciones a estmulos qumicos o mecnicos. Los animales adoptan actitudes que slo pu eden ser expli cadas sup oniendo la inte rvencin de un agente dirigente que dicte las mismas a aqullos. Es vana la pre tensin del bebaoiorism o de estu diar la accin humana desde fuera de la misma, con arre glo a los mtod os de la psicologa ani mal. La conduct a animal, tan pron to como reb asa los pro cesos meramente fisiolgicos, tales como la respiracin y el metabolis mo, puede tan slo ser analizada recurriend o a los conceptos in tencionales elaborados por la praxeologa. El bebauiorista aborda el tema par tiendo del huma no concepto de intencin y logro. Re curre tor pemente en su estudio a la idea hum ana de utilidad y daosidad . Cu ando rehye toda exp resa referencia a la act uacin conscien te, a la b squeda de objetivos precisos, slo logra enga arse a s mismo; ment alment e trata de hallar fines por doq uier , ponderando tod as las actuaciones con arreglo a un impe rfecto pa trn utilitario. La ciencia de la conduc ta humana, en tan to no sea mera fisiolo gn. no pued e de jar de referirse a la intencionalidad y al propsito . A este respecto , nin guna ilustr acin nos brind a la observacin de la psicologa de los brutos o el examen de las in conscientes reacciones del recin nacido. Antes al contrario, slo recurriendo al auxilio de la ciencia de la accin huma na resulta comprensibl la psicologa animal y la infantil. Sin acudir a la, categoras prmeolgicas. nos result a imposible concebir y enren der la actua cin de animales y nios. La con templacin de la co nd ucta instintiva de los animales llena al hombre de estupor, suscitndole interro gantes a las que nad ie ha pod ido satisfactor iamente responder. Ahora bien , el que los animales y las plantas reaccionen en forma cuasi delibe rada no dcbe parecernos de cond icin ni ms ni menos milagrosa que la capacidad del hombr e pa ra pensar y actuar o la sumisin del uni verso inorgnico a las funciones que la fsica rese a o la reali dad de los procesos biolgicos que en el mundo orgnico se pro ducen. Son hechos todos ellos milagrosos, en el sentido de que se trata de fenm enos irreductibl es para nuestra capacidad in vestigadora.

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Semejante dato ltimo es eso que denominamos instinto ani ma!. El concepto de instinto, al igual que los de movimiento , fuerza , vida y consciencia, no es ms qu e un nu evo vocablo con el cual designamos un fenmeno irreductible. Pero, por s, ni nos explica nada ni nos orie nt a hacia causa alguna prxima o remota 9.

EL FIN ABSO LUTO


Para evit ar todo posible error en tor no a las categor as praxeo lgicas parece conveniente resalta r un a realidad en cierto modo perogrullesca. La praxeologa, como las ciencias histricas, trata de la ac cin humana intencional. Si men ciona los fines, entiende los fines que persigue el homb re al actuar ; si alude a inten cionalidad, se refiere al sentido qu e el hombre, al actuar , imp rime a sus acciones. Pr axeologa e hi stor ia son obras de la mente humana y, corno tales, hllan se condicionadas por la capacidad intelectual dc los mortales. Ni la praxeologa ni la histori a pretenden averiguar cu les sean las int enciones abrigadas por posible mentalidad absoluto y omnisciente; ni el sentido qu e encierren los acontecimient os y la evolucin histrica; ni los planes que Dios, la Natur aleza, el Welt gelst o el Destino puedan pretend er plasmar a tra vs del universo 'y la hum anidad . Aquellas disciplinas nada tienen en comn con la denominada filosofa de la histori a. No aspiran a ilustrarnos acerca del sentido objeti vo , absoluto y cierto de la vida y la historia , contrariam ente a lo que pretenden las obras de Hegel, Comte , Marx y legin de otro s escri tores.

EL H OMBRE VEGETATIVO
Hubo filsofos que recomendaron al hombre , como fin ltimo, renunciar tot almente a la accin . T ales idearios considera n la vida
9 La vie est une cause premiere qu i nous chappe comme tout es les causes premieres et dont la sciencc exprimental e n'a pas a se proccupcr.. C LAUDE BER NARD La science ex p , rimentale, pg. 137. Pars, 1878.

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como un mal, que s lo pena, sufrimiento y angustia proporciona a los mortales : niegan apodctica ment e que consciente esfue rzo hum ano alguno pueda hacer ms grato el tr nsito terrenal. Slo aniquilando la consciencia, la voli cin y la vida es posible alean zar la felicid ad . El camino nico qu e cond uce a la salvacin y a la bienaventuranza exige al hombre transformarse en un ser per fectamente pasivo , indiferente e inerte co mo las plantas. El bie n supremo consiste en rehuir tanto el pensamiento corno la accin. Tales son en ese ncia las e nseanzas de diversas sectas filos ficas Indicas , especialmen te del budismo, as co mo del pensamien to de Schopcnh auer. La praxeolog a no se interesa po r tales doc trinas. La posici n de nuestra ciencia es tot almente ne utral unt e todo gnero de juicio valorativo ; ante cuan to se refiere a los fines ltimos que pueda el hombre perseguir. L.1 misin dc la pra xeolo ga no es la de aprobar ni la de conde nar, sino la de at estigua r realidades. L<1 praxeoJog :l pretende analizar la acci n humana. Se oc upa del hombrc quc efectivamente act a ; nunca de un supuesto se r humano que , a modo de planta, llevara una existencia me rament e vegetativa.

C AP I T U LO

1I

Problemas epistemolgicos
que suscitan las ciencias
de la accin humana

l. PRAXEOLOGA E H ISTORIA

Las ciencias de la accin humana divdense en dos ramas principales: la de la praxeologa y la de la historia . La historia recoge y ordena sistemticament e todas las realidades engendradas por la accin humana. Se ocupa del contenido concreto de la actuacin del hombre. Examina las empresas humanas en toda su multiplicidad y variedad, as como las actuaciones individuales en cualquiera de sus aspectos accidentales, especiales y particulares. Analiza las motivaciones que impulsaron a los hombres a actuar y las consecuencias provocadas por tal proceder . Abarca cualquier manifestacin de la actividad humana. Existe , por eso, la historia general, peto , tambin, la historia de sucesos particu lares; historia de la actuacin poltica y militar, historia de las ideas y de la filosofa, historia econmica, historia de las diversas tcnicas, de la literatura, del arte y de la ciencia, de la religin, de las costumbres y de los usos tradicionales, as como de mltiples otros aspectos de la vida humana . Materia histrica igualmente constituyen la etno loga y la antropologa, mientras no inva dan el terr eno de la biologa. Lo mismo acontece con la psico loga, siempre que no se meta en la fisiologa, epistemologa o filosofa. De no menos condicin histrica goza la lingstica, en tanto no se adentre en el campo de la lgica o de la fisiolo ga de diccin '.
1 La historia econmica, la economa descriptiva y la estadstica no son, desde luego, otra cosa que historia. El tnnino socio ogia, sin embargo, emplese con

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Para todas las ciencias histricas, el pasado constituye el objeto fundamental de su estudio. No nos ilustran, por eso, con enseanzas que puedan aplicarse a la totalidad de la humana actividad, es decir, a la accin futura tambin. El conocimiento histrico hace al hombre sabio y prudente. Pero no proporcio na, por s solo, saber ni pericia alguna que resulte til para abordar ningn supuesto individualizado. " Las ciencias naturales, igualmente, se ocupan de hechos ya pasados. Todo conocimiento experimental alude a realidades anter iormente observadas; imposible resulta experimentar acon tecimientos futuros . La verdad, sin embargo, es que esos enor mes conocimientos, a los que las ciencias naturales deben todos sus triunfos, son fruto de la experimentacin, merced a la cual cabe examinar aisladamente cada una de las circunstancias ca paces de provocar el fenmeno que interese. Los datos de esta suerte reunidos pueden luego ser utilizados para el razona miento inductivo, una de las formas de raciocinio, que, en la prctica, desde luego, ha demostrado indudable eficacia, si bien su procedencia epistemolgica todava, hoy por hoy, no est clara del todo. Los conocimientos que las ciencias de la accin humana, en cambio, manejan aluden siempre a fenmenos complejos. En el campo de la accin humana no es posible recurrir a ningn experimento deIaboratorio. Nunca cabe ponderar aisladamente la mutacin de uno solo de los elementos concurrentes, presu poniendo incambiadas todas las dems circunstancias del caso. De ah que la investigacin histrica, por cuanto se refiere
doble significado. La sociologa descriptiva ocpase de aquellos acaecimientos humanos de ndole histrica euyo examen no aborda la economa descriptiva; hasta cierto punto, viene a invadir el campo de la etnologa y la antropologa . La socio loga general examina la experiencia histrica con un criterio ms universal que el adoptado por las dems ramas de la historia. As, la historia propiamente dicha se interesar por una ciudad, o por las diversas ciudades correspondientes a una cierta poca, o por una nacin individualizada, o por determinada rea geogrfica. Sin embargo, Max Weber, en su tratado fundamental (Wirtscha/t und Gesellscha/t, pgs. 513-660; Tubinga, 1922), aborda el estudio de la ciudad en general, es decir, examina toda la experiencia histrica atinente a la ciudad, sin limitarse a ningn especfico perodo histrico, zona geogrfica, pueblo, nacin, raza o civilizacin.

siempre a fenmenos complejos, jams pueda brindarnos cono cimientos, en el sentido que a tal trmino las ciencias naturales dan, al aludir a realidades individualizadas, comprobadas de modo experimental. La ilustracin proporcionada por la histo ria no sirve para estructurar teoras ni para predecir el futuro. Toda realidad histrica puede ser objeto de interpretaciones varias y, de hecho, ha sido siempre interpretada de los modos ms diversos. Los postulados del positivismo y afines escuelas metafsi cas resultan, por tanto, falsos. No es posible conformar las ciencias de la accin humana con la metodologa de la fsica y de las dems ciencias naturales . Las teoras referentes a la con ducta del hombre y a las realidades sociales no cabe sean de ducidas a posteriori . La historia no puede ni probar ni refutar ninguna afirmacin de valor general como lo hacen las ciencias naturales, las cuales aceptan o rechazan las hiptesis segn coincidan o no con la experimentacin. No es posible, en aquel terreno, comprobar experimentalmente la veracidad o la false dad de ningn aserto de ndole general. Los fenmenos complejos, engendrados por la concurrencia de diversas relaciones causales, no permiten evidenciar la cer teza o el error de teora alguna. Antes al contrario, esos fen menos slo devienen inteligibles interpretndolos a la luz de teoras previa e independientemente deducidas. En el mbito de los fenmenos naturales la interpretacin de los aconteci mientos ha de conformarse, forzosamente, a aquellas teoras cuya procedencia atestiguara la experimentacin. En el terreno de los hechos histricos no existen restricciones de la aludida ndole. Cabe formular las ms arbitrarias explicaciones. Nunca ha arredrado a la mente humana el recurrir a imaginarias teoras ad boc, carentes de toda justificacin lgica, para explicar cual quier realidad cuya causalidad el sujeto era incapaz de advertir. Pero, en la esfera de la historia, la praxeologa viene a im poner a la interpretacin de los hechos restricciones seme jantes a las que las teoras experimentalmente contrastadas imponen cuando se trata de interpretar y aclarar especficas realidades de orden fsico, qumico o fisiolgico. La praxeologa

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no es una ciencia de ndole hstrica, sino de carcter terico y sistemtico. Constituye su objeto la accin humana, como tal, con independencia de las circunstancias ambientales, accidenta les o especficas que puedan adornar individualizadas actua ciones. Sus enseanzas son de orden puram ente formal y ge neral, ajenas al conten ido marerial y a las condiciones peculiares de! caso de que se trare. Aspira a est ructurar teoras que resul ten vlidas en cualquier caso en e! que efectivamente concu rran aquellas circunstancias implcita s en sus supuestos y cons trucciones. Los asertos y proposiciones de la misma no derivan del conocimiento experimental. Como los de la lgica y la ma temtica, son de ndole apriorstica. La correspondiente veraci dad o falsedad no puede ser contrastada mediante e! recurso a acontecimiento s ni experiencias. Se trat a de ant ecedentes, tanto lgica como cronolgicament e considerados, de toda com prensin de la realidad histrica. Constituyen obligado presu puesto para la aprehensin int elecrual de los sucesos histricos. Sin su concurso, los acontecimientos se presentan ante e! hom bre en caleidoscpica diversidad e ininteligible desorden. 2.
E L CARCTE R FORMAL Y APRIO RSTI CO DE L A PRAXEOLOGA

Se ha puesto de moda una tendencia filosfica que pre tende negar la posibilidad de todo conocimient o a priori. El saber humano , asegrase, deriva ntegra y exclusivamente de la expe riencia. Tal post ura se comprende en tanto reaccin, exagerada desde luego, contra algunas aberraciones teolgicas y cierta equ ivocada filosofa de la historia y de la naturaleza. Porque, como es sabido , la metafsica pre tenda averiguar, de modo intuitivo, las normas morales, e! sentido de la evolucin hist rica, las cualidades de! alma y de la materia y las leyes rectoras de! mundo fsico, qumico y fisiolgico. En alambicadas espe culaciones, alegremente volvase la espalda a la realidad evi dente. Convencidos estaban tales pensado res de que, sin recu rrir a la experiencia, slo mediante el raciocinio caba expli cario todo y descifrar hasta los ms abstrusos enigmas.

Las modernas ciencias naturales deben sus xitos a la ob servacin y a la experimentacin. No cabe dudar de la proce dencia de! empirismo y e! pragmatismo cuando de las ciencias naturales se trata. Ahora bien , no es menos cierto que tales idearios yerran gravemente al pretender recusar todo conoci mient o a priori y suponer que la lgica, la matemtica y la praxeologa deben ser consideradas tambin como disciplinas empricas y experimentales. Por lo que a la pra xeologa atae, los errores en que los filsofos inciden vienen engendrados por su tot al desconoci miento de la ciencia econmica 2 e inclu so, a veces, por su inau dita ignorancia de la historia. Para e! filsofo, el estudio de los problemas filosficos constituye noble y sublime vocacin, si tuada muy por encima de aquellas otras ocupaciones mediante las que e! hombre persigue e! lucro y e! provecho propi o. Con trara al eximio profesor el advert ir que sus filosofas le sirven de medio de vida, le repugna la idea de que se gana e! sustento anlogamente a como lo hace e! arte sano o e! labriego. Las cuestiones dinerarias constituyen temas groseros y no debe el filsofo, dedicado a investigar trascendentes cuestiones atin en tes a la verdad absoluta y a los eternos valores , envilecer su mente con tales preocupaciones. Escrito alguno de ningn fil sofo contemporneo permi te sup oner tenga su autor e! menor conocimiento de las ms elementales verdades econmicas *.
1 Pocos filsofos habrn gozado de un dominio ms universal de las distintas ramas del saber moderno que Bergson. Y , sin embargo, una observacin casual, en su ltimo y gran libro, evidencia que Bergson ignoraba por completo el teorema fundamental en que se basa la moderna teora del valor y del intercambio . Hablando de este ltimo, dice l'on De peut le pratiquer sons s' rre demand si les deux objets changs sont bien de mme valeur, c'est--dire changeables centre un mme troisleme, Les Deux Sources de la Morale el de la Religion, pg. 68. Par s, 1932. "" Mses, al aludir a Bergson, critica, de pasada aqu, aquella identidad valora tiva que, a lo largo de siglos, desde Aristteles (384322 a. de C ), quien, en su Etica a Nc6maco, ya proclamar que no puede haber cambio sin igualdad, ni a igualdad sin conmensurabilidad, hasta Marx (18181883), pasando por toda la escuda clsica inglesa, supsose haba de existir entre las partes antes de efectuar cualquier intercambio, pues nadie canjeada un bien ms valioso por otro menos apreciable. Ntese que Bergson, en el pasaje citado, bien con plena consciencia,

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No debe confundirse el problema referente a si existen o no presupuestos apriorsticos del pensar - es decir, obligadas e ineludibles condiciones intelectuales del pensamiento, pre vias a toda idea o percepcin- con el problema de la evolu cin del hombre hasta adqui rir su actual capacidad mental tpi camente humana. El hombre desciende de antepasados de con dicin no-humana, los cuales carecan de esa aludida capacidad intelectiva. Tales antecesores, sin embargo, gozaban ya de una cierta chispa, de una potencialidad que, previa milenaria evo lucin, perm itiles acceder a la condicin de seres racionales. Prodjose dicha tran sformaci n mediante influjos ambientales que afectaron a generacin tras generacin . Deducen de lo an terior los partidarios de! empirismo filosfico que el raciocinio se basa en la experimentacin y es consecuencia de la adapta cin de! hombre a las condiciones de su medio ambiente . Este pensamiento, lgicamente, implica afirmar que el hom bre fue pasando por etap as sucesivas, desde la condicin de nuestros prehu rnanos antecesores hasta llegar II la de bomo sapiens. Hubo seres que, si bien no gozaban a n de la facultad humana de raciocinar, disfrutaban ya de aquellos rudimenta rios elementos en que se basa e! razonar. Su mentalidad no era todava lgica, sino pre!gica (o, ms bien , imperfectamente lgica). Esos endeb les mecanismos lgicos progresaron poco a poco, pasando de la etapa prel gica a la de la verdadera l gica. La razn, la inteligencia y la lgica constituyen, por tanto, fenmenos histricos. Cabra escribir la historia de la lgica como se puede escribir la de las diferentes tcnicas. No hay razn alguna para suponer que nuestra lgica sea la fase ltima
bien por involuntaria cerebracin de lejanas lecturas. nn hace sino pa rafra sear 1II conocida ecuacin de intercambio en que Marx basa tod a su obra (El Capital , Madrid, EDAF. 1976, pgs. 41 y sigs. ele! primer tomo) . Aquella quimera velo rat iva seran tos vie neses - Mcngcr, Bohrn Bawcr k-c- quienes la destruyeran, a travs de sus teor as subierivistas, demostrativas de que los bienes y servid os se intercambian precisamente porque las panes de modo dispar valoran las cosas. De ah que todo negocio libre supo nga Invariablemente be neficio pa ra ambos intervinicntes, ya que cada uno valora en nuls 1 qu.e recibe que lo que J3 en .., orr o caso no hab ra cambio. Mises. ms adelante (cap. XI. 2), profundiza en el lema . (N. del T .)

y definitiva de la evolucin in telectual, La lgica humana no es ms que una etap a en e! camino que conduce desde el prehu mano estado ilgico a la lgica sobrehumana. La razn y la mente, las armas ms eficaces con que e! hombre cuenta en su lucha por la existencia, hllanse inmersas en el continuo devenir de los fenmenos zoolgicos. No son ni eternas, ni inmutables; son puramente transitorias. Es ms, resulta manifiesto que todo individuo, a lo largo de su personal desarrollo evolutivo , no slo rehace aquel pro ceso fisiolgico que desde la simple clula desemboca en e! sumamente complejo organismo mamfero, sino tambin e! proceso espiritual, que de la existencia puramente vegetativa y animal conduce a la menta lidad racional. Tal transformacin no queda perfeccionada durante la vida intrauterina, sino que se completa ms tarde , a medida que , paso a paso, e! hombre va despertndose a la vida consciente. De esta suerte, resulta que el ser humano, durante sus primeros aos, partiendo de oscuros fondos, rehace los diversos estadios recorridos por la evolucin lgica de la mente humana. Por otra parte, est e! caso de los animales, Advertimos plenamente el insalvable abismo que separa los procesos racio nales de la mente humana de las reacciones cerebrales y ner viosas de los brutos. Sin embargo, al tiempo, creemos percibir en las bestias la existencia de fuerzas que desesperadame nte pugnan por alcanzar la luz intelectiva . El mundo animal se nos antoja oscura crcel, cuyos prisioneros anhelaran fervientemen te liberarse de su fatal condena a la noche eterna y al autorna tismo inexorable. Nos dan pena porque tambin nosotros nos hallamos en anloga situacin, luchando siempre con la inexo rable limitacin de nuestro aparato intelectivo, en vano esfuer zo por alcanzar el inasequible conocimiento perfecto. . Pero el problema apriorstico, antes aludido, es de distinto carcter. No se trata ahora de determinar cmo apareci el ra ciocinio y la conciencia. El tema que nos ocupa alude al carc ter constitu tivo y obligado de la estructura de la mente humana. Las ilaciones lgicas fundamentamente no pueden ser obje to de demostracin ni de refutacin. El pretender demost rar

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su certeza obliga a presuponer su validez. Imposible result a evidenc iarlas a quien, por s solo, no las advierta . Es vano tuda in tento de precisarl as recurriendo a las conocidas reglas de defi nir. rEstamos ante proposicione s de carcter primario , obligado antecedente de toda def inicin , nomina l o real. Se trata de ca tegoras primordiales, qu e no pueden ser objeto de anlisis. Incapaz es la mente humana de concebir otras categoras l gicas diferent es. Para el hombre resultan imprescindibles e in soslayables, aun cuando a una mente sobre human a pudie ran merecer otra conceptuacin . Integran los ineludibles presu puestos del conocimiento, de la comp rensin y de la per cepcin. . Las aludidas categoras e ilaciones cons tit uyen, asimismo, presupuestos obligados de la memoria . Las ciencia s naturales tienden a explicar la memoria como una manifestacin espec fica de otro fenmeno ms general. El organismo vivo qu eda indeleblemente esti gmatizado por todo estmulo recibido y la propia materia inorgnica actual no es ms que e! resu lta do de todos los influjos que sobre ella actua ro n. Nu estro univ erso es fruto del pasado . Por tanto, cabe decir, en un cierto sentido metafrico, que la estructu ra geolgica de! globo guarda me mor ia de toda s las anteriores infl uencias csmicas, as como que el cuerpo humano es la resultante de la ejecutoria y vicisi tudes del propio interesado y sus antepa sados. Ahora bien , J" memori a nada tien e qu e ver con esa unidad estruc tur al y esa continuidad de la evolucin csmica . Se trata de un fen meno de conciencia, condicion ado , consecuentemente, por el a priori lgico. Sorprnden se los psiclogos an te el hecho de que e! homb re nada recuerde de su vida embriona ria o de lactante. Freud intent explicar esa ausencia recordatoria , aludiendo a la subconsciente supresin de indeseadas memorias. La verd ad es qu e en los estados de inconsciencia nada hay que pueda re cordarse. Ni los reflejos inconscientes ni las simples reacciones fisiolgicas pueden ser objeto de recuerdo, ya se trate de adul tos o nios. Slo los estados conscientes pueden ser recordados . La mente humana no es una tabula rasa sobre la que los hechos externos graba n su pr opia histori a. Ant es al contrario ,

goza de med ios propios para apre hender la realidad. El homb re fragu esas arma s, es decir, plasm la estructura lgica de su propia mente a lo largo de un dilatado desarrollo evolutivo que , partiendo de las amebas, llega hasta la presen te condicin hu mana. Ahor a bien , esos instrumentos mentales son lgica mente an teriores a todo conocim iento. El homb re no es slo un anim al ntegrament e estructurado por aqu ellos estmulos que fatalmente determinan las circuns tancias de su vida; tambin es un ser que acta . Y la categora de accin es ant eceden te lgico de cualquier acto determinado. El qu e el hombrc carezca de capacidad creadora bastante par a concebir ca tegoras disconformes con sus ilaciones lgicas fundamenta les y con los prin cipios de la causalidad y la teleo loga impone lo qu e cabe denomina r apriorsmo metodolgico. A diario, con nuestra conducta, atestiguamos la inmutabi lidad y un iversalida d de las categor as del pensamiento y de la accin . Quien se dirige a sus semejantes para inform ar les o convencer1es , para inquirir o cont est ar interrogantes, se ampa ra, al procede r de ta l suerte, en algo comn a todos los hom bres: In estructura lgica de la razn humana . La idea de que A pud iera ser, al mismo tiempo, no - A, o el que prefe rir A n R equivaliera a preferir B a A, es para la mente humana inconcebi ble y absurd o . Res ltanos incomp rensible todo razo namiento prcl gico o metalgico. Somos incapaces de concebir un mundo sin causalida d ni teleologa. No interesa al bombre determinar si, fuera de aquella es Icra accesible a su inteli gencia , existen o no otras en las cua les se opere de un modo categ ricamen te distin to a como funcionan e! pensamien to y la accin humana. N ingn conocimiento pro cedente de tales mundos tiene acceso a nuestra ment e. Vano es inqu irir si las cosas. en s. son distinta s de como a nosotros nos parecen: si existen univ ersos inaccesibles e ideas imposi bles de comprender . Eso s probl emas desbordan nuestra capa cidad cognoscitiva. El conocimient o humano viene condcio nado por la estructura de nuestra mente . Si, como obje to prin cipal de investi gacin. se elige la accin humana, ello equivale a contraer. por f uerza, el estudio a las categoras ' de accin

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conformes con la mente humana, aquellas que implican la pro yeccin de sta sobre el mund o externo de la evolucin y el cambio. Todos los teoremas que la praxeologa formula aluden exclusivamente a las indicadas categoras de accin y slo tie nen validez dentro de la rbita en la que aquellas categoras opera n. Dichos pronunciamientos en modo alguno pretenden ilustrarnos acerca de mundos y situaciones impensables e in imaginables. De ah que la praxcologla merezca el calificativo de huma na en un doble sentido. Lo es, en efecto, por cuanto sus teore mas, en el mbito de los correspondientes presupuestos, aspi ran a tener validez un iversal, en relacin con toda actuacin humana . Y tambin as se nos aparecen, en razn a que slo por la accin humana se interesa, desen tendindose de las ac ciones que carezcan de tal condici n, ya sean subhumanas o sobrehumanas.
LA SUPUEST A H ETERO G ENEIDAD LO G ICA DEL H O MBRE PRIMITIVO
Consti tuye e rror bastante generalizado el suponer que los es crit os d e Lucien Lvy-Bruhl abogan en favor de aquella doctrina seg n la cual la estructura lgica de la mente de [os homb res pri miti vos fuc y sigue siendo categricamen te diferente a la del hombre civilizado . Ant es al co ntrario, las conclusiones a que L vy Bruhl llega, despus de analizar cu idadosamente lodo el mat erial etnol gico disponibl e , pr oclaman de modo ind ubitado que las ilacione s lgicas fund amentales y las categoras de pe nsamie nto y de accin operan lo mismo en la actividad intelectual del sal vaje que en la nuest ra. El contenido de los pensamientos del homb re primitivo difi ere del de los nuestros, pero la estructura formal y lgica es comn a ambos . Cierto es qu e Lvy-Bruhl afirma que la mentalidad de los pueblos primitivos es de carcter esen cialmente mtico y prel gico: las representaciones ment ales colectiva s del hombre primi tivo vienen regulada s por la ley de la participaci n, independi zndose, por con siguiente, de la ley de la contradicci n, Ahora

bien , la distinci n de Lvy-Bruhl entre pensamiento lgico y pen o samien to prel gico alude al contenido, no a la forma ni a la estruc tura categrica del pensa r. El propio escritor, en efe cto , asevera que, entre las gentes civilizadas, tambin se dan ideas y rel aciones ideolgicas reguladas por la ley de la participacin, las cuales, con mayor o menor inde pendencia, con ms o meno s fuerza, coexisten inseparableme nte con aquellas otras regidas por la ley de la razn. Lo prel gico y lo mtico conviven con lo lgico . ' .

Lvy-Bruhl sita las doctr inas fundam en tales del cristianismo


en la esfera del pensamiento prel gico ' . Cab e formular, y eec tivamente han sido formu ladas, numerosas crticas contra tal ideario y cont ra la int erpretacin del mismo por parte de los te logos. Pero, a pesar de todo. nadie, sin embargo, os6 jams asever ar que la-ment e de los Padres y filsofos cristianos - ent re ellos San Agusdn y San to Toms- fuera de estructuro lgica diferente a la nuestra. La disparidad exi stent e entre quien cree en milagros y quien no tiene fe en ellos atae al contenido del pens amiento , no a su forma lgica. Tal vez incida en error quien pretenda demost rar la posibilidad y la realidad milagro sa. Ahora bien, evidenciar su equivocacin - segn bie n dicen los brillantes ensayos de Hume y MiIl- constituye tarea lgica no meno s ardu a que la de demostrar el error en que cualquier falacia filosfica ' o economt"ca m curre * . Exploradores y misioneros nos aseguran que en Afriea y en
J

Lvv-BRUHL, How Netioes Tbink, p . 386, trad. por L. A. Ciare, Nueva

York, 1932.
, ibd., pg. 377. ... La ley de la particpac n, para el filsofo francs Lud en Lvy -Bruhl (1857 1939), se concreta en ese sentimiento general que una y une a los miembro:s de las tribus primitivas -c-comc an modernamente en recnditas aldeas acontece-e haciendo a las gentes traspir un espritu de comunidad entre las personas y las ar cosas locales; un poco como la querencia de los rebaos, de las colectividades animales amenazadas por inconcrc tos peligros exteriores. Tal sentimiento va per dindose al progresar la civilizacin, a medida que el individuo considrese ms dueo de s mismo. ms independiente del conjunto, lo que da paso a lo que el autor denomina ley de la contradiccin, bajo la cual cada uno procura fundamental mente defender y mantener sus personales derechos, sin preocuparse demasiado de 10 q ue, en definitiva, el clan piense. (N. ti r .) .

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la Polinesia

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el hombre primitivo rehye superar mentalment e la


y

primera impresin que le producen las cosas, no queriendo preocuparse de si puede mudar aquel planteamiento ' . Los edu
cadores europeos y americanos tambin, a veces, nos dicen lo

Ninguno de los descubrimientos aportados por la etnologa la historia contradicen aquella afirmacin segn la cual la es

mismo de sus alumnos. Lvy-Bruhl transcribe las palabras de un misionero acerca de los componentes de la tribu Mossi del Nger:
La conversacin con ellos gira exclus ivamen te en torno a mu jeres, comida y, durante la estacin de las lluvias, la cosecha) ' : Pero, es que acaso preferan o tros temas numerosos eontempo . rneos y conocidos de Newton , Kant y Lvy-Brulil?

tructura lgica de la mente es comn a J componentes de todas os las razas, edades y pases '.

3.

Lo

APRIORS TI CO

LA RE AL ID AD

La conclusin a que llevan los estudios de este ltimo se


expresa mejor con las propias palabras del autor. La mente pri mitiva, como la nuestra, desea descubrir las causas de los aconte

cimientos, si bien aqulla no las busca en la misma direccin que nosotros 7. El campesino descoso de incrementar su cosecha cabe recurra a soluciones dispares, segn la filosofa que le anime. Puede ser que se d a ritos mgicos ; cabe practique piadosa pcrcgr lnacin: tal vez ofrezca un cirio a su santo pat r n; o tambin es posible proceda a utilizar ms y mejor fertilizante. Ahora bien) cualquiera que sea la solucin preferida, siempre 110 5 hallaremos ante una actuacin racional consistente en emplear ciertos medios para alcanzar precisos fines. La magia, en determinado aspecto no es ms que _ una variedad de la tcnica. El exorcismo tambin es accin deliberada y con sentido, basada en un ideario que, cierto es la mayora de nuestros contemporneos considera me ramen te supersticioso. rechazndolo por tanto como inid neo a los fines deseados. Pero es de notar que el concepto de accin no implica que sta se base en una teora correcta y una tcnica apropiada, ni tampoco que la misma pueda alcanzar el fin propuesto. Lo nico que, a esto s efectos, importa es que quien acte crea que los medios utilizados van a provocar el efecto apetecido.

El razonam iento ap riors tico es es tric tamen te concep tua l y ded uctivo . No cabe del mismo, por eso, derivar sino tau to logas y juicios analticos. Po rq ue cuan tas concl usiones, me diant e d icho razonamiento , lgicament e puede n se r alcanzada s, ded cense de las p ropia s est ablecidas p remisas , en las cuales aqullas resultaban ya imp lcitas. D e ah q ue un a objecin co mnmente esgrimid a conuu dicho modo de razonar llegue a decir que ste para nada ampla nuestro conocimien to . D mon os, sin embargo, cuenta , en es te terreno, qu e toda la geometra, por ejemplo, hllase ya tam bin implcita en los correspond ien tes axiomas. El teorema de Pi tgoras presup on e el tringulo rectngulo. Es igualm ente, en tal sen tido , un a tau -tologia y al dedu cirl o practicamos puro ju icio analtico . Pese a ello, nad ie d ud a q ue la geome tra, en general, y el teorema de Pit goras, en pa rticu lar, dejen de ensanchar nu estra part icu lar sapiencia . La cognicin derivad a del p uro razonamien to de ductivo es, desde luego, d gase lo que se q uiera, fecund a. dn donos acceso a esferas que, en ot ro caso, descon oceramos. L ri trasce nden te misin del razonamiento apriorstico estriba, d e un lado, en pe rmi tirnos ad ver ti r cuanto en las categoras, los concep tos y las premisas hll ase impl cito y, de otro, en ilu s trarnos acerca de cuan to en tales co ncep tos no est comp rendi do . Su funcin, por tan to, consiste en hacer claro y evide n te lo qu e antes resultaba oscuro y arca no 9.
, Vid. los brillantes estudios de E. CASSlltE R, Pbilosopbe der svmbotscbm F OT'
n, pg. 78. Berln, 1925.
t La ciencia, dice Meycrson , es I'acte par le qu e! nous ramenons a l'identiq uc ce q ui nous a, tout d'abord, par u n' tre pes rel. De l'Explcaton dam les sciences, p g. 154, Parfs, 1927. Vid. tambi n M OR RIS R. Coue, .A Preece ro Logia, pgs. 11-14. Nueva York, 1944.
n U!rIJ

, Lvy-BRUHLJ

Primitioe Menlalil,, pgs, 2729 trad. por L . A . CIare. Nueva

York, 1923.
Ib d., pg. 27.
, lbld., pg . 437.

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En el propio concepto del dinero hllanse presup uestos todos los teoremas de la teora monetaria. La teora cuantitati va de! dinero no ampla nuestro conocimiento con ensea nza alguna qu e no est y'a virtualmente contenida en e! concep to de! propio medio de intercambio. Dicha doctrina no hace ms que transformar, desarrollar y desplegar conocimientos ; slo analiza, y por tanto result a tautolgica, en el mismo sentido que lo es e! teore ma de Pi tgoras en relacin con el concepto de tringulo rect ngulo. Nadi e, sin embargo , negar la trascen dencia cognoscitiva de la teora cuan titativa del di nero. Q uien no se haya familiarizado con dicho pensamiento ha de igno rar forzosamente importantes realidades. Una larga lista de fraca sos al in tent ar resolver los problemas qu e por tal va cabe abor dar atestigua no fue tarea fcil alcanzar el actu al nive! de cono cimien to en la materia. El qu e la ciencia apriorstico no proporcione un conoci miento pleno de la realidad no supone deficiencia de la mi sma. Los conceptos y teoremas que maneja constituyen herram ien tas men tales, gracias a las cuales vamos forzando e! camino que conduce a mejor percepcin de la realidad; ahora bien , di chos instrumentos, en s, no encierran la totalidad de los co nocimien tos posibles sobre el conju nto de las cosas , No hay desacuerdo contradictorio entre la teora de la vida y ele la cambiante realidad y e! conocimi en to prctico de tales eventos. Sin conta r con la teora, es decir, con la ciencia general aprio rsrica at inent e a la accin humana , imp osible result a aprehen der la efectiva realidad de lo qu e e! hombre, con su actuar, va a producir . La correspondencia entre el conocimiento racional y e! experimental ha constituido, desde antiguo , uno de los funda men tales probl emas de la filosofa. Este asunto , al igua l que todas las dems cuestiones referentes a la crtica de! conoci miento, ha sido abordado por los filsofo s slo desde e! pu n to de vista de las ciencias naturales. No se han interesado por las ciencias de la accin humana . Sus trabajos, consecuen te ment e, carecen de valor por lo que a la praxeologa se refiere. Se ()ele recurrir , al abordar los pro ble mas epis temolgicos

que suscit a la economa , a alguna de las soluciones que brindan las ciencias natu rales. Hay aurores que recomiendan el con vencionalismo de Poincar 10. Hay quienes entienden que las premisas del razonamiento econ mico constituyen asunto de convencin de exp resin o postulacin " . O tros prefieren aco gerse a las ideas einstenianas . En efecto, inquiere Einstein : Cmo puede la matemtica, producto racional, independiente de toda experiencia, ajustarse a los ob jetos reales con tan .extraordinaria exactitud? E s posible que la razn hu mana, sin ayuda de la experiencia , hllese capaci tada para descubrir , mediant e el pu ro raciocinio, la esencia de las cosas reales? Einstein resuelve la interrogante diciendo : E n tanto en cuan to los teo remas matemticos hacen referencia a la realidad, no son exactos, sindo lo slo mientras no abordan la efectiva realidad 12. Ahora bien, las ciencias de la accin humana difieren radi calmente de las ciencias nat ura les. En grave error inciden quie nes pretenden abordar las ciencias de la accin humana media n te sistemtica epis temolgica de! tipo que se utiliza en las cien cias naturales. E l objeto especfico de la praxeologa, es decir, la accin hu mana , b rota de la misma fuente donde nace e! razonamien to . Actuacin y raciocinio constituye n realidades cogenrcas y si mila res; cabra, incluso, cons iderarlas como dos manifestacio nes distintas de una misma cosa. Por 'cuanto la accin es fruto del raciocinio, resulta que ste puede descubrir la n tima con dici n de aqulla. Los teoremas que el recto razonamiento praxeol gico llega a form ular no slo son absolutamen te cier tos e irrefutables, al modo de los teoremas matemticos, sino que tambin refle jan la n tima realidad de la accin , con el ri gor de su apodctica cer teza e irrefutabilida d , tal como sta. efectivamente , se produce en el mundo y en la historia . La
l' HI!NRI POINCARt, La Scim ce el l'hypo/hhe. pJiR . (,9. Pars . 19 18.
11 FLIX KAUFMANN, M~thodolog'Y o/ tb e Social Scences, pgs. 46-47. Londres.

1944.
n A LBERT EINSTEIN, G~om ~/,ie

. umi Erltlhrung, pg. J. Berl n . 19 2 3 .

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praxeologa proporciona conocimiento preciso y verdadero de la realidad. El punto de par tida de la praxeologa no consiste en selec cionar unos ciertos axiomas ni en preferir un cierto mtodo de investigacin, sino en reflexionar sobre la esencia de la accin. No existe actuacin alguna en la que no concurran, plena y perfectamente, las categoras praxeolgicas. Es impensable un actuar en e! cual no sea posible distinguir y separar netamente medios yfi nes o costos y rendimientos. No hay cosa alguna que coincida, por ejemplo, con la categora econmica de! intercam bio de un modo imperfecto o slo aproximado. Unicamente cabe que haya cambio o ausencia del mismo; ahora bien, en el primer caso, al supuesto de que se trate, resultarn rigurosa mente aplicables todo s los teoremas generales relativos al carn bio, con todas sus consecuencias. No existen formas transicio nales entre e! intercambio y su inexistencia o entre el cambio dir ecto y e! cambio indirecto. Jams podr aducirse realidad alguna que contradiga los anteriores asertos. y ello es imposible, por cuanto, ante todo, es de nota r que cualquier percepcin referente a la accin humana viene condi cionada por las categoras praxeolgicas, siendo posible apre ciarla nicamente sirvindose de esas mismas categoras. Si nuestra mente no dispusiera de los esquemas lgicos que el ra zonamiento praxeolgico formula, jams podra mos distin guir ni apreciar la accin. Advertiramos gestos diversos, pero no percibiramos compras ni ventas , precios , salarios, tipos de in ters , etc. Slo mediante los aludidos esquemas praxeol6gicos resltanos posible percatarnos de una compraventa , indepen dientemente de que nuestros sentidos advierta n o no det errni nadas movimientos de hombres y cosas. Sin e! auxilio de la pero cepcin praxeol gica nada sabramos acerca de los medios de inte rcambio. Si, carentes de dicha ilustracin, contemplamos un conjunto de monedas, slo veremos unos cuantos discos metlicos. Para comprender qu es el dinero, es preciso tener conocimiento de la categora praxeolgica de medio de inter cambio. La percepcin de la accin humana, a diferencia de la co-

rrespond iente a los fen6menos naturales, exige y presupone el conocimiento praxeolgico. De ah .que e! mtodo empleado por las ciencias natura les resulte inidneo para e! estudio de la praxeologia, la economa y la historia. Al proclamar la condicin apriorstica de la praxeologia, no es que pretendamos estructurar una ciencia nueva, distinta. de las tradiciona les disciplinas de la accin humana. En modo alguno pretn dese predicar que la teora de la accin humana deba ser aprior stica, sino que lo que decimos es que dicha ciencia lo es y siempre lo ha sido. El examen de cualquiera de los problem as suscitados por la accin humana aboca, indefec tiblemente, al razonamiento apriorstico. Indiferente resulta que nos enfrentemos a tericos puros, en busca de! saber por su solo mrito, o de estadistas, polticos o simples ciudadanos deseosos de comprender e! fluir de los acontecimientos y deci dir qu polt ica o conducta ha de servir mejor a sus personales intereses. Aun cuando pueda comenzar la discusin econmica en torn o a un hecho concreto, inevitablemente ap rtase e! de bate de las circunstancias especficas de! caso, pasndose, de modo insensible, al examen de los principios fundamentales , con olvido de los sucesos reales que provocaron el tema. La historia de las ciencias naturales es un vasto archivo de repu diadas teoras e hiptesis en pugna con los datos experimenta les. Recurdese , en este sentido, las errneas doctrinas de la mecnica antigua, desautorizadas por Galileo, o e! desastrado final de la teora del flogisto. La historia de la economa no registra casos similares. Los partidarios de teoras mutu amente incompatibles pretenden apoyarse en unos mismos hechos para demostr ar que la certeza de sus doctri nas ha sido experimental mente comprobada. Lo cierto es que la percepcin de fen menos complejos - y no hay otro tipo de percepcin en el te rreno de la accin humana- puede ser esgrimida en favor de las ms cont radictorias teoras. El que dicha interpretacin de la realidad se estime o no correcta depende de la opinin per sonal que nos merezcan las aludidas teoras formuladas con anterioridad mediante el razonamiento apriorstico ". .
- ~liV'd~S ~ P. CHEYNEY, tW in Htstorv and Ctb er Ella)'s, p g. 27. Nueva York , 1927.

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La h istoria no puede instru irnos acerca de normas, princi pios o leyes generales. Imposible resulta deducir, a posteriori, de una experiencia histrica, teora ni teorema alguno ree rente a la actuacin o conducta hu mana. La historia no sera ms que un conjunto de acaecimientos sin ilacin, un mundo de confus in, si no fuera posible aclarar, ordenar e interpretar los datos disponibles mediante el sistematizado conocimiento praxeolgico.
4.

LA BASE DEL INDI VID UALI S MO METODOLG ICO

La praxeologa , en pri ncipio , se interesa por la actuacin del hombre individualizado. Slo ms tarde, al progresar la in vestigacin, enfr ntese con la cooperacin humana, siendo ana lizada la actuac in social como un caso especial de la ms uni versal categora de la accin humana como tal. Este individualismo metodolgico ha sido atacado dura mente por diversas escuelas metafsicas, suponindose implica recaer en los errores de la filosof a nominalista. El propio con cepto de individuo, aseg rase, constituye vaca abstraccin. El hombre aparece siempre como miemb ro de un con junto social. I mposible resulta inclu so imaginar la existenci a de un indivi duo aislado del resto de la humanidad y desconectado de todo lazo social. El "homb re aparece inva riab lemente miembro de una colectividad . Po r tanto, siendo as que el conjunto, lgica y cronolgica men te, es anterior a sus miembros o partes inte grantes, el examen de la sociedad ha de preceder al del indvi duo . El nico medio fecundo para abordar centficamente los problemas humanos es el recomendado por el univ ersa lismo o colectiv ismo. Aho ra bien, vana es toda controversia en torno a la prio ridad lgica del todo o de las par tes. Son lgicamente correla tivas la nocin de todo y la nocin de par te. Ambas, como con ceptos lgicos, quedan fuera del tiempo. Tambin resulta impertinent e aludi r, en esta materia , a la oposici n entre el realismo y el nominalismo, segn el signi ficado que a tales vocablos dio la escolstica med ieval. Nadie

pone en duda que las entidades y agrupaciones sociales que aparecen en el mundo de la accin humana tengan existencia real. Nadie niega que las naciones, los estados, los municipios, los partidos y las comunidades religiosas constituyan realida des de indudable influjo en la evolucin humana . El individua lismo metodolgico, lejos de cuestionar la trascendencia de tales entes colectivos, entiende que le compete describir yana lizar la formacin y disolucin de los mismos, las mutaciones que experimentan y su mecnica, en fin . Por ello, porque aspi . ra a resolver tales cuestiones de un modo satisfactorio, recurre al nico mtodo, en verdad, idneo. Ante todo, conviene advertir que la accin es obra siempre de seres ind ividuales. Los entes colectivo s operan, inelud ible mente, por mediacin de uno o varios individuos, cuyas actua ciones atrib yense a la colectividad de modo mediato. E s el significado que a la accin atribuyan su autor y los por ella afee tado s lo que determina la condicin de la misma. Dich o signi ficado de la accin da lugar a que especfica actuacin se con sidere de ndole particular mientras otra sea tenida por estatal o municipal. Es el verdugo, no el estado, quien materialmen te ejecuta al criminal. Slo el significado atribuido al acto trans forma la actuacin del verd ugo en accin estata l. Un grupo de hombres armados ocupa un a plaza; depende de la intencin el que tal ocupacin se atribuya a la naci n y no a los oficiales y soldados all presentes. Si llegamos a conocer la esencia de las mltiples acciones individuales, por fuer za habremos aprehen dido todo lo relativo a la actuacin de las colectividades. Por que una colectividad carece de existencia y realidad propia, independ iente de las acciones de sus miembros. La vida colee tiva plsmase en las actuaciones de quienes la integran . No es ni siquiera concebible un ente social que pud iera operar sin me diacin individual. La realidad de toda asociacin estriba en su capacidad para impulsar y orientar acciones individuales con cretas . Por tanto, el n ico camino que conduce al conocimiento de los entes colectivos parte del anli sis de la actuacin del individuo.

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El homb re, en cuanto ser que piensa y act a, emerge ya como ser social de su existencia prehumana. El progreso de la razn, del lenguaje y de la cooperacin es fruto del mismo pro ceso; se trata de fenmenos ligados entre s, desde un princi pio, de modo inseparable y necesario. Ahora bien, dicho pro ceso operaba en el mundo individ ual. Supona cambios en la conducta de los ind ividuos. No se produj o en materia ajena a la especficamente hum ana. La sociedad no tiene ms base que la propia actua cin individual. Slo gracias a las acciones de ciertos individu os resulta po sible apreciar la existencia de naciones, estados, iglesias y aun de la cooperacin social bajo el signo de la divisin del trabajo. No cabe percibir la existencia de una nacin sin advertir la de los sbditos. En este sent ido, puede decirse que la actuacin individual engendra la colectividad . No supone ello afirmar que el individuo anteceda temporalment e a la sociedad. Sirn plemente supone proclamar que la colectividad se integra de concretas actu aciones individuales. A nada conduce lucub rar en torn o a si la sociedad es slo la suma de sus element os in tegran tes o si representa algo ms que esa simple adicin; si es un ser sui generis o si cabe o no hablar de la voluntad, de los planes, de las aspiraciones y actos de la colectividad , atribuyndolos a la existencia de una especfica alma social. .Vano es tan to bizantinismo. Todo ente colec tivo no supone ms que un aspecto parti cular de ciertas actua ciones individuales y slo como tal realidad cob ra trasccndcn cia en orden a la marcha de los acontecimientos. Ilusorio result a suponer quepa contemplar los entes colec tivos. No son stos nunca visibles ; su percepcin es el resul tado de saber interpretar el sentido que los hombres en accin atribuyen a los actos de que se trate. Podemos percibir una muchedumbre, es decir, una multi tud de personas. Ahora bien, el que esa mult itud sea mera agrupacin o masa (en el sent ido que la modern a psicologa concede al trmino) o bien un cuer po organizado o cualquier otro tipo de ente social constituye cuestin que slo cabe resolver ponderando la significacin que dichas persona s atribuyen a su presencia. Y esa significacin

supone siempre apreciaciones ind ividual es. No son nuestros sentido s, sino la percepcin, es decir , un proceso mental, el que nos perm ite advertir la existencia de entidades sociales. Quienes pretenden iniciar el estudio de la accin humana partiendo de los ente s colectivos tropiezan con un obstculo insalvable, cual es el de que el individuo puede pertenecer si multneamente, y (con la sola excepcin de las tribus ms sal vajes) de hecho pertenece, a varias agrupaciones de aquel tipo. Los problemas que suscita esa multiplicidad de entidades so ciales coexisten tes y su mutuo antagonismo slo pueden ser resueltos mediante el individualismo metodolgico 14.
EL YO Y EL NOSOTROS
El Ego es la unidad del ser actuante. Constituye dato irrc ductibl e, cuya realidad no cabe desvirtuar mediante argumento s ni sofismas. El Noso tros es siempre fruto -ie una agrupacin, que une a dos o ms Egos . Si alguien dice Yo , no es precisa mayor iluso
tra ci n par a percibir el significado de la expresi n. Lo mismo sucede con el T y, siempre que se halle especficamente precio sada la persona de que se trate , tambin acontece lo mismo cun

el El. Ahora bien, al decir Nosot ros, ineludib le resulta ms in formacin para identificar qu Egos hllanse com prendidos en ese Nosotros. Siempre es un solo individuo quien dice Nosotros; aun
cuando se trate de varios que se expresen al tiempo, siempre sern dive rsas manifestaciones individuales. El Nosotros act a, indefectiblemente , seg n actan los Egos que lo integran. Pue den s tos proceder mancomunadamente o bien

uno de ellos en nombre de todos los dems. En este segundo


supuesto la coo peraci n de los otro s co nsiste en disponer de tal

modo las cosas que la accin de uno pueda valer por todos. Slo,
en tal sen tido,

el represen tante de una agrupacin social acta

por la comunidad; los miembros individuales o bien dan lugar a


l'

Vid. infra la crtica de la teorl a colectivista de la sociedad , cap. VII , 1 Y 2.

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La A ccin H umana
que la accin de uno solo les afecte a todos o bien consienten el resultado . Pretende vanamente la psicologa negar la existencia del Ego, pre sentndonoslo como una simp le apariencia . La realidad del Ego pra xeo l gico est fuer a de toda duda. No importa lo que un hombre haya sido, ni tampoco lo que maana ser; en el acto mismo de hacer su eleccin constituye indudable Ego . Conviene distinguir del pluralis logicus (y del plurolis "'0;<" staticus, meramente ceremonial) el pluralis g/oriosus. Si un cana diense sin la ms vaga nocin del patinaje asegura que somos los primeros jugadores del mundo de hockey sobre hielo , o si, pese a su posible personal rusticidad, un italiano se jacta de que somos los ms eminentes pintores del mundo , nadie se llama a engao . Ahora bien , tra tndose de p roblemas polticos y econ micos, el pluralis gloriosus se transforma en el pluralis imporialis y, como tal, desempea un importante papel en la propagacin de doctrinas que influyen en la adopcin de medidas de grave t ras cendencia en la poltica econ mica internacional.

Problem as e piste molgicos

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5.

LA BAS E DEL SINGULA RISM O METODOL GICO

La praxeologa parte en sus investiga ciones, no slo de la act uaci n del individuo , sino tambin de la accin indi vidu a lizada. No se ocupa vagamente de Ja accin humana en general, sino de la actuacin pra cticada por un hombre especfico , en cierta fecha y en determinado lugar . Ahora bien, preseinde , desde Juego, Ja praxeologa de los part iculares acciden toles que puedan acompaar a tal accin , hacindola, en esa medida, distinta a las restantes accion es similares. Inter sase nues tra ciencia tan slo por lo qu e cada accin tiene en s de ob ligado y universal. Desde tiempo inmemo rial, la filosofa del u niversa lismo ha pretendido perturbar el recto planteami ent o de los problemas praxeolgicos, vindose, por lo mismo , el universalismo con tempor neo incapaz de abordar las aludidas cuestiones. T ant o el universalismo como el colectivismo y el realismo conceptual slo saben manejar conj untos y conceptos generales. El objeto

de su es tu dio es siempre la humanidad , las naciones, los esta dos, las clases ; pron ncianse sobre la virtud y e! vicio; sobre la verdad y la mentira ; sobre tip os generales de necesidades y de bien es . Los partidarios de estas doctrinas son de los q ue se preguntan, por ejempl o, por qu vale ms e! oro que el hierro. T al plant eam iento les impide llegar a nin guna solu cin satisfacto ria, vindose siempre cercados por antinomias y pa radojas. E n est e sentido recurdese el caso de! problema de! valor, que tanto per turb inclu so el trabajo de los economistas clsicos. La praxeologa inquiere : Qu sucede al actuar? Qu significaci n tiene el que un individuo acte , ya sea aqu o all, ayer u hoy, en cualquier momento o en cualquier lugar ? Q u trascendencia tiene cl que elija un a cosa y rech ace o tra ? La eleccin supo ne siemp re decid ir entre varia s altern ati vas que se le ofrecen al individuo. El hombre nunca opta por la virtud o por el vicio , sino qu e el ige ent re dos modos de actuar, uno de los cuales nosotros, con arre glo a criterios preestable cidos, ca lificamos de virtuoso, mient ras e! ot ro lo tachamos de vicioso. E l hombre jams escoge entre el oro y el hierro , en abstract o, sino entre una determinada cantidad de oro y otra tambin especfica de hi erro . To da accin conrr ese, es trictamente, a sus consecuencias inmed iatas. Si se desea llegar a conclu sion es co rrectas, preci so es po nderar, ante todo, estas limitaciones del actua r. La vida humana es una inint errump ida secuencia de accio ncs indi vid ualizadas. Ahora bien, tales individualizadas accio nes no surgen nunca de modo aislado e independiente. Cada accin es un eslabn m s en un a cadena de actuaciones. las cua les, ensambladas, in tegran una accin de o rden superior , te n dente a un fin ms remo to. Toda accin presenta , pues, dos caras. Po r una parte , supone una actuacin parcial, enmarcada en otra acci n de mayor alcan ce; es decir, tinde se medi ante aqu lla a alcanzar el objetivo que una actu acin de ms ampl io vuelo tien e previsto. Pero , de o t ro lado , cada accin constituye en s un todo con respecto a aquella accin que se plasmar gracias a la con secucin de una serie de obje tivos parcia les .

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Depender del volumen del proyecto que, en cada momen to, el hombre quiera realizar el que cobr e mayor relieve o bien la accin de amp lio vuelo o bien la que slo pretende alcanzar un fin ms inmediato. La praxeologa no tiene por qu plan tearse los pro blemas que suscita la Gestaltpsycbologje. El ca mino qu e conduce <1 las grandes realizaciones hllase formado siempre por tareas parciales. Una catedral es algo ms que un mont n de piedras unid as ent re s. Ahora bien , el nico pro cedimiento de constr uir una catedral es el de ir colocando sillar sobre sillar. Al arquitecto int er sale la obr a en su conjunto; el albail, en cambio, preoc pase slo por cierto muro; y el can tero por aislada piedra . Pero lo trascendente, a efectos praxeo lgicos, es simplemente dejar constancia de que el nico m todo adecuado para realizar las grandes obras consiste en ern pezar por los cimientos y proseguir paso a paso hasta su ter minacin .

6.
y

EL ASPECTO I NDI VID UALI ZADO


CAM BIANT E DE LA ACC IN HU MANA

El contenido de la accin humana, es decir los fines a qu e se aspir a y los medios elegidos y utilizados para alcanzarlos, depende de las particulares condiciones de cada uno. El hom bre es fruto de-larga evolucin zoolgica que ha ido modeland o su est ructura fisiolgica. Es descendiente y heredero de lejanos antepasados; el sedimento, el precipitado, de todas las vicisitu des experimentadas por sus mayores constituye el acervo bio lgico del individuo. Al nacer, no es que irrumpa, sin ms, en el mundo, sino que surge en una determinada circunstancia ambienta l. Sus innatas y heredadas condiciones biolgicas y el cont inuo influjo de los acontecimientos vividos dete rminan lo que sea en cada momento de su peregrina r terreno. Tal es su sino, su destin o. El hombre no es libre en el sentido mera fsico del trmin o. Constrenle el ambiente y todos aquellos influjos que tanto l como sus antepasados experimentaron. La herencia y el entorno moldean la actuacin del ser humano. Sugirenle tanto los fines como los medios. No vive

el individuo como simple hombre in abstracto; es, por el con trario, siempre hijo de una familia , de una raza, de un pueblo, de una poca; miembro de cierta profesin ; seguidor de deter minadas ideas religiosas, metafsicas, filosficas y poltic as; be ligerante en luchas y controversias. Ni sus ideas, ni sus m dulos valorativos constitu yen propi a obra personal; adopta, por el contrario, ajenos idearios y el ambiente le hace pensar de uno u otro modo . Pocos gozan, en verd ad, del don de con cebir ideas nuevas y originales, que desborden los credos y doc trinas tradici onales. El hombre comn, personalmente, descuida los grandes probl emas. Prefiere ampararse en la opin in general y procede como Ia gente corriente ; constituye tan slo una oveja ms del rebao. Esa intel ectual inercia es precisamente lo que le concede investidura de hombre comn. Pero no por ello deja ese hombre comn de elegir y preferir. Acgese a los usos tra dicionales o a los de terceros nicamente por entender que dicho proceder le beneficia y modifica su ideologa y, conse cuentemente, su actuar en cuanto cree que un cambio dete r minado va a permitirl e atende r a sus intereses personales de modo ms cumpldo. La mayor part e de la vida del hombre es pura ruti na. Practica determin ados actos sin prestarles atencin especial. Muchas cosas las realiza porq ue as fue educado, porqu e del mismo modo otros procede n o porque tales actuaciones re sult an norm ales en su ambiente. Adqu iere hbitos y reflejos auto mticos . Ahora bien, cuando sigue tales conductas es por que las correspondie ntes consecuencias reslta nle gra tas, pues tan pronto como sospecha que el insistir en las prcticas habi tuales le impide alcanzar ciertos sobrevalorados fines, rpida. mente cambia de proceder. Q uien se cri donde el agua gene ralmente es pot able se acostumbra a utili zarla para la bebida o la limpieza, sin preocuparse de ms. Pero si ese mismo ind i viduo se traslada a un lugar donde lo normal sea la insalubri dad del lqu ido elemento, pro nto comenzar a preocuparse de detalles qu e antes en absoluto le interesaban. Cuid ar de no perjudicar su salud insistiendo despreocupadament en la ano

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terior conducta irrefl exiva y rutinaria . El hecho de que deter minadas actuaciones practquense no rmalmente de un modo que pudi ramos denominar automt ico no significa qu e dicho proceder deje de venir dicta do por una volicin conscient e y de una eleccin deliberada. E! entregarse a cualquier rutina, que quepa abandonar , implica, desde luego, actuar. La praxeologa no trata de! mudable conte nido de la ac cin, sino de sus forma s pura s y de su categrica condicin. El examen de! aspecto accidental o ambiental que pueda adoptar la accin hum ana corresponde a la h istoria. 7.
E N TORNO AL OBJET O DE LA H ISTORIA
y DE SU METODOLOGA E S P EC F ICA

El anlisis de los mltiples acont ecimientos referentes a la accin humana const ituye e! objeto de la histor ia. El hist oria dor recoge y analiza cr ticamente todas las fuente s dispon ibles. Part iendo de tal base, abo rda su especfico comet ido. Hay quienes afirman que la historia debera reflejar cmo sucedieron efectivamente los hechos, sin valorar ni prejuzgar (wert frei, es decir , sin formular ningn juicio vulorativo). La obra de! histori ador tiene que ser fiel trasunto del pasado; una , como si dijramos, fo togr afa intelectual, <lil e refleje las cir cunstancias de 'modo completo e imparcial, lo que equ ivale a reproducir, ante nuestra visi n actua l, el pasado, con toda s sus notas y caracter sticas. 0 Pero 1 que sucede es que una autntica y plena reproduc cin de! ayer exigira recrear e! pasado entero, lo cual, por des gracia, resulta imposible. La historia no equivale a una copia mental; es ms bien sintetizada imagen de otros tiempos, for mulada en trmino s ideales. El h istor iador jams puede hacer que los hechos hablen por s mismos. Ha de ordena rlos se gn e! ideario que informe su expo sicin. Nunca podr refle jar todos los acontecimientos concurre ntes ; limtase, por eso, simplemente a destacar aquellos hechos que estima pertinen tes . Jams, desde luego, abord a las fuentes histricas sin supo siciones prev ias. Bien per trechado con e! arsenal de conoci-

mientas cientficos de su tiempo, o sea, con el conjunto de ilus tracin que le proporcionan la lgica, las matemticas, la praxeologa y las ciencias naturales, slo entonces hllase ca pacitado para transcrib ir e interpretar el hecho de que se trate. E! historiador , desde luego, no debe dejarse influir por pre juicios ni dogmas partidistas. Quienes manejan los sucesos his tricos como armas dialcticas en sus controversias no son his toriadores, sino propagandistas y apologistas . Tales expositores no buscan la verdad ; slo aspiran a propagar e! ideario de su partido. Son combatient es que militan en favor de determina das doctrinas metafsicas, religiosas, nacionalistas, polticas o sociales. Reclaman para los corres pondientes escritos invest i dura histri ca con miras a confundi r a las almas cndidas . El historiador aspira, ante todo, al conocimiento. Rechaza e! par tidismo. No debe, por eso, incidir en juicio valorativo alguno , El aludido postu lado de la W ertfreiheit puede fcilment e ser respet ado en e! campo de la ciencia aprorstica --es decir , en e! terreno de la lgica, la matemtica o la praxeologa- , as como en el de las ciencias naturales experimentales. Fcil re sulta distinguir, en ese mbito, un trabajo cientfico e impar cial de otro deformado por la supersticin, las ideas preconce bidas o la pasin . Pero en e! mundo de la hi storia es muchc ms difcil atenerse a esa exigencia de neutralidad valorativa . Ello es obvio, por cuant o la materia que maneja e! estudio his trico , es decir, la concr eta, accident al y circun stancial ciencia de la acci n hum ana consiste en juicios de valor y en los cam biant es efectos que stos provocaron . A cada paso tropieza el his toriador con juicios valorativos. Sus investigaciones giran en torno a las valoraciones formuladas por aquellas gentes cuyas acciones narra. Se ha dicho que el histori ador no puede evirar el juicio va lorativo, Ningn historiador - ni siquiera el ms ingenuo re portero o cron ista- refleja todos los sucesos como de verdad acontecieron. Ha de discrimin ar , ha de destacar ciertas reali dades, que estima de mayor trascendencia, silenciando otras cir cunstancias. Tal seleccin, se dice , implica ya un juicio valora tivo. Depende de cul sea la filosofa del narrador, por lo cual

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nunca podr ser imparcial, sino fruto de cierto ideario. La his toria tiene, por fuerza, que tergiversar los hechos: nunca podr llegar a ser, en realidad, cientfica, es decir, imparcial con res pecto a las evaluaciones, sin otro objeto que el de descubrir la verdad. No hay duda, desde luego, que puede hacerse torpe uso de esa forzada seleccin de circunstancias que la historia im plica. Puede suceder, y de hecho sucede, que dicha seleccin del historiador sea dictada por prejuicios partidistas. Ahora bien, los problemas implcitos son mucho ms complejos de lo que la gente suele creer. Slo cabe abordarlos previo un minucioso anlisis del mtodo histrico . Al enfrentarse con cualquier asunto, el historiador maneja todos aquellos conocimientos que le brindan la lgica, las ma temticas, las ciencias naturales y, sobre todo, la praxeologa. Ahora bien, no le bastan, en su labor, las herramientas men tales que tales disciplinas no histricas le ptoporcionan. Cons tituyen stas armas auxiliares , indispensables al historiador; sin embargo , no puede el estudioso, amparado slo en ellas, resolver las graves incgnitas que se le plantean . El curso de la historia depende de las acciones de los indi viduos y de los efectos provocados por dichas actuaciones. A su vez, la accin viene predeterminada por los juicios de valor de los interesados, .es decir, por los fines que ellos mismos desean alcanzar y los medios que, a tal objeto, aplican. El que unos u otros medios sean preferidos tambin depende del conjunto de conocimientos tcnico, de que se disponga . A veces, gracias a los conocimientos que la praxeologa o las ciencias naturales proporcionan, cabe percatarse de los efectos a que dieron lugar los medios aplicados. Ahora bien, susctanse muchos otros pro-o blemas que no pueden ser resueltos recurriendo al auxilio de estas disciplinas. El objeto tpico de la historia, para cuya consecucin re crrese a mtodo tambin especfico, consiste en estudiar estos juicios de valor y los efectos provocados por las correspondien tes acciones, en tanto en cuanto no es posible su ponderacin a la luz de las enseanzas que las dems ramas del saber brin-

dan . La genuina tarea del historiador estriba siempre en inter pretar las cosas tal y como Sucedieron . Sin embargo, nica mente al amparo de los teoremas que las restantes ciencias for mulan, puede el historiador dar cumplimiento fiel a tal misin. Al final, siempre tropieza con situaciones para cuyo anlisis de nada le sirven las repetidas enseanzas de ajenas ciencias. Esas notas individuales y peculiares que, en todo caso, cada evento histrico presenta slo pueden ser abordadas mediante la comprensin. Tal unicidad o individualidad tpica de cualquier hecho , que resiste cuanta interpretacin brinda la lgica, la matem tica, la praxeologa y las ciencias naturales, constituye un dato irreductible. Mientras las ciencias naturales, al tropezar cn su esfera propia con datos o fenmenos irreductibles , nada pue den predicar de los mismos ms que, en todo caso, la realidad de su existencia, la historia, en cambio, aspira a comprenderlos . Si bien no cabe analizarlos recurriendo a sus causas - no se tratara de datos irreductibles si ello fuera posible- , el histo riador puede llegar a comprenderlos, por cuanto l mismo 'es un ser humano . En la filosofa de Bergson esta clase de conocimientos se denomina intuicin, o sea,' <da sympathie par laquelle on se transporte a l'interieur d'un objet pour coin cider avec ce qu'il a d'unique, et par consquent d'inexprima ble 15. La metodologa alemana nos habla de das speziiiscbe Verstehen der Geisteswissenschaften o simplemente de Ver steben. A dicho proceso recurren los historiadores y aun todo el mundo , siempre que se trate de examinar pasadas actuacio nes humanas o de pronosticar futuros eventos. El haber advertido la existencia y la funcin de esta comprensin cons tituye uno de los triunfos ms destacados de la metodologa moderna . Sin embargo, con ello, en modo alguno quiere decirse nos hallemos ante una ciencia nueva, que acabe de aparecer, o ante un nuevo mtodo de investigacin al que, en adelante, puedan recurrir las disciplinas existentes. La comprensin a que venimos aludiendo no debe confun
n
HENRI BERGSON,

La pense

el

le mouvant, pg. 205, 4, ed. Pars, 1934.

')0

l Accin H umana

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dirse con una aprobacin aunque slo fuera condicional o transitoria. El historiador, e! etnlogo y e! psiclogo se enfren o tan a veces con actuacion es que provocan en ellos repul sin y asco; sin embargo, las comprenden en lo que tienen de accin, percatndose de los fines que perseguan y los medios tcnicos y praxeolgicos aplicados a su consecucin . El qu e se com prenda determinado supuesto individualizado no implica su justificacin ni condenacin. Tampoco debe confundirse la comprensin con el goce esttico de un fenmeno. La cmpatheia o compenetracin (Einfiihlung) y la com prensin son dos actitudes mental es radicalment e diferentes. Una cosa es comprender histricam ente una obra de art e, pond erando su trascendencia, significacin e influjo en e! fluir de los acontecimientos, y otra muy distinta es el apreciarla como tal obra artstica, compenetrndose con ella emocionalmente. Se puede contemplar una catedral como historiador ; pero tamb in cabe observarla , bien con arrobada admiracin, bien con la indiferente superficialidad de! simple turi sta. Una misma persona puede, incluso, ante especifica realidad, compenetrarse estticamente con la misma y, al tiem po, comprenderla por va cientfica . La comprensin nos dice que un individu o o un grupo ha practicado determinad a actuacin, impelido por personales valoraciones y preferencias, en el deseo de alcanzar ciertos fines, aplicando al efecto especificas enseanzas tcnicas, teraputicas o praxeol gicas. Procura , adems, la comprensin ponderar los efectos de mayor o menor trascendencia, provocados por determinada actuacin ; es decir , aspira a constatar la impor tancia de cada accin, o sea, su peculiar influjo en el curso de los acontecimientos. Mediante la comprensin aspirase a analizar ment almente aquellos fenmenos que ni la lgica, las matemticas, la praxeo logia, ni las ciencias naturales permiten aclarar plenamente, prosiguiendo la investigacin cuando ya dichas disciplina s no pueden prestar auxilio alguno. Sin embargo, nunca debe per mitirse que aqulla contradiga las enseanzas de estas otras

ramas del saber 16. La existencia real y corprea de! demonio es proclamada en inn umerables documentos histricos que , formalmente, parecen bastante fidedignos. Numerosos tribuna les, en juicios celebrados con plenas garantas procesales, a la vista de las declaraciones de testigos e inculpados, proclamaron la existencia de tratos carnales entre el diablo y las brujas . Ahora bien, pese a ello, no seria hoy admisib le que ningn historiador pretendiera mantener , sobre la base de la com pren sin, la existencia fsica del demonio y su intervencin en los negocios humanos , fuera del mundo visionario de alguna men talidad sobreexcitada. En lo anterior, generalmente, se conviene , por lo que atae a las ciencias naturales; sin embargo, hay historiadores que no quieren proceder del mismo modo cuando de la teor a eco nmica se trata. Pretenden oponer a los teoremas econmicos el contenido de documentos que, se supone, atestiguan reali dades contradictorias con verdades praxeolgicas. Ignoran que los fenmenos complejos no pueden ni demostrar ni refutar la certeza de teorema econmico alguno , por lo cual no cabe sean esgrimidos frente a ningn aserto de ndole terica. La historia econmica es posible slo en razn a que existe una teora econmica, la cual explica las consecuencias econmicas de las actuaciones humanas. Sin doctrina econmica, toda his toria referente a hechos econmicos no seria ms que mera acumulacin de datos inconexos, abierta a las ms arbitrarias interpretaciones.

8.

CONCEPCIN y COMPRENSIN

La misin de las ciencias de la accin humana consiste en descubrir el sentido y trascendencia de las distintas actuaciones . Recurren dichas disciplinas , al efecto, a dos diferentes proce dimientos metodolgicos: la concepcin y la comprensin.
16

Vid. 01. V.

LANGLOI S

y CH.

S EI GNOBO S,

lntroduction

lo

tbe Study

o/

History, pgs. 205208, trad. por G. G. Berry. Londres, 1925.

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Problemas epis/t1111olgic:oJ

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Aqulla es la herramienta mental de la praxeologa ; sta la de la historia . El conocimiento praxeolgico es siempre conceptual. Se refiere a cuanto es obligado en toda accin hum ana. Impli ca invariablemente manejar categoras y conceptos universales. La cognicin histrica, en cambio, se refiere a lo que es especfico y tpico de cada evento o conjunto de eventos. Ana liza cada uno de sus objetos de estudio, ante todo, mediante los instrumentos mentales que las restantes ciencias le prop or cionan . Pra cticada esta labor previa, enfr n tase con su tarea tpica y genuina, la de descubrir mediante la comprcnsin las condiciones privativas e individualizan tes del supuesto de que se trate. Como ya antes se haca nota r, hay qu ienes suponen que la historia nunca puede ser, en verdad, cientfica, ya que la com prensin histrica hllase condicionada por los prop ios juicios subjetivos de valor del historiador. La comprensin , af rmasc, no es ms que un eufemismo tras el cual se esconde la pura arbitrariedad. Los trabajos histricos son siempre parciales y unilaterales, por cuanto no se limitan a narrar hechos; ms bien slo sirven para deformarlos. Existen, desde luego, libros de historia escritos desde dis pares puntos de vista. La Reform a ha sido reflejada por cat licos y tambi npor protestantes. Hay historias p roletarias e historias burguesas; historiadores tory e historiadores whig : cada nacin, partido o grupo lingstico tiene sus pro pios narradores y sus par ticulares ideas histricas. Pero tales disparid ades de criterio nada tienen que ver con la intencionada deformacin de los hechos por propagandistas y apologistas disfrazados de historiadores. Aquellas circunstan cias cuya certeza, a la vista de las fuentes disponibles, resulta indubitable deben ser fielmente reflejadas por el historiador ante todo. En esta materia no cabe la interpretacin personal. Se trata de tarea que ha de ser perfeccionada recurriendo a los servicios que brindan las ciencias de ndole no histrica. El historiador adviert e los fenmenos, que despus reflejar me diante el ponderado anlisis crtico de las correspondientes

fuent es. Siempre que sean racionales y ciertas las teoras de las ciencias no histricas que el historiador maneje al estudiar sus fuentes, no cabe grave desacuerdo en to rno a las circuns tancias de hecho correspo ndientes . Los asertos del histori ador o conforman con la realidad o la contraran, lo cual resulta fcil comprobar a la vista de los oportunos documentos; tales afirmaciones, cuando las fuentes no ' brind en informacin bas tante, puede ser adolezcan de vaguedad. En tal caso, 10 5 respec tivos puntos de vista de los autores tal vez discrepen, pero siempre habrn de basar sus opiniones en una racional inter pre tacin de las pru ebas disponibles. Del debate quedan , por fuerza, excluidas las afirmaciones puramente arbitra rias. . Ahora bien, los histori adores discrepan , con frecuencia, en lo atinente a las propias enseanzas de las ciencias no hist ricas. Resultan, as, discordanci as por lo que se refiere al exa men crtico de las fuente s y a las conclusiones de las mismas derivadas. Suscranse insalvables disparidad es de criterio. Pero es de notar que no son stas engendradas por contradictor ias upinioncs en torno al fenmeno histrico en s, sino por dis conformidad acerca de problemas imperfectamente resuelto s pur las ciencias de ndo le no histrica. . Un ant iguo historiador chino posiblemente afirmara que los pecados del emperador provo caron una catastrfica sequa que slo ces cuando el propio gubernante expi sus faltas. Ningn historiador moderno aceptara semejante relato. La consignada teora meteoro lgica pugna con indi scuti das enseanzas 'de la ciencia natura l contempornea. No existe, sin embargo, entre los autores similar unidad de cri terio por lo que atae a nu merosas cuestiones teolgicas, biolgicas o econmicas. De ah que los historiadores disientan entre s. Quien crea en las doctrinas racistas, que pregonan la supe rioridad de los arios nrdicos, estimar inexacto e inadmisible todo inform e que aluda a cualqu ier gran obra de ndole inte lectual o mor al practicada por alguna de las razas inferiores. No dar a las correspondientes fuentes mayor crdito que el que a los histori adores modernos merece el antes aludido relato chino. Con respecto a los fenmenos que aborda la -historia del

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cristianismo no hay posibilidad de acuerdo entre quienes con sideran los evangelios como sagrada escritura y quienes es t manlos documentos meramente humanos. Los historiadores catlicos y protestantes difieren en muchas cuestiones de hecho, al partir, en sus investigaciones, de ideas teolgicas discrepan tes. Un mercantilista .o un neomercantilista nunca coincidir con un economista. Cualquier historia monetaria alemana de los aos 1914 a 1923 forzosamente ha de hallarse condicio nada por las ideas monetarias de su autor. Quienes crean en los derechos carismticos del monarca ungido presentarn los hechos de la Revolucin francesa de modo muy distinto a como lo harn quienes comulguen con otros idearios. Los historiadores disienten en las anter iores cuestiones, no como tales historiadores, sino al interpretar el hecho de que se trate a la luz de las ciencias no histricas. Discrepan entre s por las mismas razones que, con respecto a los milagros de Lourdes, impiden todo acuerdo entre los mdicos agnsticos y aquellos otros creyentes que integran el comit dedicado a recoger las pruebas acreditativas de la certeza de tales acaec mienta s. Unicamente creyendo que los hechos, por s solos, escriben su propia historia en la tabula rasa de la mente es posible responsabilizar a los historiadores por las aludidas dife rencias de criterio; ahora bien, tal actitud implica dejar de advertir que jams la historia podr abordarse ms que par tiendo de ciertos presupuestos, de tal suerte que todo des acuerdo en torno a dichos presupuestos, es decir, en torno al contenido de las ramas no histricas del saber, ha de predeter minar por fuerza la exposicin de los hechos histricos. Tales presupuestos modelan igualmente la eleccin del his toriador en lo referente a qu circunstancias entiende deban ser mencionadas y cules, por irrelevantes, procede omitir. Ante el problema de por qu cierra vaca no produce leche, un veterinario moderno para nada se preocupar de si el animal ha sido maldecido por una bruja; ahora bien, hace trescientos aos, su despreocupacin al respecto no hub iera sido tan abso luta . Del mismo modo, el historiador elige, de entre la infi nidad de acaecimientos anteriores al hecho examinado, aqullos

capaces de provocarlo -o de retrasar su aparicin- , descar tando aquellas otras circunstancias carentes, segn su personal concepcin de las ciencias no histricas, de influjo alguno. Toda mutacin en las enseanzas de las ciencias no hist ricas exige, por consiguiente, una nueva exposicin de la histo ria. Cada generacin se ve en el caso de abordar, una vez ms, los mismos problemas histricos, por cuanto se le presentan bajo nueva luz. La antigua visin teolgica de! mundo provoc un enfoque histrico distinto al que las modernas enseanzas de las ciencias natura les presentan. La economia poltica de ndole subjetiva da lugar a que se escriban obras histricas totalmente diferentes a las formu ladas al amparo de las doctri nas mercantilistas. Las divergencias que, por razn de las ante riores disparidades de criterio, puedan registrar los libros de los historiadores, evidentemente, no son consecuencia de una supuesta imperfeccin o inconcrecin de los estudio s histricos. Antes al contrario, vienen a ser fruto de las distintas opiniones que coexisten en el mbito de aquellas otras ciencias que suelen considerarse rigurosas y exactas. Con miras a evitar todo posible error int erpretativo, con viene destacar algunos otros extremos . Las divergencias de criterio que nos vienen ocupando nada tienen en comn con los supuestos siguientes: 1) La voluntaria distorsin de los hechos con fines enga osos. 2) El pretender ensalzar o condenar deterrni nadas accio nes desde puntos de vista legales o morales. 3) El consignar, de modo incidental, observaciones que impliquen juicios valorativos, en e! seno de una exposicin de la realidad rigurosa y objetiva. No se perjudica la exactitud y certeza de un tratado de bacteriologa porque su autor , desde un punto de vista humano , considere fin ltimo la conserva cin de la vida y, aplicando dicho criterio, califique de buenos los acertados mtodos para destruir microbios y de malos los sistemas en ese sentido ineficaces. Indudablemente, si un ger men escribiera el mismo tratado, trastocara los aludidos juicios de valor; sin embargo , el contenido material de! libro ' sera e!

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Problemas epistemol6g icos

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mismo en ambos casos. De igual modo, un historiador europeo, al tratar de las invasiones mong6licas de! sigl.. I II, puede ha blar de hechos favorables o desfavorables al ponerse en e! lugar de los defensores de la civilizacin occidental. Ese adoptar los mdulos valorativos de una de las partes en modo alguno hace desmerecer e! contenido material de! estudio, e! cual puede ser - habida cuenta de los conocimientos cientficos de! momento- absolutamente objetivo. Un historiador mon gol aceptara e! trabajo nt egramente, salvo por lo que se refiere a aquellas observaciones incidentales. 4) El examinar los conflictos militares o diplomticos por lo que atae slo a uno de los bandos. Las pugnas entre grupos antagnicos pueden ser analizadas partiendo de las ideas, las motivaciones y los fines que impulsaron a uno solo de los contendient es. Cierto es que, para llegar a la compren sin plena de! suceso, resulta obligado percatarse de la actua cin de ambas partes interesadas. La realidad se fragu al calor de! recproco proceder. Ahora bien, para comprender cumplida. mente e! evento de que se trate, el historiador ha de examinar las cosas tal y como stas se present aban, en su da, a los inte resadas, evitando quede constreido el anlisis a los hechos bajo el aspecto en que ahora aparecen ante e! estudioso que dispone de todas las enseanzas de la cultr a contempornea. Una historia q e se limite a exponer las actuaciones de Lincoln dur ante las semanas y los meses que precedieron a la guerra de secesin americana, desde luego, ha de resultar incompleta. Ahora bien, incompleto es todo estudio de ndole histri ca. Con 'independencia de que e! historiador pueda ser partid ario de los unionistas o de los confederados o que, por el contrario, pueda ser absolutamente imparcial en su anlisis, cabe pondere con plena objetividad la poltica de Lincoln durante la prima vera de 1861. Su estudio constituir obligado antecedente para poder abordar el ms amplio problema atinente a por qu esta 116 la guerra civil americana. Aclarados los anteriores asuntos, cabe, por fin, enfrentarse con la cuestin decisiva: Es que acaso la comprensin hist -

rica hllase condicionada por un elemento subjetivo, y, en tal supuesto, c6mo influye ste en la obra de! historiador? En aquella esfera en que la comprensi6n limtase a atesti guar que los interesados actuaron impelidos por determinados juicios valorativos, recurriend o al empleo de ciertos medios especficos, no cabe e! desacuerdo entre autnt icos historiado res, es decir, entre estudiosos deseosos de conocer, efectiva mente, la verdad de! pasado. Tal vez haya incert idumbre en torno a algn hecho, provocada por la insuficiente informacin que las fuentes disponib les brinden. Ello, sin embargo, nada tiene que ver con la comprensin histrica. El problema atae tan slo a la labor previa que con anteriorid ad a la tarea com prensiva e! historiador ha de realizar. Pero , con independencia de lo anter ior, mediante la com prensin es preciso ponderar los efectos provocados por la accin y la intensidad de los mismos; ha de analizarse la tras cendencia de los mviles y de las acciones. Tropezamos ahora con una de las ms notables diferencias existent es entre la fsica o la qumica, de un lado, y las ciencias de la accin humana, de otro. En el mundo de los fenmenos fsicos y qumicos existen (o, al menos, generalment e, se supone existen) relaciones constantes entre las distinta s magnitudes, siendo capaz el hombre de percibir, con bastante precisin, dichas constantes mediante los oport unos experimentos de la boratorio. Pero , en el campo de la accin humana, no se regis tran tales constantes relaciones, salvo por lo que atae a la teraput ica y a la tecnologa fsica y qumica. Creyeron los economistas, durante una poca, haber descubierto una rela cin constante entre las variaciones cuantitativas de la cantidad de moneda existente y los precios de las mercancas. Suponase que un alza o un descenso en la cantidad de moneda circulante haba de provocar siempre una variacin proporconal en los precios. La economa moderna ha demostrado, de modo defi nitivo e irrefutable, lo equivocado del supuesto 17. Inciden en grave error aquellos economistas que pretende n sustituir
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Ver ms adelante cap. XVII, 4.

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La Accin Human a

Problema; epistemolgicos

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por un a economa cuantitativa la que ellos denominan eco noma cualitativa , En el mund o de lo econ6mico no hay rela ciones constantes, por lo cual toda medici6n resu lta imposible. Cuando un a estads tica nos informa de que en cier ta poca un aumento del 10 por 100 en la producci6n patatera de Atlan tis provoc una baja del 8 por 100 en el precio de dicho tu brculo, tal ilustracin en modo alguno pre juzga lo que sucedi o pueda suceder en cualquier otro lugar o momento al regis trar una vari acin la correspondiente produccin de pata tas . Los aludidos datos estadsticos no han medido la elastici dad de la demanda de las pap as, nicament e reflejan un espe cfico e individualizado even to hist6rico. Nadie de mediana inteli gencia puede dejar de advertir que es variable el aprecio de las gentes por lo que se refiere a patatas o cualquier otra mercanca. No estimamos todos las mismas cosas de modo idn tico y aun las valoraciones de un det erminado su jeto md anse al variar las circuns tancias concurren tes 18. Fuera del campo de la historia econmica, nadie supuso jams que las relaciones humanas registraran relaciones cons tantes. En las pasadas pugnas ent re los europeos y los pueblos atrasados de otras razas, un soldado blanco, desde luego , equi vala a var ios indgena s. Ahora bien, a necio alguno ocurrisele, ante tal realidad, medir la magni tud de la superioridad europea . La imposibilidad , en este terren o, de toda medicin no ha de ser atribuida a u na supuesta imperfeccin de los mtodos tcnicos al efecto empleados . Proviene, en cambio, de la ausen cia de relacione s constantes en la materia analizada. Si se de biera a una insufi ciencia tcnica, cabr a, al menos en ciertos casos, llegar a cifras aproximadas. Pero no ; el problem a estriba , como se deca, en que no hay relaciones constantes . Contraria mente a lo que ignorantes positi vistas se complacen en repetir, la economa en mod o alguno es una disciplina atrasada por no ser cuantitativa . Carece de esta condicin y no se embarca en mediciones por cuanto no mane ja const antes . Los datos estadsticos referentes a realid ades econ micas son datos pura
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Vid. infra cap. XI. 4.

mente histricos. Ilstrannos acerca de lo que sucedi en un caso especfico que no volver a repetirse. Los fenmenos fsicos pu eden interpretarse sobre la base de las relaciones constantes descubiertas median te la experiment acin. Los he chos histrico s no admiten tal tratamiento. Cabe que el historiador regist re cuantos factores contribu yeron a provocar un ciert o evento, as como aquellas otras circunstancias que se oponan a su aparicin, las cuales pudie ron retrasar o paliar el efecto , en definitiva, conseguido. Ahora bien, tan slo mediante la comprensin puede el investigador ordenar los distintos factores causales con criterio cuantita tivo, en relacin a los efect os provocados. Ha de recurrir forzosa mente a la compre nsin si quiere asignar a cada uno de los 11 factor es concurrentes su respectiva trascende ncia en orden a la aparicin del efecto p. En el terreno de la historia, la comp ren sin equivale, por as decirlo, al anlisis cuantitativo y a la medicin. La corr espondiente tcnica podr ilustrarnos acerca de cul deba ser el grosor de una plancha de acero para que no la perfore la bala de un fusil W inches ter disparada a una dis tancia de 300 yardas. Tal informacin nos permitir saber por qu fue o no fue alcanzado por det erminado pro yectil un individ uo situado det rs de una chapa de acero de cierto espe sor. La historia, en cambio, es incapaz de explicar, con seme jante simplicidad, por qu se han incremen tado en un 10 por 100 los precios de la leche; por qu el presidente Roosevelt venci al gobernador Dew ey en las elecciones de 1944; o por qu Francia, de 1870 a 1940, se gobern por una constitucin republicana. Estos problemas slo mediant e la comprensin pueden ser abordados. La compren sin aspira a ponderar la trascendencia espe cfica de cada circunstancia histrica. No es lcito, desde luego, al manejar la comprensin, recurrir a la arbitrariedad o al ca prich o. La libertad del historiado r hllase limitada por la obli gacin de explicar racionalmente la realidad . Su nica aspi racin debe ser la de a!canzar la verdad. Ahora bien , en la com presin aparece por fuerza un elemento de subjetividad. Hllase

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la misma siempre matizada por la propi a personalidad del sujeto y viene, por tant o, a reflejar la ment alidad del expositor. Las ciencias apriorsticas - la lgica, la matemtica y la pra xeologa- aspiran a formular conclusiones unive rsalmente vlidas para todo ser qu e goce de la est ructura lgica tpica de la ment e hum ana. Las ciencias naturales buscan conocimien tos vlidos para todos aquellos seres que no slo disponen de la fa cultad hum ana de raciocinar , sino qu e se sirven adems de los mismos sentidos que e! hombre. La uniformid ad humana por lo que ata e a la lgica y a la sensacin confiere a tales ramas del saber su univ ersal validez. Sobre esta idea se ha orien tado hasta ahora la labor de los fsicos. Slo ltim amente han comenzado dichos inves tigado res a adver tir las limit aciones con que en sus tareas tropie zan y, rep udiando la excesiva ambicin anterior, han descubierto el pr incipio de la incertidumbre. Admiten ya la existencia de cosas que escapan a la observacin, lo cual susctales problemas epistemolgicos " . La comprensin histrica nunca puede llegar a conclusio nes que, lgicamente, hayan de ser aceptadas por todos . Dos hist oriadores, pese a que coincidan en la inte rpre tacin de las ciencias no histricas y convengan en los hechos concurrente s en cuanto quepa dejar stos sent ados sin recurrir a la com prensin de la respectiva tra scendencia de los mismos, pueden hallarse, sin embargo, en total desacuerdo cuando se trate de aclarar este ltimo extre mo. Tal vez hllense concordes en que los factores a, b y e cont ribuyeron a provocar el efecto p y. sin embargo, pueden disentir gravemente al ponderar la trascen dencia de cada uno de dichos factores en el resultado final ment e prod ucido. Por cuant o la comprensin aspi ra a perca tarse de la respectiva trascendencia de cada una de las circuns tancias concurren tes, resulta terreno abonado para los juicios subjetivos. Esto s, desde luego, no implican juicios valorativos
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ni reflejan las preferencias de! historiador . Es tamos ante juicios de trascendencia ~. Por diversas razones cabe disientan entre s los historia dores. Tal vez susrenten dispares cri terios por lo qu e atae a las enseanzas de las ciencias no histr icas; tal vez sus dife rencias surjan de sus respectivos conocimien tos, ms o menos perfectos, de las correspondientes fuent es, y tal vez d ifieran por sus ideas acerca de los motivos y aspiraciones de los inte resados o acerca de los medios que, al efecto, aplicaron. Ahor a bien, en todas estas cuestiones cabe llegar a frmul as de ave nencia, previo un examen racional, objetivo , de los hechos; no es imposible alcanzar un acuerdo , en tr minos generales, acerca de tales problemas. A las discrepancias ent re historiado res, con motivo de sus respectivos juicios de trascendencia, sin embargo, no se puede encontra r soluciones que todos forzosa mente hayan de aceptar. Los mtodos intelectivos de la ciencia no difieren espec ficamente de los que el homb re corri ente aplica en su cotidiano razonar. El cientflco utili za las mismas herramient as mentales que el lego; ahora bien, las emplea con mayor precisin y peri cia. La comp rensin en modo alguno constituye exclusivo privilegio de historiad ores. Todo el mundo se sirve de ella. Cualquiera, al observar las condiciones de su medio ambiente , adopta u na actitud de hist oriador. Al enfrentarse con la incer tidumbre de futuras circunstancias, todos y cada u no recurren a la comprensin. Mediant e ella aspira el especulador a com prender la respectiva t rascendencia de los diversos factores intervinient es que plasmarn la realidad futura. Porque la accin - hagmoslo not ar desde aho ra al inciar nuestras inves tigaciones- se enfrent a siempre y por fuerza con e! futuro, es decir , con circunstancias inciert as, por lo cual, al actuar invariablemente tiene carcter especulativo. El hombre conte m pla el futuro, por decirlo as, con ojos de historiador .
10 Corno no t ratamos de estudiar la metodologa en general, sino 561 los funda 0 mentos indispensables para un tratado de eco noma, no es preciso insistir sobre las analogfas existentes entre la comprensin de la trascendencia histrica y la labor del mdico al diagnosticar. Examinar aho ra la metodologfa de la biologa dcsbor darfa los Hmites de nuestro estudio.

Vid. A .

E OD1NGTON,

Tbe Phi/osophy 01 Pbgscal Sctmce. pgs. 28-48. Nueva

York, 1939.

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La Accin H umana

Problemas epistemulgicos

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HISTORIA NATURAL E HISTORIA HUMANA


La cosmogona , la geologa y las ciencias que se ocupan de las acaecidas mutaciones biolgicas son , todas ellas, disciplinas hist ricas, por cuanto el objeto de su estudio consiste en hechos sin

gulares que sucedieron en el pasado. Ahora hien, tales ramas del


saber se atienen exclusivamente al sistema epistemolgico de las ciencias naturales, por lo cual no precisan recurrir a la compren sin. A veces, vense obligadas a ponderar magnitudes de un modo slo aproximado . Dicho s clculos estimativos no implican, sin em bargo, juicios de trascendencia. Se trata simplemente de deterrni nar relaciones cuantitativas de un modo menos perfecto que el que supone la medicin exacta , Nada tiene ello que ver con aquella situacin que se plantea en el campo de la accin humana, donde nunca hay relaciones constantes. Por eso, al decir historia, pensamos excIusivamente en historia de las actuaciones humanas, terreno en el que la comprensi6n constituye la tpica herramienta mental. Contra aquel aserto segn el cual la moderna ciencia natural debe al mtodo experimental todos sus triunfos, suele nducirsc el caso de la astronoma. Ahora bien , la astronoma co ntempo rnea no supone, en definitiva, sino la aplicacin a los cuerpos

celestes de leyes fsicas descubiertas en nuestro planeta de modo


experimental. Antiguamente , los estucl ios astronmicos venan a suponer que los cuerpos celestes se mov an con arreglo a rbitas inmutables. Coprnieo y Kepler int entaba n adivi nar, simp leme nte, qu tipo de curvas describa la Tierra alrededor del Sol. Por csti marse la circunferencia como la curva ms perfecta, Cop rnco la adopt en su hiptesis. Por una conjetura similar, Kc pler, ms

tarde, recurri6 a la elipse. 561 a partir de los descubrimientos 0


de Newt on lleg a ser la astronoma una ciencia natural, en sen tido estricto .

9.

SOBR E LO S TI POS IDEALE S

La historia se interes a por hechos singulares, ::;'.le nun ca se repetirn , es decir , por ese irreversible fluir de los acaecimientos humanos. No cabe aludir a ningn acontecimiento histrico

sin referirse a los interesados en el mismo, asi como al lugar y la fecha en que se produjo. Si un suceso puede ser narrado sin aludir a dichas circun stancias es porque carece de condi cin histrica , constituyendo un fenmeno de aquellos por los que las ciencias naturales se interesan . El relatar que el pro fe sor X el da 20 de febrero de 1945 practic en su laboratorio determinado experimento es una narr acin de ndo le histrica. Considera, sin embargo , oportuno el fsico prescindir de la per sonalidad del actor, as como de la fecha y del lugar del caso. Alude tan slo a aque llas circuns tancias que considera trasce n dent es en orden a provocar el efecto en cuestin, las cuales, siempre que sean reproducidas, dar n otra vez lugar al mismo resultado. De esta sue rte tran sfrmase aquel suceso histrico en un hecho de los manejados por las ciencias natu rales emp ricas. Pre scndese de la interve ncin del experimentador, qu ien se desea aparezca ms bien como simple observador o impar cial narrador de la realidad . No compete a la praxeologa ocu parse de los prob lemas epistemolgicos que tal actitud implica. Los propi os cultivadores de la fsica moderna comienzan a advertir los peligros que aquella autodeificacin puede encerrar. Si bien, en cualquier caso, los hechos histricos son singu lares e irr eprodncibles, todo s ellos tiene n de comn entre s el constituir siempre acci n hu mana. La historia los aborda por cuanto suponen actuaciones humanas ; percatase de su signifi cacin mediante la cognicin nra xeolalca y comprende aqulla cont emplando las circunstancias singulares e individuales del caso en cuestin . Lo que interesa a la historia es nicamente la significacin atribuida a la realidad de que se trate por los individuo s intervinicntes, es decir . la que les merezca el estado de cosas que pretende n alterar, la que atribuyan a sus propias actuaciones y la concedida a los resultados provocados por su inte rvencin . La historia ordena y clasifica los inn meros acaecimientos con arreglo a su respectiva significacin . Sistematiza los ob jetos de su estudio - hombres, ideas, instituciones, entes sociales, mecanismos- con arreglo a la similitud de significacin que

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entre s puedan s tos tener . Pl asma, segn dich a sim ilitud, con los aludidos elementos, los tipos ideales. Son tipos ideales los conceptos manejados en la inv esti ga cin hist ri ca, as como los u tilizados para ref lejar los resul tados de dichos es tudios. Los tipos ideales cons tituyen, por tanto , conceptos de comprensin. Na da tienen qu e ver con las categor as y los conceptos praxeolgicos o con los conceptos de las ciencias na turales . Lo s aludidos tip os ideales en mo do algu no cons tituyen conceptos de clase, por cuanto no im plican aqu ellas nota s cara cte rsticas cuya presencia en un ob jeto det er min ado perm ite clasificar a ste sin baber lugar a la duda en la clase de q ue se trate. Los tipos ideales no pueden ser ob jeto de definicin ; pa ra su desc ripci n es preciso enumerar aquellos rasgos qu e, generalmente, cuando concu rren en un caso con cret o , permiten deci dir si el supuesto puede o no incluirse en el tipo ideal correspondie nte . Co ns tituye nota caracterstica de tod o tipo ideal el qu e no sea imperat iva la presencia de todos sus rasgos especficos en aquellos supuestos concre tos qu e me rezcan la calificaci n en cuestin. El qu e la au sencia de algunas de dich as caracte rs ticas vede o no que un caso determinado sea considerado como corres pondiente al tipo ideal de que se trate depende de un juicio de tra scenden cia, plasmado me diante la comprensi6n . E ngend ra el ti po ideal. en definitiva , la comprensi n intuitiva de los mo tivos, las ideas y los pron sitos de los individu os que actan , as como la de los medi os que aplican . El ti po ideal nada tiene que ver con promedios esta dsticos . La mayor parte de los rasgos qu e le caracterizan no admi ten la ponderacin numrica, por lo cual es imposibl e pensa r en ded ucir medias aritmticas en esta materi a. Pero no es se el motivo funda mental qu e obliga a con signar el ante rior aserto . Los promed ios es tadsticos nos ilu st ran acerc a de cmo proce den los suje tos integ rantes de un a ciert a clase o gru po, formado . de antemano, en virrud de una definici n o tipificaci n, que maneja ciertas notas comune s, en supuestos ajenos a los alu didos por la indicada definicin o tipificacin . Ha de constar la pertenencia a la clase o grupo en cues tin antes de que el

estadstico pu eda comenzar a averiguar cmo proceden los sujetos estudiados en casos especiales, sirvindose de los resu l tados de est a inves tigac in para deducir medias aritmt icas. Cab e determinar la med ia de la edad de los senadores ameri canos y tam bin cabe ave riguar, promediando , cmo reaccion a, ante cierta circunstanci a, una de terminada clase de pe rso na s formada por indi viduos de la misma edad. Ahora bi en, lo q ue, lgicamente, resulta imposible es fo rm ar una clase sobre la base de qu e sus miembros registr en las mismas cifras prome dias. Sin la ayuda de los tipos ideales no cabe abo rda r problema histrico alguno . Ni aun cuando el historiador se ocupa de un solo individ uo o de un hecho singu lar, pu ede evitar refe rirse a tip os ideales. Al trat ar de Napole n, el es tud ioso hab r de aludir a tipos ideales tales como los de capi tn , dictado r o jefe revolu cionario ; si se enfrenta con la Revoluci n fra ncesa , tendr que manejar los tipos ideales de revolucin, desintegra ci n de un rgimen, ana rq ua, etc. Ta l vez la alusin a cierto tipo ideal consista s610 en negar la aplicabilidad del mismo al caso de qu e se trata . De un a forma u otra, cua lq uier aconteci miento hist rico ha de ser descrito e interpretado sob re la base de tip os id eales. El profano, por su parte, igualment e ha de maneja r, cuando pretende abo rda r hec hos pasados o futuro s. tipos idea les, y a stos recurre de modo incon scient e . S610 med iant e la com prensin cabe decidir si procede o no aludir a de ter minado ti po ideal para la me jor ap rehensin men tal del fen meno de qu e se trate. El tipo ideal no viene a con dicionar la compre nsin ; antes al contra rio, es el deseo de un a ms perfecta comprensin lo qu e exige est ructurar y emplear los correspondientes tipos ideales. Pl sman se los tipos ideales medi ante las ideas y conce ptos form ulados por las ciencias de ndo le no hi strica. Toda cogni cin histrica hllase, desde luego, con dicionada , como deca mos, por las enseanzas del contemporneo saber ; en ste apyase y jams puede contradecirlo . Ahora bien, lo cierto es que el conocimiento hist rico int ersase por asuntos y emplea mtodos totalmente dif erentes a los de las aludidas ciencias,

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las cuales, por su parte, no pueden recurrir a la comprensin. Por ello, los tipos ideales nada tienen en comn con los con ceptos que manej an las ciencias no histricas. Lo mismo les sucede con respecto a las categoras y conceptos praxeolgicos. Los repet idos tipos ideales, desde luego , brindan las ine!udibles herramient as men tales que el estudio de la historia exige. No se ampara, sin embargo, en ellos e! h istoriador para desarrollar aquella su labor de comprender hechos individua les y singu lares. Por tanto , jams podr constitu ir un tipo ideal la simple adopcin de cier to concep to praxeolgico . Sucede con frecuencia que vocablos emp leados por la pra xeologa para designa r determinados conceptos pra xeolgicos utilzanlos tambin los historiadores para aludi r a ciertos tipos ideales. En tal caso , e! historiador est sirvindose de tina mis ma palabra para expresar dos ideas disti nt as. E n ocasiones emplear e! trmino para designar e! correspo ndiente concep to praxeolgico. Con mayor frecuencia, sin embargo, recurrir al mismo para aludir al tipo ideal. E n este ltimo supuesto, e! historiado r atribuye a dicha palabra un significado distin to de aquel que , en el terreno praxeolgico, le corresponde ; camb ia su trascende ncia al servi rse de la misma en distinto mbito cien tfico . Idntico vocablo viene a representar ideas diferentes; estamos ante un caso de homonimia. El concept o econmico de empresario no coincide con el tipo ideal empres ario que la historia econ mica y la economa descrip tiva manejan. (Una tercera significacin corresponde al concepto legal de ernprc sario .) E l trmino empresario , en el terreno econmico, encarna una idea precisa y especfica, idea que, en e! marco de la teora de! mercado , sirve para designar una funci n clara mente individualizada ". El ideal tipo histrico de empre sario no abarca los mismo s su jetos que e! concepto econmico. Nadie piensa, al hablar de empresario, en e! limpiabotas, ni en e! taxista que trabaja con su propio au tomvil, en el vendedor ambulante, ni en el hum ilde labriego . Todo lo que la economa predica de los empresar ios es rigurosament e
21

Ver ms adelante cap. XIV, 7.

aplicable a cuanto s integran la aludida clase con tota l inde pendencia de las par ticulares circunst ancias de tiempo , espa cio u ocupacin que a cada par ticular pued an corresponder . Por el con trario, lo que la historia econmica establece en rela cin con sus tipos ideales puede variar segn las circuns tan cias particulares de las distinta s edades, pases, tipos de ne gocio y dems situaciones . Por eso , los histor iador es apenas manejan el tip o ideal gener al de empresario . Inter sense ms por cierto s tipos empresa riales especificas , tales como e! ame ricano de los tiemp os de ,lefferson, el de la indu stri a pesada alemana en la poca de Guillermo II , el corre spondien te a la indust ria texti l de Nueva In glaterra en las dcadas que prece dieron a la primera guerra mund ial, el de la haute [inance pro testante de Pars, el de empresa rio nutod idactn, etc. La circunstancia de que resulte o no oport uno plasmar de terminados tipos ideales de pende exclusivamen te de! modo de comprens in que se pers iga. H oy en da es frecuente recurrir a dos conocid os tipos ideales: el integrado por los partidos de izqui erda (prog resistas) y el de los partidos de derecha (fascis tas). Entre los primeros incl yense las democracias occidenta les, algun as de las dictadur as ibero americanas y el bolchevismo ruso ; el segundo gru po lo forman el fascismo italiano y el na zismo alemn. Tal clasif icacin es frut o de un cierto modo de comprensin. O tra for ma de ver las cosas pref iere contrastar la democracia y la d ictadur a. E n tal caso , el bolchevismo ruso , e! fascismo italiano y el nazismo alemn pertenecen al tipo ideal de rgimen dictatori al, mient ras los sistemas occidentales de gob ierno corresponden al tipo ideal democrtico . Fue un erro r fundament al de la escuela h istrica de las. \Virtschaftl iche St aatsun ssenscbajt en, en Alemani a, y del I ns tirucionalismo, en Nortearn rica, el cons iderar qu e la ciencia econmica lo que estud ia es la conducta de un cierto tipo ideal, el bomo oeconomicus. La economa clsica u orto dox a - ase gura dicho ideario- no se ocup de! homb re tal y como en verdad es y acta , limitndose a analizar la conducta de un imaginario ser guiado exclusivamente por moti vos econ micos , impelido slo por el deseo de cosecha r el mximo beneficio

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material y monet ario. Ese supuesto personaje jams goz de existencia real; es tan slo un fant asma creado por arbitrarios filsofos de caf. A nadie impele, de modo exclusivo, el deseo de enri quecerse al mximo; muchas gentes ni siquiera experi ment an esas materi alistas apetencias. Im pert inen te resulta, al estudiar la vida y la historia, perder el tiempo ocupndose de tan fant asmal engendro. Pero, con independencia de la posible significacin que los economistas clsicos concedieran a In figura del bomo oeco nomicus, es preciso advertir que sta , en ningn caso, poda implicar un tipo ideal. En efecto, la abstraccin de una facet a o aspecto de las mltiples aspiraciones y apetencias del hombre no implica la plasmacin de un tipo ideal. Antes al cont rario, el tipo ideal viene a representar .siernprc fenmenos comp lejos realmente existentes, ya sean de ndo le huma na, inst itucional o ideolgica. La economa clsica pretendi explicar el fenmeno de In fo rmacin de los precios. Plenamen te advertan aquellos pen sadores que los precios en modo alguno son fru to exclusiva mente engendrado por la actuacin de un especfico grupo de personas, sino la resultante provocada por la recproca accin de cuantos en el mercado operan. Por ello proclamaron que los precios vienen condicionados por la oferta y la demanda. Pero aquellos-economistas fracasaron lament ablemente al pre tender estructurar una admisible teora del valor . No supieron resolver la aparente antinomia del valor. Les desconcertaba In paradoja de que el oro valiera ms que el hierro, pese a ser ste ms t il que aqul. Tal deficiencia les impidi ad vertir que las apetencias de los consu midor es constituan la nica causa y razn de la produccin y el intercambio mercan til. Por ello tuv ieron que abandonar su ambicioso plan de lle gar a estructura r una teora general de la accin humana. Con tent ronse con formular una teo ra dedicada exclusivamente a, explicar las actividades del homb re de empresa, descuidando el hecho de que las preferencias de todos y cada uno de los humanos es el decisivo factor econmico. Interesronse slo por el proceder del homb re de negocios, que aspira siempre a

comprar en e! mercado ms barato y a vend er en el ms caro .

