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MANUAL PARA EL CULTIVO DEL PALTO

(Persea americana)

ORIGEN: El palto (Persea americana) es nativo de Amrica, se origin en las partes altas del centro y este de Mxico y Centro Amrica y se extendi hasta Colombia, Venezuela, Ecuador y Per. La palta pertenece al gnero Persea de la familia de las Lauraceas, y se dividen en tres variedades botnicas razas: raza Mexicana, raza guatemalteca y raza Antillana. Las paltas originadas en las zonas altas del centro y este de Mxico generan la Raza Mexicana, Las paltas originadas en las zonas altas de Guatemala generan la Raza Guatemalteca, y la Raza Antillana proviene de las primeras plantas encontradas en Las Antillas. Estas tres razas de palta, desde la antigedad se fueron mezclando naturalmente entre ellas por medio de su propio sistema de reproduccin. El resultado de estas fusiones; producidas por medio de polinizacin cruzada; dieron origen a incontables variedades Hbridas naturales indefinidas. Recin a partir de principios del siglo pasado (1.900) se comenzaron a seleccionar paltos de excelentes atributos para ganar mercados consumidores, dando origen a los distintos cultivares que durante dcadas lideraron los mercados mundiales. Todas estas nuevas variedades funcionaron bien hasta que en el ao 1935 se patent en Estados Unidos una nueva variedad llamada Hass, de progenitores desconocidos (pero con ms porcentaje de guatemalteca), originado en La Habra, un lugar de California, donde el Sr. Rudolph G. Hass la detect entre los rboles de su huerto. Existen a nivel mundial unos 500 cultivares, siendo la variedad "Hass" la ms cultivada en el mundo.

1. Consideraciones antes de la plantacin La palta requiere para su mejor sanidad y desarrollo radicular, un suelo permeable y profundo, franco-arenoso, en lo posible sin presencia de calcreos ni cloruros, para ello lo ms recomendable es realizar previamente un anlisis de suelo para determinar la aptitud del terreno para la implantacin de este cultivo. La plantacin se debe de realizar en zonas no inundables ni propensas a encharcamientos puesto que el exceso de humedad la extermina. Con respecto al clima, se deben evitar zonas de heladas por que estas afectan la floracin y si son muy intensas pueden llegar a perjudicar las plantas.

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1.1. Suelo El suelo donde se establecer un huerto de paltos debe tener a lo menos 1 m de profundidad en suelo plano; 70 cm para el desarrollo del sistema radical y al menos 30 cm para drenaje, ya que el sistema radical del palto es superficial (80% de las races se encuentran en los primeros 30 cm de suelo). Antes de plantar debe realizarse un estudio de suelo, mediante calicatas, para conocer caractersticas como: textura, estructura, moteados, que sealan la presencia de sales que pueden afectar el desarrollo del rbol y compactacin, que tambin es un impedimento al crecimiento de races y, por consecuencia, de la planta. La principal limitante del suelo para el palto es la presencia de textura arcillosa y mal drenaje, debido a la gran sensibilidad de esta especie a la asfixia radicular. El mejor suelo para este cultivo es aquel de textura liviana, suelto y se ha observado que el desarrollo de las races, as como una adecuada condicin de drenaje se tiene en suelos que presentan una gran cantidad de piedras. Lo importante, en definitiva, es que el suelo tenga un gran porcentaje de macroporos, caracterstica de suelos con buena estructura, dado principalmente por su contenido de materia orgnica. Los macroporos permiten una apropiada fluidez al movimiento tanto del agua, como del oxgeno que debe estar presente en las races en una concentracin suficiente para que se realicen los procesos de absorcin de agua como de nutrimentos, as como el desarrollo de nuevas races, que aseguran el crecimiento de la planta, en general. 1.2. Clima

a) Temperatura El palto es muy sensible a las bajas temperaturas en especial el cultivar Hass, que sufre dao con temperaturas menores a -1C . Tambin es importante que al momento de la floracin las temperaturas sean ptimas. Se ha visto que con temperaturas de 20 a 25C durante el da y 10C en la noche, se presenta una exitosa fecundacin y un buen cuajado.

