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CONTEXTO FILOSFICO DE LA EDAD CONTEMPORNEA s.

XIX

El siglo XIX se abre con el Romanticismo, que nace como reaccin al movimiento ilustrado, frente al cual reivindica los aspectos emocionales y sentimentales que configuran la vida humana y la cultura. Su versin filosfica, el idealismo alemn, tiene como mximo representante a Georg Wilhelm Friedrich Hegel (1770-1831). Suele considerarse a Hegel como el ltimo autor de la filosofa de la Edad Moderna, pero tambin el primero de la Edad Contempornea. De una parte, el sistema filosfico hegeliano supuso la culminacin del idealismo y de la vertiente racionalista de la filosofa iniciada por Descartes y que se remonta hasta el viejo Platn. De otra parte, todo el pensamiento filosfico histricamente posterior puede considerarse una reaccin crtica contra Hegel desde distintas perspectivas.
En el sistema hegeliano, sujeto, razn y realidad se identifican: todo lo racional es real y todo lo real es racional. El idealismo de Hegel abarca toda la realidad; es un idealismo absoluto. Las categoras de la razn son las mismas determinaciones de lo real; pensar y ser son una misma cosa. La realidad es dinmica y tiende a la superacin de sus limitaciones y a su plena realizacin. Hegel llama dialctica a este proceso. La naturaleza dialctica de lo real y del pensamiento supone el desarrollo constante y el despliegue histrico de la idea, del espritu absoluto, sujeto de lo real. La historia tiene una lgica interna, un fin: el espritu absoluto que se conoce a s mismo libre, como autoconciencia de la libertad.

El auge de las ciencias naturales en el s. XIX incita a muchos filsofos a intentar una refundacin de la filosofa tomando como modelo el mtodo de la ciencia natural. El positivismo de Auguste Comte (1798-1857) considera que el progreso de la humanidad consiste en llevar el pensamiento a la fase positiva, es decir, cientfica.
El positivismo nace como reaccin al romanticismo y al idealismo alemn, frente a los cuales defiende una concepcin cientfica y antimetafsica de la razn y la naturaleza. La lnea de pensamiento positivista continu vigente en el siglo XX con el llamado Crculo de Viena y, en general, con la filosofa de estilo anglosajn, la filosofa analtica o filosofa del lenguaje.

Ante el exceso de racionalismo del idealismo de Hegel y del positivismo de Comte como nicas formas de entender el mundo, aparecieron nuevas corrientes de pensamiento. El historicismo realza la especificidad de las denominadas por Wilhelm Dilthey (1833-1911) ciencias del espritu, y que hoy denominamos ciencias humanas o ciencias sociales. Con el desarrollo de un mtodo especfico para las ciencias del espritu, Dilthey intenta asegurar un fundamento autnomo frente a las ciencias naturales, en lo cual desempea un importante papel la historicidad de todas las obras humanas a diferencia de la naturaleza. Los discpulos de Hegel se dividieron, tras su muerte, en dos grupos enfrentados: la derecha y la izquierda hegelianas. Ambas corrientes coincidieron en aceptar la dialctica, mtodo que parte de la contradiccin entre opuestos, pero discreparon en la manera de concebir la realidad. Karl Marx (1818-1883) recogi la influencia de la izquierda hegeliana, los socialismos utpicos y los economistas ingleses. Buen conocedor de la filosofa de Hegel, en ella encontr los

elementos para su crtica. Desde esta perspectiva y una vez establecida la diferencia entre el sistema y el mtodo dialctico hegeliano, invirti el primero de idealismo a materialismo- a la vez que trasformaba el segundo. Con ello, Marx pretenda convertir la dialctica en un mtodo de anlisis de la historia, de la sociedad y de la conciencia, cuyo fin no fuera interpretar el mundo, sino transformarlo. Esta nueva ciencia de la historia lleva por nombre materialismo histrico.
Marx reclam la importancia de la praxis frente al exceso de teora de Hegel. El objetivo final de la filosofa no debe ser la descripcin del mundo, sino su transformacin. Esta vertiente prctica del marxismo tuvo una influencia decisiva en la historia del siglo XX. Desde el punto de vista terico, el marxismo culmin en ese siglo con la teora de la crtica social de la denominada Escuela de Frankfurt.

En Dinamarca Sren Kierkegaard (1813-1855) dirige su ataque contra la inexistencialidad del pensamiento abstracto, refirindose con su crtica sobre todo a Hegel: Qu es el pensamiento abstracto? Es un pensamiento en el que no hay ningn ser pensante.
La defensa de Kierkegaard del sujeto concreto como fundamento de todo pensar, en contra de su disolucin en un universal-abstracto, proporcion estmulos decisivos a la filosofa existencialista del s. xx. El existencialismo desconfa de la razn, que nos ha llevado a un mundo deshumanizado en el que han fracasado los ideales ilustrados de libertad y progreso. Esta corriente antiesencialista y antiidealista aborda la existencia humana no desde conceptos abstractos, sino desde la singularidad de lo vivido.

Si Hegel cierra el ciclo de la filosofa moderna y culmina el proyecto de racionalidad occidental comenzado por Platn, Friedrich Nietzsche (1844-1900) va a ser el encargado de iniciar de un modo contundente la demolicin de ese edificio racional: es la filosofa a martillazos, como a l le gustaba denominar a su crtica. Nietzsche somete los valores morales tradicionales a una aguda crtica desenmascarando sus motivaciones ocultas.
El pensamiento de Nietzsche suele calificarse de vitalista. Aunque el trmino vitalismo es muy ambiguo, puede aplicarse a toda doctrina filosfica que considere la vida como la realidad fundamental, irreductible a cualquier otra. En ese sentido, sern tambin vitalistas Henri Bergson (1859-1941) y Jos Ortega y Gasset (1883-1955). En cualquier caso, su filosofa tiene desde sus comienzos un claro objetivo: afirmar la vida, exaltar los valores genuinamente vitales, celebrar la alegra de vivir, que no es ms que resaltar por encima de todo la voluntad de poder (el instinto, la intuicin, la fuerza crea- dora). Esa afirmacin vitalista choca frontalmente con la cultura predominante en Occidente desde hace casi dos mil aos. Una cultura que, filosfica, cientfica y religiosamente, ha optado por presentar la vida humana como una realidad de segundo orden, dependiente de otra ms verdadera y luminosa que es la realidad ideal -de las Ideas, de las Verdades o de Dios-. Y esto, para Nietzsche, es un falseamiento que hay que deshacer. Su pensamiento es, consecuentemente, crtico.

Nietzsche asume la doble tarea de hacer una dura crtica de la cultura occidental en sus ms diversos mbitos (filosofa, moral, ciencia, arte, etc.) y, adems, de proponer una nueva interpretacin de la realidad, de la verdad y del hombre basada en unos valores contrarios a los tradicionales: la transvaloracin de los valores. Retornar al verdadero Bien y a la verdadera Verdad pasa por la transvaloracin de todos los valores. Y para llevar a cabo esa transvaloracin es imprescindible dar muerte a Dios -al creador de los valores- y suplantarle; es necesario que los hombres mismos accedan a ejercer el papel que l desempeaba en el pasado: crear valores. Esa ser la tarea del superhombre: el hombre que se supera a s mismo, que crea por encima de s mismo.