E! consumidor quedaba excluido de su campo de observacin.


Pretendieron ms tarde los continuadores de los economistas clsicos explicar y justificar dicha actitud investigadora sobre la base de que era un mtodo intenci onalm ente adoptado y, por razones epistemolgicas, procedente. Mantenan que los aludidos estudiosos, de modo delib erado, quisieron ceir sus investigaciones a una determin ada faceta de la accin humana: al aspecto econmico. Deseaban ocuparse tan slo de la ima ginaria figura de! hombre impelido, de manera exclusiva, por motivaciones econ mic as, dejando de lado cualesquiera otra s, pese a constarles que las gentes, en realidad, actan movidas por numerosos impulsos de ndole no econmica. Algunos de estos exegetas asegu raron que el anlisis de esas motiv acio nes ltim amente aludidas no corresponda a la ciencia econ mica, sino a ot ras ramas del saber. Tambi n hubo quienes, .si bien convenan en q ue el examen de las repe tidas apete ncias no econmicas , as como su influjo en la formacin de los precios, competa a la economa, opinaban que dicha tarea de bera ser abordada ms tarde por ulteriores generaciones. Com pro baremo s despus que la consignada distinci n entre moti vos econmicos y no econmicos es imposible de mante ner " . De moment o basta con resaltar que esas doctrinas que pretenden limit ar la invest igacin al aspecto econmico de la accin hum ana vienen a falsear y tergiversar por completo las ensea nzas de los economistas clsicos. Ja ms pretendieron stos lo que sus comentari stas supo nen. Interesbanse por aclarar la formacin de los precios efecti vos y verdaderos, desentendindose de aquellos imaginar ios precios que surgi ran si las gentes operara n bajo unas hipot ticas condiciones dist inta s de las que efectivamente concurre n. Los precios que pretendieron y llegaron a explicar - si bien olvidndose de las apetencias y elecciones de los consumidores- son los p recios autnticos de mercado. La ofer ta y la demanda de que nos hablan constituyen realidades efectivas, engendradas por aque llas mltiples motivaciones que inducen a los hombres a corn
u

Ver mis adelante cap. XIV, 1, 3 Y 4.

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pral' o a vender. Su teora resu lta ba incompleta por cuanto abandonaban el anlisi s de la verdadera fuen te y or igen de la dema nda, descuidando el remontarse a las pr eferencias de los consumidores. No lograron , por eso, estructurar una teo ra de ' la demanda plenamente satisfa ctoria. J ams, sin embargo , su pu sieron que la demanda -empleando el vocab lo tal y como ellos en sus escritos lo ut ilizan - fuera estructurada, exclu siva ment e, por moti vos econmicos , negando tr ascendencia a los no econmicos. De jaron, efec tivamente, de lado, por des gracia, el est ud io de las apetencias de los consumidores, limi tando su examen a la actuacin del hombre de empresa. Su teora de los precios, no obstante, pre tenda abordar los pre cios reales , si bien, com o deca mos, prescindiendo de los mo tivos y voliciones qu e impulsan a los consumidores a actuar de uno u otro modo . Nace la moderna economa subjetiva cua ndo se logra re solver la apa re nte antinomia del valor. Sus teorema s en modo alguno contrense ya a las actuaciones del hombre de empresa y para nada se interesan por el imaginario hamo oeconomicus. Pretenden aprehender las inm odifi cables categora s que in or man la accin huma na en general. Abordan el ex amen de los precios , de los salarios o del in ters, sin interesarse por las mo tivac iones personales q ue ind ucen a las gent es a comprar y vender o a abstenerse de comprar y vend er. Hora es ya de repudiar aqu ellas estriles construcciones qu e pretendan jus tificar las defici encia s de los clsicos a base de recurrir al Ian tasmag rico bomo oeconomicus.

10.

EL MTODO DE LA ECO NO M A P O L T IC A

La pra xeologa. en definit iva, tien e po r obje to inv esti gar las categora s de la accin huma na. Para aprehender mental mente cuantos teoremas praxeolgicos existen, el pensador no necesi ta sino percatarse de la esenci a misma de la accin del homb re . Por cuanto somos person as, tnl conocimiento hllase ns ito en nosot ros; ningn ser humano carece de dicha ilust ra cin, salvo que infl ue ncias patolgicas le hayan red ucido a

una existencia meramente vegetativa. Para comprender cabal men te los aludidos teoremas no se requiere acudir a experi mcntacin alguna. Es ms ; ningn con ocimiento experimental, por amplio qu e fuer a, hara comprensibles los corr espondientcs datos a quien de antemano no supiera en qu eonsiste la acti vidad humana. Slo medi ante el anlisis lgico de aqu ellos co nacimientos que llevamos dentro, referentes a la categor a de accin , es posible la asim ilacin mental de los teor emas en cuestin. Debemos concentrarnos y reflexionar sobre la estruc tura misma de la actividad humana. El conocimiento praxeol gico, como el lgico y el matemti co, lo llevamos en nuestro interior ; no nos viene de fuera . Todos los con ceptos y teoremas de la praxeologa hllan se implcitos en la propia ca tego ra de acci n huma na. En o rde n a alcanzar el conocimiento pr axeo l gico, lo fundamental es ana lizar y deducir los aludidos conceptos y teorem as, extraer las correspondientes conclusiones y de ter minar las carac tcrls ticas universales del actua r como tal. Una vez conocidos los requ isi tos tpicos de tod a actua cin , conv iene dar un paso ms en el sentido de det crrnin ar - desde luego, de un modo pu ramen te categr ico y form al- los requisit os, ya ms especficos, co rrespondicn tcs a formas especiales de actuar . Cab ra abo rdar est a segunda ta rea form ulando imaginariamente cuantas situa ciones resulten pen sab les, para deducir, seguida mente , las co rre spondien tes conclu siones lgicas. Tal sistem tica omnicom prensiva nos ilust rara no slo acerca de la accin humana tal y como se produ ce en este mundo real. donde vive y acta el hombre , sino tamb in acerca de unas hi pot ticas accione s qu e se registraran en el caso de concurrir las irrea lizables condi ciones de imaginarios mundos. Pero lo que la ciencia pret end e es percatarse de la realidad . La investigacin cientfica no es ni mera gimnasia mental ni pasatiempo lgico. De ah qu e la praxeolog a restrinj a su estu dio al anlisis de la accin tal y como aparece bajo las condi ciones y presupuestos del mundo de la realidad . Unic amente en dos supuestos abordase la accin tal como aparecera bajo condiciones que ni nunca se han pr esentado ni en el momento

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actual pueden apa recer. La praxeologa, por eso, pertinente mente ocpase de! anlisis de posibles realidades qu e an no se han producido y no meno s se int eresa por plantea mientos ima ginarios e impracti cables, siempre y cuando tal an lisis permit a una mejor percepcin de los efectivos fenmenos que se trat e de examinar ;' . Sin embargo, esta alusin a la rea lidad expe rime ntal en modo algun o afecta al car cter apriors tico de la praxeologa y de la economa. Nuestros conoci mie ntos experimenta les vienen simplemente a indicarnos cules son los problemas qu e convie ne examinar y cu les pro cede desat en der . I nfrmanno s acerca de qu de bamos analizar , pero nada nos dicen de cmo deba mos proceder en nuestra investigacin. A mayor abu ndarnien ro , no es la experiencia, sino e! pro pio pen sar, el que nos ilustra acerca de qu imaginados plant eamien tos convie ne analizar para mejor aprenhender lo q ue en el mundo real suced e . E l que e! trabajo fatigue no es un a realid ad de ndo le cate gri ca y apriorstica. Cubc imaginar, sin incidir en contradic ci n lgica, un mu ndo en el que el tra bajo no fuera peno so y deducir las correspond ientes conclusiones 23. Aho ra bien , en la vida real con tinuamente tropezamos con la dcsutilidad del tra bajo. Slo si toma en cue nta dicha rcalidud , puede un reo rema econmico servirnos par a comprender mejor cua nto su cede a nu est ro alrededor . Advertimos, desde luego , la pcnosid ad del trabajo . Ta l ilustracin , sin emba rgo , no nos la propo rcion a la experiencia di rectamente. No existe, en efecto, fen meno algu no q ue , por s solo, predi que la desutilidad del trabajo . La rea lidad nos ofrece ciertos datos de ndo le ex perimental, los cuales, in ter pretados a la luz de! conocimien to apr iorstico, hacen concl u yamos que e! hombre estima en ms el ocio - es dec ir, la ausencia de trabaj o- qu e la labor , invnriadas, eviden te mente, las dems circun st ancias con currentes. Vemos gentes qu e re
* Mises alude aqu a las imaginarias construcciones o modelos econ micos del estado final de reposo y de la economa de giro uniforme, temas que estudia 3 fondo en el subsiguiente cap. XIV, 5. (N. del TJ 11 Vid. infra , cap. VII, 3.

nuncian a placeres que podran disfrutar si trabajaran ms, lo cual nos hace racio nalmente conclui r que hay personas di s puestas a sacri ficar ciertos goces en aras del descanso. T al realidad no s di ce qu e e! homb re aprecia este ltimo, mientras considera al trabajo una carga . Pero si llegamos a semejante conclusin, ello es slo po rq ue he mos apel ado previam ente al discern imiento praxeolgico. La teora del cambio indirecto, as como cuan tas de ella de riva n - la del crdito circulante, por ejemplo-, n icamente puede interesar, al obj et o de mejor comprende r la realidad , en un mundo donde el cambi o indi recto se practique. Bajo un orde n en el que slo el trueque exis tiera, tales construcciones constit uiran mero pasatiempo in telect ua l. No es probable qu e los economistas de esa imaginaria sociedad hubi ranse jams ocupado del cambio indirecto, del d inero y dems conceptos conexos, aun suponiendo qu e, en tal ambiente, pudie ra llegar a surg ir la ciencia econmica. En nuestro mundo real, sin ern bargo, dichos estudios son una imprescindible faceta del saber econmico. El qu e la prnxeologa, al pret end er capta r la realid ad , li mite su investigacin a aquellas cuestion es q ue, en ese sent ido, tienen int ers, en modo algu no modifica la cond icin apriorfs tica de su razonar . Q ueda, no ob stante , de este modo, prefi jado el campo de accin de la eco noma, la nica parte de la praxeologa hasta aho ra estruc tu rada . La economa no utiliza el mt odo de la lgica ni el de las matemticas. No se lim it a a for mular puros razonamientos apriorst icos, des ligados po r comp leto de la realidad . Plant ase supues tos conc retos siemp re y cuando su an lisis permita un a mejor compre nsin de los fenmen os reales. No existe en los tratados y monografas econmicas un a separacin tajante entre la pura ciencia y la aplicacin prctica de sus teoremas a espe d ficas situacio nes histricas o pol ticas. La eco noma formula sus ense anzas ent relazando el conocimiento ap riorstico con el examen e inte rp re tacin de la realidad. Este mt odo, eviden temente, resulta ineludible, habida cuenr a de la naturaleza y condici n de l tema que la economa

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aborda . Desde luego, la procedencia y bondad de! mismo hlla se bien atestiguadas . Pero, ello no obstante, conviene advertir que el empleo de esa singular e, incluso, algo extraa sistem tica, desde el punto de vista de la lgica, exige especial cautel a y pericia po r parte de! estudioso, hasta el punto de que perso nas de escasa preparacin han eado en graves errores al mane jar imprudentemente ese bifron te sistema, integrado por dos mtodos epistemol gicarnen te dispares. Tan errneo es e! suponer que la va histrica permite, por s sola, abordar e! estudio econmico, como el creer quepa la existencia de una economa pura y exclusivamen te terica. Una cosa, desde luego, es la economa y otra la historia econm ica. Nunca ambas di sciplinas deben confundirse. Todo teorema eco nmico resulta vlido y exacto en cualquier supuesto en el que concurran las circunstancias previstas po r el mismo. Desde luego, ninguno de los aludidos teoremas tiene inters prctico cuando en e! caso no se dan los correspondientes presupuestos. Las doctrinas referentes al cambio indirecto carecen de todo valor si aqul no existe . Ahora bien, ello nada tiene que ver con la exactit ud y certeza de las mismas ". El deseo de muchos polticos y de importantes grupos de presin de vilipendiar la economa poltica y difamar a los economistas ha provoeado confusin en el debate . El poder embriaga lo mismo al prncipe que a la democrtica mayora. Aunque sea a regaadientes, todo e! mundo ha de someterse a las inexorables leyes de la natura leza. Sin embargo, los go bernantes no piensan lo mismo de las leyes econmicas. Porq ue, acaso no legislan como les place? No disponen de podero bastante para aplastar a cualquier oponent e? El belicoso aut crata se humilla slo ante una fuerza militar superio r a la suya. Siempre hay, adems, plumas serviles dispuestas a justificar la accin estatal formulando doctrinas ad IISt/m Delphini. De economa h ist rica suelen calificarse eso. arbitrarios eseri tos. La verdad es que la historia econmica constituye. sin ern
2 Vid. F. H. KN IGIIT, Tb e Etbics 01 Compa i on and Otber Essays, pg. 139. . Nueva York, 1935. (Trad. esp.: Etiea de la sociedad compet itiva, Unin Edito rial. S. A., Madrid, 1975.)

bargo, rico muestr ario de actuaciones polt icas que fracasaron en sus pre tensiones precisamente por hab er despreciado las leyes de la economa. Resulta imposible comprender las vicisitudes y obstculos con que e! pensamiento econmico siempre ha tropezado si no se advierte qu e la economa, como tal ciencia, implica abiert o desafo a la vanidad perso nal del gobernan te. El verdadero eco nomista jams ser bienquisto por autcra tas y demagogos. Para ellos resultar siempre personaje dscolo y poco grato y tan to ms le odiarn cuanto mejor adviertan la certeza y exac titud de sus crticas. Ante tan frentica oposicin, bueno ser resaltar que la base de todo el raciocinio praxcol gico y econmico, es decir, la categora de accin humana , no admite cr tica ni objecin alguna. N inguna referencia a cuestiones hist ricas o empricas puede invalidar aquel aserto segn el cual las gentes laboran conscientemente por alcanzar ciertos objetivos que les atraen. Disertacin alguna, en torno a la irracionalidad, los insondables ab ismos del alma hum ana, la espontaneidad de los fenmenos vitales, automatismos, reflejos y tropismos, puede afectar al hecho de qu e el hombre se sirve de la razn en orde n a satis facer sus deseos y apetencias. Par tiendo de este fund ament o in conmovible que es la categora de accin hum ana. la praxeolo ga y la economa progresan, paso a paso , en sus estudios me diante el razonamiento reflexivo. Dichas d isciplinas, tras pre cisar con el m ximo rigor los cor respondientes presupuestos y condiciones, proceden a estructurar un ordenado sistema ideolgico, deduciendo del mismo, mediante raciocinio l gi camente inatacable, cuant as conclusiones proceden. Ante estas aludidas conclusiones, slo dos actitudes caben: o la de evidenciar los vicios lgicos en que puedan incidir las formu la das cadenas deducti vas o la de proclamar la certeza y exactitu d de los asertos en cuestin . Vano es, a estos efectos, alegar que ni la vida ni la realidad son lgicas. La vida y la realidad no son ni lgicas ni ilgicas; estamos, simplemente, enfren tados con hechos inmodificables. La lgica es el nico instrumen to con el que cuenta el homb re

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para llegar a compren der dicha s circunstancias que se cncucn tra dadas. A nada conduce suponer que la vid a y la historia resu lten inescrutables e incomprensibles, de tal suerte que la razn ja ms podr aprehender su esencia ntima. Quienes as piensan vienen a contradecir sus propias manifestaciones cuand o, des pus de afirmar que todo lo trascendente resulta inasequib le para la mente humana, pasan a formul ar sus personales teoras - desde luego, errne as- sobre aquellas mismas ignotas ma terias . Mu chas cosas hay que exceden los lmites de nuest ra mente. Ahora bien, todo conocimiento, por mnim o que sea, ha de adq uirirlo el hombre fatalment e por va de la razn . No menos inad misible es el oponer la comprensin a la teor a econmica . La comprensin histrica tiene por misin el dilu cidar aquellas cuestione s que las ciencias de ndole no histrica son incapaces de resolver sat isfactoria mente. La com o prensin jams puede cont radecir las doc trinas formuladas por estas otras disciplinas . Ha, de un lado, de limitarse a procla mar ante determinada actuacin las ideas que impulsaron a los actore s, los fines perseguidos y los medios aplicados a su consecu cin , y de otro, discrimin ar la respect iva trascendencia de los factore s intervinientes en la aparicin de cierto hecho , siempre y cuan do las disciplin as no histricas sean incapaces de resolver la duda . La comprensin no au toriza a nin g n histo riador moderno a afirmar, por ejemplo, que med ian te m gicos conjuro s ha sido posible alguna vez devolver la salud a las va cas enferm as. Po r lo mismo, tamp oco le cabe ampararse en la comprensin parn aseverar que en la ant igua Roma o bajo el imperio de los incas determ inadas leyes econmica s no operaban. El hombre, desde luego, no es infalible . Busca siempre la verdad, es decir , aspira a aprehender la realidad lo ms per fectamente que las limitaciones de su mente y razn le permi ten . El hombre nun ca ser omnisciente. J ams podr llegar a un convencimiento pleno de que su investigacin hllase acert ada mente orien tada y de que son efectivamente ciertas las verda des que considera inconcusas. Lo ms que al hombre le cabe

es revisar, con el mximo rigor, una y otra vez, el conjunto de sus tesis. Para el economista esto implica retrotraer todos los teoremas a su origen cierto e indiscutible , la categora de la accin humana, comprobando, medi ant e el anlisis ms cuida doso, cuantas sucesivas inferencias y conclusio nes finalmente abocan al teorema de que se trate. En modo alguno supnese que tal siste mtica excluya definitivamente el error. Ahora bien, lo que no cabe duda r es que dich o mtodo es el ms eficaz para evita rlo . La praxeologa -y, por tanto , tambin la economa- es una disciplin a de ndole deductiva. Su procedencia lgica deriva de aquella base de la que parte en sus deducciones: la categor a de la accin. Nin gn teorema econmico que no est slida men te asido a dicha base a tr avs de un a inatacab le caden a ra cional resul ta cient ficamente admisible. Todo aserto carente de la repet ida ilacin ha de es timarse ar bitrario , hasta el punto de quedar flotand o en el aire sin sustentacin alguna. No es posible abo rdar ningn especfico rnbi to econmico ms que si el mismo ensambla perfectamente en la teora general de la accin. Las ciencias empr icas part en de hechos singulares y en sus estudios pro gresan de lo ind ividu alizado a lo general. La mate ria manejada perm teles la especializacin. Cabe que el inves tigador concent re su atencin en secto res det erminados, des preocup ndose del conjunto . Jams puede, en camb io, el eco nomista hacerse especialista, que slo cult iva una cier ta rama de la ciencia econmica. Al abordar cualquier tema ha de tener presente . al tiempo , el sistemtico conjunto del sabe r eco nmico. Los h istor iadores , en este sentido, suelen incurrir en el erro r . Propenden a inventar los teoremas que mejor les con vienen . Llegan incluso a olvidar que no cabe deducir relacin causal alguna de la cont em placin de fenmenos complejos . Vana es su pretensin de analizar la realidad sin apoyarse en lo que ellos califican de ideas preconceb idas. En realid ad , las teo ras a que, sin dars e ellos mismos cuenta, recur ren no son

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ms que populares doctrinas, cuyos errores e n timas cont ra dicciones tiempo ha la ciencia econmica evidenciara.

11. LAS LIM ITA CIO NES


DE LO S CONCE PTOS PRAXEOLGI COS

Las categora s y conceptos praxcolgicos han sido for mu lados para una mejor comprensin de la accin humana . Devie ncn contradictori os y carecen de sen tido cuando se pretende hacer aplicacin de los mismos en condi ciones que no sean las tp icas de la vida en este mundo. El elemental ant ropomorfis mo de las religione s pri mitivas rcp ugna a la mente filosfica. No meno s torpe, sin embargo, es la pretensi n de cier tos filsofos de describir con rigor, acudiendo a concep tos praxeo lgicos, las personales virtudes de un ser absoluto , sin ninguna de las incapacidades y Iluquczas tp icas de la hum ana cond icin. Los filsofos y los doctores de la escolstica, al igual que los testas y destas de la Eda d dc la Razn , conceban un ser absolu to , perfecto, inmutable, omnipotente y omnisciente, el cual , sin embargo, plan eaba y actuaba, sefia lndose Iines a al canzar y recur riendo a medios especficos en ord en a su cen se cucin . Acta, sin embargo, nicamente, qu ien se halla en situacin que concept a insatisfactoria; y reite ra la accin slo qu ien es incapaz dc suprimir el propio malestar de una vez para siempre. Todo ser qu e acta hllase descont ento ; luego no es omnipotent e. Si estuviera plenament e satisfecho, no actuada, y si fuera omnipo tente , habra en teramente suprimido , de gol pe, la causa dc su insatisfaccin . El en te todopod ero so no tiene por qu elegir entre diferentes malestar es. No se ve constrei do a contentarse, en cualquier caso, con el mal menor. La omni potenc ia supone gozar de capacidad para hacerlo todo y gozar, por tanto , de plena felicidad . sin tcner que atenerse a limi ta ciones de clase alguna. Ta l plantea miento , sin emba rgo , es in compatible con el concepto mismo de accin. Para un ser todo poderoso no existi ra la categora de fines ni la de medios. Su operar sera ajeno a las humanas per cepciones, conceptos y comp rensiones. Cualquie r medio rendlrale servicios ilimita-

dos; cabrale recurrir a cualq uier medio para la consecucin del fin deseado y aun alcanzar los obje tivos propuestos sin ser virse de medio alguno. D esborda nuest ra limitada capacida d in telectual el lucub rar , basta las ltimas consecuencias lgicas, en tom o al concep to de omnipotencia. Susc ta nsele en este terreno a la mente paradojas insolubl es. Ten dra ese ser om nipotente capacidad bastante para pra cticar una obra inmodifi cable? Si no pud iera hacerlo , dejara de ser omnipotent e y, si no fuera capaz de var iar dicha inmodificable obra, ya no sera todopoderoso. Es acaso compat ible la omnipo tencia con la omnisciencia? La omnis ciencia impli ca que todos los futuros acaecimientos han de producirse de modo inexorablemente preestablecido . No es l gicamente concebible que un ser omni sciente sea, aI. tiempo. omnipotentc. Su incapacidad para variar ese pred etcr minado curso de los acontecimientos argira cn contra de la aludida omnipotencia . La accin implica d isponer dc limitada potencia y capaci dad. Manifi stase, a tra vs de ella, el homb re, cuyo poder h llase restringido por las limitaciones dc su ment e, por las cxi gencias fisiolgicas de su cuer po , por las realidades del medio en que opera y por la escasez de aquellos b ienes dc los que su b ienestar depende. Vana es toda alusin a las imperfecciones y flaq uezas del ser huma no, en orde n a describir la excelsitud de un ente absoluta mentc perfecto . Sucede que el propio concepto 'dc perfcccin absoluta resulta , en s mismo, cont radictorio . Porque implica un estado definitivo e inmodificablc. El m s mnimo camb io venclrln a desvirtuar la pre supu esta perfeccin , provocand o u na situacin, evidente mente, ms imperfecta ; la mera posibilidad dc mut acin contradice la idea de absoluta perfecci n . La ause ncia de todo cambio, sin embargo , - es decir , la abso luta inmutabil idad , rigidez e inmovilidad- im plica la ausencia de vida. Vid a y perfeccin constituyen concep 0 tos incompatibles entre s; pero igualmente 1 son Jos de pcr feccin y muerte. El ser vivo no es perfecto por cuan to cambia; pero el mue r to tampoco es perfecto por que le falta la vida .

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El lenguaje manejado por hombres que viven y actan uti liza expr esiones comparativas y superlativas al pond erar entre s situaciones ms o menos satisfactorias. Lo absoluto, en cam bio, no alude a estados mejores o peores; es ms bien una no cin lmite; es indeterminable, impensable e inexpresable; una quimera. No hay felicidad plena, ni gentes perfectas, ni eterno bienestar. El pretender describir la vida de Jauja o las condi ciones de la existencia anglica implica incidir en insolubl es contradicciones. Cualquier situacin supone limit acin e im perfeccin, esfuerzo por superar problemas; arguye, en defi nitiva , la existencia de descontento y malestar . Cuando la filosofa dej de int eresarse por lo absoluto apa recieron los au tores de ut opas insistiendo en el sofisma. Lu cub raban dichos escritores en torno a sociedades pobladas por hombres perfectos, regidas por gobernantes no menos ang licos, sin adver tir que el Est ado , es decir, el apa rato social de compulsin y coercin, es una institucin mon tada precisa mente para hacer frente a la imperfeccin humana, dom eanr1o, con penas aflictivas. a las minoras, al obje to de proteger a la mavora contra las acciones Que pud ieran perjudicarla. Pero trat ndose de hombres perfectos , resultara n innecesarias tanto la fuerza como la intimidacin . Los utpicos, sin ernhar no, prefirieron .siempre desentenderse de la verdadera natur a leza hu mana y de las inmod ificables circunstancias que infor man la vida en este planeta. Godwin aseguraba que, abo lida la propiedad privada , el homh re llegara a ser inmortal 25. Charles Fourier entrevera los ocanos rebosantes de rica limonada en vez de agua salada 26. Marx pasa ente ramente por alto la esca sez de los factores materiales de la produccin . Trotsky lIeg al extremo de proclamar que , en el paraso proletar io, el homb re medio alcanzar el nivel intelectual de un Aristteles,
ZlI W I LLI AM G ODWIN, An Enquiry Concem ng Poli/ical [mtice and 1ts 1niluence on General Virtue and Happiness, JI, pgs. 393-403. Dublfn, 1793. u C HARLES F OURIER, Thorie des qualrt mouuements, T, pg. 43 , Obras como pletas , 3.&ed. Pars, 1846.

un Goe the o un Marx . Y, po r sob re estas cumbres, mayores al turas todava aflorar n 21. La estabilizacin y la seguridad constituyen las populares quimeras del momento. De los errores que tales pensamient os implican nos ocuparemos ms adelante.

.'

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L EN T ROT5KY,

Londres, 1925.

Liura ture and Revolution, pg. 256, trad. por R. Strunski. .

CAP ITULO

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La economa y la rebelin
contra la razn

l.
LA REBELIN CONT RA LA RAZN

Hubo, desde luego, a lo largo de la historia, sistemas filo sficos que ind udablement e exageraban la capacidad de la ra zn, idelogos que suponan cabale al hombre descubrir , me diante el raciocinio , las causas originarias de los event os c s micos y hasta los ob jetivos que aquella prstina fuerza, creadora de! un iverso y determinante de su evolucin persegua. Abor daban lo Absoluto con la misma tranquilidad con que con templaran el funcionamient o de su reloj de holsillo. Descu bran valores inconmovibles y eternos; proclamaban normas morales que todos los homb res habran de respet ar incond i cionalmente . Recordemos,.en este senti do, a tantos creadores de utopas , lucubrando siempre en torno a imaginario s parasos terrenales donde slo la raz n pura prevalecera. No advertan, desde luego, que aqu ellos im perativos absolutos y aquellas verdades manifiestas, tan pomposamente proclamadas, constituan slo fantasas de sus prop ias mente s. Considerbanse infalibles, abogando, con e! mximo desenfado, por la int olerancia y la violenta supres in de heterodoxos y disidentes. Aspiraban a la dictadura, bien para s, bien para gentes que fielmente ejecu taran sus planes. La doliente humanidad no poda salvarse ms que si, sumisa, aceptaba las frmula s por ellos recomendadas. Acordmonos de Hegel. Fue ciertamente un pensador pro fundo; sus escritos son un rico acervo de atractivas ideas. Ac tu, sin embargo, siempre ba jo el error de suponer que el Geist,

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lo Absoluto , manifestbase por su intermedio. Nada haba dem asiado arcano ni recndito en e! universo para la sagaci dad de H egel. Claro que se cuidaba siemp re de emp lear expre siones tan ambiguas que luego han podi do ser int erpret adas de! modo ms diverso . Los hegelianos de derechas entienden que sus teoras apoyan a la autocracia prusiana y a la iglesia teut ona. Para los hegelianos de izquierdas, en cambio, el mismo idear io aboga por el atesmo, el radicalismo revolucionario m s intran sigente y las doctrinas anarquistas. No descuidemos, en el mismo sentido, a Augusto Comte . Convencido estaba de hallarse en posesin de la verdad ; con siderbase perfectamente informado del futuro que la hum a nidad tena reservado . E rigise , pues, en supremo legislado r. Pretendi pro hibir los estud ios astronmicos por considera rlos intiles. Quiso reemplazar el crist ianismo por una nueva reli gin e incluso arb itr una mujer que haba de ocupar el puesto de la Virgen. A Com te cabe disculparle sus locura s, ya que era un verdadero demen te , en el ms estricto sentido patolgico del vocablo. Pero , cmo exo nerar a sus seguidores? Ejemplos innm eros de este mismo tipo cabra, como es sabido, aducir . Tales desvaros, sin embargo , en modo alguno pueden ser esgrimidos para argumentar contra la razn, el ra cionali smo o la racionalidad . Porque los aludidos errores no guardan ningun a relacin con e! problema especfico que a este respecto interesa y que consiste en determinar si es o no la razn instrumento idneo, y adem s el nico , para alcanzar el mximo conocimiento que al hombre resulte posible conse guir. Nadie que celosa y abnegadament e haya bu scado la ver dad os jams afirm ar que la razn y la investigacin cientfica permitan despejar todas las incgnit as. Advirt i siempre el honrado estudioso la limitacin de la ment e hum ana . Injusto en verdad sera responsabilizar a tales pensado res de la tosca filosofa de un H aeckel o de la intelectua l frivolidad de las diversas escuelas materialistas. Preoeupronse siempre los racionalistas de resaltar las in salvables barreras con que, al final, tanto el mtodo apriorsti co como la investigacin emprica forzosamente han de trope

zar '. Ni un David Hume, fundador de la economa pol tica inglesa, ni los uti litaristas y pragmati stas amer icanos pueden, en justici a, ser acusados de haber pretendido exagerar la capa cidad del hombre para alcanzar la verdad . A la filosofa de las dos ltimas centurias pudiera, ms bien , echrsele en cara su proclividad al agnosticismo y escepticismo; nunca, en cambio, desmedida confianza de ningn gnero en el pod er intel ectivo de los morta les. La rebelin contra la razn, tp ica actitud mental de nu es tra era, no cabe achacarla a supuesta falta de modestia, cautela o autocrtic a por parte de los estudiosos. Tampoco cabra atri bui rla a uno s imaginarios fracasos de las moderna s ciencias naturales, disciplinas stas en continuo progre so. Nadie sera capaz de negar las asombrosas conquistas tcnicas y terap uti cas logradas por el hombre. La ciencia mode rna no puede ser denigrada por incurrir en in tuicionismo, misticismo o similares vicios. La rebelin cont ra la razn apunta, en verdad , a un objetivo distinto. Va contra la economa poltica; despreoc pase por entero, en el fondo, de las ciencias naturales. Fue in
deseada , pero lgica, consecuencia de la crtica contra la eco
noma el que deviniera preci so incluir en el ataque a tales dis
ciplinas. Porque, claro , no caba impu gnar la procedencia de
la razn en cierto campo cientfico sin tener , al tiemp o, que
negar su oportunidad en las restantes ramas del saber.
Esa tan inslit a reaccin fue provocada por los aconteci
mientos de mediados del siglo pasado. Los economistas haban
evidenciado la inanidad e ilusoria condici n de las ut opas so
cialistas. Las deficiencia s de la ciencia econ mica clsica, no
obstante, impedan plenamente demostrar la impract icabilidad
del socialismo ; si bien la ilust racin de aquellos invest igadores
ya ampli amente bastaba para poner de manifiesto la vanid ad
de todos los programas socialistas. El comunismo hallbase
fuera de combate. No saban sus partidarios cmo replicar a la
implacable crtica que se les haca , ni aducir argument o alguno

1 Vid., en este sentido, rs, 1920.


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en dcfensa propia. Pareca haber sonado la hora ltima de la doctrina. Un solo camino de salvacin quedaba franco. Era preciso difamar la lgica y la razn, suplantando el raciocinio por la intuicin mstica. Tal fue la empresa reservada a Marx . Am parndose en el misticismo dialctico de Hegel, arrogse tran quilamcnte la facultad de predecir el futuro. Hegel pretenda saber que el Geist, al crear el Universo, deseaba instaurar la monarqua prusiana de Federico Guillermo Il I. Pero Marx estaba an mejor informado acerca de los planes del Geist. H aba descubierto quc la meta final de la evolucin histrica era alcanzar el milenio socialista . El socialismo llegara fatal mente, con la inexorabilidad de una ley de la naturaleza. 'Puesto que, segn Hegel, toda fase posterior de la historia es, comparativamente a las anteriores, una etapa superior y mejor, no caba duda que el socialismo, fase final y lt ima de la evo lucin humana, habra de suponer, desde cualquier punto de vista, el colmo de las perfecciones. Impertinente resultaba, por tanto, analizar detalladamente su futuro funcionamiento. La historia, a su debido tiempo, lo dispond ra todo del modo me jor; no se precisa, desde luego, del concurso de los mortales para que, cuanto haya de ser, sea. Pero quedaba por superar el obstculo principal, a saber, la inquebrantable dialctica de los economistas. Marx, sin em bargo, encontr la solucin. La razn humana - arguy- es, por naturaleza, incapaz de hallar la verdad. La estructura l gica de la mente vara segn las diferentes clases sociales. No existe una lgica universalmente vlida. La mente normalmen te slo produce ideologas; es decir, con arreglo a la termi nologa marxista, conjuntos de ideas destinados a disimular y enmascarar los ruines intereses de la propia clase social del pensador. De ah que la mentalidad burguesa no interese al proletariado, esa nueva clase social que abolir las clases y con vertir la tierra en autntico edn. La lgica proletaria, en cambio, jams puede ser tachada de lgica de clase. Las ideas que la lgica proletaria engendra no son ideas partidistas, sino emanaciones de la ms pura y

estricta lgica ' . Es ms; en virt ud de especfico pri vilegio, la mente de ciertos escogidos burgueses no est manchada por el pecado original dc su condicin burguesa. Ni Marx, hijo de un pudiente abogado, casado con la hija de un junker pru siano, ni tampoco su colaborador Engels, rico fabricante textil, jam s pensaron pudiera tambin afectarles a ellos la aludida conde nacin, atribuyndose, por el contrario, pese a su indudable origen burg us, plena capacidad para descubrir la verdad absoluta. Compete al historiador explicar cmo pudo ser que tan torpes ideas se difundieran. La labor del economista, sin em bargo, es otra: analizar a fondo el aludido polilogismo marxis ta, as como todos los dcms tipos de polilogismo formados a semejanza de aqul, y poner de manifiesto los errores y contra dicciones que talcs idearios encierran.
2.

L A L GICA ANTE E L POLI LOGIS MO

El polilogismo marxista asegura que la estructura lgica de la mente vara segn las distintas clases sociales. El polilo gismo racista difiere del anterior tan slo en que esa dispar estructura mental la atrib uye a las distintas razas, proclamando que los miembros de cada una de ellas, independientemente de su filiacin clasista, tiene estruct ura lgica dispar. No es necesario entrar ahora en una crtica detallada de los concepto s de clase social y raza en el sentido con que dichas doctrinas los manejan . Ta mpoco es preciso preguntar al marxista cundo y cmo el proletario que logra elevarse a la condicin de burgus pierde su originaria mentalidad prole taria para adquirir la burguesa. Huel ga igualmente interrogar al racista acerca del tipo de estrucrura lgica que pueda tener una persona cuya estirpe racial no sea pura. Hay objeciones mucho ms graves que oponer al polilogismo. Lo ms a que llegaron, tanto los marxistas como los racistas
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Vid. EU GEN D I ETlljI!N,

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Log;o, pg. 112. segunda ed . Stut tgart, 1903.

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y los defensores de cualquier tipo de polilogismo, fue simple mente a asegurar que la estructura lgica de la mente difiere segn sea la clase, la raza o la nacin del sujeto. Nunca, sin embargo, interesles precisar concretamente en qu difiere la lgica proletaria de la burguesa; la de las razas arias de las 0 que no 1 son: la alemana de la francesa o inglesa. Para el marxista , la teora ricardiana de los costos comparativo s es in cierta porq ue su autor era burgus . Los racistas arios, en cam bio, la condenan sobre la base de que Ricardo era judo. Los nacionalistas alemanes, en fin, la critican por la britnica con dicin del autor. Hu bo profesores teu tones que recurrieron a los tres argumentos a la vez en su deseo de invalidar las ense anzas ricardianas. Ahora bien, una doctrina no puede en blo que ser rechazada meramente en razn al origen de su exposi tor. Quien tal pretende debe, indudablemente, comenzar por exponer una teora lgica distinta a la del autor criticado, al objeto de que, una vez ambas contrastadas, quede demostrado que la impugnada llega a conclusiones que, si bien resultan co rrectas para la lgica de su patrocinador, no lo son, en cambio, para la lgica proletaria, aria o alemana, detallando seguida mente las. consecuencias que llevara aparejadas el sustituir aquellas torpes inferencias por esas segundas ms correctas . Ningn polilogista, sin embargo, segn a todos consta, ha que rido ni ha podido argumentar por tales vas. . y no es slo esto; constituye, en efecto, realidad innegable la frecuente existencia de serias disparidades de criterio, en torno a cuestiones de la mayor trascendencia, entre gentes que pertenecen a una misma clase, raza o nacin. Hay alemanes - ded an los nazis- que, por desgracia, -no piensan de modo verdaderamente germano. Pues bien , admitida la posibilidad de que haya alemanes que no razonen segn por su sangre debie ran, es decir, personas que raciocinan con arreglo a lgica de ndole no germana, plantase el problema de determinar quin ser competente para resolver cules ideas deben estimarse autnticamente germanas y cules no. Aseguraba el ya fallecido profesor Franz Oppenheimer que yerra a menudo el indivi duo por perseguir sus propios intereses; la clase, en cambio, a

la larga, no se equivoca nunca 3. Cabra deducir de tal aserto la infalibilidad del voto mayoritario . Los nazis, sin embargo, eran los primeros en rechazar el veredicto democrtico por con siderar se tra taba de sistema manifiestamente antigermano. Los marxistas aparentan someterse al voto de la mayora 4. A la hora de la verdad, sin embargo, invariablemente se inclinan por el gobierno minoritario, siempre y cuando sea el partido quien vaya a detentar el poder. Recurdese, en este sentido, cun violentamente disolvi Lenin la Asamblea Constituyente rusa -elegida bajo los auspicios de su propio gobierno mediante . sufragio universal de hombres y mujeres- porque tan slo un 20 por 100 de sus miembros era bolchevique . Los defensores del polilogismo, para ser consecuentes, de beran mantener que, si el sujeto es miembro de la correcta clase, nacin o raza, las ideas que emita han de resultar, inva riablemente, rectas y procedentes. La consecuencia lgica, sin embargo, no es virtud que suela brillar entre ellos. Los marxis tas, por ejemplo, califican de pensador proletario a quien quiera defienda sus doctrinas. Quien se oponga a las mismas, en cambio, es inmediatamente tachado de enemigo de la clase o de traidor social. Hitler, al menos, era ms franco cuando simplemente recomendaba enunciar al pueblo un programa genuinamente germnico y, con tal contraste, determinar qui nes eran autnticos arios y quines vil canalla segn coinci diesen o no con el plan trazado '. Es decir, un individuo ce trino, cuyos rasgos corporales en modo alguno coincidan con los rubios prototipos de la raza de los seores , presentbase como el nico ser capaz de descubrir qu doctrinas eran ade cuadas a la mente germana, exigiendo el ostracismo de la patria alemana para cuantos no aceptaran tales idearios, cualquiera que fuera su morfologa fisiolgica. Parece basta lo expuesto para evidenciar la inanidad del ideario analizado.
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FRANZ QpPENIlEIMER, System der Soziologie, Tl, p g. 559. jena, 1926. Conviene destacar que la justificacin de la democracia no se basa en suponer

que la mayora goce de infalibilidad; que, invariablemente, lleve la razn. Vid. infra, cap. VIII , 2. 5 Vid. su discurso a la Convencin del partido, en Nuremberg, de 3 de sep tiembre de 1933. Frank/urter Zeitung, pg. 2, 4 septiembre 1933.

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3.

LA

PRAX EOLOG A ANT E E L POLILOGISMO

Por ideologa, como decamos y es sabido, e! marxista en tiende una doctrina que , si bien resulta incorrecta analizada a la luz de la autntica lgica proletaria, beneficia y proh ja los torpes intereses de la clase que la formul a. Objetiv amente con siderada, la correspond ient e doctrina es, desde luego, impro ceden te; su propia viciosa condicin, sin embargo, viene a fa vorecer los intere ses clasistas del expositor. Son numerosos los marxistas que creen haber demostrado la justeza del expuesto pensamiento simplemente destacando que el hombre no busca e! saber per se. Al investigador -dicen- lo que de verd ad le interesa es e! xito y la fortuna. Las teoras se formulan inva riablemente pensando en la aplicacin prctica de las mismas. Es falso cuanto se predica de un a ciencia supuestamente pur a, as como cuanto se habla de la desinteresada aspiracin a la verdad. Admitamos, aunque slo sea a efectos dialcticos, que la bsqu eda de la verdad viene inexorablemente guiada po r con sideraciones de orden material, por el deseo de conquistar con creto s y especficos objetivos. Pu es bien, ni aun ento nces resul ta comprensible cmo puede un a teora ideol gica -es de cir , falsa- provocar mejores efectos que otra teora ms co rr ecta. Cuando un ideario, aplicado en la prctica, provoca los efectos previsto s, las gentes invariablemente han proclamado la procedencia del mismo. Constituye eviden te contra senti do e! afirmar que una tesis correcta, pese a tal condicin, pueda ser menos fecunda que otra errn ea. El hombr e emplea armas de fuego. Precisament e para me jor servirse de ellas investig6 y formul la balstica. Ahora bien. los estudiosos de referencia, por cuanto aspiraba n a incrernen tar la capacidad cinegtica y homicida del homb re, procuraron estruc turar una bal!stica correct a. De nada hubirales servido una balstica merament e ideol6gica. Para los marxistas constituye o rgullosa y vana pretensin la postura de aquellos investigadores que proclaman su desin teresado amor a la ciencia. Si Maxwe!l concienzudam ente inda

g en la teora de las ondas electromagnticas, ello fue s610 -dicen- a causa del inters que los hombres de negocios te nan por explotar la telegrafa sin hilos 6. Ahora bien, aun con cediendo fuera cierta la anterior motivacin , en nada queda aclarado el problema de las ideologas que venimos examinan do. La cuestin que en verdad int eresa est riba en determinar si aquel supuesto afn de la industria de! siglo XIX por la tele grafa sin hilos, que fue ensalzada como la piedra filosofal y e! elixir de juven tud 7, indujo a Maxwell a formul ar una teor a exacta acerca del tema o si le hizo, 1'01' el contrario, arbitral' una superestructura ideolgica acomodada a los egostas inte reses de la burguesa. Como es bien sabido , no fue tan slo e! deseo de combatir las enfermedade s contag iosas, sino tam bien el inters de los fabricant es de vinos y quesos por perfec cionar sus mtodos de produ ccin , lo que impuls a los bilo gos hacia la investigacin bacteriolgica. Los resultado s qu e gicos, lograron no pueden, sin embargo, ser calificados de ideol en el sentido marxista del trmino. Lo que Marx pretendi median te la doctrina de las ideolo gas fue socavar el enorme prestigio de la economa. Con toda claridad adverta su incapacidad para refutar las graves obje ciones opuestas por los economistas a la admisibilidad de los programas socialistas. La verdad es que la sistem tica teora de la economa cl sica inglesa le tena de tal modo fascinado que la consideraba lgicamen te inat acable. O no tuvo ni not icia de las graves duda s que la teora clsica del valor suscitaba a las mentes ms pr eparad as o, si llegaron a sus odos, fue incapaz de apreciar la trascendencia de los correspond ientes problemas. El pensamiento econmico de Marx no es ms que pobre y mu tilada ver sin de la economa ricardiana , Cuando j evons y Menger abr an una nueva era de! pensamient o econmico, la actividad de Marx como escritor haba ya concluido; e! primer volumen de Das Kapital haba visto la luz varios aos antes. Ante la aparicin de la teora del valor marginal, Marx limitse
6 Vid. LANCH OT HOG HEN, Science [or tbe Cutu, pgs . 726-728. N ueva York, 1938. , Ib dem, p gs. 726-728.

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a demorar la publicacin de los subsiguientes volmenes que slo fueron editados despus de su muerte * . La doctri na de las ideologias apunta , nica y exclusivamen te, contra la economia y la filosofia del utilit arismo . Marx no quera sino demoler la autoridad de esa ciencia econmica cu yas enseanzas no podia refutar de modo lgico y razonado. Si dio a la doctrina investidura de norma universal , vlida en cual quier fase histrica de las clases sociales, ello . uc exclusiva f mente porque un princip io, operante tan slo en el mbito de especifico evento histrico, jams podr ia considerar se aut ntica ley cientfica. De ah que no quisiera Marx tampoco restringir la validez de su ideario al terreno econmico, prefiriendo por el contrario proclama r que el mismo resultaba aplicable a cual quier rama del saber. Doble era el servicio que la economa , en opinin de Marx,
* Mises alude aqu, con su sobriedad de siempre, al absoluto y sospechoso sileu co en que Marx se encierra tras la publicacin del primer libro de El Captal, circunstancia sta que verdaderamente llama la atencin del e tudi oso, teniendo, s sobre todo , en cuent a que, hasta el momento, haba sido prolfico escritor. A los veintiocho aos, en efecto, publicaba su primera obra, Economa poltica y Filosofa (1844), siguiendo con La Santa Familia (1845), La Ideo/agio Al"ma,r4 ( 1846), Miseria de la Filosofa (1847), El Manifies/o Comunista (1848 ) y Contribuci n a la Crtica de la Economa Poltica (1857). Cuando, en 1867, aparece El Capital, Marx tiene cuarenta y nueve aos; h llase en su plenitud Hsica e intelectual. Por qu deja, sin embargo, desde ese momento, de escribi r. siendo as, par ticularmente, que tena ya redactados los libros segundo y tercero desde antes de estru ctu rar el primero, segn asegura Engels al prologar el citado segundo volumen? Fuc ron, acaso, los casi coet ne s descubrimientos subjetivistas de j evcns y Mcnger los que o le condenaron a perpetuo silencio? Cabe, desde luego, que advirtiera, entonces, nada ms ent regado a la imprenta el manuscrito original , la inanidad de su propia doctrina objetivista-labcral e indadablememe hay quienes entienden q ue Marx, al ver que se vena abajo la teorfa clsica, ricardiana, del valor , lo que llevaba apare jada la invalidez de la clebre plusvala; que era ya insosteni ble lo del salario vitalmente necesario, as como , entre o tros pro nun ciamientos mar xistas, el dogma funda mental de la progresiva pauperizaci6" de las masas bajo un rgimen d e mer cado, que decidiera abandona r toda su anterior actividad cientfflco-Iiteraria, d ejan do, volun tariamente, de ofrecer al pblico los dos libros siguientes de El Capital, los cuales slo veran la luz pblica (editados, como es bien sabido , por Engcls), en 1894, fallecido ya Marx, casi treinta aos de spu s de la npa ricin del primero . Este es tema, sin embargo, que slo por va de In comprensin hist rica, como dira Mises, cabe abordar . (N. del T .)

haba rendido a la burguesia. Ha base sta amparado, desde un


principio, en la ciencia econ mica para triunfar sobre el feuda lismo y el despotismo real; y, conseguido esto, en tal pensa miento pretendan los burgueses seguir apoyndose para so juzgar a la nueva clase proletaria que surgia. La economa era un manto que serv a para encubrir la explotacin capitalis ta con una aparente justificacin de orden racional y moral. Per miti, en definitiva -empleando un concepto posterior a Marx- racionalizar las pretensiones de los capitalistas 8. Sub conscientemente avergonzados stos de su vil codicia, en el deseo de evitar pblica condenacin, obligaron a sus sicofantes , los economistas, a arbitra r teoras que les rehabilitaran ante las gentes honradas. El deseo de racionalizar las prop ias pre tensiones cabe sea aducido como psicolgica motivacin que puede inducir a una determ inada persona o a un cierto grupo de gentes a formular teoremas o teorias. Tal explicacin, sin embargo, nada nos acla ra acerca de la procedencia o improcedencia de la tesis formu lada. Constatada la inadmis ibilidad del correspondiente ideario, la intencionalidad de referencia simplement e se nos aparecer como la causa psicolgica que indujo al error a sus autores. A nada conduce , en cambio, el esgrimir ese repetido afn ra cionalizador si la doctrina de que se trata es justa y procedente . Aunque admitira mos, a efectos dialcticos, que los economis tas, en sus investigaciones, subconscicnteme nte no pretendan ms que justificar las inicuas pretensiones de los capitalistas , no nos sera lcito concluir que con ello haba quedado demos trada la forzosa e invariab le falsedad de las correspondien tes teoras. El patentizar el error de una doctrina exige fatalmente refutar la misma mediante razonamiento discursivo; arbitrar otra mejor que la sustituya. Al enfrentarnos con el teorema del cuadrado de la hipotenu sa o con la teora de los costos com parativos, para nada nos interes an los motivos psicolgicos que
, Si bien la expresi n racionalizar es nueva, la idea fue manejada desde antiguo. En t al sentido, vid . l AS palabras de Benjam n Franklin : G ana el homb re con ser ente racional, por cuanto tal condicin permltele hallar o inventar justif icaciones para cuanto pretende hacer. Autobiograpby, pg. 41, ed. Nueva York, 1944.

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posiblemente impulsaran a Pitgoras o a Ricardo a formu lar tales ideas; se tr ata de detalle que, en todo caso, podr interes ar a historiadores y a bigrafos. A la ciencia lo que le preocupa es determinar si los supu estos en cuestin soport an o no la prueba del anlisis lgico . Los antecedentes sociales o raciales de los correspondientes expositores . para nada le interesan . Cierto es que las gen tes, cuando quieren justificar sus egostas apetencias, buscan para las mismas amparo en aquellas doctrinas ms o menos generalmente aceptadas por la opinin pblica. Ti enden , adems, los homb res a ingeniar y propagar doctrinas que conside ran pueden servir a sus propios intereses. Ahora bien, lo que con ello no se aclara es por qu tales doc trinas, favorecedora s de determinada minora , pero contrarias al inters de la gra n mayora , son, sin embargo, suscritas por la opinin pbli ca. Aun conviniendo qu e esas ideol gicas doc trinas sean engendradas por aquella falsa conciencia que obliga al hombre, sin l mismo darse cuenta, a razonar de! modo en que mejor sean servidos los intereses de su clase o, incluso, aun cuando admitamos que tale. ideolgicas doctrinas const ituyan deliberada distorsin de la verdad , lo ciert o es que invariablemente habrn de tropezar , al pretender implan tarlas, con las ideologas de las dems clases sociales. Plant ase entonces abie rta pugna entre antagnicos pensamientos. Los marxistas atribuyen la victoria o la der rot a en tales luchas a la intervencin de la providencia h istrica. El Geist, es decir , aquel prstino y mtico motor qu e todo lo impul sa, sigue un plan definido y predetermi nado. Etapa tras etapa va pau latina. mente guiando a la hum anid ad para, por ltim o, conducirla a la bienaventuranza final de! socialismo . Cada una de esas inter medi as etapas viene determinada por los conocimientos tcni cos de! momento ; las dems circunstancias de la poca cons tituyen simplemente la obligada superestructur a ideolgica del correspondiente nive! tecnolgico. El Geist va induciendo al hombre a concebir y plasmar los progresos tcnicos apropiados al estadio que est atrav esando. Las dems realidades son me ras consecuencias del alcanzado progreso tcnico . El taller ma nual engendr la sociedad feudal; la mquina de vapor, en

cambio, dio lugar al capitalismo ' . La voluntad y la razn des empean un papel puramente a,lIXiliar en los aludidos cambi os. La inexorable ley de la evolucin histrica - sin preocuparse para nada de lo que e! hombre lucubre- constrie a los morra les a pensar y comportarse de aquella forma que mejor corres ponda a la base ma terial de la poca. E nganse las gentes cuando creen ser libres y capaces de optar ent re unas y otras ideas, entre la verdad y e! erro r. El hombre, por s, no piensa; es la providencia histrica la que utiliza los idearios hum anos para manifestarse ella. D octrina de tipo puramente mst ico, apoyada tan slo en la conocida dialctica hegeliana: la propiedad capitalista es la primera negacin de la propiedad individual; habr aqu lla, por tant o, de engendrar, con la inexorabilidad de una ley de la nat ura leza, su propia negacin, dando entonces paso a la pro. piedad pblica de los medios de pro duccin 10. Pero una teor a mstica, basada tan s61 en la in tuicin, no puede liberarse de 0 esa condic in por el hecho de apoyarse en ot ra doctrina de mist icismo no menor. No nos aclara por qu e! individuo tiene inexor ablement e que formular ideo logas con cordes con los intereses de su clase social. Admitamos, en gracia al argumen to, que cuant as doct rin as el su jeto ingenia tienden invariable mente a favore cer sus intereses personales. Pero , es que el in ters indiv idual coincide siempre con el de la clase ? E l mismo Marx reconoce abiertamente que e! encuadrar en clase social y en part ido polt ico al proletariado exige previamente vencer [a competencia que entre SI se hacen Ios propios tra baiadores u . . . )aJa Eviden te resulta que se plantea un insoluble conflicto de int e reses entre los trabajad ores que cobran los altos salarios im puestos po r la presin sindical y aqu ellos otros hermanos suyos condenados al puro forzoso en razn a que esos elevados sala. rios coactivarnen te mantenidos impiden que la demanda coin
Le moulin a bras vous don ncra la socit avec le souaerain; le moulin a vapeur, la socit evec le capitaliste indust riel. MAR Mirere de 1 pbiosopbie, X, 11 pg. lOO, Pars y Bruselas, 1847. 1 MARX, Das Kaptal, pgs. ns.729, sptima ed., Hambur 0 go, 1914 ~
11 El Mani/ieJlo Comunista, I.

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cida con la oferta de trabajo. Antagnicos en el mismo sentido resultan los intereses de los traba jadores de los pases relativa mente superpoblados y los de los pases poco poblados en lo atinente a las barreras migratorias. Aque! aserto segn e! cual a todo el proletariado conviene la sustitucin del capitalismo por e! socialismo no es ms que un arbitra rio postulado que Marx y los restantes autores socialistas proclaman intuitiva mente, pero jams prueban. No puede en modo alguno consi derarse demostrada la certeza del mismo simplemente alegando que la idea socialista ha sido arbitrada por la mente proletaria y, en su consecuencia, que tal filosofa fatalmente ha de bene ficiar los intereses de todo e! proletariado como tal clase en general. Las gentes, siguiendo dcilmente las pautas ideolgicas que Sismondi, Federico List, Marx y la escuela histrica alemana trazaran, interpretan los dispares sistemas que han regulado el comercio exterior brit nico como sigue. Durante la segunda mitad de! siglo XVlII y la mayor parte de! siglo XI X convena a los intereses clasistas de la burguesa inglesa la poltica libre cambista. Los economistas ingleses consiguientemente formu laron sus conocidas teoras en defensa del comercio libre. Apoyronse en ellas los empresarios para organizar movimien tos populares que, finalmente, consiguieron la abolicin de las tarifas proteccionistas. Las circunstancias, sin embargo, ms tarde cambiaron; la burguesa inglesa no poda ya resistir la competencia extranjera; su supervivencia exiga la inmediata implantacin de barreras prot ectoras. Los economistas enton ces reemplazaron la ya anticuada ideologa librecambista por la teora contraria y la G ran Bretaa retorn al proteccionismo. El primer error en que incide la anterior exposicin es el de suponer que la burguesa es una clase homognea com puesta por gentes de coincidentes intereses personales. No tie nen ms remedio los empresarios que acomodarse a las realida des institucionales bajo las cuales operan. Ni la existencia ni la ausencia de tarifas puede, a la larga, favorecer ni perjudicar al empresario y al capitalista. Cualesquiera que sean las cir cunstancias de! mercado, e! empresario tender siempre a pro-

ducir aquellos bienes de los que piensa derivar la mxima ga nancia. Son slo los cambios en las instituciones del pas los que, a corto plazo, le favorecen o perjudican. Ahora bien, tales mutaciones jams pueden afectar igualmente a todos los diver sos sectores y empresas. Una misma disposicin cabe favorezca a unos y perjudique a otros. Cada empresario tan slo se inte resa por unas pocas partidas del arancel. Y aun ni siquiera con respecto a esos limitados epgrafes result an coincidentes los intereses de los diversos grupos y entidades. Pueden, desde luego, los privilegios que el Estado otorga favorecer los intereses de especficas empresas y establecimien tos. Ahora bien, si tales privilegios se conceden igualmente a todas las dems instalaciones, entonces cada empresario pierde, por un lado -no slo como consumidor, sino tambin como adquirente de materias primas, productos semiacabados, m quinas y equipo en general -, lo mismo que, por el otro , puede ganar. El mezquino inters personal tal vez induzca a determi nados sujetos a reclamar protecci n para sus propias industria s. Pero lo que indudablemente tales personas nunca harn es pe dir privilegios para todas las empresas, a no ser que esperen verse favorecidos en mayor grado que los dems. Los industriales britnicos, desde el punto de vista de sus apetencias clasistas, no tenan mayor inters que e! resto de los' ciudadanos ingleses en la abolicin de las clebres leyes del trigo. Los terratenientes, desde luego, oponanse a la deroga cin de tales normas proteccionistas, ya que la baja del precio de Jos productos agrcolas reduca la renta de sus tierras . El que los intereses de toda la clase empresarial puedan resultar coincidentes slo es concebible admitiendo la, tiempo ha des cartada, ley de bronce de los salarios o de aquella otra doctrin a, no menos periclitada, segn la cual e! beneficio empresarial deriva de la explotacin del obrero. Tan pronto como se implanta la divisin de! trabajo, cual quier mutacin, de un modo u otro, forzosamente ha de influir sobre los inmediatos intereses de numerosos sectores. De ah que resulte fcil vilipendiar toda reforma tachndola de ideo lgica mscara, encubridora de! vil inters de determinado

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grupo. Son muchos los escrit ores contemporneos exclusiva mente entregados a tal entretenimiento. No fue, desde luego, Marx e! inventor de! juego. Era de ant iguo conocido. En este sentido recordemos e! afn de algunos escritores del siglo XVIII por presentar los credos religiosos como fraudulento s engaos que arbitr aban los sacerdotes ansiosos de poder y riqueza para s y para los explotadores, sus aliados. Los marxistas, ms tar de, insistieron en e! tema, asegurando que la religin es e! opio de! pueblo 12. A quienes tajes explicaciones agradan jams se les ocurre pensar que si hay personas que egostica mente se interesan por cierta cosa, siempre habr otras que no menos egosticamente propugnen lo contrario. El proclamar que determinado acontecimiento sucedi porque el mismo fa voreca a un cierto grupo en modo alguno basta para explicar su aparicin. Forzoso resulta aclarar, adems, por qu e! resto de la poblacin perjud icada en sus intereses fue incapaz de frust rar las apetencias de aquellos a quienes tal evento favoreca. Toda empresa o sector mercantil de momento aumenta su beneficio al incrementar las ventas. Bajo e! mercado, sin em bargo, a la larga. tienden a igualarse las ganancias en todas las ramas de la produccin. Ello es fcilmente comprensible, pues si la demanda de determinados productos aumenta, provocan do congruo incremento de! beneficio, e! capital afluye al sector en cuestin, viniendo la competencia mercantil a cercenar aque llas elevadas rentabilidades. La venta de artculos nocivos no es ms lucrativa que la de productos saludables. Lo que suce de es que , cuando la produccin de determinadas mercancas se declara ilegal y quienes con ellas comercian quedan expuestos a persecuciones, multas y prdidas de libertad, los beneficios brutos deben incrementarse en cuanta suficiente como para
u El marxismo contemporneo interpreta la transcrita expresin en el sentido de que la droga religiosa ha sido deliberadamente administrada al pueblo . Tal vez eso precisamente es 1 que Marx quiso expresar . Ahora bien, dicho sentido no 0 resulta directamente del pasaje en que -ao 1843-- Marx acu la frase. Vid. R. P. CASEY, Religion in Rassia, pgs. 67-69, Nueva York, 1946.

compensar esos aludidos riesgos supletorios . Tal realidad , sm embargo, para nada influye en e! beneficio neto percibid o. Los econmicamente poderosos , los propietarios de las existentes instalaciones fabriles , no tienen especfico inters en e! mantenimiento de la libre competencia . Desean, desde luego, evitar les sean confiscadas o expropiadas sus fortunas; ahora bien, por lo que atae a los derechos que ya tienen adquiridos , ms bien les conviene la implantacin de medidas que les pro tejan de la competencia de otros potenciales empresarios. Qui e nes propugnan la libre competencia y la libertad de empre sa en modo alguno estn defendiendo a los hoy ricos y opulentos; lo que, en verdad, pretend en es franquear la entrada a indi viduos actualmente desconocidos y humildes - los empresarios del maana- gracias a cuya habilidad e ingenio ser elevado e! nivel de vida de las masas; no desean sino provocar la mayor prosperidad y el mximo desarrollo econmico; forman , sin lugar a dud as, la vanguardia del progreso. Las doctrinas librecambista s se impusieron en el siglo XI X por cuanto las respaldaba la filosofa de los economistas clsi cos. La dialctica de stos era tan impresionante que nadie, ni siquiera aquellos cuyos intereses clasistas ms se perjudicaban , pudieron impedir fueran prohijadas por la opinin pblica y quedaran plasmadas en las correspondientes disposiciones lega les. Son las ideas las que hacen la' historia , no la hist oria la que engendra las ideas. ' Vana, desde luego, es siempre la discusin con msticos y videntes. Basan stos sus afirmaciones en la intu icin y jams estn dispuestos a someter sus posiciones a la dura prueba del anlisis racional. Aseguran los marxistas que una voz interior les informa de los planes de la historia ; hay, en cambio, quie nes no logran esa comunin con e! alma histrica; ello lo nico que quiere decir es que tales gentes no pertenecen al gru po de los elegidos. Siendo ello as, constitu ye insolencia mxi-, ma el que esas personas, espiritualmente ciegas y sordas, pre tendan contradecir lo que a los inspirados bien consta; ms les vala retirarse a tiempo y silenciar sus bocas. . La ciencia, sin embargo.. no tiene ms remedio que razonar ,

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4. EL POLlLOGISMO RAC I STA

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aun cuando , cierto es, nun ca lograr convencer a quienes no admiten la preeminente funcin del raciocinio. Pese a todo, nun ca debe el cientfico dejar de resalta r que no cabe recurrir a la intuicin para decidir , entre var ias doctrinas antagnicas, cules sean ciertas y cules er rneas. Prevalecen actualmente en el mun do adems del marxismo otra s muchas teoras. No es, desde luego. aqu lla la nica ideo loga opera nte. La implan tacin de esas ot ras doctrinas, segn los marxistas, perjudicar a gr avemente los int ereses de la mayor a. Pero lo cierto es que los partidari os de tales ideario s proclaman exactam en te lo mis mo del marxismo. Con sideran errneo los marxistas todo pensami ento cuyo aut or no sea de origen proleta rio . Ahora bien, q uin merece el calificativo de proletaro? No era ciertam ente proletaria la sangre del docto r Marx, ni la de E ngels, indu stria l y explota dar , ni la de Lenin, vstago de noble ascendencia rusa. H itler y Mussolini , en cambio, s eran au tnticos proleta rios; ambos conocieron bien la pobreza en su juventud. Las luchas entre bolcheviques y mencheviques, o entre Stalin y T rorsky, no pueden, ciertamente , ser presentadas como conflictos de clase. Antes al contrar io, eran rU!1nas entre fan,ticas facciones que mutuamente se insultaban, rachndosc de abominab les traido res a la clasev al par tido , La filosofa de los marxistas consiste esencialmente en pro clamar: tenemos razn , por ser los portavoces de la nacien te clase proleta ria; la argumentacin lgica jams pod r invalidar nues tros asertos , pues a travs de ellos se manificsta aquella fuerza sup rema que determina el destino de la hum anid ad : nuestros adversarios, en camb io, yerran gravemente al carecer de esa intuicin que a nosotros nos ilumina y la verdad es que. en el fond o. no tienen culpa; carecen. pura y simplemente. de la genuina lgica proletaria, resulta ndo fciles vc ti mas de las ideologas; los inso ndables mandatos de la hist oria nos darn la victoria, mientras hundirn en el desastre a nuestros opo nentes; no tardar, desd e luego, en producirse el triunfo defi nitivo del marxismo .

El polilogismo marxista no es ms que un mero arbitrio urdido a la desesperada para apuntalar las insostenibles doc trin as socialistas. Al pedir que la intuicin reemp lace a la ra zn, el marxismo simplemente apela al alma supersticiosa de la masa. El polilogismo mar xista y esa deno minada sociologa del conocimiento , hij a sta de aqul, vienen as a situarse en posicin de antago nismo irreco nciliable frente a la ciencia y al raciocini o. No sucede lo mismo con el polilogismo de los racistas . Este tipo de pol ilogismo es consecuencia de cier tas tendencias del moderno empirismo , tendencias que, si bien son a todas luces errnea s, hllanse hoy en d a muy de moda. Na die pretende negar la divisin de la humanidad en razas; di st nguense, en efecto, las un as de las otras por la disparidad de los rasgo s cor porales de sus componentes . Para los part idari os del materia lismo filosfico , los pensamientos no son ms que una secre cin del cereb ro, como la bili s lo es de la vescula. Siendo ello as, la con sisten cia lgica vedara a ta les pensadores rechaza r de ante mano la hipt esis de que los pensamie nto s segregados por las di ver sas men tes pudieran diferi r esencia lmente segn fuera la raza del pensador. Porque el que la ciencia no haya hallado todava diferencias anatmicas entre las clulas cerebra les de las distin tas gen tes no debiera bas tarno s para rechazar, sin ms , su posible disparid ad lgica. Ta l vez los investigador'es lleguen, un da, a descubri r peculiaridade s anatmicas, hoy por hoy jams apreciadas, qu e diferenciaran la mente del blanco de la del negro . Ex isten etnlogos en cuya opinin no se debe hablar de civilizaciones superiores e inferiores, ni cons iderar atrasadas a de terminadas razas. Ciertas culturas, desde luego, son disi milares a esta occide nta l que las naciones de esti rpe caucsica han estruc tura do ; tal dispari dad , sin embargo, en modo alguno debe inducirn os a considerar a aqullas inferiores. Cada raza tiene su mentalidad tpica . Es ilusorio pretender ponderar una civilizacin utilizand o mdulos propios de otras gentes. Para

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Ahora bien, no soportaban los aludidos inconvenientes porque su mentalidad fuera distinta a la de aquellas otras gentes que mucho antes conocieron la rueda y e! esqu ; por el contra rio, tales realidades constituan evidentes fallos, aun contemplados desde el personal punto de vista de los propios indios y mon taeros. Las expuestas reflexiones se refieren exclusivamente a la motivacin de concretas y especficas acciones, no al problema en verdad de trascendencia referente a si es o no dispar la es tructu ra mental de las diferentes razas. Pero eso es lo que los racistas pregonan 13. Cabe dar ahora por reproducido cuanto en anteriores ca ptulos se dijo acerca de la estructura lgica de la mente y de los principios categricos en que se basan e! pensamiento y la accin. Unas pocas observaciones ms bastarn para evidenciar definitiv ament e la inanidad de! polilogismo racista y de todo s los dems tipos de polilogsmo. Las categoras de! pensamiento y de la accin humana no son ni arbitrarios productos de la mente ni meros convencio nalismos. No llevan una vida propia externa al universo y aje na al curso de los eventos csmicos. Son, por e! contrario, reali dades biolgicas que desempean especfica funcin tanto en la vida como en la realidad. Son herramientas que el hombre emplea en su lucha pO I' la existencia, en su afn por acomodar se lo mejor posible a las realidades de! universo y de evitar el sufrimiento hasta donde se pueda. Concuerdan dichas categoras con las condi ciones del mundo externo y retra tan las circuns tancias que present a la realidad. Desempean especfica fun cin y, en tal sent ido, resulta n efectivas y vlidas. De ah que sea a todas luces inexacto afirmar que el cono cimiento apriorstico y e! razonamiento puro no pueden pro porcionarnos ilustracin alguna acerca de la efectiva realidad V estructura de! universo . Las reacciones lgicas fundamentales y las categoras de! pensamiento y de la accin constituyen las fuent es primarias de todo conocimiento humano. Concuerdan con la estruc tura de la realidad; advierten a la mente humana
u Vid. 1. G.
T IRALA,

Occidente, la china es una civilizacin anquilosada y de brba ro prim itivismo la de Nueva Guinea. Los chinos y los ind genas de esta lt ima, no obstante , desdean nuestra civiliza cin tanto como nosotros podemos despreciar la suya. Estamos ante puros juicios de valor, arbitrarios por fuerza siempre. La estructura de aquellos pueblos es dispar a la nuestra. Han crea do civilizaciones que convienen a su mentalidad, lo mismo que la civilizacin occidental concuerda con la nuestra. Cuanto nosotros consideramos progre so, puede ser para ellos todo lo cont rario. Contemp lado a travs de su lgica, el sistema que han estructurado permite mejor que el nuestro, supuestamente progresivo, e! que prosperen ciertas instituciones tpicamen te suyas. Tienen razn tales etnlogos cuando aseguran no ser de la incumbencia de! historiador - y e! etnl ogo, a fin de cuentas, es un historiador- e! formular juicios de valor. Sin embargo, gravemente yerran al suponer que las razas en cuestin han perseguido objetivos distintos a los que e! hombre blanco, por su lado, pretendi siempre alcanzar. Los asiticos y los africa nos, al igual que los europeos, han luchado por sobrevivir, sirvindose , al efecto, de la razn como arma fundamental. H an querido acabar con los animales feroces y con las sutiles enfermedades; han hecho frente al hambre y han deseado in crementar la produ ctividad de! trabajo. En la consecucin de tales metas, sus logros son, sin embargo, muy inferiores a los de los blancos. Buena prueba de ello es e! afn con que recla man todos los adelantos occidentales. Slo si los mongoles o los africanos, al ser vctimas de penosa dolencia, renunciaran a los servicios de! mdico europeo , sobre la base de que sus opiniones y su mentalidad les hacan preferir e! sufrimiento al alivio, tendrl an razn los investigadores a que nos venimos refiriendo. El mabatt ma Ga ndhi ech por la borda todos sus principios filosficos cuando ingres en una moderna clnica para ser operado de apendicitis. Los pieles rojas americanos desconocan la rueda. Los habi tantes de los Alpes jams pensaron en calzarse unos esqus que hubieran hecho notablemente ms grata su du ra existencia.

Basse, Geist

ImJ

Seee, pg. 190 Y sigs. Munich, 19J' .

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de tal estructura y, en dicho sentido , constituyen para el hom bre hechos ontolgicos bsicos " . Nada sabemos acerca de cmo una inteligencia sobrehumana pensara y comprendera. En el hombre toda cognicin hllase condicionada por la es tructura lgica de su mente, quedando aqulla implcita en sta. Precisamente demuestran la cert eza de 10 anterior los xitos alcanzados por las ciencias empricas, o sea, el que quepa hacer aplicacin prctica de tales disciplinas, Dentro de aque llos lmites en que la accin humana es capaz de lograr los fines que se propone, obligado es rechazar todo agnosticismo. De haber existido razas de estructura lgica diferen te a la nuestra, no habran podido sus componentes recurrir a la razn como herramienta en la lucha por la existencia. Para sobrevivir hubieran tenido que confiar exclusivamente en sus reacciones instintivas. La seleccin natural habra suprimido a cuantos individuos pretendieran recurrir al raciocinio, prosperando nicamente aquellos que no fiaran ms que en el instinto. Ello implica que habran sobrevivido slo los ejemplares de las razas en cuestin cuyo nivel mental no fuera superior al de los animales. Los investigadores occidentales han reunido informacin 0 de 1 ms cuantiosa, tanto de las refin adas civilizaciones de la China y la India como de las primitivas civilizaciones abor ge nes de Asia, Amrica, Australia y Africa. Cabe asegurar que sao bemos de tales razas cuanto merece ser conocido. Ningn poli. logista ha pretendido , sin embargo, jams, utili zar dichos datos para demostrar la supuesta disparidad lgica de los aludidos pueblos y civilizaciones.

5.

POLlLOGISMO y COM PRENSIN

H ay, no obstante, marxistas y racistas dispuestos a inter pretar de otro modo las bases epistemolgicas de sus propios idearios. En tal sentido , proclaman que la estructura lgica de
14 Vid. M ORRIS R. CoHEN Reaso" tmd Nature, pgs . 202-205. Nueva York, 1931. A Preiace lo Logic, pgs. 42-44, ' 4-'6, 92, 18lJ.187, Nueva Y ork, 1944.

la mente es uniforme en todas las razas, naciones y clases. El marxismo o el racismo jams pretendieron -dicen- negar tan indiscutible realidad. Lo que la doctrina asevera es que tanto la compren sin histrica como los juicios de valor )' la apreciacin esttica dependen de los antecedentes persona les de cada uno. Es ta nueva present acin, desde luego, no confor ma con cuanto sobre el tema escribieron los defensores del polilogismo. Ello no obstante , conviene examinar el punto de vista en cuestin a ttu lo de doct rina propia e independiente. Es innecesario proclamar una vez ms que los juicios de valor, as como los objetivos que pueda el hombre perseguir , dependen de las peculiares circunstancias fsicas y la persona l disposicin de cada uno 15. Ahor a bien, ello en modo alguno implica que la herencia racial o la filiacin clasista predeter minen fatalmente los juicios de valor o los fines apetecidos. Las discrepancias de opinin que entre los hombres se dan en cuanto a su respectivo modo de apreciar la realidad y de valo rar las normas de conducta individu al en modo alguno co nci den con las diferentes razas, naciones o clases, Difcil sera hallar una mayor disparidad valorativa que la que se aprecia entre el asceta y la persona ansiosa de gozar ale gremente de la vida. Un abismo separa al hombre o a la mujer de condicin verdaderamen te religiosa de todo el resto de los mor tales. Ahora bien, personas perteneciente s a las razas, na ciones, clases y castas ms diversas han abrazado el ideal reli gioso. Mientr as algunas descendan de reyes y ricos nobles, otras haban nacido en la ms humild e pobreza. San Francisco y Santa Clara ' y sus primeros fervorosos seguidores nacieron todos en Italia, pese a que sus paisanos, tanto entonces como ahora , jams se distinguieron por rehuir los placeres sensuales. Anglosajn fue el puritanismo, al igual que la desenfrenada lascivia de los reinados de los Tudor, Stuart y Hannover. El principal defensor del ascetismo en el siglo XIX fue el conde Len Tolstoi , acaudalado miembro de la libertina aristocracia rusa. y Tolstoi consider siempre la Sonata a Kreutzer, de Beethoven, obra maestra del hijo de unos padres extremada
11

Vid. supra cap. H , .5 y 6.

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mente pobres, como la ms fidedigna representaci n de ese mundo que l con tanto ardor condenaba. Lo mismo ocurre con las valoraciones estticas. To das las razas y naciones han hecho art e clsico y tambin arte romn tico . Los marxistas , pese a cuanto proclama interesada propa ganda, no han creado ni un arte ni una lite ratura de condicin especficamente proletaria. Los escritores, pintores y msicos proletarios ni han creado nuevos estilos ni han descubierto nuevos valores estticos; tan slo se diferencian de los no proletarios por su tendencia a considerar burgus cuanto detestan, reservando en cambio el calificativo de proletario para cuanto les agrada . La comprensin histrica, tanto en el caso de! historiador profesional como en e! del homb re que acta, refleja invaria blemente la personalid ad de! interesado '6. Ahora bien, e! his toriador al igual que e! poltico, si son gentes competen tes y avisadas, cuidarn de que no les ciegue el partidismo cuando deseen aprehender la verdad . El que califique cierta circuns tancia de beneficiosa o de perjudicial carece de trasccnden cia. Ninguna ventaja personal puede derivar de exagerar o minimizar la respectiva trascendencia de los diversos factores intervinientes. Slo la torp eza de algunos pseudohistoriadores puede hacerles creer que sirven mejor a su causa falseando los hechos. Las biografas de Napolen 1 y Napolen Il I, de Bis marck, Marx, Gladstone y Disracli, las personalidades m s dis cutidas del pasado siglo, difieren ampliamente entre s por lo que a juicios de valor atae; coinciden impresionantemente, sin embargo, por lo que respecta al papel histrico que dichos personajes desempearon . Otro tanto ocurre al poltico. Q u gana el partidario de! protestantismo con ignorar e! vigor y e! prestigio del catolicis mo o el liberal al menospreciar la fuerza del socialismo? Pa ra tr iunfar, e! hombre pblico ha de contemplar las cosas tal como realmente son; quien vive de fanta sas fracasa sin remedio. Los juicios de trascendencia difieren de los valorativos en que aqullos aspiran a ponderar circunstancias que no dependen del
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Vid. supra cap. II, 8.

criterio subjetivo del actor. Ahora bien, como igualmente los matiza la personalidad del sujeto, no puede haber acuerdo un nime en torn o a ellos. Pero de nuevo susctase la interrogante : qu ventaj a puede raza o clase alguna deriv ar de una altera cin ideolgica de la verdad ? Como ya anteriormente se haca notar, las profundas dis crepancias que los ,estudios hist ricos regist ran no tienen su causa en que sea dispar la lgica de los respectivos exposito res, sino en disconformidades surgidas en el seno de las cien cias no histricas. Muchos escritores e historiadores modernos comulgan con aquel dogma marxista segn el cual e! advenimiento del socia lismo es tan inevitable como deseable, habiendo sido encomen dada al pro letari ado la histrica misin de implant ar el nuevo rgimen previa la violenta destruccin del sistema capitalista. Partiendo de tal premisa, consideran muy natural que las iz quierd as, es decir , los' elegidos, recurra n a la violencia y al homicidio. No se puede hacer la revoluci n por mtodos paci ficas. Impertinente es perder el tiempo con nimiedades tales como el asesinato de las hijas del zar, de Len Trotsky, de decenas de millares de burgueses rusos, etc. Si sin romper los huevos no puede hacerse la tort illa, a qu viene ese afn por resaltar tan inevitable rotura ? El planteamiento, no obs tante, cambia por completo cuando alguna de esas vctimas osa defend erse y repeler la agresin. Pocos se atreven ni siquiera a mencionar los daos, las destru cciones y las violencias de los obreros en huelga. E n cambio, cuando una compna Ierrovia ria, por ejemplo, adopta medidas para pro teger, contra tales desmanes, sus bienes y la vida de sus funcionarios y usuarios, los gritos se oyen por doquier. Ese dispar tratamien to no proviene de encontra dos juicios de valor, ni de disimular un modo de razonar. Es consecuencia de las contra dictor ias teoras mantenidas en torno a la evolu cin histrica y econmica. Si es inevitable el advenimiento de! socialismo y slo puede e! mismo ser implantado por m todos revolucionarios, esos asesinatos cometidos por e! esta mento progresista carecen, evidentemente, de" impor tancia.

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En cambio, la accin defensiv a u ofensiva de los reacciona rios , que puede demorar la victoria socialista, cobra grave dad mxima . Acerca de eso ltimo conviene llamar enrgicamente la atencin de las gentes; en tanto que mejor es pasar por alto las inocentes travesuras laboralistas.

6.

EN D EF ENSA DE LA RAZN

Los racionalistas nunca pensaron que el ejercicio de la inte ligencia pudiera llegar a hacer omn iscien te al hombre. Advir tieron que, por ms que se increm entara el saber, el estudioso , al final, hab a de verse enfrentado con datos ltimos no sus ceptibles de ult erior anlisis. All hasta donde el hombre puede razonar, entendieron, sin embargo, convenales a los mortales aprovechar su capacidad int electiva. Los datos lt imos result an, desde luego, inab ordables para la razn; pero lo, en definitiva, cognoscible para la humanidad pasa siemp re por el filtro de la razn. Ni cabe un conocim iento que no sea racionalista ni una ciencia de Jo irrac ional. En lo atinente a problemas todav a no resuelt os, es lcito formular dispares h iptes is, siempre y cuand o stas no pugnen ni con la lgica ni con los hechos experimentalmente atestigua dos. Tajes soluciones, sin embargo , de mom ento no se r n ms que eso: hiptesis. Ign oramos cules sean las causas que provocan la disimili tud intelectua l que se aprecia entre los hombres. No puede la ciencia explicar por qu un Newton o un Mozart fueron ge niales, mientras la mayora de los humanos no lo somos. Lo que , sin embargo, no cabe aceptar es que la genialidad dependa de la raza o la estirpe del sujeto. El problema consiste en saber por qu un cierto individuo sobresale de ent re sus hermanos de sangre y por qu se distingue de! resto de los miembros de su propia raza. El suponer que las hazaas de la raza blanca derivan de especfica superioridad racial constituye er ror ligeramente ms justificable. El aserto, sin embargo, no pasa de ser vaga h ipte sis, en pugna, adems , con el hecho indubitable de que fueron

pueblos de otras estirpes quienes echaron los cimientos de nues tra civilizacin . Cabe inclu so que otras razas, en el fut uro, sus tit uyan a los blancos, desplazndoles de su hoy preeminente posicin. La hiptesis en cuestin debe ser ponderada por 3US propios mritos. No cabe descarta rla de antemano sobre la base de que los racistas la esgrimen para justificar aquel aserto suyo segn el cual existe irreconciliable confli cto de inte reses entre los diversos grupos raciales y que, en definitiva, preva lecern las razas superiores sobre las inferiores. La ley de asociacin de Ricardo, pa ten tiz hace mucho tiempo el error en que incide tal modo de interpretar la desigualdad humana 17. Pero lo que, para combatir e! racismo, no pued e hacerse es negar hechos evidentes. Constituye realidad inconcusa que, hasta e! momen to, determinadas razas no han contribuido en nada, o slo en muy poco, al p rogreso de la civilizacin , pudiendo las mismas ser , en tal sentido, calificadas de inferiores . Si nos emperamos en destil ar, a toda costa, de las ense anzas marxistas , un adarme de verdad, podamos llegar a con venir en que los sen timien tos emocionales ejercen gran influ en cia sobre e! raciocinio . Tal realidad , sin embargo, nadie ha pretendido jams negarla y, desde luego , no fueron los marxis tas quienes tan manifiesta verdad descubrieran. Es ms, la cir cunstancias carece de todo inters por lo que a la epist ernologla atae. M ltiples son los factor es que impulsan al hombre tanto cuando descubre la realidad como cuando incide en el error. Pero COI' responde a la psicologa el enumerar y ordenar tales circuns tancias . La envidia es flaque za, desde luego, harto extendida. Nu merosos son los intelectuales a quienes desasosiegan esos ma yores ingresos devengados por e! hombre de negocios que triun fa. Tal resentimiento les arro ja frecuent emente en brazos del socialismo, pues creen qu e bajo ese rgimen cob raran ellos sumas superiores a las que e! capit alismo les paga. La ciencia, sin emba rgo, en modo alguno puede conformarse con eviden ciar meramente la concurrencia de ese factor envidioso, de
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Vd. nfra cap. VIII, 4.

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biendo por e! contrario analizar, con e! mximo rigor, el ideario socialista. No tiene ms remedio e! investigador que estudiar todas las tesis, tal como si a sus respectivos propugnadores, nica y exclusivamente, impulsara e! afn de alcanzar la ver dad . Las escuelas polilogistas jams estn dispuestas a exami nar bajo e! prisma puramente terico las doctrinas de sus con traopinantes; prefieren limitarse a subrayar los antecede ntes personales y los motivos que, en su opinin, indu jeron a los correspondientes autores a formu lar las teoras del caso. Tal proceder pugna con los ms elementa les fundamentos de! razonar. Pobre arbitrio es, en verdad, cuando se pretende combatir cierta doctrina terica, limitarse a aludir a los precedentes his tricos de la misma, al espritu de la poca en cuestin, a las circunstancias materiales de! pas en que la idea surgi o a las personales condiciones de su expositor. Las teoras slo a la luz de la razn pueden ser ponderadas. El mdulo aplicado ha de ser siempre de ndole racional. Un aserto cienr ico o es cierto o es errneo; tal vez nuestros conocimientos result en hoy insuficientes para aceptar la tota l certeza de! mismo; pero ninguna teora puede resultar lgicament e vlida para un bur gus o un americano si no reviste igual condicin para un pro letario o un chino . Resulta incomprensible - en e! caso de admitirse las afir maciones de marxistas y racistas- ese obsesivo afn con que quienes detentan el poder pretenden silenciar a sus meramente tericos opositores, persiguiendo a cuantos propugnan otras posiciones. La sola existencia de gobiernos into lerantes y de partidos polticos dispuestos a exterminar al disidente es prue ba manifiesta de! poder de la razn. El apelar a la polica, al verdugo o a la masa violenta no basta para acreditar la certeza del ideario defendido. Lo que tal procedimiento si evidencia, bien a las claras, es que quien a l recurre como nico recurso dialctico hllase, en su interior, plenamente convencido de la improcedencia de las tesis que desea defender. . No cabe demostrar la validez de los fundamentos apriors ticos de la lgica y la praxeologa sin a ellos mismos acudir. La

razn constituye dato ltimo que, por tanto, no puede some terse a mayor estudio o anlisis. La propia existencia es un hecho de carcter no racional. De la razn slo cabe predicar que es e! sello que dist ingue al hombre de los animales y que slo gracias a ella ha podido aqu l realizar todas las obras que consideramos especficamente humanas. Quienes aseguran seran ms felices los mortales si presci n dieran del raciocinio, dejndose guiar por la intuicin y los ins tintos, deberan, ante todo, recordar e! origen y las bases de la cooperacin humana. La economa poltica, cuando estudia la aparicin y el fundamento de la vida social, proporciona amplia informacin para que cualquiera, con pleno conocimiento de causa, pueda optar entre continuar sirvindose de! raciocinio. o prescindir de l. Cabe que el hombre llegue a repudiar la razn; antes de adoptar medida tan radical, sin embargo, bueno ser pondere todo aquello a que, en tal caso, habr de renunciar.

CAPI TU LO

I V

Un primer anlisis
de la categora de accin

1.
M E DIO S y F IN ES

El resultado que la accin persigue llmase su fin, meta u objetivo. Utilzanse tambin normalmente estos trminos para aludir a fines, metas u objetivos intermedios; es decir, escalo nes que el hombre, al actuar, desea remon tar por constarlc que, slo sucesivamente superndolos, pod r alcanzar aquella meta, objetivo O fin , en definitiva , apetecido. Aliviar cierto malestar es lo que, mediante la consecucin del fin, objetiv o o meta , pretende invariablement e el actor . Denominamos medio cuanto sirve para lograr cualquier fin, objetivo o meta. Los medios no aparecen como tales en el uni verso; en nuestro mundo, tan slo existe n cosas; cosas que, sin embargo, se convierte n en medios cuando , mediante In ra zn, advierte el hombre la idoneidad de las mismas para aten der hu manas apetencias, utilizndolas ni ob jeto . El individu o advier te mentalmente la utilidad de los bienes, es decir, su idoneidad para conseguir ape tecidos resultados; y al actuar, los convier te en medios. Esto conviene subrayarlo: que las cosas integ rantes del mundo externo slo gracias a la operacin de la mente humana y a In accin por ella engendrada llegan a ser medios. Los objetos externos, en s, son puros fenmenos f sicos del un iverso y como tales los examinan las ciencias na turales. Mediante el discernimiento y la actuacin humana, tr ansfrm anse, sin embargo, en medios . La pra xeologa, por eso, no se ocupa propiamente del mundo exterior, sino de la conducta del hombre al enfrentarse con aqul; el universo f

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La Accin Hu mana

Un primer anlisis de la categora de accin

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sico, per se, no interesa a nuestra ciencia; lo que sta pre tende es analizar la consciente reaccin del hombre ant e las realidades objetiva s. La teora econmica, por eso, jams alude a las cosas; inte rsase por los hombres, por sus apreciaciones y, conse cuentemente, por las humanas acciones que de aqullas deri van. No da la naturaleza ni bie nes, ni mercancas, ni riquezas, ni ning uno de los dems concep tos que la economa maneja; tales realidades eng ndr alas, por el contrario, el discurrir y el queha cer del homb re. Quien desee ent rar en este segundo universo deb e olvidar el primero , centrando su atencin en los fines perseguidos por los morta les al actuar. La pra xeologa y la economa no se ocupan de cmo debe ran ser las apreciaciones y actuacio nes humanas, ni menos an de cules las mismas seran de tener los homb res una comn filosofa , de absoluta vigencia, gozando todos de iguales cono cimientos. En el marco de una ciencia cuyo obje to es el horn bre, vctima con frecuencia de la equivocacin y el error, no hay lugar para hablar de nada con vigencia absolu ta y menos an de omnisciencia. Fin es cuanto el hombr e apetece; medio, cuan to al actor tal parece. Compete a las diferentes tcnicas y a la teraputica, en sus respectivas esferas, refut ar los humanos errores . A la economa incumbe idntica misin , pero en el campo, ahora , de In actua cin social. Las .gentes rechazan muchas veces las ensea nzas de la ciencia, pref iriendo aferrarse a falaces prejuicios; tal dis posicin de nimo, aunque errada , no deja de ser evidente realidad y, como tal, deb e tenerse en cuenta. Los economistas, por ejemplo, estiman que el control de los camb ios extranje ros no sirve para alcanzar los fines ape tecidos por qui enes a tal . recur so apelan. Pero puede bien ser qu e la opinin pblica se resista a abandonar el error e indu zca a las autoridades a impo ner el correspond iente control de cambios. Tal postura, pese a su equivocado origen, es un hecho de indudable influ jo en el curso de los acontecimientos . La medicina modern a no recono ce, por ejemplo, virtudes terap uticas a la clebre mandrgora; pero, mientras las gentes crean en ellas, la mandrgora era valioso b ien econmico, por el cual se pagaban elevados pre

cios. La economa, al tratar de la teora de los precios, no se interesa por lo que una cosa deba valer; lo que le importa es cunto realmente vale para qui en la adquiere; nuestra disci plina analiza precios objetivos, sos que, en efecto , las gent es respectivamente pagan y reciben en transacciones ciertas; des preoc pa se, en cambio, por entero , de aqu ellos fantasmagrico s precios qu e slo apareceran si los homb res no fueran como son, sino distintos. Los medios resultan siemp re escasos, es decir, insuficien tes para alcanzar todos los objetivos a los que el hombre aspira . De no ser as, la accin humana descnt cndcrasc de ellos. El actual', si el homb re no se viera inexorablemente cercado por la escasez, carecera de objeto . Es costumbre llamar objetivo al fin ltimo perseguido y simplemente bienes a los medios para alcanzarlo . Al aplicar tal terminologa, los economistas razonaban sus tancialmente como tecncrata s, no como pra xelogos. Distinguan entre bienes li bres y bienes econmicos. Libres eran los disponibles en tan superflua abun dancia que no era preciso admi nistrarlos; los mismos, sin emb argo, no pueden constituir ob jeto de actuacin humana alguna. Son presupu estos dados, por lo que respecta al b ienestar del hombre; forman part e ele! medio ambiente na tural en que e! su jeto vive y acta . Slo los bienes econmi cos constituyen funda mento de la accin ; nicament e ele ellos, por tanto, oc pase la economa. Los b ienes que , dire ctamente, por s solos, sir ven para satisfacer necesidades humanas - de tal suerte que su ut iliza cin no precisa del concurso de otros factores- denom nan se bienes de consumo o bienes de primer orden. Aquellos medios que slo ind irectament e permiten satisfacer las necesidades, comp lement ando su accin con el concurso de otros, califcanse, en cambio, ele bienes de produccin, [actores de produccin o bienes de orden ms remoto o elevado. El servicio que presta un factor de produccin consiste en permiti r la obtencin de un producto mediante la concurrencia de otros ciertos complemen tarios bienes de produccin. Tal prod ucto podr , a su vez, ser o un bien de consumo o un factor de produccin que, cornbi

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nado a su vez con otros, proporcionar un bien de consumo. Cabe imaginar una orden acin de los bienes de produccin se gn su proximidad al ar tculo de consumo para cuya obtencin se utili cen. A tenor de esta sistemtica, los bienes de produ c cin ms prximos al art culo de consumo en cuestin se con sideran de segundo orden; los empleados para la produccin de estos ltimos se estimarn de tercer orden, y as sucesi vamente. Est a clasificacin de los bienes en rdenes distintos nos sirve para abordar la teora de! valor y del precio de los facto res de produccin. Veremos ms adelante cmo e! valor y el precio de los bienes de rdenes ms elevados dependen del valor y el precio de los bienes de! orden primero producidos gracias a la inversin de aqullos. El acto valorativo original y fundamental atae exclusivamente a los bienes de consumo; todas las dems cosas son valoradas segn contribuyan a la produccin de stos. Expuesto lo anterior, en la prctica no resulta preciso cla sificar los bienes de produccin segn rdenes diversos, co menzando por el segundo para termin ar con el ensimo. Igual. mente carecen de inters bizantin as discusiones en torn o a si un cierto bien debe quedar catalogado entre los de orden nfi mo o en algn estrato superior. A nada conduce el cavilar acer ca de si debe aplicarse el apelativo de bien de consumo a las semillas de caf crudo, o a estas mismas una vez tostadas, o al caf molido, o al caf condimentado para ingerir , o solamente , en fin, al caf preparado ya, con lecbe y azcar. La terminolo ga adoptada resulta indiferente a estos efectos; pues, en lo atinente al valor, todo lo que digamos acerca de un bien de consumo puede igualmente ser predicado de cualquier otro bien de! orden que sea (con la nica excepcin de los bienes de ltimo orden) si lo consideramos como producto de anterior elaboracin. Un bien econmico, por otra parte, no tiene por qu plas marse en cosa tangible. Los bienes econmicos inmateriales, en este sentido, denomnanse servicios.

2.