b) Viento Este factor afecta el crecimiento de los paltos principalmente en sus primeros aos al producir doblamiento, problemas en la conduccin, deformacin estructural, sombreamiento y muerte de yemas. Tambin genera daos mecnicos en planta, cada de yemas, flores y frutos. Adems, el viento produce un aumento en la
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demanda hdrica de las plantas y dificulta el vuelo de las abejas afectando la polinizacin. Entre las soluciones para evitar el dao producido por el viento es establecer cortinas cortaviento que pueden ser naturales o artificiales. Las primeras consideran el uso de especies arbreas como Cassuarina sp., lamo u otra especie de rpido crecimiento, que no interfiera con el cultivo y que no sea hospedera de plagas potenciales para el palto. Las cortinas artificiales pueden construirse con malla plstica desarrollada para este propsito. En ambos casos, el porcentaje de intercepcin debe ser de alrededor de 50%, considerando que la proteccin de la cortina depende de su altura, y se ha determinado que protege hasta una distancia no superior a 3 a 4 veces su altura. c) Radiacin Un exceso de radiacin solar provoca lo que se denomina golpe de sol en madera o frutos. La solucin a este problema es pintar el tronco y ramas principales con cal o con ltex agrcola de color blanco y mantener un equilibrio en la distribucin del follaje. d) Precipitaciones La lluvia que ocurre durante el perodo de floracin afecta la sanidad, favoreciendo el desarrollo de hongos que afectan la cuaja, disminuye la actividad de las abejas y causa dao mecnico. Si las lluvias de invierno son abundantes y producen anegamiento, se puede producir la asfixia radical o favorecer el dao del hongo Phytophthora cinnamomi. Por ello es importante que el diseo de la plantacin considere la evacuacin de las aguas-lluvia. 1.3. Agua

Un factor muy importante a considerar antes de establecer un huerto de palto es el recurso hdrico con el que se cuenta. Es importante considerar los requerimientos hdricos de la especie en plena produccin que fluctan entre 8.000 a 10.000 m3 por hectrea en la temporada. Otra consideracin importante se relaciona con la calidad del agua es su conductividad elctrica, que para palto debe ser mayor a 0,75 mmhos/cm. Otro parmetro importante es la salinidad, ya que altos contenidos salinos provocan quemaduras en las puntas de las hojas viejas por acumulacin de sales, reduciendo su potencial productivo. 1.4. Portainjertos El portainjerto o patrn puede obtenerse por va vegetativa (patrn clonal) o a partir de semilla (patrn franco). Entre los patrones francos que se utilizan estn los cultivares mexcola, Topa Topa y Nabal. En zonas con problemas de salinidad, tambin se han utilizado plantas injertadas sobre patrn franco Nabal, por conferir una mayor resistencia a esta condicin. Este portainjerto se desarrolla rpidamente en un ambiente de suelo esterilizado y con la agregacin de micorrizas.

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El cultivo del palto tiene niveles de productividad bajo su potencial, debido a la existencia de una serie de limitantes, como por ejemplo una alta sensibilidad a dficit y excesos de humedad, suelos calcreos, suelos salinos, bajas temperaturas, hongos del suelo y otros. Es por esta razn, que se da mucha importancia a la correcta eleccin de un buen portainjerto para obtener xito en la plantacin.