L A ES CAL A VALORA TIVA

El hombre, al actuar , decide entre las diversas posibilida des ofrecidas a su eleccin. En la alternativa prefiere una deter minada cosa a las dems. Sue!e decirse que el hombre, cuando acta, se representa mentalmente una escala de necesidades o valoraciones, con arreglo a la cual ordena su proceder. Teniendo en cuenta esa escala valorativa, el individuo atiende las apetencias de ms valor, es decir, procura cubri r las necesidades ms urgentes y deja insatisfechas las de menor utili dad, es decir, las menos ur gentes. Nada cabe objetar a ral present acin de las cosas. Con viene, sin embargo, no olvidar que tal escala de valores o neceo sidades toma corporeidad slo cuando la propia actuacin humana se produce. Porque dichas escalas valorativas carecen de existencia autnoma; las estructuramos slo una vez co nocida la efectiva conducta de! individuo. Nuestra nica infor macin acerca de las mismas resulta de la propia contempla cin de la humana actuacin. De ah que el actuar siempre haya de concordar perfectamente con la escala de valores o necesidades, pues sta no es ms que mero smil empleado para interpretar el proceder del hombre. Las doctrinas de carcter tico pretenden establecer unas escalas valorat ivas a cuyo tenor el hombre , aunque no siempre lo haga, debera pronunciarse. Aspiran a definir el bien y el mal y quieren aconsejarnos acerca de lo que, como bien supre mo, debiramos perseguir. Se trat a de disciplinas normativas, in teresadas por averiguar cmo deber a ser la realidad. Rehuyen adopt ar una postura neutral ante hechos ciertos e indubitables; prefieren enjuiciarlos a la luz de subjetivas normas de conduc ta. Repugna, en cambio, tal postura a la praxeologa y a la economa. Estas disciplinas advierten que los fines perseguidos por e! hombre no pueden ser ponderados con arreglo a norma alguna de carcter absoluto. Los fines, como decamos, consti tuyen datos irreductibles, son puramente subjetivos, difieren de persona a persona y, aun en un mismo individuo, varan segn e! momento. La praxeologa y la economa se interesan por los medios idneos para alcanzar las metas que los morra

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les, en cada circunstancia , elijan. Jams pronnci anse acerca de problemas morales; no part icipan en e! debate entre e! sibari tismo y e! ascetismo. Slo les preocupa determinar si los me dios adoptados result an o no apropiados para conquistar los objetiv os que el hombre efectivamente, dice, desea alcanzar. Los conceptos de anormalidad o perversidad, por consi guiente, carecen de vigencia en e! terr eno econmico. La eco noma no puede estimar perverso a quien prefiera lo desagra dable, lo dain o o lo doloroso a lo agradable, lo benfico o lo placentero. La economa, acerca de tal sujeto, slo predica que 0 es distinto a los dems; que le gusta 1 que otros detestan; que persigue lo que otros rehyen; que goza en soportar el dolor mient ras los dems prefieren evitarlo. Los tr minos normal y anormal, como concep tos definidos, pueden ser utilizados por la antropologa para distinguir entre quienes se comportan como la mayora y quienes constituyen seres atpicos o extravaga ntes; tambin cabe servirse de ellos en sent ido biolgico para sepa rar a aquellos cuya conducta apunta hacia la conservacin de la vida, de quienes siguen vas perniciosas para su propia salud; igualmente, en sentido tico, cabe, con arreglo a los mismos conceptos, distinguir entre quienes proceden correctamente y quienes actan de modo distinto. La ciencia terica de la accin humana, en cambio, no puede admitir semejantes distin gos. La ponde racin de los fines ltimos resulta , invariablemente, sub jeti va y, por tanto, arbit raria. El valor es la tr ascendencia que el hombre, al actuar, atri buye a los fines ltimos que l mismo se haya propuesto al canzar. Slo con respecto a los fines lti mos aparece el con cepto de valor en sent ido propio y genuino. Los medios, como veamos, resultan valorados de modo derivat ivo, segn la uti lidad o idoneidad de los mismos para alcanzar fines; su esti macin depende de! valor asignado al objeto en definiti va ape tecido ; para e! homb re slo tienen inters en tanto en cuanto le permiten alcanzar predeterminada meta. El valor no es de condicin objetiva; no se halla nsito en las cosas. Somos nosotros, en cambio, quienes lo llevamos den-

tro; depende, en cada caso, de cmo reaccione el sujeto ante especficas circunstancias externas . El valor nada tiene que ver con palabras o doctrinas. La propia conducta humana, exclusivamente, engendra el valor . Nada importa lo que este hombre o aquel grupo digan de! va lar ; lo importante es lo que efectivamente tales actores hagan . La ampulosa oratoria moralista y la pomposa vanagloria de los polticos tienen a veces trascendencia; influyen tales realidades, sin embargo, el curso de la historia nicamente en la medida en que, de hecho, ejerzan influjo sobre la efectiva conduc ta humana.

3.

LA ESC ALA

DE NECES ID AnES

Pese a que, una y otra vez, muchos lo han negado, la in mensa mayora de los hombres aspira, ante todo, a mejorar las propias condiciones materiales de vida. La gente qui ere comida ms abundante y sabrosa; mejor vestido y habit acin y otras mil comod idades . El hombre aspira a la salud y a la abundan cia. Admitim os estos hechos, generalmente, como ciertos; y la fisiologa aplicada se preocupa por descubrir cules sean los medios mejores para satisfacer, en la mayor medida posible, tales deseos. Suelen los fisilogos, cierto es, distinguir entre las necesidades reales del hombre y sus imaginarias o arti ficiales apetencias, y por eso ensean a las gentes cmo deben proceder y a qu medios deben recurrir para la satisfaccin de sus deseos. Result a indudable la tr ascendencia de tales estudios. El fisilogo, desde su punto de vista, desde luego, tiene razn al distinguir entre accin sensata y accin contra producente. Est en lo cierto cuando contrasta los mtodos juiciosos de alimen tacin con los desarreglados. Es libre de condenar ciert as con ductas por resultar absurdas y contrarias a las necesidades reales del hombre. Tales juicios, sin embargo, desbordan el campo de una ciencia como la nuestra , que se enfrenta con la accin hum ana tal como efectivamente se produce en el mun do. Lo que cuenta para la pra xeologa y la economa no es lo

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que e! hombre debera hacer , sino 10 que, en definiriva, hace . La higiene puede estar en lo cierto al calificar de venenos a~ alcohol y a la nicotina. Ello no obstante, la economa ha de explicar y enfrentarse con los precios reales de! tabaco y los licores tales como son, y no como seran si otras fueran las con diciones concurrentes. En e! campo de la economa no hay lugar para escalas de necesidades distintas de la escala valorativa plasmada por la real conducta de! hombre. La economa aborda e! estudio de! hombre efectivo, frgil y sujeto a error, tal cual es; no puede ocuparse de seres ideales, perfectos y omniscientes, cual se midioses . 4.

LA ACCIN COMO CAMBIO

La accin consiste en pretender sustituir un estado de co sas poco satisfactorio por otro ms satisfactorio. Denomina ma s cambio precisamente a esa mutacin voluntariamente pro vacada . Se trueca una condicin menos deseable por otra ms apetecible. Se abandona lo que satisface menos, a fin de lograr algo que apetece ms . Aquello a lo que es preciso renunciar para alcanzar e! objeto deseado constituye e! precio pagado por ste. El valor de ese precio pagado se llama costo. El costo es igual al valor que se atribuye a la satisfaccin de la que es preci so pri varse para consegu ir el fin propuesto. La diferencia de valor entre e! precio pagado (los costos incu rrid os) y e! de la meta alcanzada se llama lucro, ganancia o rendimiento neto . El beneficio, en este primer sentido, resul ta de carcter puramente subjetivo; no es ms que aquel incre mento de satisfaccin que e! hombre, tras e! actuar, experimen ta; se trata de fenmeno psquico, que no cabe ni pesar ni me dir. La remocin de! malesta r puede lograrse en una medida mayor o menor . La cuanta en que una satisfaccin supera a otra slo cabe sen tirla; la correspondiente diferencia no puede ser ponderada ni precisada con arreglo a mdulo objetivo al guno. El juicio de valor no mide; Iimtase a ordenar en escala gradual; antepone unas cosas a otras. El valor no se expresa me

diante peso ni medida, sino que se formula a travs de un orden de preferencias y secuencias . En el mundo del valor slo son aplicables los nmeros ordinales; nunca los cardinales. Vano es pretender calcular tratndose de valores. El c lcu lo slo es posible mediante e! manejo de nmeros cardi nales. La diferencia valorativa entre dos situaciones determinadas es puramente psquica y personal. No cabe trasladarla al exterior . Slo el propio interesado puede apreciarla y ni siquiera l sabe concretamente describirla a un tercero. Es tamos ante rnagnitu des intensivas, nunca cuantitativas. La fisiologa y la psicologa, ciertamente, han desarroll ado mtodos con los que err neamente suponen cabe resolver ese insoluble problema que implica la medicin de las magnitudes int ensiva s; la economa, por su parte, no tiene por qu ent rar en e! anlisis de un os arbitrarios mecanismos que , al efecto, pocas garantas ofrecen, siendo as que sus mismos ut ilizadores advierten que no resultan aplicable s a juicios va!orativos. Pcro es ms; aun cuando lo fueran , para nada afectaran a los pro blemas econmico s. Porque la economa estudia la accin como tal, no siendo de su incumbencia los hechos psquicos que pro vacan esta o aquella actuacin . Sucede con frecuencia que la accin no logra alcanzar e! fin propuesto. A veces, el resu ltado obtenido, si bien resulta inferior al apetecido, const itu ye mejora en comparacin a la realidad anterior a la accin; en este caso sigue habiendo ga nancia, aun cuando menor de la esperada. Pero tambi n puede suceder qu e la accin produzca un a situacin peor que la que se pretenda rem edia r; en tal supuesto, esa diferencia, entre e! va lar de! costo y el de! resultado obtenido, la denominamos prdida.

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CAPITULO

El tiempo

1.

EL TI EMPO EN CUANT O F ACT OR PRAXEOLG I CO

La idea de cambio implica la idea de sucesin temporal. Un univer so rgido, eternamente inmutable, hallarase fuera del tiempo, pero sera cosa muerta. Los conceptos de cambio y de tiempo h llanse inseparablemente ligados. La accin aspira a determinadu mutacin y, por ello, tiene que pert enecer al oro den temporal. La razn humana no es capaz de concebir ni una existencia intemporal ni un actuar fuera del tiempo. Qui en acta distingue el tiempo anterior a [a acci n , de un lado, el tiempo consumido por In misma, de otro, y el posterior a ella, en tercer lugar. No puede el ser human o desentenderse de! tracto tempora l. La lgica y la matemtica manejan sistemas de razonamien to ideal. Sus ideales construcciones, como sus deducciones, son coexistentes e independ ientes; coetneas e int emporales. Una inteligencia perfecta podra aprehenderla s todas de golpe. La incapacidad de la mente humana p~ra realizar esa sntesis con vier te e! pensar tambin en accin que progresa, paso a paso, desde un estado menos satisfactorio, de cognicin insuficiente, a otro ms satisfactorio, de mayor conocimiento. Conviene, sin embargo, dicho lo anterior, no confundir el orden temporal en que el conocimiento va adquirindose con la simultaneidad l gica de todas las partes que integran e! sistema deductivo aprio rstico. Los conceptos de anterioridad y consecuencia, en este terreno, slo cabe de modo metafrico emplearlos, pues no se refieren al sistema, sino a nuestros propios actos intelectivos.

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El orden lgico, en s, no admite las categoras de tiempo ni de causalidad. Existe, desde luego, correspondencia funcional entre sus elementos, pero no hay ni causa ni efecto. Lo que distingue desde e! punto de vista epistemolgico e! sistema praxeolgico de! lgico es precisamente que aqul presupone las categoras tiempo y causalidad. El orden praxeo lgico, evidentemente, como e! lgico, tambin es apriorstico y deductivo . En cuanto sistema, se halla igualmente fuera del tiempo. La diferencia entre e! uno y e! otro estriba en que la praxeologa se interes a precisamente por el cambio, por e! de masiado tarde y el demasiado temprano , por la causa y e! efec to. Anterioridad y consecuencia constituyen conceptos esencia les al razonamiento praxeolgico y lo mismo sucede con la irreversibilidad de los hechos. En el marco de! sistema praxeo lgico, cualquier referencia a correspondencias funcionales te sulta tan metafrica y errnea como e! aludir a anterioridad y consecuencia dentro del sistema lgico '.

2.

PASADO, PR ESENTE Y F UT U RO

Es el actuar lo que confiere al hombre la nocin de tiempo, hacindole advertir e! transcurso del mismo. La idea de tiem po es una categora praxeolgica. La accin apunta siempre al futuro; por su esencia, forzo samente, ha de consistir en planear y actuar con miras a alcan zar un maana mejor. El objetivo de la accin esttiba en hacer las condiciones venideras ms satisfactorias de lo que seran sin la interferencia de la propia actuacin. El malestar que impulsa al hombre a actuar lo provoca, invariablemente , la desazn que al interesado producen las previstas circunstancias futuras. tal como l entiende se presentaran , si nada hiciera por alterarlas.
En un tratado de economa no procede aludir a las discusiones acerca de la posibilidad de formular una mecnica siguiendo vas axiomticas, de tal forma que el concepto de func in sustituira al de causa y efecto. Ms adelante procura remos evidenciar por qu ningn mecanicism axiomtico puede servir para el o estudio del orden econ6mico. Vid. infra cap. XV I, 5.
1

La accin influye exclusivamente sobre el futuro; nunca sobre un presente que, con e! transcurso de cada infinitesimal frac cin de segundo, va inexorablemente hundindose en e! pasa do. El hombre adquiere conciencia de! tiempo al proyectar la mutacin de una situacin actual insatisfactoria por otra futura ms atrayente. La meditacin contemplativa considera e! tiempo mera mente como duracin, la dure pure , dont l'coulement est continu, et o l'on passe, par gradations insensibles, d'un tat iI l'autre: continuit rellement vcue 2. El ahora del pre sente ingresa contin uamente en e! pasado , quedando retenido slo por la memoria. Reflexionando sobre el pasado, dicen los filsofos, e! hombre se percata del tiempo 3 . No es, sin embar go, e! recordar lo que hace que el hombre advierta las catego ras de cambio y de tiempo ; la propia voluntad de mejorar las personales condiciones de vida obliga a los mortales a perca tarse de tales circunstancias. Ese tiempo que medimos, gracias a los distintos procedi mientos mecnicos, pertenece siempre al pasado. El tiempo, en la acepcin filosfica de! concepto, no puede ser ms que pa sado o futuro. El presente, en este sentido, es pura lnea ideal, virtual frontera que separa el ayer de! maana. Para la praxeo loga, sin embargo, entre el pasado y el futuro extindese un presente amplio y real. La accin, como tal, se halla en el presente porque utiliza ese instante donde encarna su reali dad 4. Posterior y reflexiva ponderacin indican al sujeto cul fue, en el instante ya pasado, la accin y cules las crcunsran cias que aqul brindaba para actuar, advirti ndole de lo que ya no puede hacerse o consumirse por haber pasado la opor tunid ad. Contrasta el actor , en definitiva, e! ayer con el hoy, como decamos, lo que todava no puede hacerse o consumirse, dado que las condiciones necesarias para su iniciacin, o tiem
Matiere el Mmoire, pg. 205, sptima ed. Pars, 1911. Vorlesungen zur Phnomenologi e des inneren Zeitbewusst seins, }ahrbuch jr Pbiosopbe und pbnomenologiscbe Forscbung, IX, pgs. 391 y sigs., 1928. A. Schtz , loe. cit. , pgs. 45 y sigs. 4 Ce que j'appelle mon pr sent, c'est mon attitude vis-a-vis de l'avenir Inrn diat, c'est mon action imminente . BERGSON , op . cit ., pg. 152.
2

HENRI

BERGSON,

3 E OMUNO HUSSERL ,

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po de madu raci6n , todava no se han presentado, comparando


as el futuro con el pasado. El presente ofrece a qui en acta oportunidades y tareas par a las qu e, h asta ahora, an dema siado temprano, pero que , de demorarse la acci6n, pronto re sultar dema siado tarde . El present e, en tanto en cuanto duraci6n temporal, equiva le a la permanencia de unas precisas circuns tancias . Cada tipo de actuaci6n supone la concurrencia de condiciones especficas, a las que hay qu e amoldarse para la consecucin de los ob je tivos perseguid os. El presente praxeol glco , po r lo tanto, vara segn los diversos campos de acci6n; nada tiene que ver con el paso del tiempo astronmico. El presente , para la praxeologa, comp rend e todo aquel pasado que todava conserva actualidad, es decir idoneidad para la accin; lo mismo incluye, segn sea la acci6n contemplada, la Edad Media, que el siglo XIX, el pasa do ao, e! mes, e! da, la hor a, e! minuto o el segundo que aca ban de transcurrir . Al decir , por ejemplo, que, en la actualidad, ya no se adora a Zeus, ese presente es distinto de! manejado por el automovilista cuando piensa qu e todava es pronto para cambiar de direcci6n . Como quiera que el futu ro es siempre incierto , vago e in definido, result a necesario concretar qu parte del mismo cabe con sidera r como ahora, es decir, p resente. Si alguien hubiera dicho , hacia 19 13 , actua lmente -ahora- en Europa la liber tad de pensamiento prevalece , indud ablemen te no estaba pre viendo qu e aquel presente muy pronto iba a ser pretrito. 3. LA ECONOMIZACIN DEL TIEMPO

H ay una circun stancia que, en esta materi a, conviene des tacar ; la de qu e la administ racin del tiempo es distinta a la administracin de qu e son objeto los dems bienes econ micos. y servicios . Porque incluso en J auja verase constrei do el hom bre a econo mizar e! tiempo, a no ser que fuera inmo rtal y go zara de juventud eterna, inmarcesible salud y vigor fsico. Aun admitiendo que el individuo pudiera satisfacer, de modo inme diato, todos sus apetitos, sin invertir trabajo alguno , habra, no obstante, de ordena r el tiempo , al hab er satisfacciones mutua mente incompatibles entre s, qu e no cabe disfrutar simu ltnea mente. El tiempo , incluso en tal planteamiento, resultara es caso para el hombre , quien ver ase some tido a la servidumbre del demasiado pronto y del demasiado tarde.

4.

LA RELACIN TEMPORAL EXISTENTE ENTRE LAS ACCIONES

El hombre no puede desentender se del paw del tiempo. N ace, crece, envejece Y muere . Es escaso el lapso tem poral que a su disposicin tiene . Debe por eso administrarlo , al igual que hace con todos los dems b ienes escasos . La eeonomizaci6n de! tie mpo ofrece aspectos peculiares en raz6n a la singul aridad e irreversibilidad del orden tempo ral. La tra scendencia de tal realidad se manifiesta a lo largo de toda la teora de la accin.

Dos acciones de un mismo individu o no pueden nunca ser coet neas; hJlanse, entre s, en relacin temporal del ms pronto y del ms tarde. Incluso las acciones de di versos indi viduos slo a la vista de los mecani smos fsicos de medir el tiempo cabe conside rarlas coetneas. El sincronismo consti tuye nocin praxeolgica aplicable a los esfuerzos concertados de varios suje tos en accin s. Las actuaciones suc dcnse invariablemente una s a otras. Nu nca pueden ser realizadas en el mismo instante : pueden su cederse con mayor o menor rap idez, pero eso es todo. H ay acciones, desde luego. que , al tiempo. pueden servir varios fines; pero sera errneo deducir de ello la coincidencia tem poral de acciones distintas. La conocida expresin escala de valores ha sido, con frecuencia, to rpeme nte int erp ret ada, habind ose desatendido los obstculos que impiden presumi r coeta neidad entre las di
5 Con objeto de evitar cualquier posible interpretacin errnea. conviene notar que lo anterior no tiene nada que ver con el teorema de Einstein sobre la relacin te-mporal de dos hechos distantes en ~1 espado.

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versas acciones de un mismo individuo . Se ha supuesto que las distintas actuaciones humanas seran fruto de la existencia de una escala valorativa, independiente y anterior a los pro pios actos del interesado, quien pretendera realizar con su, actividad un plan previamente trazado. A aquella escala valo rativa y a ese plan de accin --<:onsiderados ambos conceptos como permanentes e inmutables a lo largo de un cierto perodo de tiempo-e- atribuyse!es sustantividad propia e independien te, considerndolos la causa y el motivo impulsor de las dis tintas actuaciones humanas. Tal artificio hizo suponer haba en la escala de valoracin y en el plan de accin un sincronismo que no caba encontrar en los mltiples actos individuales. Olvidbase, sin embargo, que la escala de valoracin consti tuye pura herramienta lgica, que slo en la accin real encar na, hasta e! punto de que nicamente observando efectivo ac tuar cabe concebirla. No es lcito, por lo tanto, contrastarla con la accin real como cosa independiente, pretendiendo ser virse de ella para ponderar y enjuiciar las efectivas actuaciones del hombre. Tampoco es permisible pretender diferenciar la accin ra cional de la accin denominada irracional sobre la base de asociar aqulla a la previa formulacin de proyectos y planes que estructuraran la actuacin futura. Es muy posible que los objetivos fijados ayer para la accin de hoy no coincidan con los que verdaderamente ahora nos interesan; aquellos planes de ayer, para enjuiciar la accin real de hoy, no nos brinda n mdulos ms objetivos y firmes que los ofrecidos por cual quier otro sistema de normas e ideas. Se ha pretendido tambin fijar el concepto de actuacin no-racional mediante el siguiente razonamiento : Si se prefie re a a b y b a e, lgicamente a habr de ser preferida a e. Aho ra bien, si, de hecho, e luego resulta ms atractiva que a, supnese nos hallaramos ante un modo de actuar que habra de ser tenido por inconsciente e irracional 6. Pero tal razonamien to olvida que dos actos individuales nunca pueden ser sincr
6

nicos. Si en cierto momento preferimos a a b y, en otro, b a e, por corto que sea e! intervalo entre ambas valoraciones, no es lcito construir una escala 'uniforme de apreciacin en la que, forzosamente, a haya de preceder a b y b a e. De! mismo modo, tampoco es admisible considerar la accin tercera y posterior como coincidente con las dos primeras. El ejemplo slo sirve para probar, una vez ms, que los juicios de valor no son inmu tables. Una escala valorativa deducida de distintas acciones asin crnicas, consiguientemente, pronto puede resultar , en s mis ma, contradictoria 7, No hay que confundir e! concepto lgico de consistencia (es decir, ausencia de contradiccin) con e! concepto praxeo lgico de consistencia (es decir, la constancia o adhesin a unos mismos principios), La consistencia lgica aparece slo en el mundo de! pensamiento; la constancia surge en e! terreno de la accin . Constancia y racionalidad son nociones completamente di ferentes. Cuando se han modificado las propias valoraciones, permanecer adheridos a unas ciertas normas de accin, ante riormente adoptadas, en gracia slo a la constancia, no consti tuira actuacin racional, sino pura terquedad. La accin slo puede ser constante en un sentido : en preferir lo de mayor a lo de menor valor. Si nuestra valoracin cambia, tambin habr' de variar nuestra actuacin. Modificadas las circunstancias, carecera de sentido permanecer fiel a un anterior plan de ac cin. Un sistema lgico ha de ser consistente y ha de hallarse exento de contrad icciones por cuanto supone la coetnea exis tencia de todas sus diversas par'tes y teoremas. En la accin. que forzosamente se produce dentro de un orden temporal, semejante consistencia es impensable. La accin ha de acomo darse al fin perseguido y el proceder deliberado exige que e! interesado se adapte continuamente a las siempre cambiantes condiciones. La presencia de nimo se estima virtud en e! hombre que
7 Vid. P. H. WICKSTEED, The Common Sense 01 Political Economy, 1, pgs. 32 y siguientes, ed. Robbins, Londres, 1933. 1. ROBBINS, An Essay Off the Nature and Significance 01 Economic Science, pgs. 91 y sigs., segunda ed., Londres, 1935.

Vid. FELIX

KAUFMANN,

On the Subject -Matter o Economic Scence, Econo

mica, XIII, pg. 390,

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acta. Tiene presencia de nimo quien es capaz de ajustarse personalmente con tal rapidez que logra reducir al mnimo el intervalo temporal entre la aparicin de las nuevas condicio nes y la adaptacin de su actuar a las misma s. Si la constancia implica la adhesin a un plan previamente tra zado, haciendo caso omiso de los registrados cambios de condiciones, obliga do es concluir qu e la presencia de nimo y la reaccin rpida constituyen el reverso de aqulla. Cuando el especulador va a la Bolsa, puede haberse trazado un plan definido para sus operaciones. Tanto si lo sigue como si no , sus acciones no dejarn de ser racionales, aun en el sen tido atribuido al trmino racional- por qui enes pretend en de esta suerte distingui r la accin racional de la irracional. A lo largo del da, el especulador tal vez realice operaciones qu e un ob servador incap az de adver tir las mutaciones expe rimentadas por las condiciones del mercado considerara desacordes con una constante lnea de conducta. E l especulador . sin embargo , sigue adherido al principio de bu scar la ganancia y rehui r la prdida. Por ello ha de adapta r su conducta a las mudables condiciones del mercado y a sus propios juicios acerca de! fu turo desarrollo de los precios 8. Por muchas vue!tas que se d a las cosas, nunca se lograr definir qu sea.un a accin no racional , ms que apoyand o la supuesta no racion alidad en un arb itrario juicio de valor. Imaginmonos que cierto indi viduo se decide a proceder in consecuentemente sin otro ob jeto que el de refutar el aserto pra xeolgico segn el cual no hay acciones ant irracionales . Pu es
Los planes, desde luego, tambin pueden ser contradictorios en si mismos posiblemente, por juicios equivocados; otras veces, en cambio, dichas contradiccio nes tal vez sean intend onadas, al servicio de un designio preconcebido. Si, por ejemplo, un gobierno o partido promete altos precios a los productores, al tiempo que asegura bajad el coste de la vida, el objetivo perseguido es puramente dcma ggico. El programa, el plan en cuestin, es contradictorio en sl mismo: la idea, sin embargo, que gua al expositor, deseoso de alcanzar objetivos bien definidos, propugnando en pblicas peroraciones ideas ntimamente incompatibles, hllase exenta de toda contradiccin.

bien, en ese caso, el inte resado se propone tambi n alcanzar un fin det erminado : la refutacin de cierto teorema pra xeol gico y, con esta mira, acta de modo distinto a como lo hara en otro supuesto . No ha hecho con ello, en defini tiva, otra cosa qu e elegir un medio inadecuado para refutar las ensean zas praxeolgicas; eso es todo.

CAPITULO

VI

La incertidumbre

1.

INCERTIDUMBRE y ACCIN

En la propia nocin de accin va implcita la incertidumbre del futuro . El que el hombre acte y el que el futuro resulte incierto en modo alguno constituyen realidades desligadas. Antes al contrario, tales asertos no son ms que sendas formas de predicar una misma cosa. Cabe suponer que el resultado de todo acontecimiento o mutacin hllase predeterminado por las eternas e inmutables leyes que regulan la evolucin y desarrollo del universo ; cabe considerar que la interconexin e interdependencia de los fe nmenos, es decir, su concatenacin causal, constituye realidad fundamental y suprema ; cabe negar, de plano, la intervencin del azar. Ahora bien, admitido todo ello, y aun reconocido que, tal vez, para una mente dotada de la mxima perfeccin, las cosas se plantearan de otro modo , queda en pie el hecho indu dable de que, para el hombre, al actuar, el futuro resulta incier to. Si pudieran los mortales conocer el futuro , no se veran constreidos a elegir y, por tanto , no tendran por qu actuar . Vendran a ser autmatas que reaccionaran ante meros esti mulas, sin recurrir a voliciones personales. Hubo filsofos que rechazaron la idea de la autonoma de la voluntad, considerndola engaoso espejismo, en razn a que el hombre fatalmente ha de atener se a las ineludibles leyes de la causalidad. Desde el punto de vista del primer Hacedor, causa de s mismo, pudieran tener razn. Pero , por lo que se refiere al hombre , la accin constituye un hecho dado. No es

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que afirmemos que el hombre sea libre al escoger y actuar. Decimos tan slo que e! individuo efectivamente prefiere y procede consecuentem ente, resultando inaplicables las ense anzas de las ciencias naturales cuando se pretende explicar por qu e! sujeto acciona de cierto modo, dejando de hacerlo en forma distinta. La ciencia natural no permite predecir el futu ro. Slo hace posible pronosticar los resultados de especficas actuaciones. Siguen, sin embargo, siendo imprevisibles dos esferas de ac cin : aquella que comprende las actuaciones amparadas por un conocimiento imperfecto de la mecnica de determinados fe nmenos natu rales y la que atae a los actos humanos de elec cin. Nuestra ignorancia, por lo que respecta a estos dos te rrenos, viene a teir de incertidumbre toda actividad. La cer teza apodictica slo se da en la rbita del sistema deductivo propio de las ciencias apriorsticas. En el campo de la realidad, e! clculo de probabilidades constituye la mxima aproxima cin a la certidumbre . No incumbe a la praxeologa investigar si deben ser tenidos por ciertos todos los teoremas que las ciencias naturales em pricas manejan. Es ste problem a que carece de trascendencia para la investigacin praxeolgica. Los asertos de la fsica y la qumica poseen un grado tan alto de probabilidad que cabe considerarlos ciertos, a efectos prcticos. As, podemos prever con exactitud el funcionamiento de una mquina construida de acuerdo con las normas de la tcnica modern a. La construccin de especfico ingenio mecnico constituye, sin embargo, tan slo una parte de aquel amplio programa gracias al cual cabr abastecer a los consumidores con los correspondientes produc tos. El que dicho programa , en definiti va, resulte o no e! ms apropiado depende de la aparicin de realidades futuras, im previsibles e inciertas al ponerse en marcha e! plan. Por tanto, cualquiera que sea e! grado de certeza que tengamos respecto al resultado tcnico de la mquina, no por ello podemos esca motear la incertidumbre inherent e al complejo conjunto de datos que la accin humana tiene que prever . Las necesidades y gustos de! maana, la reaccin de los hombr es ante mudadas

circunstancias , los futuros descubrimientos cientficos y t cni cos, las ideologas y programas polticos de! porvenir, nada, en estos campos, cabe pronosticar ms que a base de meros mr genes, mayores o menores, de prob abilidad . La accin apunta invariablemente hacia un futuro desconocido. La accin supone siempre arr iesgada especulacin. Corresponde a la teora general de! saber humano investi gar e! campo de la verdad y la certeza. El mund o de la proba bilidad, por su parte, concierne especficamente a la praxeologa.
2.
EL S IGNI F IC ADO DE LA PROBABILIDAD

Los matemticos haJ] provocado confusin en torno al es tudio de la probabilidad . Desde un principio se pec de ambi gedad al abordar el tema. Cuando e! Chevalier de Mr con sult a Pascal acerca de la operacin de los juegos de dados, lo mejor hub iera sido que el gran sabio hub iera dicho a su amigo la verdad con toda desnudez, hacindole ver que las ma temticas de nada sirven al tahr en los lances de azar. Pascal, lejos de eso, formul la respuesta en el lenguaje simblico de 0 la matem tica; 1 que poda haber sido expresado, con toda sencillez, en parla cotidiana, fue enunciado mediante una ter minologa que la inmensa mayora desconoce y que, precisa mente por ello, viene a ser generalmente contemplada con re verencial temor . La persona imperita cree que aquellas enigm ticas frmu las encierran trascendentes mensajes, que slo los iniciados pueden interpretar. Se saca la impresin de que existe una forma cient fica de jugar, brind ando las esotricas ensean zas de la matemtica una clave para ganar siempre. Pascal, e! inefable mstico, se convirti, sin pretenderlo, en e! santo pa trn de los garitos. Los trata dos tericos que se ocupan de! clculo de probabilidades hacen propaganda gratui ta para las casas de juego, precisamente por cuanto resultan ininteligibles a los legos. No fueron menores los estragos provocados por e! equ voco del clculo de probabilidades en el campo de la investi gacin cientfica . La historia de todas las ramas de! saber re

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gistra los errores en que se incurri a causa de una imperfecta aplicacin del clculo de probabilidades, e! cual, como ya ad virtiera John Stuart Mili, constitua causa de verdadero opro bio para las matemticas '. Modernamente, se ha incurrido en algunos de los ms graves fallos al pretender aplicar tal sistemtica al terren o de la fsica. Los problemas atinentes a la ilacin probable son de com plejidad mucho mayor que los que plantea e! clculo de proba bilidades. Slo la obsesin por e! enfoque matemtico poda provocar un error tal como e! de suponer que probabilidad equivale siempre a frecuencia. Otro yerro fue el de confundir e! problema de la probabili dad con el de! razonamiento induct ivo que las ciencias natura les emplean. Incluso un fracasado sistema filosfico, que no hace mucho estuvo de moda, pretendi sustituir la categora de causalidad por una teora universal de probabilid ades. Un aserto se estima probable tan slo cuando nuestro co nocimiento sobre su contenido es imperfecto, cuando no sabe mos bastante como para debidamente precisar y separar lo ver dadero de lo falso. Pero , en tal caso, pese a nuestra incerti dumbre, una cierta dosis de conocimiento poseemos, por lo cual, hasta cierto punto, podemos pronunciarnos, evitando un simple non tiquet o ignoramus. Ha y dos especies de probabilidad totalmente distintas: la que podramos -d enominar probabilidad de clase (o pr obabi l dad de frecuencia) y la probabilidad de caso (es decir, la que se da en la com prensin, tpica de las ciencias de la accin humana). El campooen que rige la primera es e! de las ciencias e .naturales, dominado enteramente por la causalidad ; la segunda aparece en el terreno de la accin humana , plenamente regula do por la teleologa " ,
1 JOHN STUART MILL, A System 01 Logic Ratiocinatiue and Inductiue, pg. 3 53 , nueca impresin , Londres, 1936. .. Aun cuando el trmino teleoogia ya ha aparecido anteriormente, tal vez fuera aqu oportuno sealar que el vocablo, contrapuesto a la causalidad o mecanicismo tp ico de las ciencias naturales, alude al origen mental y voluntarista de las causas que, efectivamente, provocan cambios en la esfera propia del actuar humano.

3.

PROBABILIDAD DE CLASE

(N. del T.!

La probabilidad de clase significa que, en relacin con cier to evento, conocemos o creemos conocer cmo opera una clase determinada de hechos o fenmenos; de los correspondientes hechos o fenmenos singulares, sin embargo, sabemos tan slo que integran la clase en cuestin . Supongamos, en este sentido, por ejemplo, que cierta lo tera est compuesta por noventa nmeros, de los cuales cinco salen premiados . Sabemos, por tanto , cmo opera e! conjunto total de nmeros. Pero, con respecto a cada nmero singular, lo nico que en verdad nos consta es que integra e! conjunto de referencia. Tomemos una estadstica de la mortalidad registrada en un rea y en un perodo determinados. Si partimos de! supuesto de que las circunstancias no van a variar, podemos afirmar que conocemos perfectamenre I mortalidad de! conjunto en cues tin. Ahora bien, acerca de la probabilidad de vida de espe cfico individuo, nada podemos afirmar , salvo que, efecti vamente, forma parte de la correspondiente agrupacin humana. El clculo de probabilidades, mediante smbolos matemti cos, refleja esa aludida imperfeccin de! conocimiento humano. Tal representacin, sin embargo, ni amplia, ni completa, ni profundiza nuestro saber. Tradcelo, simplemente, al lenguaje matemtico. Dichos clculos, en realidad, no hacen ms que reiterar, mediante frmulas algebraicas, lo que ya nos constaba de antemano. Jams nos ilustran acerca de lo que acontecer en casos singulares. Tampoco, evidentemente, incrementan nues tro conocimiento en orden a cmo opera e! conjunto , toda vez que dicha informacin, desde un principio, era o supona mos plena. Gr ave error constituye el pensar que e! clculo de probabi lidades brinda ayuda al jugador, permitindole suprimir o redu cir sus riesgos. El clculo de probabilidades , contrariamente a una extendida creencia, de nada le sirve al tahr, como tam poco le procuran, en este sentido , auxilio alguno las dems formas de raciocinio lgico o matemtico. Lo caracterstico de!
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juego es que en l impera e! azar pu ro, lo desconocido. Las esperanzas de! jugador no se basan en fundad as consideracio nes. Si no es supers ticioso, en definitiva, pensar: existe un a ligera posi bilidad (o, en otras palabras, no es imposible) de que gane; estoy dispuesto a efectuar el envite requerido; de sobra s qu e, al jugar, procedo insensatamente. Pe ro como la suerte acompa a a los insensatos . . ; Q ue sea lo qu e Dio s qui era! El fro razon amiento ind ica al jugador que no mejoran sus probabilidades al adquirir dos en vez de un solo billete de lo tera si, como suele sucede r, el importe de los premios es me nor que e! valor de los billetes que la in tegran, pues quien comprara todos los nmeros, indudablemente habra de perd er . Los aficionados a la loter a, sin embargo, hllanse convencido s de que, cuantos ms billetes adq uieren, mejor . Los clien tes de casinos y mquin as tragaperras nunca cejan. Reh san ad vertir que, si las reglas de! juego favore cen al banq uero, lo probable es que cuanto ms jueguen ms pierdan. Pero la atraco cin del juego estriba precisamente en eso, en que no cabe la prediccin ; que todo, sobre e! tapete verde, es posible. Imag inemos qu e una caja contiene diez tarjetas, cada una con e! nombre de una persona distinta y que, al extraer una de ellas, el elegido h abr de pagar cien dlares. Ante tal plan. tearniento, un asegurador que pudiera contratar con cada uno de los intervinientes una prima de diez dlares, hallarase en situacin de garant izar al perdedor plena indemnizacin. Re caudara cien dlares y pagara esa misma suma a uno de los diez intervinientes. Ahora bien, si no lograra asegurar ms qu e a uno de los diez al tipo sealado, no estara conviniendo un seguro; hallar ase, por el contrario, embarcado en puro juego de azar; habrase colocado en el lugar de! asegurado. Cobrara diez dlares, pero, aparte la posibilidad de ganarlos, correra el riesgo de perderlos junto con otros nove nta ms. Quien, por ejemplo, prometier a pagar, a la muer te de un tercero, cierta cantidad, cobra ndo por tal garanta una prima anual simplement e acorde con la previsibilidad de vida que, de acuerdo con el clculo de probab ilidad es, para el interesado re

sultara, no estara actuando como asegurador, sino a ttul o de jugador . El seguro, ya sea de carcter comercial o mutualista , exige asegurar a toda un a clase o a un nmer o de personas que razonablemen te pueda reputarse como tal. La idea qu e informa el seguro es la de asociacin y distribucin de riesgo; no se ampa ra en el clculo de probabilidades . Las ni cas operaciones matemticas qu e requiere son las cuatro reglas elementales de la ari tmtica. El clculo de probabilidades constituye, en esta materia, simple pasatiempo. Lo anterior queda claramente evidenciado al advertir que la eliminacin del riesgo mediante la asociacin tambin puede efectuar se sin recurrir a ningn sistema act uarial, To do e! mun do, en la vida cotid iana, lo practica. Los comerciantes incluyen , entre sus costos, especfica compensacin po r las prdidas qu e regularmen te ocurren en la gestin mercantil. Al decir regu larmen te significamos que tales qu ebrantos resul tan conoc dos en cuanto al conju nto ole la clase de artc ulos de que se tra te . El frutero sabe, po r ejemplo, que de cada cincuenta man zanas una se pud rir, sin poder precisar cul ser la especfica que haya de perjudica rse; pero la correspon diente prdida la computa como un costo ms . La consignada defi nicin de lo que sus tancialmen te sea la probabilida d de clase es la ni ca qu e, desde un pu nt o de vista lgico, resulta satisfac to ria. E vita el crculo vicioso que impli can cuan tas aluden a la idntica p robabilidad de acaecimientos posibles. Al proclamar nuestra ignorancia acerca de los eventos singulares, de los cu ales slo sabemos qu e son elementos inte grante s de un a clase, cuyo compor tamiento, sin embargo, como tal, resu lta conocido, logramos salvar el aludido crculo vicioso. y ya no tenemos, entonces, que referirnos a la ausencia de re gularidad en la secuencia de los casos singulares. La no ta caracterstica de! seguro estr iba en qu e tan slo se ocupa de clases ntegras. Supues to qu e sabemos todo lo con cernie nte al funcionamiento de la clase, pod emos elimina r los riesgos especficos de! individualizado negocio de que se trate. Por lo mismo, tampoco soporta riesgos especiales e! pro pietario de un casino de juego o e! de una empresa de lotera.

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Si el lotero coloca todos los billetes, el resultado de la opera. cin es perfectamente previsible. Por el contrario, si algunos restan invendidos, hllase, con respecto a estos billetes que quedan en su poder, en la misma situacin que cualquier otro jugador en lo atinente a los nmeros por l adquiridos. 4.
PROBABILIDAD DE CASO

La probabilidad de caso supone que conocemos unas espe cficas circunstancias cuya presencia o ausencia dan lugar a que cierto evento se produzca o no, constndonos existe otra serie de factores capaces de provocar el citado resultado, pero de los cuales, sin embargo, nada sabemos. La probab ilidad de caso slo tiene en comn con la proba. bilidad de clase esa aludida imperfeccin de nuestro conoc miento. En lo dems son enteramente distintas ambas formas de prob abilidad. Con frecuencia pretende el hombre predecir cierto futuro evento, observando el conocido comportamiento de la clase de que se trate en su conjunto. Un mdico puede, por ejemplo, vislumbrar las probabilidades de curacin de cierto paciente sabiendo que se han repuesto de! mal el 70 por 100 de los que lo han sufrido. Si e! galeno expresa correctamente tal conoc miento, se limitar a decir que la probabilidad que tiene el pa ciente de curar es de un 0,7 ; o sea, que, de cada diez pacientes, slo tres mueren. Cualquier semejante prediccin, atinente al mundo de los hechos externos, es decir, referente al campo de las ciencias naturales, tiene siempre ese mismo carcter. No se trata de predicciones sobre el desenlace de casos especficos, sino de simples afirmaciones acerca de la frecuencia con que los distintos resultados suelen producirse. Estn basados los correspondientes asertos en pura informacin estadstica o sim plemente en emprica y aproximada estimacin de la frecuencia con que un hecho se produce. Sin embargo, con lo anterior, no hemos planteado todava e! problema especfico de la probabilidad de caso. Lo impar. tante es que carecemos de informacin acerca del individual

supuesto de que se trata; slo sabemos que resulta encuadrable en una clase de hechos, cuyo comport amiento conocemos o creemos conocer. Imaginemos que un cirujano dice a su paciente que, en la operacin, treint a de cada cien pacientes fallecen. Qu ien, tras tal afirmacin, pregunt ara si estaba ya cubierto e! correspon diente cupo, evidentemente, no habr a comprendido el sentido del aserto . Sera vctima de! error que se denomina engao de! jugador , al confundir la probabilidad de caso con la pro babilidad de clase, como sucede con e! jugador de ruleta que, despus de una serie de diez rojos sucesivos, supone hay una mayor probabilidad de que a la prxima jugada salga un negro. Todo pronstico en medicina, basado nicamente en e! co nocimiento fisiolgico, es de probab ilidad de clase. El mdico que oye que un individuo, desconocido para l, ha sido atacado por cierta enfermedad, apoyndose en la profesional experien cia podr decir que las probabilidades de curacin son de siete contra tres. Su opinin, sin emb~rgo , tras examinar al enfermo, puede perfectamen te cambiar ; si comprueba que se trata de un hombre joven y vigoroso, que goz siempre de buena salud, cabe bien piense e! doctor que, entonces, las cifras de rnortali dad son menores. La probabilidad ya no ser de siete a tres, sino, digamos, de nueve a uno. Pero e! enfoque lgico es e! mismo; e! mdico no se sirve de precisos datos estadsticos; apela tan slo a una ms o menos exacta rememoracin de S\1 propia experiencia, manejando exclusivamente e! comporta miento de especifica clase; la clase, en este caso, compuesta por hombres jvenes y vigorosos al ser atacados por la enfermedad de referencia. La probabilidad de caso es un supues to especial en e! te rreno de la accin humana, do~de jams cabe aludir a la freo cuencia con que determinado fenmeno se produce, pues en tal esfera manjanse invariablemente eventos nicos que, en cali dad de tales, no forman parte de clase alguna. Cabe, por ejern plo, configurar una clase formada por las elecciones presiden. ciales americanas. Tal agrupacin puede ser til o incluso neo cesaria para diversos estudios; e! constitucional, por citar un

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caso. Pero si analizamos concretamente, supongamos, los ca. micios estadounidenses de 1944 - ya fuera ante s de la eleccin , para determinar el futuro resultado, o despu s de la misma, ponderando los factores que determ inaron su efectivo desen lace- , estaramos invariablemente enfrentnonos con un caso individual, nico , que nun ca ms se repetir. El supuesto viene dado por sus propias circunstancias; l solo constituye la clase. Aque llas caractersticas que permitiran su encuadramiento en predetermina do grupo, a estos efectos , carecen de todo inters. Imaginemos que maana han de enfrentarse dos equipos de ftbol, los azules a los amarillos . Los azules, hasta ahora , han vencido siempre a los amarillos . Tal conocim iento no es, sin embargo, de los que nos informan acerca del comporta. miento de una determ inada clase de eventos. Si as se estimara, ob ligado sera concluir que los azules siempre habran de ga nar , mientras qu e los amarillos invari ablemente resultaran de. rrotados. No existira incertidumbre acerca del resu ltado de! encuentro . Sabr amos positivam ente que los azules, una vez ms, ganaran. El que nuestro pronstico lo consideremos s6lo probable evidencia que no discurrimos por tales vas. Consideramos, no obstante, que tie ne su trascendencia, en orden a la previsin de! futuro resultado, e! que los azules hayan siempre ganado . Tal circu nstancia parece favore cer a los azules. Si, en cambio , razonramos correctamente , de acuerdo con la probabi lidad de clase, no dara mos ninguna tra scende n cia a tal hecho : Ms bien, por el con trario, incid iendo en e! engao del jugador, pensaramos que cI par tido deba ter minar con la victoria de los amar illos . Cuando, en tal caso, con otro , nos jugamos cI dinero, esta mas practicando simple apuesta . Si se tratara, por e! contrario, de un supuesto de probabilidad de clase, nuestra accin equi valdra al envite de un lance de azar . Fuera del campo de la probabilidad de clase, todo lo que comnmente se comprende bajo e! trmino probabilidad atae a ese modo especial de razonar empleado al examinar hechos singulares e individualizados, materia sta especfica de las ciencias histricas. '

La comprensin, en este terreno , parle siempre de incom pleto conocimiento. Pode mos llegar a saber los motivos que im pelen al hombre a actuar, los objetivos que puede perseguir y los medios que piensa emplear para alcanzar dichos fines. Te nemos clara idea de los efectos qu e tales factore s han de pro vocar. Nuestro conocimiento, sin embargo, no es completo; cabe que nos hayamos equiv ocado al ponderar la respectiva influencia de los aludidos factores concu rrentes o no havamos tenido en cuenta, al meno s con la debida exactitud, exis tencia de otra s circunstancias tambi n tra scendentes . El int ervenir en jucgos dc azar, e! dedicarse a la construc cin de mquin as y herram ient as y cI efectuar especulaciones mercantiles cons tituyen tres modos diferentes de enfrentarse con e! futuro. El tahr ignor a qu evento prov oca e! resultado de! juego . Slo sabe que, con una determin ada frecuencia, den tro de una serie de event os, se producen unos que le favorecen . Ta l cono cimien to, por lo dems, de nad a le sirve para ordenar su posi ble actuacin; tan slo le cabe confiar en la suerte; he ah su nico plan posible. ' La vida misma est expues ta a nJmerosos riesgos; nocivas situaciones, que no sabe mos controlar, o al menos no logramo s hacerlo en la medida necesaria, pueden poner de continuo en peligro la supe rvivencia. Todos, a este respecto , confiamos en la suert e; esperamos no ser alcanzados por el rayo o no ser mor didos por la vbo ra. Existe un elemento de azar en la vida humana. El hombre puede nulificar los efectos pa trimoniales de posibles daos y accidentes suscribiendo los cor responden tes seguros . Especula entonces con las prob abilidades cont ra rias. En cuanto al asegurado, el seguro equivale a un juego de azar. Si el temido siniestro no se produce , habr gastado en vano su dinero ' . Fr ente a los fenmenos natu rales imposibles de controlar, el hombre hllase siempre en la postura del jugador. '
2 En el seguro de vida, 1 ~ prdida del interesado equivale a la diferencia entre la suma percibida del asegurador y la que aqul habra podido acumular mediante el ahorro .

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El ingeniero , en cambio, sabe todo lo necesario para llegar a una solucin rcnicament e correcta del problema de que se trate; al construir una mquina , por ejemplo, si tropieza con alguna incertidumbre, procura eliminarla mediant e los mrge nes de seguridad. Ta les tcnicos slo saben de probl emas solu bles, por un lado, y, por otro, de problemas insolubles dados los conocimient os tcnicos del momen to. A veces, alguna des graciada exper iencia hceles advertir qu e sus conocimientos no eran tan completos como suponan, habiend o pasado por alto la indetermin acin de algunas cuestiones que consideraban ya resuelta s. En tal caso procurar n comp letar su ilustraci n . Na tur almente, nunca podrn lIcgar a elimina r el elemento de azar nsito en la vida hum ana. La tarea, sin embargo, se desenvuel ve, en pr incipio, dentro de la rbita de lo cierto . Aspiran , por ello, a controlar plenamen te todo s los elemen tos que manejan . Suele hablarse, hoy en da, de ingenier a social . Ese con cepto, al igual que el de dirigismo, es sinnimo de dictadura, de tot alitaria tirana. Pretende tal ideario opera r con los seres humanos como el ingeniero manipula la materia pri ma con que tiende puentes, traza carre teras o construye mquinas. La vo luntad del ingeniero social hab ra de sup lanta r la lib.r e volicin de aquellas mlt iples personas que piensa utili zar para edifi car su ut opa. La hum anid ad se dividira en dos clases: el dic tador omnipoten te, de un lado, y, de otro, los tutel ados, redu cidos a Ia condicin de simples engra najes. El ingeniero social, implan tado su p rograma, no tendra , evidentemente, que mo lestarse intentando comprender la actu acin ajena. G ozar a de plena libertad pa ra manejar a las gen tes como el tcnico cuando manipu la el hierro o la madera. Pero, en el mundo real, el hombre, al actuar , se enfrenta con el hecho de que hay semejantes , los cuales, al igual que l , operan por s y para s. La necesidad de acomodar la propia actuacin a la de terceros concede al sujeto invest idura de es peculador. Su xito o fracaso depender de la mayor o menor habilidad que tenga para prever el futuro. Toda inversin vien e a ser una especulacin. En el marco del humano actu ar nunca hay estabilidad ni, por consiguiente, seguridad.

5.

L A VALORACI N NUMRICA DE LA P ROBABIL IDAD DE CASO

La prob abilidad de caso no perm ite forma alguna de cl culo num rico. Lo que genera lmente pasa por tal, al ser exa minado ms de cerca, result a ser de ndole diferente. E n vsperas de la eleccin presidencial americana de 1944 , por ejemplo, podr a haberse dicho: a) Estoy dispuesto a apostar tres dlares contra uno a que Roosevelt saldr elegido . b) Prono stico que, del total censo electoral, cuare nta y cinco millones de electores vot arn ; veinticinco de los cuales se ponunciarn por Roosevelt. . e) Creo que las probabilidades en favor de Roosevelt son de nueve a uno. d ) Estoy seguro de que Roosevelr. ser elegido . El aserto d ) es, a todas luces, arbitrario. Q uien tal afir mara, de ser inter rogado, bajo juramento decisor io, en proced miento judicial, acerca de si estaba tan cierto de la futura vic toria de Roosevelt como de que un bloque de bielo al ser expuesto a una temperatura de cincuenta grados haba de derretirse respondera , indudab lemente, que no. Ms bien rec tificara su prim itiv o pronunciamiento en 'el sentido de asegu rar que, persona lmente, hallb ase convencido de que Roosevelt ganar a. Estaramos ante mera opinin individu al, careciendo el sujeto de plena certeza; lo que el mismo ms bien deseaba era expresar la propia valoracin que a las condiciones concu rren tes daba. El caso a) es similar. El actor estima que arriesga muy poco apostando. La relacin tres a uno nada dice acerca de las respectivas probabilidades de los cand idatos ; resulta de la con currencia de dos factores: la creencia de que Roosevelt ser elegido, de un lado , y la propensin del interesado a jugar , de otro. La afirmacin b) es un a estimacin, del desenlace del acon tecimiento inminente. Las correspondiente s cifras no se refie ren a un mayor o menor grado de probab ilidad, sinoal espera

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do resultad o de la efectiva votacin. Di cha afitmaci n puede descansar sob re u na investi gacin sistem tica, como , por ejem plo, la de las encues tas Gallup, o, simplemente, sobre pu ras est imacion es personales. El aserto el es d iferen te. Se afirma el resultado esperado , pero en vulvese en trminos arit m ticos . N o significa cierra mente qu e de d iez casos del mismo tipo , nueve hab ran de ser favorables a Rooscvclr y llllO adv erso. Ninguna rclacin pu ede tener la expresin de referencia co n la p robabili dad de clase . Qu signifi ca, pue s? Se tr ata, en realidad, de una expresin met africa. Las me tforas sirven, generalmen te, pa ra asimilar un ob jeto abstracto con otro que puede ser percibi do por los sen tidos. Si bien lo anterior no consti tuye formulacin obligada de toda met for a , suele la gente recurrir a esa forma de expresin, en raz n a que, normalmen te, lo concreto resulta ms conocido que lo abstrac to . Por cuan to la metfora pretende aclarar algo menos co rr ien te, recurriendo a otra rea lidad ms comn, tien de aqulla a identificar un a cosa abs tracta con otra concre ta, mejor cono cida. Medi ante la frmul a matemt ica citada pret ndese hace r ms comp rensible cierta compl eja realid ad apeland o a una ana loga tomada de una de las ramas de la matem tica, del clculo de probabilidades . Tal clculo, a no dudar , es ms popular qu e la comp rens in epis temolgica. A nada conduce recurrir a la lgica para una cr tica del len guaje metafrico. Las analogas y met fora s son siempre impero fectas y de escasa procedencia . Bscase, en es ta materia, el ter tium comparationis. Pero ni aun tal arb irrio es adm isible en el caso de referencia, por cuanto la comparacin se basa en u na suposicin defectuosa, aun en el propi o marco del clcul o de probabilidades, pues supone incurrir en e! engao de! juga don>. Al asevera r qu e las probabilidades en favor de Roosevelt son de nueve contra un a, se quiere dar a entender que, an te la prxim a eleccin , Roosevclt se halla en la post ura del hombre que ha adquirido e! noven ta por cien to de Jos billetes de u na lotera. Presmese que la raz6n nueve a u no nos revela algo sustancial acerca de lo que pasar con el hecho n ico y es pe

cfico que nos interesa . Resultara fatigoso evide nciar de nuevo

el error qu e tal idea encierra.


I nad misible igualmente es el recurrir al clculo de proba bilidade s al analizar las hiptesis propias de las ciencias na tu rales. Las hiptesis con st ituyen in tentos de explicar fenmen os apoy ndose en argume nto s que resulta n lgicament e ins uficien tes. T odo lo que p uede afirmarse respecto de una hip tesis es que o con trad ice o conviene con los principios lgicos y con los hechos exp erimentalmente atesti gu ados y, co nsecuentemen te, tenidos por ciertos. E n el ptimer caso , la hipt esis ha de ser rechazada ; en el segundo - hab id a cuen ta de nuest ros conoci mientos- no resulta ms q ue merament e posible. (La intensi dad de la co nv iccin per sonal de que sea cie rta es pu ramente subj etiva .) Ya no estarnos ante la prob abil idad de clase ni ante la comp rensi n hi stri ca . E l trmi no hiptesis no resu lta aplicab le cuando de la in terpretacin d e los hechos hi stri cos se trata . Si un his toriador asegur a que en la cada d e la dinasta de los Romanoff jug un importante pape! el hecho de q ue la fam ilia imperial era de origen alemn , no est aven turando una hipt esis. Los hechos en que se basa su ap reciacin so n ind iscu tibles . H aba un a ani mosidad mu y exte nd ida con tra los alema nes en Rusia y la rama gobe rn ante de los Romanof, que d ur a~lt e do scientos aos se ven ia uni endo matrimoni almen te co n famili as alemanas , e ra conside rada por muchos rusos co mo un a es tirpe ger manizada, incluso por aquellos que suponan que el zar Pa blo no era hijo de Pedro IJI. Qued a, sin embargo, siempre en pie la duda acero ca d e la trascendencia que efectivamente tuvo tal circu nstancia en la cadena de aconteci mien tos qu e al final p rovoc la cada del emperador. Slo la comprensin histrica abre va para abordar tal incgnit a. 6.

A pUES TAS, JUEGOS DE AZAR, DE PORT ES Y P AS ATIEMPOS

Una apuesta es el con venio en cuya vir tu d el inter esado arriesga con otro ind ividuo d inero o di st intos bienes ,en torno

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l .a Accin H uman a

La incertidumbre

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a un acontecimiento de cuya realidad o posible aparicin toda informacin que poseemos viene dada por actos de compre n sin intel ectual. La gente puede apos tar con moti vo de una prxima eleccin o de un partido de tenis. Tambin cabe apos tar en torno a cul de dos asert os atin ent es a una realidad sea el correcto. El juego de azar, en cambio. es negocio jurd ico por cuy" virtud el interesado arriesga cont ra otro determ inada cosa acer ca de la posible aparicin de cierto acontecimient o del que no tenemo s ms inform acin que la suministrada por el compo r tamiento de especfica clase. El azar y la apues ta, a veces, tambin cabe se combinen. El result ado de una carr era de caballos, por ejemplo, depende de la hum ana accin - practicada por el propi etari o , el prepara dar y e! jockey- , pero igualment e - las condiciones del caba 110- de factores no hum anos. Quienes arr iesgan dinero en las carreras no son, por lo genera l, ms que simples jugadores de azar. Los expertos, sin emb argo , creen deriv ar informacin de persona l sapiencia acerca de los alud idos factores personales; en tanto en cuanto este factor influye su decisin, npuestart, Pero, adems , suponen entende r de quidos; pronostican tras contemplar el pedigree y constitucin de los animales; en esto, son jugadores de azar. A lo largo de subsiguientes captulos sern analizadas las frm ulas mediante las cuales el mund o de los negocios se en frenta con el problema de la incertidumbre del fut uro. Convie ne, sin embargo, para completar el tema, hacer alguna otra consideracin . El dedicar se a deportes y pasatiempos puede constituir tan to un fin como un medio. Para quienes buscan el excitante estmulo provocado por las lides deporti vas o para aquellos cuya vanidad se siente halagada al exhibir la propi a dest reza, tal actuacin constituye un fin. Se trata, en cambio, de un me dio para los profesionales que, mediante la misma, se ganan la vida. La prctica de un deporte o juego puede , por tanto, esti -_ marse accin. Lo que no cabe es invertir la afirmacin y deno-

minar juego a cualquier actu acin , enfocando todas las accio nes como si de meras distracciones se tra tara. La met a inmedia ta de toda comp eticin deportiva consiste en der rot ar al adver sario respetando preestablecidas normas. Estamos ante un caso peculiar y especial de accin. La mayor parte de [as actuacio nes hum anas no pretenden der rota r o perjudicar a nadie. Asp rase, mediante ellas, slo a mejorar las propi as condiciones de vida . Puede acaecer que tal mejora se logre a costa de otros. Pero no es se el planteamiento normal y, desde luego, dicho sea sin nimo de herir suspicacia s, jams ocurre en un sistema social de divisin de! trabajo cuando ste dcsenvu lvese libre de injerencias externas. En una sociedad de mercado no existe analoga alguna entre los juegos y los negocios. Con los naipes gana quien mejor se sirva de habilidades y astucias; el emp resario, por el contrario , pro spera proporcionando a sus client es las mercancas que stos con mayor vehemencia anhelan. Tal vez haya cierta ana loga entre la pos tura del jugador de cartas y la del timador , pero no vale la pena entra r en el asunto . Inc ide, sin embargo, en el error quien supone que la vida mercantil constituye pura tramp era. Los juegos se caracte rizan por el antago nismo existent e entre dos o ms cont endientes 3. Los negocios, por el contrario, dentro de una sociedad , es decir, dentro de un orden basado en la divisin del trab ajo , se carac tctizan por el concorde actuar de los sujetos; en cuanto comienzan stos a enfren tarse Jos unos con los otros , caminan hacia In desin tegraci n social. La comp etencia, en el mercado, no implica antagonismo, en el sentido de confro ntaci n de incompatibles intereses. Cierto que la comp etencia, a veces, o aun con frecuencia, puede susci tar en qui enes compite n aquellos sent imientos de odio y mali cia que suelen informar el deseo de perjud icar a otros . De ah que los psiclogos propendan a confundir la pugna hostil con
, El juego de solitarios no es ldica ccmpc ticin, sino mera distraccin. Por eso resulta errneo considerarlo grflca representacin de 10 que acontece en una sociedad comunista, como suponen J. VON NI::UMANN y OseA M O RGENSTERN, Tbeorv R o/ Games and Economa Dehavior, pg. 86, P rlnccton, 1944.

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La Acci6n H umana

La incertidumbre

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la competencia econmica. La praxeologa, sin embargo , debe guardarse de imprecisiones que pueden inducir al error. Ex iste diferencia esencial entre e! conflictivo combate y la competencia catal ctica. Los competidores aspiran a la excelencia y perf ec cin de sus respectivas realizaciones, dentro de un orden de cooperacin mutua. La funcin de la competencia consiste en asignar a los miembros de un sistema social aquella misin en cuyo desempeo mejor pueden servir a la sociedad . Es el meca nismo que permite seleccionar, para cada tarea, el hombre ms idneo. Donde haya cooperaci n social, es preciso siempre se leccionar, de una forma u otra. T al competencia desaparece tan slo cuando la atribucin de las distintas tareas depende exclu sivamente de personal decisin, sin qu e los tut elados actuantes puedan hacer valer los propios mritos. Ms adelante hab remos de ocuparnos de la fun cin de la competencia ' . Convi ene, no ob stante, de momento, resalta r que es errn eo aplicar ideas de mu tuo ex terminio a la recproca cooperacin qu e prevalece bajo el libre marco social. Las expre siones blicas no convienen a las operaciones mercantil es. Pobre metfora , en verd ad, resulta el hablar de la conquista de un' mercado; pues no hay conqui sta alguna cuando una empresa ofrece productos mejores o ms baratos que sus competido res; y el hablar de estrategias, en este terreno , es una imagen igual mente deleznable.

de circunstancias- una reduccin en la demanda de a provo car una baja en su precio. Lo que no podemos, sin embargo, es adelantar la cuanta de tal baja. Es ste un interrogante que slo la comprensin puede resolver. El erro r fundamental en que incide todo enfoque cuantita '! tivo de los problemas econmicos estriba en olvidar que no
existen relaciones constantes en las llamadas dimensiones eco '1
nmicas. No hay constancia ni permanencia en las valoraciones ni en las relaciones de intercambio entre los diversos bienes.
1 Todas y cada una de las continuas mu taciones provocan nueva reestructuracin de! conj unto. La comprensin , aprehendiendo 1 : el modo de discurrir de los humanos, intenta pronosticar las
futuras situaciones. Los positivistas, desde luego, vilipendiarn
tal va de investigacin; su postura, sin embargo, no debe hacer
nos olvidar que la comprensin constituye el nico proced
ji
miento adecuado para, en el terreno de la accin humana, abor dar el tema referente al maana.

7.

LA P REDI CCI N PRAX EOL CI CA


i

El conocimiento praxeolgico perm ite predecir, con certe


za apodctica , las consecuencias que las diversas formas posi
bles de actuar van a provocar. Tales predicciones, sin embargo,
jams nos ilustran acerca de aspectos cuantitativos. En el campo
de la accin humana , los probl emas cuantitativos slo mediante
la comprensin pueden ser abordados.
Cabe predecir, segn veremos despus, qu e - en igualdad
4

Vid. infra cap . XV , 5.


-,

C A P I T U LO

VII

La accin
en el entorno mundo

1.

LA LE Y DE LA UTILIDAD MARGINAL

La accin orde na y prefiere ; com ienza por manejar slo nm eros ordinales, dejando a un lado los cardinales. Sucede, sin emba rgo , qu e el mundo externo , al cual el hombre que ac ta ha de acomoda r su conducta, es un mundo de soluciones cuantitativas, dond e ent re cau sa y efecto ex iste relacin mensu rabl e. Si las cosas no fuer an as, es decir, si los bien es pudieran prestar serv icios ilimitad os, nu nca resulta ran escasos y, por tanto, no mer eceran el apelativo de med ios. El hombre, al actuar, aprecia las cosas segn su mayor o meno r idoneidad para, a ttulo de medio s, sup rimir malestares. Los bienes qu e, por su condicin de medios, permiten atender las necesidades hum anas, vistos en su conjunto, desde el ngulo de las ciencias naturales, constit uyen multiplicidad de cosas di ferentes. El acto r, sin embargo, asim lalos todos como ejem plares que encajan, unos rmis y ot ros menos, en una mi sma especie. Al evaluar estados de satisfaccin muy distintos entre s y apreciar los medios convenientes para lograrlos, el hombre ordena en tilia escala todas las cosas, contemplndo las slo en orden a su idoneidad para incrementar la satisfaccin propia. E l placer deriv ado de la alimentacin y el originado por la con templacin de una obra artstica constituyen, simplemente, para el hombre actuante, dos necesidades a atender , una ms y otra menos urgente. Pero, por el hecho de valorar y actuar,

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La Accin Humana

La accin en el entorno mund o

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ambas q uedan situad as en una escala de apetencias qu e com p rende desde las de mxima a las de mnima in ten sidad . Quien acta no ve ms que cosas, cosas de di versa u tilidad para su personal bienestar, cosas qu e, por tan to, ape tece con an sia dispa r. Cantidad y calidad son categoras del mundo ex te rno. Slo ind irectamente cobran trascen den cia y sen tido par a la accin. En razn a qu e cad a cosa slo puede pr od ucir un efec to limi tado, algu nas d e ellas se con sideran escasas , concep tu ndose como med ios. P or cua nto son dist intos los efecto s qu e las di versas cosas pu eden producir , el hombre, al actu ar , di st ingue diferent es clases de bienes, Y en razn a que la misma can tidad y calidad de un cie rto medio produce siempre idntico efecto, tant o cualita tiva como cuan tita tivament e con side rado , la ac cin no d ifer en cia en tre d istin tas pero idnticas cantidades de un med io homogneo . No quiere ello , sin embargo, en modo alguno, decir qu e el hombre at ribu ya el mismo valor a las dis tintas porciones del medio en cues tin. Cad a porcin es objeto de valoracin separada. A cada un a .de ellas se le asigna un rango especfico en la escala de valores. Pe ro las div ersas por ciones, de igual magnitud , de un mismo medi o pu ede n, cvide n- ternen te, intercambiarse ent re s ad tibitum . Cuando el hombre ha de op ta r entre dos o rn.is medios d is tin tos , ordena en escala grad ual las disponibles porci on es indio viduales de cad a t illO de ellos. A cada una dc dichas po rciones asigna un rango especfico. Las dist intas por cion es aludidas de un cierto med io no tienen , sin embargo, por qu ocup ar pues tos inmediat amente sucesivos. El es tablecimiento, mediante la valoracin, de ese d iverso ran go practicase al actuar y es la pr opia actuaci n la qu e efec ta tal orden acin. E l tamao de cada una de esas porcion es estim adas de un mismo rango depender de la situacin perso nal y nica ba jo la cual, en cada caso, acta el interesad o . La accin nunca se interesa por u nid ades , ni fsicas ni metafsicas, ni las valora con arreglo a mdulos tericos o abstrac tos; la accin h llase siempre enfrentada con alt ernativas div er sas, ent re las cua les escoge . Tal eleccin se efecta entre magni tu des determinad as d e medios di versos. Cabe de no minar unidad

a la can tidad mnima que puede ser obj eto de la correspondien

te opcin . H ay que guardarse, sin embargo, del error de su poner que el valor de la su ma de m lt iples unidades pueda deducirse del valor de cada una de ellas; el valor de la suma no coincide co n la adici n del valor atribuido a cada una de las dist intas u nidades. Un hombre posee cinco un id ades del bien a y tres unidades del bien b. Atribuye a las u nidades de a los ran gos 1, 2, 4, 7 Y 8 ; mientras las un idades de b q uedan graduadas en los lugares 3, 5 y 6. Lo an teri or significa que, si e! in teresad o ha de op tar en tre dos uni dades de a y do s unidades de b, preferir desprender se de do s unidades de a antes que de do s unidades de b. Ahora bien, si ha d e escoger ent re tres uni d ades de a y do s unidades de b, preferir per der dos unida des de b an tes que tres de a. Al valorar u n conjun to de varias unidades, lo nico que, en todo caso, importa es la utilidad del conjunt o , es decir, e! incremento de bienestar de pendient e del mi smo, o, lo q ue es igual, el descenso de! bienes ta r q ue su prdida implicara. Con ello pa ra nada se alude a procesos aritmticos, a sumas ni a mu ltipli caciones; slo se trata de estimar la u tilidad resultante de poseer cierta porci n del conju nto o existencias de que se trate. En este sen tido , utilidad equivale a idoneid ad causal para la su presi n de un cierto malestar. E l hom bre, al actual' , supo ne que determinada cosa va a incre mentar su bicncstar; a tal potencialidad den omina la u tilidad del bicn en cuestin . P ara la praxcologa, e! trmino ut ilidad equivale a la importancia atribuida a cierta cosa en razn a su supue sta capacidad para suprimir determinada incomodidad humana. E l con cepto praxeolgico de utilidad ( valor en uso subjetivo, seg n la ter minologa de los primitivos economistas de la escuel a au stra ca) debe diferenci arse claramente del concepto tcnico de ut i lidad (valor en uso objetivo, com o decan los indicados inves tigadores). El valor en uso en se ntido objetivo es la rel acin existente entre una cosa y el efecto qu c la misma puede pro du cir . Es al valor objetivo en uso al que se refie ren las gentes cuando habl an del valor calrico o de la po tencia trm ica

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del carbn. El valor en uso de carcter subjetivo no tiene por qu coincidir con el valor en uso objet ivo. Hay cosas a las cua les se atribuye valor en uso subjetivo simplemente porque las gentes suponen errneamente que gozan de capacidad para producir ciertos efectos deseados. Por otro lado, existen cosas que pueden provocar apetecidas consecuencias, a las cuales, sin embargo, no se atribuye valor alguno en uso, por cuanto la gente ignora dicha potencialidad. Repasemos el pensamiento econmico que prevaleca cuan do la moderna teora del valor fue elaborada por Carl Menger, William Stanley Jevons y Lon Waltas. Quien pretenda for mular la ms elemental teora del valor y los precios, comen zar, evidentemente, por intentar basarse en e! concepto de utilidad. Nada es, en efecto, ms plausible que suponer que las gentes valoran las cosas con arreglo a su utilidad . Pero, llegados a este punt o, surge un problema en cuya solucin los economistas clsicos fracasaron. Creyeron observar que haba cosas cuya utilidad era mayor y que, sin embargo, se valo raban en menos que otras de utilidad menor. El hierro, a no dudar, en el mercado, es menos apreciado que el oro. Tal reali dad pareca echar por tierra toda teora del valor y de los pre cios que partiera de los conceptos de utilidad y valor en uso. Abandonaron, por eso, los clsicos tal terreno, pretendiendo infructuosamente explicar los fenmenos del valor y de! cam bio por otras vas. Advirtieron, sin embargo, despus, los economistas que era el imperfecto planteamiento del problema lo que engendraba la aparente paradoja. Las valoraciones y decisiones que plasman los tipos de cambio del mercado no suponen elegir entre el oro y el hierro. El hombre, al actuar, nunca se ve en el caso de es coger entre tod o el oro y todo el hierro. En un determinado lugar y tiempo, bajo condiciones definidas, hace su eleccin entre una cierta cantidad de oro y una cierta cantidad de hierro. Al decidirse ent re cien onzas de oro y cien toneladas de hierro, su eleccin no guarda relacin alguna con la decisin que adoptara si se hallara en la muy improbable situacin de tener que optar entre todo el oro y todo el hierro existente .

En la prct ica, lo nico que cuenta para tal sujeto es si, bajo las especficas condiciones concurrentes , estima la satisfaccin directa o indirecta que puedan reportarle las cien onzas de oro mayor o menor que la satisfaccin que derivara de las cien toneladas de hierro . Al decidirse, no est formulando ningn juicio filosfico o acadmico en torno al valor absoluto del oro o del hierro; en modo alguno hllase dictaminado si, para la humanidad, importa ms el oro o el hierro ; no est peroran do por aquellas vas tan gratas a los tratadi stas de tica o de filosofa de la historia . Se limita a elegir entre dos satisfacciones que no puede, al tiempo, disfrutar. Ni el preferir, ni el rechazar, ni tampoco las correspondien tes decisiones y elecciones suponen actos de medicin. La ac cin no mide la utilidad o e! valor; limtase a elegir entre alter nativas. No se trata del abstracto prob lema de determinar la utilidad total o el valor total '. Ninguna operacin racional per mite deducir del valor asignado a especfica cantidad o a defi nido nmero de ciertas cosas el valor correspondiente a una cantidad o nmero mayor o menor de esos mismos bienes. No hay forma de calcular e! valor de todo un gnero de cosas si son slo conocidos los valores correspondientes a sus partes . Tampoco hay medio de calcular e! valor de una parte si nica mente se conoce el valor del total del gnero. En la esfera del valor y las valoraciones no hay operaciones aritmticas; en el terreno de los valores no existe el clculo ni nada que se le asemeje. El aprecio de las existencias totales de dos cosas pue de diferir de la valoracin correspondiente a algunas de sus porciones. Un hombre aislado que posea siete vacas y siete caballos puede valorar en ms un caballo que una vaca; es decir, que, puesto a optar, preferir entregar una vaca antes que un caballo. Sin embargo, ese mismo individuo, ante la al ternativa de elegir entre todos sus caballos y todas sus vacas, puede preferir quedarse con las vacas y prescindir de los caba llos. Los conceptos de utilidad total y de valor total carecen de
1 Es importante hacer notar que este capftulo no abord a 10 precios o valores $ de mercado , sino el valor en uso subjetivo. Los precios son consecuencias que el valor en uso subjetivo engendra. Vid. cap. XVI.

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sentido, salvo que se trate de situaciones en las que e! intere sado especficamente haya de escoger entre la totalidad de di versas existencias. Slo es oportuno plantear el problema de qu es, en s, ms til, si el hierro o el oro, tra tndose de su puesto en e! que la humanidad, o una parte aislada de la misma, hubiera de escoger entre todo e! oro y todo e! hierro disponible. El juicio de valor se contrae exclusivamente a aquella can tidad objeto concreto de cada acto de optar. Cualquier con junto de determinado bien se halla siempre compuesto , ex definitione , por homogneas porciones, cada una de las cuales es idnea para rendir ciertos e idnticos servicios, 10 que hace que cualquiera de dichas porciones pueda sustituirse por otra . En el acto de valorar y preferir resulta, por tanto, indiferente cul sea la porcin efectiva que en ese momento se contemple. Cuando se presenta el problema de entregar una, todas las por ciones - unidades- de! stock disponible considranse idnti camente tiles y valiosas. Cuando las existencias disminuyen por prdida de una unidad , e! sujeto ha de resolver de nuevo cmo emplear las unidades del stock remanente. Es obvio que e! stock disminuido no podr rendir e! mismo nmero de ser vicios que e! ntegro atenda. Aquel objeto que, bajo este nuevo planteamiento, deja de cubrirse es, indudablemente, para el in- ' teresado, e! me~os urgente de todos los que previamente caba alcanzar con el stock ntegro. La satisfaccin que derivoba ele! l1S0 de aquella unidad destinada a tal empleo era la menor de las satisfacciones que cualquiera de las unidades de! stock com pleto poda proporcionarle. Por tanto , slo e! valor ele esa satisfaccin marginal es e! que e! sujeto ponderara cuando haya de renunciar a una unidad de! stock completo. Al enfrentarse con e! problema de qu valor deba ser atribuido a una porcin de cierto conjunto homogneo, el hombre resuelve de acuerdo con e! valor correspondiente al cometido de menor inte rs que atendera con una unidad si tuviera a su disposicin 'las unidades todas del conjunto ; es decir, decide tomando en cuenta la uti lidad marginal. Supongamos a una persona en la alternativa de entregar una

unidad de sus provisiones de a O una unidad de las de b; en tal disyuntiva , evidentemente, no comparar e! valor de todo su haber de a con e! valor tot al de su stock de b; contrastar nicamente los valores marginales de a y de b. Aunque tal vez valore en ms la cantidad total de a que la de b, e! valor margi nal de b puede ser ms alto que e! valor marginal de a. El mismo razonamiento sirve para ilustrar el supuesto en que aumenta la cantidad disponible de un bien mediante la adquisicin de una o ms unidades supletor ias. La economa, para la descripcin de tales realidades, no precisa recurrir a la terminologa de la psicologa, porque no se ampara en razonamientos y argumentaciones de tal condicin. Cuando afirmamos que los actos de eleccin no dependen del valor atribuido a clase entera alguna de necesidades, sino del valor que, en cada caso, corresponda a la necesidad concreta de que se trate , prescindiendo de la clase en que pueda sta hallarse catalogada, en nada ampliamos nuestro conocimiento ni deviene ste ms generala fundado. Slo recordando la tras cendencia que la supuesta antinomia de! valor tuvo en la his toria del pensamiento econmico, comprenderemos por qu suele hablarse de clases de necesidades al abordar e! tema . Carl Menger y Bohrn-Bawerk usaron e! trmino clases de ne cesidades en orden a refutar las objeciones opuestas a sus ideas por quienes consideraban el pan, como tal, ms valioso que la seda, sobre la base de que la clase necesidad de alimen tos tena mayor importancia vital que la clase necesidad de vestidos lujosos 2. Resulta innecesario, en la actualidad, recurrir al viejo con cepto de clases de necesidades. Tal idea nada significa para la accin ni, por tanto, para la teora del valor; puede, adems, inducir al error y a la confusin. Los conceptos y las clasifica ciones no son ms que herramientas mentales; cobran sentido y significacin slo en el contexto de las teoras correspondien
2 Vid. CARL MENGER, Grundsdtze der Yoksunrtscbatslebre, pg. 88 y sigs. Viena, 1871; BOHM-BAWERK, Kaptal und Kapitalains, H , pg. 237 Y sigs. 3: OO .,

Innsbruck, 1909.

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tes J . A nada conduce e! agrupar las diversas necesidades en clases para , despus, concluir que tal ordenacin hllase des provi sta de inters en e! terreno de la teor a de! valor. La ley de la utilidad marginal y de! decrecient e valor mar ginal nada tiene que ver con la ley de Gossen de la saturacin de las necesidades (primera ley de Gosse n). Al hablar de la uti lidad marginal no nos inte resamos por el goce sensual ni por la saturacin o la saciedad. En modo alguno desbord amos e! campo del razonamiento praxeolgico cuando decimos : el des tin o que el individuo da a ciert a porcin de determinado con junto compuesto pOI' n unidades, destin o que no sera atendid o, inmodificadas las restantes circunstancias, si el interesado dis pusiera de slo n - 1 unid ades, constituye e! empleo menos ur gente del aludido bien, o sea, su utili zacin marginal. Conside ramos, por eso, margina l la utilidad deri vada del empleo del bien en cuestin . Para llegar a la ante s apuntada conclusin no precisamos acudir a ninguna experimentacin, conocimiento o argumentacin de orden psicolgico. Dedcese forzosament e de las premisas establecidas, es decir, de que los homb res ac tan (valoran y prefieren) y de que e! interesado posee n unida des de un conjunto homogneo, en el primer caso, y n : 1 uni dades en el segundo . Bajo estos supuestos, ninguna ot ra deci- ~ si n cabe imaginar. El aserto es de orden formal y apr iorstico; no se ampara en experiencia alguna. El problema consiste en determinar si existen o no sucesi vas etapas int ermedias ent re aquella situacin de malestar que impulsa al hombre a actuar y aque lla otra situacin que, una vez alcanzada, veda ra toda nueva actuacin (ya sea por haberse logrado un estado de perfecta satisfaccin, ya sea po rque el hombre se considerase incapaz para producir ninguna ulter ior mejora en su situacin). Si dicha alternativa se resuelve en sentido negativo, slo una n ica accin cabra: tan pronto como tal actuacin quedara consumada, habrase alcanzado la
3 En el mundo externo no hay clases. Es la mente la que cataloga Jos fen menos para, as, ordenar mejor nuestros conocimientos. El problema acerca deo si cierta forma de clasificar fenmenos prohja o no ese apetecido fin es un asunto independiente de si determinada clasificaci6n es o no lgicamenre permisible.

aludida situacin que prohibira toda ulterior actuacin. Ahora bien, con ello contradcese abiert amente e! supuesto de que existe el actuar; pugna el planteamiento con las condiciones generales pre supuestas en la categora de accin . Es forzoso, por tanto , resolver la alternativa antes planteada en sentido afirmativo. Existen, sin gnero de duda , etapas diversas en nuestra asinttica aproximacin hacia aquel estado despus de! cual ya no hay nueva accin. Resulta, de esta suerte, que la ley de la utilid ad marginal se halla ya implcita en la categora de accin. No es ms que el reverso del aserto segn el cual pre ferimos lo que satisface en mayor grado a lo que satisface en menor grado . Si las existencias a nuestra disposicin aumentan de n - 1 unidades a n unidades, esa incrementada unidad ser utilizada para atender a una situ acin que ser menos urgente o gravosa que la menos urgent e o gravosa de todas las que con los recursos n - 1 haban sido remediadas. La ley de la ut ilidad marginal no se refiere al valor el1' uso objetivo, sino al valor en uso subjetivo. No alude a las prop ie dades qumicas o Fsicas de las cosas en orden a provocar cier tos efectos en general; se interesa tan slo por su idoneidad para promover el bienestar del homb re, segn l, en cada mo mento y ocasin , lo entiende. No se ocupa de un supuesto valor intrnseco de las cosas, sino de! valor que el hombre atribu ye a los servicios que de las mismas espera derivar . Si admitiramos qu e la utili dad marginal alude a las cosas y a su valor en uso objetivo , habramos de concluir que lo mis mo podra aumentar que disminuir, al incrementarse la canti dad de unid ades disponibles. Puede suceder que la utilizacin de una cierta cantidad irreducible - n un idades- del bien a proporcione una satisfaccin mayor que la que cabe derivar de los servicios de una unidad del bien b. Ahora bien, si las existencias de a son inferiores a n, a slo puede emplearse en otro cometido, menos apreciado que el que gracias a b puede ser atendido. En tal situacin, el que la cuanta de a pase de n - 1 unidades a n unidades parece aumenta r el valor atribuido a la unid ad. El poseedor de cien maderos puede construir con ellos una cabaa , que le proteger de la lluvia mejor que un

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impermeable. Sin embargo, si sus disponibilidades son inferio res a los treinta maderos, nicamente podr construi rse un lecho que le resguarde de la hum edad de! suelo. De ah que, si e! int eresado dispusiera de novent a y cinco maderos, por otros cinco, prescind ira del imperm eable. Pero si conta ra slo con diez, no cambiara el imper meable ni por otro s diez ma deros. El homb re cuya fortuna ascendiera a 100 dlares, tal vez, por otros l OO dlares, se negara a prestar cierto servicio. Sin embargo, si ya dispusi era de 2.000 dlares y deseara ardi en temente adquirir un cierto bien indivisible que costa ra 2. 100 dlares, seguramente realizara aquel trabajo por slo lOO d lares. Lo expues to concuerda perfectamente con la ley de la u tilidad marginal correctamente for mulada , a cuyo tenor e! valor de las cosas depende de la ut ilidad del servicio que las mismas puedan proporcionar . Es impensable una ley de uti lidad marginal creciente. La ley de la ut ilid ad marginal no debe confudirse con la doctrina de Bern ou lli de mensura sortis, ni con la ley de Weber Fechner. En el fondo de la teora de Berno ulli palpit an aqueo Ilas ideas que jams nadie puso en dud a, segn las cuales las gentes se afanan por satisfacer las necesidades ms urgentes antes que las menos urgentes, rcsult ndo lc ms fcil al hombr e rico atender sus necesidades que al pobre. Pero las conclusio nes que Bernoulli derivaba de tales indubitados asert os eran., a toda s luces, inexactas. f ormul, en efecto, una teora mate mtic a a cuyo teno r el incremento de la satisfaccin disminuye a medid a que aumenta la riqueza del individuo. Su aserto . segn e! cual es altame nte pro bable que, como regla general , un ducado, para quien goce de una renta de 5.00 0 ducad os. valga como medio ducado para quien slo disfrute de 2.500 ducados de ingresos, no es ms que pura fanta sa. De jemos aparte e! hecho de que no hay modo alguno de efectuar cornpa raciones, que no sean merament e arb itrarias, entre las mut uas valoraciones de personas distintas; la sistemtica de Bern oulli resulta igualment e inadecuada en orden a las valuaciones de un mismo individu o con diferentes ingresos. No advirti que lo nico que cabe predicar de! caso en cuesti n es que, al ere

cer los ingresos, cada incremen r v dinera rio se ded icar a satis facer una necesidad menos urgentemente sentida que la necesi dad menos acuciant e que fue, s i n embargo , satisfecha an tes de registrarse e! aludido increment v de riqueza. No supo ver que, al valorar, optar y actuar, no :;e trat a de medir , ni de hallar equiv alencias, sino de comparar , es decir , de preferi r y de re chazar 4. As, ni Bcrnoulli, ni lo s matemticos y economistas ;1 que siguieron tal sistema, poo an resolver 1 antino mia del valor *. Los errores que implica e l confund ir la ley de W eberFechner , pert eneciente a la psicofsica, con la teora subjetiva de! valor fuero n ya sealados por Max Weber. Verdad es que no estaba este ltimo suficien te mente versado en economa, hallndose, en cambio, demasiado influido por el historicismo, para aprehender debid ament e lo s principios bsicos qu e infor man al pensamiento econmico. Ello no obs tant e, su int uicin genial le situ en el camino qt1 conduca a las soluciones co e rrecta s. La teor a de la utilidad marginal, afirma \'\Ieber, <<110 se formula en sentido psicolg ico , sino - utilizando un tr mino epistemolgico-- de mod o pragmtico, manejando las categoras de fines y medios '. Si se desea poner remedio a un cierto estado patolgico mediante la ingest in , en predeterminad a cantidad. del cor res pondiente especfico, no se ohrend d un resultado mejor mul
~ V id . D ANIP.I. BERNOULI .T, 'vcrsncb tiner 1H'UC!J T hcorie znr Dcs/i mmwlJ', L /mI Gliicks/Jlh'll, trad. por Pr ingsheim , pgs. 27 y sigs. Lclpxlg, IR 96.
D ANIEL BERNOULI.I (l700( 1782) , miembro de una famosa familia de investiga dores. de origen holand s, que luego , huyendo de las perse cuciones contra los hugonotes , se instal en SUi7.1. naci en Gro nigcn (Ho landa) y Iullccki en Bnsilca . (Suiza). Se interes en mltiples discil'linas apar te del clculc diferencial - su primordial campo de investigaci n-e- 1<'I1 como la botnica . la hidrulica. la ane to c$ ma y la fisiologa; fue profesor (1726.1733) ele la Inmosn Academia d e Ciencias de San Pctersbu rgo. ocupando m.is tarde diversas ctedras en la Universidad de

Basilea. (N. del T .) J Vid. MAX WEBER, Gesammelte Afilsiil1.e 1.lIr Wiu cnscbaflsJ ehre, plg. 372. y tambin pgina 149. Tubinga, 1922. El trmino C( p rap;m ~ ti co:.. empleado por Weber, naturalmente se presta a confusin. No es oportuno emplearlo ms que en orden a la filosofa del pragmatismo. Si Weber hubiera conocido el t rmino praxeologfa. seguramente lo hubiera preferido.

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tiplicando la dosis. Ese excedente o no produce mayor efecto que la dosis apropiad a, por cuan to sta, de por s, ya provoca el resultado ptimo, o bien da lugar a consecuencias nocivas. 10 mismo sucede con toda clase de satisfacciones, si bien, fre cuent emente, el estado p timo se alcanza mediante la adminis tracin de elevadas dosis, tardndose en llegar a aquel lmite que , sobrepasado, cualquier ulterior incremento engendra con secuencias pern iciosas. Sucede ello por cuanto nuestro mundo hllase regido por la causalidad, existiendo relacin cuantitati va entre causa y efecto. Quien desee suprimir el malestar que provoca el vivir en una casa a un grado de temperatura, procu rar caldearIa para alcanzar los dieciocho o veinte grados. Nada tiene que ver con la ley de Weber-Fechner el que el interesado no busque temperaturas de setenta o noventa grados. El hecho tampoco afecta a la psicologa; sta para explicar tal realidad ha de limitarse a consignar, como hecho dado, que los mort ales, norm almente, prefieren la vida y la salud a la muerte y la en fermedad. Para la praxeologa slo cuenta la circunstancia de que el hombr e, al actuar, opta y escoge entre alternat ivas; hallndose siempre cercado por disyuntivas, no tiene ms reme dio que elegir y, efect ivamente, elige, pref iriendo una entre va rias posibilidades, por cuanto - aparte de ot ras razones- el sujet o opera en un mund o cuantitativo, no en un orden carente del concepto de cant idad, plant eamiento que resulta, incluso, inconcebible para la mente humana *. Confunden la utilidad marginal y la ley de W eber-Fechner _ quienes slo ponderan los medios idneos para alcanzar cierta satisfaccin, pasando por alto la prop ia satisfaccin en s. De haberse parado mientes en ello, no se habra incur rido en el absurdo de pretender explicar el deseo de abrigo aludiendo a la decreciente int ensidad de la sensacin provocada por un
* Ernst H. Weber (l7951878 ) - a quien no hay, naturalmente, que confunlir con el anteriormente citado Max Webcor (18641920 }- a travs de su conocida ley psicofsica afirm6 que el incremento de toda sensaci n humana c xigla mi , que P T(l porcional aumento del correspondiente estmulo. Gustav T. Fccbncr (180 1.1887), por su parle , siguiendo los pasos de Weber, asegur que pa ra acrecer, ro propor ci6n aritmtica. una sensacin era preciso reforzar el estmulo en relacin gcom trica . (N. del T.)

sucesivo incremento del correspondiente estmulo. El que, nor malmente, un individuo no desee elevar la temperatu ra de su dormitorio a cuarenta grados nada riene que ver con la inte n sidad de la sensacin de calor. Por lo mismo, tampoco cabe explicar, recurriendo a las ciencias natu rales, el que una cierta persona no caliente su habitacin a la temperatura que suelen hacerlo los dems, tempera tura que, proba blemente, tambin a aqulla apetecera, si no fuera porque prefiere comprarse un traje nuevo o asistir a la aud icin de una sinfona de Beethove n. Slo los problemas en torno al valor en uso objetivo pueden ser efectivamente analizados med iante los mtodos tpicos de las ciencias naturales; cosa, sin embargo , bien distinta es el aprecio que a ese valor en usu objetivo pueda el hombre, al actuar, en cada circunstancia efectivamente conceder . 2. LA

L EY DEL RENDlMtENTO

El que los efectos que cada bien econmico puede provocar hllense cuantitativamente tasados implica, en la esfera de los biene s de primer orden (bienes de consumo), que una canti dad a de causa provoca - bien a lo largo de un perodo de tiempo cierto o bien en nica y especfica ocasin- una canti dad alfa de efecto " , En lo atinente a los bienes de rdenes ms elevados (bienes de produccin) tal cuantitativa relacin supone que una cantidad b de causa produce una cantidad beta de efecro, siempre y cuando concurra un facto r complement a rio e, con su efecto gamm a; slo mediante Jos efectos concer tados de beta y gam ma cabe producir la cant idad p de cierto bien D de primer orden. Man janse, en este caso, tres cantida des: b y e de los dos bienes complementarios B y e, y p del producto D.
1:" El auto r alude en esta frase a la distincin e ntre los bienes de consumo de carcter duradero y los bienes fungibles (<<durable and non durable consu mcrs' goods ). Los primeros procuran servicios al hombre durante un cierto, ms o menos dilatado, perodo temporal. En cambio, los segundos - por ejemplo, un pan. una tableta de aspirina- se desgastan y desaparecen (1 ) rendir nico y espe cfico servicio . (N . del T.)

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Inrnodificada la cantidad b, con sider amos pt ima aque lla cant idad de e que pr ovoca el mximo valor de la expresin pi e. Si a este mximo valor de pie se llega indistintamente mediante la utili zacin de canti dades di versas de e, considera mos p tima aquella que produce la mayor cant idad de p. Cuan do los dos bienes complemen tarios se utilizan en dicha cuantia pti ma, ambos estn dando el mxim o rendimiento posible; su poder de produccin, su valor en uso objetivo , est siendo plena mente utilizado; parte alguna se desperdi cia. Si nos des viamos de esta combinacin pt ima aumentando la cantidad de sin variar la cantidad de R, normalmente el rendimiento ser mayor, si bien no en grado proporcional al aumen to de la cant idad de empleada . E n el caso de qu e qu epa increment ar la produccin de p a pl increment and o la cantidad de 11/10 solo de los factores com plementarios, es decir, sustit uyendo e por ex, siendo x mayor que la unidad , tendramos siempre q ue pI sera mayor qu e p, y plc menor qu e pcx. Pu es, si fuera pos ib le compensar cualquie r di sminucin de b con un incre mento de e, de tal form a qu e p qu ed ara sin variacin , ello supondra que la capacidad de prod uccin de B era ilimit ada; en tal supuesto, B no sera un bien escaso ; es decir , no cons tituiria un bien econ mico. Carecera de trascend encia para la actividad humana el qu e las existencias de B fuer an mayores o men ores. Incluso un a cantidad infin itesimal de B sera sufi, ciente para producir cualqu ier cant idad de D, siempre y cu and o se contara con un a suficiente cantidad de C. E n camb io , si no cupiera incremen tar las di sponibilidades de e, por ms que ' aumentara B, no cabra ampliar la produ ccin de D. Tod o e! lJ no merecera la rendimiento de! proceso achacara se a consideracin de bien econmico. Un factor capaz de propo r cionar tales ilimit ados servicios es, por ejemplo, e! conocimien to de cualquie r relacin de cau salidad . La frm ula, la rece ta, q ue nos ense a a condimentar e! caf , una vez conocida, rinde serv icios ilimitad os. Por mucho q ue se emp lee, nada pierde de su capacidad de produci r ; estamos ante una inagotable capaci dad produ ctiva, la cual, consecuentemen te , deja de ser bien econmico. Por eso nunca se halla e! individuo actuante ante

e;

e! dilema de tener que optar entre e! valor en uso de una fr mula comnmente conocida y el de cualquiera otra cosa til. La ley del rendimiento pr oclama qu e existen combin aciones pti mas de los biene s econ micos de orden ms elevado (fac to res de produccin ). El desviarse de tal ptima combinacin, incrementando el con sumo de uno de los factores intervinien tes, da lugar, o bien a qu e no aumen te el efecto deseado , o bien a que, en caso de aum entar, no lo baga pr op orcionalmcnte a aquella mayor inversin . Es ta ley, com o antes se haca notar , es consecuencia obligada del hecho de que slo si sus efecto s resu ltan cuantitativamente limitados puede darse la considera cin de econmic o al bien de que se tr ate . Que ex isten esas p ti mas comb inacio nes es tod o lo que esta ley, comnmente denominada ley del rendimiento decre ciente, predica. H ay much os p roblemas, a los que la misma para nada alude, pro blemas que slo a postcriori pueden ser resueltos mediant e la observacin experi mental. Si el efect o causado por cierto facto r resu lta ind ivisible, ser la ptima aquella nica comb inacin qu e pro duce e! apete cido result ado. Para tei r de un cier to color un a pieza de lana, se precisa especfica canti da d de colo rante . Una cant idad mayor o menor de tinte frust ra ra e! desead o ob jetivo . Q uien tu viera ms colorante del preci so verase obligado a no utilizar e! exce dente. Por el contra rio , qui en dispu siera de can tidad insufi ciente, slo podra teir parte de la pieza. La condici n decre ciente del rendimient o, en e! ejemplo contemplado, ocasiona que carezca de utilidad la alud ida excede nte cantidad de colo rante, la cual, en nin gn caso , podra ser empleada, por cua nto perturbara la con secucin de! pr opsito apet ecido. En otros supuestos, para producir el menor efecto aprove chable, precisase u na cierta cantidad mnima de facto r pro ductivo. Entre ese efect o men or y el pti mo existe un margen dentro del cual el increment o dc las cant idades invert idas pro voca un aumento de la produccin o proporciona l o ms que proporcional a la ind icada elevacin del gasto. Un a mquina, para funci on ar , exige un mnimo de lubricant e . Ahora bien , slo la experi encia tcnica podr indicarn os si, por encima de

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dicho mnimo, una mayor cantidad de lubricante aumenta el rend imiento de la mquina de un modo proporcional o supe rior a tal supletoria inversin . La ley de! rendimiento no resuelve los prob lemas siguicn tes: 1) Si la dosis ptima es o no la nica idnea para provocar e! efecto apetecido. 2) Si existe o no un definido lmite, tras puesto el cual, carece de utilidad todo incremento en la cant i dad de! factor variabl e empleada. 3) Si la baja de produccin. que el apart arse de la combinacin ptica provoca -o el aument o de la misma que engend ra el aproximarse a ella es o no proporciona l al nmero de unidades del factor variable en cada caso manejado. Las anteriores cuestiones slo experi menta lmente pueden ser resueltas. Ello no obstante, la ley del rendimiento en s, es decir, la afirmacin de que tales ptimas combinaciones han de existir, resulta vlida a priori. La ley maltu siana de la poblacin y los conceptos de super. poblacin o subpoblacin absoluta, as como e! de poblacin ms perfecta, todos ellos derivados de aqulla, suponen hacer aplicacin de la ley de rendimientos a un caso especial. Dicho ideario ponde ra los efectos que forzosamente han de aparecer al variar el nmero de brazos disponible s, suponiendo inrno dificadas las dems circunstancias concurrentes . Por cuanto intereses polticos' aconsejaban desvirtuar la ley de Malthus , las gentes atacaron apasionadamente, si bien con argumentos ineficaces, la ley del rendimiento, la cual, incident almente, co nacan slo como la ley del rendimiento decreciente de la in. versin de capital y trabajo en el factor tierra. Hoy en da no vale la pena volver sobre tan bizantinas cuestiones. La ley del rendimiento no se contrae tan slo al problema atinente a la inversin, en el factor tierra, de los restantes factores cornple mentarios de produ ccin. Los esfuerzos, tant o para refutar como para demostr ar su validez, mediante investigaciones his tricas y experimentales de la produccin agraria , a nada con ducen . Qu ien pretenda impugnar la ley habr de explicar por qu los hombres pagan precios por la tierra. Si no fuese exacta, el agricultor nunca pretendera ampliar la extensin de su fun do. Tendera, ms bien , a incrementa r indefinidamente el reno

dimiento de cualqui er parcela, multiplicando la inversin de capital y trabajo en la misma. Tambin se ha supuesto que mientras en la produccin agraria regira la ley del rendim iento decreciente, prevalecera, por el contrario, en la industria la ley del rendimiento creciente. Mucho tard aron las gentes en advertir que la ley del rendi miento c mplese invariablemente, cualqui era que sea la clase de produccin contemplada. Grave err or constituye a este res pecto distinguir entre agricultura e industria. La imperfecta mente -por no decir errneamente- denominada ley del ren dimiento creciente no es ms que el reverso de la ley del reno dimiento decreciente ; es decir, cn definiti va, una torp e formu lacin de esta ltima. Al aproximarse el proceso a la ptima combinacin, a base de incrementar la inversin de un factor, mientras quedan invariados los dems, la produccin aumenta en grado proporcional o, incluso, ms que proporcional al n mero de invertidas unidade s de dicho variable factor. Una mquina, manejada por dos obreros, puede producir p; mane jada por 3 obreros, 3p; por 4 obreros, Gp; por 5 obreros, 7p; y por 6 obreros, tambin 7p. En tal supuesto, el ut ilizar 4 obre ros supone obtener el rendimiento ptimo por obrero, es decir 6/ 4 p, mientras que, en los restantes supuestos, los rendimien tos son, respectivamente, 1/2 p, p, 7/5 P y 7/6 p. Al pasar de 2 a 3 obreros, los rendimientos aumentan ms que propor cionalmente al nm ero de operarios utili zados; la produccin no aument a en la proporcin 2 : 3 : 4, sino en la de 1 : 3 : 6. Nos hallamos ante un caso de rendimiento creciente por obre ro. Ahora bien, lo anterior no es ms que el reverso de la ley del rendimiento decrecient e. Si una explotacin o empresa se aparta de aquella ptima combinacin de los factores empleados, opera de modo ms ineficiente que aquella otra explotacin o empresa cuya desvia cin de la combinacin ptima resulte menor. Ernplanse, tan to en la agricultura como en la industri a, factores de produc cin que no pueden ser ad libitum subdi vididos. De ah que, sobre todo en la industria, se alcance la combinacin ptima ms fcilmente ampliando que reduciendo las instalaciones. Si
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la unidad mnima de uno o varios factores result a excesiva mente grande para poder ser explotada de! modo ms econ mico en una empresa pequea o mediana, la nica solucin para lograr e! aprovechamiento ptimo de los aludidos factores estriba en ampliar las instalaciones. Vemos ahora claramente en qu se funda la superio ridad de la produccin en gran esca la. Ms adelante, al analizar el problema de los costos, adver tiremos la trascendencia de esta cuestin. 3. EL
TRABAJO HUMANO COMO MEDIO

Se entiende por trabajar el aprovechar, a ttulo de medio, las funciones y manifestaciones fisiolgicas de la vida humana. No trabaja e! individuo cuando deja de aprovechar aquella pot encialidad que la energa y los procesos vitales humanos encierran, para conseguir fines externos , ajenos, desde lue go, a esos aludidos procesos fisiolgicos y al papel que los mismos, con respecto a la propia vida, desempean ; el sujeto, en tal supuesto, est simplemente viviendo. El hombre trabaja' cuando, como medio, se sirve de la humana capacidad y fuerza para suprimir, en cierta medida, el malestar, explotando de modo deliberado su energa vital, en vez de dejar, espont nea y libremen te, manifestarse las facultades fsicas y nerviosas de que dispone. El tr abajo constituye un medio, no un fin , en s. Gozamos de limitada cantidad de energa disponible y, ,de;,. ms, cada unidad de tal capacidad laboral produce efectos igualmente limitados. Si no fuera as, e! tr abajo humano abun dara sin tasa; jams resultar a escaso y, consecuentemente , no podra considerarse como medio para la supresin de! malestar, ni como tal habra de ser administrado. Dond e el trab ajo se administrara slo por su escasez, es decir, por resultar insuficiente para, mediante el mismo, alcan zar todos los objetivos en cuya consecucin cabe, como medio, aprovecharlo, las existencias laborales equivaldrn a la total energa productiva que la correspondiente sociedad poseyera. En ese imaginario mundo , todos tr abajaran hasta agotar, por entero, su personal capacidad. Labora ran las gentes cuanto

tiempo no resultara obligado dedicar al descanso y recupera cin de las fuerzas consumidas. Se reputara prdida pura e! desperdiciar en cualquier cometido parte de la personal capa cidad. Tal dedicacin incrementara el bienestar personal de todos y cada uno; por eso, si una fraccin cualquiera de la personal capacidad de traba jo qued ara desaprovechada, e! inte resado considerarase perjudicado, no habiend o satisfaccin al guna que pudiera compensarle tal prdid a. La pereza resultara inconcebible. Nadie pensara: podra yo hacer esto o aquello, pero no vale la pena; no compensa, prefiero el ocio; pues repu taran las gentes recurso productivo su total capacidad de tra bajo, capacidad que aanara nse por aprovechar plenamente . Cualquier posibilidad, por pequea que fuera, de incrementar el bienestar personal estimarase estmulo suficiente para seguir trabajando en lo que fuera, siempre que no cupiera aprovechar mejor la correspondiente capacidad laboral en otro cometido . Las cosas, sin embargo, en este nuestro mundo, son bien distintas. El invertir tr abajo resulta penoso. Es tmase ms agra dable el descanso que la tarea. Invariadas las restant es circuns tancias, prefirese el ocio al esfuerzo laboral. Los hombr es trabajan solamente cuando valoran en ms e! rendimiento que la correspondiente actividad va a procur arles que el bienestar de la holganza. El trabajar molesta . La psicologa y la fisiologa intentarn explicarnos por qu ello es as. Pero e! que en definitiva lo consigan o no resulta indiferente para la praxeologa. Nuestra ciencia parte de que a los hombres lo que ms les agrada es el divertim iento y el descanso; por eso contemplan su propia capacidad laboral de modo muy distin to a como ponderan la potencialidad de los factores materiales de produccin. Cuando se trata de consu mir e! propio trabajo, el interesado analiza, por un lado, si no habr algn otro objetivo, aparte del contemplado, ms atrac tivo en el cual invertir la correspondiente capacidad laboral; pero , por ot ro, adems pondera si no le sera mejor abstenerse del correspondiente esfuerzo. Cabe expresar el mismo pensa miento considerando el ocio como una meta a la que tiend e la actividad deliberad a o como un bien econmico del .orden pri

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mero. Esta va, tal vez un poco rebuscada, nos abre, sin ernbar go, los ojos al hecho de que la holganza, a la luz de la teora de la ut ilidad marginal, debe considerarse como otro bien econ mico cualquiera, lo que permit e concluir que la pr imera unidad de ocio satisface un deseo ms urgentemente sentido que el atendido por la segunda un idad ; a su vez, esta segunda provee a una necesidad ms acuciante que la correspondiente a la ter cera , y as sucesivamente . El lgico corolario que de lo anter ior result a es que la incomodidad personal prov ocada por el traba jo aument a a medida que se va trabajando ms, agrav ndose con la supletoria inversin laboral. La praxeologa, sin embargo, no tiene pOI' qu entrar en la discusin de si la molestia laboral aumenta proporcionalmente o en grado mayor al incremen to de la inversin laboral. (El asunto puede tener inters para la fisiologa o la psicologa y es incluso posible que tales disciplinas logren un d a desentraar lo; todo ello, sin embargo, no nos ccncicrnc .) La realidad es que el interesado suspende su actividad en cuanto estima que la ut ilidad de proseguir la labor no compensa suficientemente el bienestar escamoteado por el supletorio trabajo. Dejando aparte la disminucin en el rendimiento que la creciente fatiga pro voca, quien labora, al formular el anterior juicio, compara cada porc in oc tiempo t rabajado con la cantidad de bien que las sucesivas aportacio nes laborales van a reportarle. Pero la utili dad de Jo conseguido decrece a med ida q\le m s se va tra bajando y mayor es la cantidad de producto obten ido. Median- ~ te las primeras unid ades de traba jo se ha provedo a la sat is faccin de necesidades superiorment e valoradas que aquellas otras atendidas merced al trabajo ult erior. De ah que esas necesidades cada vez menormcnte valoradas pront o pueda n est imarse compensacin insuficient e para prolongar la labor , aun admitiendo no descendiera, al paso del tiempo, la p roduc tividad, en razn a la fat iga. No int eresa, como decamos, al anlisis praxeol6gico inves tigar si la incomodidad del trabajo es proporcional a la inversin laboral o si aumenta en escala mayor, a medida que ms tiempo se dedica a la actividad . Lo indudable es que la tendencia a in

vertir las porciones an no empleadas del potencial laboral - inmodificadas las dems condiciones- disminuye a medida que se va incrementando la aportacin de traba jo. El que d icha disminucin de la voluntad laboral progrese con una acelera cin mayor o menor depende de las circuns tancias econmicas concurrent es; en ningn caso atae a los pri ncipios categricos. Esa molestia tpica del esfuerzo laboral explica por qu, a lo largo de la histori a humana, al increment arse la producrivi dad del trabajo, gracias al progreso tcnico y a los mayores re cursos de capital disponibles, apareciera generalizada tendencia a acortar horarios. Entre Jos placeres que, en mayor abundan cia que sus ante pasados, puede el hombre moderno d isfru tar , hllase el de dedicar ms tiempo al descanso y al ocio. En este sentido cabe dar cumpli da resp uesta a la interrogante, tantas veces for mulada por filsofos y filnt ropos, de si el progreso econmico habra o no hecho ms felices a los hombres. De ser la productividad de! traba jo menor de lo que es, en e! actual mundo capitalista, la gente, o habria de tra ba jar ms, o habra de renunciar a numerosas comodidade s de las que hoy disfru ta. Conviene, no obstante, destacar que los economistas, al dejar constancia de lo anterior , en modo alguno estn suponiendo que el nico medio de alcanzar la felicidad consista en gozar de la mxima confortacin material, vivir lujosamente o disponer de ms tiempo libre. Atestiguan simplemente una realidad , cual es que el incremento de la producti vidad del trabajo perm ite ahora a las gentes proveerse en for ma ms cumplida de cosas que indudahlemente les complacen. La fundamental idea praxeol gicn, segn la cual los hom bre s prefieren lo que les satisface rmis a lo que les satisface menos, aprec iando las cosas sobre la base de su utilidad , no precisa por eso de ser completada, ni enmendada , con alusin alguna a la incomodidad del trabajo , pues hllase implcito en lo anteri or que el hombre preferir e! traba jo al ocio slo cuan do desee ms vidamente el producto que ha de reportarle la correspond ien te labor que el disfrutar de ese descanso al que renuncia. / La singular posicin que el factor tr abajo ocupa en nuestro

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mundo deriva de su carcter no especfico. Los factores prima rios de produccin que la naturaleza brinda -es decir, todas aquellas cosas y fuerzas naturales que el hombre puede em plear pa ra mejorar su situacin- poseen especficas virtudes y potencialidades. Para alcanzar ciertos objetivos hay factores que son los ms idneo s; para conseguir otros, esos mismos eje. mentas resultan ya menos oportunos; existiendo, por ltimo, fines para cuya consecucin resultan totalmente inadecuados . Pero el trabajo es factor apropiado, a la par que indispensable, para la plasmacin de cualesquiera procesos o sistemas de pro duccin imaginables. No cabe, sin embargo, generalizar al hablar de trabajo humano. Constituira grave error dejar de advertir que los hombres, y consecuentemente su respectiva capacidad laboral, resultan dispares. El traba jo que un cierto individuo es capaz de realizar convendr ms a determinados objetivo s, mientras para otros ser menos apropiado , resultando, en fin, inadecuado para la ejecucin de terceros cometido s. Una de las deficiencias de los economistas clsicos fue el no prestar debida atencin a la expuesta realidad ; despreocupronsc de ella al estructurar sus teoras en torno al valor, los precios y los tipos de salarios. Pues lo que los hombres suministran no es trabajo en general, sino clases determinadas de tra bajo , No se pagan salarios por el pmo trabajo inver tido, sino por la correspondiente ob ra reali zada, mediante labores ampliamente diferenciadas entre s, tanto cuantitativa como cualitativamente cons ideradas. Cada particular produccin exige ut ilizar aquellos agentes laborales que , precisamente, sean capaces de ejecutar el tpi co trabajo requerid o. Es absurdo pretender despreciar estas realidades sobre la base de que la mayor parte de la demanda y ofer ta de trabajo se contrae a peonaje no especializado , labor que cual quier hombre sano puede realizar, constituyendo excepcin la labor especfica, la realizada por personas con facultades pecu liares o adquiridas gracias a par ticular preparacin. No interesa averiguar si en un pasado remo to tales eran las circuustancias de hecho concurrentes, ni aclarar tampo co si para las tribus primitivas la desigual capacidad de trabajo innata o adqu irida

fuera la pri ncipal consideraci n que les impeliera a adminis trarlo . No es permisible, cuando se trata de abordar las circuns tancias de los pueb los civilizados, despreciar las difere ncias cualitativas de dispares trabajos. Diferente resulta la ob ra que las distintas personas pueden realizar por cuanto los homb res . no son iguales entr e s y, sobre todo , la destreza y experiencia adquiri da en el decur so de la vida viene a diferenciar an ms la respectiva capacidad de los distintos su jetos. Cuando antes afirmbamos el carcter no especfico del tra bajo en modo alguno quer amos suponer que la capacidad labo ral humana fuera toda de la misma calidad. Queramos, sim plemente, destacar que las diferencias existentes entre las distintas clases de trabajo requerido por la produccin de los diversos bienes son mayores que las disparidades existen tes entre las cualidades innatas tic los homb res. (Al subrayar este punto, prescind imos de la labor creadora del genio ; el trabajo del genio cae fuera de la rbita de la accin humana ord inaria ; viene a ser como un gracioso regalo del destino que la hum a nidad , de vez en cuando, recibe ' ; e igualmente prescindimos de las barreras institucionales que impiden a algunas gentes ingresa r en ciertas ocupaciones y tener acceso a las enseanzas que ellas requieren.) La innata desigualdad no quiebra la u ni formidad y homogeneidad zoolgica de la especie human a hasta el punto de dividir en compar timentos estancos la oferta de trabajo. Por eso, la oferta potencial de trabajo para la ejecu cin de cualquier obra determina da siempre excede a la efec tiva demanda del tipo de trabaj o de que se trate. Las disponibi lidades de cualquier clase de t rabajo especializado podrn siem pre ser incrementadas mediante detraer gentes de otro sector, preparndolas convenientemente. La posibilidad de atender ne cesidades jams hllase permanentemente coartad a, en esfera produ ctiva alguna, por la escasez de trabajo especializado. Di cha escasez slo a corto plazo puede registrarse. A la larga, siempre es posible suprimirla mediant e el adiestramiento de personas que gocen de las requeridas innatas condiciones. El trabajo es el ms escaso de todos los factores primarios
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de produccin; de un lado, porque carece, en el expuesto sen tido, de carcter especfico y, de otro, por cuanto toda clase de prod uccin requiere la inversin del mismo. De ah que la escasez de los dems medios prima rios de produccin - es decir, los factores de produccin de car cter no hu mano, que proporciona la naturaleza- surja en razn a que no pueden plenamente util izarse, en tanto en cuanto exijan consumir tra bajo, aunque tal concurso laboral sea mnimo 7. Las disponibi lidades de trabajo determinan, por eso, la prop orcin en que cabe aprovechar, para la satisfaccin de las humana s necesi dades, el factor naturaleza, cualquiera que sea su forma o presentacin. Si la oferta de trabajo aumen ta, la produccin aumenta tambin. El esfuer zo laboral siempre es valioso; nunca sobra, pue s en ningn caso deja de ser til para adicional mejora mien to de las condiciones de vida. El hombre aislado y autrq uico siempre puede prospera r trabajando ms. En la bolsa del tra bajo de una sociedad de mercado invariablemente hay compra dor es para toda capacidad laboral que se ofrezca. La superflua abundancia de traba jo slo puede registrarse, de modo transi torio, en algn sector, inducindose a ese trabajo sob rante a acudir a otras part es, con lo que se ampla la produccin en lugares anteriormente menos atend idos. Frente a lo expuesto, un incremento de la cantidad de tierra disponible - inmod ifi cedas las restant es circunstancias- slo permitira ampliar la produccin agrcola si tales tierras adicionales fueran de mayor feracidad que las ya disponibles ' . Lo mismo acontece con res pecto al equipo material destin ado a futu ras producciones. Porque la utilid ad o capacidad de servicio de los bienes de ca pital depende, igualmente, de que puedan contratarse los co rrespondiente s operarios. Anti econmico sera explotar exis tentes dispositivos de produccin si el trabajo a inver tir en su
T Algunos recursos naturales , ciertamente , son tan escasos que por entero se explotan. Supuesta libre la movilidad del trabajo, resultad a anticcon mico poner en explctac i n terrenos anteriormente incultos salvo que la feracidad de los mismos fuera tal que compensara los supletorios costos incurridos.

aprovechamient o pudi era ser empleado mejor por otros cauces que permitieran atender necesidades ms urgentes. Los factores complementa rios de produccin slo pueden emplearse en la cuanta que las disponibl es existencias del ms escaso de ellos auto rizan. Supongamos que la produccin de una un idad de p requiere el gasto o consumo de 7 unidades de a y de 3 unidades de b, no pudiendo emplearse ni a ni b en produccin alguna distinta de p. Si disponemos de 49 a y de 2.000 b, slo 7 p cabr producir. Las existencias de a pred e terminan la cantidad de b que puede ser aprovechada. En el supuesto ejemplo, nicamente a merecera la consideracin de bien econmico; slo por a hallaranse las gentes dispuestas a pagar precios; el precio n tegro de p ser funcin de lo que cuesten 7 un idades de a. Por su par te, b no sera un bien eco nmico; no cotizara precio alguno , ya que una par te de las disponibilidades no se aprovechara . Cabe imaginar un mundo en el que todos los factores mate riales de produccin hallranse tan plenamente explotados que no fuera materialmente posible dar trabajo a todo el mundo, o al menos, en la total cuanta en que algunos individuos halla ranse dispu estos a trabajar . En d icho mundo, el factor trabajo abund ara ; ningn increment o en la capacidad laboral disponi ble permitira ampliar la produ ccin. Si en tal ejemplo supone mos que todos tienen la misma capacidad y aplicacin para el trabajo y pasamos por alto el malestar tpico del mismo, el tra bajo dejara de ser un bien econmico. Si dicha repblica fuera una comu nidad socialista, todo incremento en las cifras de po blacin concep tuarase simple increment o del nmero de ocio sos consu midores. Tratndose de una economa de mercado, los salarios resultaran insuficientes para vivir. Quienes bus casen ocupacin hallar ianse di spuestos a trab ajar por cualquier salario, por reducido que fuera , aunque resultara insuficiente para atender las necesidades vitales. Trabajara la gente aun cuando el produ cto de la labor slo sirviese para demorar la insoslayable muerte por inanicin. Impertinente sera entretener la atencin en tales par ado. jas y el discut ir aqu los problemas que tal imaginario estado

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planteara. El mundo en que vivimos es totalmente distinto. E l trabajo resul ta ms escaso que los factores materiales de produccin disponibles. No estamos ahora contemplando el problema de la po blacin p tima. De momento, slo interesa destacar qu e hay factores materiales de produccin , los cuales no pueden ser explotados, por cuanto el trabajo requerido pre cisase para aten der necesidades ms urgent es. En nuestro mundo no hay abundancia, sino insuficiencia, de potencia la bo ral, existiendo por este motvo tierras, yacimientos e incluso fbricas e instalacion es sin explotar, es decir, facto res mat eri a les de produ ccin inaprovechados. Esta sit uaci n mutarase merced a un increment o tal de la poblacin , qu e permitiera fuera n plenamente explotados cuan tos factor es materiales pu diera requ erir aq uella produ ccin ali menticia imprescindible --en el sentido estricto de la pala bra- para la conservacin de la vida. Ahora bien, no siendo se el caso, el presente estado de cosas no puede vari arse me diante progresos tcnicos en los mtodos de produccin . La sus ti tuci n de un os sistem as por otros ms eficientes no ha ce que el tr abajo sea ms abundante mientras queden factores ma teriales inapr ovechad os, cuya utilizacin incrementara el bienestar humano . An tes al con trario , dichos pro gresos vienen a ampliar la produccin y, por ende , la canti dad de bien es de consumo disponible . Las tcnicas economizado ras de traba jo militan contra' la indigencia. Pero nunca pueden ocasionar paro tecnolgico. T odo producto es el resultado de invertir, conjuntamen te, trabajo y factores mate riales de produccin . El hombre adrni nistra ambo s, tanto aqu l como sto s.

del descanso y somrese a la incomodidad del trabajo para d is frur ar de la obra realizada o de lo que otros estaran dispuestos a darle por ella. La inve rsin de trabajo con sti tuye, para quie n trabaja, un medio que le permite alcanzar ciertos fines ; es un premio que recibe po r su aportacin laboral. Ahora bien, hay casos en los que el trabajo recompensa al ac tor inmediatamente . El interesado obtiene de la propia labor una satisfaccin Intima. El rendimiento , pues, resulta doble . De un lado, d isfru ta del prod ucto y, de otro , del placer que la propia operacin le proporciona . Tal circunstancia ha inducido a las gentes a incurrir en mu cho s absurdos errores, sobre los cuales se ha pretend ido basar fantsticos planes de reforma social. Uno de los dogmas funda mental es del socialismo consiste e n suponer que el trabajo resulta penoso y de sagradab le slo en el sistema capitalista de prod uccin, mientras que bajo el soci alismo cons tituir pura delic ia. Cabe desen tenderse de las d ivagaciones de aquel pobre loco que se llam Charles Four ier, Ahora bien, convien e advertir que el so cialism o cientfico ) de Marx, en este punto, . no difiere en nada de las ideas de los autores utpicos. Frederick Engels y Karl Kaut sky, textualmen te, llegan a decir que la gran obra del rgi men prole tario consistir en transformar en placer la penosidad del tr abajo ' . Con frecuencia pre t ndcsc ignorar aquella realidad segn la cua l las actividades que proporcionan complacencia inmediata y cons tituyen, por tanto , fuentes directas de placer y delei te no coi nciden con el trabajo y la actuacin laboriosa. M uy superficia l tiene que ser el examen para no advertir de inmediato la diferen cia en tre unas y otras actividades. Salir un domingo a remar por diversin e n el lago se asemeja al bogar de remeros y galeo tes slo cuando la ope racin se con templa desde el punto de vista de la hid rornec nica. Ambas actividades, ponderadas como medios para alcanzar fines determinados, son tan dispares como el aria tara reada por un pase ante lo es de esa misma compo sicin recitada por un can tan te de pera. El desp reocupado bogado r y el dcam
9 KARL KA UTSKY, Die scaiale Revolution, n , pgs . 16 y sigs., 3, ed . Berln, 1911. Con respecto a Engels, vid. infra cap. XXI , 2,

TRABAJO INM EDI ATAMENTE REMUNERADO Y TRABAJO MEDI ATAMENTE REMUNERADO


Normalmente , el trabajo recompensa a quien trabaja de modo mediato, es decir 1 permirele librarse de aquel malestar cuya su pre sin constitua la meta de su acruacin. Q uien labora prescinde

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bulame cantor de rivan de sus actividades no una recompensa mediata, sino inmed iata. En su consecuencia , lo que pract ican no es tra bajo, al no tratarse de aplicar sus funciones fisiolgicas al logro de fines ajenos al mero ejercicio de esas mismas funciones. Su actuacin es, simplemente, un placer . Constituye fin en s misma ; se practi ca por sus propios atractivos, sin derivar de ella ningn servicio ulterior. No tratndose, pues) de una acti vidad labora l, no cabe denominarla trabajo inmediatamente rernu nerado 10. A veces, per sonas poco observadoras suponen que el trabajo ajeno constituye fuente de inmediata satisfaccin para los int ere sados , porque a ellas les gustara , a ttu lo de juego, realizar el tra bajo citado. Del mismo modo que los ni os juegan a maestros, a soldados y a tre nes, hay ad ultos a quienes les gustara jugar a esto o a lo otro . Creen que el maquini sta di sfrut a manejando la Joco motora como ellos gozara n si se les permitiera conducir el convoy, Cuando, apresuradamente, se d irige a la oficina, el administrativo envid ia al guard ia que, en su opinin, cobra por pasear ociosa mente las calles. Sin embar go, tal vez s te envidie a aquel que , cmodamente sentado en un caldeado edificio, gana d inero embo rrona ndo papele s, labor que no puede considera rse trabajo serio , No vale la pena perder el tiempo analizando las opiniones de quienes , interpretando errneamente la labor ajena, la consideran mero pasatiempo. Ahora bien, hay casos de aut nt ico trabajo inmediatamente remunerado. Ciert as clases de trabajo, en pequeas dosis y bajo condiciones especiales, proporcionan satisfaccin inmediata . Sin embargo, las aludid as dosis han de ser tan reducidas que carecen de trascenden cia en un mundo integrado por la produ ccin orien tada a la satisfaccin de necesidad es. En la tierra , el trabajo se carac ter iza por su peno sidad. La gente int ercambia el trabajo, generador de malestar , por el producto del mismo ; el traba jo cons ti tuye una fuen te de recompensa medi ata . En aquella medid a en que cierta clase de trabajo, en vez de malestar, produc e placer y, en vez de incomodidad, gratificacin

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inmediata, su ejecuci n no deven ga salario alguno. Antes al con trario, qu ien lo realiza, el trabajador, habr de comprar el placer y pagarlo. La caza fue y es an pa ra muchas personas un trabajo no rmal, generador de incomod idades. Ahora bien , hay per sonas para quienes constit uye pur o placer . En E uro pa, los afio cionad os al ar te venato rio pagan importantes sumas al propietario del coto por concederles el derecho a perseguir un cierto nmer o de venados de un tipo determinad o. El precio de tal derecho es independiente del q ue hayan de abonar por las piezas cobradas. Cuan do ambos precios van ligados 1 el montante excede notable mente 10 qu e cuesta la caza en el mercado. Resulta, de esta suerte, que un venado, ent re peascos y precipicios, tiene mayor valor din erario que despus de haber sido muert o y tra nsport ado al valle, donde es posible aprovechar su carne, su piel y sus defe nsas, pese a que, para cobra r la pieza, se gasta equipo y mun icin , tras peno sas escaladas. Cabra, por tan to, decir que uno de los servi cios que un venado vivo puede prestar es el de propor ciona r al cazador el gusto de matarlo .

EL GENIO CREADO R
Muy por encima de los millones de personas que nacen y mueren, se elevan los genios, aquellos homb res cuyas actuaciones e ideas abren caminos nuevos a la humanidad. Crear constituye, para el genio descubridor , la esencia de la vida " . Para l, vivir significa crear'. Las act ividades de estos hombres prodi giosos no pueden ser cabalmen te encuadr adas en el concepto praxeoJgico de trabajo . No constituyen trabajo , por cuanto, para el genio. no son medio s, sino fines en s mismas; pues l slo vive creando e inventando . Para l no hay descanso ; s61 sabe de intermitencias en Ja labor 0 en momento s de frustraci 6n y este rilidad. Lo que le impulsa no
11 Los caudiUos (jhrers) no son descubridores; conducen al pueblo por las sen das que otros trazaron. El genio abre caminos a travs de terrenos antes inacce sibles, sin preocuparse de si alguien le sigue o no. Los caudillos, en cambio, conducen a sus pueblos hacia objetivos ya conocidos que los sbditos desean alcanzar.

10 El remo practicado deliberadamente corno depor te y el canto cultivado seria, mente por un aficionado constituyen trabajo introversivo. Ver cap. XXI, 1.

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es el deseo de ob tener un resu ltado , sino la operacin misma de provocarlo. La ob ra no le recompe nsa, mediata ni inmediat amente. No le gratifi ca mediat arnente, po r cuanto sus semejantes , en el mejor de los casos, no se intere san por ella y, ]0 que es peor, fre cuen temente la reciben con mofa, vilipendio y per secucin. Mu chos genios pod ran habe r emp leado sus personales dotes en p ro cura rse una vid a agradable y placen ter a; pero ni siquie ra plnntc
ron se tal alt er nati va , op tand o sin vacilaci n por un cam ino llen o

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y artistas a menudo carecen de condi cione s par a realizar otras

de espinas. E l genio quiere realizar lo q ue considera su misin ,


aun cuando com p renda que ta l conducta p uede bien lle varle :11

desast re .
T ampoco deriva el ge nio satis facci n in media ta de s us act ivi

dades creadoras. Crear es pa ra l agona y torment o, u na ince sante y agotad ora lucha contra obstculos internos y exte rnos, que le consume y dest roza . El poeta au straco Grillpnrzer supo refle jar tal sit uacin en un emocionante poema : Adi s a Ga stcin . l ~ . Cabe suponer que , al escribirlo, ms que en sus propias penas y tribul aciones} pensaba en los mayores sufrimientos de un hombre much o ms grande que l, Bectboven , cuyo destino se asemejaba al suyo p ropio y a quien, gracias a u n afecto en tra able y a tilla cordial admiracin , comp rendi mejor que ninguno de sus con temporneos. Nietzsche compar base a la llama que, insaciable . a s misma consume y des truye 1) . No existe similitud algun a entre tales to rmentos y las ideas generalmente relacionadas con los concept os de trabajo y labo r. produccin y xito , ganarse el pan y gozar de la vid a. Las obras del genio creador, sus pen samient os y teoras, sus poemas, pintu ras y composiciones, p raxeo l gicnrnen te, no pueden considerarse fru tos del traba jo. No son la result ante de haber invertido un a capacidad laboral, la cual pudiera haberse dedicado a originar otros bienes en vez de a producir la correspond ient e obra maestr a de filosofa, arte o literatu ra. Los pensadores, poetas
12 Parece que hoy no existe ninguna traduccin inglesa de este poema. En el libro de Dougles Yates ( Pranz Grillparzcr, a Crittcal Biography, I, pg. 57. Oxord, 1946) se hace un resumen de su contenido en ingls. lJ Una traduccin del poema de Nietzsche puede hallarse en M. A. M GGE, Friedricb Nietzsche, pg. 275. Nueva York, 1911.

labores. Sin emba rgo, el tiemp o y la fati ga qu e ded ican a sus acti vidades creadoras no lo detr aen de trabajos merc ed a los cuales cabra atender o tros objet ivos. A veces, las circunstancias p ueden cond enar a la este rilidad a un hombre capaz de llevar adelante cosas inaudit as; tal vez le siten en la disyunt iva de morir de ha mbre o de ded icar la tot alidad de sus fuerzas a luchar cxclus i vamcn te po r la vida. Ahora bien, cuando el genio logra alcanza r sus met as, slo l ha pagado los costos necesar ios. A G oethe, tal vez, le estorbaran, en ciertos aspectos , sus ocupacione s en la corte de We imar . Sin embarg o, seguramente no habra cumplido mejor con sus deberes oficiales de ministro de E stado, director de teatro y administr ador de min as si no hu biera escrito sus d rama s, poemas y novelas. H uy ms: no es posible sustit uir po r el trabajo de terceras personas la labo r de los creadores. Si D ante y Bcet hovcn no hu bie ran existido, imposible hubiera sido producir la Divina Comedia o la N oveno Sini on a . encargando la tarea a otros homb res. N i la sociedad ni los indi vid uos part iculares pueden sustancialmente impul sar al genio, ni fomentar su labor. Ni la demanda ms in tensa ni la ms perento ria de las rden es gu bernativas result an en tal sentido d icaces. El genio jams trabaja po r encargo. Los homb res no p uede n produ cir a voluntad unas condiciones natu rales y sociales que pr ovoqu en la aparicin del genio creado r y su obra . Es imposible criar genios a base de eugenesia, ni form arlos en escuelas, ni reglamen tar sus actividades. Resulta muy fcil, en cambio, or ganizar la sociedad de tal manera que no haya sitio para los innovadores ni p ura sus tareas descubri doras. La obra creadora del genio es, para la praxeo loga, un hecho dado. La creaci n genial aparece como generoso regalo del destino. No es en modo alguno u n resultado de la prod ucci n, en el sen tido que la economa da a este lt imo vocablo.

4.

LA PRODUCCI N

La accin, si tiene buen xito, alcanza la meta perseguida. Da lugar al producto deseado.

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22'

La produccin, sin embargo, en modo alguno es un acto de creacin; no engendra nada que ya antes no existiera. Implica slo la transformacin de ciertos elementos mediante trata mientos y combinaciones. Q uien produce no crea. El individuo crea tan slo cuando piensa o imagina. El hombre, en el mun do de los fenmenos externos, nicamente transforma. Su actuacin consiste en combinar los medios disponibles con mi ras a que, de conformidad con las leyes de la naturaleza, pro dzcase e! resultado apetecido. Antes sola distinguirse entre la produccin de bienes tan gibles y la prestacin de servicios personales. Se consideraba que e! carpinte ro, cuando haca mesas y sillas, produca algo; sin embargo, no se deca lo mismo de! mdico cuyo consejo ayudaba al carpintero enfermo a recobrar su capacidad para prod ucir mesas y sillas. Se diferenciaba entre e! vnculo m dico-carpintero y e! vnculo carpintero-sast re. Asegur base que e! mdico no produca nada por s mismo; gambase la vida con lo que otros fabricaban, siendo, en definitiva, mantenid o por los carpin teros y los sastres. En fecha todava m s lejana, los fisicratas franceses proclamaron la ester ilidad de todo trabajo que no implicara extraer algo del suelo. Mereca nicament e el calificativo de producti vo, en su opinin, el trabajo agrcola. la pesca, la caza y la explotacin de minas y canteras. La indus tria, supon an, agrega al valor del material empleado tan s lo el valor de las cosas consumidas por los operario s. Los economistas modernos sonr en ante los pronunciamien tos de aquellos antecesores suyos que recurr an a tan inadmi sibles distingos. Mejor, sin embargo, procederan nuestros con temporneos si pararan mientes en los erro res que ellos mismos cometen. Son muchos los autores modernos que aborda n di versos problemas econmicos - por ejemplo, la publicidad o el marketing- recayendo en crasos errores que, parece, tiempo ha debieron haber quedado definitivamente aclarados. Otra idea tambin muy extendida pretende diferenciar entre e! empleo del trabajo y el de los factores materiales de produccin. La naturaleza, dicen, di spensa sus dones gratu ita men te; en cambio, la inversi6n de trabajo implica que quien

lo practica padezca la incomodidad de! mismo. Al esforzarse y superar la incomodidad de! trabaj o, el hombre aport a algo que no exista antes en el universo. En este sentido, e! trabajo crea. Pero tal aserto tambin es errneo. La capacidad laboral de! hombre es una cosa dada en e! universo, al igual que son dadas las potencialidades diversas, tp icas y caractersticas, de la tierra y de (as sustancias animales. El hecho de que una parte de la capacidad de trabajo pueda quedar inaprovechada tampo co viene a diferenciarlo de los factores no humanos de produc cin , pues stos tambin pueden permanecer inexplotados. El individuo se ve impelido a superar la incomodidad del trabajo por cuanto, personalment e, prefiere el producto de! mismo a la satisfaccin que derivara del descanso. Slo es creadora la mente humana cuando dirige la accin y la producci6n. La mente es una realidad tambin compren dida en e! universo y la naturaleza; consti tuye una part e de! mundo existente y dado. Llamar creadora a la mente no im plica el entregarse a especulaciones metafsicas. La calificamos de creadora porqu e no sabemos cmo explicar los cambios pro vocados por la accin ms all de aquel punto en que tropeza mos con la intervencin de la razn, dirigiendo las actividades humanas. La produccin no es un hecho fsico, natural y exter no; ante s al contrario, constituye fenmeno intelectual y espi ritu al. La cond icin esencial para que aparezca no estriba en el trabajo humano, en las fuerzas naturales o en las cosas externas, sino en la decisin di: la mente de emplear dichos factores como medios para alcanzar especficos objetivos. No engendra el pro ducto el trabajo de por s, sino el que la correspondiente labor hllese dirigida por la raz6n. Slo la mente humana goza de poder para supri mir los malestares sentidos por el hombre. La metafsica materialista del marxismo yerra al interpre tar esta realidad. Las clebres fuerzas productiva s no son de ndole marerial. La produccin es un fen6meno ideol6gico, in telectual y espiritual. Es aquel mtodo que el hombre , guiado por la raz6n , emplea para suprimir la incomodidad en e! mayor grado posible. Lo que distingue nuestro mundo de! de nuestros antecesores de hace mil o veinte mil aos no es ninguna dife- ~'"'::7i
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reneia de ndole material , sino algo espiritu al. Los cambios ob jeti vos registrados son fruto de ope raciones anmicas. La produccin consiste en manipul ar las cosas que el hom bre encuentra dadas , siguiendo los planes que la razn traza. Tal es plan es - recetas, frm ulas, ideologas- constituyen lo fund amental; vienen a transmuta r los factores original es - humanos y no hum anos- en medio s. E l hombre produce graci as a su inteligencia; determina los fines y emplea los me dios idneos pa ra alcanzarlos. Por eso resulta totalment e err nea aquella suposicin popular segn la cual la economa tiene por objeto el ocuparse de los pr esupuestos mat eri ales de la vida . La accin humana constituye manifestacin de la ment e. En este sentido, la praxeologa puede ser denominada ciencia moral ( Geistesuiissenscbajt ), Naturalment e, no sabemos q u es la ment e, por lo mismo que ignoramos lo que , en verdad , el movim iento , la vida o la electricidad sean. Mente es simplemente la palabra u tilizada para designar aquel ignoto factor que ha per mitido a los hom b res llevar a cabo todas sus realizaciones: las teoras y los poem as, las catedrales y las sinfo nas, los automviles y los aviones.

SEGUNDA PARTE

La accin en el marco social

CAPITULO

VIII

La sociedad humana

1.

LA COOPE RACIN HU MANA

La sociedad supone accin concertada, cooperacin. Fue, desde luego, consciente y deliberadamente formada. Ello, sin embargo, no quier e decir que las gentes se pusieran un da de acuerdo para fundarla, celebra ndo mtico contra to al efecto . Porque los hombres, mediante las actuaciones que originan la institu cin social y a diario la renuevan, efectiva mente cooperan y colaboran entre s, pero slo en el deseo de alcanzar especficos fines personales. Ese complejo de recpro cas relaciones, plasmado por dichas concertadas actuaciones, es lo que se denomina sociedad . Reemplaza una - al menos, ima ginable- individual vida aislada por una vida de colaboracin . La sociedad es divisin de trab ajo y combinacin de esfuerzo. Por ser el hombre animal que acta, convirtese en animal social. El ser human o nace siempre en un ambiente que halla ya socialmente organizado. Slo en tal sent ido cabe predicar que - lgica O histricamente- la sociedad es anterior al indivi duo. Con cualquier ot ro significado, el aserto resulta vano y carente de sentido. El individuo, desde luego, vive y acta en e! marco social, pero la sociedad no es ms que ese combina rse de actuaciones mltipl es para producir un esfuerzo cooperati vo. La sociedad, per se, en parte alguna existe; plsmanla las accio nes individuales, constituyendo grave espejismo el imaginarla fuer a de! mbito en que los individuos operan. El hablar de una aut noma e independiente existencia de la sociedad, de ,

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su vida propia , de su alma, de sus acciones, es una metfora que fcilmente conduce a pern iciosos errores. Vano resulta e! preocupa rse de si e! fin tiltitno 10 es la so ciedad o 1 es el individuo, as como de si los intereses de 0 aqu lla deban prevalecer sobre los de ste o a la inversa. La accin supone siempre actuacin de seres ind ividu ales. Lo social o el aspecto social es slo una orientac in det erminada que las acciones individu ales ado ptan. La categora de fin co bra sen tido nicamente aplicada a la acci n, La teologa " la metafsica de la historia cavilan en torn o a cules puedan ser los fines de la sociedad y los planes divinos que , mediant e ella, hubieran de estructurarse, prete ndiendo incluso averiguar los fines a que apuntan las restantes partes de! univ erso creado. La ciencia, que no puede sino apoya rse en e! raciocinio, instru mento ste evident ement e inadecuado para abor dar los unte riores asuntos, tiene en cambio vedado el especular acerca de dicha s materias. En el marco de la cooperacin social brotan , a veces, entre los distintos miembros actua ntes, sentimiento s de simpa ta y amistad y un a como sensacin de com n per tenencia . Ta l dis po sicin espiritua l viene a ser mananti al de placente ras y hasta sub limes exper iencias hum anas. const ituyendo dichos senti mientos precioso aderezo de la vida . que elevan la especie ani mal hombre a la autntica cond icin humana. No fueron . sin emba rgo , cont rariamente a lo que algunos supo nen , tales anmicas sensaciones las que produjero n las relaciones sociales, Ante s al contrario , son frut o de la prop ia coopera cin social y slo al amparo de sta medr an; ni resultan anteriores a las re laciones sociales, ni. menos an, cons tituyen semilla de las mismas. Las dos realidades fund amental es que engendran la coope racin, la sociedad y la civilizacin , transforma ndo al animal hombre en ser hum ano , son, de un lado, el que la labor reali zada bajo e! signo de la divisin del trabajo resulta ms fecunda que la practicada bajo un rgime n de aislamiento y, de otro , el que la inteligencia humana es capaz de advertir tal realidad . A no ser por esas dos circunstancias. los hombres habr an con

tinuado siendo siempre enemigos mortales entr e s, los unos frente a los otros, rivales irr econciliables en sus esfuerzos por apropiarse porciones siempre insuficientes del escaso sus tento que la natura leza espo ntneamente proporciona. Cada uno ve ra en su semejante un enemigo; el indomeable deseo de satis facer las propias apetencias habra provocado implacables con flictos. Sentimiento alguno de amistad y simpata hubiera po dido florecer bajo tales cond iciones, Algunos socilogos han supuesto que el hecho subjet ivo. original y elemental, que engendra la sociedad es una con ciencia de especie l . Otros mant ienen que no habra sistemas sociales a no ser por cierto sent imiento de comun idad o de mutua pertenencia '. Cabe asent ir a tales suposiciones, siem pre y cuando dichos vagos y ambiguos t rm inos sean rectamen te interpretados. E sos conceptos de conciencia de especie, de sentido de comun idad o de mutua pertenencia pueden ser ut i lizados en tanto impliquen reconocer e! hecho de que . en so ciedad, todos los dems seres humanos son colaboradores po tenciales en la lucha de! sujeto por su propi a supervi vencia ; simplemente por que e! conjunto advie rte los beneficios mutuos que la cooperacin depara, a diferencia de los dems animales, incapaces de compre nde r tal realidnd. Son s610 las dos circuns tancias antes mencionad as las que, en definitiva, engendran aquella conciencia o aquel sentimiento , En un mund o hipo tt ico , en el cual la divisi n del traba jo no incrementara la productividad , los lazos sociales seran impensables. Desapa recc ra tod o sentimiento 'de benevolencia o amistad. El principio de la divi sin de! trabajo es uno de los gran des mo tores que impu lsan el desar rollo del mundo, imponien do fecunda evo lucin. Hicieron bien los bilogos en tomar de la filosofa social el concepto de la di visin del trabajo , utili zndo lo en sus investigaciones. H ay divisin de trabajo ent re los distint os rganos de un ser vivo; existen en el reino animal colonias integradas por seres que colabora n entre s; en sen tido metafrico, tales ent idades , formadas por horm igas o abe
1

F. H. G IDDINGS, Tbe Principies o/ Sociology, pg. 7. Nueva York, 1926. R. M. MA ER, Sacie/y, pgs. 67. Nueva York, 1937. clV

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La A cci611 Humana

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jas, suelen denominarse sociedades animales. Ahora bien, nunca cabe olvidar que lo que caracteriza a la sociedad humana es la cooperacin delibe rada; la sociedad es frut o de la accin, o sea, del propsito conscien te de alcanzar un fin. Semejante circunstancia, segn nuestras noticias, no concurre en los pro cesos que prov ocan el desarrollo de las planta s y de los ani males o info rman e! funcionamien to de los enjambres de hor migas, abejas o avispas. La sociedad , en def initiv a, es un fenmeno intelect ual y espiritual: e! resultado de acogerse deliberadamente a una ley universal det erminante de la evolu cin csmica, a saber , aquella que predic a la mayor producti vidad de la labor bajo e! signo de la divi sin de! traba jo. Como sucede en cualqu ier ot ro supuesto de accin, este percatarse de la operacin de un a ley natural viene a ponerse al servicio de los esfuerzos de! hombre deseoso de mejorar sus propias condi ciones de vida.

2.

CRTI CA DEL CONCE PT O CO MP RE H EN S V IS T A


y

METAFSICO DE LA SOCIE DAD

Segn las tesis del un iversalismo, del realismo conceptual, del comprehensivismo (bolism ) , del colectivismo y de algunos repre sent antes de la escuela de la Gestalt psycbologie, la socie dad es una entidad que lleva autnoma existencia, indepen diente y separada de las vidas de los diversos individuos que la integran , actuando por cuent a propi a hacia la consecucin de precisos fines, distint os a los que los individuos, sus com ponentes, per siguen. Puede, ent onces, evidentemente, surgir grave antagonismo entre los objetivos sociales y los individua les, lo que lleva a la consecuencia de que resulta imperativ o domear el egosmo de los particu lares para prot eger la exis tencia y desenvolvimiento de la sociedad, obligand o a aqullos a que, en beneficio de sta, renuncien a sus puramente per sonales designios. Una vez llegadas a tal conclusin, todas esas aludidas doctrinas vense forzadas a dejar de utilizar el anrliss cientfico y el razona miento lgico, desvindose hacia puras profesiones de fe, de ndole teolgica o metafsica. Han de

suponer que la providencia, por medio de profet as, apstoles y carismticos jerarcas, constrie a los hombres, de por s per versos, a perseguir fines que stos no apetecen, hacindoles ca minar por las buenas sendas qu e Dios, e! Weltgeist o la Hi sto ria desean que sigan " . Tal es la filosofa que, desde tiemp o inmemorial, estructu r las creencias de las tr ibus prim itivas. A ella apelaron inva riablement e las religiones en sus enseanzas. El hombr e deba atenerse a la ley que sobrehumano poder dictara y obedecer a las aut orid ades a quienes d icho poder encargara de velar por el cumpl imient o de la correspondiente norma. El orden social. consecuent emente estructurado , no es ob ra humana, sino d ivi na. Si la deidad hubiera dejado de interveni r. iluminando con venentemente a los torpes mortales, la sociedad no habra sur gido. Cierto es qu e In cooperacin social constituye una bendi cin para el hombre e indud able que, desprovistos del auxilio que la sociedad les presta, jams hub ieran los mortales logrado emanciparse de In barbarie y de la miseria material y moral caracterstica del estado primitivo. Pero . slo por s mismo , nunca hubi era el ind ividuo hallado el camino de salvacin. pues las normas de la coope racin social y los preceptos de la ley mora l impnenle dura s exigencias. La limitada inteligencia human a hubiera hecho creer a las gentes que la renuncia a de terminados placeres inmediatos implicaba inaceptabl e priva cin ; habr an sido las masas incapaces de comprender las venta jas. incom parnblcmcnrc mnvores. si bi en posteriores, que
* Universalismo. realismo conceptual y comprebensivismo (bolism, en in ~l s) son. en realidad, trminos prcticamen te sin nimos. ado ptados por similares escue las que coinciden en afirmar que los caniun tos -c-socicdades, clases. naciones, e tc tera- constituyen entes au tnomos . indepe ndientes de los concretos individuo s componentes de los mismos. con volunt ad. deslgnlos y fines propios. predetermi nados, desde el origen de las cosas, por sobrehumanos poderes cuyos mandatos slo u ngidos jerarcas sabran descifrar y trasladar a sus sbditos. Al colectivismo. en este sen tido, prcocpale tan slo la Sociedl1d. olvidando las voliciones personales de quienes la integran. La alemana G~sttJ!t psycbolo~, por su pnrre. pare jamentc razona. proclamando que el hombre no ve sino universalidades. iams indivlduali zaciones. citando siempre el bien conocido ejemplo de que un tri ngulo es algo ms que las tres lneas dispares que lo for man. (N. del T,)

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el abstenerse de ciertas satisfacciones presentes les reporta . El


hombre, a no ser por revelacin sobrenatural, no hubiera ad vertido lo que e! destino exiga q ue hi ciera, tanto para su bien personal como para el de su descendencia . Ni las teoras cientficas que la filo sofa social de! racio nalismo del siglo XVlIl desarrollara ni tampoco la moderna cien . cia econmica ap yanse en milagrosas in tervenciones de pode. res sobrenatu rales. Cada vez que el individuo recurre a la ac cin, mancomunada, abandon ando la actuacin aislada, de sus condiciones materiales mejoradas de modo palpable . Las venta. jas derivada s de la cooperacin pacfica y de la divi sin del trabajo resultan ser de carc ter universal. Eso s ben eficios los perciben de inm edi ato los prop ios su jetos actuantes, no qu e. dando apl azado su di sfrute hasta el advenimiento de futuras y lejan as generaciones. Lo qu e recibe, compensa ampl iamente al individuo de sus sacrificios en ara s de la sociedad . T ales sacri ficios, pues, slo son aparentes y temporales; renuncia a una ga nancia peq uea para desp us disfrutar de o tra mayor. Nin guna person a razo nable puede d ejar de advertir realidad tan evide nte . El incentivo que imp ulsa a intensificar la cooperacin social, amplia ndo la esfera de la d ivisin de! trabajo, a rob us tecer la seguridad y la paz, es el comn deseo de mejo rar las propias condiciones materiales de cada un o. Laborando por sus propios - rectamen te en tendidos- intereses , e! indiv iduo con. tribuye a intensificar la cooperaci n soc ial y la con vivencia pa cfica. La sociedad es fruto de la humana actividad , es decir, de la ape tencia humana por suprimir el malest ar, en la mayor medida posible . Para explicar su aparicin y posteri o r progreso, no es preciso recu rr ir a aq uella idea q ue, en verd ad , debe de repugnar a toda mentalidad rel ig iosa, segn la cual la prstina creacin fue tan defectuosa que exige incesante concur so sobre. natural para mantenerla marcha ndo. La funci n histrica desempeada por la teora de la divi sin del trabajo, tal como fu e elaborada por la econ oma pol tica inglesa, des de Hume a Rica rdo, con sisti en demoler todas las doctrinas metafsicas concernientes al naci miento y des en. volvimien m de la cooperacin social. Co nsum aq uell a ernanci

pacin espiritual, moral e intelectua l de la hu manidad que la filosofa del epicuresmo iniciara . Su sti tuy la antigua tica heternoma e intui tiva por una au tnoma moralidad raciona l. La ley y la legalidad, las normas morales y las instit ucio nes sociales deja ron de ser ven era das como si fue ran fruto d e in sondables decre tos del cielo. Todas estas in st ituciones son de ori gen humano y slo pueden ser enjuiciadas exa minando su idoneidad para provocar el biene st ar del hombre . E l cconornis ta uti litari o no dice [iat [ustitia, percat mundu s, sino, al con trari o, [iat [ustitia , ne percal mundus . No pide al homb re que ren uncie a su bienestar en ara s de la sociedad , Le acon seja ad vier ta cules son sus intereses verdaderos. La sublime gr an deza del Creador no se manifiesta en puntillosa y atarea da preocupacin por la diaria actuacin de prncipes y polti cos, sino en haber do tado a sus criatura s de la razn e insta lado en ellas inmarcesible anhelo de felicidad .1 . El problema fundamenta l con qu e tod as estas filosofas sociales de tipo universalista , om nicom pren sivo y colectivista tropieza n con siste e n deter minar cmo cabe recon ocer cul sea la ley au tnt ica, el profet a verdade ro y el gob ernante legtimo . Pues muchos son los qu e aseguran ser enviados del Seor. pre d icando, cada un o de ellos . diferente evangelio. Para el f iel creyent e no cabe la duda ; hllase plenamente co nvencido de haber abra zado la nica doctrina verdade ra. Precisament e la fi rmeza de tales resp ectiva s creencias es lo qu e hace ir recon ciI Muchos economis tas, Adasn Sr nith )' Hastiar entre ellos , eran creyentes y los descub rim ientos que iban efectu ando haclanlcs ad mirar, cr uja ve? ms, 10 ben vola atencin del gra n Director de la naturaleza. Sus crticos de condicin aten rept chanlc tal actitud, sin advenir qu e el burlarse de la referencia a supuesta mano s

invisible en modo alguno invalida las enseanzas esenciales de la filosoHa social racionalista y utilitaria. Ha lldmon os [rente a precisa alternativa: o la asociacin de los individuos se debe a un proceso humano puesto en marcha por cuanto , a su amparo, srvense mejor los deseos personales de -los interesados. advin iendo stos J.1S ventajas que derivan de adaptar la vida a la cooperacin social, o cieno Ser superior impone a uno s reacios mortales la subord inacin a la ley )' a las autoridades sociales. El que a tal Ser supremo se le denomine Dios, \V eltgeist , Destino, Historia, Wotan o Fuerzas Productiva! carece de importancia, como tam poco la tiene el ttul o que se les d a los representantes terrenales cid mismo (los dictadores) .

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Iiables los antagonismos. Cada grupo est dispuesto a imponer, de cualquier modo, las propias ideas; lo malo es que como en este terreno no cabe apelar a la disquisicin lgica, result a inevitable apelar a la pugna armada. Las doctri nas sociales que no sean de carcter racional, utilitario y liberal forzosamente han de engendrar guerras y luchas civiles hasta que uno de los conte ndientes sea aniqu ilado o sojuzgado. La historia de las grandes religiones constituye rico muestrario de combates y guerras ; muestra rio muy similar al de las falsas religiones mo dernas, e! socialismo, la estatolatrla y e! nacionalismo. La into lerancia. e! hacer conversos mediante la espada de! verd ugo o de! soldado, es inherente a cualquier sistema de tica het ernoma. Las leves atri bu idas a Dios o al destino reclaman validez universal ; ya las autoridades que los corresp ondientes dec logos declaran legtimas dbenles todos los hombres , en jus ticia, obediencia plena . Mientras se mantuvo intacto e! pres tigio de los cdigos heternomos de moralidad y su corolario filosfico, el realismo concept ual, la cuestin ele la tolerancia y la paz duradera no poda ni siquiera plantearse. Cesaban los combatientes, en sus mutuos asaltos, slo para tecobrar las fuer zas necesarias que les permitieran reinstar la batalla. La idea de tolerar al disidente comenz a prosperar slo cuando las doctrinas liberales quebraron e! hechizo de! universalismo. Porque, a la luz de la filosofa utilitarista, ni la sociedad ni e! estado fueron ya considerados como instituciones dest inadas a estructurar aquel orden mundial que, por razones inasequi bles a la mente humana, agradaba a la deidad, aun cuando pu diera perjudic ar los inte reses materiales de muchos y aun de la inmensa mayora . La catalctica, abiertam ente con trariando e! expuesto ideario, considera la sociedad y e! estado los princi pales medios con que las gentes cuentan para , de com n acuer do, alcanzar los fines que se propone n. Estamos ante instru mentos creados por humana intencin; y el mantenerlos y per feccionarlos constituye tarea que no difiere , esencialmente , de las dems actividades racionales. Jams los defensores de una moralidad heternoma o de una doctrina colectivista , cualquie ra que sea, pueden demostrar racionalmente la certeza de su

especfica variedad de principios ticos, ni la superioridad y exclusiva legitimidad del particular ideario social propugnado. Vense obligados a exigir a las gentes que acepten crdulamente e! correspondiente sistema ideolgico, someti ndose a la auto ridad ; o, en todo caso, a amordazar al disidente, imponindole acatamiento absoluto. Siempre habr, naturalmente, individuos o grupos de indi viduos de tan estrecha inteligencia que no adviertan los bene ficios que les depara la cooperacin social. Tampoco han de faltar gentes de voluntad y fuerza moral tan dbil que no pue dan resisti r la tentacin de perseguir efmeras ventajas, perju dicando con su desaten tado proceder e! regular funcionamient o del sistema social. El adaptarse a las exigencias de la cooper a cin social requiere, desde luego, sacrificios por parte del indi viduo . Son estos sacrificios, en verdad, slo aparentes, por cuanto se hallan ampliamente compe nsados por las ventaj as mucho mayores que proporciona la vida en sociedad. Due le, sin embargo, al pronto, la renu ncia del goce deseado, no sien do capaz todo el mundo, desde luego, de advertir los benefi cios posteriores, procediendo en consecuencia. El anarquismo cree que, mediante la educacin, podr hacerse comprender a las gent es cules lneas de conducta convinc1es ms, en su propio inters, adoptar; supone que los hombres, una vez ins truid os, se ate ndrn espontneamente a aquellas normas que la conservacin de la sociedad exige respetar , asegurando que un orden social bajo c1 cual nadie disfrutara de privilegios n costa de sus semejantes podra perv ivir sin necesidad de apelar a gnero alguno de compul sin ni coercin. Tal sociedad podr a prescindir del estado y de! gobierno , es decir , de la polica, del aparato social de compulsin y coercin. Los anarquistas pasnn por alto alegremente el hecho inne gable de que hay quiene s son o demasiado cortos de ent endi miento o dbiles en exceso para adaptarse espontneamente a las exigencias de la vida social. Aun admitiendo que toda per sona adulta, en su sano juicio, goce de capacidad bastante para advert ir la conveniencia de la cooperacin social y proceda en consecuencia , siempre qued ar en pie e! problema de los nios,

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de los viejo s y de los dementes. Conceda mos que qui en acta de mod o antisocial no es ms qu e un pobre enfermo mental, que reclama atencin y cuidado. Pero mientras tod os esos d biles mentales no se hallen curados y mientras haya viejos y nios, habrn de ser adoptadas oportunas medidas para qu e la sociedad no sea puesta cont inuamente en peligro. Una sociedad ana rquista estara a merced de cualquier asalta nte . No puede sobrevivir la sociedad si la mayora no est dispuesta a recurrir a la accin violenta o, al menos, a la corr espondi ente amenaza, para impedir qu e las minoras destruyan el orden social. Ese poder Se encarna en el estado o gobierno. El estado o gobierno es e! aparato social de compulsin y coerci n. Debe monopolizar la accin violenta . Ningn indivi duo puede recur rir a la violencia o a la amenaza de emplearla si no ha sido al efecto autorizado por e! gobierno. El estado es una institucin cuya esencial func in estriba en proteger las rela ciones pacficas entre los hombres . Ahora bien , si ha de guar dar la paz, ha de hallarse siemp re en condiciones de aplastar las acome tidas de los quebrantadores de! orden. La doctr ina social liberal, basada en la tica utilitaria y en las enseanzas econmicas, contempla el prob lema de las rela ciones entre el gobierno y los sbditos de un modo distinto a como lo hacen e! un iversalismo y e! colectivismo . Advierte e! liberalismo que los gobernantes - siempre min ora- no pue den permanecer mucho tiempo en e! poder si no cuen tan con e! apoyo de la mayora de los gobe rnados. Bsase e! gob ierno --<:ualquiera que sea el sistema adoptado-e- en que la mayora de los gobernados piensa que, desde e! pun to de vista de sus personales intereses, convi ncles ms la obediencia y sumisin a la autoridad que la rebelin y sustitucin del r gim n por otro . Goza de poder la mayora para derrocar cualquier gohier no y, efectivamente, recurre a esa solucin en cuanto supone que su pro pio bienestar lo requiere. A la larga, ni hay ni puede haber gobiernos impopulares. G uerra civil y revolucin cons tituyen las medid as utilizadas por la mayora descontenta para derribar a los gobernantes y reempl azar los sistemas de gobier no qu e considera no le convienen . El liberalismo aspira al go-

bierno democrtico slo en aras de la paz social. La democracia no es, por tanto, un a institucin revolucionaria. Ant es al con tra rio, const ituye el mejor sistema para evitar revo luciones y gue rras civiles, porque hace posible adap tar pacficament e el gob ier no a los deseo s de la mayora. Si quienes detentan el poder , con su poltica, dejan de agradar a la mayora, la instit ucin derno crtica -en la primera eleccin- los eliminar , reemplazn dolos con qui enes apoyen otras ideas. El concept o de gobierno mayorit ario o gobierno por el pueb lo, recomenda do por el liberali smo, no aspira a que pre valezca In ITU , el hombre de la calle. Ciertamente no aboga, lSa como algunos cr ticos supone n, po r el gobierno de los ms indignos, zafios e incapaces. No du dan los liberales que sobre todo conviene a la nacin ser regida por los mejores. Ahora bien, opinan que la capacid ad pol tica debe ser ev idenciada ant es convenciendo a los conciudadanos que echando los tan ques a la calle. Desde luego no hay modo alguno de garantizar que los electores confieran el poder a los candidatos ms corn peren tcs. Ning n sistema, sin embargo , puede ofrecer tal ga ram a. Si la mayora de la nacin comulga con ideas equivoca. das y prefiere candidatos indignos, no ha y ms solucin que la de hacer lo posible por cambiar su men talidad, expo niendo principios nnis razonab les y recomendando hombres mejores . Ninguna minora cosechad xitos d uraderos recurriendo a otros procedimientos. El universalismo y el colectivismo no pueden aceptar esa solucin democrtica del pro blema poltico . En su opinin, el indivi duo, al atenerse al cdig o tico, no persigue sus intereses particu lare s; antes al contrario, renuncia a propios fines pam que puedan cumplirse los plane s de la deidad o de la colectivi dad . Afirm an, adems, qu e la razn , por s sola, es incapaz de percibir la sup remaca de los valores absolutos, la inexorable procede ncia de la sagrada ley, interpretando acert adamente los correspondientes cnon es y normas. Por ello es tot almente in til pretender convencer a la mayora mediante la persuasin, inducindola suavemente al bien. Q uienes recibieron la sublime inspiracin , ilum inados por tal carisma , tienen el. deber de pro

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pagar el evangelio a los dciles, recurriendo a la violencia contra los dscolos , El efe es e! lugarteniente de Dios en la tierra, e! representante de la colectividad, el brazo de la historia . Siempre tiene razn; goza de infalibilidad . La norma suprema encama cuando manda y ordena. El universalismo y e! colectivi smo constituyen, por fuerza, sistemas teocrticos de gobierno. Nota comn a toda s sus dife rentes variedades es la de predicar la existencia de una entidad sobrehumana, a la cual los ind ividu os deben somete rse. Lo nico que distingue entre s a dicha s doctrinas es la denomi nacin dada a aquella entidad y el contenid o de las leyes que, en su nombre, proclaman. El gobierno dictatorial de la minada no puede justificarse ms que apelando al supuesto mand ato recibido de una autoridad suprema y sobrehumana. Poco im porta que e! gobern ante absoluto pretend a basar su podero en e! derecho divino de los reyes o en la misin histrica de la vanguardia de! proletariado; igualmente, carece de trascenden cia el que aquel supremo ser denomnese Geis t (H egel ) o H u manit (Comt e). Los trminos sociedad y estado, tal como de ellos se sirven los modernos defensores de! socialismo, de la planificacin y de! control pblico de todas las actividades indi viduales , tambin tienen significado sobrenatural. Los sacerdo tes de estos nue vos cultos atribuyen a sus respectivos dolos todas aquellas perfecciones que los telogos reser van para la divinidad : omnipo tencia, omnisciencia, bondad infinita, etc. En cuanto se admite la existencia de una entidad que opera por encima y con independ encia de la actu acin individ ual, per siguiendo fines propios distintos de aquellos a los que los mor tales aspiran, se ha est ructurado ya e! concepto de una perso nalidad sobrenatural. Aho ra bien, plan teadas as las cosas , pre ciso es enfrentarse resueltamente con e! problema de qu fines u objetivos, en caso de conflicto , deban prevalecer , si los del estado y la sociedad o los de! individu o. La respues ta, desde luego, va impl cita en e! propio concepto de estado o sociedad, tal y como lo conciben e! colectivismo y e! univ ersalismo . Ad mitida la existencia de una entidad que ex dejinitione es supe rior, ms noble y mejor que el ind ividu o, no cabe duda alguna

que las aspiraciones de tan em inente personalidad habrn de prev alecer sobre las de los mseros mortales. Verdad es que algunos amantes de las paradojas - por ejemplo, Max Stir ner'- se divirtieron volviendo las cosas al revs y, por lo mismo, entienden corresponde la precedencia al individuo . Pero, si la sociedad o e! estado son entidades dotadas de vo luntad, int encin y todas las dems cualidades que les atribuye la doctrina colectivista , result a impensable pretender enfrentar a sus elevado s designios las trivi ales aspiraciones de! flaco individuo. El carc ter cuasi teolgico de todas las doc trinas colecti vistas resalta al ent rar en colisin dispares variedade s de esa misma filosofa. Po rque e! colectivismo no proclama la supe rioridad de un en te colectivo in abstracto; ensalza siempre las excelencias de un dolo determin ado y, o bien niega de plan o la existencia de otras deida des semejant es, o 'las relega a una posicin subordinada y auxiliar con respecto al propio dios. Los adoradores de! est ado proclaman la bondad de una cierta organizacin estatal: los nacionalista s, la excelencia de su pro pia nacin . Cuando uno de es tos idearios es objeto de ataque por part e de q uienes predican la superioridad de otro determi nado dolo colectivista, sus defensores no saben replica r ms que repitiend o un a y mil veces: Est amos en lo cierto, mientras vosotros erris, porque una poderosa voz interior eso nos dice.. Los conflictos entre sectas y credos colectivistas antagnicos no pueden dirimirse recurr iendo al raciocini o; han de resol verse medi ante las armas. La disyun tiva se plant ea entre los principi os liberales y democrt icos del gobierno mayori tario , de un lado, y e! principio milit arista de! conflicto armado y la opresin dictat ori al, de otro . Tod as las distintas variedades de credos colectivistas coin ciden en impl acable hostilidad ante las instituci ones poltica s fund amentales del sistema liberal: gob ierno por la mayora, toleranci a para con e! disidente, libertad de pensamient o, pala bra y prensa e iguald ad de todos ante la ley. Esa comunidad
Vid. MAX $TIRNl-:R (Johann Kaspar Schmid t). The Ego and HiJ Own. tra ducido por S. T. Byington. Nueva York, 1907.
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ideolgica en tre los di stin tos credos colect ivistas, en su afn por des truir la libertad, ha hecho que muchos, equivocadamen te, supongan que la pugna poltica hllase planteada entre ind i vidualismo y colectiv ismo . La lucha, de verdad , existe entre el individualismo, de un lado , y una mu ltitud de sectas colec ti vistas, de otro, cuyo mutuo od io y hostilidad no es menos feroz que e! que cada u na profesa al sistema liberal. No es un marxis mo uniforme el que ataca al capit alismo, sino toda un a hueste de dispares grupos marxistas . Tales credos -por ejemplo, los stalinistas , los tr ot ski stas , los mencheviques, los seguidores de la segu nda internacional , etc.- se combaten en tre s inhuma narnente y con la mxima brutalid ad . Existen, adems, nume rosas otras sectas de carcter no mar xista que, en sus mutuas pugnas , recurren tambin a esos mismos arroces mtodos. La sustitucin de! liberal ismo por e! colecti vismo pro vocara in acabables y sangrien tas contiend as. La ter minol oga corrientemente emp leada, al tratar estos asuntos , induce a gr aves confusion es. La filosofa que las gentes denominan ind ividualismo constituye un ideario que propu gna la coop eracin social y la progresiva intensificac in de los lazos sociales . Por e! contrario, el tr iunfo de los dogmas colectivistas apunta hacia la desintegracin de la sociedad y la per petuacin del conflicto armado. Cier to es qu e tod as las var ieda des de colectivi smo prometen un a paz eterna a parti r de! da de su victoria fin al, u a vez hayan sido derrotadas todas las dem s ideologas y ex terminados sus seguidores. Ahora bien, la reali zacin de estos planes hll ase subordinada a un a previa rad ical transformacin de la humanidad . Los hombres se di vidirn en do s castas: de un lado, el autcrata omnipotente, cuas i divino . y de otro, las masas, sin voluntad ni rac iocinio p ropio, con vertidas en meros peones a las rdenes del dictador. Las gen tes habrn de deshumanizarse para que uno pue da erigirse en su d ivinizado du eo. El pensar y el actuar. atributos tp icos del hombre, pasarn a ser privilegio exclusivo de uno slo. I nn ece sario parece resaltar que tale s proyectos son irrealizables. Los milenios de los dictadores acaba n siempre en el fracaso ; nunca han perdurado ms all de alguno s aos. Hemos presen

ciado la desaparicin de varios de estos milenios . No ser ms brillante el fin de los qu e perviven. Los dogmas colect ivistas modernamente reaparecidos - cau sa principa l de los desas tres y do lores que nos afligen- han triunfado de ta l modo que han logrado rel egar al olvido las ideas bsicas en que se fund a la filo sofa social libera l. Hoy en da desconocen este pens amiento incluso muchos de los parti da rios de las institucion es democr ticas. Los a rgum en tos que esgrimen para just ificar la libertad y la democracia estn pla gados de erro res colectivist as; sus doctrinas ms bien constitu yen una tergiver sacin que una def ensa del liberalismo au tn tico. Las mayoras, en su op in in, tienen siem p re raz n sim plemen te por cua nt o gozan de pod er ba stante pata apla star al di sidente ; e! gob ierno mayoritario equivale a la dictadura de! partido ms numeroso, no teni endo por qu ref renarse a s misma la mayora en el ejercicio del poder, ni en la gestin de los negocios pblicos. T an p ron to co mo una faccin cualquiera ha conq uistado el apoyo de la masa y, po r ende , controla todos los resortes del gob ierno , consid rese facultada pa ra denegar a la minora aq uellos mismos dere cho s democrticos qu e le sir vieron para predominar. E ste pseudoliber alismo, evide n temen te, es la anttesis de la filosof a liberal. Los liberales ni d ivinizan a la mavora ni la con sideran infa libl e; no suponen qu e constit uya, le por s, prueba de la bondad de una polt ica, en orden al bien comn , el que los ms la apoyen. Lo s libera les jam s recomendaron la d ictadura mayoritaria ni la op resin violenta de la minora di side n te . El liberalismo aspira a estructur a r un sistema poltico que pe rm ita la pacfica coop era ci n socia l y fomente la pro gresiva ampliacin e intensificacin de las relaciones entre los hombres. E l principa l objetivo qu e persigue e! ideario liberal es la evitacin del violento conflicto, de gue rras y revoluciones, que pueden desintegrar la hu mana colaboracin social, hu n diendo a todos de nuevo en la primigen ia barbarie, con sus in acabables luchas intestinas entre inn meras tribus y grupos po lti cos . Por cuan to la d ivisin del trabajo exige la paz, el libera lismo aspira a montar el sistema de gobierno que mejor la sal vaguarda: el democrtico.

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PRAXEOLOGIA y LIBERALISMO
El liberali smo es una doctrin a poltica. No es una teora cien rlfica, sino la aplicaci n pnicrica de aquellos descubrimientos que la pra xeologa y, especialmente, 1 econo ma efec tuara n, para resol .1 ver as los probl emas qu e suscita la acci n humana en el marco
social. E l liber alism o, como doctrina poltica. 110 S~ de sentiende <1 <.' las valora ciones y fin es ltim os perseguidos po r la accin . Presu

N unca se atrevieron 1 decir a las gentes q ue el pregonado pro g rama habra de perj udicar el bienestar mareri al de sus ad ictos, M uy al con trario, todas est as facciones in sisten , un a y otra vez. en que , mient ras los plane s riva les traer an co nsigo la indi gencia panl la mayora , los prop ios , en cambio, llevaran al puebl o el bienest ar y la ab undanci a. Los part ido s cristianos , cua ndo se trata de pro me te r ,1 las masas un ni vel de vida ms alto , no son men os ardientes en sus palabras que los naci n alista s o los socia listas . Las di ferentes iglesias mode rn as frec ue nte mente prefieren hab lar de

pone que todos, o al menos lu mayorla, desean alcanzar especificas


metas, dedi cndose consec uen te mente n prop aga r los medios ms idne os para la co nqu ista de tules o bjetivos . Advi erten los dc fen so res del liberalismo q ue su ideario 5610 pue de interesar a q uie nes co incidan con los mismos principios vulorsu ivos. Mien tra s la pra xeologia y, por ta nto , la economa e mplean los t rminos felicida d o supresin del ma lestar en sentido puramente forma l, el liberalismo confiere a dichos co nceptos concre to sip;o nificado. Presup o ne , en efec to , que las gentes prefiere n 101 vida a la muert e . In salud <l lu enfermedad, el aliment o al hambre. la r iqueza a la pobreza. Senta do 1 anterio r. ense a al hombre cmo 0 ha de procede r pura q ue: su nctuncin conforme con ta les md u los valor at ivos. Es corrien te til da!' de mat erialistas a ese ti po de prc ocupacio nes, acus ndo se al liberalismo de incidi r en burdo mat erialismo , olvidando aquellos ot ros afanes de la humanidad elevados y no bies. No slo de pan vive el ho mb re , dice el crtico, mientras vili pendia la ru in y despreciabl e bajeza de la [ilosc fn utili ta ri u. T an apas ionadas d iatribas carecen, sin embargo, de ha se . pue s falsean torpemen te los autnticos p ri ncipios liberales. P rimero: Los liberales no pred ican que tos hom br ea deba n pe rsegui r las metas antes mencion ad as. Lo nico q ue co nstatan es que la inmen sa mayor a pref iere una vida con salud y riqueza a la mi se ria, el hambre y la decrepit ud . La certeza de lo ant eri o r no puede ser puesta en duda. Corrobo ra su procedencia el qu e to das las doctri nas antilibe raJes - los dogmas teocr ticos de Jos diver sos part idos reli giosos, estatistas, nacion alist as y socialistas adopten , an te estas cuestiones, coincidente e id nt ica act itud .

la clcvucin de jo rna les e n la indu stria y en el ca mpo an tes que de


101 dogm tica.

Segundo : Lo s lihcrules no desde an las aspiraciones intelec tunles y es piritua les del hombre . Al co ntrar io, con apa sion ad o ardo r atrelcs 1.1 perfecci n intelec tu al y mo ral, la snbldurfa y la preemin en cia es t t ica. T ienen , inclu so , un conce pto de es tas nobles y elevad as COS IS muy distinto de la gro sera idea q ue de las mis mas se fo rman sus adversarios. No co mparten aquella ingenua o pinin segn la cua l cualquier sistema de organizaci n social es bue no para alentar el pen samient o filos fico o cie ntfico . pa ra producir ob rus maestras de arte y literatura y pura ilustrar mejo r J las masas. Advierte n qu e, en estas mat eria s , la sociedad ha de. con tenta rse con cre ar u n clima socia l que no po nga obst culos insup erabl es en el cam ino del genio , liberando al homb re comn lo suficiente de los pr ob lema s materia les pata qu e pueda int c re 5;1\,:;C en lIgo mas que en el simple gana rse la vida . Creen que el med io me jor paru qu e el hombr e se humanice yo cult ive co nsiste e n libr a rle de 1.1 mise ria. La sabid ura , las cienci as y las ar tes med ran me jor en el mundo de la abundancia q ue en el de la pobreza . Es t igmat izar de u n supuesto materi alism o a la edad del libe ra lismo cons tituye deliberada te rgiversacin de Jos hechos. El si glo XIX no fue solame nte un siglo de progreso sin precedentes en los m tod os tc nicos de prod uccin y en el bienestar material de las masas. Su e jecutoria no consisti slo en alargar la d uraci n media de lit vida. Son, ad ems , imper ecedera s sus realizaciones .cien tficas y ar tsticas . Fu e una eda d de m sicos, escrito res, poetas, 'pint o res y escult ores in mo rtales; revoluci on6se la filosofa , la eco

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La A ccin Humana
nom a, las matem t icas) la fsica, la qu mica y la biologa. Y es ms, por primera vez en la historia, tuvo el hombre de la calle a su alcance las grandes obras y los gra ndes idearios.

La sociedad humana

247

y a las de ms religiones derivadas del monotesmo hebraico. Lo

LIBERALISMO Y RELIGION
El liberalismo se asienta sobre una teora de la cooperacin so cial purame nte racio nal y cient fica . Las medidas que recomienda

constituyen la aplicacin de un conjunt o de conocimientos que


nada tienen qu e ver con sentimientos, co n credo s intuit ivos sin respaldo lgico , con expe riencias msticas ni con personales pero cepcioncs de fenmenos sobrenaturales. Cabe calificar, en este sentido, al liberalismo de indiferente o agns tico, eptetos stos que pocos ut ilizan e int erp re tan correctamente. Porque constitu . ra grave err or inferir de lo anterior q ue las ciencias de la accin humana y la tcnica polt ica de rivad a de sus ensea nzas, el libera lismo, fuer an ateas u hostiles a la religin . Rechazan, re sue lta men te, los libe rales tod o sistema teocrtico, pero nad a tienen qu e oponer 11 las creencia s religiosas, en tant o en cuanto stas no inte r fieran en los asu ntos sociales, polticos y econmic os. Te ocr tico es cualquier sistema social que pre tenda fundamcn lar su legit imidad en t tulos sob rena tura les . La norma supre ma de todo rgimen teocr tico luillnsc int egrada por unos conoci mient os que no pueden ser so me tidos :11 e xamen racional, ni ser ev iden ciados por mtodos lgicos. Se fun dam enta en un co nocim ient o de car cter in tuitivo , que proporciona sub jetiva certeza me n tal acerca de cosas q ue ni la razn ni el raciocini o pueden conc ebir. Cua ndo dicho conocimiento intuiti vo encarna en una de las tradi cionales doctrinas que predican la exist encia de un divino crea dor. rector del universo , const ituye lo qu e se denom ina una creencia religiosa. Cua ndo pla sma en otro tipo de doct rina integr a una cree ncia meta fsica . Por tan to , un sistema teocrt ico de gob iern o no tiene forzosa me nte qu e am parar se en alguna de las grandes rel igiones. P ued e igual mente ser (r ut o de una creenci a me ta fsica, opu est a a todas las tr adi cional es confesiones e iglesias, que or gu llosamente prego ne su condicin aten y antime tasicn. E n la acru a lidad , los ms poderoso s parti dos teocr ticos atac an al cri st iani smo

que a d ichos grupos co ncede invest idura teocrtica es su afn de organ izar los asun tos terrenales con arre glo el un con jun to de ideas cuya p rocede ncia no pued e demostrarse mediant e el raciocinio . Aseguran que sus respectivos jefes gozan de conoci mientos inac cesibles al rest o de los morta les, d iametralment e opuestos a las ideas sus ten tadas por quienes no recib ieron la oportu na revelaci n. Un supremo poder mstico encomend a d ichos carismticos jefes la misin de dirigir y tut elar a la engaada humanidad . Slo ellos gozan de luces ; todos los dems o SO I\ ciegos y sordos o son malvado s. Cie rto es que d iver sas sectas ele las grandes religiones hist ricas comulgaro n co n idea s teocrticas . Sus representan tes sent an el ansia de pode r 1 propugnando la opresi n y el aniquilam iento, de los disiden tes. Pero ello no debe hacernos asimilar cosas tan dispares entre s como son la reli gin y Ia teocracia. W ill iam J ames co nsidera religiosos aqu el los sentimien tos, actos y ex peri encias del ind ivid uo aislado que se producen en torno a lo que el interesad o considera d ivino s. Estima t picas de tod a vida religiosa las siguientes creencias: qu e el mundo ma teri al cons tituye slo u na parte de otro universo ms esp iritua l, que , a su vez, informa a nqu]; que nue stro verdadero fin consiste en arri bar a una armo niosa unin o relacin con aquel univer so ms elevado; qu e la oracin o comu nin ntima con el espri tu de ese mundo superior - llmese D ios - o Ie y- con stituye un proce so real y efe ctivo, del cual flu ye encrgn espiritual, que produce efe cto s tanto psicolgicos como materi ales. La rel igin - prosigue J amcs- provoca, ade ms , los siguien tes sentimientos : un nuevo deleite espiri tual que, como un don, se agr ega a la vida, plasman do en transport es l ricos o en una tendencia al sacrificio y al heros mo, junto con una inefable sensacin de seguridad y paz que llena

el nimo de caridad y afecto hacia los dems ' .


La anteri or descripci n de las ex periencias y sentimientos de

ndole religiosa no comprende alusin alguna al ordenamiento de


, W. JA MES, The Yoreties 01 ReJigious Expericnce, pg. 31, 35 impr esin , Nueva York, 1925. , Ibdem, pgs. 485486.

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La Accin Humana
la cooperacin social. La religin, para James, es un contacto espe

La sociedad humana

249

El liberalismo es racionalista. Cree en la posibilidad de llevar


.1 la inmensa mayo ra al co nve ncimiento de que sus propios deseo s e intereses . correctamente ente ndidos, han de verse favore cidos , en mayor gra do, po r la pacifica co ope racin hum ana dentro de la soc iedad , que recurriendo 1\ la lucha intes tina y a la desin tegra ci n social. Confa en la razn . Tal ve z su o ptimismo 5e;:1 infunda do y, po siblemente . los liberales se eq uivoque n al pensar as. Lo m alo es que . en tal caso, el futu ro de 1<1 humunidad es verdade ra men te desesperanzador .

cficamente personal e individual entre el hombre y una divina


realidad, sagrada y misteriosa, que inspira temor. El sentimiento
religioso impone al hom bre determinada co nduc ta pe rson al. Nun ca, en cambio , hace referencia a los problemas atine ntes <1 la orga

nizacin social. San Francisco de Ass, la ms grande personalidad religiosa de Occidente, jams se interes por la poltica ni por la
eco noma . Aco nsejaba a sus discpulos vivir piadosa mente ; pero

nunca se le ocurri planificar la produccin, ni menos an incit


a sus segu ido res a recurrir n la vio lencia con tra el disidente . No cabe respon sabilizarle , desde luego , por la inte rpretaci n que J sus enseanzas, ms tarde, diera la orde n que en su da [un darn .

3.

LA DIVtS IN DE L TRABAJO

El liberalismo ningn obstculo opone a que el hombre vo


luntariamente adapte su co nducta perso nal y ordene sus asunto s privados a tenor de las ense anzas del evangelio, segn l mismo,

su iglesia o su credo las interpreten. Rechaza terminantemente. en cambio, todo int e nto de impedir el estudio raciona l de los problemas que el bienestar social suscita, mediante apelacin

a la intuicin religiosa o a la revelacin. El liberalismo a nadie


impone el divorcio o el control tic la natalidad. Pero ardiente
mente comba te a quienes quieren imped ir a lo s dem s que analicen

libremente los pros y los contras de estos asuntos. La opinin liberal entiende que el fin persegu ido por la ley moral est riba en induci r a los ho mbres a que ajus ten su conducta
a las exigencias de la v ida en sociedad, a que se abste ngan de

incurrir en actos perjudiciales para la pacfica cooperacin social y en procurar el mximo mejoramien to de las relaciones interh u
manas. G ustoso acoge el liberal las enseanza s religiosas coinci dentes co n su ideario , pero tiene que mo strar su oposicin a aque

llas normas --<juien sea las formulevocar la desintegracin social.

que por fuerza han de pro

A segurar que el liberalismo se opone a la relig in, co mo m u chos def ensores de la teo cracia religiosa pretenden, co nst ituye ma

nifiesta tergiversacin de la verdad. Dondequiera que la iglesia


inte rfiere en los asunto s profanos, surge la pugna entre las diver sas creencias, sectas y confesio nes . El liberalismo , al separar iglesia y es tado, instaura la paz entre lo s distintos credos, pe rmitie ndo

que cada uno predique pacficamente su propio evangelio.

La divisin del trabaj o , con su corolar io , la coo peracin human a, constituy e el fenm eno socia l por excelencia. La ex pe riencia ensea al hombre que la accin mancomu nada tien e un a eficacia y es de un a produc tividad mayor que la actuacin ind ividual aislada . Las realidades natu rales q ue es truc turan la vida y el esf ue rzo hum ano dan lugar a qu e la divisin del trab ajo incremente la productiv idad po r un id ad de esfuerzo invert ido. Las circu ns tancias naturales qu e provo can la apa ricin de l aludi do fenme no son las siguientes: P rim e ra: La innata desigu aldad de la capacidad de los hom bres para realizar especficos trabajos. Segu nda: La desigual distribu cin , sob re la superficie de la tier ra , de los recur sos naturales. Cabra . en ve rda d , cons ide rar estas dos circu ns tan cias com o un a sola; a saber, la di ver sidad de la naturaleza, que hace qu e el un iverso sea un co mplejo de varieda d infinita. Si en la tierra las circuns tancias fueran tales qu e las cond iciones fsicas de produccin resultar an idnticas en todas partes y si los homb res fu eran en tre s tan igua les como en la geometra eu clid iana lo so n dos circulas del mismo dimet ro , la div isin del tra bajo no ofrecera ventaja algu na al homb re que acta . E n favo r de la divisi n del traba jo milita u na tercer a reali dad , consisten te en que ex iste n empresas cuya e jecucin exced e a las fuer zas de un solo indi viduo , exigiendo la conjunci n de esfue rzos . La rea lizacin de det erminad as obras , cier tamen te, imp one la acu mu lacin de un a cantidad tal de trabajo que nin

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T." Arr;nn

Humana

La sociedad humana

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gn hombre, individualmen te, puede aporrarlo, por ser limitada la capacidad laboral hu mana. Hay otras que podran ser reali zadas por e! individ uo aislado; pero su duracin sera tan dila rada que ret rasarase excesivamente el disfrut e de las mismas y no compen sara, entonces, la labor realizada. En ambo s casos, slo el esfuerzo hum ano mancomunado perm ite alcanzar el ob jet ivo deseado . Aun cuando nicamente esta lt ima circunstancia concu rr iera, por s sola habra engendrado entre los hombre s la cooperacin tempo ral. Tales tra nsitorias asociaciones, de cara a tareas especficas superiores a la capacidad individua l, no habran, sin embargo, bastado para provocar una perdurable cooperacin social. Duran te las prim era s etapas de la civiliza cin , pocas eran las empresas que slo de este modo pudieran coronarse. Aun en tales casos, es muy posible que no todos los interesados coincidie ran en que la utilidad y urgencia de d icha obra fuera superior a la de otras tareas que pud ieran realizar indivi dualm ent e. La gran sociedad humana, integradora de tod os los hombres y de todas sus actividades, no fue engen drada por esas alianzas ocasionales. La sociedad es mucho ms que una asociacin pasajera . que se concierta para alcanzar un objeti vo defini do y que se d isuelve tan pronto como el mismo ha sido logrado, aun cuando los asociados estuvieran dispue s tos a renovarla siempre que se terciara la ocasin . El incremento de la product ividad, tpico de la div isin del trabajo, registra se siempre que la desigualdad sea tal que cada individuo o cada parcela de tierra en cuestin resulte superior , por lo menos en algn aspecto , a los dems individuos o pa r celas de que se trate . Si A puede producir, por unidad de ticm po , 6 P o 4 q, mientras B produce slo 2 q, si bien 8 q, tra baja ndo por separado A y /3 ob tendrn una produccin de 4 p + 6 q; sin embargo, bajo el signo de la divisin del traba jo, dedicndose tant o A como B, nicamente, a aquel la labor en que mayor sea su respectiva eficiencia, en total producirn 6 p + 8 q. Ahora bien, qu sucede si A no slo sobrepasa a B en la p roduccin de p, sino tambin en la de q? Tal es el problema que se plante Ricardo, para, seguid a mente, dar con la solucin correcta .

4.

LA LEY DE LA ASO CIACIN DE RICARDO

Ricardo formul 13 ley de la asociacin para evidenciar los efectos provocados por 13 divi sin del tr abajo cuando un indi viduo o un grupo colabor a con otro individuo o gru po , siendo los primeros de mayor eficiencia, en cualquier aspecto, que los segundos. Qui so Ricard o invest igar los efectos que prod ucir a e! comercio en tre dos regiones, desigualmente dotadas por la naturaleza , suponiendo que las respect ivas produccio nes po dan libremente ser transportadas de una a ot ra, pero no as los trabajadores ni los acumulados factores de produccin (bienes de capital). La divi sin del trabaj o entre amba s regiones, se gn evidencia la ley de Ricardo, ha de incrementar la produ c tividad del esfuerzo labor al y, por tanto , resulta ventajosa para todos los int ervi nientes, pese a que las condiciones materiales de produccin puedan ser m s [avorahlcs en una de dichas zonas que en la otra . Conviene que la zona mejor dotada con centre sus esfuerzos en la produccin de aqu ellos bien es en los cuales sea mayor su su per ioridad dejando a la regin peor do tada que se dedique a las producciones en las que la superio ridad de la primera sea menor . Esa paradoja de no explotar una s condiciones domsticas de produ ccin ms favorables. yendo a buscar esos bienes. 'lile podran prod ucirse dentro de! pas. en reas cuyas condiciones de produccin son m s desfa vorables. viene ori ginad a por la inmovilidad de los factores trabajo y capital, que no pueden acud ir a los lugares de pro duccin ms favorables. Ricardo advi rt i plenamente que su ley de los costos com parados ~la cual formu l fundam ent"J,nent e para poder abor dar un problema especfico que suscita e! comercio interna cional-i- vena a ser un caso part icnlar de otra ley ms general. la lev de asociacin . Si A goza de mayor eficiencia que B. de tal suerte que, para produc ir una unidad de! bien p necesita tres horas , mien tras B ha de emplear cinco horas. v, par a producir una unidad de q, el primero invierre dos horas. contra cuatro horas el se gundo . resulta que ganarn ambos si A se limita a prod ucir q y

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La Accin Humana

La sociedad humana

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deja a B que' prod uzca p. En efecto, si cada uno dedica sesenta horas a produci r p y sesenta horas a producir q, e! result ado de la obra de A ser 20 p + 30 q,- el de B, 12 P + 15 q,- o sea, en conjunto, 32 p + 45 q. Aho ra bien, si A limtase a q sola ment e, producir 60 q en 120 horas; B, en el mismo sup uesto dedicndose slo a p, prod ucir 24 p. La suma de sus activida des equi valdr, en tal caso, a 24 p + 60 q,- comoquiera que p tiene para A un cociente de sustltuci n de 3q/2, y para B de 5q/4 , dich a suma represent a una produccin mayor qu e la de 32 p + 45 q. P OI' lo tanto, es evide nte que la divisin del tra bajo beneficia a todos los que participan en la misma. La cola boracin de los de ms talento, habilidad y dest reza con los peor dot ados resulta ventajosa para ambos grupos. Las ganan cias derivadas de la divis in del trabajo son siempr e recprocas. La ley de asociacin evidencia por qu , desde un principio, hubo una tendencia a ir gradualmente int ensificand o la coope racin humana . Percatmonos de cul fue e! incentivo que in dujo a las gen tes a dejar de considerarse rivales en inacabable lucha por apropiarse los escasos medio s de subs iste ncia que la naturaleza, de por s, brinda. Advertimos el mvil que impeli y continuamente impele a los hombres a unirse, en busca de mutua cooperaci n. Todo progreso hacia una ms avanzada di visin de! trabajo favorece los interes es de cuan tos en la misma participan . Para comprender por qu el hombre no permaneci aislado , buscand o, corno los animales, alimento y abr igo slo para s o, a lo ms, para su compae ra y desvalida prole, no es preciso recurri r a ninguna milagrosa intervencin divina , ni a vana personalizacin de un supuesto innato impulso de asocia cin , ni suponer que los individuos o las ho rdas pr imit ivas comprometiranse , un buen da, mediante opo rtuna conven cin , a establecer relaciones sociales. Fue la accin humana , estimulada por la percepcin de la mayor productiv idad de! trabaj o bajo la divisin del mismo , la que engendr In pr imitiva sociedad y la hizo progresivamente desarrolla rse. Ni la historia, ni la etnologa, ni ninguna otra rama del saber pue den explicar aquella evol ucin que hizo , de las mana das y rebaos de antecesores no humanos del hombre, los pri-

rnitiv os, si bien ya altamente diferenciados, grupos sociales de los que nos informan las excavaciones, las ms anti guas fuentes documentales histricas y las notici as de exploradores y viaje ros que han topado con tribus salvajes. Con referencia a los orgenes de la sociedad, la tarea de la ciencia slo puede consis tir en evidenciar cules sean los fact ores que pueden y, por fuerz a, han de provocar la asociacin y su progresivo desarro llo . La praxeologa resuelve esta incgnita. Mientras e! trabajo resulte ms fecundo bajo el signo de la divi sin de! mismo y en tanto e! hombre sea capaz de advertir tal realidad , la accin humana tend er espontneamente a la cooperacin y a la aso ciacin. No se convierte el individuo en ser social sacrificando sus personales intereses ant e el alta r de un mtico Moloch, la sociedad , sino simplemente porque aspira a mejorar su propio bien estar . La expe riencia ense a que la aludida condicin- la mayor productividad de la div isin del trab ajo-- aparece por cuanto trae su causa de una realidad : la innata desiguald ad de los hombres y la desigua l distribucin geogr fica de los factores naturales de produccin. Advertido lo anterior, comp rendemos e! curso seguido por la evolucin social.
ERRORES COMUNES EN QUE SE INCIDE AL TRATAR DE LA LEY DE ASOCIACION
Se le han dado mucha s vueltas a la ley de asociacin de Ri

cardo, ms conocida por el nombre de ley de los costos compa rados , El porqu es evidente. La ley en cuestin constituye gra
vlsimn amenaza para los planes de todos aquellos que preten

den justificar el proteccionismo y el aislamiento econmico, desde cualquier punto de vista que no sea el de privilegiar J egostas os intereses de algunos fabricantes o el de prepararse para la guerra. El ob jetivo principal que Ricardo persegua, al formular su
ley, consista en refutar una determinada objeci n, a

la sazn fre

cuentemente esgrimida contra la libertad del comercio internacio


nal. En efec to, inquira el proteccionista: bajo un rgimen libre

cambista, cul sera el destino de un pas cuyas condiciones, para

cualquier produccin, resultaran todas ms desfavorables que los

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..- - -- -..

0._ _

La Accin Human a

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de cualquier otro lugar ? Pues bien, cierto es que en un mundo donde no slo los productos, sino tambin el trabajo y el capital, gozaran de plena liber tad de movimiento , aquel pa s, tan poco idneo para la produccin, dejara de utilizarse como ubicacin de actividad humana alguna. En tal caso, si las gentes satisficieran mejor sus necesidades no explotando las condiciones, comparati vamente ms imperfectas, que ofre ca la zona en cuesti n, no se estableceran en ella, dejndola deshabitada como las regiones polares, las tundras o Jos desiertos. Peto Ricardo quiso cnfren tarse con los problemas reales que suscita nuestro mundo, en el cual las circunstancias especficas de cada caso vienen predetermi nadas por los asentamientos humanos efectuados en pocas ante riores y donde el trabajo y los bienes de capita l hllanse ligados al sudo por diversas razones de orden institucional. En tales cr cunstancias, el libr ecambismo, es decir, una liber tad de mov miemos restringida a las mercancas, no puede provocar la distri bud n del capital y el trabajo, sobre la faz de la tierra , segn las posibilidades, mejores o peores, que cada lugar ofrezca en orden a la productividad del esfuerzo humano. Slo entonces entra en juego la ley del costo comparado. Cado pas se dedica a aquellas ramas de produccin para las cuales sus especficas condiciones le ofrecen relativ a, aunque no absolutamente, las mejores oportu nidades. Para los habitantes de cualquier zona es ms ventajoso abste nerse de explotar algunas de sus capacidades, pese a ser stas superiores a las del extranjero, import ando en su lugar los corres. pend iente s gneros, producidos allende sus fronte ras en cond icio nes ms desfavorables. Se trata de un caso anlogo al del cirujano, que, para la limpieza del quirfano y del instrumental, cont rata los servicios de un tercero, no obstante supera rle tambin en ese especfico cometido, para dedicarse exclusivamente a la ciruga, en la que su preeminencia es tod ava ms nota ble. Este teorema del costo comparado nada tiene que ver con la teor a del valor de la doctrina econmica clsica. No alude ni al valor ni a los precios. Se trat a de un juicio purame nte analtico: la conclusin a que se llega hllase implcita en aquellas dos pre misas segn las cuales resulta, de un lado, que la productividad de los factores de produccin, tcnicamente posibles de trasladar, es

diferente segn los lugares donde se ubiquen y, de otro , que di chos facto res, por razones institucionales, tienen restringida su movilidad. Sin que se afecte la validez de sus conclusiones, el teorema en cuestin puede desent enderse del probl ema del valor, toda vez que slo maneja unos simples presupuestos. Estos son: que nicamente se trata de producir dos mercancas, pudiendo ambas ser libremente transpor tadas; y que para la produccin de cada una de ellas prccsase la concurrencia de dos factores ; que en las dos mercancas aparece uno de estos factores (igual puede ser el trabajo que el capital), mientr as el otro factor (una propie dad especfica de la tierra de que se trate) slo es aprovechado en uno de ambos procesos; que la mayor escasez del factor comn en umbas producciones predetermina el grado en que es posible ex plotar el factor diferente. Sobre la base de estas premisas, que permiten establecer cocientes de sustitucin entre la inversin efectuada del facto r comn y la produccin, el teore ma resuelve la incgnita planteada. La ley del costo comparado es tan ajena a la teora clsica de l valor como lo es la ley de los beneficios, basada en un razona miento semejante a la primera . E n ambos supuestos, cabe limi tarse a comparar slo la inversi n material con el producto mate rial obtenido. En la ley de los beneficios comparamos la produc cin de un mismo bien. En la del costo comparado contrastamos la produccin de dos bienes distintos. Si tal comparacin result a factible es porque suponemos que para la produccin de cada uno de ellos, apart e de un factor especfico, slo se requie ren factores no especficos de ln misma clase. H ay quienes critican 1<1 ley del costo comparado por tales sim .\ plificaciones. Asegura n que 1 moderna teora del valor impone una nueva formulacin de la ley en cuestin, con arreglo a los principios subjetivos. S61 mediante esa reestructuracin cabra 0 demostrar su validez de modo satisfactorio y concluyente . Ahora bien, tales opositores se niegan a calcular en trminos monetarios. Prefieren recurrir a los mtodos del anlisis de la utilidad, por creer que tal sistemtica es idnea para cifrar el valor sobre la base de la utilidad . Ms adelante se ver el engaoso espejismo que suponen tales intentos de llegar 01 clculo econmico, dejando

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La Acci6n Humana
de lado las ex presiones monetarias. Carecen de consistencia y son cont radictorios. resultando inviables cuantos sistemas infrm ansc en dich as ideas . No es posible el clculo econmico, en ningn sent ido , si no se basa en precios monet arios segn el mercado los estructura 7. Aquellas sencillas premisas que suste ntan la ley de los costos comparados no tienen el mismo significado pa ra los economista s modernos que pa ra los clsicos. H ubo discpulos de la escuela cl sica que vean en ella el punto de part ida para una teo rfu del valor en el comercio internacional. H oy en da nos consta que esa creencia era equivocada. Adver timos que no hay diferenci a ent re el come rcio inter ior y ex terior, por Jo q ue se refie re a la de re rrni nacin del valor y de los precios. Slo dispares circunstancia s, es decir, condiciones instit ucionales, que restr ingen la mo vilidad de las merca ncas y de los factores de produccin, hacen a las gentes distinguir el mercado nacional del ex tranjero . Si no se qu iere est udiar la ley del costo comparado bajo los simplificados supues tos de Ricardo , obligado es ir derecha y ubier tnmente nl c lculo monetario. No se debe incid ir en el error de suponer que, sin ayuda del clculo monet ario, cabe compa rar los d iversos factores de produccin inverti dos y las mercancas pro d ucidas. Volviendo sobre el ejemplo del ciru jano y su ayuda nte habr que decir: Si el cirujano puede emplear su limit ada capaci ' dad de t rabajo en efectuar opera ciones 11 s cuales le propo rcionan unos ingresos horarios de 50 dlares, indudablemente, le con vendr con tratar los servicios de un ayudante que le limpie el inst rument al, pagndole a dos dlares la hora, aun cuando ese te rcero emplee tre s horas para realizar lo q ue el ciru jano podra hacer en una hora, Al comparar las condiciones de J os pases d is tintos habr que decir : Si las circunstancias son tales q ue, en I n glaterra, la produccin de u na unidad de cada mercanca a y b re quiere el co nsu mo de una jo rnada de la misma clase de tra bajo, mientras en la India, con la misma inversin de capita l, se nece sitan dos jorn adas paca a y tres pa ra b, resultando los bienes de capital y tan to a comob libremenre transferib les de Inglaterr a a la In dia y viceversa, per o no sindolo as la mano de ob ra, lo s sala

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Ver. ms adelante. pgs. 312.32':.


17

ros, en la India , por lo qu e a la produccin de a se refiere, tende ran a ser el cincuent a por ciento de Jos salarios ingleses y, por lo que a la pr oducci n de b se refiere , la tercera parte. Si el jornal ingls es de seis chelines, en la India ser de tres en la produccin de a y d e d os chelines el de b. Semejante disparid ad en la remune racin d e t rabajo del mismo tip o no puede pe rd urar si en el mer cado interior de la India la mano de ob ra goza de movilidad . Los ob reros abando narn la produccin de b, enrolndose en la de a; este movimient o harfa que tendiera a rebaj arse la remuneracin en a, elevnd ose en b. Los salarios indio s, fin almente ) se iguala ran en ambas Indust rias . Aparecera entonces una tendencia a ampliar la produccin de a }' a desplazar la competencia inglesa . Po r otra part e, la prod uccin de b, en la India, dejara de ser ren rablc, lo que obligada n abandonarla, mientras en In glaterra se incremen tar a. A la misma conclusi n se llega, suponiendo que la diferencia en las cond iciones dc prod uccin estr iba, parcial o ex clusivamente, en la distint a cuanta de capital que, en cada caso , fuera p reciso invertir. Ta mb in se ha dicho que la ley de Ricardo resu ltaba vlida en su poca, pero no lo es ya en la nuestr a, por habe r varia do las circunstancias concurrentes. Ricardo d istingua el comercio inrc rio r de! exterior por la d iferente movilidad que, en uno y o tro, tena el capital y el tr abajo. Si se supone que el capital, el trabajo y las mercancas gozan de plena movilidad , ento nces, entre el co mercio regional y el intcrrcgional, no huy ms diferencia q ue la der ivada del costo del transpo rte . En tal caso, impertinent e sera formular una teor a espec fica del comercio intern acion al distint a de la at inen te , 1 interno . El capital y el traba jo distribu iranse sobre la superficie de la tierra segn las mejores o peores condi cio nes que para la producci n cada regin ofreciera. Habra zonas de poblacin ms densa y mejor surt idas de capital, mientras otras comarcas gozara n de menor densidad humana y de ms reducido capita l. Pero en todo el mundo prevalecera una tendencia a retr i buir de igual modo u n mismo trabajo. . Ricard o, co mo decamos, supona q ue slo denrro del pas tena plena movilidad el t raba jo y el capital, careciendo de ella allende las fronteras . E n tales circun stanci as, quiere investigar

.!

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cules seran las con secuencias de la libre movilidad de las mer cand as. (S tampoco la transferencia de mercancas fuera posible, enton ces cada pas devendr a autrquico , sumido en un total aisla miento econmico; habra desaparecido el comercio internacional.) La teora del cost o comparado resuelve la incgnita ticardiana . Cierto es que , ms o menos, los presupuestos de Ricardo se daban en su poca. Po steriormente, a lo largo del siglo XIX las circuns tancias cambiaron. Disminuy aquella inmovilidad del capital y del trabajo; cada vez resultaban ms fciles las transferencias in ternacionales de dichos factores productivos. Pero vino la reaccin . Hoy en da, el capital y el trabajo de nuevo ven restrin gida su movilidad. La realidad actual vuelv e a coincidir con las premisas ricardianas. Las enseanzas es tructuradas por la teora clsica en to rno al comercio internacional son ajenas a cualquier cambio en las espe c ficas condiciones institucionales concurrentes. Permteseno s, aS , abordar el estud io de los problem as que cualquier imaginable supuest o suscita.

La sociedad humana

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La divisin del trab ajo descompone los diversos procesos de produccin en mnimas tareas, muchas de las cuales pueden ser realizadas median te disposit ivos mecnicos. Tal circuns tancia permit i recurrir a la mquina, lo cual provoc impre sion an te progreso en los m todos tcnicos de producc in . La mecan izacin es consecuencia de la divisin del tra ba jo y su fru to ms sazonado; aho ra bien, en mo do alguno fue aqu lla la causa u origen de s ta. La maq uinaria especi alizada a motor slo en un ambiente social donde impera la div isin del trabajo poda ins talarse. Todo nnevo progreso en la u tilizacin de ma qu inaria ms precisa, refinada y produc tiva exige una mayor especia lizacin de cometidos.

6.

EL IND IVIDUO E N EL MARCO SOCIAL

5.

Los

EF E CT OS DE LA DIV ISIN DEL TRABAJO

La divisin del trabajo es la consecue ncia pr ovocada 1'01' con sciente reaccin del hombre ante la desigualdad de las cir cunstancia s naturales del mundo . Por o tro lad o, la propia di visi n del trabajo va incr ementando esa di sparidad dc las cir cunsrancias de hecho. A cau sa de ella, las diversas zonas geo grficas asum en funciones especficas en el complejo del pro ceso de produccin . Debido a esa repetida diver sidad, deter minadas reas se convierten en urbanas , otras en rurales; ub canse en difere ntes lugares las distintas ramas de la indust ria, de la minera y de la agricultura . Mayor tra scendencia an tiene la divisin del traba jo en orden a aumentar la innat a des igualdad humana . La prctica y la dedicacin a tareas espe cficas adapta, cada vez en mayor grado, a los interesados a las correspondientes exige ncias; las gentes desarrollan ms al gunas de sus facultades innatas, descuidando otras . Surgen los tipos vocacionales, los hombres dev iene n especialistas.

La praxeologa estudia al individ uo aislado - q uc act a por su cuen ta, con total independencia de sus semejantes - slo para alcanzar una mejor comprensi n de los problemas que suscita la coope racin social. No asegura el economista hayan alguna vez exi stido tales seres humanos solitarios y au trqui cos, ni que la fase social de la historia hu mana fuera preced ida de otr a, d urante la cua l los ind ividuos vivieran independientes, vagando, como animales, en busca de alimento. La biolgica hurnanizaci n de los antecesores no humanos de! hombre y la aparicin de los primitivos lazos sociales constituyen un pro ceso ni co. El hombre aparece en el escena rio del mundo como un ser social. El ho mb re aislado, insociable, no consti tuye ms que arbitrario esq uema . La sociedad brinda al individuo medios excepcio nales pa ra alcanzar tod os sus fines. El manteni miento de la sociedad cons tituye, pues, para el hom bre , el presupuesto esencia l de toda actuacin q ue pre tenda llevar a bu en fin. El delincuente con tu maz, que no q uiere adaptar su conducta a las exigencias de la vida bajo un sistema socia l de cooperacin, no es t dispuesto, sin embargo, a renunciar a ninguna de las vent ajas que la di visin del trabajo procura . No pretende, deliberadamente, des truir la sociedad. Lo qu e quiere es apropiarse de una porcin

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La sociedad hum ana

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mayor de la riqueza mancomunadamente producida que la qu e el orden social le asigna. Se sentira desgraciadsimo si se gene ralizara su antisocial conducta , provocnd ose el inevit able re sultado de retorn ar a la indigencia primi tiva . E s err neo mant ener que el hombre, al renunciar a las su pue sras ventajas inhe rentes a un fabuloso estado de naturaleza y pasar a integrar la sociedad , hyase pri vado de ciertas ganan cias y tenga justo ttulo para exigir indemn izacin por aquello que perdi. Resu lta manifie stamente inadmisible aqu ella idea segn la cual tod o e! mundo estara mejor viviendo en un esta do asocial; la existencia misma de la sociedad - dcese- per jud ica a las gentes. Sin embargo, slo gracias a la mayor 1'1'0' ductividad de la coope racin social ha sido pos ible qu e la es pecie hum ana se multiplique en n mero infinitamente mayor de lo que permitiran las subs istencias producidas en pocas de una ms rudimenta ria divisin del tr abaj o. T odo el mundo goza de un nivel de vida mucho ms elevado que el disfrutado pOI: sus salvajes antepasados . Mxima in seguridad y pob reza extr e ma caracterizan el estado de naturaleza de! hombre. Constitu ye rom nti co disparate el llorar por aque llos felices da s de la barbarie prim igenia. Bajo el salvajismo, esos mismos qu e se quejan no hab ran segura mente alcanzado la edad viril y, aun en tal caso, no hubieran pod ido di sfru tar de las ventajas y co modidades que la civilizacin les proporcion a. Si jean jacqucs Ro usseau y Fr edcrick Engels hubi esen vivido en aquel estado de naturaleza qu e describen con tan nostlgicos sus piros, no hab ran dispuesto de! ocio necesario para dedicarse a sus es peciosos escritos . Una de las grandes ventajas que e! indiv iduo di sfru ta, grao cias a la sociedad , es la de poder vivir a pesar de hallarse cn er mo o incapacitado fsicament e. El animal dolient e est conde nado a muerte; su debilidad enerva e! esfuerzo necesario para buscar alimentos y para repel er las agresiones. Los salvajes sordos, miopes o lisiados perecen. Ta les flaquezas y defectos , en cambio, no impiden al hombre adaptarse a la vida en socie d ad . La mayora de nuestros con temporneos sufre defici encias corporales que la biologa considera patolgicas. Muchos de esos

lisiados, sin emba rgo, han contribuido decisiva mente a hacer la civilizacin . La fuerza eliminadora de la seleccin natural se debil ita bajo las condiciones sociales de vida. De ah qu e haya quienes afirmen qu e la civilizacin tiend e a meno scabar las virtud es raciales . Tales asertos tienen sentido tan slo contemplando la huma nidad como lo har a un ganadero qu e qu isiera criar una raza de hombres dotados de especficas cualidades. La sociedad, sin embargo, no es ningn criadero de sement ales para producir de terminado tipo de ind ividu os. No existe nin gu na norma na tural>, que permita pondera r qu sea lo de seable y cul lo inde seab le en la evolucin biolgica del hombre. Cualquier mdulo que , en este sentido, se ado pte po r fuerza ha de ser arbitrario, puramen te subjetivo ; expo nente tan slo de personal juicio de valor. Los trminos mejoramien to o degeneracin racial care cen de sentido si no es relacion ndolos con especfico plan tra zado para est ructur ar la hum anidad toda . Cierto, desde luego , es qu e la fisiologa del hombre civili zado hllase puramente ada ptada para vivir en sociedad ; no para ser cazador en las selvas vrgenes, desde luego.
EL M I TO DE LA MJSTI CA UNION Mediante el mil o de b mi stic uni prc tndcsc impugnar la n
teo ra praxcol gica de

la sociedad.
no

La sociedad - dicen los defensores de aquella doctrina-

es el resultado de deliberada actuaci n humana: no supo ne ni coop eraci n ni distribucin de cometidos. Brota la sociedad de profund idades insondables , siendo el (ruto e ngendrado por un impulso innato en la propia esencia del homb re. H ay quienes o pinan que la sociedad viene a se r un e mbeberse en aquel espritu que es la realidad divina y una parti cipacin en el poder y en el amor de Dios por virtud de una uni o mystica. Para otros. la so ciedad es un fenmeno biolgico ; es el resultado que produce la voz de la sangre; es el lazo que une los descendien tes de comu nes antepasados entre s y con su co mn progenie, es esa miste riosa armona que surge entre el campesino y la gleba que trabaja.

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La Accin Humana
Cierto es que hay quienes realmente experimentan estos fen menos psq uicos. E xisten gentes que sienten la aludida uni n ms tica, anteponindo la a tod o ; tam bin hay per sonas que creen escu char la voz de la sangre y qu e, con tod a el alma, aspiran esa [ra gancia nica qu e despide la bendita tierra nata l. La experiencia mstica y el rapto esttico, indudablemente, son hechos que la psicologa ha de estimar reales , al igual que cualquier o tro fen meno psquico debi dam ente con statado. El error de las doctrinas que nos ocupan no estriba en el hecho de asever ar la realidad d e tale s fenm eno s, sino en suponer que se t rata de circu nstancias ori ginaras. que surgen con ind epe nde ncia de tod a consideracin racional. La voz de la sangre, qu e liga al padre con el hijo , no era cier tamente escuchada por aquellos salvajes que desconocan la rela cin causal existe nte entre la cohabi tacin y la preez. H oy en d a, cuando d icha realidad es bien conocida , puede sentir la voz de la sangre el hombre que tiene plena confianza en la fidelidad de su esposa. Ahora bien , si acerca de este ltimo extremo existe alguna duda, de nad a sirve la voz de la sangre. Nad ie se ha aveno tu rado a afirmar qu e los problema s en tor no a la investi gaci n de la paternidad caba resolverlos recurriendo a la voz de la san gre. La madre quc, de sde el parto , vel sobre su hijo tambin pod r escucharla . Ahora bie n, si pierde el contacto con el vstago en fecha temp rana, ms tarde slo ser capaz de ident ificarle por seales corporales , como aquellas cicatrices y lunares a los que tant o gustaban recurrir los novelistas . Pero la voz de la sangre , por desgracia, callar si tal observaci6n y las conclusiones de ellas derivadas no le hacen hablar. Segn los racistas alemanes. la voz de la sangre ana misteriosamen te a todos los miembros del pueblo alemn. La antropologa , sin embargo, nos dice que la naci6n alemana es una mezcla de varias razas, sub razas y gr u pos; en modo alguno cons tituye homogne a familia, descendi ente de comn estirpe. El eslavo recientemente germanizado , que no ha mucho camb i sus apellidos por otros de sonido ms gerrn nico, cree que est ligado por lazos com unes a todos los dems aleman es. No oye ninguna voz interior q ue le impulse a la uni n con sus hermanos o primos qu e siguen siendo checos o polacos.

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La voz de la sangre no es un fenmeno primario e indepen diente: encar na al conjuro de consideraciones racionales . Precisa mente porque el individuo se cree emparentado , a tra vs de una com n especie, con otras gentes deter minada s, experimenta haca ellas esa atraccin y sen timiento qu e, poticamente, se denomina voz de la sangre. Lo mismo puede decirse del xtasis religioso y del mstico amor a la tierr a verncula. La unio mystica del devoto creyente est condici onada por el con ocimien to de las en se anzas bsicas de su reli gin . Slo quien sepa de la grande za y glori a de Dios pu ede experime nta r comunin di recta con El. La venerable atraccin al patrio terru o depend e de la previa articulacin de una serie de ideas geopolticas. Por eso, ocurre a veces que los hab itantes del llano o de la cost a incluyan en la imagen de aquella pat ria , a la q ue asegur an est ar fervient emen te unidos y apegados, regiones mont aosas para ellos desconocidas y a cuyas condiciones no po dran adap tarse, slo porque esas zonas pertenecen al mismo cuer po polt ico del qu e son miembros o desearan ser . An logamente , de jan a menu do de incluir en esa imagen patri a, cuya voz pretcn ~ den or , regiones vecinas a las pr opias, de similar estr uctu ra geo grfica. cuando form an parte de una nacin ext ranjera . Los miembros pertenecientes a una nacin o ram a lings tica, o los gru pos qu e dentro de ella se forma n, no estn siempre uni dos por senti mientos de amistad y bue na voluntad. La histor ia de cualq uier nacin constituye rico muest rario de antipat as y aun de od ios mu tuos entre los distintos sector es que la int egra n. En tal sent ido basta recordar a ingleses y escoceses, a yanquis y sudi stas, a pro siano s y bvaros. Fue ideolgico el imp ulso qu e permit i superar dichos antagonismos, inspirando a tod os los miembros de la na ci n o grupo lings tico aqu ellos sentimientos de comu nidad y de pert enencia qu e los actuales naciona listas consideran fenmeno natura l y ori ginario . L'I mu tua atraccin sexual del macho y la hembra es inherente a la na turaleza animal del hombre y para nada dep end e de teorias ni razonamientos. Cabe calificarla de orig inaria, vegetativa , ins tintiva o misterio sa; no hay inconveniente en afirmar met africa mente que de dos seres hace un o. Pod emos considerar la como una

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comun idad, como una mstica unin de dos cuerpos. Sin embargo, ni la co habitacin ni cuanto la precede o la subsigue genera ni cooperacin social, ni ningn sistema de vida social. Tambin los animales se unen al aparearse y, sin embargo, no han desarrollado relaciones sociales. La vida familiar no es meramente un producto de la conv ivencia sexual. No es, en modo alguno. ni natural ni necesario que los padres y los hijos convivan como lo hacen en el marco famili ar. La relaci n sexual no de semboca, necesariamente ,

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homb re a acomod ar su conducta a las exigencias de la vida en

sociedad, a respetar los derechos y las libertades de sus semejantes y a reemplazar la enemistad y el conflicto por pacfica colabora
cin no fue el amo r ni la caridad, ni ningn ot ro afec tuoso sent i miento, sino el propio ego smo bien entendido .

7.

LA GRAN S OC IE DAD

en un orden familiar. La familia humana es fruto del pensar, del planear y del actuar. Es esto, precisamente, lo que la distingue de
aquellas asociaciones zoo lgicas que, per analogiant, denom inamos familias animales. El mstico sentimiento de unin o co munidad no es el origen de la relacin social, sino su consecuencia. El reverso de la fbula de la unin mstica viene a serlo el mito de la natural y o riginaria repu lsi n entre razas y naciones. Se ha dicho que el instinto ensea al hombre a distinguir entre con gneres y ex traos y l aborrecer :1 es tos ltimos . Los deseen dient es de las razas nobles -dcese- repu gnan todo con tacto con los miembros de razas inferiores, pero la realidad de la mezcla interracial basta para refutar ta les supuestos . Siendo un hecho indudable que en 1<1 Europa actu al no hay ninguna raza pura, forzo so es concluir que, entre Jos miembros de las diversas es tiro pes originarias que poblaron el continente, no hubo repulsin , sino atraccin sexual. Millone s de mulatos y mestizos cons tituye n r plica viviente a aquel primer ase rto. El odio racia l, al igual que el sentimiento mst ico de comuni dad, no son fenmenos naturales innatos en el hombre . Ambos son fruto de precisas ideologas. Pero ~5 que, aun cuando tal supuesto se diera, aunque fuera cierto ese natural e innato odio

interracial, no por ello dejara de ser til la cooperacin social, ni tampoco con eso invalidarase la teora de la asociacin de Ricar do. La cooperacin social no tiene nada que v con el afecto per er
sonal , ni con aquel mandamiento que o rdena amarnos los unos a

los otros. Las gentes no cooperan bajo la divisin del trabajo


porque deban amarse. Cooperan porque , de esta suerte , atienden mejor los propios intereses. Lo que originariamente impuls al

No todas las relaciones in terhum anas impli can lazos socia les. Cuando los hombres se acome ten mutuamente en gu erras de exterminio to tal, cuando luchan en tre s tan despiadamen te como si de destruir animales feroces o plantas dainas se tra tara, ent re las parte s combatientes existe efecto recproco y relacin mu tua , pero no hay sociedad. La socieda d implic a ac cin mancomunada y cooperativa, en la qu e cada u no consid era el provecho ajeno co mo medi o para alcanza r el propio. Guerras de ex terminio sin piedad fu eron las luchas qu e entre s mantenan las hordas y tribu s prim it ivas por los agua d eros, los lugares de pesca , los terrenos de caza, los pas tos y el bo tn . Se trataba de conflic tos totales. Del mismo tipo fue ron , en el siglo XIX, los primeros encuentros de los eur opeo s con los aborgenes de territorios recin descubiertos. Pero ya en prstinas ed ades, muy an teriores a los tiempos de los que po seemos informacin histrica, co menz a germinar otro modo de proceder. Las gen tes ni siquiera al comba tir llegaban a olvi d ar del todo las relaciones sociales, prev iamente es tab lecidas; incluso en las pugnas con tra pue blos con quienes antes no haban existido con tac tos, los combatien tes comenzaba n a parar mientes en la idea de que, pese a la transitori a oposicin del mom ento, caba en tre seres humanos llegar posteriormente a frmulas de avenen cia y cooperacin. Se pretenda per judicar al enemigo ; pero, sin embargo , los actos de hostilidad ya no eran plenamente crueles y despiadados . Al combatir con hom bres - a diferencia de cuando luchaban con tra las be sti as los beligeran tes pensaban qu e baba en la pugna ciertos limites que con ven a no sobrepa sar. Por sobre el odio implacab le, el frenes destructivo y el afn de aniquilamien to , alboreaba un

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sentimiento societario. Naca la idea de que e! humano adver sario deba ser conside rado como potencial asociado en una cooperacn futura , circunstancia sta que no convena olvidar en la gestin blica. La guerra de j de considerarse como la relacin interhu mana normal. Las gentes comenzaban a advcr tir que la cooperacin pacfica constitua el medio mejor para triunfar en la lucha por la supervivencia. Cabe afirm ar , incluso, que las gentes se percataron de que era ms venta joso esclavi zar al vencido que matarlo, por cuanto , aun durante la lucha, pensaban ya en e! maana, en la paz. Puede decirse que la institucin servil fue un primer paso hacia la cooperacin. La formulacin de aquellas ideas, segn las cuales, ni aun en guerra, todos los actos deben estimarse permisibl es, habien do actuaciones blicas lcitas y otras ilcitas, as como leyes, es decir, relaciones sociales, que deben prevalecer por encima de las naciones, incluso de aquellas que, de moment o, se en frentan, tales ideas, repetimos, vinieron a estructurar la gran sociedad, que incluye a todos los hombres y a todas las na ciones . Las diversas asociaciones de carcter regional fueron fundindose, de esta suer te, en una sola sociedad ecumnica. El combatiente que no hace la guerra salvajemente, al modo de las bestias, sino a tenor de ciertas norma s blicas humanas y sociales, renuncia a uti lizar ciertos medios destruc tivos, con miras a alcanzar concesiones anlogas del adversario. En tanto en cuanto dichas norm as son respetadas, existen, entre los con tendientes, relaciones sociales. Pero los actos hostiles s cons tituyen actuaciones no slo asociales, sino antisociales. Es un error definir e! concepto de relaciones sociales de tal suerte que se incluya entre las mismas actos tendentes al aniquila miento del opo nente y a la frustracin de sus aspiraciones s. Mientras las nicas relaciones existentes entre los individuos persigan e! perjudicacarse mutuamente, ni hay sociedad ni re!a ciones sociales. La sociedad no es mera accin y reaccin mutua . H ay inte raccin - influencia recproca- entre todas las partes de! uni
, Tal pretende
LEOPOLD VON WI ESE,

verso : entre e! lobo y la oveja devorada; entre e! microbio y el hombre a quien mata ; entre la piedra que cae y e! objeto sobre e! que choca. La sociedad , al contra rio, implic a siempre la ac tuaci n cooperativa con miras a que los diferentes participes puedan, cada uno, alcanzar sus propi os fines.
8. EL INS TI NT O DE AGRES IN Y DESTRUCCiN

Al lgemeinc Soziologie, cap. 1, pg. 10

Y sigs. Munich, 1924.

Se ha dicho que e! hombre es una bes tia agresiva, cuyos innatos instintos le impu lsan a la lucha, a la matanza y a la destruccin . La civilizacin, con su antinatural blanden guera humanitaria , apartando al hombre de sus ant ecedentes zool gicos, pre tende acallar aque llos impu lsos y apet encias. Ha transformado al hombre en un ser esculido y decadente, que se avergen za de sti prstina animalidad , pretendi endo vana mente tilda r de humanismo verdadero a su evidente degrada cin. En orden a impedir una mayor degeneracin de la especie. es imperativo liberarla de los pernici osos efectos de la civiliza cin . Pu es la civilizacin no es ms que hbil estratagema inven tada por seres inferiores. Son stos dbiles en exceso para ven cer a los hroes fuertes; demasiado cobard es para soportar su propia aniquilacin, castigo que tienen bien merecido; impidi n doles su perezosa insolencia servir como esclavos a los superio res. Recurrieron, por eso, a una argucia; trastocaron las eternas nor mas valora tivas preestablecidas con carcter absoluto por inmutables leyes univ ersales; arbitraron unos preceptos mora les, segn los cuales resultaba vir tud su propia inferioridad y vi cio la superioridad de los nobles hroes. Preciso es desarticular esta espiritual revuelta de los siervos, trasmutando tales m dulos valorativ os, H ay que repud iar, por entero, la aludi da tica lacayil, fruto vergonzante de! resentim iento de los ms cobardes; en su lugar habr de implantarse la tica de los fuertes o, mejor an, deber ser suprimida toda cortapisa tica. El hombre tiene que resultar digno heredero de sus mayores, los nobles brutos de pocas pasadas. Las anteriores doctrinas suelen clenominarse darwinismo social o sociolgico. Impertinente sera ahora cavilar en torno

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a si dicho apelativo es o no apropiado. Porque, con indepen dencia de lo anterior, indudablemen te, constituye grave error el calificar de evoluti vas y biolgicas a unas filosofas que, ale grement e, atrvense afirmar que la historia entera de la huma nidad , desde que el hombre comenz a alzarse por encima de la existencia puramente animal de sus antecesores de ndole no hu mana, es tan slo un vasto proceso de progresiva degenera. cin y decadencia. La biologa no propo rciona mdulo alguno para ponderar las muta ciones experimentada s por los seres vivos ms que el enjuiciarlas en orden a si permiten al sujeto adaptarse mejor al medio ambiente, proveyndose de mayores armas en la lucha por la vida. Desde este punto de vista , es indudable que la civilizacin ha de considerarse como un be neficio, no como una calamidad. H a impedido, por lo pronto, la derrota de! hombre en su lucha con tra los dems seres vivos, ya sean los grandes animales feroces o los pe rniciosos micro bios; ha multi plicado los medios de subsistencia; ha incremen tado la talla humana, la agilidad y hab ilidad del hombre y ha prolongado la duracin media de la vida; le ha permitido do minar incontestado la tierra; ha sido posible multiplicar las ci fras de poblacin y elevar el nivel de vida a un grado to talmente impensable para Jos toscos morado res de las cavernas. Cierto es que tal evolucin hizo perder al hombre cierta s maas y habi lidades que, si bien en determinadas pocas resultaban opor tuna s para lucha r por la vida, ms tarde, cambiadas las circuns rancies, perdieron toda ut ilidad. Fomentron se, en cambio , otras capacidades y destrezas , imprescind ibles para la vida en sociedad. N ingn criterio biolgico y evolut ivo tiene por qu ocuparse de dichas mu taciones. Para e! hombre pr imiti vo , la dureza fsica y la combatividad procurbanle igual uti lidad que la aritmtica y la gramtica proporcionan al hombre mo dern o. Es totalment e arbi trario y manifiestament e contradic tori o con cualquier norma biolgica de valoracin considerar naturales y confor mes con la humana condicin nicamente aquellas cualidades que convenan al hombre primitivo , vili pendi ando, como signos de degeneracin y decadencia biol gi ca, las destre zas y habilidades imperiosament e precisadas por

el homb re civilizado. Recomendar al hombre que recupere las condicion es fsicas e intelectuales de sus antepasados prehis tricos es tan descabellado como e! conminarle a que vuelva a andar a cuatro manos o a que de nuevo se deje crecer el rabo. Es digno de notar que quiene s ms se exaltaron en ensalzar los salvajes impu lsos de nuestros brbaros antepasados fueron gente s tan enclenques que nunca habran podido adaptarse a las exigencias de aquella vida arriesgada. Nietzsche, aun antes de su colapso mental , era tan enfermizo que slo resista e! clima de Engad in y el de algunos valles italianos. No hub iese podid o escribir si la sociedad civilizada no hubiera protegido sus deli cados nervios de la rudeza natural de la vida. Los defensore s de la violencia ed itaro n sus libros precisamente al amparo de aquel la seguri dad burguesa que tanto vilipendiaban y des preciaban . Goza ron de libertad para publi car sus incendiari as prdicas porque e! propio libera lismo que ridiculizaban salva guardaba la libertad de prensa. Negra desesperacin hubiera in vadido su nimo al verse privados de las facilidades que aquella civilizacin tan escarnecida les deparaba. Qu espectculo el dcltmiJo Georges Sorcl cuando, en su elogio de la brutalidad, llega a acusar al modern o sistema pedaggico de debilitar las innatas tend encias violent as! ' . Cabe admitir que al hombre primitivo fuera connatural la propensin a matar y a destruir , as como el amor a la crueldacl. Tambin , a efectos dialcticos, se puede acept ar que, du rant e las primeras edades , las tenden cias agresivas y homicidas abo garan cn favor dc la conservacin de la vida. H ubo un tiempo en que el hombre fue un a bestia brut al. (No hace al caso averi gua r si el hombre prehistrico era carnvoro o herbvoro .) Aho ra bien, no debe olvidarse que fsicamente el hombre era un anima l dbil, de tal suer te que no habra podid o vencer a las fieras carn iceras, de no haber cont ado con un arma peculiar, con la razn . El que el hombre sea un ser raciona l, que no cede fatalment e a toda apetencia, que ordena su conducta con racio nal delib eracin, desde un punto de vista zoolgico, no puede estimarse antinatural. Conducta racional significa que el hom
, GI-:DRGI'.S SOREI. , R ilexom sur la vio/m ee, pg . 269. J." cd . Pars, 1912.

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bre, ante la imposibilidad de satisfacer todo s sus impulsos, de seos y apetencias, renuncia a los qu e considera menos urgentes. Para no pert ur bar el mecanismo de la cooperacin social, el individuo ha de abstenerse de dar satisfaccin a aquellas apeo tencias que impediran la apari cin de las in sti tuciones sociales. Esa renuncia, indudablemente, du ele. P ero es qu e el hombre est eligi endo. Prefiere dejar insat isfechos cier tos deseos incorn patibles con la vida social, para satisfacer o tro s qu e nicamen te , o al menos slo de modo m s perfecto, p ueden ser atendidos bajo el signo de la divisin del tr aba jo. As emp rendi la raza hum ana el camino qu c conduce a la civilizacin, a la coopera. cin social y a la riqueza. Ahora bien, dicha eleccin, ni es irrevocable ni definiti va . La dccisin adoptada por los pad res no p rejuzga cul sen la de los hijos. Es tos, libremente, pueden estimar otra en ms. A d iari o cabe trastocar las escalas valorativas l' preferir la barb a. rie a la civilizacin o, como dicen algunos, antepo ner el alma a la intel igencia, los mitos a la razn y la violcncia a la paz. Pero preciso es optar . No cabe d isfru rar, a un tiempo , de cosas incomp at ibles entre s. La ciencia, desde su nc u tralidad valora tiva, no conde na a los apstoles del evangelio elc la violencia por elogiar el frenes del asesinato y los deleites del sad ismo. Los juici os dc va lor son siempre sub je tivos y la socied ad liberal con ccdc a cualquiera derecho a expresar lib re mente sus sent imien tos . La civiliz acin , en verdad , no ha enervado la originaria tendencia a la agresi n, a la ferocidad y a la crueld ad curacters ricas del hombre primitivo. En mucho s individuos civilizndos aqu ellos impulsos slo estn adormecidos y resurgen violen tamen te tan p ronto como fallan Jos frenos con que la civilizacin los do mea. Basta, a este respecto, recordar los indecibles horro res de los camp os de concentracin nazis. Los peridi cos continua mente nos informan de crmenes abomi nables qu e ate stigua n de la dormida tendencia a la bestialidad nsita en el hombre . Las novelas y pelculas ms populares son aquellas que se ocu pan de violencias y epi sodios sangri entos . Las corridas de toros y las peleas de gallos siguen at rayendo multitudes.

Si un escritor afirma qu e la chusma ansa la sangre e inclu so que l mismo tambin , tal vez est en lo cierto, igual qu e si asegura qu e el hombre primitivo se complaca en matar. Ah or a bien, incide en gr ave error si cree que la satisfaccin ele tan s dicos impulsos no ha de po ner en peligro la propia existencia dc la sociedad ; si afir ma qu e la civilizacin verdadera y la socied ad convenien te consisten en d ar rie nda sue lta a las ten denci as violentas, homicidas y cru eles de las gen tes: o si pro clama que la represi n dc dichos impu lsos br uta les perjudica el progreso dc la humanidad, dc tal suerte qu e el suplantar .el humanitari smo por la barbarie impedira la degeneraci n de la raza humana . La social divi sin del trabaj o y la cooperacin se fu ndan en la pos ibilidad de solucio nar pacficam ent e los con f1i cros. N o es la guerra, como Her cliro deca, sino la paz el origen de todas las relacion es sociales. El hom b re, adem s de los instint os sanguinar ios, abriga o tras apetenc ias igualmen te innatas. Si quiere sat isfacer s tas, habr de nuliicar sus ten dencias homicid as. Q uien desee conservar la propia vida y sa lud , en cond iciones p timas y du rante el tiempo ms dila tado pos ible, ha de advert ir que, respet and o la vida y salud de los dem s, ati ende mejor sus propias aspiracio nes q ue med iante la conducta opuesta. Podr lamentar el qu e nuest ro mundo seo as. P ero, por m s l:grimas qu e derram e, no alte rar la severa realid ad . D e nada sirve criticar lo ant erior, alud iendo a la irracio nalidad . N ingn impulso instint ivo puede se r analizado de modo racional, por cuanto In razn se ocupa slo dc los me dios id neos para alcanzar los deseado s fines, pero no de los fine s ltimos -cn s. Dist ngucse el hombre dc los rest an tes animales en cuanto qu e no cede a los impu lsos instintivos. si no es con un ciert o grado de volu ntariedad . Se sirve de la razn para, entre deseos incompatibles , opta r entre uno s u ot ros. N o pucde decirse a las ma sas: dad rienda suelta a vuestros afanes homicidas, porque asl vuestra actuacin scr genuina mente humana y, medi ante ella, incrementar is vuestro bi enes tar person al. Conviene, antes al contrari o, advertirles: Si dais

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satisfaccin a vuestros deseos sanguinarios, habri s de renun ciar a la satisfaccin de otras muchas apetencia s. Deseis co mer , beber, vivir en buenas casas, cub rir vuestra desnude z y mil cosas ms, las cuales slo a travs de la sociedad podis alcanzar. Todo, desde luego, no puede tenerse; es preciso ele gir. Podr resultar atractiva la vida arriesgada ; tambin habn quienes gust en de las locuras sdicas; pero lo cierto es que tales placeres resultan incompat ibles con aquella seguridad y abundancia material de la que nadie en modo alguno qu iere presci ndir. La praxeo loga, como ciencia, no debe discutir el derecho del individuo a elegir y a proceder en consecuencia. Es el hom bre que acta , no el terico, qui en, en definitiva, decide, L\ funcin de la ciencia, por lo que a la vida y a la accin ata e, no estriba en formul ar prefere ncias valorativas, sino en expo ner las circun stancias reales a las cuales forzosament e el hom bre ha de atemperar sus actos, limitndo se simplemente a re saltar los efectos que [as diversas actu aciones posibles han de provocar. La teora ofrece al individuo cuanta informacin pue da precisar para decidir con pleno conocimiento de causa. Vie ne a formular , como si dijramos, un presupuesto, una cuento de beneficios y costos. No conformara la ciencia con su come tido si, en esa cuenta, omiti era alguna de las rbricas que pueden influir en la eleccin y decisin finales.
ERRORES EN LOS QUE SE SUELE INCURRIR
AL INTERPRETA R LAS ENSEl'lANZAS DE LA MODERNA
CIENCIA NATURAL.
ESPECIALMENTE DEL DARWINISMO

Algunos mod ernos untiliberales, tanto de de rechas co mo de izquierdas, pretenden amparar sus tesi s en interpretacio nes err ocas de lo s ltimos descubrimi ent os efectuado s por la cie ncia

lo s hombr es fueron crea dos iguales , goza ndo de ciertos dere

chos inalienables , Ante tal aserto, los defensores de la filo


sofa biolgica social asegu ran que I II cie ncia natural ha demo stra do ya, de modo irrefut able, que los ho mbres no so n iguales entre ::; , L I conte mplacin de la realidad . fal cual es , prohbe es pecular en to rno a uno s irnaninarios derecho s naturales del hombr e . Por que la. naturulc zn es inse nsib le y no se preocupa ni de la vida ni de la felicidad de los mo rtales; co nstituye , al contrario , regular y frreo imp er at ivo . Implica metafsico di slat e pret ender aunar Il1 resbalad iza y vaga noci n de la liber tad co n las absolutas e inexo rab lcs leyes del orden c smico . Cae as po r su base , concl yese, 1..

idea Iundamcu tul del liberalismo.


Cie rto cs. en efecto, que el mo vimient o lib eral y dem ocrtico de J siglos XVII I y XIX umparse grandemente en la idca de ln os ley na tural y e n los imprescrip tlblcs derecho s del homb re. Ta les pensamientos , elaborados ori ginariamen te por los pe nsado res cl sicos y po r In teologa hebraica, fueron absorbidos por 1" filosofa cristiana. Alg unas sen as anticatlicas fundame ntaron en dicho

idear io sus resp cti vos programas polticos. Un a latga teo ra de e eminentes filsofos tambi n nbraz el pen samiento en cues ti n. Pop ulnrix ro nsc, llegando a co nstituir el nus (irme sos tn del movimi ento democrti co . Aun hoy e n da hay muchos que J s o defi enden, pasando po r alto el hecho indudable de que Dios o la Na turaleza cre a d c~ i gllak s 11 los lrombrcs; mientr as uno s nacen Sill10S y fuert es, o tros so n vc timas de deformid ades y lacras. Lo s defenso res del rep etido ideario, '1I1 tc tan ev iden tes realidades, i mlransc n repl icar que las clispnrhladcs e ntre lo s hombres no so n sino fru to de la ed ucacin, de las opo rtunidade s personales y de
las ins titucion es soc iales . Las ensea nzas de la filosofa utilitaria y de la economa po l tica clsica nada tiene n que ve r con la teor a de los de rechos na turales. Lo n ico que a aq ue llas doctrinas interesa es la utilidad social. Recomi end an la dem ocracia , la propied ad privada, la tol e rancia y la libertad no porqu e const ituyan inst ituciones naturales y justas, sino por res ultar beneficiosas. La idea bsica de la filoso

biolgica.
1. Los hombres no son igtlales.-EI liberalismo del si glo XVII I parta en sus lucubracion es, como el moderno iguaiit a rismo , de aquella verd ad autoevidente , segn la cual to dos
lB

fra ricardiana es aquella segn la cual lo cooperacin social y la di visin del trabajo que se perfe cci ona entre gentes superio res y

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ms eficientes en cualquier sentido, de un lado , y de otro, gen tes inferiores y de menor eficiencia, igua lmente, en cualquier as pecto , beneficia a todos los inte rv inientes. El radical Bentham gri taba: Derechos naturales) pur o di slate ; im prescriptibles de rechos, vacua ret rica lO, En su opinin , el nico fin del gobierno debera estribar en proporcion ar la mayor fel icidad al mayor n me ro posible de ciudada nos ". De acuer do con lo anterior, Bentham , al investigar qu deber a esti marse bueno y procedente, se desentiende de toda pr econcebida ide a acerca de los plan es y proyectos de Dios o de la Na t uraleza, incogno scibles siempre; prefiere limitarse a estudiar qu cosas foment an en mayor grad o e! bienest ar y la felicidad de! homb re. Malthus demostr cmo la nat uraleza, que rest ringe los medi os de sub sistencia preci sados por la humanidad, no reconoce derecho natural alguno a la existencia ; evi denci que, de haber se de jado llevar por el na tu ral impul so a la procreacin, el hombre nunca hu biera logra do lberarse del espect ro del hambre. P rocl am , igualmen te, que la civilizacin y el bie nestar slo poda n pros pera r en tan to en cua n to el indivi duo log rara dominar, medi ant e U D fren o mora l, sus instintos gensicos. El ut ilitaris mo no se opone al gobierno arb i tr ario y a la concesin de privileg ios personales po rque resulten contrarios a la ley natu ral, sino porque restringen la prosp erida d de las gentes. P reconi za la igualda d de todos an te la ley, no por qu e los homb res sean en t re s iguales, sino por encender que ta l pol tica ben eficia a la comunidad . La biologa mo derna, al dem ost rar la inconsistencia de conceptos tan ilu sori os como el de la igualdad entre todos los homb res, no viene ms que a repe tir lo que el ut i lit arismo , liber al y democrt ico, ha mu cho proclamara y cier t amen te con mayor fue rza arg umental. Es indu dable que ningu n a doc trina de n dole biol gica po dr jams desvi rtuar lo que la filosofa utilita ria pred ica acerca de la conven ien cia social que en s encie rran la democracia , la propi edad privad" , la libcrtad y la igualdad ante la ley. La actual preponderancia de doctr in as qu e abogan por la desin

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10 BENTHAM, Anarchical Fallacies: being an Exarnination of the Declaration of Rights issued during th e Frcnch Revolut ion, en W orks (ed. por Bowri ng), lI, 50l. H BENTHAM , PrincipIes of rhe Civil Cede, en W orks, I , 301.

tegracin social y el conflicto armado no debe at ribuirse a un a su puesta adaptacin de la filosofa social a los lt imos descub rimien tos de la ciencia biolgica, sino al hecho de haber sido , casi universalmente, repudiada la filosofa u tilita ria y la teora econ mica . Las gentes han suplantado , mediante una filos ofa que p re dica la lucha irreconciliable de clases y e! confl icto intern acional armado , la ideolo ga o rtodoxa qu e pregonaba la arm ona exis tent e entre los intereses rectamente entendi dos, es decir, los in te rese s, a la lar ga) de todos, ya se tratara de individuos , de gru p os sociales o de naciones. Los hombres se comba te n fer ozmente po r cuanto estn conv encidos de qu e slo mediante el ex termi nio y la liqu idacin de sus advers arios pueden person almente prosperar. 2. Im plicaciones sociales del darwinismo.-Asegura el dar wi nismo social que la teora de la evolucin, segn Darw in la for mula ra , vin o a evi denci ar qu e la na tu ral eza en modo algu no brinda paz o asegura respe to para la vida y el bienestar de nad ie. La na turaleza pr esupone la pugna y el despiadad o ani quil amient o de los ms dbiles que fra casan en la lucha po r la vida. Los planes liberales, que p reten den estru ctu ra r una e tern a paz , tan to en el interio r como en el ex te rior, son f ruto de ilusorio racion alismo, en cont rad iccin evide nte con el orden na tu r... L El concept o de luc ha por la ex iste ncia, que D arwin to rn de Malrhus, sirvindose de l en la formu lacin de su teora, h a de ente nderse en un sent ido me tafrico . Medi an te tal expresin afr mase, simplemen te, que el ser vivo op one re sistenci a esfo rzada a cua nto pu eda perjud icar su ex iste ncia. Esa activ a res isten cia opues ta , sin embargo, para ser til. ha de convenir con las circu nsta n cias nmbicn tajes bajo las cuales opera el in teresado . La lucha por la vid a no implica recurrir siemp re a una gue rra de exte rmin io, como In que el hombre mantiene contra los m icrobios nocivos. Sirvindose de 13 razn , el ind ividuo advi ert e que com o mejor cuid a de su bienes tar person al es recu rr iendo a la cooperacin so cial y a la d ivisin del trabaj o . Es tas son las armas principales con qu e cuenta en la lucha por la e xistencia . Pero slo en un ambien te de paz cab e a las mismas recurrir . P or eso , porq ue desarticulan la mecnica de la cooperacin social, perj udican al hombre, en su lucha por la vida. las pug nas blicas. los conflictos civiles y las revoluciones.

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3. El raciocinio y la conducta racional resultan antinatura les.-La teologa cristiana conde n las funciones animales del
cuerpo humano , con siderando que el alma ope raba en una esfera ajena a la de Jos fenmenos biolgicos. En una reaccin excesiva

C AP I TU LO

I X

contra dicha filosofa, algunos modernos han vilipendiado tod as


aquellas manifestacione s gracias a las cuales el hombre se diferen cia de los dems animales . Estas nuevas ideas co nsideran que la razn humana es infe rior a los insti ntos e impulsos animales; el raciocinar no es natural y, por lo tanto, debe ser nechazado. Los . t rminos racionalismo y conducta racional han cobrado , de esta suerte, un sentido peyorativo . El hombre perfecto, el hombre verdadero, es un ser que prefiere atenerse a sus instin tos prima rios ms que ~1 su raz n. Lo cierto , sin embargo , es que la razn. el rasgo humano ms genuino, es un fe nmeno igualmente biolgico . No es ni ms ni menos natural que cualquier otra circunstancia tpica de la espe cie bomo sapiens, como , por ejemplo, el caminar erecto o el ca

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1. LA
RA Z N 1I U M ANA

recer de pelaje.

La razn con sti tuye rasgo peculi ar y caracterstico del hom bre. N o tiene la prax eologu por qu dilucidar si es o no in s trumento idneo para llegar a aprehende r las verdades ltimas y absolu tas ; interesa, sin emba rgo, a nues tra ciencia, por ser la herram ienta qu e permite al hombre actuar . Todas esas realidades ob jetivas qu e constituyen la ba se de la sensacin, del conoci mie n to y de la reflexin igualmente acon tecen a nte los sen tidos d e los animales. Pero slo el hom bre es capaz de tran sformar ta les estm ulos senso rios en ob ser vaciones y cono cimientos. Y slo l sabe orde nar sus mltiples cogniciones y ex periencias para con ellas forma r coherentes siste mas cie ntficos. E l pensamiento precede siempre a la accin . Pensar es, de antemano, ponderal' cierta futura actuacin o, a postcriori, re flexion ar acerca de una ya anteriorme nte ejecutada. El pensar y el actuar cons tituyen fenm en os insepara bles. No hay accin qu e no se ampare en especfica idea qu e el interesado anterior mente se haya hecho acerca de determin ada relaci n causa l. Al percibir un a relacin causal, el suje to formul a un teorema . Acci n sin pensamient o y p rctica sin teora result an incon ce bibles. T al vez el razonam iento sea defectuoso o la teora inco rrecta; la accin, sin embargo, pres upo ne p revio lucubrar y teorizar. Es ms; pensa r impl ica inva riablemente idear un a po sible accin. Incluso qui en razona en torno a una t ~ora pura, hcelo por cuanto supone que la mism a es correcta, es decir, que si la accin se ajustara a ella , provocara los' resultados

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previstos por e! pensamiento. Para la lgica carece de impor tancia el que tal accin sea, de momento, factible o no. Siempre es un individuo quien piensa. La sociedad no pue de pensar, como tampoco puede comer o beber. Dentro del marco social, ciertamente, es donde e! racioc inio humano ha progresado hasta llegar, partiendo de! pe nsamiento simplista de! hombre primitivo, al sutil ideario de la ciencia moderna. Pero e! razonar , en s, invariablement e es obra individual. Es posible la accin conjun ta; en cambio, el pensamiento con junto resulta inconcebible. La tradici n conserva y transmite las ideas, incitand o a las generaciones posteriores a continuar la labor intelectual. Ello no obsta nte, el hombre que desea aprehend er e! pensamiento de sus antepasados no tiene ms remed io que repe nsar personalmente e! corre spo nd iente racio cinio. Slo entonces puede e! sujeto proseguir y ampliar aq uel ideario recibido. La palabra constituye e! vehcu lo pri ncipal de que se sirve la tradicin. El pensamiento hllase ligado a la palabra, y viceve rsa . Los conceptos encarnan en los voca blos. El lenguaje constituye instrumento de la razn y medio de actuacin social. La historia de! pens amien to y de las idea s es un coloquio mantenido de generacin en generacin. El pensam iento brota de idearios elaborados en pocas ant erio res. Sin ese concurso del ayer, todo progreso intelectual habra resultado imp osib le . La continuidad del quehacer hu mano , el sembrar para nuestro s hijos, mientras cosecha mos lo que nuestros mayo res cultiva ron, refljase tambin en la historia de la ciencia y de las ideas. H eredamos de nuestros antepasados no slo bienes y pro duc tos diversos, de los que derivamos riquezas mater iales, sino ta mbin ideas y pen samientos, teorias y tcn icas, a las que nuest ra inteligencia debe su fecu ndidad . Pero e! pensar es siempre actuac in ind ividu al. 2.
D OCT RINAS GENERALES ' E IDEOLOGAS

Las teoras que orientan la accin resultan , a menudo, irn perfectas e insatis factori as. Incluso llegan a ser contradicto rias,

resultando difcil tarea el ordenarlas en sistemtica amplia y coherente . Sin embargo , si, en la medida de lo pos ible, ordenamo s los diversos conjuntos de teoremas y teor as que guan la cond ucta de las distintas gentes y grupos, forma ndo un sistema, es decir, un cuerpo de omnicornpren sivo conocimiento, podemos califi car al mismo de doctrina general. Una doctrina general , en cuanto teora, ofrece una exp licacin de todos los fenmenos a quienes en ella creen ; en cuanto norma rectora de la accin, br inda una serie de flrmulas para remover In incomodidad en la mayor med ida posib le. Una doctrina gene ral, por tan to , es , de un lado, raciona l explicacin de cua nto existe y, de otro, una tcnica, tomando amb os concep tos en su sentido ms am plio . La religin , la metafsica y In filosofa aspi ran a alumbrar doctrinas generales. Interpretan el un iverso, ind icando a los mor tales cmo deben proceder. El trmino ideologa es un conce pto ms estrecho . Las ideologas surge n en el campo de la accin humana y de la coope raci n social, desentendindose de los problemas qu e pre tenden resolver la metafsica, la relig in, las ciencias natura les o las tcnicas de stas der ivadas. Una ideologa es el con junto que for man todas las teoras po r un a pe rsona o un grupo man ten idas acerca de la con ducta ind ividu al y la relaci n social. N i las doc tr inas generales ni las ideologas Iimtanse a exam ina r ob jetiva y desapasionadam ente las cosas tal como son en rcali dad. Consti tuyen no slo teoras cientficas; predican adems normas de conduc ta acerca de cmo convi ene est ructura r el ente social ; es decir , indican al hombre cules son los fines ltimos a que en su peregr inar por la tierr a debe aspirar. El asceti smo ense a que, para superar las penas y alcanzar la paz, la alegra y la felicidad plena, no tie nen ms remedio los morrales que renuncia r a los bienes terrenales , desprendin dose de los mundanos afanes . Preci so es apartarse de los pla ceres materia les, sopo rta r con mansedu mbre las contrar iedades de este va lle de Irigrim as y devot ament e prepararse para la vida ultraterrena . Es, sin embargo, tan escaso el nmero de qu ienes, a lo largo de la histor ia, fir me )' lealmente han seguido las doc

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trinas ascticas que slo cabe, hoy, record ar un puado de nom bres. Parece como si esa total pasividad fuera con traria a la propia naturaleza humana. El empuje vital prepondera en el hombre. De ah que el ascetismo, en la prc tica, muy raramen te se haya atenido a su terica dureza. Has ta los ms beatos ermitaos hicieron concesiones a la vida y a los placeres terre nos, en pugna con la rigidez de sus princi pios. Pero, en cuanto el asceta rinde pleitesa a cualqui er inters material y agrega cuidados mundanales al prstino ideal puramente vegeta tivo, por ms que inten te justificar su apartamiento de la profesada creencia, viene a tender un puente sobre el abismo que le separa de quienes se ven atrados por la vida sensual. En ese moment o hay algo comn en tre l y el resto de los morrales. El pensamiento humano puede ser , en torno H prob lemas que ni el razonamient o ni la experimentacin son capaces de dilucidar, tan dispar que todo acuerdo entre unas y ot ras creen cias devenga imposible. En las aludidas esferas donde ni la l gica ni la experiencia pueden coartar los ensueos mentales, el hombre da rienda suelta a su individualismo y subjetividad . Nada hay ms personal que las ideas e imgenes sobre lo tras cendente. El lenguaje no puede exp resar lo inefable; nunca cabe determi nar si el oyente da a las palabras el mismo signi I ficado que el orador. En lo tocante H m s all, la tran saccin no es posible. Las guerras religiosas son las m s terribles por que la reconciliacin entre los litigantes resulta impensable. Por el contrario , en los asuntos purame nte terrenales, ejer ce decisivo influ jo la natural afinidad de todos los hombres y la identidad de sus necesidades biolgicas en lo que a la con servacin de la vida atae . La mayor productividad de la coope racin humana, bajo el signo de la divisin de! trabajo, hace que, para todos, la sociedad const ituya el instrumento funda mental en orden a la consecuci6n de los fines propios de cada un o, cualesquiera que stos sean . El man tenimiento de la cooperaci6n social y su progresiva intensificacin a todos inte resa. D e ah que la doctrina generala la ideologa que no pre dique la estricta e incond icional observ ancia de la vida asctica y anacortica haya forzosamente de proclamar que la sociedad

constituye el instrumento ms id6neo para conseguir aquellos objetivos que en lo terrenal e! hombre persigue. Admi tida tal premisa, automt icamente surge un a base comn de la que cabe partir para resolver los problemas secundar ios y los deta lles de la organizacin social. Po r mucho que las distintas ideo logas puedan resultar contradictorias entre s, siempre coinci dirn en una cuestin , a saber, en la conveniencia de mante ner la coop er aci n social. La ant erior circunstan cia pasa frecuentement e inadvertida , por cuanto las gentes, al analizar filosofas e ideologas, se fijan ms en lo que dichas doctrinas predican acerca de los pro ble mas trascenden tes e incognoscibles que en lo por ellas postu la do con respecto a las actividades terre nales. Las dist intas part es de un mismo siste ma ideolgico hllanse frecuentemente sepa radas por abismos insalvables. Para el hombre, al actuar , sin embargo, lo nico que impor ta es lo referente a cmo deba proceder den tro del marco de la cooperacin social; las .doctri nas puramente especulativas, que no afecten a dicho tema, ca recen para l de trasce ndencia. Podemos dejar de lado la filo sofa dura e inqu ebrant able del ascetismo, ya que por su propia rigidez resulta en la prctica inaplicable. To das las dems ideo logas, al admitir la procedencia de las preocupaciones terrenas, vense obl igadas a reconocer , de una forma u otra , que la divi sin del trabajo resulta de mayor fecundid ad que la actuaci n aislada. H llanse , consecuentemen te, const reidas a proclamar la conveniencia de la cooperacin social. Ni la praxeologa ni la economa poltica pueden abordar los aspectos trascendentes y metafsicos de ninguna doctrin a. A la inversa, tampoco sirve de nada el recurrir a dogmas o cre dos metafsicos o religiosos para invalidar los teoremas y doc trinas que el razonamient o praxeol6gico formul a acerca de la cooperaci6n social. Cualquier filosofa, al reconocer la conve niencia de que existan lazos sociales entre los hombres, queda situada en un terreno, por lo que se refiere a los prob lemas atinentes a la actuacin social, en el cual no cabe ya recurrir a convicciones personales o a profesiones de fe que 'no r-uedan ser sometidas a pleno y riguroso examen cien tfico.

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Es ta fundamen tal realidad se olvida a men udo. Las gen tes creen que las diferencias existentes entre las diversas doctrinas generales engendran disparidades de criterio imposibles de con ciliar; suponen qu e los antagonismos bsicos entre tales doc trinas vedan toda solucin dial ogada. Es tamos ante diferenci as - asegrase- qu e surgen de los ms profund os ent resijos de! alma humana, qu e reflejan la personal comunin del homb re con fuerzas sobrenaturales y eternas . Nunca, por tanto, puede haber cooperacin entre gentes a qui enes separan opues tas doc trinas genera les. El error en que al as razonar se incide qu eda pat entizado en cuanto examinamos los programas respectivos de esas irr e conciliables facciones, sus proyectos pblica y formalmente proclamados y los qu e en la prctica plasman al llegar al poder . Es ind udab le qu e todos los partid os polticos aspiran , en la actu alidad , al bien estar y a la prosperidad materia l de sus asociados . Todos prometen mejora r la situacin econmica de los seguidores. Sobre este punto no hay diferencia ent re la igle sia catlica y las confesiones protestantes; entre el cristianismo y las religiones no cristianas; entre los defensores de la libertad econmica y los partidarios de las distintas sectas del mat eria lismo marxista ; entre nacionalistas e internacionalistas; ent re quienes se apoyan en e! racismo y quienes prefi eren la conv i vencia int errac al. Cierto es qu e muchos de estos gru pos creen que slo acabando con los dems podrn ellos medrar, reco mendando en su consecuencia el pr evio aniquilamiento o escla vizacin del disidente. Ahora bien , esa violenta opresin del oponente no consti tu ye, pa ra qui enes la aconsejan, fin ltimo , sino tan slo medio , en su opinin idneo , para alcanzar el objetivo deseado: la prosperidad de los propios segu idores. Si dichos partidos advirtieran qu e tal poltica jams puede provo car los resultados apetecidos, indudablement e , modif icaran sus teoras. Las ampulosas declaraciones qu e los hombres han formula do en torno a lo incognoscibl e e inasequible para la mente humana, en torno a cosmologas, doctrinas generales, religi o nes, misticismos, metafsicas y fantasa s conceptuales, amplia-

mente difieren entre s. Ta les ideologas muestran , en cambio, rara un iformidad en lo referente a los fines terrenales y a los medios mejores para alcanzar los corres pondentes ob jetivos . Existen, desde luego, difer encias y antagonismos por lo que se refiere a los fines y los medios. Pero , en lo atinente a los fines , esas disparidades de cr iterio no son, desde luego, inconcilia bles ni impiden la coope racin ni el compro miso en la esfera de la accin social; y en lo tocante a medios y sistemas, tales dife rencias son slo de carcter tcn ico, por lo cual cabe someterla s a examen racional. Cuando, en el calor de la disputa, uno de los bandos dice resulta imposible proseg uir la discusin, pue s han sido suscitadas cuestiones que afectan a nuest ros principi os bsicos y, en tal materia, no cabe la tran saccin , es impera tivo que cada uno sea fiel a sus ideales, cues te lo que cueste, basta con mirar las cosas un poco m:s detenidamen te para de inmediato advertir qu e las diferencias suscitadas no son tan serias como aquella grand ilocuente diccin aparenta . En efecto, para los partidos que propugnan el b ienestar material de los suyos y que, por consiguiente, conviene n en la procedencia de la cooperacin social, las d ispa ridades qu e pueden suscitarsc en torno a la mejor org anizacin social y la m s conveniente actuacin hu mana no ata en a prin cip ios ideolgicos ni a doc trinas generales; se tr ata , por el contrario , ele cuestiones sim plement e tecnolgicas. Estamos ant e probl emas puramente t c nicos, en los que el acuerdo no es difcil. Nin gn partido , a sabiendas , prefiere la desintegracin social. la anarqu a y la vuelta a la barbarie primit iva antes que un a solucin armnica, aun cuando sta pu eda implicar el sacr ificio ele ciertos detalles ideolgicos. En los programas polt icos, tales cuestiones tcnicas tienen , indudablemente , gran importancia. E l part ido pueele haberse comprometido a utili zar ciertos medios, a aplicar especficos mtodos de accin, rechazand o por inoportuna toda otra polt i ca. Al habl ar ele part ido enten demos aquella unidad que agrupa a cuantos creen en la convenienci a ele emplear un os mismos sistemas de accin comn. Lo qu e distingue a unos ciudada nos de los otros y plasma los partidos polti cos es la eleccin de

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los medios. Para la supervive ncia de! partido como tal, e! pro blema de los medio s consecuente mente es de suma trascenden cia. El par tido tiene sus das contados en cuanto quede demos trada la esterilidad de los medios que el mismo preco niza. Los jefes, cuyo prestigio y porve nir poltico hllase ntimamente ligado al programa en cuest in , advierten los peligros de pero mitir una discusin amplia y sin trabas de sus sistemas, prefi riendo atribuir a stos e! carcter de fines ltimos ind iscutibles, por hallarse basados en inmodificable doctrina general. Pero , ' para las masas, en cuya represent acin pretenden aqullos ac tuar, para los votan tes, a quien es los mismos desean atraer y cuyos sufragios mendigan, el plantea miento es radicalmente distinto. Estas perso nas no pueden ver inconvenient e alguno en que sea somet ido a detallado anlisis el prog rama de que se trate, pues, a fin de cuentas, tal programa no es ms que un conjunto de aser tos acerca de cules sean los medio s ms apro piados para alcanzar e! fin que a todos interesa: el bienestar personal. Aparentes slo, a no dud ar , resultan , en lo tocante a los fines ltimos, las disparidades entre esos partidos que aseguran tener idearios filosficos propios y aspiran a objetivos finales distin tos de aqu ellos que los dems grupos persiguen . Los an tagon ismos surgen al suscitarse cuestiones atin ent es a los cre dos religiosos, al plant eamient o de las relaciones intern aciona les, a la propiedad de los medios ele produccin, o al sistema poltico ms opo rt uno , Pero fcil resulta demostrar que tales ant agonismos ataen exclusivamente a los medios a emplear , nun ca a los fines ltimos. En efecto, comencemos por examinar lo referente al sistc ma de gobierno . H ay gentes partidarias de la democracia, otras de la monarqua heredit aria, no falta n quienes prefieren el go bierno de los mejores, ni quienes recomiendan la dic tadura cesarista l Cierto es que , frecuent ement e, estos prog ramas bus can justificacin ampar ndose en divinas insti tuciones, en ete r nas leyes unive rsales, en e! orden natural, en la inevitable evo lucin histrica y en otro s concep tos de tipo trascendente. Ta
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El cesarismo encarna hoy en las dictad urus bolchev iqu e, fascista y nazi.

les arbitrismos son de ndole adjetiva y puramente for mal. Cuando aquellos polti cos se diri gen al electorado, recur ren a otros argumen tos . Afnan se por demostrar que su sistema es el ms eficaz para lograr los objetivos a que todos sus oyentes aspir an. Resalta n los efectos que su ideario produjo en pocas pasadas o en otros pases; atacan a los programas ajenos por haber fracasado en la consecucin de estos objetivos ambiciona dos. Recu rren al razonamiento puro y a la experiencia histrica para evidenciar la sup erioridad de la propia sistem tica y la futi lidad de la de sus adversarios . Pero siempre el argumento pri ncipal reza: el sistema polti co que defend emos os han ms prsp eros y felices. ' En lo ati nente a la organizacin econ mica de la sociedad, existen los liberales, que defienden la propiedad pri vada de los medios de pro duccin; los socialistas, que aboga n por la pro piedad pblica de los mismos; y los intervencionistas, parti da rios de un tercet sistema, equidistante, en su opinin, tant o del socialismo como de! capitalismo. Mucha palabrera malgastan todos ellos al invocar principios filosficos. H ablan lo mismo unos que o tros de b verdadera libertad, de la igualdad y de la just icia social, de los de rechos del individuo, de la comunidad, de la solidaridad y de la hermandad entre todos los homhres. Ahora bien , cada una de dichas facciones pretende evidenciar, mediante el raciocinio y la experiencia histrica, que slo el sistema por cada una de ellas prop ugnado logra r hacer pr s peros y felices a los mortal es, Asegu ran a las masas que la realizacin de su progra ma elevar el nivel general de vida en mayor grado que la ejecucin de los proyectos que los dems partidos ampara n. Insi sten en la procedencia e idonei dad de sus propi os planes. Tan dispares sistemas no difieren en cuanto a los fines, sino slo en lo atinente a los medios. Tanto los unos como los otros aspiran al mximo bienestar material posible para todos . Los nacionalistas aseguran que existen conflictos irrecon ciliables entre las diversas naciones, armonizand o, por el con tr ario, Jos intereses rectamente entendidos de todos los ciuda danos dentro del propio est ado . Un pas slo puede prosperar

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a costa de los dems; y el parti cular nicamente progresa cuan do su nacin predom ina. Los liberales no opinan lo mismo. Aseguran que los intereses de los diversos estados armonizan entre s, al igual que acontece con los de los distintos grupos, estamentos y clases de cada nacin. Creen que la pacfica coope racin internacional constituye medio ms idneo qu e el con flicto armado par a alcanzar aquella meta a la cual todos aspi ran: la riqu eza y b ienestar nacion!. No propugnan la paz y la libertad comercial porque deseen traicionar a su pas y favore cer al extranjero , como los nacionalistas suponen. Muy al con trario, precisamente porque quieren enr iquecer a la patria, aconsejan recurrir a la paz y al libre cambio. Lo qu e separa a los librecambistas de los nacionalistas no es, pues, el objeto persegu ido, sino los medios propoestos par a alcanzarlo. Las discrepancias religiosas no pueden solucionarse recu rr iendo al razonamien to . Los conflictos religiosos, por esencia, son implacables e insolubles. Ahora bien , en cuanto la secta religiosa de que se trate aborda el campo de la accin poltica y pretende est ructurar la organizacin social, ha de ocupa rse de intereses mundanales, pese a que ello exige a veces adu lterar los correspondientes dogmas y art culos de fe. Al exponer sus principios esotricos, religi n alguna se avent ur jams a decir francament e a sus feligreses: la implantacin nue stros idea rios os empobrecer , rebajando vuestro nivel de vida. Quienes de verdad queran abrazar una vida de austerid ad y pobr eza se refugiaron en reti ros monsticos, rehu yendo la escena poltica. Pero aquellas sectas que aspiran al pro selitismo y desean influir en la conduc ta poltica y social de sus fieles no conde nan lo que en el mund o resulra atrac tivo. Cuando dichas comunidades se enfrenta n con los problemas mater iales que la peregrinacin terre na suscita, en poco difieren de los dems partidos polti cos. In sisten ms en las ventajas tangibles qu e los creyentes tienen reservadas qu e en las bienaventuranzas del ms all. Slo una doctrina general cuyos seguidores renunciaran a toda actividad terrenal podra pasar por alto el que la coope racin social es el gran medio para la consecucin de todos los fines humanos. Por cuanto el homb re es un animal social, qu e

slo dentro de la sociedad prospera, las ideologas toda s vense constreidas a reconocer la tra scendencia de la cooperacin humana. De ah que los partidos invariablemente qui eran hallar la organizacin social ms perfecta y qu e mejor sirva al deseo del hombre de alcanzar el mximo bienestar material posible. T odos esos diver sos modos de pensar vienen as a coin cidir en un terreno com n. No son , pues, doctrinas generales ni cuestion es tra scendentes inabo rdables por el anlisis racional lo que a tales grupos separa; la disparidad de criterio, como tanta s veces se ha dicho , surge en torn o a la opo rtu nidad de los medios y los sistemas. Esas discrepancias ideolgicas pueden ser analizadas y debidamente ponderadas a la luz de los descu brimient os cient ficos de la pruxcologla y de In economa.
LA LUCHA CONTRA EL ERROR
El examen crtico de los sistemas filos ficos formulados po r

oc

los grandes pensad ore s tic la humanidad ha revelado. a menudo , fallos y grieta s en la impresion ante est ructura de es tos, al pan.. r, 'Cc co nsecuentes y co heren tes cue rpos de comp rchcnsivo ccnocimicn to o Inclu so el ge nio, al esbozar doctrinas generales. falla a veces,
no pudiendo ev itar contradiccio nes y para logis mos . Los idc ologjns comnmente aceptadas por la opinin pbli ca ado lece n, an en mayo r grado, de CSrlS imperfecciones de la ment e humana. Tales idearios no so n, en ge neral, ms que eclc tica yuxtaposicin de pensamient os totalmente incom patibles e ntre s. No resisten el ms somero anlisis. Su inco nsistencia resulta insalvable , hallndose de a nte mano condenado al fracaso todo in te nto ele co mbi nar las di versas partes que los fo rman para or
den ar coherente sistema lgico .

No faltan autores que pretenden justificar las ntimas co nt ra dicciones de las ideo logas en boga, resaltando la uti lidad de las frmulas transaccionales, por deficientes que, desde un punto de vista lgico , pudieran parecer, al permitir el pacfico desenvolvi ft miento de las relaciones humanas, apoydndose en 1 extendida pero errnea creencia segn la cual ni la vida ni la realidad seran

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en s lgicas'. Un sistema lgicament e contradictorio , afirman, puede dem ostra r su procedencia y ut ilid ad al acred itar que fun ciona de modo sa tisfactorio, en tanto que un sistema lgicamente perfecto podr a provocar resultados de sastros os. No hace fah l refu tar . IJn~1 vez mds, tan pate nt es errores . El pen sami ent o lgico y la vida rea l en mod o alguno constituye n rbita s separadas. La lgica es el nico medio del que el hom bre di spone par a resolve r los problema s que la realidad le plant ea . Lo que es con tra dicto rio en teo ra no lo es menos en la prct ica. Ninguna ideo loga incon secuen te puede proporcion ar solucin satisfactoria, o sea. operan te, a las cues tion es que la vida pla ntea. Los razon amient os co ntra dicte rios slo sirven para enmascarar los aut nt icos problemas. imp idiendo que la ge nte puedo adop tar , u t iempo, apropiada s CO Il d uctas que per mitan resolverlos. Cabe, :1 veces, retrasar la apa ri cin del insoslayable conflicto , per o , III disimular y encubrir los males, agr vanse los mismos, haciendo ms difcil su solucin final. Mult iplicase el malestar, inr ensifcanse los odios e imposib i ltanse las soluciones pacf icas. Cons t ituye grave error el conside rar inofensivas e incluso beneficiosas 1:1s contradicci ones ideo lgicas. El obj eto principal de la pr axeologla y de In economa estribo en reemplazar por pensam ien tos cor rectos y consecuentes las con trad ictorias cree ncias del eclecticismo popula r. S610 recurr iendo n los medios qu e la razn brind a, cabe impedir In desin tegr acin social y garnntizar el constan te me jora miento de las condiciones de vida . El ho mbre debe examinar con el m x imo rigor cuan tos pro blema s se le suscitan hasta alcanzar finalmente aq uellas irnpa sables fronte ras qu e la mente humana, en cada caso, no pueda )".1 salvar. No debemos jams conformarnos con las soluciones suge rida s por pasada s generaciones. ni ceder en la lucha por la ms per fecta cognici n qu e permita eliminar el error en el mayor grado posible. H oy que d ivulga r ", verdad . de senma scarando sin descanso las doctrinas falaces. Los problema s e n cuest in son de orden pur amente in teler rual y como mies deben ser abordado s. Es inadmi sible pre tende r escamotea rlos . transfirindolos al terren o de la mor al o lirnin i ndo se a vilipendiar , como seres indeseabl es, a los def ensores de ideo logas con tr arias a la propia . De nada sirve insistir, u na y otra vez, en la bondad de cuant o personalmente defe ndemos y en la

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nocividad de cuant o pr opugnon nuest ros opos itores, El prob lem a con siste precisament e en eso , en determinar qu cosas deben esti marse bu ena s y cu les noci vas . El rgido dogm ati smo, caracteris tico de las sec tas reli giosas y del marxismo , provoca con flict os in solub les . Ta l dogmat ismo co nde no de antemano al d isidente, ro ehndole de malhechor ; niego In bu eno fe del con trincante , exigien do de l sumisin incondicion al, All donde tal acti tud prevalez ca resulta imposible la cooperacin social. No es, ciertamente, ms co nstruct iva la tendencia, actu almen te ton en boga, de mot ejar de pob re orate o quie nquiera d,fiendo un a teora di stinta a la prop ino Los psiquiatras son in capaces de precisar la fron tera ent re la locura y la cord ura . Sera rid culo para el pr ofano pretender intervenir en tan trascenden te cuesti n mdica. Adem s, si el mero hecho de sus tentar puntos de vista equivocado s y el proceder en consec uencia ha de es timarse signo de incapacidad mentol, di ficil en verdad resulr a hallar indi viduo algun o al que pueda cons ide r rsele cuerdo y normal. A ese tenor habra qu e considerar locas a las gene raciones pasad as porque sus ideas acerca de las ciencias naturales, y con siguientemente sus tcnicas, dife ran de las nu estro s. Por la misma razn tendran qu e con siderarnos a nosotros dem entes las gener aciones venideras. E l hombre es vctima, frecuentemente , del error. Si el equivocarse con stituyera el rasgo distintivo de la incapacidad mental, entonces todos debiramos consid erarnos Iumticos. El qu e un hombre no coincida con la opinin mayoritaria de su s con temporneos tampoco au toriza l calificarlo de insano . Enajenodos ocaso era n Cop rnico , Ga lileo o Lavo iser ? Es pro pio del cur so normal de la historia el qu e sean concebidas nuevas ideas, d iscon form es con las a lo sazn prevalentes. Algunas de estas idea s ser n luego inco rporadas al conjunto de conoci mientos aceptados como verdaderos por la opinin pblico. Es admisible considerar cuerdos solamente a aquellos hombres-masa qu e nunca tuvieron una idea propia, negando dicha consid eracin a roda innovado r ? La actitud adoptada por algunos psiqu iatras conremporneos es, en verdad, imperdonable. Ignoran por completo las doctrinas praxeol gicas y econmicas. Sus conocimien tos ace rca de las mo dernas ideologas son slo superficiales e ineonrrastados. Pero

"

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ello, sin embargo, no les impide calificar, con la mayor despreocu pacin, de paranoicos a los defensores de esas nuevas ideo logas. H ay personas a las que se califica comnmente de arbitristas monetarios; ofrecen f rmulas para hacer felices a todo s mediante manipulaciones dinerarias; se trata, desde luego , de puras fanta sas. Pero la verdad es que tales frmulas vienen a ser consecuente aplicacin de las ideologas monetarias que la opi nin pblica contempornea suscribe y que aceptan en sus programas prctica mente todos los gobiernos. Las objeciones opuestas por los eco nomistas a esos errores ideolgicos ni las admi nistraciones pblicas ni los partidos poltico s ni los grandes rotativo s las toman en cuent a. Los profanos en materia econm ica consideran la ex pansin

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reducido del cinco o el cuatro por ciento al rres o al do s por cien


to, igualmente milit an en favor de su reduccin a cero . Los arbi tristas mone tarios tienen ciertamente razn cuando sus teoras se

e" uician a la luz de las falacias monetarias hoy en da ms extendidas. H ay psiq uiatra s que aseguran que eran dementes aquellos ale manes que se adhirieron al nazismo y quisieran curar les media nte
procedim ie ntos teraputicos. Oc nuevo nos hallamos ante el mis mo problema. Las doctrinas del nazismo son errneas , pero en 10 esencial coinciden con las ideologa socialistas y nacionalistas

que la opini n pblica de los dems pueblos suscribe. Lo que ca racteriz a los nazis fue el aplicar, de modo consecuente, tales principios a las condiciones particulares de Alemania. Como su
cede en todas las dems nacione s modernas, los nazis preferan la regulacin es tatal de la vida mercantil y la autosuficie ncia eco n6 mica , es decir, la autarqua nacional. Lo tpico de su poltica con sisti en no querer conse ntir los perjuicios que haba de acarrear les la adopci n del mismo sistema por otras naciones. No estaban dispuestos -decan- a quedar encarcelados para siempre en un territorio relativamen te superpoblado cuyas condiciones natu

del crdito y el aumento de la cantidad de di nero circulante me


dios eficaces para reducir, de modo permanente,

el tipo de inters

por debajo del nivel que alcanzarla en un no int erferido mercado crediticio y de capitale s. La idea es totalmente err nea 2. Y, sin embargo, tal suposicin informa la pol tica monetaria y crediticia
de casi todos los gobiernos con tempor neos. Ahora bien , una vez

dada por buena tan pern iciosa ideologa, nada cabe objetar a Jos planes q ue Picrre ]oseph Proudhon, Ernest Solvay, CliHord Hu gh Douglas y huestes de otros falsos reformadores han venido propo
niendo. Tales arbitris tas simplemente son ms consecue ntes con las aludidas premisas que el resto de sus contemporneos . Aspiran a reducir el tipo de inters a cero y a suprimir as, de una vez para siempre, la escasez de capital . Quien pre tenda refutar tales supuestos, fo rzosamente, habr primero de demostrar la incon secue ncia de las teoras en que se basa toda la poltic a mone taria y crediticia de los grandes estados modernos. Los psiquiatras tal vez objeten que 1 que caracteriza al loco 0 es , precisamente, la carencia de moderacin , el ir siempre a los ex tremos . Mientras el individuo normal es suficie nte mente juicio so como para refrenarse, el vesnico no se detiene ante ningn lmi te. El argumento, sin embargo , de nada vale a los efectos exa

rales daba n lugar a q ue all la productividad del tr abajo resultara


inferior a la que en otros pases se lograba. Creyeron que sus grandes cifras de poblacin, una favorable situacin es tratgica y la proverbial fuerza y valor de sus institu ciones armadas les de paraban buena ocasin para remed iar mediante la agresin ague

1Ios males q ue deploraban. Aho ra bien, quienquiera que acepte como verdade ra la ideo loga del nacionalismo y del socialismo repu t ndola adecuada para
su propia nacin , nada podr oponer a las conclu sione s que de eso s mismo s idearios derivaron lo s nazis. El nico camino que , para refutar el nazismo, les queda a las naciones ex tranjeras admi

minados. Los conceptos esgrimidos en favor de la tesis segn la cual el tipo de int er s, mediante la expansin crediticia, puede ser
1

Vid. cap. XX.

radoras de aquellos dos principos es el de recurrir a la guerra para, por medios blicos, aplastar a cualquier H itler y sus seguido res . Mientras las ideologas del socialismo y del nacionalismo do minen la opinin pblica mundia l, los alemanes u otros pueblos, en cuanto se les presente la ocasin , intent arn de nuevo recurrir a la agresin y a la conquista. La mentalidad agresiva slo quedar desarraigada cuando sean pblicamente refutados los errores ideo

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lgicos que la engendran. No es sta tarea de psiquiatras. sino de economistas). El hombre slo dispone de un instrumento para combatir el
error: la razn,

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3.

EL

PO DE R

La sociedad es producto de la accin humana . La accin human a se gua por ideologas. La sociedad, por tanto, al igual que cualquier institu cin social, es fruto de especficas ideolo gas; y las ideologas, contra riamente a lo que e! marxismo supone, no son las distintas situaciones sociales las que las engendran, sino al revs. Cierto es que los pensamient os y las ideas humanas no son obra de individuos aislados. Los idearios slo trascienden merced a la cooperacin de quienes piensan. La labor ment al no podra progresar si el interesado tuviera que iniciar todo razonamient o desde e! or igen. El pensamiento human o avanza por cuanto cada pensador se ve apoyado .en sus esfuerzos por la labor que realizaron anteriores generacio nes, las cuales for jaron los instrument os de! pensar , es decir, los conceptos y las termin ologas, y plant earon los problemas. Todo orden social fue pensado y proyectado antes de ser puesto en prctica. Esta precedencia temporal y lgica del Iac tor ideolgico no supone afirma r que los hombres form ulen, de antemano, completos sistemas sociales como hacen los aut ores de utopas. Lo que se piensa y debe pensarse antes no es e! acoplamiento de las acciones individuales en un ordenado siso tema social, sino las acciones de los individuos con respecto a sus semejantes y la de los diversos grupos ya formados con respecto a los dems. Antes de que un hombre ayude a otro a cortar un rbol, dicha operacin ha de ser pensada. Antes de que tenga lugar un acto de tru eque, ha de concebirse la idea de la recproca vent aja derivada de! int ercambio de bienes y servicios. No es preciso que los interesados adviertan que ese
J Vid. M lS1~ S, Omnipofent Gooemment, pgs. 221228, 129131. 1.35150. New Haven, 1944.

mutuali smo est estructurando lazos comunes y engendrando un sistema social. El individuo ni planea ni acta pensando en la creacin de una sociedad. Pero su conducta y la correspon diente conducta de los dems engend ran los cuerpos sociales. Toda institucin social es fruto de ideologas anteriorrnen te pensadas. Dent ro de una cierta organizacin social, nuevas ideologas pueden surgir, sobreponerse a las anteriormente mantenidas, tran sformand o as el sistema. La sociedad es siern pre frut o de ideologas anteriores previamente estructuradas, tanto en sentido temporal como lgico. Las ideas invariable ment e dirigen la accin, que luego plasma lo que el anterior pensar proyectara. Si subjetivizamos o personificamos el concepto de ideolo ga, cabe decir que ejercen poder sobre los hombr es. Poder es facultad o capacidad de orientar la accin. El poder, por lo general, slo se atr ibuye a un hombre o a un grupo de hombres. En este. sentido, poder equivale a capacidad para orden ar la actuacin ajena. Quien disfru ta de poder debe su fuerza a una ideologa. nicamente las ideologas pueden conferir a un indio viduo poder para influir en la conducta y decisiones de terceros. El bombre, para erigirse en jefe, ha de apoyarse en una ideolo ga que obligue a los dems a serIe dciles y sumisos. El poder, por tant o, no es cosa material y tangible, sino fenmeno moral y espiritual. El poder de la realeza se basaba en la acep tacin de la ideologa monrquica por part e de los sbditos . Q uien se sirve de su poder para manejar el estado , es decir, el aparato social de coercin y compulsin, gobierna. Go bernar es ejercer poder sobre el cuerpo poltico. El gobierno se basa siempre en el poder, en la capacidad de orde nar ajenas actuaciones. Cabe, ciertament e, gobernar mediante la opresin violenta del pueblo disconfor me. Lo tpico del estado y del gobierno es, desde luego, gozar de atributos bastantes para aplicar coaccin violen ta o amenazar con la misma a quienes no quieran de buen grado someterse. Pero incluso esa violenta opresin tambin se fund a en algo de orden ideolgico. Quien pretenda servirse de la violencia habr de estar respaldado por la voluntaria

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cooperacin de algunos. Un individuo que slo contara consigo mismo nunca podra gobernar mediante la fuerza fsica 4. Pre cisa el tirano del apoyo ideolgico de determinado grupo para someter a los restantes ; ha de disponer de un crculo de parti darios que voluntariamente le obedezcan. Esa espontnea su misin le prop orciona el arma necesaria para someter a los de ms. La duraci n de su imperio depende de la relacin num rica de los dos grup os, el que le apoya voluntariamente y el que es sometido por la fuerza . Aunque el dspota logre gober nar temporalmente gracias a una minada, si sta hllase armada y la mayora no, a la larga la minada no puede mantener so metida a la mayora. Los oprimidos alzarnse en rebelin , re chazando el yugo. Un sistema duradero de gobierno ha de basarse siempre en una ideologa que la mayora acepte. Son esencialmente de oro den ideolgico, mor al y espiritual aquellos factores reales y aquell as 'fuerzas efectivas en qu e se apoya el gobierno y que ste , en definitiva, ut iliza para someter, por la violencia , a la minora disidente. Los gobernantes que olvidaron tan bsico principio poltico y, confiando en la supuesta invencibilidad de sus fuerzas, menospreciaron el espritu y las ideas fueron , final mente, derrocados por el empuje de sus adversarios . Constituye error en e! que- incurren muchas obra s de polt ica y de historia el concebir e! poder como una realidad ajena a las ideologas. El trmino R ealpoli tik slo tiene sentido cuando se emplea para calificar la poltica qu e se atiene a las ideologas com nmente aceptadas, en contraste con aquellas otras qu e pretenden basar se en ideologas escasament e compartidas, las cuales, por tanto, no sirven para fund amentar un sistema dur adero de gobierno. La mentalidad de qu ien concibe el poder como una fuerza fsica y real que permite imponerse y considera la accin violenta como e! verdadero fund ament o de! gobernar es similar a la de los mandos subalternos colocados al frente de las sec ciones del ejrcito o de la poliefa. A tales subordinados no se
4 Un gngster podr dominar a \10 individuo desarmado o ms dbil, pero ello nada tiene que ver con la vida en sociedad. Constituye acontecimiento antisocial

les encomiendan ms que concretas tareas dentro del marco de la ideologa imperante. Los jefes ponen a sus rdenes tropas que no slo estn equipadas, armadas y organizadas para el com bate, sino qu e hllanse adems imbuidas de un espritu que las impulsa a obedecer las rdenes recibidas. Los aludid os subal terno s consideran esa disposicin moral de la tropa como algo natural, por cuanto a ellos mismos les anima idntico espritu y no pueden ni imaginar una ideologa diferente. El poder de una ideologa estriba precisament e en eso, en inducir a las gen tes a someterse a sus dictados sin vacilaciones ni escrpul os. El plan teamient o, sin embargo, es totalmente distinto para el jefe del gobierno . Ha de cuidarse de mant ener la moral de las fuerzas armadas y la lealtad del resto de la poblaci n , pues tales factores morales constituyen los nicos elemento s reales con que en defin itiva cuenta para mantenerse. Esfumarase su poder tan pronto como desa pareciera la ideologa que lo sustenta. Una minad a cabe, a veces, conqui ste el poder mediante superior capacidad militar, instaura ndo as un gobierno anti mayoritario. Pero semejante sit uacin slo puede ser transito ria. Si los victor iosos conq uistadores no aciertan pronto a sus tituir el mand o que ampar la violencia por un gobierno que se apoye en el asenso ideolgico de los gobernados, habrn de sucumbir en ulteriores pugnas. Triunfaron , invariablemente, cuantas minadas lograron imponer dura dero sistema de go bierno legit imando su supremaca, o bien atenindose a las ideologas de los vencidos, o bien transformando stas. Donde ni una ni otra mutacin ideolgica tuvo lugar, la mayora opri mida acab avasallando a la minora dominant e, recurriendo a la lucha abierta o apoyndose en la callada pero inexorable presin de las fuerzas ideolgicas s. La mayor part e de las grandes conquistas histricas perdu raron por cuanto los invasores alironse con aquellas clases de la nacin derrotada que estaban respaldadas por la ideologa dominante, alcanzando as la consideracin de gobernant es le
, Vid. pgs. 946948.

aislado.

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gtimos . Tal fue el sistema seguido por los trtaro s en Rusia, por los turcos en los principados de! Danubio y en la mayor parte de H ungra y Tr ansilvania y por britnicos y holandeses en las Indias Orientales. Un puado de ingleses poda gober nar a varios cient os de millones de hindes, en razn a que los prncipes y los grandes terra tenientes indgenas vieron en e! dominio imperia l un medio de preservar sus privileegios, por lo cual prestaron a la corona victoriana el apoyo que la ideolo ga generalmente aceptada en la India a ellos mismos les ofre ca. El imperio britnico pervivi all mientr as la opinin p bli ca prest aqu iescencia al orden social tradicional. La Pax Britannica salvaguardaba los privilegios de pr ncipes y terrate nientes y protega a las masas de las penalidades que las gue rras entre los principados y las intern as pugnas sucesorias hubirales impuesto. En la actu alidad, ideas subversivas, pro venientes del exterior, han acabado con el predominio brit ni ca, amenazando el mantenimiento en el pas de su ancestral orden social. Ha y minora s triunfantes que, a veces, deben el xito a su superioridad tcnica. Pero ello no altera e! prob lema. No es posible, a la larga, impedir que los miembros de la mayora disfruten tambin de las mejores armas. Lo que ampar a los ingleses en la India no fue e! armamento de sus tropas, sino puro s factores ideolgicos 6 . La opinin pblica de un pas puede hallarse ideolgica mente tan dividida que ningn grupo resulte ser suficiente mente amplio para asegurar un gobierno duradero. En tal caso, surge la anarqua; las revoluciones y las luchas civiles devienen permanentes.

EL TRADI CIONALISMO COMO ID EOLOGIA


El tradicionalismo es aquel pensamiento que considera opor tuno y co nveniente el mantenerse fiel a las valoraciones, costum bres y procedimientos que, efectiva o supuestamente , los antepa sados adopt ara n. No es preciso que Jichos antepasados , en sentido biolgico , lo sean o puedan as estima rse; ti. veces, merecen tal consideracin los a nter iores habitantes del pas, los previos segui dores de un mismo credo religioso o, incluso , quienes de siempre ejercieran cierta [uncin. Las distintas variedades de tradicionalis mo de termi nan , en cada caso , quines me rezcan la consideracin de ante pasad os, as corno el contenido del cuerpo de enseanzas legado. La ideo loga en cues tin destaca a ciertos antecesores, mientras que a otros los relega al olvido; incluso califica de antepasados, (: 0 ciertas ocasio nes, a gentes sin relacin algu na co n sus supuestos descendientes. Y ms de una vez estima rradicio nnl tina doctr ina de origen reciente , disconforme co n las ideolo gas efectivame nte mantenidas por los originarios. Para justificar las ideas tradicionales al gansc los excele ntes resultados que anteriormente dieran. El que el aserto sea exacto constituye cuestin aparte. Posterior investiga ci n ha dem ost rad o , a veces, los errores que encerraban las afirmaciones tradicionalis tas Tal circunstancia no fue, sin embargo, generalmente basta nte . para echar por tierra la corres pondiente doctrina. Pues el tradi cionalismo no se fundamenta en hechos histricos reales, sino en la op inin acerca de ellos mantenida c--uunquc sea crrnea y en la volunt ad de creer en cosas a las que se atribuye antigedad.

4.

EL ME]O RIS MO " y LA ID EA DE P ROGRE SO

Aldese ahora al mam emrmento del gobierno de las minoras europeas en pases no europeos. Sobre las posibilidades de una agresin asitica a Occidente. vid. pgs. 973976.

Las ideas de avance y retroceso slo cobran sentido en el marco de un sistema teleolgico de pensar. En tal supuesto tiene sentido decir que se progresa al aproximarse a la met a deseada, considerando retroceso al movimient o contrario. Tales conceptos , si no hacen referencia a una accin determ inada y a un objetivo definido, result an vacuos y desprovistos de sentido.

._

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Uno de los defectos de la filosofa decimonnica consisti en su errnea interpretacin del sentido del cambio csmico y en haber injertado en la teora de la evolucin biolgica la idea de progreso. Con templando situaciones pasadas, cabe emplear acertadamente los conceptos de desarrollo y evolucin, de modo ob jetivo, si por evolucin entendemo s el proceso seguido por las situ aciones pret ritas hasta llegar a las presentes. Ahora bien, preciso es guardarse del erro r de confundir el cambio con el mejoramiento y la evolucin con la marcha hacia ms elevadas formas de vida . Tampoco resulta permisible sustituir el antropoce ntri smo religioso y el caracterstico de las an tiguas doctrinas metafsicas por un antropocentri smo pseudofilosfi. ca. Pero la pra xeologa no tiene por qu analizar de modo crt ico tales filosofas. Su cometido consiste en refutar los erro res que las vigentes ideologas plantean. La filosofa social del siglo XVlIl supona que la huma nidad haba , al fin, alcanzado la edad de la razn . Mientras anterior mente predom inaban los errores teolgicos y metafsicos, en adelante prevalecera la razn . Los pueblos iran librndose, cada vez en mayor grado , de !HS cadenas de la supersticin y la tradici n, fijando su atencin en el cont inuo mejoramiento de las instituciones sociales. Cada nueva generacin aportara 1 0 suyo a la gran tarea . La sociedad, con el tiempo, hallarase inte grada, cada vez en mayor proporcin, por hombres libre s deseo sos de prop orcionar !H mxima felicidad al mayor nmero po sible. Algn retroceso temporal era , desde luego, pensable. Pero, finalmen te, habra de triunfar la buena causa respaldada por IH razn, Considerbanse las gentes dichosas por haber n nacido en el Siglo de la llustraci que, mediant e el descubri miento de las leyes que rigen la conducta racional, abra posi bilidades insospechadas a un constante progreso humano. Slo sentan el haber de morir antes de que en la prctica plasmaran todos los beneficiosos efectos de la nueva filosofa. De seara -dijo Bentham a Ph ilarete Chasles- se me otorgara el pr ivile gio de vivir los aos que me restan , al final de cada uno de los

siglos subsiguie ntes a mi muerte; as podr a ver los efectos pro vocados por mis escritos 7. Todas estas esperanzas se fundaban en la firme conviccin, caracterstica de la poca, de que las masas son normalmente buenas y razonables. Los estamentos superiores, los privile giados aristcratas, que todo lo tenan, eran en cambio de con dicin perversa. El hombre comn, especialmente el campesino y el obrero , era ensalzado romn ticamente, considerndose1e como un ser de noble carcter, incapaz de incidir en el error. Los filsofos, por tanto, confiaban en que la democracia, el gobierno por el pueblo, implicara social perfeccin . Tales pensamientos supon an incidir en fatal error. En l cayeron humanitarios pensadores , fil6sofos y liberales . La masa no es infalible; yerra, al contrario, con frecuencia. No es cierto que los ms tengan siempre raz6n, ni que invariablemente co nozcan los medios id6neos para alcanzar los fines deseados . La fe en el hombre comn no tiene mejor fundamento que la antigua creencia en los sobrenaturales dones de reyes, eclesisticos y nobles. La democracia garantiza un gobierno acorde con los deseos e ideas de la mayora; lo que, en cambio, no puede impedir es que la propia mayora sea vcti ma del error y que, consecuentemente, acuda a equivocadHs siste m ticas, las cuales no slo resultarn inupropia das para alcanzar los fines deseados, sino que , adems, habr n de provocar desas tr es por nadie deseados ni previstos. Las mayoras pueden, desde luego, fcilmente equivocarse y destru ir la civilizaci n. No basta, para garantizar el triunfo de un cierto ideario, el que el mismo sea de condicin oportuna y conveniente. Slo si 10 3 hombres, finalmente , adoptan normas de conducta razo nables e id6neas para la consecuci6n de los fines por ellos mis mos ambicionados , podr nuestr a civilizaci n progresar; y ni camente entonces quedarn atendidos por la sociedad y el esta do los deseos de los hombres, en la medida de lo posible, bien enten dido que stos jams podrn llegar a ser enteramente fe lices en sentido metafsico. El fut uro, siempre incierto para los mortales, revelar si esas condiciones acabar n por darse.
, PIII LARETE CHASI.ES,

Btudes

SUI '

les bommes ct les ntoeurs du XIXe sicle,

pgina 89, Par s, 1949.

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La Accin Humana

Al sistema praxeolgico repu gna todo tipo de mejor ismo o de inconsecuente optimismo. El hombre es libre en el sentido de que , cada da, ha de optar y preferir entre acogerse a aque llas norma s de conducta que llevan al xito o a aquellas otras que abocan al desastr e, a la descomposicin social y a la barbarie. El vocablo progreso carece de sentido aplicado a eventos csmicos o a teoras generales, pues desconocemos cules sean los planes de aquel prstino impu lso que todo lo mueve. Pero no cabe predicar lo mismo del repetido vocablo cuando se emple a en el marco de una doctrina ideolgica. La inmensa mayora de la humanidad quisiera disponer de ms abundantes y mejores alimentos, vestidos, habit aciones y mil otros bienes materiales. No es porque los economistas sean unos burdos materialistas por lo que considera n que la elevacin del nivel de vida de las masas supone progreso y mejora social. Al hablar as limtanse a proclamar que las gen tes sienten ardi entes de seos de ver mejorada s sus condiciones de vida . Por ello juzgan y ponderan las distintas frmulas sociales posibles, segn la idoneidad de las mismas para conseguir aquellos objetivos que los hombres ambi cionan . Qui en considere cosa balad el des censo de la mortalidad infantil, la progresiva sup resin del hambre y de las enfermedades, que arro je la pri mera piedr a contra ese tan cacaread o materialismo de los economistas . El nico criterio para enjuiciar la accin humana estriba en ponderar si la misma resulta o no opo rtuna para alcanzar esos fines que los hombres desean consegui r, actua ndo en conse cuencia .

C A P I T U L O X

El intercambio en la Sociedad

1.

C AMBlO INTRAPERSONAL

y CA MBIO INTERPE R SONAL

La accin consiste fundamentalmen te en sustituir una si tuacin por otra. Cuando la accin se practica sin contar con la cooperacin de terceros, podemos calificarla de cambio auts tico (int rapersonal ). Un ejemplo: el cazado r aislado, que mat a un animal pata su propio consu mo, cambi a su ocio y cart ucho por alimentos. En la sociedad, 10 cooperacin sustit uye el camb io intra personal por el cambi o int erpersonal o social. El hombre da a otros para, a su vez, recib ir de ellos, Surge la mutualidad . El sujeto sirve a los dems con miras a ser, en cambi o, servido por tercero s. La relacin de int ercambio es la relacin social por exce lencia . El 'cambi o interpersonal de bienes y de servicios crea el lazo que une a los hombres en sociedad. La ley social reza: do ut des. Cuando no hay intencional reciprocidad , cuando el hombre , al actuar, no pretend e beneficiarse con otra corres pondiente actuacin ajena, no existe cambi o interpcrsonal, sino cambio intrapersonal. Indiferente resulta, por lo que a tal cali ficacin atae , el que la correspondiente accin intraperson al resulte ben eficiosa o perjudicial a los dems o que para nada a stos afecte. El genio puede realizar su tarea para s mismo y no para la masa ; sin emb argo, es un bienh echor prominente de la humanidad. El ladrn mata a la vctima buscando pro vecho propio; el asesinado no es un partcipe en el crimen, sino

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La Acciou Humana

El in tercambio en la sociedad

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mero obje to; el homicidio, evidentemente, se ha perp etrado contra su voluntad. La agresin hostil constitua la prctica habitual entre los an tepasados del hombre. La cooperacin conscien te y delibe rada fue fruto engendrado por dilatad o proceso. La etnologa y la historia nos proporcionan in teresante informacin acerca de la aparicin del cambio interpe rsonal y de sus originarias manifestaciones. Hay quienes suponen surgid a de la antiqu sima costumbre de mutuamente dar se y devolverse regalos, conviniendo, incluso, por adelant ado, la en trega de posterior obsequio ' . Otros consideran el trueque mudo como la ms pri miti va forma del comercio. El ofrecer un presente, bien en la confianza de obt ener otro del obsequiad o, bien para conseguir favorabl e acogida por parte de persona cuya animosidad pu diera result ar perjudicial al sujeto, lleva ya implcita la idea del cambio interperson al. O tro tanto cabe decir del trueque mudo que slo por la ausencia del dilogo se dife rencia de los dems modos de trocar y comerciar. Es caracters tico y esencial en las categoras de la accin humana el resultar de condicin apodctica y absoluta , no ad mitiendo gradacion es. Slo hay accin o no accin, cambio o no cambio ; todo lo referente a la accin y al cambio, como tao les, surge o no surge, en cada caso concreto, segn haya accin y cambio o no los haya. La frontera entre el cambio intrupcrso nal y el inte rpersonal resulta , por ello, ntida . Constituye cam bio intrapersonal hacer obsequios unilateralmente , sin nimo de ser corre spondido por parte del donatario o de tercero. El donante goza de la satisfaccin que le produce e! contemplar la mejor situacin personal del obseq uiado, aunque ste ni agra decimiento sienta . Tan pront o, sin embargo, como la donacin pretende influir la conducta ajena , deja de ser unilateral , con vir tindose en una variedad del cambio interpersonal entre e! dona nte y la persona cuya conducta se pretende influ ir . Aun cuando la aparicin de! cambio interpersonal fue fruto de larga evolucin, no cabe suponer ni imaginar gradual tran sicin del
I GUSTAV CASEL, The Tb eory o/ Social Economy, trad. por S. L. Banon, p gina 371, nueva ed. Londres, 1932.

cambio intrapersonal al intrepersonal, por la inexistencia de in termedias formas de cambio. La mutacin que, parti endo de! cambio int rapersonal, engendrara el interpersonal constituy salto hacia algo enteramente nuevo y esencialmente distinto, como lo fue e! paso aquel que , de la reaccin automtica de las clulas y de los nervios, desemboc en la conducta consciente y deliberada , es decir , en la accin . 2.
VN CULO S CONTRA CTUAL E S Y VNCULOS H EGIl MNlCOS

Existen dos diferentes formas de cooperacin social: la cooperacin en virtud de contrato y volunt aria coordinacin , y la cooperacin en virtud de mando y subordinaci n, es decir, hegemn ica. La cooperacin basada en relaciones contractuales supone simtr ica postura de las partes intervinientes. Los contratantes, en todo negocio libre de cambio interpersonal, son mutuamente iguales. J uan est con respecto a Toms en la misma posicin que Tom s lo est con respecto a Ju an. Por el contrario, cuando la cooperacin se basa en el mando y la subordinacin, aparece uno que ordena, mient ras otro obedece. La relacin es, enton ces, asimtrica. Existe un dir igent e y otro u otros a quienes aqul tutela. Slo e! di rector opta y dirige; los dems - cual menores de edad- devienen meros instrument os de accin en manos del jerarca. El impul so que engendra y mueve a un cuerpo social es siempre de condicin ideolgica. La propia conducta integ ra a cada uno en el cuerpo social de que se trate. Ello acontece con todo tipo de vnculo social, incluso en el caso del vnculo hege mnico. No puede negarse que los hombres, por lo general, al nacer, encuntranse ya encuadrados en las fund amentales orga nizaciones, es decir, en la familia y en el estado. Lo mismo suceda en las hegemnicas instituciones de la antigedad, tales como la esclavitud y la servidumbre , que desaparecieron al implantarse la civilizacin occidental. Ahora bien, ni la violen cia ni la coaccin pueden, por s solas, forzar a uno a que , con

'11..,

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Lo Accin H mnana

El intercambio en la sociedad

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tra su voluntad , perm anezca en la condicin servil de un orde n hegemnico. La violencia o la amenaza de violencia dan lugar a que e! sometimiento , por regla general, se considere ms atractivo que la rebelin. Enfrentado con e! dilema de soportar las consecuencia s de la desobediencia o las de la sumisin, el siervo opta por estas ltim as, qu edando as integr ado cn In sociedad hegemnica. Cada nueva orde n que recibe vuelve n plantearle e! mismo dilema y, al consent ir una y otra vez, l mis mo contribuye al mantenimient o del vnculo coercitivo, Ni aun sojuzgado por semejante sistema, pierd e el esclavo su condi cin humana, es decir , la de constituir ser que no cede a im pulsos ciegos, apelando, en cambio, a la razn para decidi r entre alternativas. El vnculo hegemn ico se diferencia del cont ractua l en el grado en que la volun tad de! individuo puede influ enciar e! curs o de los aconte cimientos. Desde el momento en que el int e resado opta por integrarse en determinado orde n hegemn ico, se convi erte en instrumento del jerarca, dent ro del mbito del sistema y por e! tiempo de su sometimiento . En tal cuerpo so cial slo el superior, en tanto di rige la conduc ta de sus subor dinados, acta. La iniciativa de los tutelados conmiese a opta r entre la rebclin o la sumisin , sumisin sta que les convierte , como decamos, en simpl es menores qu e nada resuelven ya por su cuenta . E n el marco de una sociedad contractual, los indi viduos intercamb ian ent re s cantidades especficas de bienes y ser vicios de definida calidad. Al optar po r la sumisin bajo una organizacin hegemnica, e! hombre ni recibe ni da nad a con creto y definido. Se integra dentro de un sistema en el qu e ha de rendir servicios inde terminados , recibi endo a camb io aquello que e! director tenga a bien asignarl e. Hllase a merced de! jefe. Slo ste escoge libremente. Carece de trascendencia, por lo que a la estructura de! sist ema se refiere, qu e e! jerarc a sea un in dividuo o un grupo, un directorio ; que se trate de tirano de mencial y egosta o de benvolo y patern al monarca, Esas dos formas de cooperacin reaparecen en todas las teoras sociales. Ferguson las perciba al contrastar las naciones

belicosas con las dc espr itu comer cial '; Saint-Sirnon, al dis tinguir entre los pueblos guerreros y los industriales o pacfi cos; Herbert Spen cer , al hablar de sociedades de libertad indio vidual y sociedades de estr uctura mili tarist a J; Sombart rampo ca ignor aba e! tema, al diferenciar los hroes de los mercade res' . Los mar xistas distin guen la organizacin gentil de la fabulo sa sociedad primitiva y e! paraso socialis ta, por una parte, de la inde cible degradacin capitalista , de otra 5. Los filsofos nazis diferenciaban la despreciable seguridad burguesa de! heroico orden de! caudillaje au tori tario (Pbrertum) , La va loracin qu e uno u otro sistema merezca difiere segn e! soci logo de que se trate . Pero todos admi ten sin reservas e! con tras te sea lado y todos proclaman que no es imaginabl e ni practicable una tercera solucin. La civilizacin occiden tal, al igual qu e la de los pueblos orientales ms avanzados, constit uye fruto engend rado por gen tes que cooperaron bajo e! signo de los vnculos cont ractua les . Ciertamente , en algunas esferas , estas civilizaciones adoptaron tambi n sistemas de estruc tura hegemnica . E l esta do como aparato de compulsin y coercin const ituye por defin icin un ord en hegemnico. Lo mismo sucede con la familia y la socie dad heril. Ahora bien , caracteriza a las citadas civilizacione s el qu e la cooperacin entre las diversas famili as qu e integran la nacin se realice siempre sobre la base de vnculos con trae tuales. E n pocas pasadas pre valeci una casi plena autarqua y aislamiento econ mico entre los distintos gru pos familiares. Pero cuando esa autosuficiencia econ mica fue sus tituida por e! cambio int erfarniliar de bienes y servicios, la coope racin se bas en lazos cont ractuales en tod as las naciones que co mn mente se consideran civilizadas. La civilizacin humana ,
1 Vid. ADAM FERGUSON, AfI Essay on lb, Hstory o/ Civil Societv, pg. 208, nueva ed., Basilea, 1789. J Vid. HERBERT SrP:N cER. Tbe Principies o( Sociolog). cap. IIJ. pgs. 575-61 1, Nueva York, 1914. 4 Vid . W ERNER SOMBART, Haendler und etden, Munich, 1915. s Vid . F REDERICK ENGELS. Tbe Origin o tbe Family, Privare Property and the State, pg. 144. Nueva York. t 942.

'0

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La Acci6n H umana

El intercambio eJ1 111 __ ;",II1A rnr

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tal como hasta ahora la experiencia histrica la conoce, es obra forjada al amparo de relaciones contractuales. Toda cooperaci n humana y social mutualidad presupone orden pb lico y pacfica solucin de las discrepancia s. En las relaciones internas de cualquier ente social, ya sea contractual, ya sea hegemnico, invariablement e -ha de prosperar la paz. Donde haya conflictos violentos y, en tanto los mismos duren, no puede haber cooperacin ni vnculos sociales. Los par tidos polticos que, en su afn de ver sustituido el sistema contrac tua l por el hegemnico , denigran la decadent e paz y la segu ridad burguesa, exaltando el sent ido heroi co de la violencia y la sangrien ta pugna , propu gnando la guerra y la revelucin como mtodos eminentement e naturales de la relacin hu mana, se contradicen a s mismos. Sus utopas, en efecto, se nos ofre cen como emporios de paz. El Reicb de los nazis y la Sociedad marxista son comunidades donde reina paz inalterable. Es truct ranse sobre la base de < a pacificacin, es decir, par d tiendo del sometimiento violent o de cuantos no es t n dispues tos a ceder sin resistenc ia. En un mund o contractual es posible la coexistencia de varios pases. En un mundo hcgcmnieo slo es imaginable un Reicb, un imperio, un dictador . El so cialismo ha dc optar entre implantar Ull orden hegemnico universal o renun ciar a las ventaja s que supone la divisin de! trabajo en el mbito mundial. Por eso es hoy tan dinrn ico, o sea, tan agresivo, el bolchevismo ruso ; como ayer lo fueron el nazismo alennin y e! fascismo italiano. Bajo vnculos con trac tuales, los imperios se transforman en asociaciones lib res de naciones autno mas. El sistema hegemnico fatalment e ha de tender a absorber cualqui er estado que pretenda ser inde pendiente. La organi zacin contrac tual de la sociedad presupone un ord en legal y de derecho. I mplica gobern ar bajo el imperio de la ley ( Recbtsstaat) , a diferencia del estado social (\Vobl [ahrstaat) o estado pat ernal. El derecho, la legalidad, es aquel conjunto de normas que predeterminan la esfera dentro de la cual el individuo puede actual' libremente. Bajo una sociedad hegemnica, por el contrario, en mb ito alguno cbc1e al par

ticular proceder de modo independ iente . El estado hegem nico no conoce la ley ni el derecho; slo existen rdene s, ,regla mentaciones, que el jerarca inexorable aplica a los sbditos segn considera mejor y que puede modificar en cualquier mo men to. Las gente s slo gozan de una libertad : la de someterse al capr icho del gobernante sin hacer preguntas.

3.

LA ACCIN Y E L CLCULO

Tod as las categoras praxcol gicas son e ternas e inmuta bles, puesto que se hallan exclusivamente det ermin adas por la constitucin lgica de la ment e humana y por las condiciones naturales de la existencia del hombre. Tanto al actuar como al teorizar sobre la accin, el hombre no puede ni librarse de las apuntadas categora s ni rebasarlas. No le es posible ni practicar ni siquiera concebir accin dispar a aquella que las repetidas categoras determinan . El hombre jam s pod r represent arse una situacin en la qu e no hubiera ni accin ni ausencia de accin. La accin no tiene antecedentes histricos; ninguna evolucin conduce de la no accin a la accin ; no hay etap as transitorias en tre la accin y la no accin. Slo existe el actuar y el no actuar. Y cuanto prediqu emos categricamente de la accin en genera l ser rigurosamente vlido para cada accin
concreta.

La accin puede siempre emplear los nmeros ordinales. En cambio, para que la misma pueda servirse de los cardinales y, consecuentemen te, hacer uso del cmputo aritm t ico, es pre ciso concurran especficas circuns tancias. Tales especficas cir cuns tancias estructu r ronse a lo largo de la evolucin histrica de la sociedad contractual. Devino as posible el cmputo y el clculo no slo para planear la accin futura , sino tambin para ponderar el result ado de pasadas actuaciones. Los nmeros car din ales y las operaciones ari tmticas son tambin categoras eternas e inmutables de la ment e humana. Pero su aplicabili dad , tanto a la accin fu tura como a la evaluacin de los actos otro ra practicados, slo es posible si concu rren particulares circunstancias, coyuntur as que no se daban en las organzacio

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La Accin Humana

nes primitivas, que slo ms tarde aparecieron y que tal vez un da desaparezcan. El hombr e, observando cmo operaba un mundo en el cual era posible el cmputo y clculo de la accin, pudo formul ar la praxeologa y la economa. La economa, en esencia, es la teora cient fica que estudia aquel dominio de la accin en el cual, siempre y cuando cier tas condiciones concurran, cabe aplicar el clculo. Un abismo de la mxima trascendencia, tanto para la vida como par a el estudio de la accin human a, separa la accin calculable de la que no lo es. Constituye not a tp ica de la civiliza cin moderna e! haber arbitrado un sistema que permite aplicar los mt odos aritmticos a un amplio sector de actividades. A tal circunstancia aluden las gentes cuand o califican de racional - adjetivo ste de dudosa procedencia- nuestra civilizacin. El deseo de ap rehender ment almente y despejar los pro blemas que se suscitan en un mercado donde cabe el clculo constituy la base de parti da de! pensamiento econmico , del cual, despus, surgira la praxeologa general. No es, sin em bargo, tal pasada circunstancia lo que obliga a iniciar el estudio analizando la mec nica de la economa de mercado, que, a su vez, exige previamen te abordar los problemas atinentes al c lcu lo econmico, pues no son razones de tipo histr ico ni heur s tico * las que aconsejan un procedimi ent o que resulta inevitab le adoptar si deseamos que la exposicin sea rigurosamente lgica y sistem tica. Lo que sucede es que los problemas que nos inte resan slo toman cuerpo y cobran sent ido dent ro del marco de una economa de mercado capaz, por tant o, de calcular. nica mente en hipot tica y figurativa trasposicin cabe aludi r a ellos cuando se qu iere analizar otros dispares sistemas de orga nizacin econmica bajo los cuales el clculo no resulta posible. El percatarse de los problemas qu e el clculo econmico sus cita consti tuye presupuesto insoslayable para poder abo rdar todas esas cuestiones que comnmente calificamos de eco nmicas.
* Por beuristico se entiende aquel mtodo de investigacin que da, a pnon. provisional soluci n al problema planteado, para, as, mejor atacarlo, sin perjuicio de ir, despus , desentraando el tema hasta el fondo y s6lo entonces decidir si IJ aludida provisional so/ud /m era correcta o no . (N . del T .)

TERCERA PARTE

El clculo econmico

CAP I T U LO

X I

Evaluacin sin clculo


,
1.
LA GRA DACiN DE LOS ME DIO S

El hom bre, al actuar, transfiere a los medios idneos para su consecucin el valor que asigna a los fines perseguidos. E n igualdad de circunstanc ias, concede al conjun to de medios pre cisos idntico valor al que correspo nde al fin que aqullos per miten alcanzar. No nos ocuparemos, 1'01' el momen to, del pro blema que suscita el lapso temporal que sea necesario invertir para , con unos ciert os medios , alcanzar el objetivo ambiciona do, ni tamp oco de In cuesti n atine nte a c mo tal factor tem poral influye en la mu tua valoracin de los fines y los medios. La gradaci n de los medios, al igual que In de los fines, es un proce so en cuya virt ud se prefiere r/ a h , Impl ica opta r, pre firie ndo una cosa y rechazando otra. Es el resu ltado de un jui cio que nos hace desear a con mayor intensidad que h. En dicha gradacin cabe servirse de Jos n meros ordinales; sin embargo , no es posible recur rir ni a los nmeros cardinales ni a las ope raciones aritmtica s en stos basadas. Cuand o se me ofrecen tres entradas que, resp ectivamente , permiten asistir a las pe ras Aida, Falsta]! y Trauiata, si, pudi endo tomar slo una, opto por A id y. si se me autoriza a tomar otra, elijo la de Falstaj], es porque he formulado una eleccin . Lo anterior , en defi niti va, signifi ca qu e, en unas especficas circuns tancias, prefi ero A da y Falstai] a Traoi ata; que , si hubiera de quedarme con un a sola de las entradas, optara por Aida y renu nciara a Falstaff. Denom inando a a la entrada de AMa, h a la de Falstal!. y e a la de T rauiata, lo consignado puede igualmente ser expresado di ciendo qu e prefiero a a h y b a c.

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Mediante la accin, frecuentement e aspiramos a ob tener conjuntos de cosas tangibles que pueden ser objeto de ponde racin y medid a. En tales supuestos, el hombre que acta se ve en el caso de optar entre sumas num ricas; prefiere, por ejem plo, 15 r a 7 p; ahora bien , si se hallar a ante el dilema de esco ger entre 15 r y 8 p, tal vez optara por 8 p. En ese caso cabra reflejar la situacin diciendo que, para el actor , 15 r vale rne nos que 8 p, pero ms que 7 p. Este aserto es equivalen te a aquel ot ro merced al cual pr edic bamos que a se prefera a b ' y b a c. El sustituir 8 p en vez de a, 15 r en vez de b y 7 P en lugar de c en modo alguno vara el pro nunciamiento ni la reali dad as descrita . Ello no supone que estemos empleando nme ros cardinales. Cont inuamos sin poder servi rnos del clculo econmico ni de aquellas operaciones mentales fundadas en el ' mismo. 2.

E L P AP EL QUE DE S EM P E A E N LA T EORA E l. E M ENT AL DEL VALO R Y LOS PR EC IO S E L I MAGINARIO TRU EQU E DE ME RC ANC AS

La formulaci n de la ciencia econmica por razones heurs


ticas dependi hasta tal punto de la posibilidad del clculo que
los anti guos economistas no llegaron a adve rt ir los decisivos
probl emas que el propio clculo econm ico implicaba. Propen
dan a considerar el clculo como una cosa natural; no adve r
tan que en modo alguno se trata de realidad dada, siendo por
e! cont rario resultancia de un a serie de ms elementales fen
menos que conviene distinguir. No lograron , desde luego,
desentraar la esencia de! mismo. Creyeron constitua categora
que, invariablement e, concurrla en la accin human a, sin adver
tir que es categora slo inherent e a la accin practicada bajo
especficas cond iciones. Saban, evidentemente, que e! cambio
interpcr sonal y, por tant o, e! intercambio de mercado, basado
en e! uso de la moneda, medio comn de intercambio, y en
los precio s, eran fenmenos tpicos y exclusivos de cierta orga
nizacin econmica de la sociedad , que no se dio entre las civi
lizaciones primitivas y que an es posible desapar ezca en la

futura evolucin histr ica '. No llegaron , sin embargo, a per catar se de que slo a travs de los precios monetario s es posible el clculo econmico. De ah que la mayor part e de sus trabajo s resulten hoy en da poco aprovechables. Aun los escritos de los ms eminen tes economistas adolecen, en cierto grado , de esas imperfecciones engendradas por su errnea visin del clculo econmico. La moderna teora del valor y de los precios nos permit e advertir cmo la personal eleccin de cada uno, es decir, el que se prefieran ciertas cosas y se rechacen otras, estruc tura los precios de mercado en el mund o del camb io interpersonal 2. Estas impresionante s teora s moderna s, en ciertos aspectos de deta lle, no son de! todo satisfactor ias y, adems, un lxico im perfecto viene a veces a desfigurar su conte nido. Ahora bien, en esencia, resultan irrefut ables. La labor de completarlas )' mejorarlas, en aquellos aspectos que precisan de enmienda, debe consistir en lgica reestructuracin del pensamiento bsi co de sus au tores, nunca en la simple recusacin de tan fe cundos hallazgos. Para llegar a reducir los complejos fenmenos de mercado a la universal y simple categora de preferir a a b, la teora ele mental del valor y de los precios se ve obligada a recurrir a ciertas imagina rias construcciones. Las construcciones imagina rias, sin correspondencia alguna en el mundo de la realidad , constituyen ind ispensables herramienta s del pensar . Ninguna otra sistem tica perrnitenos comprender tan perfectamente la realidad. Ahora bien, una de las cuestiones de mayor trascen dencia cientfica estriba en saber eludir los erro res en que se puede incidi r cuando dichos modelos man jense de modo im prudente. La teor a primera del valor y de los precios, adems de a otro s modelos que ms adela nte sern examinados ' , recur re a
, La escuela histrica alemana reconoca tal reallded al proclamar que la pro piedad priva de los medios de produccin . el intercambio de mercado ~' el dinero da eran categor as hist ricas. l Vid. especialmente E UGEN VQN BIlM -U"WERK , Kaptlal liltd Kapitalzins. pa r te l l. lib. 1lI . . Vid. inf ra P ~8s . 367396. \

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aquel qu e supone la existencia de un mercado en e! qu e slo habra camb io di recto . En tal planteamiento, el din ero no exis te ; un os bienes y servicios son troca dos por otros bienes y ser vicios. T al modelo, sin embargo , resulta ine vit able, pues para ad vertir qu e en defin it iva son siempre cosas de! orden primero las qu e se int ercam bian po r ot ras de igual ndole, conviene exclui r del anlisis e! dinero - m ero instrum ent o del camb io interpersonal- con su pur a funcin in termed iaria . Sin embar go, como decamos, es pr eciso guardarse de los err ore s en que cabe fcilment e incidir al manejar el model o de referencia . Grave equivocacin --que an hoy en da subsiste-, pro vocada por errnea interpretacin ele esa imaginaria construc cin, fue, en este sentido , suponer qu e e! meelio de int ercamb io consti tuye factor de nd ole neutral. Con arreglo a tal tesis , lo nico que diferencia e! cambi o directo del indirecto estr iba ra en la utilizacin de! di nero. La interp olacin de la valuta en la transacci n para nada pareca haba de afectar a las bases fun damentales de la operacin . No es , de sde luego , que se ignor ara que la historia ha registr ado profundas mut aciones en el poder adq uis it ivo de! dinero , ni tampoco q ue tales fluctuaciones pro vocaran frecuent emente graves conv ulsiones en todo el siste ma de intercambios. Se pensaba, sin embargo, q ue dichos Icn rnc nos constituan supues tos excepcionales, prov ocado s pOI" medi das inoportunas.s lo la moneda mala pod a da r lugar a simi lares desarreglos. Ello, desgraciadam ent e , supona incid ir en el error , tanto al abord ar las causas como los efectos de dichas fluc tuaciones. Cre lase, tcitamente, q ue los cambios del poder adquisitivo de la moneda afectaban, por igua l y al mismo tiem po, a los precios de todos los bienes y servicios; e! mit o de la neu tralidad econmica de! dinero aboca , ind udablemente, a tal conclusin. Lleg se, en este sentido, a suponer q ue caba estruc tura r la ciencia cata lctica ente ra sobre e! cambio directo. Una vez lograd o esto, bastara, para completar el siste ma, con simplemente insertar los concep tos di nerarios en los corres pondientes teoremas. A tal dineraria complerncntacin dbase escasa trascend encia, pues pareca que no ha bra de va riar sus tancia lment e ninguno de los eo nceptos fundame ntales y la

misin esencia l de la econo ma consista en analizar e! cambio directo . Aparte de tal exam en , lo ms q ue poda int ere sar era e! estu dio de los problemas suscitados por la moneda mala . Los econ om istas, a tenor de semejant es tesis, desentenda n se tranqui lamente de! camb io indirecto , abo rdando de modo demasiado super ficial los prob lemas monetarios, qu e conside raban mero apndice escasament e relacionado con sus est ud ios bsicos. Al filo de los siglos XIX y XX, las cuestiones de! cambio indirect o q ueda ron relegad as a segundo plano . H aba tr atados de econom a que slo de pasada abordaban la valuta; y hubo tex tos sobre moneda y ban ca q ue ni siq uiera pret endan inte grar los temas examinados en e! conjun to de un preciso sis tema ca talct ico . En las un iversidades anglosajo nas existan separadas ct edra s de economa, de un lado , y de mo neda y banca, de otro ; y en la mayor parte de las uni ver sidades ale manas los problemas monet arios ni siquie ra se examinaba n ' . Con el paso del tiempo los eco nomistas advirtieron , sin embar go, qu e algunos de los ms tr ascendentales y abstr usos probl e mas caral cricos surga n precisament e en la esfera del cambio indi recto , resultando por fuerza incompleta toda teora econ mica q ue descuidara dicba materia. El qu e los investigadores comenzaran a pr eocuparse por temas tales co mo el de la pro porcionalidad entre el tipo natur al y el tipo moneta rio de int ers; e! q ue se concediera cada vez mayor impor tancia a la teora dineraria del ciclo econmico y el que se rechaza ran ya por doquier las doctrinas que suponan la simu ltaneidad y la uniformidad de las mu tacion es registradas por la capacidad
I

Es indudable que influe ncias

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ndole poltica conrribu vcron a que se des

cuidara el examen de los probl emas atinentes al cnmlno indirecto. N'u queran las del sistema capitalista de produccin; resisrlansc a admitir
gentes abandonar aquellas tesis segn las ma les las crisis cons tituyen mal tpico ( 11Il' tales percances eran fruto excl usivo de J manejos de esos bien conocidos arbi tristas que pretenden os rebaja,' la tasa de l inters mediante la expasin credi ticia. 1 .('J ~ catcd r ricos de eco noma ms de moda consideraban poco cienrffico explicar 1:1 depresin ce rno fen meno provocado exclusivamente por acaecimientos ocur ridos en In esfera del dinero y del crdito . Hubo incluso quienes estudiaron lo historia de los ciclos sin

aludir siquiera a las cuestiones monetarias. Vb .5C por ejemplo, ' ER , NE5T VQN BER GMA NN, Gescbcbtc der nationaliieon-vmiscbcn Kriserubeoron, Stut tgart, 1895.

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adquisitiva de! dinero , todo ello evidenciaba bien a las claras que haba aparecido un a nueva tendencia en e! pensamiento econmico. Esas nuevas ideas no suponan otra cosa, desde luego, que e! continuar la obra glor iosamente iniciada por David Hume , la escuela monetaria inglesa, John Stuart Mill y Cairnes. An ms pern icioso fue un segundo error , igualmente pro vocado por e! poco riguroso manejo de aquella imaginaria construccin que limtase a contemplar un mercado que slo conoce e! cambio dir ecto. En efecto, inveterada y grave equivocacin era e! suponer que los bienes o servicios objeto de intercambio haban de tener entre s e! mismo valor. Considerbase e! valor como una cualidad objetiva, intrnseca, inherent e a las cosas, sin advertir que e! valor no es ms que e! mero refle jo de! ansia con que el sujeto aspira al bien que le apetece . Suponase que, mediante un acto de medicin , las gentes establecan e! valor de los bie nes y servicios, procediendo luego a intercambiarlos por otros bienes y servicios de igual valor. Esta falsa base de partida hizo estril e! pensamien to econmico de Arist te les, as como e! de todos aquellos que, dur ante casi dos mil aos , tenan por definitivas las ideas aristotlicas. Per turb gravemente la gran ob ra de los economistas clsicos y vino a priva r de todo inters cientfico los trabajos de sus sucesores, en especial los de Marx y las escuelas marxistas. La economa moderna, por e! cont ra rio, se basa en la cognici6n de que surge el trueq ue precisa ment e a causa de! dispar valor atr ibuido por las partes a los objetos intercambiados. Las gentes compra n y venden , nica y exclusivamente, por cuanto valoran en menos lo que dan que lo que reciben. De ah que sea vano todo intento de medir e! valor. Ni precede ni acompaa al intercambio proceso alguno que impliqu e tasar ni ponderar . Si un ind ividuo atri buye e! mismo valor a dos cosas, no tiene por qu intercambiar la un a por la otra. Ahora bien , si son diversamente valoradas , lo ms que cabe afirmar es que una de ellas, a, se valora en ms, es decir , se prefiere a b. El valor y las valuaciones constituyen expresiones intensivas, no extensivas. De ah que no puedan

ser objeto de comprensin mental mediante los nmeros car dinales. Hallbase, sin embargo, tan arraigada aquella errnea idea segn la cual no s61 result aban mensurables los valores, sino 0 que eran, adems, efectivamente medido s, al concertarse toda econmica t ransaccin , que incluso eminentes economistas in cidieron en la aludida falacia. Friedrich van Wi eser e l rvin g Fisher, por ejemplo, admitan la pos ibilidad de medir e! valor, correspondiendo, en su opin in , a la economa exp licar cmo se practica la aludida medicin s. Los economistas de segunda fila, por Ip general, sin dar mayor trascendencia al asunto , tran qui!ament e suponan que e! dinero serva para medir e! valor. Conviene ahora recordar que el valorar no significa ms que preferir a a b y que slo existe - lgica, epistemolgica, psicolgica y praxeolgicament e hablando - una forma de pre ferir. En este orden de ideas, la misma significacin tienen e! enamorado que prefiere una mujer a las dems, la persona que prefiere un cierto amigo a los rest antes, e! coleccionista que prefiere de terminado cuadro y e! consumidor que prefiere e! pan a las golosinas. En definitiva, prefer ir equivale siempre a querer o desear a ms que b. Por lo mismo que no cabe ponde rar ni medir la atraccin sexual, la amistad, la simpata o el placer esttico, tampoco resulta posible calcular numricament e e! valor de los bienes. Cuando alguien intercamb ia dos libras de mant equill a por una camisa, lo m s que de dicho acto cabe predicar es que el actor -en e! momento de convenir la tran saccin y en las especficas circunstancias de aquel instante-e prefiere una camisa a dos libras de mantequilla. En cada acto de preferir, desde Juego, es dispar In intensidad psquica del sub jet ivo sentimiento en que el mismo se basa. El ansia por alcanzar un cierto fin puede ser mayor o menor; la vehemencia del deseo predet ermin a la cuanta de ese beneficio o provecho,
, Un anlisis crtica y una refutacin del argumento de Fishcr hllase en M ISES. The Theory o/ Money And Credt, trad. inglesa por H . E. Batson, pgs. 42.44. Londres, 1934. En el mismo sentido, por lo que respecta al argumento de Wieser, vid. MISES, Na/ionalOkonomie, pdgs. 192194 , Ginebra, 1940 .

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de orden psquico, que la accin, cuando es idnea para provo car el efecto apetecido, proporciona al individuo que acta. Las cuantas psquicas, sin embargo, slo cabe sent irlas. Son de n dole estrictamente persona l y no es posible, por medios semn ticos, expresar su int ensidad ni informar a nadie acerca de su ntima condicin. No cabe arb itr ar unidad alguna de valor. Conviene, a este respecto, recordar que nunca tienen el mismo valor dos idn ticas porciones de un ciert o conjunto de bienes. El que el hom bre atribuye a la porcin n es siempre inferior al de la por cin n-l. En el mercado aparecen los precios monetari os. El clculo econmico se efecta a base de los mismos. Las diversas canti dades de bienes y servicios pueden ser tomadas en conside ra cin, al calcular, teniendo en cuenta las sumas dineraria s por las cuales han sido compradas y vendidas en el mercado o po dran serlo. Es errneo supo ner pueda calcular ni el ind ividuo autrquico y aislado, ni el director de la repblica socialista, dond e no existe un mercado para los factores de produccin . Ninguna frmu la permit e, parti endo del clculo monetario, t pico de la economa de mercado, Ilegal' a calcular en un sistema econmico donde el mercado no exista.
LA T EORIA DEL VALOR Y EL SOC IALIS MO Los socialistas, as como los inst itu cion alisms y tambin los partidarios de la escuela histrica, echan en cara a Jos economistas la tendencia de sto s a recurrir en sus anlisis a la imaginaria construccin del individuo que, aislado, piensa y acta. Ese ima ginario Robinson - afirman- de nada sirve cuando se trata de analizar los problemas que en una economa de mercado se sus citan. Tal censura, en cierto grado, resulta justificada. El imagi nario planteamient o del individuo aislado , as como el de una economa racionalmente ordenada, carente, no obstante, de rner cado, slo cobra inters cientfico si se admite aquella idea ---que pugna con la realidad y resulta l gicamente contradictor ia- se gn la cual cabe el clculo econmico en un orden desprovisto

de un mercado .donde efe ctivamente se contraten los medios de producci n, Constituy, desde luego, torpeza de graves consecuencias el que los economistas no advirtieran la sustancial diferencia ex is rente en tre la economa de mercado y cualquier otra economa que carezca del mismo . Los soc ialistas son, empero, los ltimos que pued en quejarse del error en cues tin, pues precisamente por inci dir en l, admitan los economistas, sin bien darse cuenta, la posi

bilidad del clculo econ mico bajo un orden socialista, procla mando de esta suert e la admisibilidad de una plasmaci6n prctica de los planes marxistas. Los econ omi st as clsicos y sus inmediatos continuadores, ev i dentc mcnre , no podan percatarse de los problemas que plantea el clculo econ mico . Si se admite como cier to que el valor de las cosas depende de la cantidad de trabajo requer ido para la pro duccin o reproduccin de las mismas, ninguna cuestin suscita el clculo econ mico . A qu ienes crean en la teora laboral del valor, difcil es responsabilizar de no haberse percatado de los proble mas inherentes al socialismo . Sus equivocadas doctrinas sobre el valor les impedlan ver el problema. Ninguna de 1<1 5 ideas bsicas en que dichos pe nsado re s fundamenrab an la ciencia econmica era pre ciso contradecir para concluir -c-scgn algunos de dichos tericos supusiero n-e- que la imaginaria construccin de una ceo noma socialista cons t itun mod elo que poda ser llevado a la prctica y lJUC haba de revolucionar la ex istente . organizacin social. Para la cam l ctica sub je tiva, sin embargo. la cosa presen taba un cariz totalmente contrario; y, tras los descubrimientos de dicha escuela. resulta hoy en da incomprensible e imperdonable que la mayora de los economistas modernos no lleguen a captar la esencia del problema. Razn tena Wieser cuando, en cierta ocasin, deca que mu chos econo mistas se haban dedicado al estudio de la teo ra co mu nista del valor olvidndose de formular la teora del valor co rrespondiente a nuestra propia organizacin social 6. Lo incorn prensible es que W ieser, por su parte, incid iera en el mismo erro r.
Vid.
FRIEDRlcn VON WIE SER, Der

natirlicbe 'Verl , pg. 60,

n m .

3.

Viena, 1889.

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La Acci6n H umana Aquella falacia segn la cual cabe un a racional gest in eco n mica dent ro de un orden social basado en la propiedad pblica de los medios de produccin. s610 al amparo de la defectuosa teora del valor de los economistas clsicos pudo tomar cuerpo , y, si hoy en da a n perdura, ello es puramente en razn a 1 inca :1 pacidad de muchos estud iosos para apre hender el teorema funda mental de la teo ra subjetiva y advertir las consecue ncias que del mismo derivan. Conviene, por tanto, dejar bien sentado que las utop as socialisrns nacieron y pr osperaron precisamente al amparo de las deficiencias de aquellas escuelas de pen sa miento que los marxistas ms vilipendian por suponer constituyen ideolgico disfraz de los egostas intereses de la explotadora clase bu rguesa . La verdad es que slo gracias a los errores en que tales denigra dos pensadores incidieran pudieron medrar las ideas socialistas. Evidencia lo anterior la vacuidad canto del pensamiento marxi st a atinente a las ideolog as como de la moderna descendencia de aquel ideario, la llamada sociologa del conocimiento ",

Evaluacin sin "tlruIn _.

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3.

EL PRO B LEMA DE L C LC ULO ECON MICO

Los hombr es, amparndose en los conocimientos qu e las ciencias naturales les brindan , elaboran la tecnologa, es decir , la ciencia aplicada qu e les ilustra acerca de las diversas actua ciones posibles en e! mundo externo. La tecnologfa nos d ice qu cosas, si las desea mos, pueden ser conseguidas ; y tambin nos inform a acerca de cmo habremos de proce der al efec to . G ra
.. El trmino ..ideol oga.. tiene diversas acepciones . (Mises generalmente iJ uti liza como conjunto de conocimientos en torno a especffico problema.I Pe ro, e n el sentido peyorativo que los marxistas lo emplean, eq uivale a torpe razonamiento

cuya propia /dudad auspicia los intereses clasistas de quienes propalan la ide% .~a correspondiente. Slo en el futuro estado socialista sin clases cabr llegar al pleno conocimiento , inmune a ideolgicas desviacio nes . En este sentido la germnica
escuda de la sociologa del conoci miento {Kerl Mannheim, 1893 1947 , Y Max Schele r, 1874 1928 ), intentando salvar la lgica marxista, asegur, a lo largo de los aos veinte, que 0010 caba escuchar a tos intelectuales 110 ini cionodos por iniluences ideolgicas. Pero, romo) no o bstante , sin apelar a la razn, distinguir los estudiosos sanos de los con taminados ? (N, del T.J

cias al progreso de las ciencias naturales, perfeccion6se la tec nologa ; y no importa qu e, a los efec tos examinados, invirta mos e! aserto, como a algunos agrada, y digamos qu e e! deseo de mejorar los diversos mt odos tecnol gicos impuls e! progreso de las ciencias naturales. La ndole cuantita tiva de las ciencias naturales dio lugar a que tambin la tecnologa fuera cuantita tiva . Las mod ern as tcnicas, en definitiva, cons isten en conoci mientos pr cticos, al amp aro de los cua les pretnd ese pre decir de modo cuantitativo el resultado de la acci n. La gente calcula, con bastante precisi n, segn las div ersas tcnicas, e! efecto qu e la contemplada actuaci n ha de provocar, as! como la posibili dad de ori entar la acci n de tal suerte que pu eda engendra r e! fruto ape tecido . La ilustraci n tcnica, sin emba rgo, bastarale al hombre para calcul ar, nicamen te si tod os los medios de produccin - tanto materi ales como humanos- fueran plenam ente sust i tuibles entre ellos mismos, con arreglo a determinada prop or cionalidad , o si cada factor de pr oducci n fuera abso lutamente especfico. En e! primer caso , los medios de produccin , tod os y cada un o, con arreglo, evidentemente , a un a cier ta propor cionalidad cuantita tiva, resulta ra n id neos para alcanzar cual quiera de los fines qu e pudiera el hombre apetecer; tal plan teamien to equivaldra a la ex istencia de una sola clase de me dios, es decir, un solo tipo de bienes del orden superior. En e! segundo supuesto, cada uno de los existentes medios ser vira nicamente para la con secucin de un determ inado fin; en tal caso, las gentes atri buiran al conjunto de factores complemen tarios, necesarios para la produccin de un bien de! orden pri mero , idnt ico valor al asignado a este lt imo . (Pasamos po r alto, de mome nto, la influencia de! factor tiempo ). Lo cier to, sin embargo, es que ninguno de los dos conte mplados plantea mientos dase en este mund o real, en el que e! hombre act a. Los medi os econ micos qu e manejamos pueden ser sustitui dos unos por otros, pero s610 en cierto grado ; es decir, para la con secuci6n de los diverso s fines apetecidos, los medios son ms bien esp ecficos. No resultan , sin embargo, en su mayora, abso lutamente especficos, ya qu e muchos son id neos para pro
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vocar efectos diverso s. El que existan distinta s clases de me dios, o sea, que algunos, para' la consecucin de ciertos fines, result en los ms oportunos, no siendo tan convenientes cuando se trata de otros objetivos y hasta de que nada sirvan cuando se pretende provocar terceros efectos, hace imperativo ordenar y admini strar el uso de cada uno de ellos. Es decir, e! que los distintos medios tengan dispares utili zaciones obliga al hombre a dedicar cada uno a aquel cometido para el cual resulte ms idneo. En este terr eno, de nada sirve el clculo en especie que la tecnologa maneja; porque la tecnologa opera con cosas y fenmenos materiales que pueden ser objeto de ponderacin o medida y conoce la relacin de causa a efecto existente en tre dichas realidades. En cambio, informacin ninguna br nda nnos las diversas tcnicas acerca de la especfica trascendencia que para el hombre tenga cada uno de esto s diversos medios. La tecnologa no nos habla m s que de! valor en uso objetivo. Aborda los problemas como pud iera hacerlo un imparc ial ob servador que contemp lara simplemente fenmenos fsicos, qu micos o biolgicos. Nun ca se enfrenta con las cuestiones ati nen tes al valor en uso subje tivo, es dccir, COll el problema human o por excelencia; no se plantea , por eso, los dilemas que e! hombre , al actuar, [orzosamcnte ha de resolver. O lvida la fundamental cuest in econmica, la de decidir en qu cometi dos conviene emplear mejor los medios existentes, al objeto de que no quede insatisfecha ninguna necesidad ms urgente ment e sentida por habe r sido aqullos invert idos -es decir, malgastados- en atender otra de menor inters. Para resolver tales incgnitas, de nada sirve la tcnica, con sus conocidos sistemas de clculo y medida. Porque la tecnologfa nos ilustra acerca de cmo deben ser empleados uno s determinados bienes, que pueden comb inarse con arreglo a distintas frmulas para provocar cierto efecto, as como de los diversos medios a que cabe recurrir para alcanzar un fin apetecido, pero jams indica cul sea el procedimient o especfico al que el hombre, ent re los mlt iples que permiten la consecucin del deseado objetivo , deba recurrir. Al individuo que acta lo que le interesa saber es cmo ha de emplear los disponibles medios en orden a cu-

brir del modo ms cumplido -es decr, de la manera ms eco nmica- sus mltiples necesidades. Pero lo malo es que la tecnologa no nos ilustra ms que de las relaciones de causali dad existentes entre los diversos factores del mundo externo. 3b + En este sen tido puede decirnos, por ejemplo, qu e 7 a + 5 e + ... + X Il producirn 8 p. Ahora bien, aun dando por conocido el valor que el hombre, al actuar , pueda atribuir a los diversos bienes del orden primero, los mtodos teenol gicos no brindan informacin alguna acerca de cul sea, entre la variedad infinita de frmulas posibles, el procedimiento que mejor permita conseguirlos, es decir, que ms cumplidamente permita conquistar los objetivos que las gentes ambicionan. Los tra tados de ingeniera nos dirn , por ejemplo, cmo haya de con srrui rse un puent e, de determinada capacidad de carga, entre dos puntos preestablecidos; pero lo que aqulla jams podr resolver es si la construccin del aludido puente no aparrar mano de ohra y factores materiales dc produccin de otras aplicaciones de ms urgent e necesidad. Nunca nos acla rar si, en definitiva, conviene o no constru ir el puente: d nde deba, concretame n te, tenderse; qu capacidad de carga haya de darse al mismo y cul sea, entre los mltiples sistemas de cons truccin , el que m s convenga adopt ar. El cmputo tecnolgico permite comparar ent re s medios diversos slo en tant o en cuanto, para la consecucin de un determinado fin, pueden sus tituirse los unos por los ot ros. Pero la accin humana se ve constre ida a comparar ent re s todos los medios, por dispares que sean , y, adems, con independencia de si pueden ser inter cambiados entre s en relacin con la p rest aci n de especfico servicio. De poco le serviran al homb re, cuando acta, la tecnologa y sus enseanzas, si no pudiera complement ar los planes y pro yectos tcnicos injertando en ellos los precios monetarios de los distintos bienes y servicios. Los documentados estudios ingenieri les no tendran ms que inters purame nte terico si no existiera comn unidad que permitiera comparar costos y rendimien tos. El altivo investigador, encerrado en la torre de marfil de su laboratorio, desdea esta clase de minucias ; l se

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gados a repudiar la suposicin de que hay cosas invariables --que puedan servir de unidades de medida- en e! universo csmico. Pero aun de suceder as, no por ello dejar de valer la medicin de los fenmenos en e! campo de la fsica macros cpica o molar . Por lo que a la fsica microscpica atae, parq medir se recurre igualmente a escalas graduadas, micrmetros, espectrgrafos y, en definit iva, a los poco precisos sent idos humanos de! propio observador o experimentador, e! cual es invariablemente de condicin molar 7. No puede nunca la me dicin salirse de la geometra euclidiana ni servirse de inva riables patrones o mdulos. Existen unidades monetarias y tambin existen unid ades que fsicamente permiten medir los diversos bienes econmicos y la mayor parte -aunque no todos- los servicios que pue den ser objeto de compraventa. Las relaciones de intercambio --entre e! dinero y las restantes mercancas que nos intere san- hllanse, sin embargo, en perma nente mutacin . Nada hay en ellas que sea constante. Resstense a mediacin alguna por ' no constituir datos en e! sentido en que la fsica emplea e! vocablo cuando proclama, por ejemplo, el peso de una ciert a cantidad de cobre. Son en realidad hechos histricos, que sim plemente reflejan lo que, en cierta ocasin y momento, bajo especficas circunst ancias, aconteci. Un determinado tipo de intercambio puede volver a registr arse, pero no hay cert idum bre alguna de que as suceda. Aun cuando efectivamente reapa rezca, no es posible asegura r si fue ello fruto de las circunstan cias que ayer lo provocaron , por haber las mismas reaparecido, o si viene a ser la resultante de una nueva y tota lmente distint a constelacin de fuerzas. Las cifras que e! hombre, al actuar, maneja en e! clculo econmico, no se refieren a medicin al guna; aluden, por e! contra rio, a Jos tipos de int ercamb io que el int eresado -basndose en la comprensin histric a- su pone registrar o no e! futu ro mercado. Esos precios de maa na, los nicos que interesan al hombre cuando acta, constitu yen e! fund amento en que se ampara toda accin hum ana. No se pretende examinar ahora el problema referente a la
, Vid. A
E DDINGTO N,

posibilidad de estructurar una ciencia econmica de ndole cuanti tativa; de momento, tan slo interesa contemplar los procesos mentales del hombre cuando, para ordenar su conduc ta, toma en cuenta consideraciones de orden cuantitativo. Por cuanto la accin pretende invariablemente estructura r situa ciones futuras, el c lcul o econmico tambin mira siempre hacia el futu ro. Si, a veces, se interesa por las circunstancias y los precios de ayer, es slo para orien tar mejor la accin que apunta al maana. 0 Mediante el clculo econmico, 1 q ue el hombre pre tende es ponderar los efectos provocados por la accin, contrastando costos y rendimientos. A travs del clculo econmico, o bien se efect a una estimacin de cul ser el resultado de la fu tura actuacin, bien se cifran las consecuencias ele la accin ya practicada. No es slo did ctico inters el que tiene este ltimo clculo. Mediante el mismo cabe, en efecto, determ inar qu proporcin ele los hienes producidos puede ser consumida sin perjudicar la futura capacidad ele produccin. Con esas mi ras precisamente fueron estructurados los concep tos Iunda rncn tales del clculo econmico; es decir, los conceptos de capita l y rent a, de prdida y ganancia, de consumo y ahorro , de costos y rendimientos. La utilizacin prctica de esos repetid os con ceptos y de las ideas de los mismos derivadas slo, sin embargo, es posible en el marco del mercado, donde, contra un medio de intercambio generalmente aceptado, es decir , contra dinero, cabe contratar bienes y servicios econmicos de toda condicin . Resultaran puramente acadmicas y carentes de inters prc tico aquellas expresiones en una sociedad de estruct ura econ mica diferente.

Tbe Philosophy o/ Pbysica Scence, pss. 70-79, 168-169.

C A P ITULO

XII

El mbito ,del clculo


. economtco

EL S IGNIF ICADO
DE LAS E XP RESIONES MONETAR I AS

1.

El clculo econmico abarca cuanto por dinero cabe adquirir. Los precios de bienes y servicios, o bien son da lOS histri cos que reflejan pasados acontecimientos, o bien suponen pre visin de posibles eventos futuros . En e! primer caso, los pre cios nos informan de que, en cierto momento, uno o ms actos de trueque interpersonal fueron practicados al tipo de cambio en cuestin. En cambio, ninguna ilustracin nos brindan, de modo inmediat o, acerca de los precios futu ros. Cabe, desde luego, en la prctica, frecuentemente, presumir que aquellas circunstancias mercantiles que ayer provocaro n la aparicin de determinados precios subsistirn dura nte un cierto perodo, siendo por tanto improbable registren brusca oscilacin las alu didas tasas de intercambio monetario. Tales suposiciones re sultan procedentes cuando los precios son consecuencia de la recproca actuacin de mltiples personas dispuestas , respecti vamente, a comprar y a vender tan pro nto como .aq u llos les parecen interesantes, siendo improbable la aparicin de circuns tancias de tipo accidenta l o extraor dinario. Por medio de! cl culo econmico, sin embargo, lo que fundamentalmente se pre tende no es ponderar situaciones y precios de mercado de es casa o ninguna variabilidad, sino abordar el cambio y la muta cin. El hombre, al actuar, desea, o bien acomodarse a muta ciones que prev van a producirse sin intervencin suya, o bien

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provocar cambios por s mismo . Los precios de! pasado , para e! sujeto, son me ros datos, de los cuales parte , en efecto , pero slo para mejor anticipar los fut uros. Quienes culti van la histor ia o la estadstica fjan se n ica ment e en los precio s de! ayer. El ho mbre , al actuar, sin em bargo, centra su int ers en los precio s del futu ro, pudiendo tal fut uro exclusivamente contraerse a la hora, al da o al mes que, de inmed iato, va a seguir. Los precios de! pasado son slo signos indicadores que el sujeto contempla pam mejor prever los del maan a. Inter san lc Jos pr ecios qu e luego han de regis trarse para prever el resultado de sus proyectadas actuacion es, as com o para cifrar la prdida o la ganancia derivada de pasadas transacciones . Los balances y las cuentas de prdidas y ganancias reflej an e! resultado de actuaciones otrora practicadas a tra vs de la diferencia dineraria qu e exista entre el acti vo neto (activo total menos pasivo tot al) de! primero y de! ltim o da del ejercicio, es decir , el saldo resultante, una vez deducidos los costos de los rendimientos por todos conceptos. Pero forzoso es tra duc ir. en dicho s est ados , las partidas del act ivo y de! pasivo , salvo la de caja, a su equivalente mon etario. Las rbricas en cuestin deberan ser cifradas con ar reglo a los precios que se suponga hayan de registrar en el prx imo futuro los bienes de referencia o , soh re todo, tratndose de instrumentos de produccin, a tenor de los precios a que previsiblement e ser posible vender las mercancas producidas por su medio . Los usos mercantiles, las dis posiciones legales y las norma s fiscales, sin embargo, han hecho que los mtodos actuariales no con or rnen plenamente con esos correc tos principios tendent es a lo grar la mxima correspondencia posible en tre las cifra s con ta bilizadas y la rea lidad . Son otros los objetivos qu e se pretende aleanzar, razn por la que la exactitud de los correspondientes bala nces y cuentas de result ados, hasta cierto punto , se des precia. La legislacin mercant il, en efecto, aspira a que la con tab ilidad sirva de proteccin a los acreed ores ; tiende, conse cuentemen te, a valorar los activos por debajo de su verdadero importe, para reducir tanto los beneficios lquidos como el

mon tante del activo neto , creando unos mrgenes de seguridad que imp idan al comerciante retirar de la empresa, a titulo de beneficio, sumas excesivas, vedando a aqu ellas firma s que pue dan hallarse en difci l situacin proseguir operaciones pos ible mente malbaratadoras de fond os ya compromet idos con te rce ros. Las leyes fiscales, a la inver sa, propend en a calificar de beneficios sumas que, en buena tcnica, tal consideracin no mereceran ; procuran, con ello, incremen tar las cargas tribu ta rias sin elevar oficia lmente Jos tipos contributivos. Co nviene, por ta nto , no confundir el clcu lo econmico que el empresario practica. al planear futura s op eraci ones, con ese escriturario reflejo de las tr ansaccione s mercantiles mediante el cual lo qu e se bu sca, en realidad , son ob jetivos hab ilidosame nrc solapados. Una cosa es el clcu lo econm ico y otra d istinta la deter mina cin de las carga s fiscales. Si la ley, al gra var, por ejemplo. la ser vid umbre dom stica del cont ribuyente, es tablece que un criado ha de compu tar se como dos donce llas, nadie pretender da r a tal asimilacin otro signifi cado qu e no sea e! puramente fiscal. En este mismo sentido las disposicion es q ue gravan las transmisiones mortis causa establecen qu e los ttulos mobilia rio s hab rn de valorarse segn la cotizaci n burs til de los mis mos en la fecha de In defunci n del causante. Ta les nor mas no hacen ms qu e formu lar especfico siste ma para liquidar el impu esto cor res pondient e. En un a con tab ilidad bien llevada es plena la exactitud ari t mt ica de las cifras mane jad as. Impresio na el deta lle de los co rre spondientes estados: lo cua l, unido a la comp roba da ausencia de tod o erro r ma terial, hace presumir a las gentes la absoluta veracidad de los datos consignado s. Lo cierto , sin emba rgo , es que las fundament ales partida s de los b alances no son ms que especulativas previ siones de realidades que se supo ne registra r ma ana el mer cado. G rave erro r impl ica el equiparar los asientos de una rbrica contable a las cifras de un es tudio tc nico . como , por ejemplo, las consignad as en el proyecto de una mquina. El ingeni ero - por lo que se refiere al aspecto pura men te tcnico de su funcin- utili za expresiones num ricas, deducidas siguiendo los mt od os de las ciencias exp erimenta les;

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El mbito del clculo econmico

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el hombre de negocios, al contrario , no tiene ms remedio qu e


man ejar sumas cuya cuanta depe nde r de la futura conducta de las gentes , cifras qu e slo mediante la comprensin puede llegar a establecer . E l problema capital de balances y cuentas de prdidas y ganancias es el referente al modo de valorar aque llas rbricas del activo y del pasivo que no son tpicas de nume rario. De ah qu e dichos estados hayan siempre de conside rarse hasta cierto punto provisionales. Reflejan, con la exactitud posible, cierta realidad econmica en determin ado instante, arbitrariamente elegido, mientras el devenir de la accin y la vida pr osigue. Cabe inmovilizar, en un balance , la situacin de especfico negocio; ahor a bien, no es posible hacer lo mismo con el tota l sistema de produccin social, en permanente cam bio y evoluci n. Es ms: ni siquiera las cuentas de num erario, ya sean de activo o pasivo, h llanse exentas de esa indetermi nacin tpica de toda rbric a cont ab le, pues el valor de las mis mas depende, igual que el de todas las dems cuentas, de las futuras circunstancias del mercado. Aq uella engaosa exactitud aritmtica de las cifras y los asientos conta bles no debe hacernos olvidar la ndole inciert a y especulativa de los correspondientes dat os y de cuantos clculos con ellos se practican . La certeza de lo an terior en modo alguno supone negar la procedencia y utilidad del clcu lo econmico. El actu al clculo econmico, en su tpica esfera, es idn eo. Reforma ni modifi cacin alguna podra n, en la prctica, mejorar lo. O frece al hom bre que acta cuantos servicios de la computacin numrica cabe derivar . No nos perm ite, desde luego, conocer e! futuro ; ni cabe a su amparo soslayar la ndole siempre especulativa de la accin . Ta l realidad slo sorprender a quienes no desean ad vert ir qu e la vida nunca ser rgida ni estt ica, a quienes qu i sieran olvidar que nuestro mundo hllase inmerso en perm a nente devenir y que el hombre jams llegar a conocer lo que maana le aguarda . No sirve, evidentemente, el clculo econmico para infor marno s acerca de desconocidas circuns tancias. Pero , en cam bio, ampar ndose en l, logra e! hombre orienta rse para actuar de! modo que mejor le permi tir atende r aquellas necesidad es

que e! int eresado supone aparecern en e! futuro . Porqu e, para ello , preciso es disponer de un mtodo de clculo y el clculo presupone la posibilid ad de maneja r comn den ominador apli cab le a la totalidad de las magnitudes computadas. Y es el di nero ese comn denominado r de! clculo econmico.

2.

Lo s L MIT ES DE L CLCULO ECON MI CO

Q ueda excluido del clculo econmico todo aquello que no cabe , por din ero, ni comprar ni vend er . H ay cosas qu e no resultan intercambiables por dinero; e! disfrut arl as exige incur rir en dispares costos . Las grandes haza as, por ejemplo , supusieron siempre la utilizacin de medios muy dive rsos, slo algunos de los cuales podan ser adquiridos por din ero. Los principales factores, ineludibles para la reali zacin de tales empresas, no caba, desde luego, comprarlos en e! mercado. El honor, la virtud, la gloria, as como el vigor f sico, la salud y la vida misma, constitu yen, en la esfera de la accin, a la vez, medios y fines; no es posible ponderar tales realidades mediante el c lculo econ mico. Ha y cosas, como decamos, que no cabe valorar en din ero ; existen otras qu e slo una part e de las mismas puede ser cifrada en trminos mon etarios. Al justipreciar un ed ificio antiguo, al gunos p rescinde n de sus condic iones artsticas o de su inters histrico si tales circunstanc ias no constituyen fuente de ingre sos dinerarios o materiales. Todas aq uellas circuns tancias qu e slo a un determ inado indi viduo conmueven, sin inducir a los dems a incur rir en sacrificios econm icos para conseguirlas, queda n por fuerza excluidas del mbito del clculo. Lo dicho , sin embargo, en modo alguno empece la utilidad del clculo econmico . Cuantas cosas caen fuera de l o son fines en s mismos , o son b ienes del ord en primero . I nnecesario deviene, entonces , el clculo para apreciar su valor e inters. Bstale al hombre que acta el comp arar dich os bienes con los costos qu e su consecucin requiera para decidir si, en defin t iva , inter sanle o no. Un Ayuntamiento, por ejemplo, se ve en el caso de optar ent re dos proyectos de trad a de aguas ; supo n

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gamos que e! primero exige der ribar cierto edificio histrico, mient ras que e! segund o, de mayor costo, permite evita r dicha destruccin . Pues bien, aun cuando no es posible valorar en cifras monetarias aquellos sent imien tos que abogan por la con servacin de! monum ento, los ediles, a no dudar , sabr n fcil mente resolver el dilema. Tales valores que no pueden ser objeto de ponderacin dineraria, por esa misma circunstancia, asumen una peculiar present acin que incluso facilita las deci siones a tomar. Carece de todo fund amento el lamentar qu eden fuera del mbito del clculo econmico los bienes que no pue den ser comprados ni vendidos, pues no por eIJo se perturba la valoracin de circunstancias morales o estticas. En la actualidad, la ms ruda crt ica vilipendia el dinero, los pr ecios monetarios, las tra nsacciones mercantiles, as como e! clculo econmico basado en tales conceptos. Locuaces ser moneadores acusan al mundo occidental de ser una civilizacin de traficantes y mercaderes . Aliase al farisesmo con la vanidad y e! resentimiento para atacar esa denostada filosofa de! d lar que se supone tpica de nuestra poca . Insanos refo rmado res, neurt icos escritores y ambiciosos demagogos despo trican contra la racionalidad , complacindose en predicar e! evan gelio de lo irracional. Para tan indiscretos charlatanes, el dinero y e! clculo constituyen fuente de los m s graves males. Pero conviene, a este respecto, ante todo, destacar que e! haber se estructurado un mtodo que le permite al hombre ordenar sus actuaciones y conseguir, de esta suerte, los fines mayor mente por l apetecidos, suprimiendo el malestar de la huma nidad de! modo mejor y ms econmico, a nadie impide perso nalmente acomodar sus actos a aqueIJos idearios que ms le atraigan. Ese materialismo de administradores y bolsistas en modo alguno prohibe , a quien as lo desee, vivir a lo To ms Kempis o sacrificarse en holocausto de las causas que ms ele vadas estime. El que las masas pre fieran las novelas policacas a la poesa - lo cual hace sean aqullas econmicamente ms rentables que sta- nada tiene que ver ni con el d inero ni con la contabilidad monet aria . No es porque exista e! dinero por lo que hay forajidos, ladrones, asesinos, prostitutas y jueces y

funcionarios venales. In exacto resulta decir que la honra dez no paga. La honradez paga a quien subjetivame nte va lora en ms el atene rse a ciertos pr incipios que las ventajas que tal vez pud iera derivar de no seguir dichas normas. Hay un segundo grupo de crticos cuyos componentes no advierten que el clculo econmico es un mtodo que n ica mente pueden emplear quienes viven bajo un orden social ba sado en la divisin de! trabajo y en la propiedad privada de los medios de produccin . Slo a esos privilegiados mortales c be!es beneficiarse del sistema. Permite ste, desde luego, calcu lar e! beneficio o provecho del particu lar, pero nunca cabe, a su amparo, ponderar el bienestar social , Ello implica que, para el clculo, los precios de! mercado constituyen hechos dados irreductibles. De nada tampoco sirve el c lculo econmico cuando los planes conte mplados no pretenden conformar con la demanda libreme nte expresada por los consumidores, sino con las arbitrarias valoraciones de un ent e dictato rial, rector nico de la economa nacional o mund ial. Menos an puede ampara rse en el clculo quie n pretenda enjuiciar las diversas actuaciones con arreglo al - totalmen te imaginario- valor social de las mismas, es decir , desde e! pun to de vista de la sociedad en su conjunto , vilipendiando el libre proceder de las gentes a base de cont rastarlo con el que prevalecera bajo un imaginario sistema socialista , en el que la volunt ad del pro pio crtico constituira suprema ley. El clculo econmico prac ticado con arreglo a precios monetarios constituye sistemtica til slo cuando , en una sociedad de mercado, hay empresarios produciendo para la mejor satisfaccin de los deseos de los consumidores. No cahe recurrir al mismo si otros son los obje tivos perseguidos. Qu ien desee servirse del clculo econmico ha de saber dominarse para nunca conte mplar la realidad con nimo de ds pota. Po r eso pueden util izar los precios para el clculo los em presarios, los inversores, los propiet arios y los asalariados cuando operan bajo el sistema capitalista. De nada sirven ni los precios ni el clculo cuando se trata de abordar .cuestiones ajenas a las categoras de tal orden capitalista. Es ridculo pre

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tender valorar, en trmi nos monetarios, mercaderas que no son objeto de contratacin, as como el creer cabe calcular a base de cifras purament e arbitrarias, sin relacin alguna con la realidad mercanti l. Las norm as legales pueden fijar cun to, '1 ttulo de indemnizacin, ha de pagar quien caus un a muerte. Pero ello, indudabl emente, no significa que se sea el precio de la vida hum ana. Donde existe la esclavitud hay precios de mercado , a los que cabe comprar y vend er . esclavos. Sin em bargo, abolida la institucin servil, tanto el homb re, como la vida y la salud, constituyen res extra commercium. En una so ciedad de hombres libres, la vida y la salud no son med ios, sino fines. Tales bienes, cuando se trata de calcular medios, evidentemente no pueden entrar en el cmputo. Cabe reflejar en cifras monetarias los ingresos o la for tuna de un cierto nmero de personas . Ahora bien, carece de sen tido pre tender calcular la renta naciona l o la riqu eza de un pas. En cuanto nuestras lucubraciones se apartan de las cate goras mentales que maneja el individuo , al actuar dent ro de una economa de mercado, hemos de renunciar al clculo di nerari o. El pretender cifrar , en forma monetaria, la riqueza de una nacin o la de toda la huma nidad resulta tan puer il como el querer resolver los enigmas del univer so lucub rando en torno a las dimensiones de la pirmide de Cheops . Cuando el clculo mercant il valora, por ejemplo, una partida de patatas en cien dlares, ello significa que, por d icha suma , es posible com prarlas o venderlas. En el mismo sent ido, si justip reciamos un a empresa en un milln de dlares, es porque suponemos qu e li bremente cabr a hallar compr ador, para e! aludido conju nto de bienes, por e! precio en cuest in. Pero , qu significacin po dran tener las diferentes rbricas de un imaginario balance que comprendi era a toda una nacin ? Qu trascende ncia ten dra el saldo final resultante ? Qu realidades deberan ser incluidas y cules omitidas en dicho balance? P rocedera va lorar el clima de! pas o las habilidades y conocimientos de los indgenas? El empresario puede transformar sus propi edades en dine ro , pero la nacin , no. Las equivalencias monetarias que la accin y el clculo eco-

nmico manejan son , en defi nit iva, precios dinerarios , es decir , relaciones de intercambio entre el din ero, de un lado, y deter minados bienes y servicios, de otro . No es que los precios sean medidos en unidades monetarias, sino que consisten precisa mente en una cierta cantidad de dinero. Los precios son siem pre o precio s que ayer se registraron o precio s que se supone aparecern efect ivamente maana. Por eso el precio invariable ment e es un hecho histrico pasado o futuro. Nada hay en los precios que permi ta asimilarlos a las mediciones que de los fen menos fsicos y qumicos efecta e! hombre.

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L A VARI ABIL ID AIl !l E LOS PRE CIOS

Los tipos de intercambio fluctan de continuo, por cuanto las circun stancias que los engendra n hllanse tambi n en per petua mu tacin. El valor que el ind ividuo atribuye al dinero y a los diversos bienes y servicios, respectiva mente, es fruto de momentnea eleccin. Cada futuro instante puede originar nue vas circunstancias y pro vocar distintas considerncionces y valora ciones. No es la movilidad de los precios lo que debera llamar nos la atencin; ms bien debiera sorprendernos el que no oscilaran en grado mucho mayor. La experiencia cotidia na ilustra a todos acerca de la variabili dad de los tipos de intercambi o del mercado y, sin embargo, las gente s, cuando se enfre ntan con los precios, pretendan olvidar tan manifiesta realidad. Al lucubr ar en torno a la pro duccin y el consumo, las operaciones mercant iles y los precios, el homb re comn, vaga y contrad ictoriamen te, presupone la rigidez de stos. Estim a que lo normal y procedente es el manten imiento de aquellos precio s ayer registrados y propende a cond enar toda variacin en los tipo s de intercambio como si se tratara de abierta violacin de fu ndamentales normas de derecho d ivino y humano. Es errneo creer que tan popul ares opiniones puedan fun darse en conceptos que pasadas pocas, en las cua les los precios hubi era n sido ms estab les, engendra ran. D iscutible resulta el que los precios antiguame nte variaran menos que ahora . Pare
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ce, por el contrario, ms lgico afirmar que la integracin de mlti ples mercados locales en otros de mbito nacional, la ex tensin al rea mund ial de las transacciones mercantiles y el baber se mont ado el comercio para proporcionar un continuo suminis tro de artculos de consumo, ms bien habr tendido a minimizar la frecuencia e impor tancia de las oscilaciones de los precios . En los tiempos precapitalist as, los mtodos tcnicos de prod uccin resultaban ms rgidos e invariables; pero era, en cambio, mucho ms irregular el abastecimiento de los diversos mercados locales y grandes las dificultades para adapt ar rpi damente la ofer ta a las variaciones de la demanda . Pero , aun cuando fuera cierta aquella supuesta estabilidad de los precios en pasadas pocas, ello para nada podr a enmascarar la com prensin de la realidad actual. Esos pop ulares concep tos en torno al dinero y los precios no derivan de an tiguas idearios; no son atvicas remini scencias. Porque, en la actualidad, todo e! mundo se enfr ent a, a diario, con los innmeros problemas que las continuas compraventa s suscitan, de tal suerte q ue sera equivocado suponer que las ideas de las gentes en la materia constituyen simple reflejo de tradicionales conceptos. Fcil, sin embargo, resulta comprender por qu quien es ven sus inmediatos intereses perjudic ados por cualqu ier muta cin de los precios formulan airadas quejas, proclamando que el precio anterior 'era ms justo y ms normal , no dudando en asegurar que la estabilidad de los precios conforma con las su prema s leyes de la natura leza y la moral. Pero conviene tener presente que toda variacin de los precios, al tiempo que per judica a unos, favorece a otros. Naturalmente, no opinarn stos lo mismo que aqullos acerca de la supuesta condicin equitativa y natural de la inmodificabilidad de los precios. Ni la existencia de atvicas reminiscencias ni la concurren cia de los egostas intereses de ciertos grupos sirve n para expli car la popu laridad de la idea de la estabilidad de los precios. El fenmeno slo deviene compre nsible al advertir que se ha pre tendido abordar las relaciones sociales con arreglo a la sistem tica de las ciencias natu rales. Los economistas y socilogos que pretenden estructurar las ciencias sociales como si de ramas de

la fsica o de la fisiologa se tr atara inciden en los mismos err neos cauces mentales que engendr aron aquellas aludidas equ i vocaciones tan populares y extendidas. Inclu so a los economistas clsicos faltles perspicacia para vencer plenamente las aludida s falacias. Crean que el valor era un hecho objetivo; en su opinin constitua un fenmeno ms del mundo externo, una condicin inherente a las cosas, que, por lo tant o, poda ser ponderado y medido. No fueron capa ces de adverti r el carcter pur ament e human o y personal de los juicios de valor . Segn nuestras noticias, fue Samuel Bailey e! primero que se percat de la ntima esencia de todo acto que suponga preferir una cosa a otra ' . Sin embargo, su ensayo, al igual que los escritos de otros precursores de la teora subjetiva de! valor, no fue tomado por nadie en consideraci n. Pero no slo a la ciencia econmica impor ta refut ar aque llas errneas ideas segn las cuales cabe alguna forma de me dicin en el mundo de la accin. La cosa no menos interesa a la polt ica. Las desastradas medida s estabilizado ras que hoy prev alecen fueron , hasta cierto punto, engendradas por aque lla supos icin segn la cual existe, en las relaciones inrcrhurnanas, fija correlacin qu e puede ser cifrada y medida . 4.

LA ES 'I'Alll LlZACI N

Fruto de tales errores es esa extendida idea que nos habla de estabilizar. Los daos provocados por la intervencin estatal en los asuntos monetarios y los desastrados efectos causados por aquellas actuaciones que pretenden reduc ir el tipo de inters e incrementar la actividad mercantil med iante la expansin cre diticia hicieron d las gentes ansiar la estabilizacin . Cabe comprender tanto la aparicin de este errneo ideario como el
I Vi d. SAMUEL BA ILEY, A Crit cal Dissertat on on tbc Natura, M CtlJtln's amJ Causes o/ V al ues. Londres, 1825, reimp reso en el nm. 7 de Series 01 Reprints 01 Searce Tracts in Rconomics and Politieal Science, Loedon School of Economics,

Londres. 1931. .

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atractivo que para las masas e! mismo encierra, si paramos mientes en la serie de arbi tr ismos padecidos por la moneda y e! crdito durante los ltim os ciento cincuenta aos. Es posi ble, entonces, incluso disculpar las equivocaciones que e! aludi do pensamiento supone ; pero, por benvolos que queramos ser, no cabe disimular e! grave error cientfico en que los partid a rios de tales doctrinas inciden. Esa estabilidad, a la que aspira n los prog ramas hoy ms en boga, es un concepto vano y contradictorio. El deseo de actuar , es decir, el afn por mejorar nuestras condiciones de vida, re sulta consustancial con la naturaleza humana. El propio indiv i duo continuamente cambia y vara, mudando al tiempo sus va loraciones, deseos y actuaciones. En e! mundo de la accin nada es permanente, a no ser, precisamente , el cambio. En ese continuo fluctuar , slo las eternas categoras apriorsticas de la accin permanecen inconmovibles. Vano es pretender desga jar, de aquella inestabilidad tpica del hombre y de su con duct a, el prefer ir y e! actuar, como si en e! universo existieran valores eternos, independientes de los humanos juicios de esti macin, con respecto a los cuales cupiera enjuiciar la efectiva actuacin de las gentes 2. Cuan tas frmulas han sido propuestas con miras a lograr una efectiva medicin del poder adquisi tivo de la unidad mo netaria descansan, ms o menos, en e! arbitrario supuesto de imaginar existe alguien en e! mercado de condicin perma nente o inmutable que pueda determinar, sirvindose de cierto pa trn fijo, la cantida d de satisfaccin proporcionada por espec fica suma dineraria. Flaco apoyo recibe tan inadmisible idea cuando se argumenta que lo que se pretende es ponderar slo la variacin de! poder adqui sitivo de la moneda, pues, precisa. mente en ese concepto de la determinabilidad del poder adqui sitivo se funda todo e! ideario de la estabilizacin . El profano , confundido por la sistem tica con que la fsica resuelve sus problemas, en un princi pio supona que e! dine ro serva para
2 Por lo que se refiere a la propensin del hombre a considerar la rigidez e 0 invariabilidad como 10 esencial y a estimar el cambio y el movimiento como 1 accidental, vid. B ERGSON, La Pens! el le Motlvan/. pdg, 85 Y sigs.

medir los precios. Crea que las variaciones en los tipos de in tercambios registrbanse slo en la diferen te valuacin de los diversos bienes y servicios entre s, permaneciendo fijo el tipo existente entre el dinero, de un lado, y la totalidad de los bienes y servicios, de otro . Despus, las gentes volvieron la idea de! revs. Negse la constancia de! valor de la moneda, proclamndose en cambio la inmut abilidad valorativa de la totalidad de las cosas que podan ser objeto de compraventa . Ingen ironse diferen tes conjuntos de produ ctos, los cuales se contrastaban con la unidad monetaria. H aba cal deseo de en contrar ndices, a cuyo amparo cupiera medir e! poder adquisi tivo, que toda oposicin result arrumbada, No se quiso parar mientes en la escasa precisin de las manejadas estadst icas de precios, ni en la imposibilidad - por su heterogeneidad- de comparar muchos de stos en tre s, ni en el carcte r arb itrario de los sistemas seguidos para la determinacin de cifras medias. Irving Fisher, el eminente economista , mximo impulsor en Amrica del movimient o en pro de la estabilizacin, contras ta e! dlar con aquel cesio do nde el ama de casa rene los di versos productos 'que compra cn e! mercado para mantener a la familia. El poder adqui sitivo de! dlar variara en propo rcin inversa a la suma dineraria precisa para comprar el contenido en cuest in. De acuerdo con estas ideas, la poltica de estabili zacin aspira a que no vare e! aludido dispendio mone tario 3. Sera admisible tal plant eamien to slo si tanto e! ama de casa como su imaginario cesto constituyeran constantes; si este lti mo hub iera siempre de contener los mismos productos e idn tica cantidad de cada uno de ellos; y si fuera inmutable la ut ili dad que dicho conjunto de bienes tuviera para la familia en cuestin . Lo malo es que, en nuest ro mundo real, ninguna de las aludidas condiciones se cumple. Conviene, ante todo, en este sentido, advert ir que las cali dades de los bienes producidos y consumidos varan conti nua mente . Grave error , en efecto , constituye e! suponer que todo el trigo pro ducido es de idntica condici6n; y nada digamos de las diversas clases de zapatos, sombreros y dems objetos
, Vid. lRVING FrsHER, Tbe MO lley Illnsion, pgs. 1920, Nueva York, 19,28.

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manufacturados. Las grandes diferencias de precios que . en cierto momento, registran entre s las distin tas variedades de un mismo producto, variedades que ni e! lenguaje ordinario ni las estadstic as reflejan, evidencian la certeza de lo consignado. Suele decirse que un guisante es idntico a otro guisante ; y, sin embargo , tanto compradores como vendedores distin guen mltiples calidades y especies de guisantes . Resulta totalmente vano e! comparar precios pagados en plazas distintas o en fe chas diferentes por productos que , desde e! punto de vista de la tcnica o la estadstica , agrpan se bajo una misma denomi nacin, si no consta taxativamente que la calidad de los mis mos -con la nica excepcin de su diferente ubicacin- es, en verdad, idntica. Por calidad entendemos todas aquellas pro piedades de! bien de referencia que los efectivos o potenciales compradores toman en consideracin al actuar. El solo hecho de que hay calidades diversas en todos los bienes y servicios de! orden primero echa por tierra uno de los fundamentales presu puestos de! mtodo estadstico basado en nmeros-ndices. No empaa la verdad de lo expuesto el que un limitado nmero de mercancas de los rdenes ms elevados - mctales y produ ctos qumicos que cabe descrihir mediant e frmula s- pueden ser ob jeto de precisa especificacin por lo que a sus cualidades t picas se refiere. Porque toda medicin del poder adqui sitivo forzosamente habr de tomar en consideracin Jos precios de los bienes y servicios de! orden primero ; y no slo el precio de unos cuantos, sino de lodos ellos. Pretender evital' el escollo acudiendo a los precios de los bienes de produccin resulta igualment e estri l, ya que, por fuerza, falsearase el clculo al computar varias veces las diversas fases de produccin de un mismo artculo de consumo. El limitar e! estudio a un cierto grupo de predeterm inados bienes resulta, a todas luces, arbi trario y vicioso. Pero, aun dejando de lado todos estos insalvables obstcu los, resulta inalcanzable e! objetivo ambicionado. Porque no es que nicamente cambie la calidad tcnica de los diversos pro ductos, ni que de conti nuo aparezcan nuevas cosas, al tiempo que otras dejan de producirse; lo importante es que tambin

varan las valoraciones personales, Jo cual provoca mut aciones en la demanda y en la producc in. Los presupuestos en que se ampara la examinada doctrina de la medicin slo se daran en un mundo poblado por hombres cuyas necesidades y estimacio nes fueran inmutables. nicamente si las gentes valoraran las cosas siempre del mismo modo, sera admisible suponer que las oscilaciones de los precios reflejan efectivos cambios en e! po der adqui sitivo del dinero. Por cuanto no es posible conocer la cantidad total de dine ro invert ido, durante un cierto lapso de tiempo , en bienes de consumo, los cmputos estadsticos han de apoyarse en los pre cios pagados por Jos distintos bienes. Ahora bien, esta realidad suscita otros dos problemas imposibles de solucionar de un modo apodctico. En primer lugar, resulta obligado asignar a cada cosa distint o coeficiente de trascendencia; porque, eviden tement e, sera inadmisible operar con precios de bienes diver sos sin ponderar su respectiva importancia en la economa fa miliar. Tal ord enacin , sin embargo, siempre ha de ser arbi traria. En segundo trmino, es imperativo promediar los datos una vez recogidos y clasificados. Pero hay muchas formas de promediar ; existe la media ari tmtica y tambin la geomtrica y la armnica e, igualmente, el cuasi promedio denominado me diana . Cada uno de estos sistemas brinda diferentes soluciones. No existe razn alguna p'ara preferir uno, considerndolo como el nico procedente en buena lgica. La eleccin que sea, una vez ms, resulta siempre caprichosa. Lo cier to es qne, si las circunstancias humanas fueran in muta bles; si las gentes no hicieran ms que repetir iguales ac tuaciones, por ser su malestar siempre el mismo e idnticas las formas de remediarlo ; o si fuera posible admitir que todo cam bio acaecido en ciertos individu os o grupos, por lo que a las an teriores cuestiones atae, viniera a ser compen sado por contra puesta mutacin en otros individuos o grupos, de tal suer te que la tota l demand a y ofer ta no resultara afectada, ello su pond ra que nuestro mundo gozaba de estab ilidad plena. Ahora bien , no cabe, en tal supuesto, pensar en posible variabilidad de la capacidad adquisitiva del dinero. Como ms adelante se

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demostrar, los cambios en e! poder adquisitivo del dinero han de afectar, por fuer za, en diferente grado y momento , a los precios todo s de los diversos bienes y ser vicios; siendo ello as, dichos cambios han de pro vocar mutacion es en la demanda y en la ofert a, en la produccin y en e! consumo 4. Por tanto , resulta inadm isible aque lla idea, implc ita al hablar de! nivel de pre cios, segn la cua l - inmodificadas las rest antes circun stan cias- pu eden est os ltim os sub ir o bajar de modo uniforme . Porque las dem s circun stancias, si vara la capacidad adqu isi tiva de! din ero , jams qu edan incamb iadas. En e! terre no praxeol gico y econmico, como tan tas veces se ha dicho, carece de sentido toda idea de medicin . En hip o ttica sit uacin , plenamente rgida , no existen cambios qu e pue dan ser objeto de medida. E n nuestro siempre camb iante mun do , po r e! contrario, no hay ningn punto fijo, ninguna d imen sin o relacin en que pueda basarse la med icin. El pode r ad qu isitivo de la un idad moneta ria nun ca vara de modo un ior me con respecto a rodas aquellas cosas qu e pueden ser ob jeto de compraventa . Las ideas de estabilidad y estabilizacin ca recen de sentido si no es relacion ndolas con una situacin esttica. Pero ni siquiera men talmente es posible llegar a con templar las ltimas con secuencias lgicas de tal inmovilismo, qu e, men os an , puede ser lIevado a la prctica 5. Do nde hay accin hay muta cin. La accin es perenne causa de cambio. Vano, por completo , resulta e! ampu loso aparato con que los funci onarios de las oficinas de estadstica pretend en cifra r los correspondientes ndices expresivos del poder adq uisitivo de! dinero y la va riacin de! costo de la vida. En e! mejo r de los casos, esos numerosos ndices no constituyen ms qu e tor pe e impreciso reflejo de camb ios que ya acontecieron. Cuando las vari aciones de la relacin entre la ofer ta y la demanda de dinero son pequeas, nada nos dicen . Por el con tr ario, cuando hay inflacin, cuando registran profundos cambios los precios, esos repetidos ndices no nos proporcion an ms que tosca caricatura de realidades bien conocidas y consta tadas a diario por todo
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Vid. intra pgs. 617619.


, Vid. infra pgs. 383387.

e! mundo . Cualquier ama de casa sabe ms de las variaciones experimentadas por aqu ellos precios que le afeetan que cuantos pro medios esta dsticos cabe arbitrar . De poco le sirven a ella unos clcu los que nada le dicen ni de la calidad de! bien ni de la cantidad del mismo que, al precio de la estadstica, es posi ble adquirir. Cuando, para su per sonal informacin , proce da a medir los cambios del mer cado, findose slo del precio de dos o tres mercancas, no est siendo ni menos cientfica ni ms arbitraria que los engredos matem ticos que, entre varios sistemas, se acogen a uno determinado para compu tar las reali dades de! mercado . En la pr ctica nadie se deja engaar' por los n rneros-Indi ces. Nadi e se atie ne a la ficcin de suponer impliquen aut nti cas medici on es. Cuando se trata de cantidades que efectiva mente pueden ser objeto de medida , no bay duda s ni desacuer do s en torno a las cifras resultantes. Realizada s las opo rtunas operaciones, tales asuntos qu edan definit ivamente zanjados . Nadie discut e los datos referentes a la temperatura, la hume dad , la pre sin atm osfrica y dems clculos meteorolgicos. Slo, en cambi o, dam os por bu eno un n mero-ndice cuando suponemos qu e el que las gentes crean en su certeza ba de be neficiar nue stros intereses. Mediante n meros-ndices no es posible resolver dilema alguno; tales datos estadsticos slo sirven para hacer defin itivamente irr econci liab les los respecti vos in tereses y opin ione s. La accin humana provoca cambi os, En cuanto la misma aparece , la estab ilidad q uiebra, producindose continuas mut a ciones. La historia no es ms qu e un a secuencia de variaciones. No puede e! hombre detener e! curso histrico creando un rnun do totalment e estable, donde la propi a historia resultara inad misible . E s consustan cial a la naturaleza humana el pretender mejorar las propias condiciones de vida, e! concebir al efecto ideas nu evas y e! ordenar la accin a tenor de las mismas . Los pr ecios del mer cado son hechos histricos, resu ltado de una con stelacin de circunstanci as registradas, en un cierto momento, de! irreversible proceso his trico . En ' la esfera p raxeolgica, el concepto de med icin carece tota lmente de

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sentido. Pero en una imaginari a - y, desde luego, irrealiza ble- situ acin plenamente rgida y estable no hay cambio al. guno que pueda ser objeto de medida ; en e! mundo real, de incesante cambio, no hay puntos, objetos, cualidades o rela ciones fijas que permitan medir las variaciones acontecidas.
5. EL F UNDAMENTO BSICO DE LA IDEA DE E ST ABI LIZ ACI N

El clculo econmico no exige aquella estabilidad monetaria que los defensores de la misma reclaman; no lo perturba e! que no sea ni imaginable ni posible dotar al signo monetario de rgido e invariable poder adquisitivo. El funcionamiento de! clculo econmico slo precisa de un sistema monetario inmune a la interferencia estatal. Cuando las autoridades incrementan la cantidad de dinero circulante, ya sea con miras a ampliar la capacidad adqui sitiva del gobierno, ya sea buscando un a (tern poral) rebaja de la tasa del inters, desarticulan todas las rela ciones monetarias y perturban gravemente e! clculo econ mico. El primer objetivo que una sana poltica monet aria debe perseguir es el de impedir al gobe rnante tanto el hacer por s mismo inflacin como el inducir la expansin crediticia de la banca privada. Tales medid as de autntico saneamiento mone tario ninguna relacin guardan con aquellos otros planes, siem pre confusos e ntimamente contradictorios. tendentes a esta bilizar y congelar e! poder adquisit ivo del dinero. La buena marcha del clculo econmico slo exige evit ar se produ zcan graves y bru scas variaciones en la cantidad de dinero manejada por e! mercado. El patrn oro - y hasta la mitad del siglo XIX , tambin el patrn plata- cumpli satisfactoriamente las condiciones precisas para la correcta operacin del clculo econmico. Variaba, en efecto, tan escasament e la relacin entre las existencias y la demanda de dichos metales y era, con siguientem ente, tan lenta la modificacin de su poder adqui sitivo que los empresarios podan despreciar en sus clculos tales mutaciones sin temor a equivocarse gravemen te. En el terreno de! clculo econmico no es posible una precisin abso-

luta, aun excluyendo aquellos errores emanados de no tomar debidamente en consideracin la mut acin de las circunstan cias monet arias 6. El empresario vese obligado siempre a ma nejar en sus planes datos referentes al incierto futuro; lucubra en torno a p recios y a costos del maana. La conta bilidad y tenedura de libr os, cuando pretenden reflejar los resultados de pasadas actuaciones, tropiezan con los mismos problemas, al valorar insta laciones, existencias y crditos contra terceros. Pese a tales incertitudes, el clculo econmico alcanza su pre ciso objerivo, ya que aquella incertidumbre no es frut o de irn perfeccin del sistema, sino secuela obligada del actuar , que ha de aborda r siempre un rnqana incognoscible. La idea de estabilizar el poder adquisitivo del dine ro no brot, desde luego, del deseo de proporcionar mayor exactitud al clculo econmico. Engendrla el anhelo de crear un a esfera inmune al incesante fluir de las cosas humanas, un mundo ajeno al continuo devenir histrico. Las rentas destin adas a atender perpetuamente las necesidades de fundaciones religio sas, instituciones de caridad o grupos familiares, durante mu cho tiempo , se reflejaron en terr enos o productos agrcolas. Establecironse, ms tard e, anualidades monetarias. Tan to do nan tes como benefici arios suponan que las rentas represent a das por una cierta cant idad de metal precioso no podran ser afectadas por las mutaciones econmicas. Tales esperanzas. sin embargo, resultaron fallid as. Las sucesivas generaciones pudieron comprobar cmo fracasaban los planes ms cuidado samente trazados por los difun tos patronos. Acicateadas por dicha experi encia, las gentes comenzaro n a lucubrar en torno a si habra alguna frmula que permitiera alcanzar tan deseados objetivos. Los estudiosos, por eso , lanzronse a especular en
Incidentalmente, es de hacer no tar que , en la prctica, ningn clculo eco nm ico puede jams resultar veraz de un mo do absoluto. El mtodo seguido puede ser correcto ; pero, como en el clculo se manejan siempre cantidades aproximadas, nunca cabe sea el resultado rigurosament e preciso. Segn antes (pgs. 74 y 75) se deca, la econo ma constituye, desde luego, ciencia exacta, que se ocupa de cosas rea les; sin embargo, en cuanto em pieza a manejar prec ios efectivos la exactitud cefd mase , viniend o la historia econ mica a ocupar el puesto de In econom a pur a.

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La Acci1t H umaua

El mbito del clculo econmico

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torno a las variaciones del poder adquisit ivo del dinero, pre tendiendo hallar frmula s que perm itieran sup rimirlas. El asun to cobr particula r trascendencia cuando los gobier nos comenzaron a emitir deuda pblica perp etu a, cuyo princi pal nun ca habra de ser reembolsado. El estado , esa nueva dei dad de la naciente estatolatra, esa etern a y sobre humana ins titucin, inmune a toda terrenal flaqueza, brin daba oportunidad al ciudadano para que pusiera su riqueza a salvo de cualquier vicisitud, ofrecindole ingresos seguros y estables. In geniban se, de esta suerte, sistemas que evitaban al indi viduo el tener, a diario, que arri esgar y reconquistar, en el mercado, ren tas y fortunas. Quien invi rtiera sus fondos en el papel emitido por el gobierno o. por las entidades paraestatales quedara para siempre liberado de las insoslayables leyes del mercado v del yugo de la soberana de los consumidores. Ya no habra de preocuparse por invertir su dinero precisamente en aquellos cometidos que mejor sirvieran los deseos y las necesidades de las masas. El poseedor de papel del estado hallbase plenamente asegurado, a cubierto de los peligros de la competencia mer cantil, sancionadora de la ineficacia con prd idas patrimoniales graves; la imperecedera deidad estatal habale acogido en su regazo, permitindole disfru tar tranquilament e de cuan to otrora acumulara . Las rent as de tales favorecido s no dependan ya de haber sabido atender , del mejor modo posible, las necesidad es de los consumidores; estaban, por el con trar io, plenamente ga rantizadas mediante impuestos recaudados gracias al apa rato gubernament al de compulsin y coercin. Se trataba de gentes que , en adelante, no tenan ya por qu servir a sus conciudada nos, someti ndose a su sobera na; eran ms bien asociados del estado, que gobernaba y exiga tributo a las masas. El inters ofrecido por el gobierno , desde luego, resultaba inferior al que el mercado pagaba ; tal perjuicio resultaba , sin emba rgo, am pliament e compen sado por la indiscutible solvencia del deu dor, cuyos ingresos, desde luego, no dependan de haber sabido servir dcilmente al pblico; provenan de coactivas exacciones fiscales. Pese a los desagradables recuerdos que Jos primeros em-

prstitos pblicos haban dejado, las gent es depos itaron amplia confianza en las modern as administraciones pblicas surgidas hace cien aos. No se pona en duda que las mismas daran fiel cumplimiento a las obligaciones que voluntariament e contra jeran. Capitalistas y empresarios advertan perfectamente que dent ro de una sociedad de mercado no hay forma de conserv ar la acumulada riqu eza ms qu e reconquist ndola a diario en ruda comp etencia con todo s, con las empresas ya existentes y con aquellos recin llegados que surgen de la nada. El em presario viejo y cansado, que no quera seguir arriesgando , en cometid os ingeniados para mejor servir al consumidor, las ri quezas que un da, a pulso, ganara y, tambi n , los herederos de ajenas fortunas, indolentes y plenamente conscientes de su incapacidad, preferan invertir sus fond os en papel del estado, buscando proteccin cont ra la implacable ley del mercado. La deuda pblica, perpetua e irredimible, sin embargo, supone plena estabilidad del poder adquisitivo de la moneda. Podr ser eterno el estado y su podero , pero el inters pagado slo gozar de esa misma condicin si es computado con arre glo a un patrn de valor inmutable. El inversor que, por tales caminos, buscando la seguridad, rehye el mercado y la actua cin empresarial; quien teme suscribir t tulos privados y pre fiere los bon os del tesoro, vuelve a encontrarse enfrentado con la misma realidad que tanto le amedrentaba: con el problema de la permanen te mutabilidad de todas las cosas humanas. Una vez ms, consta ta que en el mercado la riqueza slo puede con q uistarse a travs de la propia mecnica del mismo, de suerte que vana ilusin es, en tal ento rno , pretender hallar inmarce sible fuen te de riqueza. En nuestro mundo no existe nada de cuant o suele denomi narse estabilidad y seguridad, circunstancias stas que el es fuerzo humano nunca lograr imponer en el planeta . Dent ro de la sociedad de mercado slo cabe adquirir y conservar la rique za sirviendo acertadamente a los consumidores. El estado pue de, desde luego, imponer cargas tributarias a sus sbditos, as como tomar a prs tamo el dinero de stos. Ahora bien, ni el ms despiadado gobe rnant e logra, a la larga, violentar las leyes

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La Accin Humana

El mbito del clculo econmico

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que rigen la vida y la accin hum ana. Si el gobierno dedica las sumas tomadas a prstamo a aquellas inversiones a tr avs de las cuales quedan mejor atendidas las necesidades de los consu midores y, en libre y abierta competencia con los empresarios particulares, triunfa en tales cometidos, hallarse en la misma posicin que cualquier otro indu strial, es decir, podr pagar rentas e int ereses porque habr cosechado una diferencia entre costos y rendimientos. Por el contrario , si e! estado invierte desacertadamente dichos fondos, de tal suerte que no se pro duce el aludido supervit , el capital correspondiente disminui r e incluso desaparecer, cegndose aquella nica fuente que haba de produ cir las cantidades necesarias para e! pago de principal e intereses. En tal supuesto slo cabe que e! gobierno recurra a la exaccin fiscal, si es que desea dar cumplimiento fiel a lo que libremente pactara con qu ienes le prestaron su dine ro. Mediante tales cargas tribu tarias penaliza a las gentes por las sumas que l ayer dilapid. El aparato gubernamental, como contrapart ida de tal imposicin, ningn servicio presta a los ciudadanos. El gobierno abona intereses por un capital que se ha consumido, que ya no existe. Sobre el erario recae la pe sada carga de torpes actuaciones anteriores. Cabe, desde luego, justificar los prstamos al estado si son a corto plazo. Resultan, en cambio, inconsistentes los argumen tos comnmente esgrimidos en favor de los emprstitos de guerra . Cuanto el suministro del ejrcito exija, forzosamente habr de ser obte nido restringiendo el consumo civil, traba jando ms e. incluso, consumiendo una parte del capital exis tente. La carga blica recae ntegramente sobre la generacin en lucha. A las subsiguientes afctales el conflicto tan slo por cuant o heredaron menos de lo que, en otr o caso, les hubiera correspondido . El financiar la guerra mediante la emisin de deuda pblica jams supone transferir par te de la carga a los hijos o a los nietos de los combatientes ' . Tal frmula finan
1 Al hablar de emprstitos nos referimos a los prstamos concertados por el gobierno con quienes tienen fondos lquidos que pueden destinar n tal cometido . No se alude al problema de la expansin crediti cia que , modernamente, en Am rica, el gobierno arbitra a base de tomar dinero a prstamo de la banca privada.

ciera constituye sistema que permite repartir la carga del con flicto entre los ciudadanos. P orqu e si el gasto blico hubiera de ser atendido s6lo con impuestos, contribuiran al mismo nicamente quienes dispusieran de fondos lquidos. Los dems no haran las adecuadas apo rtaciones. Sirvindose de los em pr stit os a carla plazo cabe minimizar dicha desigualdad , ya que hacen posible una oportuna derrama entre los propietarios de capital fijo. El crdito a largo plazo pblico o semipblico supone an mala insti tucin en el marco de la economa de mercado, que pertu rba su funcionamiento . Tales frmu las financieras fueron ingeniadas en vano int ento por olvidar la natural limitacin de la accin humana y crear una zona de etern a seguridad, que no sera afectada por la tpica transitoricdad e inestabilidad de las cosas terrenas. Pre suntuosa y engreda, en verd ad, resulta la idea de convenir prstamos perpetuos, concerta r contratos etern os y estipular clausulas q ue el futur o ms remoto haya de respetar. Poco import a que los emprstitos pblicos sean o no emitidos for malmente con carcter perpe tuo ; tcitamente y en la ' pr ctica, de tal condicin se les considera. En la poca de mayor esplendor del liberalismo hub o gobiernos que efectiva mente redimieron part e de In deuda p blica mediante honrado reembolso de su principal. Lo corriente , sin embargo, siempre fue el ir acumuland o, sobre los antiguos, nuevos dbitos. La historia financiera de los lti mos cien aos refleja un continuo y general incremento de In d euda pblica. Nadie supone ya que las administraciones eternamente soportarn la gravosa car ga de los correspondientes intereses. Ta rde o temprano, todas esas deudas, de una u otra forma, quedarn impagadas. Una legin de desleales escritores afnase ya por arbitrar justif ica ciones morales a tal actuar , pensando en la prxima abierta repudiacin de los dbitos en cuesti6n ' .
I

El argum ento, en este sentido, de mayo r popularidad es aque l seg n el cual

la deuda pblica no implica, en verdad . carga alguna. por cuanto a nosotr os mismos nos la debernos. De se r ello verdad, ciertamente, carecera de trascendencia el
cancelar todos los emprstitos pbl icos med iante simples compensaciones contables. Ms cierto, sin embargo, es que , en la deuda pblica, encarnan acciones jurdicas que corresponden a quienes, en su da, confiaron sus fondos al gobierno contra

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La Accin H umana

No puede considerarse imperfeccin del clculo econmico e! que resulte inut ilizable cuando se trata de abordar quim ri cos planes tendentes a implanta r impracticable rgimen de ab solut a quietud y eterna seguridad, inmune a las insoslayables limitaciones de la accin humana . En nuestro mundo ningn valor es eterno, absolut o e inmutable. Vano, por eso, es pre ten der hallar especficas medidas para tales valores . No debe esti marse imperfecto e! clculo econmico simplemente por cuanto no conform a con las arbitrarias ideas de quie nes quisieran hallar perennes fuen tes de renta, independientes de los humanos pro cesos product ivos.

CAP I T ULO

XII I

El clculo monetario al
servicio de la accin

l.
E L C LCULO MONETARIO , I NS T RUME NT O DEL P EN SAR

quienes, a diario , increment an la riqueza del pas. Supone , dicho de diferente modo , carga impuesta a las clases ms productivas en beneficie de otros grupos . Pero exonerar a aquellos sectores de la aludida carga -exigira recaudar los corres

pondientes impuestos exclusivamente de los tenedores de papel del estado y ello


equivaldra a una mal encubierta repudiacin de la deuda pblica.

E l clculo monetario es el norte con referencia al cual ori n tase la accin dentro de un sistema social mont ado bajo el signo de la divisin de! trabaj o. Viene a ser la br jula que gua al hombre cuando ste se lanza a pro ducir. Las gen tes consiguen, mediante el clculo, distinguir, entre las mlt iples producciones posibles, las remuneradoras de las que no lo son; las que se guramente sern apreciadas por el consumidor soberano, de las que lo m s probable es que ste rechace. Cada etapa y cada paso de la actuacin productiva ha de ponderarse a la luz del clculo monet ario. Slo cuando la accin ha sido precedida por el correspondiente cmputo de costos y beneficios, cabe decir fue la misma, en verdad, planificada. Y el establecimiento, a posteriori, del resultado que anteriores actuaciones provocaran no menos exige, por su parte, la contabilizacin de prdida s y ganancias. La posibilidad del clculo econmico en trm inos moneta rios viene, sin embargo, condicionada por la existencia de deter minadas instituciones sociales. Slo es practicable en el marco institucional de la divisin del trabajo y de la propiedad pri vada de los medios de produccin , es decir, dentro de un orden bajo el cual los bienes y servicios se compran y se venden cont ra un medio de intercambio comnmente aceptado, o sea, contra dinero . El clculo monetari o es un mtodo de ponderar del que pueden servirse slo quienes se mueven bajo la gida de una
B

>'4

La Ac ci n H mana

El clculo monetario al servicio de Id accin

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sociedad basada en la propiedad pr ivada de los medios de pro duccin . Constituye instrumento destinado a gentes que actan ; sistema de computacin que per mite conocer la riqu eza y los ingresos de los particulares, los beneficios o prdidas de quie nes operan por cuenta propia en una sociedad de libre empre sa '. El resultado del clculo econmico invariablement e alude a actuaciones ind ividuales. Cuando en un a estadstica resmese el conju nto de tales resultados, In cifra reflejada nos habla de la suma de una serie de acciones au tnomas practicadas por un a pluralidad de ind ividuos independ ientes, de un conjunto, de una totalidad . En cua nto las cosas no se contemplan desde el punto de vista tpicamente individual, ya no cabe recurrir al clculo econmico. El clculo quiere ponderar beneficios ind i vidualizados; jams computar quim rico valor o bienestar social. El clculo monetario cons tituye instrumento bsico para planear y actuar en una sociedad de libre empresa, gobernada e impul sada por el mercado y los precios. En tal marco engen drse y fue depurado, a medida que se perfeccionaba la mec nica del mercado y se ampliaba el nmero de bienes que, en ste, a cambio de din ero, caba cont ratar. El medir , el cifrar y el compu tar deben la eminente posicin que ocupan, en esta nuestra civilizacin , esencialmente cuantitativa y estimat iva, .1 la posibilidad del clculo econmico. Slo a su amparo , es ms, cobran inters prctico los datos mensu rables con que la fsica o la qum ica nos ilustr an. Gracias al clculo monetario devino la aritmtica un arma efectiva al servicio del hombre en su lucha por conquistar ms elevados niveles de vida . Unicamente recurriendo a l, pu ede el homhre ponderar la trascendencia social de los expe rimentos de laboratorio y, consecuen temente, servirse de tales enseanzas para mejor combatir tanto dolor como aflige a la humanidad . El clculo monetario alcanza su mxima perfeccin en la contabilidad de capital; indicase al empresario cul sea el im porte monetario de los medios de produccin de que dispone,
1 En las asociaciones y compa as son siempre personas individuales - bien no una 501 a- quienes actan.

permitindole confrontar d icha cifra con los resultados que tan. to la accin hum ana como otros factores pueden haber provo cado. Tal confron tacin proporciona cump lida informacin acerca de las mutaciones que hayan registrado los negocios, as como la magnitud de tales cambios ; deviene entonces posible apreciar los xitos y los fracasos , las prdidas y las ganancias. Con el nico fin de vilipendi ar y desprest igiar el sistema de li bre empresa, se le califica de rgimen capitalista, de capitalis 0 mo. Tal apelat ivo, pese a la moti vacin que 1 engendr, cua dra perfec tamen te al sistema. Alude , en efecto, al ms tpico rasgo del orden en cuestin, a su pri mordia l excelencia, al pa pel preponderant e que en su mecnica desempea el concepto de capital. H ay gen tes a las que el clculo monetario rep ugna. No quieren que el aldabonazo cr tico de la razn les impida seguir soando despie rtos. La verdad les desasosiega; prefieren fan tasear en torno a mundo s de ilimitada abundancia; incomdales la existencia de un orde n social tan ru in que todo lo computa en dlares y centavos. Califican de noble afn su descon ten to; 0 porque ellos prefieren lo espiritua l, lo bello y 1 virt uoso a la grosera bajeza y malicia de los Babbitt *. Pero ms cier to es que la facultad razonado ra dc la ment e, qu e cifra y computa, en modo alguno impid e rendir culto a la est tica y a la virtud , a la sabidura y a la verd ad. El anlisis serio y riguroso, desde luego, resulta imposible en la esfera de las vanas ensoaciones. Lo que m s atemoriza al exttico visiona rio es una mente que framente calcule y pondere . H llase inseparablemente ligada nuestra civilizacin al cl culo econmico y se hundir tan pronto como renu nciemos a tan inapreciable herramient a intelectual. Razn rcnla Goethe cuando aseguraba que la contabilidad por parti da do ble era uno de los descubrimientos ms grandes y ms sut iles de la mente humana ' .
'" Babbiu constituye, en EE. VV., trmino denigrativo de: la mentalidad bur gues a, en general, y del empresario capitalista, en particular, tomado de la no vela (1922 ) del mismo ttulo . del clebre novelist a americano Sinclair Lewis "
1

(18851951). (N . del T.)

Vid.

G O ETH P. ,

Ao! di' apl"t'Jldizlli~ ' de: \ri/ h ~ /", Meirter. libro I , cap. X.

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La Accin Humana

El clculo mane/ario al servicio de la acci6n

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2. EL CLC ULO E CON MICO Y LA CIENC IA DE LA ACC IN HU MANA La aparicin ' del clculo econmico de ndole capitalista constituye insoslayable presupuesto para que pueda ser estructurada una ciencia de la accin hum ana sistemtica y lgicamente coherente. La praxeologa y la economa aparecen en determinada etapa de la historia de la humanidad y del progreso de la investigacin cien tfica . No podan tomar cuerpo mientras el hombre no elaborara unos mtodos de pensar que permitieran cifrar y calcular el result ado de sus propias actuaciones. La ciencia de la .accin humana es una disciplina que comenz ocupndose tan slo de aquello que caba contemplar a la luz del clculo monetario. Interesbase exclusivamente por lo que, en sentido restrictivo, corresponde a la economa, es decir, aborda ba nicamente las actuaciones que, en la sociedad de mercado, se practican con la int ervencin del dinero. Los primeros balbuceos de nuestra ciencia consistieron en inconexas investigaciones acerca de la moneda, el crdito y el precio de determinados bienes. Los hombres comenzaron a percatarse de la inexorable regularidad de los fenmenos qu e en el mundo de la accin se produ cen , a travs de la ley de G resham, de la de G regory King y de otras toscas y primitivas exposiciones, como aquellas que Bodino y Davanzati formularan para explicar la teora cuantitativa del dine ro. " . La primera
tr La ley de Gresbem, como es sabido , en resu men, reza que 13 moneda mala expulsa a la buena del mercad , La frase, al parecer dicha por Sir Thomas Gresham o

sistemtica general de la teora econmica, que tan brillantemente supieran estructurar los economistas clsicos, limitbase a analizar aquel aspecto de la accin humana qu e cabe cont emplar a la luz del clculo monetario. Apareca as implcitament e trazada la frontera entre lo que deba estimarse econmico y lo ext raeconmico, queda ndo separadas las actuaciones que podian ser computadas en trminos dinerarios de aquellas otras que no admitarr tal tratamiento. Partiendo de esa base, sin embargo, los economistas, poco a poco, fueron ampliand o el campo de sus estudios, hasta llegar, finalmente, a una sistermirica capaz de analizar todas las humanas elecciones y preferencias, a una la teora general de la accin.

( 15191579), distinguido comerciante de la poca, a la reina Isabel de In glaterra (1533- 1603) , indudablemente resulta vlida siempre y cuando se matice ron la consideraci n de que es la coe tnea intervencin estatal, al pretender coactivamenre equiparar la ",ola a la buena, J que desplaza a sta de la circulacin. En ausencia o de tal int erve ncin, amb as se emplearfan indistintamente, si bien con dispar poder adquisitivo . Gregory King (1684- 1712 ), como otros precursores - Juan Badina (15301569 ), Bernardo Davanzati 0 5291606)-, entrevi la ,teorJa cuantitativa del valor de la moneda, afirmando que todo aumento de la cantidad de dinero tenia que hacer subir proporcionalmente los precios del me rcado, pero quedaba reservado a Mises el descubrir la ntima realidad del proceso, apelando , tambin aqu , a la doctrina marginal y sub jetivis ta del valor, principio que anteriormente nadie haba credo

aplicable a los temas mone tarios . Llega el autor a la conclusin, como luego veremos, de que el valor del dinero, como el de cualquier o tro bien, depende de la demanda del mismo: cuando, invariadas las restantes circunstancias, las gentes quieren aumentar sus tesoreras, provocan, indefecriblemenre, una tendencia a Ia baja de los precios , y al revs acontece en el caso contrario, r37 por la cual, al .6n aumentar las existencias de medios de pago, suben aqullos, subida que, sin em bargo, jams es proporcional ni coetnea, por lo que fcilmente induce 3 la con. fusin el hablar de nivel de precios', como si se: tratara de uniforme marea en 317 o descenso ; ms bien, e n tales casos, lo que, como dice Mises, se produce es -3 una revoluci n de precios. (V id. iofra cap. XV II, particularmente 6 y 9 .)

(N. del T.)

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CAPITULO X IV

Ambito y metodologa
de la catalctica

1.
L A DELIMITACIN DE LOS PROBL EMA S C ATA L CT I CO S

Nunca h ubo duda o ince rt idumbre alguna en torno al m bito propio de la ciencia eco n mica. Desde que los hombres co men zaron a interesar se por el examen sistem tico de la mis ma (Economa Poltica ), lodo el mundo convino en qu e cons titua el ob jeto de esta ram a del sabe r el investi gar los fen menos del mercado, es d ecir, inqu irir la naturaleza de los ti pos de intercambio qu e en tre los diversos bienes y servicios regs tr banse; su relaci n de dependencia con la accin huma na; y la tra scendencia qu e encerraban co n respecto a las futuras ac tuaciones del hombre. Las dificul tades co n que se tropieza al tra tar de precisar el timhito de la ciencia eco nmica no provie nen de qu e haya incertidumbre en lo ati nente a cules sean los fenmen os que deban exa minarse . Lo s problema s surgen en razn a qu e el an lisis oblgn le al inve stigador a salirse de la r bita pr opiamente dicha del mercado y de las transacciones mercantiles. Porque , para co mp rende r cahalmen te lo que el me rcado sea , preciso resulta contemplar , de un lado, el ima ginario proceder de un os hipotticos individuo s q ue se supone aislados y qu e actuaran solitarios , y de otro, un en realida d impracticable rgim en socialista universal. Para investigar el intercambio interper sonal, obligado es, primero , examinar el cambio autstico (intraper son al) y dev iene, en tonces, ciert a men te ha rto difcil trazar neta fro ntera en tre qu accion es deban quedar comprend idas dent ro del mbito de la ciencia econ mica, en sen tid o estricto, )' cules deban ser excluidas,

362

L Accion a

rJuuran

/ uubto y mctodologja de 111 catal ctica

) 63

pues la economa fue, poco a poco, amp liando sus primitivos horizontes hasta convertirse en una teora genera l que abarca ya cualesquiera actuac iones de ndole humana. Se ha transfor mado en pr axeologa . Por eso resulta difcil precisar, dent ro de! amplio campo de tal general teora , los lmites concre tos de aquell a ms estrecha disciplina , qu e se ocupa slo de las cuestione s estrictamente econmicas. Vanos resulta ron los esfuerzos por resolver ese problema, atinente a la precisa delimitacin de! mbi to de la cutahict icu, acudiendo a las motivaciones que al hombre impelen a actu ar O a la n dole de los objetivos que la accin pueda , en cada caso. perseguir. Pues el reconocer que los motivos determinantes de la accin cabe sean mltiples y variados carece de inters cuan do lo que se pretende es formular una teora general de la ac cin. Toda actuacin viene invariablem ent e impuesta por el deseo de suprimir determinado malestar; por eso resulta intras cendente, para nuestra ciencia, cul calificativo el corres po n diente malestar pueda merecer desde un punto de vista fisiol gico, psicolgico o tico. El ob jeto de la ciencia econmica consiste en analizar los precios de los bienes tal y como, efec tivamente , en e! mercado se demandan y abonan. Sera falsear e! anlisis e! restringir nuest ro est udio a unos precios que po siblemente engend raran determinadas actuaciones, merecedo ras de especfico apelat ivo , al ser contempladas desde el punto de vista de la psicologa, de la ti ca O desde cualqui er otra [01' ma de enjuiciar la conducta hum ana. E l distin guir las diversas actuaciones, con ar reglo a los m ltip les impulsos qu e las mot i van, puede ser de trascendencia para la psicologa o par a su ponderaci n moral ; ahora bien, para la economa, tales circun s tancias carecen de inters. Lo mismo , sustan cialmente, cabe decir de las pretensiones de quienes qu isieran limitar el campo de la economa a aquellas actuaciones humana s cuyo objetivo es proporcionar a las gentes mercancas materi ales y tangibl es del externo un iverso. El hombre no busca Jos bienes materi ales per se, sino por el servicio que tales bienes piensa le puede n proporcionar. Q uiere increm enta r su bie nestar mediante la uti lidad que conside ra que los correspondiente s bien es pued en

reporta rle. Siendo ello as, no cabe excluir , de entre las actua ciones econmicas, aquellas que directament e, sin la medi a cin de ninguna cosa tangib le o visible, permiten suprimir de terminado s malestare s huma nos. Un consejo mdico, la ilust ra cin qu e un maestro nos proporciona , el recita l de un arti st a y otros muchos servicios pers onale s caen, evidentemen te , den tro de la rbita de los estudios econmicos, por lo mismo qu e en ella tambin queda n incluidos los planos de! arquitec to que permiten construir la casa, la frm ula cientfica a cuyo amparo se ohtend r.i e! deseado produc to qumico o la lab or del escritor que engendra el libro cuya lectur a tan grata resulta. In teresan a la caral ctica todos los fenmeno s de mercado; su origen, su desarro llo , as como las consecuencias, finalmente , por los mismos provocadas. Las gentes, en el prop io mercado . no slo buscan alimento , cob ijo y satisfaccin sexual, sino mm bien otros muchos deleites espirituales . El hombre, al actuar . in ter snsc, al tiemp o, pOI' cosas materia les y cosas inmate riales . O pta entre diversas altcrnativas, sin preocuparse de si el objeto de su preferen cia pueda ser considerado, por ot ros. material o es piri tual, En las humanas escalas valora tivas todo se' entremezcla. Aun admitie ndo fuera posible trazar rigu rosa frontera entre unas y otras apetencias. no cabe olvidar que la acci n unas veces aspira a alcanzar, al tie mpo , ob jetivo s ma teriales y espirituales y. otras. opta por b ienes de un tipo o del otro. Carece de int ers el lucub rar en torno a si es posib le dis tinguir con preci sin entre aque llas act uaciones tendentes a satisfacer necesidades de ndole exclusivamente fisiolgica de aquellas otra s de condicin ms elevada . Conviene, sin em bargo, a este respecto, advertir que no hay ningn alimento que el hombre valore tan slo por su pod er nutriti vo, ni casa ni vestido alguno que nicamente aprecie por la proteccin qu e contra el fro o la lluvia pueda proporcionarl e. Es preciso per catarse de que, en la demanda de los diver sos bienes. influyen pod erosament e consideraciones met afsicas, religiosas y ticas, juicios de valor esttico, costumbres, hbitos, prejuicios, tra diciones, modas y otras mil circunsta ncias. Un econom ista , que

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La A ccin Humana

A m bit o y -me t od ologi de la catalctca

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quisiera rest ringir sus investigaciones tan slo a cuestiones de ndole puramente materia l, pronto adverti ra qu e el obj eto de su an lisis se' le esfumaba en cuanto pretenda aprehenderlo . Lo nico que cab e proclamar es que los estudios econmi cos aspiran a analizar los precios monetarios de los bi ene s y ser vicios qu e en el mercado se intercambian; y qu e para ell o, ante todo , pr eciso result a estr ucturar u na teora general de In accin hum ana . Pero, por eso mismo , la inve sti gacin no pu ede qu eda r restri ngid a a lo s fenmeno s puros de mercado , sino qu e tiene tamb in que abordar tan to la con ducta de u n hipot tico ser aislado como la me cnica de un a comunidad socialista, no siendo , adems, posible lim itar el anlisis a las actuaciones ca lificadas por lo comn de eco n micas , p ues res ulta igual mente obli gad o pon dera r aqu ellas o tras generalmen te conside radas de ndole n o econmica. El mbit o de la praxeolo gia , teora general de la accin hu mana, puede ser delimitado v definido con la mxima prc cisin . Los problema s t picamen te econ micos, los tema s refe rentes a la accin econmica , en su sen tido m s estricto , por el contrario , slo de un modo apro ximado pu eden ser desga jados del cuerpo de In teora praxeo lg ica gene ral. Realidades accidentales que registra la hi storia de nu estra ciencia y cir cu ns tancias p uramente convencion ales influye n cuando se trata de defi nir el ge nuino mbito de la ciencia eco nmica . No son razon es de ndole riguros ame n te lgica o epi stemo lgica , sino usos tradicionales y el deseo de simplificar las cosa s. lo que nos hace proclamar qu e el mbito cata lctico, cs decir , el de la econ oma en sen tido restri ngido, es aquel que atae 'al anli sis de los fe nm enos del mercado. Ello eq uivale a afirmar que la catalctica se ocu pa de aqu ellas actuaciones practicadas sobre la base del clculo mon eta rio. El intercambio mercan til y el clculo monetario hllanse ins eparablemente ligados entre s. Un mercado con cambio directo tan slo no es sino imagina ria construccin. Es ms; la apa ricin del dinero y del clculo monetar io viene condicionada por la p ree xistencia del mercado . Cierto es que la economa debe analizar la mecnica de un imaginario sistema socialista de produccin , El anlisis del mis

mo, sin embargo, presupone previa estructu racin de una cien cia catalctica , es decir, de u n sistema lgico basado en los pre cios monetarios y el clculo econ mico .

EX ISTE, CO MO C[ENCIA , LA ECO NO MI A>


H ay qu ienes niegan , pura y simplemente , la ex iste ncia de la cienci a eco n mica , Cierto es q ue cuanto, bajo ese apelat ivo, se ensea , en la mayor pa rte de las uni versidades moderna s, impl ica su abierta negacin. Los idearios en cuestin, supo nen, t cita mente, q ue no hay en el mu ndo escasez algun a de medios materiales que perturbe la satisfacci n de 1<15 neces idades hu manas. Sentada tal pr emi sa, se proclam a que , sup rim idos los pernici osos efectos que ciertas ar tificiosas ins ti tuciones de hum ana creacin provocan , todo el mun do vera satisfechas cuantas ape tenc ias cabe sentir . La natu raleza e n s es gene rosa y derrama riquezas sin cuen to sobre la hum a nida d. La ex istencia en la tierra , cua lq uiera q ue fuera el nm ero de los hu manos , podra ser pa rad isac a. La escasez es slo fru to de arbitr ar ios LISO S y prcti cas : la supe racin de t ales art ificios abr ir las pue rtas J la abu ndancia p lena. PM a K . Marx y sus segui dores, la escasez consti tuye pura categor a histrica. Se trata de una rea lidad tpica de los primeros estadios hi st ricos , que des apa recer cuan do sea abolida la pro pie dad privada de los medi os de p roduccin . T an pront o como la h uma nidad haya su perado el mu nd o de la necesidad par a ingre sar en el de la liber tad 1, alcanzan do, de esta sue rt e, d a fase su pe rior de la socied ad co mu nista , habr ab undancia de todo y ser pos ible dar a cada un o segn sus neces idades 2. N o es pos ibl e

hall ar, e n tod o el nrare ma gnuns de publicaciones marxistas, n i ln ms leve alus in a la posibilidad de que la so ciedad comunist a en su f ase supe rior pueda halla rse enfr entada con el pr oblem a de
I Vid. ENGELS, He rrn Eu gen D iibrings Unno lznn g del' Y( issel1schalt . pg . .1 06, ' 7.' ed., Stu ttgart, 1910. ~ Vid. K. MAR:"'::, Zur Kritik des sozioldemoleratiscben Parteiprogramms 1-'0 11 Gotbo, pg. 17, ed . Kreibich. Reichenbe rg, 1920.

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La Accin H umana

Ambit o )' m etodologia de la catal ctica

., 67

la escasez de los fact ore s nat urales de produ ccin . Esfuma se, mis teriosament e, la indud able pcn osid ad del tra bajo con slo afir mar

que el laborar - si es bajo el rgimen comunista- no constituir


carga , sino place r, deviniendo e nto nces la fundamental exigencia de 1" vida .~. Las terribles realidades del experimento tu SO jus tifcanse aludiendo a la hostil idad de los pas es capitalistas , a qu e el socia lismo en un solo pas todava no es per efccto, de tal suerte qu e an no ha sido posible plasmar la fase superior del comu nism o y, ltimament e, median te ampa rarse en los est ragos causu dos por la blica conflagracin. Tnmh in existen los inflacionistas radi cales. defen sor es de l.is ideas que est ructuraran, por eje mplo. Proud hon, Ern cst Solvay y, en la Amrica ac tual, aquellas escuelas que nos ha blan de finan ciacin funcional . Para estas gentes , la escasez es fru to de las artif iciosas restricciones impuestas a 1<1 expansin creditici a y ;l otr as sistemt icas qu e permiten increme ntar la cant id ad de dinero circulan te, medi das restrict ivas qu e los egostas intere ses de clase de los banqueros y dems explotado res han logrado imponer , sin q ue la ignorancia de las gente s permitiera monta r una o posicin seria a tales maquinaciones. Panacea para todos los males es el increment ar ilim ita da men te el gasto pblico . Esta mos unte el mi to de la ubundnncia y de la sncicdnd . De jand o el tem a en manos de los hist oriad or es y Jos psiclogos, c::.. bele a la econo ma desentenderse del problema de det erm inar por qu es tan popular este arb itrari o modo de pen sar y esa tende ncia de las gentes ,1 so ar despiertas. Fr ente a tanta vana palabrerln. la econornn af irma 1<) 1) slo que su misin es enfre n tars e C\1I1 aquc llos problemas que se le suscita n al hombr e precisamente porq ue el mantenimiento de b vida human a cxgcle d ispone r de ml tiples [ucto rcs rnareriales. 1..:1 economa se ocupa de la accin, es decir , del esfuerzo consciente del homhre por paliar , en lo posible, sus d iversos malestares. Para nada le interesa determina r q u sucedera en un mundo, no slo inexistente, sino incluso inconce bible para la mente humana, donde n ingn deseo jams quedara insat isfecho . Cabe admitir que en tal imaginario sup uesto ni regi ra la ley del valor, ni habra escasez: ni prob lema econmico
, Vid. Ibd.

alguno . Ninguna de estas realid ades podra, en efecto , dar se, por cuanto no habra lugar ;1 la eleccin y, al actuar, no exist ira d ile ma que , media nte el raciocini o, hubiera de ser resuel to . Los hab itantes de ese hip ot tic o mundo, desde luego , nun ca hubi e ra n desar roll ado su raz n ni su inteli gencia y si, en la t ie rra , algun a vez llega ran a darse tales circunstancias, aquellos hombr es perf ectament e felices veran cmo ib a esfumndose su capacidad de pensar, pa ra acab ar de ja ndo de se r human os. Porqu e el come tido esencial de la raz n est riba en abor dar los problemas que la na tura leza pl antea : la capacidad intel ectu al permite a los ma rtilles luch ar con tr a la escasez. El hombre capaz de pensar y actu ar slo puede apa recer dentro de un uni verso en el que huya escasez, en el qu e todo gnero de bienestar ha de conquistarse medi ant e trabajos y fa tigas, aplicando . precisamente , aque lla conduc ta q ue suele denominarse econmica.

2.

E L MI':TOD O DE INVE STIGACi N BAS ADO


E N l.AS CONST RUCC IO NE S I MAGINARIA S

El sistema de investigacin tpico de la economa es aquel que se basa en construcciones imaginarias. Tal pro cedimiento constituye el genuino mtodo praxeo l gico. Ha sido especialmente elaborado y perfeccionado cn el marco de los estudios econmicos, debindose ello a que la economa es la parte de la praxeologa hasta ahora ms adclan tada. Quienquiera pret enda exponer una opinin sobre los pro blemas comnment e considerados de ndole econmica queda obligado a util izar el procedimiento de referencia. Porque el recurr ir a las alud idas construcciones imaginarias no constituye prerrogativa exclusiva del profesional dedicado a la investiga cin cientfica. Cuando se trata de abordar cuestiones econ micas, igual que el terico, a tal mtodo ha de acogerse el profano . Sin emba rgo, mientras las const rucciones de ste re sultan vagas e impreci sas, el economista procura que las suyas sean formuladas con la mxima diligencia, atencin y justeza , analizando crticamente todos los supuestos y circunstancias de las mismas.

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La A cc n 1-1 nntana

Ambito y metodologa de la catalctica

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La construcci n imaginari a constituye, en definiti va, con ceptual imagen de una serie de hechos , result antes, como l gica consecuenc ia, de las pr evias actu aciones contempladas al formular las mismas. E s fru to por tanto de la dedu ccin , deri vando por eso de la categora fundamental del actu ar , es decir , del prefer ir y rechazar. E l economista , al configur ar su imagi naria construccin, no se preocupa de si refleja o no exac ta y precisamente la realidad que se propo ne examinar. No le inte resa averiguar si el or den imagin ado, en el mundo de la reali dad , pod ra efectivamente existi r y funcionar . Porque incluso construcciones imaginarias inadmisibles, ntimamen te cont ra dictorias y de imp osible plasmacin prctica, pued en ser tiles y hasta indispensables para comprender mejor la realidad , sicrn pre y cuando se sepa manejarl as con el deb ido tino . Los frutos que reporta constituyen la mejor vindicacin del mtodo. La pra xeologa no puede, a diferencia de las cien cias na tur ales, amparar sus en seanzas en experimentos de la boratori o, ni en el conocimiento sensoria l de la realida d exter na . Por ello, la praxeologa haba forzosamen te de estruc tu rar unos mtodos completa mente distintos de los que la fsica o la biologa emp lean. In cidira en puro di slate quien pretendiera bu scar, dentro del campo de las ciencias naturales, algo similar a las const rucciones imaginarias, pues , desde luego, las que la praxeologa maneja nunca pueden ser con trastadas con realidad expe rimenta l alguna . Su funci n estriba en auxiliar al hombre precisamente cuando quiere abordar investigaciones dond e no cabe recurr ir a la ilustracin sensor ial. Al con tra star con la realidad las construcciones imaginarias, res ulta impertinente in dagar si stas confor man con los conocimientos experimen tales o si reflejan convenientemen te los datos empricos. Lo nico qu e precisa confirmar es si los presupues tos de la con stru ccin coinciden con las circuns tancias propias de aquellas actuacio nes que se quie re en juiciar. El sistema consiste, fundament almen te, en excluir de con creta actuacin alguna o algun as de las circun stancias que en, la misma concurre n . Cbenos, de esta suerte, mentalmente pon derar las consecuencias que la ausencia de dichas circu ns tancias pro vocara y advertir la trascende ncia de las mismas en caso de

existir. Pode mos, en este sentido, compre nder la categora de accin, construyendo imaginaria situacin en la cual el actuar resultara inconcebible, o bien po rque las gentes estuvie ran ya plena mente satisfechas, sin sentir ningn malestar, o bien porqu e desconocieran forma algun a que pe rmitiera incrementar su bienes tar (su grado de satisfaccin ). Del mismo modo, apre hendemos el concepto del in ters originario for mulando una imaginaria construccin en la cual el indi vid uo no d ist ingu ir a entre satisfacciones qu e, si bien perduraran un mismo lapso de tiempo , sera n dis frutadas unas m s pronto y otras ms tar de con refere ncia al momento de la accin . Las constru cciones imaginarias resulta n imprescindi bles en praxeologa y cons tituyen la nica siste mtica que per mit e la investigacin econmica. Se tra ta, desde luego, de un mtodo difci l en extremo de manejar po r cuanto fcilmente induce al para logismo. Q uien de l pr etende hacer uso se halla indefecti blemente, di scu rriend o por resbaladiza arista , a ambos de cuyos lados brense los abis mos de lo absur do y lo disparatado. Slo despiadada au tocrtica puede evitar caer en tales pilagos.

3.

LA

ECONOMA PURA DE MERCA DO

En la imaginaria construccin de una econo ma pura o de mercado no in terferido suponemos se practica la divisin del trabajo y que rige la propiedad privada (el control) de los me dios de prod uccin; que existe, por tanto, in tercambio mercan til de bienes y servicios. Se supone, igualmente, que ninguna fuerza de ndole institucion al perturba nada. Se da, finalmente, por admitido que el gobierno, es decir, el aparato social de compulsin .y coercin, esta r presto a amp arar la buena mar cha del siste ma, abstenindose, por un lado, de actuacione s que puedan desarticularlo y pro tegindolo, por otro, contra posi bles ataques de terceros. El mercado goza, as, de plena liber tad ; ning n agente ajeno al mismo interfiere los precios , los salarios, ni los tipos de inters. Partiendo de tales presu puestos, la economa trata de averigua r qu efectos .tal organi zacin provocara. Slo ms tarde, cuando ya ha quedado deb
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Ambiio )' metodologa de la catal ctica

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da mente exp uesto cuanto cabe inferi r del anlisis de esa imagi naria construcci n, pasa el economista a examinar (as cuestiones que suscita la interferencia del gobierno o de o tr as organiza. ciones capaces de recurrir a la fuer za y a la int imidacin en la mecnica del mercado. Sorprendente , desde luego, resulta que un a sistemtica como la de referencia, lgicamente impecab le, pueda haber sido objetivo de ataques tan apasion ados, sobre todo cuando con stituye el nico mtod o que permite abord ar los problema s que a todos interesan . Las gentes han vilipendiado el sistema conside rando se tr ataba de arbitrario mecanismo mon tado en sectaria defensa de una po ltica econ mica liberal, que tildan de reaccionari a, imperialista, manches ter iana, negati va, etc. Ase gurse qu e del anlis is de imaginarias const rucciones no caba derivar ilustracin alguna que per mitiera comprender mejor la realidad . Tan ardorosos crt icos inciden , sin embargo, en abier ta contradiccin cua ndo, para exponer sus propi os idearios, re cu rre n a idntica sistemtica. Al abogar por salarios mnimos, presntannos, tericament e, las supuesta men te insat isfactoria situaciones que registr ar a un libre me rcado laboral y, cuando bus can protecciones ta rifarias, descrb ennos, tambi n en prin cipi o, las desastradas consecuencias qu e, en su opinin, el li brecambi smo habra de provocar . Lo cierto es que par a pon derar cualquier medida tend ent e a limitar e! lib re juego de los e!ementos q ue int egran un mercado no inte rferi do, fo rzoso es examinar, ant e todo, aquellas situacio nes que la libertad econ mica engendrara . Los economistas, a travs de sus investigaciones , ban llega do a concluir qu e aqu ellos ob jetivos qu e la mayora, es ms. prcticamente todos, se afanan por conqu istar mediante la in versin de trabajo y esfuerzo, al amp aro de diversas polticas . como mejor pueden ser alcanzados es imp lant ando un mercado lib re cuya operacin no se vea pert urbada por la interfe rencia es ta tal. No hay razn alguna para considera r aser to gratuito tal conclusi n, ni fruto de imperfecto anlisis. Mu y al contra rio, hallmonos ante la consecuencia que ofrece riguroso e im parcial estud io del intervencionismo en todas sus facet as.

Cier to es que los econom istas clsicos y sus continuadores solan calificar de natural el sistema basado en un a libre eco noma de mercado , mientras mot ejab an de artificial y per turbador al rgimen montado sobre la int romisin oficial en los fenmenos mercantiles. Tal terminologa era tam bin fruto del cuidadoso an lisis qu e de los pr oblemas de! interve ncio nismo haban pr eviam ente pr acticado. Al expresarse as, nc hacan ms qu e atemperar su diccin a los usos semnt icos de una poca que propenda a calificar de contraria a natura toda institucin social tenida por indeseab le. El tesmo y e! de smo de! siglo de la Ilustracin vean refle jados en la regulari dad de los fen menos natura les los manda tos de la P rovidencia. Por eso, cuando aq uellos filsofos advir tieron anloga regularidad en el mundo de la accin humana y de la evo luci n social, tendieron a int erpret ar dicha realidad como un a manifestacin ms de! pa tern al tu telaje ejercido por el Creado r del universo. En tal sent ido , hub o economistas que ado ptaron la doctrina de la armon a prede term inada 4. La filoso fa social en q ue se basaba el despoti smo pat ernalista insista en el origen di vino de la autoridad de aqu ellos reyes y autc ratas des tinados a gobe rnar los puebl os. Los liberales, por su parte , replicaban que la libre operacin del mercado, en el cual el consu midor - todo ciudadano-e- es soberano , provoca resu l tados mejores que los que rdenes emanadas de un gidos gobe r nant es po dan engend rar. Conte mplad el fun cionam icm o de! mercado - decn- y veris en l la mano del Seor. Al tiempo que formulaban la imagina ria construccin de una economa de mercado pura, los economistas clsicos elabo raro n su cont rafigura l gica, la imagin ari a cons truccin de una comunidad socialista . En el proceso heurstico que, finalmente , perm iti descubrir la mecn ica de la economa de mercado, este imaginari o orden socialista goz incluso de pri oridad lgica. Preocupaba a lo s economistas el problema referen te a si e! sas
La aludida predeterminada armona del mercado libre no debe, sin embargo. confundirse con la teora de la armona de los intereses sociales rectamente enten didos, que se produce bajo un sistema de mercado, si bien hay cierta analogfa entre ambos pensamientos. Vid . p gs. 97999 1. 1

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Ambito y metodologla de la catal ctica

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tre disfrutara de pan y zapatos en el supuesto de que no hubie ra manda to gubernativo alguno que obligara al panadero y al zapatero atender sus respect ivos cometidos. Pareca, al pronto, precisa una inte rvenci n autoritaria para constreir a cada pro fesional a que sirviera a sus conciudada nos. Por eso, los econo mistas quedbanse pasmados al adve rt ir que tales medid as coactivas en modo alguno eran necesarias. Cuando con trasta ban la produccin con el lucro, el inters privado con el p blico, el egosmo con el altruismo, aquellos pensadores tcita mente estaban utilizando la imaginar ia cons tr ucc i n de un sis tema socialista. Precisament e su sorpresa ante la, digamos. automtica regulacin del mercado surga por cuanto adver tan que mediante u n an rq u ico sistema de producci n cab a atender las necesidades de las gentes de modo ms cumplido que recurriendo a cualquier ordenacin que un omnipotente gobierno centralizado pudiera estructurar. El socialismo , como sistema basado en la divisin del trabajo que una autor idad planificadora por entero gobierna y dirige , no fue idea que los reformadores utpicos engendraran. Estos lti mos tendan ms bien a predicar la aut rquica coexistencia de reducidas ent ida des econmicas; en tal sent ido , recurdese la pbalange de Fouri er. Si el radicalismo reformista pudo recurrir al socialis mo, fue porque se acogi a aquella idea, de una economa diri gida por un gobierno de mb ito nacional o mundial, implcita en las teora s expuestas por los economistas cl sico s.
LA MAXIMIZACION DE LOS BENEFICIOS
Suele decirse que los econ omistns , ,tI abordar los problemas que la eco noma de me rcado suscita , parten de irr eal supuesto , al imaginar que las gentes se afanan exclusivamen te por procu
rarse la mxima satisfaccin personal. Dichos te ricos -aseg rase- basan sus lucubraciones en un imaginario ser, totalmen te
egos ta y racional, que s610 por su ganancia personal se interesara.

conducta de ese imagin urio ser de nada sirve cuando lo que se prete nde es aprehender la realidad tal cual es. Innecesario result a refu tar, una vez ms, el confusionismo. error e inexactit ud que d icho aserto implic a, pues las falacias que contiene fueron ya examinadas en las partes primera y segunda de es te libro . Conviene ahora, sin emb argo, cen trar nuestra atencin en el probl ema relati vo a lu maximizaci n de los beneficios . La praxeolog a en ge neral, y concre tamente la economa, al enf rentarse con los mviles que enge ndran la accin humana, li mirase a aseve rar que el homb re , mediante la accin . pretende suprimir su malestar. Sus accio nes, en la rbita del mercado, plas man compras y ve ntas. Cuanto la economa predica de la oferta y la demanda es aplicable a cualquier tipo de uferta y de dema nda , sin que la certe za de dichos asertos quede limitada a determina das ofertas y demandas, engendradas por circunstancias especiales que requi eran examen o defi nicin particular. No es preciso esta
blece r presupuesto especia l alguno para afi rmar que el individuo, en la disyuntiv a de percibir ms o percibir menos por cierta mer canela que pretenda vender, preferir siempre , ceteris paribus, cobrar el precio mayor . Para el vendedor, el recaudar esa cantidad superio r supone una mejor satisfaccin de sus necesidades. Lo mismo, mutatis mutandis, sucede con el comprador. La cantidad que ste se ahorra' al co mprar ms barato permte1e invertir mayo res s umas en apetencias que , en o tro caso, habran qued r.do in satisfechas. El comprar en el mercado ms barato y ven der en el ms caro - inmodificadas las restantes ci rcunstanciases una conducta cuya ex plicncin en modo alguno exige ponderar parti culares motivaciones o impulsos morales en el actor. Dicho proce der es el nico natura l y obligado en todo inte rcambio. El hombre, en cuanto come rciante, deviene servidor de los

Ese hamo occonomicus tal vez sirva para retratar a los traficantes, a los especuladore s de la Bolsa; las gentes, sin embargo, en su inmensa mayora, son bien diferentes, El lucubrar en torno a In

consum idores, qu edando obligado a arender los deseos de stos . No puede entrega rse a sus propio s caprichos y anto jos. Los gus tos y fantasas del cliente constituyen norma suprema para l, siempre y cuando el adqui rente est dispuesto a pagar el precio correspondiente . El hombre de negocios ha de acomodar fatal. men te su cond ucta a la demand a de los consumidores . Si la clien tela es incapaz de apreciar la belleza y prefiere el prod ucto tosco y vulgar, aun contrariando sus prop ios gustos, aqul habr de

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La Accin Humana
prod ucir, precisamen te, lo que los compradores prefieran 3. Si los consum idore s no estn dispuestos a pagar ms por los produ ctos nacionales que por los ex tran jeros , el comerciante vese constre ido a sur tirse de estos ltimos si son ms barato s que los aut c tonos. E l patrono no puede hacer caridad a costa de la cliemc la. No puede ' pagar salarios superiores a los del me rcado si los com pradores, por su parte, no est n d ispuestos a abonar precios pro porci onalmente mayores po r aque llas mercancas que han sido pro ducida s pagando esos incrementados salarios, El pla nteam ient o es tota lmente dis tint o cuando se tra ta de gastar los propios ingresos. En t..11 caso, el inte resado pued e pro ceder como mejor le pare zca. Si le place, cdbele h <1CCL' donativos y limosnas. Nada le imp ide que, dej ndose llevar por rcoria s y pre juicios dive rsos, d iscrimine contra bienes dc determina do or igen o procedenci a y prefiera adqu irir productos que tcnicamen te son peores o ms caros. Lo norma l, sin emba rgo , es que el comprador no favorez ca cari tativamente ,1 vend edor. P ero algun a vez ocurre . 1 La fronter a yue separa la co mpr ave n ta me rcan til de bien es y ser vidas de la d onaci n limosnera , a veces, es difci l de tra zar . Q uien hace una adqu isicin en una t mbola de caridad , gener almen te. combina una comp ra comercial con un acto de caridad . Q uien enuega unos cntimos, en la calle, al m sico ciego, ciert amente. no cst pegando la dudosa labo r musical; se [imita a hacer car idad . E l hombre , :11 act uar , procede como ser uni tario . El co mer ciante, exclu sivo propieta rio de cier ta empresa. puede , en oc asio nes, dif uminar la frontera entre lo que es negocio y lo qu e C~ liberalidad . S de sea socor rer a un amigo en situacin apurada , t al vez, por delicadeza, arbitr e algu na frm ula que evi te a este ltimo la verg en za de vivi r de la bondad ajena. En este sentido, puede of recerle un cargo en sus oficinas, aun cuan do no precise de tal auxilio o qu pale con tra tarlo II menor precio en el mero cado . En t al supu esto , el correspondiente salario, forma lmen te, es

tlmbito y mel uJuloga de la catal ctica

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un costo ms -del proceso industrial. Pe ro >en ver dad , consti tuye inversin efectuad a por el propieta rio de parte de sus ingresos. En puridad estamos ante un gasto de consumo , no un costo de producci n".
La tendencia a tomar en consideracin slo

1 tan gible, pon 0

derable y visible. descuidando todo lo dems, induce a torp es


err ores. E l cons um idor no co mp ra al iment os o calora s exclusiva me nte. N o pre tende devorar to mo mero an imal; qu iere comer como ser racional . Ha y muchas per sona s a quienes la comid a 5:'1 iisface ta nto ms cu anto mejor presentada y ms gus tosa sea, cuanto mejor di spuesta est la mesa y cuan to ms agradable sea el ambiente. A esta s cosas no les dan importancia aquel los que exclu sivamen te se OCUp An de los aspec tos qumicos del p roceso diges tivo 7. Ahora bien, el que dichas circunstancias tengan no to ria trascende ncia en la determinacin de los precios de la aliment acin result a perfectame nte comp arible con nue stro anterior aser to segn el cual los hombres prefier en , cet ers parbus, comp rar en el me r cado ms barato. Cuan do el comprador , al elegir entre dos cosas que la q um lca y la t cnica reputan iguales, op ta por la ms cara , indudablement e tien e sus mo tivos paru proceder as. Salvo que est incidiendo en err or, al actu ar de tal suer te, 10 que hace es pagar unos servidos qu e 1<1 qu mica y la tecnol oga, con sus m tod os especficos de investig acin, so n incapaces de ponderar. 1'<11 vez) per sonalmente, consideremos rid cula la vanidad de quien p a~a mayo res precios acud iendo a un bar de lujo , simplemente por to marse el mismo cc tel nl lado de un d uque y code ndose con la mejor so ciedad. Lo que no resulto permisib le es afirmar qu e tal persona no csni mejorando su prop ia snrisfacci n al p ro cede r as.
6 Las instituciones legales, frecuentemente, foment an ese confusionismo entre gastos productivos y gastos de consumo. Tocio gasto que pued a lucir en la corres pondiente cuenta de resultados disminuye el beneficio neto, reducindose, c ongruo mente, la carga fiRa J. Si el tipo UC gravamen, por ejemplo, es del 50 por 100 sobre cl beneficio neto. cuando el empresario invierte parte del mismo en obras caritat l vas, siendo stas deducible s, de su propio bolsillo contribu ye 5610 con la mitad del importe. La otra mitad pgala el fisco. 1 La fisiologa nu tritiva tampoco.edesde luego, desprecia tales detalla.

J Un pint or, por ejemplo; es puro comerciante cuando se preocupa de producir los cuadro s que 1.. propor cionar n mayores ingresos. Cuando. en cambio. no se subordina :al gusto -lel pblico comprador y. haciendo caso omiso de todas lalo desagradables con sero .~ncias que su proceder pueda rro garle, guese excloelvcrocnte por propios ideales, entonces es un artista. un genio creador. Vid . supra pginas

221223.

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La Acci6n Hu mana
El hombre acta siempre para acrecentar la personal sa tisfac

Ambito y metodologia de la catal ctica

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cin. En este sentido - y en ningn otro-- cabe emplear el tr mino egosmo y decir que la accin siempre, por fuerza, es egosta.
Incluso las actuaciones que directamente tienden a mejorar ajena condicin resultan, e n def initiva , de nd ole egosta , pues el acto r, persona lmen te , der iva mayor satisfaccin de ver comer a lo s de ms que de comer l mismo. El con temp lar gentes hambrientas le produce malestar. Cie rto es que muchos pie nsan de o tro modo y prefieren llenar el propio estmago antes que el ajeno. Esto, sin embargo. nada tiene que ver con la econom a; co ns tit uye simple dato de exp e riencia h istrica . La economa inter sese po r tod a accin, ind e pendientemen te de que sta sea engendr ada por el hambre del actor o por su deseo de aplacar la de los dem s. Si, por max imizaci n de los benef icios, pre dica mos que el hombre, en las tra nsacciones de mer cado, aspira a increm entar todo lo posib le la propia ventaja, incu rrimos, desde luego, en plcon stico y pe rifr stico circunl oquio , pues simplemen te repe timos lo que ya se halla im plcito en la prop ia categor a de accin . Pero si, en cambio , cualquier ot ro significado pretend emos dar :1 tal ex presin, de inmediato incid imos en el error. H ay economist as q ue cree n qu e co mpete a la economa el de te rminar cmo puede todo el mun do , o 11 menos la mayo ra, .1 1 canzar 1<1 mxima satisfaccin posi ble . Olvidan qu e no exis te me canismo alguno q ue permita ' med ir el respect ivo estado de satis faccin alcanzado por cada uno de los co mponentes de la sociedad . Err neamente interp re tan el carct er de los juicios form ulad os acerca de la comparativa felicida d de personas diver sas. Creen estar sentando hechos, cuando no hacen ms q ue expr esar arb itra rios juicios de valor . Cabe , desde luego , decir q ue es justo robar al rico para dar al pobre; pe-ro, el calificar algo de justo o inj usto implica previo juicio subjetivo de valor qu e, como tal, resulta, en todo caso , pu ramente persona l y cuya certeza no cab e ni refuta r ni atestiguar . La economa [am s pretende emitir juicios de valor. La ciencia aspira tan slo a averigua r los efcctos q ue determina dos modos dc actuar , Iorzosament e, han de provocar . Las nece sidades fisiol gicas - se ha dich o- en todos los hom bre s son id nticas; tal ide ntidad, por tan to, brinda un a pau ta que

permite ponderar en qu grado h llense las mismas obj etivamente sa tisfechas, Quiene s emiten tales opin iones y recomiendan seguir esos criterios en la accin de gobi ern o pretenden tratar a los homb res como el ganadero maneja a sus reses. Inciden, sin embar go , tale s reformadores en error al no ad vertir qu e no existe prin cipio universal alguno qu e pueda se rvir de gua pa ra decidi r un a alim en tacin que para todos fuer a conven iente . El que, al respec to, se sigan unos u otros principios depender ntegramente de los ob jetivos que se per sigan. E l ganadero no alimen ta las vacas para hace rlas m s o menos felice s, sino en el deseo de consegu ir espe cficos ob jetivos . P uede ser que qu iera incrementar la produccin de leche o de carne, o ta l vez busque otras cosas. Qu tipo de per son as querrn producir esos criado res de hom bres? A tle tas o ma tem tico s? G uer rero s o jorna lero s? Quien p retenda criar y alime ntar hombres con arr eglo a patr n pree stab lecido en verdad desea arroga rse poderes desp ticos y se rvirse, como med ios, de sus conciudad anos para alcanzar prop ios fine s qu e indudablemente dif erirn de los perso nalmente preferi do s por aqullos . Media nte sus subjetivos juicios de valor , el individuo distin gue ent re aquello que le produce 'ms satisfaccin y lo que menor mente le sat isface. Pero , en cambio, el juicio de valor emitido po r un a persona con respecto ;1 1a sat isfaccin de te rcero nada, efectivamente, d ice acer ca de 1:1 real sat isfaccin perso nal de este lt imo , T ales juicio!' no hace n ms qu e proclamar cul es el estado en que quie n los formu la qu isiera ver al te rcero . Esos reformado res que asegur an perseguir la m ximn satisfacci n general no hacen ms que expresar cul sea la aje na situacin que mejor conviene a su s propios intereses .

4.

LA ECONOMA

AUTSTICA

Ninguna imaginaria construccin ha sido ms acerbamente criticada que aquella que supone la existencia de un aislado sujeto econmico que por s solo ha de bastarse. La economa, sin embargo, no puede prescindir de dicho modelo. Para estu diar debidament e el cambio interpersonaI, vse el economista obligado a contras ta rla con aquellos supuestos en los que no

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t c Accin H umana z

Ambito y met odologa de Id rotalctcv

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podra darse : En este sentido recu rr e a dos ejem plos de eco no ma autstica : el refer en te a la economa del individuo a islado y el referente a la eco noma de un a sociedad soc ialis ta . Lo s economistas, al servirse de estas imaginarias cons trucciones, desentindense del p robl em a a tine nte a si la economa aur istica puede efec tiva me nte fu ncionar o no ' . El estu dioso perfectame nte adv ierte que el mod elo es fic ticio . N i a Robi nson Crusoe - que, pese a todo , tal vez efecti vam ente ha ya vivido- ni al jerarca supremo de una aislada co munidad socialista - la cua l histr icam ente hasta ahora nunca ha existido-- resu ltarales pos ib le plane ar y actua r como , en camb io , lo hacen quienes pu eden recurrir al clculo eco nmico . En el marco de nuestra imaginari a cons truccin, ello no ob s tante, podemos perfectamente suponer q ue cab e efec tua r di chos clcu los, si tal suposicin permite abordar mejo r los proble mas examinados. En la imaginaria con struccin de una economa au tst ica se basa esa popular di stincin entre la actuacin prod uct iva y la ac tuaci n purame nt e ren tab le, con mi ras al beneficio, dist in cin en la cua l tantos infundado s ju icios de valor se amparan . Q uie nes recurren a tal di ferencia esti ma n qu e la economa auts tica, especialme nt e la de tip o socialista, constituye el ms d eseab le y perfecto sistema de gesti n. En juician los di fer entes fe n menos de la economa de mer cad o pondera ndo cada u no de e llos segn el mismo resu lte o no jus tificado desde el pu n to d e vista de la organ izaci n socia lista . Slo atr ibuyen valo r posi tivo , calificndo las de productivas, a aqu ellas actuaciones q ue el jerarca eco nmico de ta l sistema practicara. Las resta ntes ac tividades pe rfeccio nadas en una eco noma de me rcado t lda nse de improductivas , independi en temente de que pu ed an ser pro vechosas para qui en es las ejercitan. As . po r ejemplo , el ar te de vender, la publicid ad y la banca cons id ranse activida des ren tabl es, pe ro improduc tivas .
Estamos abordando ahorn problemas puramente tconcos. en modo alguno histricos. Podemos. consecuentemente , eludir las objeciones opues tas al concepto del individuo uislndo, com cmplcndo en nu estros anlisi s b economa Familiar autl s rica, que sa s indudablemente ha exis tid o.

Para la economa , desde luego , nin gn inters encierran tan arbi tra rios ju icios de valor .

5.
y

EL

ESTADO

us

REPOSO

L A ECONOMA DE GIRO UN IFORM E

Para abordar debidam en te el estudio de la accin conviene adve rtir qu e aqu lla apu nta siem pre ha cia un est ado que, con segu ido, ved ar a ulteri or ac tuac in, h ien por h aber sido su pri mido todo malest ar , bien po r no resulta r posib le paliar en mayor grado el p reva len re. La accin, por tanto, de por s, tiende al estado de reposo , a la supresi n de la acti vidad. La teora de Jos p recios ha de estud iar el cambio int crper sonal, ten iendo siempre bien presente lo ant er ior . Las gentes seguirn in tercambiando mer ca ncas en el mercado hasta llegar al mo me nto en que se interrumpa y detenga el int er cambio al no hab er nadi e ya q ue crea pueda mejo rar su b ienestar medi an te ulteri or actuacin. E n ta les circuns ta ncias, a los po tenciales com pradores dejar an de in tcresarl cs Jos precios solicitados po r los poten ciales vende do res . y lo mismo sucede ra a la inversa . Transaccin alguna podra ser efec tua da . Sur gir a, as , el estado de reposo . Ta l estad o de reposo, qu e pod emos den om inar esta do natural de reposo, no es mera construcci n imagin aria. Apa rece repe tidament e : Cua ndo cierra la Bolsa. los agen tes han cum plime ntado cu antas rdenes . al vigen te precio de mer cad o , cab a casa r . H an dejado de vende r y de compra r tan slo aq ue llos potenci ales vende dores y com p radores que, respectivarnen te , estima n demasiado b ajo o de mas iado alto el precio del mer cad o ' . Est o mismo es pred icab le de todo tipo de transaccin . La 'economa de merc ad o , en su conjunto, es, por decirlo . as, un a gra n lon ja o casa de contra tacin . En cada instan te csanse todas aque llas tran saccion es q ue los intervi nientes, a los pre cios a la sazn vigen tes, estn di sp uestos a aceptar . Nuevas
, En gracia a la sencillez h .lCl'1Il0S t.'aso om ~u dl.' lu Hurtuucin J ~ los cambios el transcurso del d a.

Ju rante

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LJ Accin H umana

A mbiro y metodolog] de la rntectca

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opera ciones slo podrn ser plasmadas cuando varen las res pectivas valo raciones persona les de las partes. Se ha dicho qu e este concepto del es tado de reposo es in satisfactorio , por cuanto se refiere tan slo a la de terminaci n de! precio de unos bienes disponibles en limitada cantidad, sin pro nu nciarse acerca de los elec tos que tales precios han de provocar en la act ividad productiva. La ob jecin carece de base . Los teoremas implcitos en e! estado natural dc reposo resultan vlidos y aplicables a todo tipo de transaccin , sin excepcin alguna. Cierto es que los compradores de factores de produc cin, a la vista de aquellas ven tas, Ianzar nse irunendia tamen tc a producir , en trando , a poco , de nuevo en el mercado eon sus productos , impelidos por el deseo de. a su vez, comprar lo qu e necesitan para su propio consumo, as como para continuar los procesos de produccin . Ello , desde luego , no invalida nuestro supuesto, e! cual en modo alguno presup one que el estado dc reposo haya de perdu rar . La calma se desvanecer tan pro nto como varen las mornentneas circun stancias qu e la produ jeron. El estado natural de repos o, seg n an tes haciamos not ar . no es una construccin imaginaria. sino exacta descri pcin de lo qu e, con frecuencia , en tod o mercado acontece. A este res pecto, radicalment e difi ere de la otra imaginaria const ruccin que alude al estado final de reposo . Al tra tar de! estado natural de reposo fijam os la ate nci n ex cl us j v~men te en lo que ahora mismo est ocurriendo. Res tringimos nuestro hori zonte a lo que mome nt neamente acaba de suceder, desen tend indonos de lo que despus. en el pr x i mo instante , maana o ulte riorment e, acaecer. In ter sannos tan slo aquellos precios que efectivamente, en las correspon dientes compraventas , fueron pagados, es decir , nos ocupamos con exactitud de los precios vigen tes en un inmediato pretri to . No importa saber si los fut uros precios ser n iguales o dis tintos a estos que contemplamos. Pero ahora vamos a dar un paso ms. Vamos a inte resarnos por aquellos factores capaces de desatar una tendencia a la va riacin de los precios. Quere mos averiguar adnde dicha ten dencia conducir, en tanto se vaya agotando su fuer za irnpul

siva, dando lugar a nuevo estado de reposo . Los economistas de antao llamaron precio natu ral al precio correspondiente a este fut ur o estado de reposo ; hoy en da se emplea ms a me nudo el trm ino precio esttico. En orden a evitar confusio nis mo es ms conveniente habl ar de precio [inal, aludiendo, con siguientemente , a un estado [inal de reposo. Este estado final de reposo es una cons truccin imaginar ia, en modo alguno des cripcin de la realidad . Porque ese esrada final de reposo nu nca podr ser alcanzado. An tes de que llegue a ser una realidad , factores per turbadores fo rzosamen te hab rn de surg ir. Pero no hay ms remed io que recu rrir a esa imaginaria constr uccin, por cuanto el mercado, en todo mome nto, tiende hacia deter minado estado fina l de reposo . En cada ins tante subsiguiente pueden aparecer circuns tancias que den lugar a que vare El mercado, orientado en cada momento hacia determinado esta do final de reposo, jams se aqui eta. El precio de mercado es un fenmeno real; es aquel tipo de cambio al que efectivamente realiz ronse operaciones. El precio final, en cambio, es un precio hi pottico. Los precios de mercado constit uyen realidades histricas, resultando , por tan to. posib le cifr arlos con exactitu d numrica en d lares y centa vos. El precio final, en cambio, s lo puede ser concebido par tiendo de las circunsta ncias necesarias para qu e el mismo apa rezca. No puede ser cifra do ni en valor num rico expresado en trminos monetarios ni en cantidades ciertas de otros bienes. Nunca aparece en e! mercado, Los precios libres jams coinci den con el pr ecio final correspondiente a la estruc tura de mer cado a la sazn prevalen te . Ahora bien, la catalctica lamenta blemente fracasara en sus intentos por resolver los pro blemas que la de terminaci n de los precios suscita, si descuidase el anlisis del precio final. Pues, en aque lla misma estructura mercantil qu e engenelra e! precio de mercado , estn ya opera n do las fue rzas que, a travs de sucesivos camb ios, alumbraran, de no aparecer nuevas circuns tancias, el preci o final y el estado final de reposo. Q uedara indeb idamente restringido nu esrro an lisis de la determinacin de los precios si nos limitramos a contemplar tan slo los momentn eos precios de mercado y el

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La Accin Humana

Ambito y m etodolo gie de la catai ctica

3.83

estado natural de reposo, sin parar mientes en que, en el merca do , estn ya ope rando factores que han de provocar sucesivos cambio s de los preci os, orientando e! conjunto mercant il hacia distinto estado de reposo. El fenmeno con que nos enfrentamos estriba en que las variaciones de las circunstancias det ermi nadora s de los precios no producen de golpe todo s sus efectos. Ha de transcurrir un ciert o lapso de tiempo par a que defi nitivamente su capacidad quede agotada. Desde que apa rece un dato nuevo hasta que el mercado que da plenamente adaptado al mismo, transcurre cier ro lapso temporal. (Y, nat uralmente , durant e ese tiempo, co mienzan a actua r nuevo s factores.) Al abordar los efect os pro pios de cualquier variacin de aquellas circunstancias que influyen iJ e! mercado, jams debemos olvida r que contern pIamos eventos sucesivamente enc adenado s, hecho s que, esla bn tras eslab n , van apareciendo, efecto s escalonados. Cunto tiempo transcurrir de una a otra si tuacin, nad ie puede pre decirlo. In dudable, sin embargo, es que, entre un a y otra , ha de existir un cierto lapso temporal; perodo que, a veces, cabe sea tan corto. que, en la prctica , pueda despreciarse. In cidieron, frecuentemente, en error los economis tas al no adve rti r la tra scendencia del factor tiempo . E n est e sentido, como ejemplo, cabe citar la controve rsia referente a los efectos provocados po r las variaciones de la cantidad de dinero exis rente, Hubo estudiosos que se fijaron slo en los efectos a largo plazo, es decir , en los precios finales y en el estado final de repo so . O tros, po r e! contrario, limitronse a contemplar los efectos inmediato s, es decir, los precios subsigu ientes al inst ante mismo de la variacin de las aludidas circunstancias mercantiles. Amb os grupos torpemente planteaban el proble ma, resultando , por eso, viciada s sus conclusiones . M ltiples ejemplos similares cabra cita r. La imaginaria con struccin de! estado fina l de reposo sirve para percatarnos de esa tempora l evolucin de las circunstan cias del mercado . En esto se diferencia de aquella o tra imagi naria construccin que alud e a la economa de giro uniforme, pues st a se carac teriza por hab er sido de la misma elim inado e! facto r tiempo, suponindose invariables las circunstancias de

hecho concurren tes . (Es equ ivocado e induce a confus in de nominar economa estt ica o econom a en equilibrio esttico a la construccin qu e nos ocupa, constituyendo grave error el confundi rla con la imaginar ia construccin de la economa esta cionaria) 10. La econo ma de giro uniforme es un esquema fic ticio en el cua l los precios de mercado de todos los bienes y servicios coinciden con los corres pondientes precios final es. Los precios ya no varan ; exis te perfecta estab ilidad . El mer o cado rep ite, una y o tra vez, idnticas tran sacciones. Iguales cantidades de bienes de orden supe rior, siendo objet o de las mismas manipulaciones, llegan fin almente, en form a de bienes de consumo, a los consu midores que con ellos acaban . Las cir cunstancias de tal mercado jams varan. H oyes lo mismo qu e ayer y maana ser igual a hoy. El sistema est en movimiento constante, pero nu nca cambi a de aspecto. Evoluciona invaria blemen te cn torn o a un centro fijo; gira uniforme mente. E l estado nat ural de reposo de tal economa se perturba con tinua mente; sin embargo, reap arece de inmediato tal y como prim e ramente se present. Son cons rantes toda s las circunsta ncias operantes, incluso aquellas que ocasionan esos peridicos des arreglos del est ado natural de reposo . Por tanto , los precio s - llamados genera lmente precios estticos o de eq uilibrio- permanecen tarn 1 "' co nstantes. n eu \ La no ta tpica de esta imaginaria constr uccin es ~l haber se eliminado e! tran scur so del tiempo y la alteracin incesante de los fenmeno s de mercado . Ni la oferta ni la demanda pueden , en tal marco, variar. Slo aquellos cambios que no influyen sobre los precios son ad misibles. No es preciso suponer qu e ese im agin ario mundo haya de esta r poblado por hombres in morta les, que ni enve jecen ni se reproducen. Cabe adm itir. por el contrario, que tales gentes nacen , crecen y, finalmente , mue ren, siempre y cuand o no se modifi que ni la cifra de pob lacin total ni el nm ero de individuos que integ ra cada grupo de la misma edad . En ese supuesto no variar la demanda de aque llos bi enes cuyo consu mo cfect ase slo en det erminada s pocas
1 0

Vid. subsiguiente uponedo .

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.....~------------.

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La Accin Humana

A m bito y metod ologa d e la catal ctic

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vitales, pese a que no sern las mismas personas las que pro voquen la correspondiente demanda . Jams existi en el mundo esa supuesta economa de giro uniforme. Para mejor, sin embargo, pond erar los problemas que suscita la mutabilidad (]L :as circunstancias econmicas y el cambio irregular" inconstant e del mercado, preciso es con trastar esas variaciones con un estado imaginario, del cual, hipottcamente , las mismas han sido eliminadas. E rr neo, por tanto, es suponer que la imaginaria construccin de una econo ma de giro uniforme de nada sirva para abordar este nuestro cambiante mun do. Por lo mismo, impertinente result a reco menda r a los econo mistas arrum ben su supuestamen te exclusi vo inte rs por lo est tico, concentrando la atenci n en lo dinmico . Ese den ominado mtodo esttico precisamente constituye el instru mento mental ms adecuado para ponderar el cambio. Si queremos analizar los complejos fenmenos que la accin suscita, forzoso es comencemos pond erando la ausen cia de todo cambio, para, despus, int roducir en el estudio determinado factor capaz de provocar especfica muta cin, cuya trascend encia podre mos ento nces cumplidamente examinar, su poniendo invariad as las restant es circunstancias. Absurdo igual mente sera el suponer que la imaginada economa de giro uni forme ms til para la investigacin result ara cuanto la realidad -a fin de cuen tas, el verdad ero ob jeto de nuestro examen mejor coincidiera con la tan tas veces aludida imaginari a cons truccin en lo referent e a la ausencia de cambio. El mtodo esttico, es decir , el que recurre al modelo de la economa de giro uniforme, es el nico que permite abordar los cambios que nos interesan , careciendo, a estos efectos, de trascendencia el que tales muta ciones sean grandes o pequeas, sbitas o lentas. Las objeciones hasta ahora opu estas al uso de la imagin aria consrruccin aludida nunca han advertido cules eran los pro blemas que en verd ad interesan. Los crt icos jams se perca taron de las facetas equvocas que los mismos pre sentan, ni de cmo puede el torpe manejo del modelo fcilmente inducir q errores y confu siones. La accin es cambio ; y el cambio implica secuencia temo

poral. En la economa de rot acin uniform e, sin embargo , se elimina tant o el cambio como la sucesin de los acontecirnien tos. El actu ar equivale a optar, habiendo el int eresado siempre de enfrentarse con la incert idumbre del futu ro. En la economa de giro uniforme , sin embargo, no cabe la opcin, dejando de ser incierto el futuro, pues el ma ana ser igual al hoy cono cido. En tal invariable sistema 'no pueden apa recer ind ividuos que escojan )' prefieran y, tal vez, sean vctimas del error; estamos, por el cont rario, ante un mundo de autmat as sin alma ni capacidad de pensar ; no se trata de una sociedad humana , sino de una asociacin de termita s. Tan insolubles cont radicciones, no obstante, en modo algu no minimizan los excelentes servicios que el modelo presta cuando se trata de abordar aquellos nicos pro blemas para cuya solucin el mismo resulta no slo apro piado, sino adems indispensable ; es decir. los referen tes a la relacin entre los precios de los bienes y los de los facto res necesarios para su produccin y los que la actuacin empre saria l y las ganancias y las prdidas suscitan. Para pode r comprender la funcin del empresario, as como lo que significan las prdi das y las ganan. cias, imaginamos un orden en el cual ningun a de dichas reali dades pueden darse. La correspondiente construccin, desde luego, no constituye m s que mero instrument o ment al. E n modo alguno se trata de supuesto posible ni cs tructurahle. Es ms; no puede ni siquiera ser llevado a sus lt imas can se. cuencias l gicas. Porque es imposible eliminar de un a economa de mercado la figura del empresario. Los diferentes factores de produccin no pueden espontneament e asociarse para en gendrar el bien de que se trate. Es imprescindible, a estos efec tos, la intervencin racional de personas que aspiran a alcanzar especficos fines en el deseo de mejorar el propi o estado de satisfaccin. Eliminado el empresario, desaparece la fuerza que mueve e! mercado. El modelo de referencia adolece adem s de otra defi ciencia, la de que en l t citam ent e se supone la existencia de la valut a y de! cambio indi recto . Ahora bien , qu clase de dinero podra existir en ese imaginari o mund o ? Bajo ' un r gi men en el cual no hay cambio, la incert idumbre con respecto al
2.l

'

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A m bito )' metodologa de la cat alctica

387

futuro desaparece y consecuentemente nadie necesita dispon er de efectivo. Todo e! mundo sabe, con plena exactitud , la can tidad de dinero que, en cualquier fecha futura , precisar. L 1S gentes, por tanto, pueden prestar la totalidad de sus fondos. siempre y cuando los correspondientes crditos venzan para la fecha en que los int eresados precisarn del numerario correspon diente. Supongamos que s61 hay moneda de oro y que existe 0 un nico banco central. Al ir progresando la economa haci e! giro uniforme, todo e! mundo, tanto las personas indivi duales como las jurdicas, ira reduciendo poco a poco sus saldos de numerar io; las cantidades de oro as liberadas aflui ran hacia inversiones no monetarias (industriales). Cuando, finalmente, fuera alcanzado e! estado de equilibrio tpico de la economa de giro uniforme, ya nadie conservara dinero en caja; el oro dejara de emplearse a efectos moneta rios. Las gente s simplemente ostentaran crd itos contra el aludido ban co central, crditos cuyos vencimientos vendran sucesivamente a coincidir, en cuanta y poca, con los de las obligaciones que los interesados tuvieran que afrontar. El banco, por su parte, tampoco necesitara conservar reservas dinerarias, ya que las sumas to tales que a diario habr a que pagar coincidiran exac tament e con las cantidades en l ingresadas. Todas las tra nsac ciones podran practicarse mediante meras transferencias, sin necesidad de u tilizar metlico alguno . El dinero , en tal caso, dejara de ut ilizarse como medio de intercambio; ya no sera dinero; constituira simple num raire, etrea e indeterminada un idad contable de carcter vago e indefinible, carcter que, sin embargo, la fantasa de algunos economistas y la ignorancia de muchos profanos atribuye errneamente al dinero. La inter calacin, entre comprador y vendedor, de ese tipo de expre siones numricas, para nada influira en la esencia de la opcra ci n ; e! dinero en cuestin sera neutro con respecto a las actividades econmicas de las gentes. Un dinero neut ro, sin embargo, carece dc sentido y hasta resulta inconcebible " . De recurri r, en esta materia, a la torpe terminologa que actual mente suele emplearse en muchos modernos escritos econmiJI

Vid . inra pgs. 623627.

cos, diramos que el dinero es, por fuerza, un factor din mico; en un sistema esttico , e! dinero se esfuma. Una economa de mercado sin dinero constituye, por fuerza, idea ntimamente cont radictoria. La imaginaria construcci n de una economa de giro uni forme es un concepto Imitc. La accin, bajo tal sistema, de hecho, tambin desaparece. El lugar que ocupa el consciente actuar de! individuo racional deseoso de suprimir su propio malestar viene a ser ocupado por reacciones automticas. Tan arbitrario modelo slo puede emplearse sobre la base de no olvidar nunca lo que mediante e! mismo pretendemos conse guir. Debemos tener siempre presente que queremos, ante todo, percatarnos de aquella tendencia, nsita en toda accin, a instaurar una economa de giro uniforme, tendencia que ja ms podr alcanzar tal objetivo mientras operemos en un universo que no sea totalmente rgido e inmutable, es decir, en un universo que, lejos de estar muerto, viva. Pretendemos tambin adve rtir las diferencias qu e hay entre un mundo vi. viente, en e! que hay accin, y un mundo yerto, y ello slo podemos aprehenderlo mediante el argumentum a contrario, que nos brind a la imagen de una economa invariable. Tal , contrastaci n nos ense a que el enfr en tarse con las condicio nes inciertas de un futuro siempre desconocido -o sea, el especular- es caracterstico de todo tipo de actuar; que la prdida o la ganancia son elementos caractersticos de la accin, imposibles de suprimir mediante arbitrisrnos de gnero alguno. Cabe calificar de escuela lgica la de aquellos economistas que han asimilado estas fundamen tales ideas, en contras te con aquella otra que pudiramos llamar matemtica. Los economistas de este segundo grupo no quieren ocu parse de esas actuaciones que, en el imaginario e impracticable supuesto de que ya no aparecieran nuevos datos, instauraran una economa de giro uniforme. Pretend en hacer caso omiso del especulador individual que no desea implantar una eco noma de rotaci n uniforme, sino qu e aspira a lucrarse actuando como mejor le convenga para conquistar el objetivo siempre perseguido por la accin, suprimir el malestar en el mayor grado posible. Fijan exclusivamente su atencin en aquel irna

.....

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Ambito y metodologia de la cat al ctica

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ginario esta do de equilibrio q ue el conjunto de todas esas ac tu aciones indiv idua les engen drara si no se produjera ningn ulterior cambio en las circunstancias concur rentes. T al irnagi nario equilibrio lo describen med iante series simult neas de ecuaciones difere nciales. No advierten que, en tal situaci n, ya no hay accin, sino simple sucesin de acontecimientos pr ovo cados por un a fuerza m tica. Dedican todos sus esfuerzos a reflejar , median te smbo los matemticos, d iversos equili brios , es decir , situaciones en reposo, ausencia de accin. Lucu br an en torno al equ ilibrio como si se tratara de una rea
lidad efectiva , olvida ndo que es un concepto lmit e , simple
herramient a mental. Su labor, en defi nitiva, no es ms que
vana manipulacin de smbolos mate mticos, pobre pasatiempo
que no proporciona ilustracin alguna 12.

6.

LA ECONOMi A E STACIONAR IA

La imaginaria co nstruccin de una economa estaciona ria, a veces, ha sido confu nd ida con la dc la econom a de giro uniforme . Se trata, sin emb argo, de conceptos diferen tes. L a eco noma es tacionaria es una eco noma en la que jams varan ni la riqu eza ni los ingresos de las gentes. En tal mun do cabe se produzcan cambios que , bajo u na eco nom a de giro uniforme , seran impensables. Las cifras de poblacin pueden aumenta r o disminuir , siempre y cuando congruamente se in crement en o rest rijan el conjunto de ingresos y riquezas . Puede varia r la demanda de ciertos productos; tal var iacin, sin ern bargo, habra de verif icarse con mxima pars imonia, para per mitir que el capital pudiera transferirse de los sectores que deban restr ingirse a aquellos otros que proceda ampliar me diante no renovar el utillaje de los primeros e instalar las correspondientes herramientas en los segundos . La imaginar ia construccin de un a economa estacionaria lleva de la mano a otras dos imaginarias construcciones : la de
1 Ms adelante, con mayor detenimi nto. volveremos 2 e econom a rnatcmtica . (Vid. prigs. 526"6),

una economa progresiva (en expansin) y la de una econo ma regresiva (en con tracc in). En la pri mera , tanto la cuota per capita de riquezas e ingresos como la pobl acin tienden hacia cifras cad a vez mayores; en la segunda, por el contrario, dichas magnitudes van siendo cada vez menores. E n la economa estacionaria, la suma de todas las ganancias y toda s las prdidas es cero. En la econom a progresiva, el conjunto form ado po r todos los ben eficios es superior al con junto to tal de prdid as. En la economa regres iva, la suma total de beneficios es inferi or al conjunto total de prdidas. La imperfeccin de estas tr es imaginar ias cons trucciones es eviden te, toda vez que presuponen cabe po nderar riqueza y renta social. Por cuanto tal pon deracin es impracticable e, in cluso, inco ncebible, no cabe recurrir a la misma al abordar la realidad . Cua ndo el histori ador eco nmico califica de esta cionaria, progresiva o regresiva la economa de det erminada poca, ello en modo alguno significa que haya mensurado las corres pon dientes circu nstancias econmicas ; el expos itor limtase a apelar a la comprensin histrica para llegar a la consignada conclusin.

7.

L A INT E GRACI N DE LAS F UNC IO NE S CAT ALCTICAS

:1

abordar el terna de la

Cuando los hombres, al aborda r los problemas que S'l S propias actuacio nes suscitan, lo mismo que cuan do la historia econ mica, la econo ma descript iva y la esta dstica econmica, al pretender refle jar las acciones humanas, hablan de empresa rios, capitalistas , terratenientes , trabajadores o consumidores, manejan tipos ideales. El economi sta, en cambio, cuando esos mismos trminos emplea, alude a categoras catalcticas . Los empresa rios , capitalistas , terratenient es, trabajadores o consum dores de la teor a econmica no son seres reales y vivientes como los qu e pueblan el mun do y aparecen en la historia. Cons titu yen, por el con tra rio, meras personificaciones de las distintas funciones qu e en el mercado se apre cian. E l que tant o las gen tes, al actua r, como las dif erente s ciencias histricas, manejen conceptos econmicos. forjand o tipos ideales, ba sados en cate

""""'

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Ambito y metodol oga de la catal ctica

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goras praxeolgicas, en modo alguno empaa la radical dis tincin lgica entre los tipos ideales y los conceptos econmi cos. Aluden stos a funciones precisas; los tipos ideales, en cambio , a hechos histr icos. El homb re, al vivir y actuar, por fuer za combina , en s funciones diversas. Nunca es exclusiva mente consumidor , sino, adems, empresario, terrateniente, capitalista o trabajador o persona mant enida por alguno de los anteriores. No slo esto; las funciones de empresario, terra teniente, capitalista o tr abajador pueden , y as ocurre frecuen temente coincidir en un mismo individuo. La historia clasifica a las gentes segn los fines que cada uno persigue y los medios manejados en la consecucin de tales ob jetivos . La economa, por e! contrario , al analizar la accin en la sociedad de mercado, prescinde de la meta perseguida por los interesados y aspira tan slo a precisar sus diferentes categoras y funciones. Esta mos, pues, ante dos distint as pretensiones. Su diferencia clara mente se percibe al examinar el concepto catalctico de empre sario . En la imaginaria construccin de una economa de giro uniforme no hay lugar para la actividad empresarial, precisa mente por cuanto , en tal modelo, no existe cambio alguno que a los precios pueda afectar. Al prescindir de esa presupuesta invariabilidad. advirtese que cualquier mutacin de las cir cunstancias forzosamente ha de influir en e! actu ar . Por cuan to la accin siempre aspira a estructurar futu ra situacin - futu ro , que, a veces, se contrae al inmediato e inminente momen to- vese la misma afectada por todo cambio , equivocada mente previsto, en las circunstancias correspondientes al perodo comprendido entre el comienzo de la accin y el lti mo momento de! plazo que se pretenda atend er (plazo de provisin ) ". De ah que e! efecto de la accin haya siempre por fuerza de ser incierto. El actuar implica especular. Ello sucede no slo en la economa de mercado, sino tambi n en e! supuesto del Robinson Crusoe - el imaginario actor aislado- como, asimismo, bajo una economa socialista. En la imagi naria construccin de un sistema de giro uniforme nadie es
u Vid. pgs. 713715 .

ni empresario ni especulador; por el contrario, en la economa verdadera y funcionante, cualquiera sea, quien acta es siempre empresario y especulado r; aquellas personas por las cuales quienes actan velan - los menores en una sociedad de mer cado y las masas en una sociedad socialista-, aun cuando ni actan ni especulan, vense afectadas por los resultados de las especulaciones de los actores. La economa, al hablar de empresario, no se refiere a gentes determinadas, sino que alude a especifica funcin. Tal funcin en modo alguno constituye patrimonio exclusivo de especi fica clase o grupo; integra, por el contra rio, circunstancia tpica e inherente al propio actuar y es ejercida por todo aquel que acta. El plasmar esa repetida funcin en una figura ima ginaria supone emplear un recur so metodolgico. El trmino empresario, tal como la teora catalctica lo emplea, significa: individuo actuant e contemplado exclusivamente a la luz de la incert idumb re inherente n toda actividad. Al usar de tal tr mino, nunca debe olvidarse que cualquier accin hllase siem pre situada en e! devenir temporal, por lo cual implica eviden te especulacin. Los capita listas, los terrateniente s y los traba jadores, todos ellos, por fuerza, son especuladores. El consu midor tambin especula, al pr ever anticipadamente sus futuras necesidades. Muchos errores cabe cometer en esa' previsin del futuro . Llevemos la imaginaria construccin del empresario puro hasta sus l timas consecuencias lgicas. D icho empresario no posee capital alguno ; el capita l que, para sus actividades em presariales, maneja, se lo han prestado los capitalistas. Ante la ley, desde luego, dicho empresario posee, a ttul o dominical, los diversos medios de produccin que ha adqu irido con el aludido prstamo. No es, sin embargo, en verdad, propietario de nada, ya que frent e a su activo existe un pasivo por el mis mo importe. Si tiene xito en sus operaciones, suyo ser el correspondiente beneficio neto; si, en cambio, fracasa, la pr dida habr de ser sopor tada por los capitalistas prestamistas. Tal empresario, en realidad, viene a ser como un empleado de los capitali stas, que por cuenta de stos especula, apropindose del cient o por ciento de los beneficios netos, sin responder

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La Accin H uma na

Ambito y metodologa de /a cetal ctic

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para nada de las prdidas. El planteamient o sustancialmente no se vara, ni aun admitiendo qu e una parte del capital fuera del empresario, qu e se limitaba a tomar prestado el resto. Cualesquiera que sean los trminos concert ados con sus acree dores , stos han de soportar las prd idas habidas, al menos en aquella proporcin en que no puedan ser cubiertas con los fondos person ales del empresario. El capitalista , por tanto , vir tualmente, es siempre tambin empresario y especulador; corre el riesgo de perd er sus fondo s; no hay inversin alguna que pueda estimarse tot almente segura . El campesino autrquico que cultiva la tierra , para cub rir las necesidades de su familia, vese afectado por cuantos cam bios registre la feracidad agraria o el conjunto de las propias necesidades. En una economa de mercado, ese mismo campe sino se ve afectado por cuantos cambios hagan variar la tras cendencia de su explotacin agrfcola por lo que al abasteci miento del mercado se refiere. Es, por eso, empresario, aun en el ms vulgar sentido del trmin o. El prop ietario de medios de produccin, ya sean stos de ndole material o din eraria, jams puede independizarse de la incerti dumbr e del futuro. La inversin de dinero o bienes mat eriales en la produ ccin, es decir, el hacer provisin para el da de maana, invariahle mente, constituye actividad empre sarial. Para el trabajador , las cosas se planlean de modo anlogo. Nace siendo due o de determ inadas habil idades; sus condicio nes innata s constituyen medios de prod uccin muy idneos para ciertas labores, de menor idoneidad cuando de otras tareas se tra ta y totalmente inservibles en unos terceros cometidos 14 . En el caso de que no haya nacido con la destreza necesaria para ejecu tar determinadas tareas, habindola adquirido, en cambio, ms tarde, dicho trabajado r, por lo que se refiere al tiempo y gastos que ha tenido que invert ir en tal adiestramien to , hllase en la misma posicin que cualquier otro ahorrad or. Ha efectuado u na inversin con miras a sacar de la misma el producto correspondient e. El trabajador, en tanto en cuanto
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su salario depende del precio que el mercado est dispuesto a pagar por la correspondiente labor, deviene tambin empre sario. El precio de la actividad laboral vara cuando se modi fican las circunstancias concurre ntes, del mismo modo que tam bin vara el precio de los dems factores de produccin. Todo ello, para la ciencia econmica, significa lo siguien te: empresario es el individuo que acta con la mira puesta en las mutaciones que las circunstancias del mercado registran. Capi talistas y terratenientes son, en cambio, qu ienes proceden contemplando aque llos cambios de valor y precio que, aun permaneciendo invariadas todas las dems circunstancias del mercado, acontecen por el simple tran scurso del tiempo , a cau sa de la distinta valoracin que tienen los bienes presentes con respecto a los bienes futuros. Tr abajador es el bombr e que , como factor de produccin, u tiliza su propi a capacidad laboral. De esta suert e quedan perfectamente integradas las di versas funciones: el empresario obti ene beneficio o sufre pr didas; Jos propietario s de los factores de produccin (tierras o bienes de capital) devengan inters originario; los trabaja dores ganan salarios. Estru cturamos as la imaginaria cons truccin de la di stribuci [uncional, distinta de la efectiva n distribucin h istrica IS. La ciencia econmica, sin embargo, tambin emple, ahora
15 Con viene hacer notar q ue todo el mundo, el profano incluso, al enfrentarse co n los problemas referentes a In determinacin de las respectivas rentas, apela siempre a la alu di d a imaginaria construccin, No la in vent aron , desde luego. los economistas: limit ron sc stos a pu rgarla d e las hnp rcci... iones de que ndol ccln el

concepto vulgar de la misma . Para

IIn

anlisis epistemolgico de la distribucin

Vi d.

511p n

pg~ . 2 122 16 .

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deb e estim arse r.:l truba]o corno

factor de pr od uccin de ndo le no cspec ffica .

funcional, vid . J O IIN BATc..C; CLARK, Tbe Distribsaon o/ Weallh, p:l~ . 5. Nueva Yor k, 1908; y EUGE.'i VON BOIIM-B AWERK, Gesammelte Scbriiten, ed. por F. X . \'Qeiss, pg. 299. Viena, 1924. El trmino distribuci n no debe inducir a engao; ccmp rnde se la utilizacin de tal concepto en esta materia, al advertir la trascen dencia que en la historia del pensamiento econmico tuvo la imaginaria consuuc cin de un estado socialist a (vid. supra pgs. J7 1i72). En la economa de mercado no hay fenmeno alguno que pued a considerar se dlsrr ibucin. Los bienes no son. primero, producidos y, luego , distribuidos, COlnO suceder a bajo un o rden socialista. La palabra d istribuci n , en la locucin distribucin funcional, empl ese en el sentido que dicho vocablo ten a hncc ciento cincuenta aos. En el lenguaje mo derno esa distribucin pretende describir la dispersin de mercancas que, en tre los consu mid o res , realiza el comercio.

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y siempre, e! trmino emp resario en otro sentido distinto al que se le atribuye en la imaginaria construccin de la distri bucin funciona!. De nomnanse, en efecto, empresarios aque llos individuos especialmente deseosos de sacar provecho del acomodar la produ ccin a las mu taciones del mercado slo por ellos previstas ; es decir, aplicase el apelativo a gentes de mayores iniciativas. superior espr itu de aventura y vista m s penetrante que la mayora; a esos ind ividuo s atrevidos e inge niosos que, siemp re en vangua rdia, engendra n el progreso econmico. Este concepto de empresario es menos amp lio que e! manejado en la hiptesis de la distrib ucin funcional; no comprende supuestos abarcados por esta ltima. El emplear un mismo vocablo para designar dos concepto s dist into s pued e engendra r confusin. Mejor hubi era sido , desde luego , arb itrar otra palab ra, para aludir a ese segundo concep to de empresario; tal vez, caba en este supuesto haber recur rido al trmino p romotor . Cierto es que el concep to de. empresario-promotor no pue de ser defi nido con rigor praxeo l gico . (En esto se asemeja al concepro de dinero, el cual - a diferencia del de medio de intercambio- tampoco adm ite definicin de pleno rigor pra xeol gico) 16. La ciencia econmica no puede, sin embargo, prescindir del pro motor , pues en l encarna un a circun stancia genrica y caracters tica de la bu mana natura leza, que en toda tra nsaccin mercanti l aparece, condicio nndola . Ello es as por cuanto las gentes, ante el cambio de coyuntura , no reaccionan todas con la misma rapidez, ni del mismo modo. La des igual dad entre los diversos individuos, desigualdad engend rada por innatas part icularidades y por las vicisitudes de la vida, reapa rece tambin en esta materia. En el mercado hay qu ienes abre n la march a y tambin qu ienes se limitan a copiar lo que sus ms perspicaces conciu dadanos hacen. La capacidad de mando produce sus efectos tanto en el mercado como en cualquier otro aspecto de la humana actividad. La fuerza motora del mercado, e! impul so que engendra la innovacin y e! progreso,
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procede de! iriquieto promotor , deseoso siemp re de mcrernen tar todo lo posible su beneficio personaL No debe, sin embargo, permiti rse que e! equvoco signi ficado de! trmino d lugar a confusin de ningn gnero en e! estudio de la catal ctica. Siempre que pueda haber duda, cabe fci lmenre desvanecerla empleando el tr mino promoto r en vez del de empresario.
LA FUNCION I'.MPRESARIAL EN LA ECONOMIA ESTACIONARIA
Mediante aquellas ope raciones que en las bol sas de comercio se denominan a plazo cbclc al especulador ev itar parte de sus respon sabi lidades emp resariales . En la medi da, sin embargo , e n que, a travs de las aludidas operacio nes, se cubre de posibles pr d idas fu turas , abdica de su cond ici n emp resa rial en favor del tercero que con l contrata, El empres ario texti l, por ejemplo , que . cuando compra a l ~~od t')!1 , simului ncnrncn rc lo vende a plazo . parcialmente re nun cia a su funcin empresarial. Las posibles va riaciones de precio que el algod n, duran te el perodo en cuestin , pueda expcrim enrur. no le accrunn ya en forma de prdidas o ganancias. El interesado , sin embargo. 110 renuncia por co mple to a b funci n empresarial: pese u su venta co nveni da a plazo . le afe ct ar todo cambio , que 110 se deba a variacin del precio del ulgocln , registrado, en enru bio, por e l precio de los tejidos en gene ral o de las espec ficas telas que l Iab rique. Aun trabajando a maq uila y qu e, por suma cierta, ten ga el sujeto de antem ano vendida la co rrespond iente produccin , seg uir actuando como empresario por lo quc a los fondos invertidos en sus instalacione s

fabr iles se refiere.


Imaginemos una economa en ht que todos los bienes y ser vicios pudieran co ntratarse medi ante operaciones a plazo . En dicha imaginaria co nstr ucci n, la funcin e mpresarial quedara ne tamen te distinguida y separada de 1O&1S las dems funciones. Aparecera una clase formada por empresarios puros . Los precios plasmado s en los co rrespond ien tes mercados a plazo regularan to das las actividades produ ct ivas . S610 quienes en tales operacio nes

Vid. infra pg. 595.

11oo.

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mtervnu eran cosecharan ganancias o sufriran p rdidas. El resto de la poblacin hallarase, como si dijramos, asegurada contra la incertidumbre de! futuro ; gozaran, en tal sentido, de plena tranquilidad. Los elementos rectores de las diversas empresas, en defin iti va, pasar an .1 ser meros asalariados, con ingresos de ante
mano prefijados.

CA P ITULO

XV

El mercado

Si suponemos, adems, que dicha economa es de ndole esta cionaria y que hay una sola empresa, la cual realiza todas las alu didas transacciones a plazo, deviene indudahle que la suma to tal
de las prdidas se igualara con la suma tot al de las ganancias .

Bastara con nacionalizar dicha nica empresa para implantar un


es tado socialista sin prdidas y sin ganancias, un sistema de inal terable seguridad y estabilidad. Ahora bien, llegamos a esta con clusin en razn a que , por defi nici n, en la eco noma estacio naria, e! total de prdidas y e! total de beneficios se igualan. Por e! con trario ) bajo una econom a en la que haya cambio, por fuerza ha de existir supervit de prdidas o de ganancias. Impertinente sera dedicar ms tiempo a estos bizantinismos que p'U3 nada amplan nuest ro conocimiento. Convena , sin em bargo , prestar cier ta atenci n a la materia, pues hemos abordado conceptos a veces esgrimidos co ntra el sistema capitalista y que sirven de base a algunas de las ilusorias propuestas presentadas para ins taurar el soc ialismo . Pues es lo cierto que el ide ario so

1.

LA EC ONO M A DE MER CADO

cialista cobra lgica procedencia en el mbito de aque llos irreali


zables modelos en los que plasma la econo ma de giro uniforme o estacionaria. La grandilocuencia con que los economistas mate mtico s abordan esas imaginarias hiptesis y los correspondientes estados de equilibrio hace que las gentes con frecuencia o lviden que tales construcciones no son ms que ente s irreales, ntima mente contradictorios , puras herramient as del pensa r. carentes , por s mismos, de inters prctico y que , desde luego , jams po dran servir de model o para es tructurar Uf! mundo real, po blado por homb res capaces de actuar.

La economa de mercado es un sistema social de div isin del tra bajo basado en la propied ad privada de los medios de produccin. Cada uno , dentro de tal orden, acta segn su propio inters le aconseja; todos, sin embargo, satisfacen las necesidades de los dems al atender las propi as. El actor se pone, invariablemente, al servicio de sus conciudadanos. Estos, a su vez, igualmente sirven a aqul. El homb re es, al tiempo, medio y fin ; fin lt imo para s mismo y medio en cuanto coadyuva con los dems para que pueda n alcanzar sus perso nales objetivos. E! sistema hllase gobernado por el mercado. El mercado impulsa las diversas actividades de las gentes por aquellos cauces que mejor permi ten satisfacer las necesidades de los dems. La mecnica del mercado funciona sin necesidad de compu lsin ni coercin. El estado, es decir, el aparato social de fuerza y coaccin, no interfiere en su mecnica, ni inte r viene en aquellas actividades de los ciudadanos que el propio mercado encauza. El imperio estatal se ejerce sobre las gentes nicamente para prevenir actu aciones que perjudiquen o pue dan perturbar el funcionamient o del mercado . Se protege y ampara la vida, la salud y la propiedad de los particulares contra las agresiones que, por violencia o fraude, enemigos internos o externo s pueda n ingen iar. El estado crea y man tiene as un ambiente social que permite a la economa de mercado ope rar pacficamente. Aquel slogan marxista que nos

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LJ A ccin H Im/dl/ ,'

HI mercado

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habla de la anarqua de la produccin capitalista retrata muy certeramente esta organizacin social, por tratarse de sistema que ningn dictador gobierna, donde no hay jerarca econmico que a cada uno seale su tarea, constri ndole a cumplirla. Todo el mundo es libre; nadie est sometido a ds pota alguno; las gentes int grnnsc, por voluntad propia, en tal sistema de cooperacin. El mercado las gua, mostrndoles cmo podrn alcanzar mejor su propio bienestar y el de jos dems. Todo lo dirige el mercado, nica institucin que ordena el sistema en su conjunt o, dor ndolo de razn y sentido. El mercado no es ni un lugar, ni una cosa, ni una asociaci n . El mercado es un proceso puesto en marcha por las actuaciones diversas de los mlti ples individuo s que bajo el correspon diente rgimen de divisin del trabajo cooperan. Los juicios de valor de estas personas, as como las actuaciones engendra das por las aludidas apreciaciones, son las fuerzas que deter minan la disposicin --<:ont inuamente cambiante- del merca do. La situacin qued a, cada momento, reflejada en la cstruc tura de los precios, es decir, en e! conjunto de tipos de cambio que genera la mutua actuacin de todos aquellos que desean comprar o vender. Nada hay en el mercado de ndole no huma na, mtica o misteriosa. El proceso mercantil es la resultante de especficas actuaciones humanas. Todo fenmeno de mer cado puede ser retro tra do a precisos actos electivos de quienes en el mismo actan . El proceso de! mercado hace que sean mutuam ente coope rativas las acciones de los diversos miembros de la sociedad. Los precios ilustran a los productores acerca de qu, cmo y cunto debe ser producido. El mercado es el punto donde convergen las actuaciones de las gentes y, al tiempo , el centro donde se originan. Conviene distin guir netamente la economa de mercado de aquel otro sistema - imaginable, aunque no realizable- de cooperacin social, bajo un rgimen de divisin del trabajo, en el cual la propiedad de los medios de producc in corres pondera a la sociedad o al estado. Este segundo sistema suele denominarse socialismo, comunismo, economa planificada o capitalismo de estado. La economa de mercado o capita lismo

puro, como tambin se suele decir, y la economa socialista son trminos antitticos. No es posible, ni siquiera cabe supo ner, una combinacin de ambos rdenes. No existe una econo ma mixta, un sistema en parte capital ista y en parte socialista. La produccin () la dirige el mercado o es ordenada por los mandatos del correspondiente rgano dictat orial, ya sea uni personal, ya colegiado. En modo alguno constituye sistema intermedio, combina torio del socialismo y el capitalismo, el que, en una sociedad basada en la propiedad privada de los medios de produccin, algunos de stos sean administrados o posedos por entes p blicos, es decir , por e! gobierno o alguno de sus rganos. El que e! estado o los municipios posean y administren determi nadas explotaciones no empaa los rasgos tpicos de la econo ma de mercado. Dichas empresas, posedas y dirigidas por el poder pblico, hllense sometidas, igual que las privadas, a la soberana del mercado. Han de acomodarse, tanto al comprar primeras materias , maquinaria o trabaj o, como al vender sus productos o servicios, a la mecnica del mercado. E st n some tidas a su ley y, por tanto, a la voluntad de los consumidores, que pueden libremente acudir a [as mismas o rechazarlas, ha biendo de esforzarse por conseguir beneficios o, al menos, evitar prd idas. La administracin podr compensar sus que brantos con fondo s estatales; ello, sin embargo, ni suprime ni palia la supremaca del mercado; las correspondientes consecuencias, simplemente, desvanse hacia otros sectores. Porque los fondos que cubran esas prdida s habrn de ser recaudados mediante impuestos y las consecuencias que di cha imposicin fiscal provocad en la sociedad y en la es tructura econmica son siempre las previstas por la ley del mercado. Es la operacin del mercado -y no el estado al recaudar gabelas- la que decide en quin incidir, al final, la carga fiscal y cules hayan de ser los efectos de sta sobre la produccin . De ah que sea el mercado - no oficina estatal alguna- el ente que determina el resultado y las consecuencias de las empresas pblicas. Desde el punto de vista praxeol6gico o econmico, no

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cabe denomin ar socialista institucin cualquiera sea que, de uno u otro modo, se relacione con el mercado . E l socialismo, tal como sus tericos lo conciben y definen , presupone la ausencia de mercado para los factore s de produccin y el dejar de cot izarse precios por estos ltimos. El socializar las in du strias, tiend as y explot acion es agrcolas privadas -es decir, el transferir la pro piedad de las mismas de los particulares al estado- es indudablement e un modo de implantar poco a poco el socialismo. Es tamos ant e etapas sucesivas en el camin o que conduce al socialismo. Sin embargo, el socialismo toda va no ha sido alcanzado . (Convie ne, a este respecto , recorda r que Marx y lo mar xistas or todoxos niegan tajant emente la posi bilidad de ese gradual alumbramiento del socialismo. De acuer do con sus tesis, la propia evolucin del orden capitalista dar lugar a que un da , de golpe , se transforme en socialismo .) Los entes pb licos, al igual que los soviets, por el mero hecho de comprar y vender en mercado s, hllanse relacionados con el sistema capitalista. T esti monia la realidad de esa vin cula cin el qu e efecte sus clculos en tr mino s monetarios. Vienen as a recurrir a los instrumen tos intelectu ales tpicos de ese orden capitalista que con tanto fanati smo vilipendian. Porqu e el clculo monetario constituye , en verdad , la base intelectual de la economa de mercado . Aqu ellos ob jetivos que la accin persigue, bajo cualqu ier rgimen de divisin de tra bajo, devie nen inalcanzables en cuanto se prescinde de! clculo econ mico. La economa de mercado calcula med iante los pre cios monetarios. El qu e resultara posible calcular predet ermin su aparicin y, an hoy, condiciona su funcionamiento . La economa de mercado existe, nica y exclusivamente , porqu e puede recurri r al clculo.

2.

C AP IT AL y BIE NE S DE CAP IT AL

modo consciente y delib erado . Nuestros prehi stricos ante pasados prcocup ronsc , ante todo, por producir aque llas herra mientas merced a las cuales podan atender sus ms perento rias necesidades; recurrieron , despus, a mtodos y sistemas que les permitieron, primero, ampliar la prod uccin alimen ticia, para ir luego satisfaciendo sucesivamente necesidades cada vez ms elevadas hasta atender aquellas ya tpicamente human as no sent idas por las besti as. Bohrn-Bawerk alude ~ este proceso al decir que e! homb re, a medida qu e pr ospera , v a apeland o a mtodos de prod uccin ms complejo s, que exigen superior inversin de tiempo, demora sta ms que comp ensada por las mayores producciones o las mejores cali dades que gracias a tales nu evos mtodos cabe conseguir. Cada paso que el bombre da bacia un mejor nivel de vida hllase invariablemente amparado en previo ahorro, es decir , en la anterior acumulacin de las necesarias provisiones mer ced a las cuales resulta posible ampliar e! lapso temporal qu e media ent re el inicio del cor respondiente proceso productivo y la obtencin de la mercanca de que se trate, lista ya pa ra ser empleada o consu mida. Los bienes as acumulados represent an, o bien etapa s intermedia s del proceso productivo, es decir , herramient as y produ ctos semiterminados, o bien artculos de consumo qu e permit en al hombre abando nar sistemas de pro duccin de menor lapso temporal, pero de inferior producti vidad , po r otros qu e, si bien ex igen mayor inversin de tiempo, son de superio r fecundidad, sin que 11I amp liacin del plazo producti vo obligue a qu ienes en el mismo participan a desaten der sus necesidades. Deno minamos bienes de capi tal a esos bienes al efecto acumu lado s. Es por ello po r lo que cabe afir mar que el ahorro y la consigu iente acumulacin de bienes de capital con stituyen la base de todo pr ogreso materia l y el tuno damento , en definitiva, de la civilizacin hum ana. Sin ahor ro y sin acumulacin de capital imposible resulta apuntar hacia objetivos de ti po espiritua! l.
I Los bienes de: capital han sido tambin definidos corno fucrorcs de produccin por el hombre p rodu cidos, con lo que se pretend a distinguirlos de lo s factores de produccin naturales es decir, los recu rsos de la naturaleza (la tierra) y el trabajo humano. Tal te rminolo gfa. sin embargo , debe ser emp leada con cautela, pues f cil

Abri gan todos los seres vivos innato impulso a procurarse aquello que sostiene, refuerza y renu eva su energ a vital. La singularidad bu mana est riba simplemente en qu e el hombre se esfuerza por mant ener y vigorizar la propia vitalidad de

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Consignado 10 ante rior, es preciso distinguir radicalm ente el capital de los bienes de capital ", El concepto de capital constituye la idea fund amenta l y la base del clculo econmico, que, a su vez, es la pri mordial herr amienta ment al a manejar en una econom a de mercado. En efecto, el concepto de rent a o beneficio slo puede deduc irse partiendo del concepto de capital. Cuando en el lenguaje vulgar y en la contabilidad - ciencia sta que no ha hecho ms que depurar y precisar aque llos juicios que a diario todo el mundo maneja- alud imos a los conceptos de cap ital y renta , estamos simplemente distinguien do entre medios y fines. La mente del actor, al calcular, traza una div isori , entre aquellos bienes de consumo que piensa destinar a la inmed iata sat isfaccin de sus necesidades y todos aqu ellos otros bienes de cl iversos rdenes -entre los que puede haber bienes de l orden primero-- " los cuales, previa la oport una manipu laci n, le servi rn para at ender futuras necesidades. As, el dist inguir entre medios y fines nos lleva a dife renciar ent re invertir y consumir, entre el negocio y la casa, ent re los fondos mercant iles y el gasto familiar. La suma result ant e de valora r, en trminos monetarios, el conju nto de bienes dest inados a inversiones - el capital- constituye el pu nto de dond e arran ca todo e! clculo econmico. El fn inmcd iato de la actividad inve rsora consiste en incrementar, o al menos en no disminu ir, el capital posedo. Se denomina renta aq uella suma que, sin merma de cap ital o riginario , pued e ser consum ida en un cierto perodo de tiempo . Si lo consu mido supera a la renta , la corres po ndiente diferen cia consti tuye lo que se denomina consumo de capital. Por el. cont rario,
mente puede induci r el e- roe. b.rcindcnos creer en la existencia dl' Ul1 cierto capi tJ! r~a!. concep to ste que seguidament e an alizaremos . : No encierra , sin embargo , a este respecto, peligro el empl ear ocasionnlmen :.. . buscando una mayo r simplicida d, lo s t nnlnos l __ons.ig eados de ..acumulacin de capital. disponi bil idad de capital... . "C!IoCll $C'7 de capil.1I.., t'I C., CIl vez de, en cada caso, hablar de acumulaci n ele biene-s de capit al.., ..di sponibilidades de: bienes de capital etc re re. 1 Pa ru tal individuo. stos bienes de consumo no son ya del orden pri mero, . lno de orden superior , es decir, factores de produ ccin .

si la renta es superior al consumo, la diferencia es ahorro. El cifrar con preci sin a cunto en cada caso asciende la renta , el ahorro o el consumo de cap ital const itu ye uno de los come tidos de mayor trascendencia de los atribu idos ,,1 clculo econmico. El pensamiento q ue hizo al homhre distin gui r entre capit al y renta h llase imp lcito en el simplemente pre meditar y pla near la accin . Lo s ms prim itivos agricultores ya intuan las consecuencias que provocaran si recurran a aqu ellas medid as q ue la tcnica contable moderna calificara de consumo de capital. La aversin del cazado r a mata r la cierva preada y la prevenci n que hasta los rrus crueles conquistadores sentan C ontra la tala de rboles frutales constituye n mentales consi deraciones que slo quien es razonan en ~I sent ido que nos viene ocupando puede n formular. La misma idea palpita en la clsica ins titucin del usufructo y en Otros muchos usos y pr c ticas ele ndole anloga. Pero slo aquellas gentes que pu eden aplicar el clculo monetario h l lanse capacitadas para percibir, con tod a nit idez, la diferencia exis tente en tre un bien econ mico )' los frutos de! mismo derivados. resultndoles posible aplicar dicha distincin a cualesquiera cosas y servicios de la clase, especie y orden que fueren . Slo a esas personas cbeles formula r los co rrespondientes distingos al enfrentarse con las siempre cambiantes situaciones del modern o industrialismo altamente desarrollado y con la complicada es tructura de la cooperacin social montada sobre ciento s de miles de espe cializadas actuaciones y cometidos. Si, a la luz de los modernos sistemas contables, con tern plrarnos las econo mas de nuestros prehi stricos antepasados, podramos decir, en un sentido metafrico, que tamb i n ellos utilizaban capital". Cualquier con tem por neo profesor mero cantil podra cont ablemente ponder ar aquellos enseres de los qu e se serva el hombre primitivo para la caza y la p esca, as como para las actividades agrcolas y ganaderas , siem pre que conociera los precios corre spo ndientes . No faltaron econorn is tas qu e de lo ant erior dedu jera n que e! capital constituye categora propia de toda huma na produccin ; que aparece bajo

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cualquier imaginable sistema de produccin -o sea, tanto en el involuntario aislamiento del Robinson, como en la rep blica socialista- no teniendo tal concepto nada que ver con la existenc ia o inexiste ncia del clculo monetario 4. Tal modo de razonar, sin embargo , encierra enviden te error. No cabe desgajar e independizar el concepto de capita l del clculo monetario; es decir, de aque lla estructura social que la econo ma de mercado implica, nico rgimen bajo el cual resulta posible el mismo. El concepto de capita l carece de sentido fuera de la economa de mercado. Slo cobra trascendencia cuando gentes que actan libremente, dentro de un sistem a social basado en la propiedad privada de los medios de pro duccin , pretenden enjuiciar y ponderar sus planes y actua ciones; el concepto se fue, poco a poco, precisando a medida que el clculo econmico progresaba en unidades monetarias '. La moderna contabilidad es fruto de dilatada evoluci n histrica. Empresarios y contables coinciden por completo, actualmente, en lo que el trmino capital significa. Se denomina capital a aquella cifra dinera ria dedicada en un momento deter minado a especfico negocio, resultante de deducir del total valor monetario del activo el tota l valor monetario de los dbi tos . Ninguna trascendencia, en este orden de ideas, tiene el que los correspondientes bienes as valorados sean de una u otra condicin; da 1 mismo que se trate de terrenos, edificios , 0 maquinaria, herramientas, mercaderas de todo orden , crditos, efectos comerciales, metlico u otra cosa cualquiera. Cierto es que al principio los comerciantes, que fueron, a fin de cuentas, quienes sentaron las bases del clculo econ mico, solan en sus primitivas contabil idades excluir del con cepto de capital el valor de los terrenos y edificios explotados. Los agricultores, por su parte, tambin tardaron bastante en conceptuar a sus predios como capital. An hoy en da, incluso en los pases ms adelantados, pocos son los cultivadores del agro que aplican a sus explotaciones rigurosas normas de con
~

Vid" en el expuesto sentido, R. V.


FETTER

STRIG L,

Kapital und Produletlon, pg. 3,

Viena, 1934. s Vid. FRhNK A.

en la Encyclopaedia 01 tbe Social Scienccs , III , 190.

tabilidad. La mayora de ellos no toma en consideracin el factor tierra ni la contribucin del mismo a la correspondiente produccin, Los asientos de sus libros no hacen ninguna alusin al valor diner ario del terreno posedo, que dando, por tanto, sin reflejar las mutaciones que dicho valor pueda sufrir , Es eviden temente defectuosa tal sistemtica, por cuanto no nos bri nda aquella informacin que, en definitiva, mediante la con tabilidad de capitales, buscamos. En efecto, ninguna ilustracin nos proporciona acerca de si, dura nte el proceso agrcola, ha sido perjudicada la capacidad productiva de la tierra, es decir, si se ha minorado su valor en uso objetivo; noticia alguna nos ofrece en orden a si la tierra , a causa de intemperante ut ili zacin, ha sufrido desgaste . Ignorando tal realidad, los datos contables arrojarn un beneficio (un rend imiento ) superior a aquel que una sistemtica ms precisa reflejara. Convena aludir a estas circunstancias de tipo histrico, por cuanto tuvieron enorme trascendencia cuando los econo mistas quisieron determinar cules bienes eran capital real. Pre tendan combatir aquella supersticiosa creencia, an hoy prevalente, segn la cual cabe eliminar tota lmente , o, al menos, en parte, la escasez de los existentes factores de pro duccin incrementando el dinero circulante o ampliando el crdito. Al objeto de aborda r mejor este bsico problema, los economistas creyeron oportuno elaborar un concepto de capita l real confrontando el mismo con el concepto de ca pita l que maneja el comerciante cuando mediante el clculo pondera el conjunto de sus actividades crematsticas . Gra ves dudas existan, cuando las gentes comenzaron a intere sarse por estas cuestiones, acerca de si el valor monetario del terreno deba ser comprendido en el concepto de captal. Tal estado dubitativo indujo a aquel los pensadores a excluir la tierra de su concepto de captal real, definindolo como el con junto formado por los existentes factores de produccin que el actor tuviera a su disposicin . Suscitronse de inmediato discusiones de 10 ms bizantinas acerca de si los bienes de consumo que el interesado posea eran o no capita l real. Por lo que al numerario se refiere, prcticamente todo el mundo convena en que no deba ser as estimado.

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El defini r el capital como el conjunto di sponible de med ios de produccin constituye, sin emba rgo, vacu a expresin. En efecto, cabe det erm inar y totalizar e! importe din erario de los mltiples factores de produccin que determinada empresa utiliza; pero , si eliminamos las exp resio nes monet arias, ese con junto de existentes factores de producci n devien e mero cat lago de miles de bienes dif erentes. Inters alguno encierra para el actuar un inventario dc tal condicin. Dicha relacin no ser ms qu e pu ra descripcin de un fragmento de! univer so, desde un pu nt o de vista tcn ico o topognfico, caren te de toda utilidad cua ndo de incrementar el hum ano bienestar se tr ata. Podemos, a tenor de exten dido uso semnt ico, denomi nar bienes de capital a los dispon ibles medios de produccin. Pero con ello ni se aclara ni se precisa el concep to de capital real. El efecto ms grave q ue provocad a esa mt ica idea de un capital real fue e! de induc ir a los economistas a cavilar en torno al artificioso problema referent e a la denominada product ivi dad del capital (rea l). Por definicin, factor de prod uccin es toda cosa con cuyo intermed io cabe llevar a feliz t rmino cierto proceso productivo. El valor que las partes atri buye n a esa potencialidad del facto r en cues tin qu ed a ntegra ment e refle jado en el precio qu e el mercado asigna al mismo. En las trans acciones mercantil es se paga por el se rvicio qu e de In utiliza cin de cierto factor de produ ccin cabe derivar (es deci r, por la contribucin que e! mismo es capaz de proveer a la emp resa contemplada) el valor ntegro q ue la gente a tal cont ribucin atr ibu ye. Tienen valor los factores de produccin nica y exclu sivamente por esos servic ios que pueden reportar ; slo por ese serv icio cotzanse los factores en cues tin. Una vez abonada la suma correspondie nte, nada qu eda ya por pagar; tod os los servicios pro duct ivos de! bien en cues tin h llansc compren didos en el precio de refere ncia. Constituy, en verdad, gra ve error e! explicar e! inters como renta derivada de la produc tividad de! capital 6. Una segunda confusin, de tra scend enci a no meno r, 1'1'0
Vid. pgs. 774782.

vac esa idea de! capita l real. Comenzse, en efecto, por tal va, a lucubrar en torno a un capital social distinto del capital pri vado. Parti end o de la imagin ar ia construccin de una eco noma socialista, se pretenda elaborar un concep to del capital que pudiera ser manejado por e! direct or colect ivista en sus activi dades econ micas. Supo nan, con razn , los econo mistas que tendra ste inters po r saber si su gestin era acertada (ponderada desde luego sobre la base de sus personales juicios dc valo r y de los fines que, a la luz de tales valoraciones, per siguiera) y por conocer cu n to pod ran consumir sus adminis trados sin provocar mer ma en los existe ntes factores de pro duccin , con In cons iguiente minoracin de la futu ra capacidad pro ductiva. Convend rale, ind udablement e, al jerarca, para mejor o rdena r su act uacin , ampara rse en los concep tos de capital y renta. Lo que sucede, sin embargo, es que, ba jo una organizacin econmica en la cual no existe la propiedad pri vada de los medios de produ ccin y, por tant o , no hay ni mercado ni precios para los cor respondie ntes factores, los con cep tos de capital y renta constituye n meros conceptos tericos, sin aplicabi lidad prc tica algun a. En un a econo ma socialista ex isten bienes de capital, pero no hay capital. La idea de capital slo en la economa de mercado cobra senti do, Bajo el signo del mercado sirve para que los indi vi duos, actuando librement e , separados o en agrupacin, puedan decidi r y calcular . Cons tituye instrumento fecundo slo en ma nos de cap italistas , empresarios y agr iculto res deseosos de co sechar ganancias )' ev itar prdidas . No estamos ante categor a pro pia de cualquier gnero de actual'. Cobra corporeidad slo en el marco de la economa de mercado .

3.

EL

CAP ITA LISMO

Toda s las civlizaciones, basta el presente , se han basado en la propiedad pr ivada de los medios de prod uccin. Civili zacin y propi edad privada fueron siemp re de la mano. Quie nes suponen qu e la economfa es una ciencia experimental y, no obstante, prop ugnan el con tro l estatal de los medios de

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produccin incurren en manifi esta contradiccin . La nica con clusin que de la experiencia histric a cabr a deducir, admi tiendo que sta, al respecto , algo pud iera decirnos, es que la civilizacin, indefectiblemente, va unid a a la prop iedad pri vada. Ni nguna demostracin histrica cabe aducir en el sentido de que el socialismo proporcione un nivel de vida superior al qu e el capi talismo engendra ' . Cierto es que, hasta ahor a y de forma plena y pura , nu nca se ha aplicado la economa de mercado. Ello no obstante , resul ta indudable que, a partir de la Edad Media, prevaleci en Occidente una tendencia a ir paulatinament e aboliendo todas aquell as instituciones que pert urbaban el libre funcionami ent o de la economa de mercado. A medida que dicha tend encia pro gresaba, mulriplic base la poblacin y el nivel de vida de las masas alcanzaba cimas nunca conocidas ni soadas. Creso, Cra so, los Mdieis y Luis XIV hubi eran env idiado las comod idades de que hoy disfruta el obrero americano medio. Los prob lemas que suscita el ataque lanzado por socialistas e intervencionista s contra la economa de mercado son todos de ndole puram en te econmica , de tal suerte que los mismos slo pueden ser abo rdados con arr eglo a la tcnica que en el presen te libro pretendemos ado ptar , es decir , analizando a fon do la activ idad human a y todos los imaginables sistemas de cooperacin social. El problema psicolgico relat ivo a por qu las gentes vilipendia n y rechazan el capitalismo , hasta el punto de motejar de capitalista cuanto les repugna, considerando. en cambio , social o socialista todo aquello que les agrada. es una interrogant e cuya solucin debe dejarse en manos de los histori adores. H ay otros temas que s nos corresponde a nosotros abordar . Los defensores del totalitarismo conside ran el capitalis mo lamentable adversidad , trem enda desventura , qu e un da cayera sobre la hum anidad . Marx afirm aba que constitua in evitable etapa por la que la evolucin hum ana haba de pasar , si bien no dejaba , por ello de ser la peor de las calamidades;
7

Por lo que al expe rimen to ruso se ref iere, vase Mises. Pf(//IJ/cd CbIOJ.

pginas 80 -8 7. Irv ington-cn-Hudson, 194 7 .

la redencin afortunadamente hallbase a las puertas y pronto iba a ser liberado el hombre de tanta afliccin. O tro s afirmaron que el capitalismo hubiera podido evitarse a la humanidad , de haber sido las gentes mora lmen te ms perfectas, lo que les hubiera inducido a adop tar mejore s sistemas econmicos. To dos los alud idos idearios tienen un rasgo comn : contemplan el capitalismo como si se tratara de un fenmeno acciden ta l que cupiera suprimir sin acabar al tiempo con realidades im prescindibles para el desarrollo del pensamiento y la accin del hombre civilizado. Tales ideologas eluden cuidadosamen te el problema del clculo econmico, lo cual les impide advertir las consecuencias que la ausencia del mismo, por fue rza, habra de provocar. No se per catan de qu e el socialista, a quien , para planear la accin, de nada servirale la aritmtica, tend ra una mentalidad y un modo de pensar radicalmente distintos al nuestro. No cabe silenciar, al tratar del socialismo, esta mental tra smutacin, ann dejando de ladu los perni ciosos efectos que la implantacin del mismo pro vocara por lo qu e al bienestar material del hombre se refiere. La economa de mercado es un modo de actuar, bajo el eigno de la divi sin del traba jo , que el hombre ha ingeniado. De tal asert o, sin embargo, no sera lcito inferir que estamos ante un sistema puram ent e accident al y art ificial, sustituible sin ms por otro cualquiera. La economa de mercado es fru to de dilatada evolucin . El hombre, en su incansable afn por acomodar la propia actua ci n , del modo ms perfecto posible, a las inalterables circun stancias del medio ambient e, logr al fin descub rir la apuntada salida . La economa de mercado es la tctica que ha permit ido al hombre prosperar triunfalm ente desde el pr imitiv o salvajismo hasta alcanzar la actual condicin civilizada. Muchos son los modern os escritores a qu ienes agrada argumen tar como sigue : el capitalismo es aquel ord en econ mico que provoc esos magnficos resultados que la histo ria de los ltimos dosciento s aos registra; siendo ello as, no hay duda es hora ya de superar tal sistema, puesto que si ayer fue beneficioso no puede seguir sindolo en la actualidad y, menos an, maana. El aserto , eviden teme nte , pugna con los ms

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elementales principios de la ciencia experimental. Impertinente sera volver sobre la cuestin de si cabe o no aplicar, en las discip linas referent es a la actividad hum ana , los mtodos p ro pios de las ciencias natu rales experiment ales, porque aun cuando resolviramos afirmativamente la interrogante, ello no nos autorizara a argir arebours, como estos ex perirnentalistas pre tenden hacer. Las ciencias naturales razonan diciend o que si a fue ayer valedero, maana Jo ser tambin . En este terreno no cabe argument ar a la inversa y proclamar que por cuanto a fue antes procedente, no lo ser ya en el futuro. Se suele criticar a los economistas una supuesta despre ocupacin por la historia; aseg rase , en tal sentido, que glori fican la economa de mercado, consider ndo la como el patrn ideal y eterno de la coope racin social, siendo censurados por circunscribir el estudio al de los problemas de la econo ma de mercado, despreciando todo lo dems. No inqu iera a los economistas, conclyese, el pensar que el capitalismo slo sur giera hace doscient os aos, y que , an hoy, tan slo opera en un rea relativamente pequea, entre grupos minoritarios de la poblacin terrestre . H ubo ayer y existen actualmente civi lizaciones de ment alidad diferente que orde nan sus asuntos econmicos de modo dispar al nuestro. El capitalismo, conrc m piado sub specie aetcrnitatis, no es ms que pasajero fenmeno , efmera etapa de la evolucin histrica, mera poca de transi cin entre un pasado precapitalista y un futuro postcapralisra. Tales asertos no resisten el anlisis lgico. La economa, desde luego, no constituye rama de historia alguna . Es, simp le mente, la disciplina que estudia la actividad huma na ; o sea, la teora general de las inmut ables categor as de la accin y de la mecnica de la misma bajo cualquier supuesto en que el hombre acte . De ah que constituya herra mienta mental im prescindible cuando se trata de investigar problemas histricos o etnogrficos. Pob re, ciertamente , habr de ser la obra del historiador o etngrafo que, en sus trabajos, no aplique los conocimientos que la economa le br ind a, pues tal terico , pese a lo que posib lemente crea, en modo alguno estar abor dando el objeto de su estud io inmune a aquellos pensamientos que desprecia considerndolos como meras hiptesis. Retazos

confusos e inexactos de supe rficiales teoras econmicas, tiem po ha descartadas, que desorientadas mentes elabo raran antes de la aparic in de la ciencia econmica, presi dirn una labor , que el investigador segura mente conceptuar imparcial, desde el moment o mismo en que comience a reun ir hechos, supuesta ment e autnticos, hasta que, ordenados d ichos datos, dedu zca las correspondientes conclusiones. El desentraar los problemas que plantea la economa de mercado; es decir , aquel la nica organizacin de la accin hum ana que perm ite aplicar el oi lculo econ mico al planeado proceder, nos faculta para abo rdar el examen de todos los posibles modos de actuar, asf como cuantas cuestiones de ndo le econmica susctanse a histori adores y etnlogos. Los sistemas no capitalistas de direccin econmica slo pueden ser estudia dos ba jo el hipo ttico supuesto de que tambi n cbeles a ellos recurrir a los nmeros cardinales nI evaluar la accin pre trita y al proyectar In futu ra. He ah por qu los econom istas con cent ran su ate ncin en el estudio de la economa de mercado pura. No son los economistas, sino sus con trincantes, quienes carecen de sentido histrico e ignora n la evolucin y el progreso, Los economistas siempre advirtieron que la economa de mercado es fru to engendrado po r un largo proceso hist rico que se inicia cuando la raza humana emerge de entre las filas de ot ros primates. Los partidarios de aque lla eorriente err nea mente denominada historicista emp ense en desandar el camino que tan fatigosamente recorriera la evo lucin hu mana. De ah que conside ren ar tificiosas e incluso decadentes cuantas insti tuciones no puedan ser retrotradas al ms remoto pasado o, incluso, resu lte n desconocidas para alguna primit iva tribu de la Polinesia. Toda institucin que los salvajes no hayan des cub ierto tchanla de intil o degenerada. Marx, Engels y los germnicos pro fesores de la Escuela H istrica entusiasmbanse pensa ndo que la propiedad privada era slo un fenmeno his trico. Tal indudable realidad constitua, para ellos, prueba evidente de que resultaban practicables sus planes socialistas 8
El libro del catedrtico prusiano
BERNIIAR Il LA UM

(Die Gescblossene

\Virtschfat, Tbingen, 1933) constituye una de las muestras ms conspicuas de

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El genio creador no coincide con sus contemporneos. En tanto en cuanto es adelantado de cosas nuevas y nunca odas, por fuerza ha de repugnarle la sumisa aceptacin con que sus coetneos se atienen a las ideas y valores tradicionales. Cons tituy e para l pura estup idez el ru tinario proceder de! ciuda dano corriente, de! hombre medio y comn. Considera por 0 eso 1 burgus sinnimo de imbecilidad 9. Los ar tistas de segunda fila que disfrutan copiando los gestos del genio, deseo sos de olvidar y disimular su propia incapacidad, adoptan tam bin idntic as expresiones . Tales bohemios califican de abur guesado cuanto les molesta y, comoquiera que Marx asimilara e! significado de capitalista al de burgus , utilizan indis tintamente ambos vocablos, trmino q ue, en todos los idiomas de! mundo, actualmente, aplfcanse a cuanto parece vergonzoso, despreciable e infame 10. Reservan, en cambio, el apelativo
este modo de pensa r. Laura , en efecto , se dedica ;1 reu nir impresionant e coleccin de fuen tes etnolg icas, de las cuales resulta qu e numerosas tr ibus primit ivas CO l) sideraban la autarqua cosa na tu ral. necesaria y mor almente recomendable. De ello concluye qu e tal ordenamient o constit uye el sistema cco n micc uonual y procc den te, hasta el pun to qu e el retornar 01) mismo debe conside rarse proceso biolgico necesar io (pg . 491 ). ~ C UY DE MA UPASS\NT analiz , en su l;/ude sur Gnstave Flunbcrt (reimpreso en Oeuvres Completes de G ustaue Planbcrt, vol. V Il, P ars, 1885), el supues to odio de este l timo hacia lodo lo burgu s. Flaubcrt , d ice Mnupa ssant , aintnit le monde (pgina 67 ); es decir, le gustaba codearse con la bue na sociedad de Pars, com pu esta po r aristcr atas, ricos bu rgueses y una lite de art istas , escri to res, filsofos, cientficos, po lt icos y emp resarios. Fla ubc rt usaba el trmino bu rgus como sin nimo de 'imbecilidad, defini ndolo as: Califico de burgu s a todo aquel que piensa mezquinamente ( pcnse bassement ), Es evidente , por tant o , que Flaub cn, cuando deca burg us, no aluda a la bu rguesfa como tal estamento social, sino que se refera a un tipo de idiotez con la que frecuentement e tro pezaba al tratar con miembros de dicha clase. Al hombre corrie nte (le bon peuple) no lo desp reciaba menos. Sin embargo, comoq uiera q ue trataba ms con gens du monde qu e con ob reros, incomo dbale en mayor grado la est upidez de aqullas qu e la de s tos (pgina 59) . Las ante riores observaciones de Maupasant retratan fielmente no slo el caso de Flaubcrt, sino tambin el de todo s aque llos arti stas con sentimientos eantiburgucscs. Con viene resaltar , au nque slo sea de modo incid ental, que , para el mar xismo, Flauber t es un escritor burgu s, constituye ndo sus novelas superestructura ideolgica del sistema capital ista o burgus de produ ccin ... 1 Los nazis aplicaban el ad jet ivo judo como sin6 nimo de capitalista y 0 burgus .

socialista para todo aquello que las masas consideran bueno y digno de alabanza. Las gentes hoy en da suelen, con frecuen cia, comenzar por calificar arbit rariamente de capitalista 0 aquello que les desagrada, sea 1 que fuere, y, a rengln seguido , de tal apelativo deducen la ruindad del objeto en cuestin. Esa semntica confusin llega a ms. Sismondi , los romn ticos defensores de las instituciones medievales, los autores socialistas , la escuela histrica alemana y el institucionalismo americano adoctrinaro n a las gentes en el sent ido de que el capitalismo constituye inicuo sistema de explotacin a cuyo am paro sacrifcanse los vitales intereses de la mayora para favore cer a unos pocos traficantes. Ninguna persona honrada puede apoyar rgimen tan insensato . Aquellos economistas que ase guran no ser cierto que el capitalismo beneficia slo a una mino ra, sino que enriquece a todos, no son ms que sicofantes de la burguesa; una de dos, o son obtusos en demasa para adver tir la verdad, o son vendidos apologistas de los egostas intereses de clase de los explotado res. El capitalismo, para esos enemigos de la libertad, de la democracia y de la economa de mercado, es la poltica econ mica que favorece a las grandes empresas y a los millonarios. Ante el hecho de que - aun cuando no lodos- haya capitalistas y enriquecidos empresarios que, en la actualidad, abogan por aquellas medidas restric tivas de la competencia y del libre cam bio que engend ran los monopo lios, los aludidos crt icos argu mentan como sigue . El capitalismo contemporneo pat rocina e! proteccion ismo, los cartels y la supresin de la competencia. Cierto es, agregan, que , en cierto momento histrico , el capi talismo britnico pro pugnaba el comercio libre, tanto en la esfera int erna como en la internacional; predicaba dicha pol tica, sin embargo, por cuanto, a la sazn , el librecambismo convena a los intereses de clase de la burg uesa inglesa. Como quie ra que, modern amente, las cosas han variado, las preten siones de los explot adores al respecto tambin han cambiado. Ya anteriormente se hacia not ar cmo el expuesto ideario pugna tanto con la teora cientfica como con la realidad hsr

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rica " . Hubo y siempre habr gentes egostas cuya ambicin indcel es a pedir prot eccin para sus conqui stadas posiciones, en la espera nza de lucrarse mediante la limit acin de la com pet encia. Al empresario que se nota envejecido y decadente y al dbil heredero de quien otrora triunfara asstal es el gil paruenu que sale de la nada para disput arles su riqu eza y emi nente posicin . Pero el que llegue a tr iunfar aquella pretensi n de anquilosar el mercado y dificult ar el progreso depende del ambiente social que a la sazn prevalezca. La estructura ideol gica del siglo XIX, moldeada por las ense anzas de los econo mistas liberales, impeda prosperaran exigencias de tal tipo . Cuando los progresos tcnicos de la poca liberal revolucion a ron la prod uccin , el transporte y el comercio tradici onales, jams se les ocur ri a aqullos a quienes las correspondientes mutaciones perjudicaban reclamar proteccionismo, pu es la opi nin pbl ica les hubiera avasallado. Sin embargo, hoy en d a, cuando se considera deber del estado impedir qu e el hombre eficiente comp ita con el aptico, la op inin pb lica se pone de parte de los poderosos grupos de presin que desean detener el desarrollo y el progreso econmico. Los fabri cant es de man tequilla con xiro notab le dif icultan la vent a de la margarina y los inst rumentistas la de las grabaciones musicales. Los sin dicato s luchan contr a la instalacin de toda maquinaria nueva. No es de extra ar que en tal ambiente los empresarios de menor capacidad reclamen pro teccin con tra la competencia de sus ms eficientes rivales. La realidad actual podra describirse as. Hoy en da, mu chos o al menos algunos sectores empresariales han dejado de ser liberales; no abogan por la au tnt ica economa de mercado y la libre empresa; reclaman , al contra rio, todo gnero de inter venciones estatales en la vida de los negocios. Tales realidades, sin embar go, no autor izan a afirmar haya variado el capitalismo como concepto cientfico, ni que el capita lismo en sazn (rnature capitalism) -como dicen los americanos-e- o el capi talismo tard o (late capitalism) - segn la terminologa mar xista- se caracterice por pro pugnar medida s restrinctiv as ten
1I

dentes a proteger los derechos un da adquiridos por los asala riados, los campesinos, los comerciant es, los artesanos, llegn dose incluso a veces a amparar los inte reses creados de capita listas y empresarios. El concepto de capita lismo, como con cepto econmico, es inmutable; si con d icho trmino algo se quiere significar , no pu ede .ser otra cosa que la economa de mercado. Al tra stocar la nomenclatura, descompnense los ins trumentos semnt icos que nos perm iten abordar el estudio de los problemas que la historia contempornea y las modernas poltica s econmicas suscitan. Bien a las claras resalta lo que se bu sca con ese confusionismo termin olgico. Los economistas y polticos que a l recurren tan slo pretenden impedir qu e las gentes adviertan qu es, en verdad , la economa de merca do. Q uieren convencer a las masas de que el capitalismo es lo que pro voca esas desagradables medida s restri ctivas qu e el gobierno adop ta. 4.

L A SOBE RAN A D EL CO NS UMlD OR

Cor responde a los empresarios, en la sociedad de mercado,

el gobierno de todos los asuntos econ micos. O rdenan perso nalment e la prod uccin. Son los pilotos qu e dir igen el navo .
A primera vista, podra parecernos que son ellos los supremos rbitros. Pero no es as. Hllanse somet idos incondi cionalmente a las rdenes del capitn, el consumidor. No deciden, por s, ni los empresarios, ni los rcrratenicnaes, ni los capita listas qu bienes deb an ser produci dos. Corresponde eso, de modo ex clusivo, a los consumidore s. Cuando el hombre de negocios no sigue, dcil y sumiso, las directri ces que, mediant e los precios del mercado, el pblico le marca, sufre prdidas pat rimon iales; se arr uina, siendo finalment e relevado de aquella eminent e posicin qu e, al timn de la nave, ocupaba. Ot ras personas, ms respetu osas con los manda tos de los consumidores, sern puestas en su lugar . Los consumidor es acuden adond e, a mejor precio, les ofre cen las cosas que ms desean; media nte comprar y abstenerse de hacerlo, determinan quine s han de poseer y administrar las

Vid. supra pgs. 135140.

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plantas fabriles y las explotaciones agrcolas. Enriquecen a los pobre s y empobrecen a los ricos. Precisan, con el mximo rigor , lo que deba producirse, as como la cantidad y calidad de las correspondientes mercancas. Son como jerarcas egostas e implacables, caprichosos y volubles, difciles de contentar . Slo su personal satisfaccin les preocupa. No se interesan ni por pasados mritos, ni por derechos un da adquiridos. Abandonan a sus tr adicionales proveedores en cuanto alguien les ofrece cosas mejores o ms baratas. En su condicin de com pradores y consumido res, son duros de corazn, desconsidera dos por lo que a los dems se refiere. Slo los vendedores de bienes del orden primero hllanse en contacto directo con los consumidores, sometidos a sus ins trucciones de modo inmediato. Trasladan, no obstante, a los productores de los dems bienes y servicios los mandatos de los consumidores. Los productores de bienes de consumo, los comerciantes, las empresas de servicios pblicos y los profe sionales adquieren, en efecto, los bienes que necesitan para atender sus respectivos cometidos slo de aquellos proveedores que los ofrecen en mejores condiciones. Porque si dejaran de comprar en el mercado ms barato y no ordenaran conveniente mente sus actividades transformadora s para dejar atendidas, del modo mejor y m s barato posible, las exigencias de los consumidotes, ve ranse suplantados, como decamos, en sus funciones por terceros. Ge ntes de mayor eficiencia, capaces de compr ar y de elaborar los factores de produccin con ms depurada tcnica, les remplazaran. Puede el consumidor de jarse llevar por caprichos y fantasas. Los empresarios, los capitalistas y los explotadores de! agro, en cambio, estn como maniatados; en todas sus actividades vense constreidos a aca tar los mandaros del pblico comprado r. En cuanto se apar tan de las directr ices trazadas por la demanda de los consumido res, perjudican sus intereses patrimoniales. El ms ligero desviacio nismo, ya sea voluntar io, ya sea debido a error, torpeza o inca pacidad, merma e! beneficio o 1 anula por completo. Cuando 0 dicho apartamiento es de mayor alcance, aparecen las prdidas, que volatilizan el capital. Slo atenindose rigurosamente a los deseosos de los consumidores cbeles a los capitalistas , a los

empresarios y a los terratenientes conservar e incrementar su riqueza. No pued en incurrir en gasto alguno que los consu midores no estn dispuestos a reembolsarles pagando un pre cio mayor por la mercanca de que se tra te. Al administrar sus negocios han de insensibilizarse y endurecerse, precisamente por cuanto los consumidores, sus superiores, son, a su vez, insensibles y duros. En efecto, Jos consumidores determin an no slo los precios de los bienes de consumo, sino tambin los precios de todos los factores de producci n, fijando los ingresos de cuantos 01''' ran en e! mb ito de la economa de mercado: Son ellos, no los empresarios, quienes, en definitiva, pagan a cada trabajador su salario, lo mismo a la famosa est rella cinematogrfica que a la msera fregona. Con cada centavo que gastan ordenan e! proceso productivo y, hasta en los ms mnimos deta lles, la organizacin de los entes mercantiles. Por eso se ha podido decir que el mercado constituye una democracia, en la cual cada centavo da derecho a un voto ". Ms exacto sera decir que, mediante las constituciones democrticas, se aspira a con ceder a los ciudadanos, en la esfera poltica, aquella misma supremaca que, como consumidore s, el mercado les confiere. Aun as, e! smil no es del todo exacto. En las democracias, slo los votos depositados en favor del candidato triun fante gozan de efectiva trascendencia poltica. Los votos minoritarios carecen de influjo. En el mercado, por e! contrario, ningn voto resulta vano. Cada cntimo gastado tiene capacidad espe cfica para influir en el proceso productivo. Las editoriales atienden los deseos de la mayora publicando novelas policiacas; pero tambi n imprimen tratados filosficos y poesa lrica, de acuerdo con minoritar ias apetencias. Las panaderas producen no slo los tipos de pan que prefieren las personas sanas, sino tambin aquellos otros que consumen quienes siguen especiales regmenes dietticos. La eleccin de! consumidor cobra virtua lidad tan pronto como e! interesado se decide a gastar el dinero preciso en la consecucin de su objetivo.
11

'.

Vid. F RANK A . FUER, T be Principies

o/ Economics, pgs.

394410, 3." ed.

Nueva York, 19 13.


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Cierto es que, en el mercado, los consumidores no dispo nen todos del mismo nmero de votos. Los ricos pueden depo sitar ms sufragios que los pobres. Ahora bien, dicha desigual. dad no es ms que fru to de previa votacin. Dentro de una economa pura de mercado slo se enriquece quien sabe atender los deseos de los consumidores. Y, para conservar su fortun a, el rico no tiene ms remedio que perseverar abnegadamente en el servicio de estos ltimos . De ah que los empresarios y quienes poseen los medios materiales de produccin puedan ser considerados como unos meros mandatarios o representantes de los consumidores, cu yos poderes a diario son objeto de revocacin o reconfirmacin. Slo hay en la economa de mercado una excepcin a esa total sumisin de quienes poseen con respecto de los consu m dores. Los precios de monopolio efectivamente implican vio lentar y desconocer las apetencias del consumidor.
EL METAFORICO EMPLEO DE LA TE RMINOLOGIA PO LITI CA
Las instrucciones dadas por los empre sarios, en la conducta de sus negocios, son audibles y visibles . Cualquiera las advierte. H asta el botones sabe quin manda y dirige la empresa. En carn bo, es precisa una mayor perspicacia para percatarse de aquella relacin de dependencia en que, con respecto al mercado , hllase el empresario . Las rdenes de los cons umidores no son tangibles, no las registran los sentidos corporales . De ah que muchos sean incapaces de advertir su existencia, incurriendo en el grave error de suponer que empresarios y capitalistas vienen a ser autcratas irresponsables que a nadie dan cuenta de sus actos n. La mentalidad en cuestin fue engendrada po r la cost umbre de emplear, al tratar del mundo mercantil , trminos y expresiones de ndo le poltica y milita r. Se suele denominar reyes o magnates

a los empresarios ms de stacados y sus empresas califfcanse de imperios y reinos. Nada habra que oponer a tales expre siones. si no constituyeran ms que intrascendentes me tforas . Pero lo grave es que prov ocan graves falacias que perturban torpemente el pen samiento actual.

D El caso de Beatrice Webb (Lady P assfield }, ella misma hija de un acaudalado hombre de empresa, constituye ejemplo tpico de este modo de pensar. Vid. M)' Apprenticeshp, pg. 42, Nueva York. 1926 .

El go bierno no es ms que un aparato de compu lsin y de coercin . Su podero le permit e hacerse obedecer po r la fuerza. El gobernante , ya sea un autcrata, ya sea un represen ta nte del pueblo , mientras goce de fue rza polti ca, puede aplastar al rebelde. Totalmente disti nta a la del gobernante es la post ura de em presarios y capitalistas en la eco noma de mercado. El rey del chocolate no goza de poder alguno sobre los consumidore s, sus clien tes. Se lim ita a proporcionarles chocolate de la mejor calidad al precio ms barato posible. Desd e luego, no gobiern a a los ad qu irentes ; antes ni contraro, se po ne &1 su se rvicio . No depende de l una client ela que librement e puede ir a com prar a otro s comercio s . Su hipot tico reino > se esfuma en cuanto los consu , mido res prefieren gastarse los cua rtos con dist into proveedo r. Menos an rei na sobre sus operarios . No hace mris que con tratar los se rvicios de stos) pagndoles exactamente lo que los cons umido res estn dispues tos a reembolsarle al comp rar el pro ducto en cuest in. El podero polt ico , cier tamen te, no lo conocen capitalista s y empresarios. Hubo una poca durante la cual, en las naciones civ ilizadas de Europa y Amrica, los goberna ntes no intervenan seriamente la ope raci n del mercado . E sos mismos pases , en cambio, h llanse hoy dirigidos por partidos hostiles al capitalismo , por gente s conve ncidas de que cuanto ms perjudi quen los intereses de capitalistas y e mpresarios , tanto ms pros perarn los humildes. En un sistema de libre economa de mercado, ninguna ventaja pueden Jos capi talistas y emp resarios derivar del cohecho de fu n cionarios y pol ticos, no si ndolcs tampoco posible a e stos ltimos coaccionar a aqullo s ni exigirles nada. En los pases dirigistas, por el contrario, existen poderosos grupos de presi n que bregan bu s cando privilegios para sus componentes, a costa siempre de otros grupos o per son as ms d biles. E n ta l ambien te, no es d e extra ar que los hombres de empresa intent en protegerse contra los abu sos admini strativos comprando a los correspondientes funciona

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rios. Es ms; una vez habituados
Q

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dicha mecnica, raro ser que ,

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por su parte, no busquen tambin privilegios personales, al arnpa


ro de la misma. Pero ni siquiera esa solucin de o rigen d irigiste
ent re los funcio narios pblicos y los empre sarios arguye en

el sentido de que estos ltimos sean omnipotentes y gobiernen el


pas. Porque son los consumid ores, es dec ir, J supuestamente os gobernados, no los en apariencia gober nantes , quienes aprontan

las sumas que luego se dedicarn a la corrupcin y al cohecho.


Ya sea por razo nes morales, ya sea por miedo, en la prctica , la mayora de los empres arios rehye tan torpes maqu inaciones . Por medios limpios y de mocrticos pretenden defender el siste ma

de empresa libre y protegerse contra las medidas discriminatorias. Forman asociaciones patronales e intentan influir en la opinin

pblica. Pero la verdad es que no son muy brillantes los re sulta dos que de esta suerte han conseguido, segn evidencia el triu nfo ,
por doquier , de

la poltica an ticapiraliata. Lo mrs que lograron

fue retrasar, de momento slo, la implantacin de algunas medid as intervencionistas especialmente nocivas.
G usta n J demagogos de tergive rsar las cosas de modo imper os

donable. Pregonan a los vientos que las aludidas asociaciones de


banqueros e industria les son, en todas partes, los verdade ros go bernantes , que inconrestados imperan en la llamada plu tode rno cracia. Basta un simple repaso de la serie de leyes anticapitalistas d icrndas durante las lt imas dc adas, en todo el mundo. pa ra

evidenciar la inadmisibilidad lgica de tales mitos.

5.

L A COMPETENCI A

Predominan en la naturaleza irreconciliables conflictos de intereses. Los medios de subsistencia resulta n escasos. El in crement o de las poblaciones animales tiende a supera r las existencias aliment icias. Slo los de mayor fortaleza sob re viven. Es implacable el antagonismo que surge entre la fiera que va a morir de hambre y aquella otr a que le arreb ata el alimento salvador. La cooperacin social bajo el signo de la divisin del tra-

bajo desvanace tales rivalidades. Des aparece la hostilidad y, en su lugar , surge la colaboracin y la mutua asistencia que une a quienes integran la sociedad en una comunidad de ern presa . Cuando hablamos de competencia en el mundo zoolgico nos referimos a esa rivalidad que surge entre los brut os en bsqueda del imprescind ible alimento. Competencia biolgica podemos denominar dicho fenmeno, que no debe confundirse con la competencia social, es decir, la que se entabla ent re quienes desean alcanzar los puestos mejores dentro de un oro den basndo en la cooperacin. Por cuan to las gentes siempre han de esti mar en ms unos puestos que otros, los hombres invariablemente competirn entre s tra tando cada uno de supe rar a sus rivales. De ah que no quepa imaginar tipo alguno de organizacin social dentro del cual no haya compete ncia. Para representarnos un sistema sin competencia, habremos de ima ginar una repblica socialista en la cual la personal amb icin de los sbditos no facilitara indicacin alguna al jefe acerca de sus respect ivas aspiraciones, cuando de asignar posiciones y cometidos se tratara. En esa imaginaria construccin, las gen tes se ran totalmente apticas e indiferentes y nadie perseguira puesto especfico alguno , vin iendo a comportarse como aquellos sementa les que no compiten entre s cuando el propietar io va elegir a uno para cubrir a su mejor yegua. Tales personas, sin embargo, habran dejado de ser hombres actua ntes. La compete ncia catalctica se plantea eotre gentes que desean mutuamente sob repasarse. No estarnos, pese a ello, ante una pugna , aun cuando es frecuente, en sentido metafrico, al aludir a la compe tencia de mercado, hablar de guerras, con flicto s, ataques y defensas , est rategias y tcticas. Conviene destacar que quienes pierden en esa catalctica cmu lacin, no por ello resultan objeto de aniquilacin ; queda n simplemente relegados a otros puestos, ms conformes con su ejecutoria e inferior es, desde luego , a aquellos que haban pretendido ocu par. Bajo un orden social de ndole tota litaria surge tambin la compe tencia; las gentes pugnan en tre s por conseguir los favores de qui enes detentan el poder. En la economa de mer

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cado, por e! contrario , brota la competencia cuando los diver sos vendedores rivalizan los unos con los otros por procurar a las gent es los mej ores y ms baratos bienes y servicios , mien tr as los compradores por fan entre s ofrec iendo los precios ms at ractivos. Al tr atar de esta competencia social, que pode mos den omin ar competencia catalctica, conviene guardarse de ciertos errores, por desgracia, hoy en da, harto ex tendidos. Los economistas clsicos propugnaban la abo licin de todas aqu ellas barreras mercantiles que impedan a los hombres com petir en el mercado. Tale s medidas rest rictivas - aseguraban dichos precur sores - s6lo servan par a divertir la produccin de los lugares ms idneos a otros de peor condicin y para amparar al homhre ineficient e fre nte al de mayor cap acidad, provocndo se as un a tendencia a la pervivencia de anticuados y torpes mt odos de producci n . Por tales vas lo nico qu e se haca er a rest ringir la produccin , con la consiguiente reb aja de l nivel de vida . Para enriquecer a todo el mundo ~onclu a n los econom istasla competenci a debiera ser lib re. En tal sent ido emplearon e! trmino libre competencia. N ing n juicio de ndol e metafsica su pona pa ra ellos el recurrir al adjetivo libre. Ab ogaban por la supresin de cuan tos privi legios vedaban el acceso a determinadas profesiones y a ciertos mercados. Vano es, por ta nt o, tod o ese alambicado ponderar en torno a las implicaciones metafsicas del calificativo libr e, cuando se aplica dicho trmino a la competencia ; tales cuestio nes no guardan relaci n alguna con el problema catalctico que nos ocu pa, Tan pronto como entra en juego la pura naturaleza, la comp etencia nicament e es libre trat ndose de factores de pro d uccin no escasos, los cuales, por tan to, nunca cabe constituyan objeto de la actividad humana. En el mundo catal ctico, la competencia hll ase siempre tasada a causa de la insoslayable escasez de todos los bienes y serv icios de condicin econmica . Incluso en au senci a de aqu ellas barre ras institu cion ales, erigidas con miras a restrin gir e! n mero de posibles compe tidores, jams las circun stancias permiten q ue tod os puedan competir en cualquier secto r del mercado

sea el que fuer e . Slo especficos grupos , relativamen te restrin gidos, pueden entrar en compe te ncia . La comp etencia catnl ctica - nota caracterst ica de la eco noma de mercado- es un fen meno social. No implica dere cho alguno qu e e! estado o las leyes garan tizaran, a cuyo am paro cada uno pod ra elegi r ad libitum el pu esto q ue ms le agradara en la estruct ura de la d ivisin de! trabaj o . Corres pond e exclusivamente a los con sum idores e! determinar cul misin cada per son a haya de desempear en la sociedad . Com pra ndo o dejand o de comprar , los consumidores sealan la respectiva posicin social de las gentes . Ta l supremaca no re sult a menoscabada por privilegio alguno conce dido a nadie qua productor . E l acceso a cua lq uier especfica rama industrial vir tualment e es libre, pero slo se accede a la misma si los consu midores desean sea ampliada la produ ccin de que se trate o si los nuevos ind ustriales van a ser capaces de desahuci ar a los ant iguos mediante subvenir de un modo mejor o ms econ mico los deseos de los consu midores . Una mayor inversin de capital y tra bajo , en efec to , n icamen te resultara oportu na si permitier a atender las ms urgentes de las todava insat is fechas necesidades de los consumidores. Si las ex plotaciones existen tes bas tan de mome nto , constituira evidente despilfarro el invert ir mayores sumas en la misma ra ma industr ial, dejand o desat endida s otra s m s urgentes po sibilidades. La estructura de los precios es prec isamente lo que induce a los nue vos inversore s a atender indi tos cometidos. Con viene llamar la ate ncin sobre lo ant erior , pues en el no adve rt ir tales realid ades se bas an muchas de las ms fre cuentes qu ejas q ue hoy se formulan acerca de la imposibilidad de competir. H ace unos cincuenta aos sola decirse que no caba compe tir con las compaas ferro viarias; es imposi ble asalta r sus conquistadas posiciones crea ndo nu evas lneas com petitivas; en el terreno del tr ansporte terrestre, la lib re compe tencia ha desaparecido . Pero la verdad era que, a la sazn, las lneas ex iste ntes , en trminos generales, bastaban . Resultaba , por tanto , ms rentable el invert ir los nuevos capita les en la mejora de los servicios ferroviarios ya existentes o en otros negocios antes qu e en la cons truccin de supletor ios ferrocarri

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les. Ello, evidentemente, en modo alguno impidi el progreso tcnico del transporte. Aquella magnirud y podero econ mico de las compaas ferroviarias no perturb la aparicin del automvil ni del avin. Las gentes, actualmente, predican lo mismo de diversas ra mas mercantiles atendidas por grandes empresas. Compete ncia, sin embargo, en modo alguno quiere decir que cualquiera pueda enriquecerse simplemente a base de imitar lo que los dems hacen. Significa, en cambio, oportunidad para servir a los consumid ores de un modo mejor o ms barato, oportunidad que no han de poder enervar quienes vean sus intereses perju dicados por la aparicin del innovador. Lo que en mayor grado precisa ese nuevo empresario que quiere asaltar posiciones ocupadas por firmas de antiguo establecidas es int eligencia e imaginacin. En el caso de que sus ideas permitan atende r las necesidades ms urgentes y todava insatisfechas de los consu midores, o quepa, a su amparo, bri ndar a stos precios ms econmicos que los exigidos por los antiguos proveedores, el nuevo empresario tr iunfar inexorablemente pese a la impor tancia y fuerza tan nombrada de las empresas existentes . No cabe confundir la competencia catalctica con los com bates de boxeo o los concursos de belleza. Mediante tales lu chas y certmenes lo que se pretende es determinar quin sea el mejor boxeador o la muchacha ms guapa. La funcin social de la competencia catalctica, en cambio, no estriba en decidir quin sea el ms listo, recompensndole con ttulos y medallas. Lo nico que se desea es garantizar la mejor satisfaccin posible de los consumidores, dadas las especficas circunstancias econ micas concurrentes. La igualdad de oportunidades carece de trascendencia en los combates pugilsticos y en los certmenes de belleza, como en cualquier otra esfera en que se plantee competencia, ya sea de ndole biolgica o socia!. La inmensa mayora, en razn a nuestra estructura fisiolgica, tenemos vedado el acceso a los honores reservados a los grandes pgiles y a las reinas de la beldad . Son muy pocos quienes en el mercado laboral pueden competir como cantantes de pera o estrellas de la pantalla. Para la investigacin terica, las mejores oportun idades las tie-

nen los profesores univers itarios. Miles de ellos, sin embargo, pasan sin dejar rastro alguno en el mundo de las ideas y de los avances cientficos, mientras muchos outside rs suplen con celo y capacidad su desventaj a inicial y, mediante magnficos traba jos, logran conquistar fama. Suele crit icarse el que en la competencia catalctica no sean iguales las oport unidades de todos los que en la misma inter vienen. Los comienzos, posiblemenre, sean ms difciles para el muchacho pobre que para el hijo del rico. Lo que pasa es que a los consumidores no les importa un bledo las respectivas bases de parti das de sus suministradores. Preocpales tan slo el conseguir la ms perfecta posible satisfaccin de las propias necesidades. Si la transmisi n hereditaria funciona eficaz mente, la prefieren a otros sistemas menos eficientes. Cont m planlo todo desde el punto de vista de la utilidad y el bienestar social; desentendindose de unos supuestos, imaginarios e im practicables derechos natu raless que facultaran a los hom bres para competir entre s con las mismas opor tunidades res pectivas. La plasmacin prctica de tales ideas implicara, pre cisamente, dificultar la actuacin de quienes nacieron dotado s de superior inteligencia y voluntad, lo cual sera a todas luces absurdo. Suele hablarse de competencia como anttesis del mono polio. En tales casos, sin embargo, el trmino monopolio em plase con dispares significados que conviene precisar. La primera acepcin de monopolio, en la que frecuente mente plasma el concepto popular del mismo, supone que el monopolista, ya sea un individuo o un grupo, goza de control absoluto y exclusiva sobre alguno de los factores imprescindi bles para la supervivencia humana. Tal monopolista podra condenar a la muerte por inanicin a quienesquiera le desobe decieran. Dict ara sus rdenes y los dems no tendran otra alternativa ms que la de someterse o morir. Bajo tal monopo lio ni habra mercado, ni competencia catalctica de gnero al guno. De un lado, estara el monopolista, dueo y seor, y, de otro, el resto de los mortales, simples esclavos enteramente dependientes de los favores del primero. I mperrinente sera .. :~ :~;:'r;-:,,: insisti r en este tipo de monopolio, totalmente ajeno a la econo/ :./ _.$.' ",,:
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ma de mercado. En la prctica, un estado socialista universal disfrutara de ese monopolio tota l y absoluto; podra aplastar a cualquier oponente, condenndole a mori r de hambre .. " , Pero hay una segunda acepcin de! trmi no monopolio; aldese en este caso a situacin que puede darse bajo el signo del mercado. El monopolista, en tal supuesto, es una persona, o un grupo de individuos, actuando de consuno, que controlan la oferta de determin ada m ercnn ca , con exclusividad . Defi nido as el monopolio, el mbito del mismo aparece en verdad extenso . Los productos industriales, aun perteneciendo H la misma clase, difieren entre s. Los artcu los de una [actor a jams son idn ticos H los obten idos en otra plant a similar. Cada hotel gOZH en su especfico emplazamiento, de evidente , monopolio. La asistencia que u n mdico o abogado procur a no es jams idntica a la de otro compaero profesional. Salvo en e! terreno de determinadas materias primas, artcu los ali menticios y algunos otros bienes de uso muy extendido, el monopolio, en el sentido expuesto , aparece por doquier . Ahora bien, e! monopolio , como tal, carece de significacin y trascendencia por lo que al funcionamiento del mercado y a la determ inacin de los precios atae. Por s solo no otorga al mono polista ventaja alguna en relacin con la colocacin de su produ cto. La propiedad intelectual concede a todo versificador un monopolio sobre la venta de sus poemas. Ello, sin embargo, no influye en e! mercado. Pese a ral monopolio, Frecuentemente ocur re que el bardo no halle, a ningn precio, comprador para su produccin, vindose final ment e obligado a vender sus libros al peso. El monopolio, sin embar go, en esta segunda acepcin que
Vid ., en este sentido las palabras de Trotsky que lhn .; transcribe en Tbc lo Serjdom, pg. 89, Londres, 1944. * El creador del Ejrcito Ro jo y ministro de Asuntos Exteriores de Lcnin. Lcon Trot sky (187919 40), cerca ya de su final, escriba (l 937) - desengaado, tal vez?- el pasaje aludido , que reza asl: En un pas donde el nico patrono es el Estado, la oposicin significa la muerte por consuncin lenta. El viejo principio. 'el que no trabaje no comer', ha sido reemplazado IXJC uno nue vo: 'el que no
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Road

obedezca no comcrd'. Vid. r. A. IIAYEK, Camino di' servidumbre. Madrid. Aliam::1 Editorial, 1978, pgs. 155. (N del T .)

estamos examinando, s influye en la estructura de los precios cuando la curva de la demanda de la mercanca monopolizada adopta especfica configuracin . Si las circunsta ncias concu rrent es son tales que le permiten al monopolista cosechar un beneficio net o superior vendiendo menos a mayor precio que vendiendo ms a precio inferior , surge e! llamado precio de monopolio, ms elevado que sera el precio potencial de! mero cado en el caso de no existir tal situacin monopolstica. Los precios de monopolio constituyen factor de graves repercusio nes en el mercado ; por el contrario, e! monopolio como tal no tiene trascendencia, cobrndola n icamente cuando a su amparo cabe aparezcan los repetidos precios de monopolio . Los precios que no son de monopolio suelen denomin arse de competencia. Si bien es discutible la procedencia de dicha calificacin, como quiera ha sido aceptada de modo amplio y general, difcil sera intentar ahora cambiarla. Debemos, sin embargo, procurar guarda rnos contra posible torpe interpre tacin de tal expresin. Const ituira, en efecto, grave error e! deducir de la confron tacio de los trminos precios de mono polio y precios de compete ncia que surgen aqullos cuando no hay competencia. Porq ue competencia cata l ctica siempre exis te en el mercado. Ejerce la misma influencia decisiva tanto en la determinacin de los precios de monopolio como en la de los de competencia. Es precisamente la competencia que se ent abla entre todas las dem s mercancas por atraerse los dineros de los compradores la que da aquella configuracin especial a la curva de la demanda que permi te lo aparicin del precio de monopolio , impeliendo al monopolista a proceder como lo hace. Cuanto ms eleve el monopolista su precio de venta, mayor ser el nmero de potenciales compradores que canalizarn sus fondos hacia la adquisicin de otros bienes. Las mercancas todas compiten en tre s, en e! mercado. H ay qui enes afirm an que la teora catalctica de los precios de nada sirve cuando se trat a de analizar el mundo real, por cuanto la competencia nunca fue en verdad libre o, al me nos, no lo es ya en nuestra pOCH . Yerran gravemente quienes

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as piensan 15. In terpret an torcida mente dichos tericos la rea lidad y, a fin de cuentas, lo qu e sucede es que descon ocen q u sea, en verdad, la competencia. La histo ria de las lt imas dc adas constituye rico muestr ario de todo gnero de di sposicio nes tendentes a restringirla. Medi ante tales d isposiciones se ha querido privilegiar a ciertos sectores fabri cantes, pro tcgi ndo les con tr a la competencia de sus ms eficientes rivales. Dicha poltica, en mu chos casos, ha permitido la apa ricin de aqu ellos presupue stos inelud ibles para q ue sur jan los precios de mono . polio. En otros no fueron esos los efec tos provocad os, vedan dose simplemente a numerosos cap ita listas, emp resarios , campesinos y obreros el acceso a aquellos secto res desde los cuales hu b ieran servido mejor a sus conciudadanos. La compc tencia catalct ica, desde luego, ha sido grave mente rest ringida ; operamos, ello no obs tante, todava bajo un a eco noma de mercado, si bien siempre saboteada por la injerencia estatal y sindical. Pervive la compete ncia cat alctica, con independcn cia de la continua reba ja de la, en otro caso , posib le produc tividad del trabajo , por las razones apuntada s. Med iant e tales med idas anticompeti tivas lo que de verdad se quiere es reemplazar el capitalismo por un sistema de plani ficacin socialista en el que no ha ya de haber com petencia cata lct ica alguna. Los dirigist as, mientra s vierte n lgrimas de co codrilo por la desaparicin de la compe tencia. hacen cua nto pueden por abolir es te nuestro loco - sistema compe titivo . E n algunos pases han alcan zado ya sus objetivos. En el resto del mu ndo , de moment o, slo han lograd o restringir la competen cia en de terminados sectores, increment ndola, congruente mente, en o tr as ra mas mercantiles . Grande es hoy el poder y la trascendencia de aquellas fuer zas que pretenden coartar la compe tencia. La histor ia de nues tra poca analizar en su d a tal realidad . La teor a econmica, sin emba rgo, no tie ne por q u dedicar al tema ate ncin par ticular. E l que florezcan por doq uier las ba rre ras tarifarias, los
15 Cumplida refutacin de las doc trinas hoy en bo~ :l. acerca de 1:1 competencia Imperfecta y monopolsticn bdllnsc en F. A. H AYEK, l ndividnalinn and Economic Crder, pgs. 92118. Chicugo. 11;148.

privilegios, los cartels, los mon opolios estatales y los sindicatos es un a realidad que la fut ur a histor ia econmica recoger. La pon deracin de la cosa , des de un pu nto de vista cientfico, la verdad es, sin embargo, q ue no presenta problemas especiales .

6.

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Filsofos y legistas, un a y ot ra vez, a lo largo de la hi stor ia del pen sam iento h umano, han pretend ido definir y precisar el concep to de la libert ad , cosechando, sin embargo, bien pocos xitos en estos sus esfuerzos. La idea de libert ad slo cobra sent ido en la esfera de las relaciones interhumanas. No han falt ado , ciertamente, escri tores qu e en com iaran una supues ta libertad originaria o natural, de la cual habra disf rut ado el hombre mientras viv iera en aq uel qu imrico estado de natu raleza anterior al estableci miento de las relaciones sociales. Lo cier to , sin embargo, es qu e tales fab ulosos individ uos o clanes fam iliare s, aut rq uico s e ind epe nd ien tes, gozara n de libert ad s lo mientras, en su de am bular po r la faz terr quea , no vinieran a trop ezarse con los cont rapuesto s in tereses de o tros ent es de mayores br os. E n la desalmad a compe tencia del mu ndo b iolgico el ms fuerte lleva siempre la razn y el db il no puede ms que en tregars e incon dicionalm cn te. N uestros pr imiti vos antep asados, des de luego, no nacieron lib res. D e ah qu e, como decamos, slo en el ma rco de una or ga nizacin social qu epa hablar con fun da mento de libertad. Co n sideramos libre, desde un punto de vista praxeolgico, al hom bre cuando pu ede optar ent re actu ar de un modo o de otro, es decir, cua ndo puede pers onalme nte de terminar sus obje tivos y elegir los medi os que , al efecto , estime mejores. La liber tad humana, sin embargo .h llase inexor ablem ente tasada tanto por las leyes fsicas como po r las leyes praxeo l6gicas. Vano es para los humanos pretender alcanzar metas entre s incompatibles. H ay placeres qu e provocan perniciosos efecto s en los rgano s fsicos y mentales del hombre : si el sujeto se procura tales gratificacio nes inexcu sab lemen te sufre las correspond ientes con

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secuencias. Carecer a, sin embargo, de senti do el decir qu e no era libre un a persona simple men te pUlquc no poda, digamos, drogarse, sin su fr ir los inco nven ientes del caso . Las gentes reconoce n y ad mi ten las limi taciones qu c las leyes fsica s im ponen; rcssten sc , en cambio , por lo general, a acatar la no menor inflexibilidad de las leyes praxeol gicas. El ho mbre no pu ed e pret ender, por un lado, d isfrutar de las venta jas que implica la pacfica co laboracin e n sociedad bajo la gida de la divisin del trabajo y permitirse, pOL" otro , actuaciones qu e for zosamente han de desintegrar tal coopera cin. H a dc op tar entre at en erse a aq ue llas norma s qu e per miten el mantenimiento del rg ime n social o soportar la inseguridad y la pob reza tpi cas de la vida arriesgad as en perpetuo conflicto dc todos contra todos. Es ta ley del convivir humano es no meno s inqueb rant able que cualqu ier ot ra ley de la naturaleza. Y, sin em ba rgo , ex iste notab le d ifere ncia ent re los efectos provocados po r la infraccin de las leyes praxeolgicas y la de las leyes fsicas. Ambos tipo s dc no rmas, des de luego , resultan autoimpositi vas , en el sen tido de que no pr ecisan , a diferencia de las leyes promulgadas por el hombre, de poder algu no que cuide de su cumplimiento . Pero di spares son los efec tos quc el individuo desata al incumplir unas y otra s. Q u ien in gie re let al ponzoa, slo a s mismo perjudi ca. E n camb io , quien, p or eje mplo, recurre al rob o , desordena y perjudica a la socie dad en su conju nto . Mientras di sfruta l, nicamen te , de las ve nt ajas inmediatas y a corto p lazo de su acci n, las pe rn iciosas con secuen cias sociales de la mi sma daan a la co mun idad toda. P recisamen te con sideramos del ict ivo ta l actu ar por resultar no civo para la colectividad . El desaten tado proceder, si la socie d ad no le op usie ra enrgico co to , se generalizara, haciendo imposib le la convivencia, con lo que las gentes vcr an se priva das de todas las venta jas qu e para ellas supone la cooperaci n social. Para que la sociedad y la civilizacin pueda n establecerse y pervivir, preciso es adop tar medidas que impidan a los seres ant isociales destruir todo eso que el gne ro humano consigu i, a lo largo del dilatad o proceso que va de sde la poca Neander

tbal ha st a nue s tros d as. Con mi ras a mantener esa organ izacin social, gracias a la cua l el hombre evita se r tirani zado por sus semejan tes d e mayor fortaleza o h abilidad , pr eciso es in staurar los corres pond ien te s sis temas represivos de la actividad anti social. La p az pbl ica -es deci r, la ev itaci n de un a perpetua lucha de todos co nt ra tod os- s lo es asequib le si se monta un orde n don de ha y" 1I n e nte qu e mo nop ol ice la viole ncia y quc d isponga de una organ izacin de mando y coercin , la cual. sin emb argo , s lo ha de pode r o pera r cuando lo autoricen las co rrespo nd ien tes normas reglamentaria s, es deci r, las leyes por el hombre pro mulgadas , que, naturalmente , no debe n con fundirse ni con las fsicas ni co n las p raxeol gicas. Lo que ca racteriza a todo orden soc ial es prec isame nte la existencia de esa institu ci n auroritnria e impositi va que d enomina mos go hiern o . L IS palab ras liberta d y su mis in cobran sen tido slo cuan ele se enju icia el modo de act ua r del goberna nte con respect o a sus s bd itos . Vano es d ecir q ue el hombre no es libre po r cu anto no puede impunemente preferi r, como bebida, el cia nuro pot sico al agu a. N o me nos erra do fucra n egar la condi cin de lib re al indi viduo a qui en la accin es ta tal impide asesinar a sus se me jantes . Mi entra s el gobierno , es decir, el aparato social de autor idad y mando, limita su s facultad es de coercin y violencia a im pedir la actividad an tisocial, prevalece eso que acc rr ud amc nte denominamos libertad. Lo nico que, en tal supuesto , qu eda vedado al ho mbre es aquello q ue for zosa men te h a de desintegrar la coo perac in social y de struir la civilizacin retrotrayendo al gnero hu man o al es tado que por doqu ier prevaleca cuando el bomo sapiens hizo su aparicin e n el re ino animal. Tal coerci n no pue de deci rse venga a limi tar la libe rtad del hombre , pue s, au n en ause ncia de un estado qu e obligu e a resp etar la ley. no podra el in dividuo pretender di sfrutar d e las ventajas del orde n soc ial y al tiempo dar rienda suel ta a sus in stintos animales de agresin y rapa cidad. Baj o una economa de me rcado , es decir, baj o una organ i zacin social de! tipo laissez [aire, ex iste una esfera d en tro de la cual e! homb re pu ede optar por actuar de un modo o de otro, sin tem or a sanci n alguna. Cu ando , en cambio , el go

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bierno extiende su campo de accin ms all de lo qu e ex ige e! proteger a las gentes contra e! fraud e y la violencia de los seres antiso ciales, restr inge de inmed iato la libertad de! individu o en grado superior a aquel en que , por s solas, las leyes praxe olgicas la limitaran . Es por eso por lo que podemos calificar de libre e! estado bajo e! cual la discrecion alidad del particular para actuar segn estime mejor no se halla interferida por la accin estatal en mayor med ida de .la que, en todo caso, lo estara por las normas praxeolgicas. Consideramos, con secuentement e, lib re al hombre en el marco de la economa de mercado. Lo es, en efecto , toda vez que la intervencin estatal no cercena su autonoma e indepen dencia ms all de lo que ya lo estaran en vir tud de insosla yables leyes pr axeol gicas, A lo nico que, bajo tal organiza cin, e! ser humano renuncia es a vivir como un irracional, sin preocuparse de la coexistenc ia de otros seres de su misma especie. A travs de! esta do, es decir, del mecan ismo social de au toridad y fuerza, se cons igue paralizar a quienes por malicia, tor peza o inferioridad mental no logran advertir qu e deter minadas actuaciones destructivas de! orden social no sirve n sino para, en defi niti va, per judicar tanto a sus auto res como a todos los miembros de la comuni dad . Llegados a este punto, parece ob ligado exam inar la cucs tin , ms de una vez susci tada, de si el servicio militar y la imposicin fiscal supo nen o no Iimi tacin de la libertad de! hombre . Cierto es qu e, si por doqui er fuera n recon ocidos los principios de la econo ma de mercado, no habra jams necesi dad de recurri r a la guerra y los pueblos viviran en perpetu a paz tan to int erna como ext erna " . La realidad de nu estro mu n do, sin embar go, consiste en qu e todo pueb lo lib re vive hoy bajo permanente amenaza de agre sin por parte de diversas autocracias totalitarias. Si tal nacin no qu iere sucu mb ir , ha de hallarse en todo momento debidamente pre para da para de fendersu independen cia con las arma s. As las cosas, no pue de decirse que aqu el gobierno qu e obliga a todos a cont ribu ir al esfuerzo comn de repeler al agresor y. al efecto, impone el
l. ViJ. infra pg: . 99-t.

servicio militar a cuantos gozan de las necesar ias fue rzas fsicas est exigiendo ms de lo que la ley praxeolgica de po r s sola requerira. E l pacifismo abso luto e incondicionado, en nu estro actual mundo, pleno de matone s y ti rano s sin escrpulos, im plica ent regarse en brazos de los ms despiadado s opresores. Q uien ame la libertad ha de halla rse siempre dispuesto a luchar hasta la muerte con tra aquellos qu e slo desean suprimirla. Como qui era qu e, en la esfera blica, los esfuerz os de! hombre aislado resultan vanos, forzoso es encomendar al estado la organizaci n de las opor tunas fuerzas defen sivas . P orqu e la misin fund amenta l del gob ierno consiste en pro teger e! orden social no slo contra los fora jido s del interio r, sino tambin contr a los asalta ntes de fuera . Q uie nes hoy se oponen al arma . mento y al servicio milita r son cmplices, posiblemente sin ellos mismos ad vertirlo , ele gen tes qu e slo aspiran a esclavizar al mundo en tero. La financiacin de la actividad gube rna ment al, el mante nimi ento de los tribunales, de la polica, de! sistema pe nite n ciario, de las fuerzas armadas exige la inversin de eno rmes sumas. E l imponer, a tal objeto, con tribuciones fiscales en modo alguno supone menoscaba r la libertad qu e e! hombre disfruta baj o una economa de mer cado . Cas i inn ecesario parece advertir qu e lo expuesto en ningn caso puede argirse como justificacin de esa tributacin expoliato ria y discriminatoria a la qu e hoy recu rren todos los scdicentes gobiernos progre sivos. Convena resaltar lo anterior, ya que, en esta nuestra poca intervencionista , caracterizada por con ti nuo avance hacia e! totalitarismo , lo normal es que los gobiernos empleen su podero tributario para desarticular la economa de mercado . To da ulte rior actuacin de! estado, un a vez ha adoptado las medidas necesarias para proteger debidamen te e! mercado contra la agresin , tan to interna como extern a, no supone sino sucesivos pasos por el camino que indefectibl emente aboca al tot alitari smo, donde la lib ertad desaparece por entero. De libertad slo disfruta qui en vive en un a sociedad con tractual. La cooperacin social, bajo e! signo de la propiedad privada de los medios de produccin, implica qu e e! 'individuo, dentro del mb ito de! mercado , no se vea constr eido a obe

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decer ni a servir a ningn jerarca . Cuando suministra y atiende a los dems, procede voluntariamente, con miras a que sus beneficiados conciudadanos tambin le sirvan a l. Se limita a intercambiar bienes y servicios, no realiza traba jos coactiva ment e impu estos, ni sopo rta cargas y gabelas. No es qu e ese hombre sea independ iente . Depende de los dems miembros de la sociedad. Ta l dependencia, sin embargo, es recproca. El comprado r depende del vendedor , y ste de aqu l. Nume rosos escritores de los siglos XIX y XX, obsesiva mente, pretend ieron desnatu ralizar y ensombrecer e! anterior planteamiento , tan claro y evidente . El obrero - aseguraron hllase a merced de su patr ono. Cierto es que, en una sociedad contractual, e! patrono puede despedir al asalariado. Lo quc pasa es que, en cuanto de modo ex travagante y arbi trario haga uso de ese derecho, lesionar sus propios intereses patrimo niales. Se per judicar a s mismo al despedir a un bue n ope rario, tom ando en su lugar ot ro de menor capacidad. La opera cin de! mercado , de un modo directo , no impid e e! lesionar caprichosamente al semejante; indirectament e, sin embargo, impone perentorio cast igo a tal g nero de conducta. El tend e ro, si qu iere, puede trat ar con malos modos a su clientela, bien entendido que habr de atenerse a las consecuencias. Los consumidores, por simple mana, pueden rehuir y arruinar a un buen suminist rador, pero habrn dc soportar e! corres pondiente costo. No es la compulsin y coercin ejercidas 1'01' gcndarmes, verdugos y jueces lo que, en e! mbito de mercado, const rie a todos a servir dcilmen te a los dems, domeando e! innato impulso hacia la desptica perv ersidad; es el propio egosmo lo quc induce a las gentes a proceder de aquella ma ner a. El ind ividu o que for ma parte de una sociedad contractual es lib re por cuanto slo sirviendo a los dems se sirve a s mismo. La escasez, fenmeno natural, es el nico dogal que le domea. Por lo dems, en e! mbito de mercado es libre. No hay ms libertad que la engendrada por la economa de mercado. En un a sociedad hegemn ica y tot alitaria, el individuo goza de una sola libertad que no le puede ser cercenada: la de! suicidio . El estado, es decir, el aparato social de coercin y como
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pu lsin , por fuerza ha de constituir vnculo hegemnico. Si los gobernantes hall ranse facultados para ampliar ad libitum su esfera de poder , podran aniquilar e! mercado, reemplazndolo por omnicomprensivo socialismo totalitario. Para evita r tal posibilidad , preciso es tasar e! podero estatal. H e ah e! obje tivo per seguido por todas las const ituciones, leyes y declara ciones de derechos. Conseguirlo fue la aspiracin del homb re en todas las luchas que ha mant enid o por la libertad. Razn tienen , en este sentido, los enemigos de la libertad al calificarla de inven to burgus y al denigrar, sobre la base de ser puram ente negativ as, aquellas medidas ingeniadas para mejor prot egerla. En la esfera del est ado y del gobierno , cada libertad supone especfica restriccin impue sta al ejercicio de! podero polti co. No hubiera sido en verdad necesario ocuparnos de las anteriores realid ades evidentes si no fuera porque los par tida rios de la abolicin de la libertad provocaron deliberadamente en esta materia una confu si n de ndole semntica. Adverta n que sus esfuerzos haban de result ar vanos si abogaban lisa y llanamente por un rgimen de sujecin y servi dumb re. El ideal de libertad gozaba de tal prestigio que ninguna propaganda poda menguar su popu laridad . Desde tiempo s inmemor iales, Occident e ha valorado la libertad como el bien ms precioso. La preemin encia occidental se bas precisament e en esa su obsesiva pasin por la libert ad, ideario social ste totalmente desconocido por los pu eblos orientales. La filosofa social de Occident e es, en esencia, la filosofa de la libe rtad . La historia de Europa, as como la de aquellos pueblos que emigrant es europeos y sus descendientes en otras par tes de! mundo for maran, casi no es ms que una cont inua lucha por la libertad. Un individualismo a ultra nza caracteriza a nues tra civiliza cin . Ningn ataque lanzado directamente contra la libertad individu al poda pro sperar. De ah que los defenso res del totalitarismo prefirieran adop tar otra tctica, dedicndose a tergiversar el sent ido de las palabras. Comenzaron a calificar de libertad au tntic a y genui na la de quienes viven bajo un rgimen que no concede a sus sbd itos ms de recho que el de obedecer, considerndose muy

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liberales cuando recomiend an la implantacin de semejante orden social. Califican de democrticos los dict atori ales m to
dos rusos de gobierno; aseguran constituye democracia in dustrial e! rgimen de violencia y coaccin propugnado por los sindicatos; afirman que es lib re la persona cuando slo al gob ierno compete decidir qu libros o revistas pod rn publi carse; definen la libertad como e! derecho a proceder recta mente , reserv ndose, en exclusiva, la facult ad de determi nar qu sea lo recto. Slo la omnipotencia gubern amental ase gura, en su opin in , la libertad. Luchar por la libert ad , para ellos, consiste en conceder a la polica poderes omnmodos. La econom a de mercado, procla man aque llos sed icentes liberales, otorga liber tad tan slo a una clase: a la burguesa, int egrada por parsitos y explotadores. Es tos bergante s gozan de libert ad plena para esclavizar a las masas. E l trabajador no es lib re ; labora slo para enr iquecer al amo, al patrono. Los capitalistas se apropian de aquello que , con arreglo a inalic nab les e imprescript ibles derechos de! hombre, corresponde al obrero . El socialismo proporcionar al trabaj ador libertad y dignidad verdaderamente humanas al impedir que el capi tal siga esclavizando a los hum ildes. Socialismo significa emanci par al bombre com n ; quiere decir libe rtad para todos. Y re presen ta, adems, riq ueza para todos. Propagronse los anteriores idearios por cuanto no se les opuso eficaz crt ica racional. Hubo, desde luego, economistas que supieron evidenciar brillant emente los crasos errores e ntimas contradicciones que encerraban. Pero las gentes pre fieren ignorar las ensean zas de los economis tas y, adems, los argumentos normalmente esgrimidos frente al socialismo por el poltico o el escritor medio son inconsistentes e, incluso , contra dictorios. Vano es el aduci r un supuesto derecho natu ral del individuo a la pro piedad cuando el contr incante lo que predica es que la igualdad de rentas constituye e! funda mental derecho natu ral: de las gentes. Imposible resulta re solver, por esas vas, tales controversi as. A nada conduce atac ar al socialismo criticando simples circunsta ncias y detalles sin tr ascendencia de! programa marxista. No es posible vencerle dialcticamente a base slo de reprobar lo que los socialistas

dicen de la religin , del matrimonio, de! control de la natalid ad , del arte, etc. Aparte de que, en estas materias, frecu entement e los propios crticos de! socialismo tambin se equivocan. Pese a esos graves errores en que incidi eron muchos defen sore s de la libertad econmica, no era posible, a la larga, esca motear a todos la realidad nt ima del socialismo. Incluso los ms fan ticos planificadores vironse obligados a admiti r que su pro grama implicaba abolir muchas de las libert ades que, bajo el capitalismo y la plutodemocracia, disfrutan las gen tes. Al verse dial cticarnente vencidos, invent aron un nuevo sub terfugio. La nica libert ad que es preciso abolir, dijeron , es esa falsa libertad econmica de los capitalistas que tanto perjudica a las masas. Toda libertad ajena a la esfe ra puramente econmica no slo se mantendr, sino que prosperar. Pla nificar en aras de la libert ad < Planning for Frccdorn) es e! ltim o slogan ingeniado por los partidarios del totalitarismo y de la rusificacin de todos los pueblos. El er ror en que este pensam ien to incide emana de vana e ilusoria distincin entre el mundo econmico y el mundo no econm ico . Nada , a este respec to , precisa agregar a lo ya ante riorme nte consignado sobre el part icular . Existe , sin em bargo, todav a un asunto en el que s conviene insisti r. Aqu ella libertad que las gen tes disfrutaron en los pascr democrticos de Occidente durante la poca del viejo libera lismo no fue producto engendrado por las constituciones, las declaraciones de los derechos del hombre, las leyes o los regla mentos. Med iante tales prev isiones legales se aspiraba simple mente '1 prot eger contra los atropellos de los funcio narios po blicos aque lla libert ad que ampliamente haba florecido al am paro de la mecnica del mercado . No hay gobierno ni consri tucin alguna que pueda por s engendra r ni garantizar la liber tad si no ampara y defiende las instituciones fundamentales en que se basa la economa de mercado. El gobernar implica siempre recur rir a la coaccin y a la fuer za, por lo cual, incvi tablement e, la accin estata l viene a ser la anttesis de la libertad. El gobierno aparece como defensor de la libertad y deviene compa tible su actuar con e! mantenimient o de sta slo cuando se de limita y restringe conve nientemente la rbita

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estatal en pr ovecho de la libertad econmica. Las leyes y cons tituciones ms generosas, cuando desaparece la economa de mercado, no son ms que letra muerta . La libert ad que bajo el capitali smo conoce el homb re es fruto de la competencia. El obrero , para trabajar, no ha de ampararse en la magnanimidad de su patrono. Si ste no le admite, encont rar a muchos deseoso s de contratar sus servi cios 17. El consumidor tamp oco se halla a merced del suminis trador. Puede perfectamente acudir al que ms le plazca. Nadie tiene por qu besar las manos ni temer la iracundi a de los dem s. Las relaciones int erpersonales son de ndole mercantil. El intercambi o de bienes. y servicios es siempre mutuo ; ni al vender ni al comprar se pretende hacer favores; el egosmo personal de ambos contratantes engendra la transaccin y el recproco beneficio. Cierto es que el ind ividuo, en cuanto se lanza a produ cir , pasa a depender de la demanda de los consumidores, ya sea de modo directo, como es el caso del empresario, ya sea ind i rectamente, como sucede con el obrero. Tal sumisin a la vo luntad de los consu midores en modo alguno, sin embargo, es absoluta. Nada le impide a uno rebelarse contra tal sobe rana si, por razones sub jetivas, prefiere hacerlo. En el mb to del mercado, todo el mundo tiene derecho, sustancial y efectivo, a oponerse a la opres in. Nadie se ve constreido a producir arm as o bebidas alcohlicas, si ello disgusta a su conciencia . Quizs el atenerse a esas convicciones pueda costar caro; ahora bien , no hay objetivo alguno en este mundo cuya consecucin no sea costosa. Q ueda en manos del interesado el optar entre el bienestar material , de un lado, y lo que l considera su deber, de otro . Dent ro de la economa de mercado, cada un o es rbitro sup remo en lo atinente a su personal satisfaccin 18.
" Vid. pgs. 872-876.
1I En la esfera poltica, el rebelarse contra la opresin de las autoridades cons tituye la ultima ratio de los subyugados. Po r ilegal e insoportable que la opre sin resulte; por dignos y elevados que sean los motivos que a los rebeldes animen ; y por beneficiosos que pudieran ser los resultados alcanzados merced al alzamiento armado, una revolucin invariablemente constituye acto ilegal que des integra el establecido orden constitucional. Es atributo tpico de todo gobierno el

La sociedad capitalista no cuenta con otro medio para obligar a las gen tes a cambiar de ocupaci n o de lugar de trabajo que el de recompensar con mayore s ingresos a quienes dcilmente acatan los deseos de los consumidores. Es precisa mente esta induccin la que muchos estiman insoport able, con fiando que desaparecer bajo el socialismo . Quienes as pien san son ob tusos en exceso para advertir que la nica alte rnativa posible estr iba en otorgar a las autoridades pleno; poderes para que, sin apelacin, decidan en qu cometidos y en qu lugar haya de trabajar cada uno . ' No es menos libre el individu o en tan to consumidor. Re suelve l, de modo exclusivo, qu cosas le agradan ms y cu les menos . Es l per sonalmente quien decide cmo ha de gastar su dinero. . El reemplazar la economa de mercado por la planificacin econmica implica anular toda libertad; las gentes, en tal sup uesto , ya slo gozan de un derecho: el de obedecer . Las autoridades, que gob iernan los asuntos econmicos, vienen a controlar efectiva mente la vida y las actividades todas del hom bre. Ergense en nico patrono. El trabajo, e n su totalidad, equi vale a trabajo forzado, por cuanto el asalariado ha de confor marse con lo que el superior se digne concederle. La jerarq ua econmica dispone qu cosas pu eden las masas con sumi r y en qu cuanta. Los personales juicios de valoracin de las gentes no prepond eran en aspecto alguno de la vida. Las au torid ades asignan especfica tarea a cada uno; adistranle
que, dentro de su territorio , sea la nica insti tuci n que pueda recurrir a la vio lencia y la nica que o torga legitimidad a las medidas de fuerza adop tad as por otros organismos. Una revolucin, que implica siempre actitudes belicosas entre conciudadanos, destruye el propio fundame nto de la legalidad, pudiendo ser s lo, ms o menos, legalizada al amparo de aquellos tan imprecisos usos internacionales referentes a la beligerancia. Si la revolucin triunfa, cabe que restablezca nuevo orden y gobierno. Ahora bien, lo que nunca cabe hacer es promulgar un legal derecho a rebelarse cen t ra la opresin. Tal facultad, que permitida a las gentes oponerse por 1 fuerza a las instituciones armadas del estado , abrira las puertas " a la anarqua, haciendo imposible toda forma de gobierno. La insensatez de la Asamblea Constituyente de la Revolucin Francesa fue lo suficientemente grande corno para llegar u legalizar el derecho en cuestin; no tanto , sin embargo) como para tomar en serio su propia disposicin .

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para la misma, sirvindose de las gentes dnde y cmo creen mejor. Tan pronto como se anula esa libertad econmica que e! mercado confiere a quienes bajo su signo operan , todas las libert ades polticas, todos los derechos de! hombre, convi r tense en pura farsa. El habeas corpus y la institucin del jurado devienen simple superchera cuando, bajo e! pretexto de que as se sirve mejor los supremos intereses econmicos , las auto ridades pueden , sin apelacin, deportar al polo o al desierto o condenar a trabajos forzados de por vida a quien les desagrade. La libertad de prensa no es ms que vana entelequia cuando e! poder pblico efectivamente controla las imprentas y fbri cas de papel , y lo mismo sucede con todos los dems derechos de! hombre. La gente es lib re en aqu ella medida en que cada uno puede estructurar su vid a como considere mejor. Las persona s cuyo futuro depende de! criterio de una s inapelables autoridades , que monopolizan tod a posibilid ad de plan ear , no son, desde luego, libres en el sentido que al vocablo tod o el mundo atri buy hasta que la revolu cin semntica de nuestros das ha desencad enado la modern a confusin de lenguas .

7.

LA DE SIGUALDAD DE RENTA S Y PATRIMONIO S

La disparidad de rentas y patrimonio s constituye nota tpi ca de la economa de mercado. Numerosos son los autores que han hecho notar la incom patibilidad de la libertad y la igualacin de las for tunas. Inne cesario es examinar aqu los sen timenta les argumentos esgri midas en tales escritos. Tampoco vale la pena entrar a dilu cida r si el renunciar a la libertad permitira uniformar rent as y pa trimonios, ni inquirir si, implantada dicha igualdad , po dra la sociedad pervivir. Intersanos, de momento , tan slo exa minar la funcin que , en e! marco de la sociedad de merc ado, dese m pea esa repetida desigualdad de ingresos y fortuna s. Recrrese, en la sociedad de mercado, a la coaccin y com pulsin directa slo para atajar aquellas actuaciones perjudicia-

les para la cooperacin social. Por 10 dems, la polica no inter fiere en la vida de los ciudadanos. Quien respeta la ley no teme a guardias y verdugos. La presin necesari a para inducir a las gentes a con tribuir al esfuerzo productivo comn ej rcese a tra vs de los preci os del mercado. Dich a induccin es de tipo indirecto; consiste en premiar la contrib ucin de cada uno a la produccin proporcionalmente al valor que los consu midores atribuyen a la misma . Sobre la base de recompensar las diver sas actuaciones individuales con arreglo a su respec tivo valor , d jase que cada uno libremente decida en qu me dida va a emp lear sus facult ades y conocimientos para servir a su prjimo. Tal sistem tica, desde luego , no compensa la po sible incapacidad personal de! sujeto . Induce, sin embargo, a todo e! mundo a aplicar sus conocimientos y aptitudes, cuales qu iera que sean, con el mximo celo . De no acudir a ese crematstico apremio, no hay ms alte r nativa que la de aplicar la dir ecta coaccin y compulsin de la fuerza policial. Las autoridades, en tal supues to, han de decidir por s solas qu cantidad y tipo de trabajo deba cada uno realizar , Ello implica, siendo dispares las condiciones pero sonales de las gent es, que el mando previamente pond ere la capacidad indi vidual de todos los ciudadanos. El hombre queda as asimilado al recluso a quien se asigna especfica tarea y, cuando el sujeto no cumplimen ta, a gus to de la autoridad , su preestablecida norma de trab ajo , recibe el opo rt uno castigo. Es de trascendencia advertir la diferen cia existente entre recurrir a la vio lencia para evi tar la accin criminosa y la coac cin empleada para obligar a u na persona a cumplir determi nada tarea . En el primer caso, lo nico que se exige al indivi duo es que no realice un cierto acto, taxativamente precisado por la ley. Fcil es, generalmente, comproba r si e! mandato legal ha sido o no respe tado. E n el segundo supuesto, por e! contrario, se constrie al sujeto a realizar determinada obra; la ley le exige, de un modo indefin ido, aportar su capacidad laboral, correspondiendo al jerarca el decidir cundo ha sido debi damente cumplimentada la orden . El interesado ha de ate nerse a cuanto a la superioridad complazca, resultando extre madamente arduo e! decidir si la emp resa que e! poder ejecutivo

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encomendara al actor convena con las facultades de st e y si la obra hab a sido realizada poniendo e! sujeto de su pa rte cuanto pudiera. La conducta y la personalidad del ciudadano quedan sometidas a la voluntad de las autoridades. Cuando , en la econo ma de mercado, se trata de enjuiciar una accin criminal, el acusador ha de probar la respo nsabilidad de! en cartado ; tratndose, en cambi o, de la realizacin de un trabajo forzado, es e! pr opio acusado quien debe mostrar que la labor era supe rior a sus fuerzas, habiendo pues to de su par te cuando poda . En la persona del jerarca econ mico confndense las funciones de legislador y de ejecutor de la norma legal; las de fiscal y de juez. El acu sado hll ase a la merced del fun cionario. Eso es lo qu e la falta de libertad significa. No hay siste ma alguno, basado en la divisin social del trabajo, que pueda funcionar sin un mecanismo que apremie a las gentes a lab orar y a contribuir al comn esfue rzo pro ductivo. Si no se qu iere que dicha induccin sea practicada por la propia estructura de los precios del mercado y la cor res pondien te disparidad de rentas y fortunas, es preciso recurrir a la violencia, es decir , a los mtodos de opresin tpicamente policiales.

8.

L A P RDIDA Y LA GANANC I A E M P RES ARI AL

El beneficio, en sentido amp lio, es la ganan cia que de la accin deriva ; es aquel incremento de la satisfaccin (reduccin de malestar) alcanzado; es la diferencia entre el mayor valor atr ibuido al resultado logrado y el menor asignado a lo sacri ficado por conseguirlo . En o tras palabras, benefi cio es igual a rendimient o menos costo. La accin invariablemente tien e por obj etivo obtener ben eficio. Cuando, mediante nue stra ac tividad, no logramos alcanzar la meta pro puesta , e! rendimien to, o bien no es superior al costo invertido, o bien resulta inferior al mismo; supuesto ste en que aparece la prdi da , o sea, la disminucin de nuestro estado de satisfaccin. Prd idas y ganancias, en este primer sen tido, con stituyen fenmenos pura men te psquicos y, como tales, no pueden ser

objeto de med ida, ni hay forma sem ntica algun a que perm it a al sujeto desc ribir a terceros su intensidad. Puede una per sona decir qu e a le gus ta ms que b; imposibl e, sin emb argo, re s ltale, salvo de manera muy vaga e imprecisa, indicar en cun to supera la satisfaccin deri vada de a a la prov ocada por b. En la economa de mercado, todas aqu ellas cosas que, por dinero, son objeto de compraventa tienen sus respecti vos pre cios monetarios. A la luz del clculo monetario , el beneficio aparece como supervit entre el montante cobrado y las sumas invertidas, mient ras q ue las prdidas equi valen a un excedente de! dinero gastado con respecto a 1 percib ido . Cabe as cifrar 0 tan to la prdida como la ganancia en concretas su mas dinera rias . Puede decirse , en trminos monetario s, cunto ha ganado o perdido cada actor. Tal aserto , no obstante, pa ra nada alude a la prdida o la ganancia psquica de! interesado ; se ref ier e, exclusivame nte, a u n fenmeno social, al valor que a la con tri bucin del acto r al esfuerzo comn concede n los dems miem bros de la sociedad. Nada cabe, en este sentido, predicar acerca de! inc remento o disminucin de la personal satisfaccin de! sujeto ni acerca de su felicid ad . L imitmonos a consignar en cun to valoran los dem s la repetida contr ibucin a la coope racin social. La correspondiente evaluacin, en definitiva , es funcin de! deseo de tod os y cada uno de los miembros de la sociedad po r alcanza r el mximo beneficio psqui co posible. Es la result ante engendrada por el combinado efecto de todos los juicios subjetivos y las personales valoraciones de las gentes tal como, a travs de la conducta de cada uno , quedan en e! mercado reflejadas . La evaluacin de referencia , sin emb argo , nunca debe ser conf undida con los juicios de valor propiamente dichos . No po dem os ni siqu iera imaginar un mundo en e! cual las gentes actuaran sin perseguir bene ficio psquico alguno y donde la accin no provocara la correspondiente ganancia o prdida 19. En la imaginaria construccin de una economa de
1'> Un a accin que ni mejorara ni empeorara nuestro estado de satisfaccin im plicara evidente perjuicio subjetivo , en razn a la inutilidad del esfuerzo realizado. Mejor hubiera sido no beb er actuado, Iimitdndosc el sujeto a disfrutar quietamente

de la vida.

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giro un iforme no existen, ciertamente, ni beneficios ni prdi das dinerarias totales. No por ello, sin embargo, deja e! actor de derivar provecho propio de su actuar, pues en otro caso no habra actuado. El ganadero alimenta y ordea a sus vacas y vende la leche, por cuanto valora en ms aqu ellas cosas que con e! correspondien te dinero puede comprar que los costos en que, al efecto, ha de incurrir. La ausencia tanto de ganancias como de pr didas monetarias que, en el sistema de giro uni forme, se registra es debida a que, dejanJo de lado el mayor valor de los bienes presentes con respecto a los bienes fu turos, el precio ntegro de todos los factores com plementarios reque ridos para la produccin de qu e se trate es exactamente igual al precio del producto term inado. E n e! camb iante mundo de la realidad , continuamente reaparecen disparidades entre ese tota l formado por los precios de los factores complementa rios de produ ccin y e! preci o de! producto terminado. Son tales disparidades las que provocan la aparicin de beneficios y prdidas dinerarias. Ms adelan te nos ocuparemos de cmo dicha s diferencias afectan a qui enes venden trabajo o factores or iginales (na turales) de produccin y a los capita listas que pre stan su din ero . De momento, limita mos nuestra atenc in a las prdidas y a las ganancias empre sariales. Es a ellas .a las que las gen tes aluden cuando, en len guaje vulgar, se habla de prd idas y ganancias. El empresari o, como todo hombre que acta, es siemp re un especulador . Pondera circunstancias futuras, y por ello invaria blement e inciertas. E l xito o fracaso de sus operaciones depe nde de la justeza con que haya discernido tales inciertos eventos. Es t perdido si no logra entrever lo que maana suce der. La nica fuente de la que brota el beneficio del empre sario es aquella su capacidad par a prever, con mayor jus teza que los dem s, la futura demanda de los consumidores. Si todo el mundo fuera capaz de anticipar correctamente el futu ro estado de! mercado, por lo que a cierta mercanca se refiere, el precio de la misma coincidira, desd e ahora, con el precio de los necesarios factore s de produccin. N i prdidas ni bene ficios tendran qu ienes se lanzasen a dicha fabric acin. La funcin empresarial tpica consiste en determina r

el emp leo que deba darse a los factor es de produccin. E l em presario es aquella persona que da a cada uno de ellos espec fico desti no. Su egosta deseo de cosechar beneficios y acumu lar riquezas imp lele a proceder de tal suerte. Nunca, sin embargo, cbele eludir la ley del mercado. Pa ra cosechar xi tos, no tiene m s remed io que atender los deseos de los consu midores de! modo ms perfecto posib le. Las ganancias de penden de que stos aprueben su conducta. Convi ene distin guir netamente las prdidas y las ganancias empresariales de otras circunstan cias que pueden influ ir en los ingresos del empresario. Su capacidad tcnica o sus conoc imientos cientficos no tienen ning n influj o en la aparici n de la prdida o la ganan cia tpicam ente empresarial. Aquel incremen to de los ingresos y beneficios del empresario debido a su propia competencia tecnolgica, desde un punto de vista catalctico, no puede considerarse ms que pura retribucin a determ inado servicio. Es tamos, a fin de cuenta s, ante un salar io pagado al empresario po r espec fica contr ibucin labor al. De ah que igualmente carezca de tra scend encia, por lo qu e atae a las ganancias y prd idas propiamente empresariales, el qu e, en razn a cir cunsta ncias tcnicas, a veces los procesos de produccin no engendren el resultado apetecido. Ta les fracasos pueden ser evi tables o inevitables. En el primer caso, aparecen por haberse aplicado imperfecta tcnica. Las prd idas resultan tes han de achacarse a la persona l incapacidad del empresario, es decir , a su ignorancia tcnica o a su inhab ilidad para procurarse los oportunos asesore s. En e! segundo supuesto, el fracaso se debe a qu e, de mom ento, los conocim iento s huma nos no permi ten cont rolar aquellas circun stancias de las qu e e! xito depende. y esto puede acont ecer, ya sea porque ignoremos, en grado mayor o menor, qu factores provocan el efecto ape tecido, ya sea porque no poda mos controlar algunas de dichas circun s tancias pese a sernas conocidas. En el precio de los corres pondientes factores de produccin descuntase tal imperfecc in de nues tros conocimientos y habilidades tcnicas . E l preci o de la tierra de labor, indudab lemente refleja, de antemano, el hecho de qu e la cosecha pueda a veces perderse; el terreno de

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cult ivo valrase, en su con secuencia, con arreglo al previsto futuro rendimien to medi o de la parcela . Po r lo mismo, tampoco influye en las gana ncias y prd idas empresariales el que el reventamien to de alguna s botellas res tr inja el volumen de vino de champ aa prod ucido. T al hecho dado es un factor ms de los que determ inan los costos de produccin y los precios del cha mpa a 20. Aquellos siniestros que pueden afectar al proceso de pro ducci n, a los corres pondientes medi os o a los productos ter minados mientras sigan stos en poder oc! empresario, no son ms qu e conceptos que pasan a engrosa r los costos de prod uc cin . La experiencia, que proporcion an al interesado los cono cimientos tcnicos, infrmale tam bin acerca de la di sminucin media de la produccin ind ust rial que dichos accidentes pu e de n provocar. Mediante las oportunas previsiones contabl es, trasmuta tales azares en costos regulares de produccin. Cua ndo se trata de sin iestros raros y en exceso impredecibles para que una empresa corriente pueda preverlos, ascianse los come r ciantes formando un grupo suficientemente amplio qu e per mita abordar el probl ema. Agrpanse, en efecto, para afrontar el peligro de incendi o, de inundaci n y o tros siniest ros an lo gos. Las primas de los correspondientes seguros ree mplazan, en tales casos, los fondos de previsin antes aludidos. Con viene notar qu e la posibilid ad de riesgos y accidentes en nin gn caso suscit a incertidumbre en la mecnica de los progresos tecnolgicos " . Si el empresar io de ja de tom ar debidamente en cuenta dichas posi bilidades, no hace ms que subrayar su igno rancia tcnica. Las p rdidas que, en su consecue ncia, soporte habrn de achaca rse exclusivamente a semejante impericia. nunca a su act uacin como tal empresario . La eliminacin de la palestra mercantil de los empresari os incap aces de organizar correctamente, desde un punto de vista tcnico, cierta operacin y la separa cin de qu ienes, por su
20 Vid. M ANGO LDT, Die Lebre VOl' l ntem ebm ergetoinn, pg. 82. Leipzig, 1855. El que cien litros de vino no produzcan d en litros de champaa, sino una cantidad menor, tiene la misma trascendencia que el que de cien kilos de remolacha no Ile guen a obtenerse den kilos de azcar, sino un peso inferior. 11 Vid. K NIGHT, Risk, Uncen amv and Pro/U, p gs. 211.213. Boston, 1921.

escasa preparacin , inciden en error al calcular los costos , efect ase, en el mercado , po r aqu ello s mismos cauces seguidos para apartar del mun do de los negocios a qu iene s fracasan en las actuaciones tpicame nte empresa riales. P uede suceder que determ inado empresa rio acier te de tal modo en su funcin emp resa ria l qu e logre compensa r las p rd idas provocadas por sus erro re s tcnicos. A la inve rsa, igualmente , se dan casos de empresarios qu e logran bala ncear su s eq uivocaciones de ndole em presaria l grac ias a un a ex traor d ina ria peri cia tcnica o a manifiesta superioridad de la ren ta dif erencial de los factores de producci n manejados. Conviene, sin embargo , separar y distingui r las diver sas fu nciones que han de ser atend idas en la gestin de un a empresa . E l empresario de superior capacida d tcnica gana ms q ue otro ele ciencia inferior, por lo mis mo q ue el obrero mejor dota do perci be ms salario qu e su compa ero de menor eficacia. La mq uina ms perfecta o la pa rcela ms frtil rin den m s por un idad de costo ; es decir , compa ra tivam ente a la mqui na menos eficiente o a la tierra de menor feracidad , las pr imeras producen un a renta diferencia!. Ese mayo r salario y esa mayor renta es, ccteris paribus, la consecuencia de una prod uccin mat eri al sup erior. Las ganan cias y prdida s especficamen te empresariales no son, en cam bio, fun cin de la cantidad mater ial produ cid a. Depend en ex clusivamente de haber sabido adaptar la producci n a las ms urgentes necesidad es de los consumidores, Su cua nta no es sino consecuencia de la medi da en q ue el empresario acierta o se eq uivoca al preve r el futuro es tado - por fuerza incierto- del mercado . E l emp resar io est expues to tamb in a rie sgos polticos. Las actuac iones gubernamentales, las revoluciones y las gue rras pueden pe rjudicar o ar ru inar sus negocios. Ta les aconteci mien tos, sin emba rgo , no le ata en a l solo; afectan a todo el mercado y al conj unto de las gentes, si bien a unos ms y a o tros menos. Constituyen para el empresario simples reali dades que no est en su mano alterar. Si es hbil , sabr antic par se opo rtunamente a ellas. No le ser, desde luego, siempre posible ordenar su proceder al ob jeto de evitar prdidas'. Cua n do los vislumbra dos peligros hayan de afect ar a un a parte slo

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de la zona geogrfica en que opere, podr replegarse a territo rios menos amcnazados. Ahora bien , si, por cualquier razn , no puede huir , nada podr hacer. Aun cuando todos los em presarios hallranse convencidos de la inminencia de la victoria bolchevique, no por ello abandonaranse las actividades empre sariales. El prever la inmediata accin confiscatoria inducira a los capitalistas a consumir sus haberes. Los empresarios ha bran de acomodar sus actuaciones a esa especfica disposicin de! mercado provocada por el alud ido consumo de capital y la prxima nacionalizacin de industrias y comercios ya descon tada por las gentes. Pero no por ello dejara n los empresarios de seguir operando. Aun en el caso de que algunos abandonaran la palestra, otros - gent es nuevas o empresarios antiguos qu e ampliara n su esfera de accin- ocuparan esos renunciados puestos. En una economa de mercado siempre habr empre sarios. Las medidas ant icapitalistas, indudablemente, pr ivarn a los consumidores de inmensos beneficios que sobre ellos hu biera derra mado una actividad empre sarial libre de trabas. El empresario, mient ras no sea totalmente suprimida la econo ma de mercado, invariablemen te pervive. La incertidumbre acerca de la futura estructura de la ofer ta y la demanda es e! venero de donde brota, en definit iva, la ganancia y la prdida empresarial. Si todos Jos empresarios fueran capaces de prever exacta mente e! futuro estado del mercado, no cabra la prdida ni la ganancia. Los precios de todos los factores de produccin reflejaran ya hoy ntegra mente el precio futuro de los corres pondient es productos terminados. El empresario, al adquirir los correspondientes facto res de produccin, habra de pagar (descontada la diferencia de valor que siempre ha de existir 0 entre bien es presente y bienes fut uro s) 1 mismo que los com pradores, ms tarde, le abonaran por la mercanca. El empre sario gana cuando logra prever, con mayor justeza que los dems, las futura s circunstancias del mercado. Al amparo de tal premonicin procede a comp rar los oportunos factores com plementarios de produ ccin, pagando por ellos precio inferior -una vez descontado el correspondiente lapso temporal- al que despu s obtendr por el producto .

Si pretendemos imaginar una economa cambiante en la cual no haya ni prdida ni ganancia, preciso es ingeniar un modelo que jams podr darse en la prcti ca. Resulta obligado, en efecto, asumir perfecta previsin de! futuro por parte de to dos. No conocer a, en este sentido, e! mund o la prdida ni la ga nancia si, por ejemplo, aquellos primitivos cazador es y pescado res, a quien es se suele atribui r la primigenia acumulacin de ele mentas de produccin fabricados por el homb re, hubi eran po dido ya prever la futura evolucin de los ' asuntos humanos' y si, tanto ellos como sus descendi entes, hasta el da del juicio, disfrutando todos de aquella misma omnisciencia, hubi eran valorado, en tal sentido, idntic ament e, los diferentes factores de producci n . Surgen las prdidas y las ganancias empresa riales de la discrepancia existente entre los precios previstos y los efectivament e pagados, ms tarde, po r el mercado. Cabe, desde luego, confiscar los beneficios cosechados por un o y transferirlos a otro . Ahora bien, en un mund o cambiante, que no se halle poblado por seres omnicentes, jams pueden des aparecer las prd idas ni las ganancias.

9.

LAS P RDIDA S Y L AS GANANC I AS E MP RES ARI ALES EN UNA EC ONO M A PROGR E SIVA

En la imaginaria construccin de una economa estaciona ria, las ganancias totales de los empresarios igulanse a las prd idas tot ales sufridas por la clase empresarial. En defini tiva, 10 que un empresar io gana se compensa con lo que ot ro pierde. Cuanto en conjunto gastan los consumidores en la adquisicin de cierta mercanca, queda balanceado por la reduc cin de 10 gastado en la adq uisicin de o tros bienes 22. Nada de esto sucede en un a economa progresiva. Consideramos progresivas aquellas economas en las cuales se aumenta la cuota de capital por habitante. El emplear tal
11 Si quisiramos recurrir a aquel errneo concepto de renta nacional, hoy tan ampliamente manejado, habramos de decir que ni nguna fraccin de dicha renta nacional pasa, en el supuesto contemplado, A constituir beneficio.

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diccin en modo alguno supone expresar un juicio de valor. Ni en un sentido materialista, pretendemos decir sea buena esa progresiva evolucin, ni tampoco, en sentido idealista , aseguramos sea nociva o, en todo caso, int rascendente, contern piada desde un punto de vista ms elevado. Los hombres en su inmensa mayor a, desde luego, consideran que el desarro llo, en este sentido, es lo mejor, aspirando vehementeme nte a unas condiciones de vida que slo en una economa progresiva pueden darse. Los empresarios, en una economa estacionaria, al practica r sus tpicas actuaciones, nicamente pueden detraer factores de produccin -siempre y cuando todava sean convertibles y quepa destinarlos a nuevos usos 23_ de un sector industr ial para utili zarlos en ot ro diferente o destinar las sumas con que cabra compensar el desgaste padecido por los bienes de capital durante e! curso de! proceso de produccin a la ampliacin de ciertas ramas mercantiles, cont rayendo congruamente la acti vidad en otras . En cambio, cuando se trata de una economa progresiva, la actividad empresarial ha de ocuparse, adem s de determinar qu empleo deba darse a los adicionales bienes de capital engendrados por el ahorro. La inyecci n cn la eco noma de estos adicionales bienes de capital implica increrncn tar las rentas disponibles, o sea, posibilitar la ampliacin de la cuanta de los bienes de consumo que pueden ser efectivamente consumidos, sin que ello implique reduccin de! capital exis tente , lo cual impondra una restriccin de la produccin futura. Dicho incremento de renta se engendra, o bien ampliando la produccin, sin modificar los correspondientes mtodos, o bien perfeccionando los aludidos sistemas tcnicos mediante ade lantos que no hub iera sido posible aplicar de no existir esos supletorios bienes de capital. De esa adicional riqueza procede aquella porcin de los totales beneficios empresariales en que stos superan las totales prdidas empresariales. Y fcil resulta demostrar que la cuant a de esos mayores beneficios percibidos por los empresarios ja
u El problema de la convertibilidad de los bienes de capital ser examinado ms adelante pgs. 744747.

ms puede absorber la tota lidad de la adicional riqueza obte nida gracias a los aludidos progresos econmicos. La ley de! mercado distri buye dicha adicional riqueza entre los empresa rios, los trabajadores y los propietarios de determin ados facto res materiales de produccin en forma tal que la part e de! len se la llevan siempre los no empresarios. Conviene advertir ante todo que e! beneficio empresarial en modo alguno es fenmeno perdurable, sino tran sitorio. Prevalece en e! mercado insoslayable tendencia a la supresin tanto de las ganancias como de las prdida s. La operacin de! mercado apunt a siempre hacia determinados precios ltimos y cierto.estado final de reposo. Si no fuera porque continuamente la mutacin de las circunstancias perturba la repetida tenden cia; obligando a reajustar la produccin a dichas variadas cir cunst ancias, e! precio de los factores de prod uccin -descon rada e! elemento tiempo-- acabara igualndose al de las correspondientes mercancas producidas, con lo cual desapa recera aquel margen en que se encarna la ganancia o la pr dida. El incremento de la productividad, a la larga, beneficia exclusivamente a los trabajadores y a ciertos terr atenientes y propie tarios de bienes de capital. Entre estos ltimos se benefician : 1. Aquellas personas cuyo ahorro increment la cantidad de bienes de capital disponibles. Esa riqueza adicional, que permitieron engendrar restringiendo el propio consumo, les pertenece, siendo en tal proporcin ms ricos. 2. Los propietarios de los anteriorment e existentes bie nes de capital, bienes que gracias al perfeccionamiento de los mtodos de produccin pueden ser aprovechados ahora mejor . Tales ganancias, desde luego, slo son transitorias. Irn esfu mndose, pues desatan una tendencia a ampliar la produccin de los correspondientes bienes de capital. Pero, por ot ro lado, el incremento cuant itativo de los bie nes de capital disponibles reduce la utilidad marginal de los propios !lienes de capital; tienden a la baja los precios de los mismos, resultando perjudicados, en su consecuencia, los inte reses de aquellos capitalistas que no particip aron, o al menos

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no suficientemente, en la actividad ahorradora y en la de crea cin de esos repetidos nuevos bienes de capital. Entre los terratenientes se benefician quienes, gracias a las nuevas disponibilidades de capital, ven incrementada la pro ductividad de sus campos, bosques, pesqueras, minas, etc. Sa len, en cambio, perdiendo aquellos cuyos fondos posiblemente devendrn submarginales, en razn al aludido incremento de la productividad de otros bienes races. Todos los trabajadores, en cambio, derivan ganancias per durables, al incrementarse la utilidad marginal del trabajo. Cierto es que, de momento, algunos pueden sufrir perjuicio. Cabe, en efecto, haya gentes especializadas en determinadas labores que, a causa del progreso tcnico, tal vez dejen de inte resar econmicamente 'si las condiciones personales de tales individuos no les permiten laborar en otros cometidos mejor retribuidos; posiblemente habrn de contentarse -pese al alza general de los salarios- con puestos peor pagados que aquellos que anteriormente ocupaban. Las aludidas mutaciones de los precios de los factores produccin se registran desde el mismo momento en que los empresarios inician las correspondientes actuaciones para aco modar la produccin a la nueva situacin. Al igual que sucede cuand