Descripcin de algunos patrones actuales: a) Patrn Duke 7 Es el primer portainjerto clonal comercial en California, es una seleccin de raza mexicana propagada hace ms de 50 aos. Posee una gran resistencia a la salinidad, mayor que los portainjertos de semilla mexicanos. Tiene una tendencia a mantenerse verde en situaciones de suelos calcreos, donde se producen grandes clorosis por deficiencias de hierro. Por otro lado, es un rbol muy vigoroso, de brotacin temprana, pero posee baja tolerancia a la pudricin radicular. b) Patrn Toro Canyon Es uno de los portainjertos ms vendidos en California, debido a su alta resistencia a Phytophthora sp. (Incluso mayor que Duke 7) y a su mayor tolerancia a sales que los portainjertos francos. Ha demostrado tener una alta tolerancia a cloruros y sodio. c) Patrn Borchard Es una seleccin de raza mexicana del sur de California. Una de sus grandes caractersticas es su resistencia a la clorosis frrica. 2. Plantacin de un huerto de paltos Al momento de realizar una plantacin de paltos, deben considerarse una serie de factores de los cuales depender el xito futuro del huerto. Esta etapa es crucial, ya que es el punto de partida de la vida de un huerto. A continuacin se describen los factores ms importantes y la metodologa de plantacin.

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2.1. Diseo de la plantacin Cuando se disea la plantacin, uno de los factores ms importantes es la orientacin, ya que es la que nos permite una ptima captura de luz por parte de la planta. La orientacin ms adecuada para ello es el sentido nortesur. La planta de palto cuando crece con escasez de luz alarga los entrenudos, produce pocas ramas secundarias y tiende a crecer en vertical. Si por el contrario recibe suficiente luminosidad el rbol tiende a crecer extendindose horizontalmente. Los mtodos de plantacin citados son: Marco real, Quincunce y Tresbolillo, siendo este ltimo el ms utilizado Tresbolillo Con este tipo de plantacin se aumenta la densidad de siembra por hectrea en un 15% con respecto a la de marco real. Este sistema se utiliza en terrenos llanos permitiendo una mejor distribucin y uso racional de la superficie. Tres rboles entre s forman un tringulo equiltero en el que la distancia entre plantas son iguales en cualquier sentido y la distancia entre hileras es menor con respecto a la anterior El nmero de rboles por hectreas segn las distancias en metros entre plantas e hileras es el siguiente: Distancia (m) 6x6 7x7 8x8 9x9 10X10 11x11 12x12 Nmero de rboles/ha. 319 235 180 142 115 94 79

Las distancias ms aconsejables son 8.5 x 8.5 durante los 10 primeros aos y luego realizar un rateo en sentido diagonal a la plantacin de tal manera que quede un nuevo marco tipo tresbolillos de 12 x 12 m. esto nos dar una densidad de 138 plantas en los primeros lo aos y de 69 plantas luego del rateo. 2.2. Distancias de plantacin Esta decisin depende del porta injerto, el cultivar y el manejo de poda e induccin a la produccin que se somete el huerto. En sectores con pendientes fuertes se utiliza, por parte de productores y tcnicos, distancias como 7x6, 7x5, 7x4 y 6x6, 6x5, 6x4 dado que, por ejemplo, con una pendiente de 45, a 6 metros entre hileras, la distancia entre el centro de la copa y el tronco del otro rbol en la hilera superior es de 4,2 m, lo que puede originar problemas de emboscamiento. Al disminuir la pendiente, las distancias entre hileras se pueden acortar, siempre que se manejen las plantas con poda. Huertos ms densos permiten acelerar la precocidad, aunque implican un mayor costo de establecimiento y cuidados muy importantes en la fertilizacin. Al mantener con poda el tamao de los rboles, se obtiene una mejor calidad de madera frutal porque se permite una mejor iluminacin de la copa y se incrementa la induccin
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floral. El tamao de la fruta es de mejor calidad por el adecuado aprovechamiento de la luz. 2.4. Calidad de la planta La planta debe estar sana y corresponder al cultivar que se desea plantar. En nuestro pas los problemas sanitarios son los ms frecuentes en el desarrollo de una nueva plantacin. Por esta razn se recomiendan algunas medidas que deben considerarse al hacer una inversin de esta naturaleza. Es muy importante adquirir las plantas en viveros que den confianza y aseguren mayor calidad, ya que ello permitir contar con un material genuino y sano. Asimismo, al momento de elegir y recibir las plantas es necesario cerciorarse que stas se encuentren absolutamente sanas, lo que puede reconocerse observando su sistema radical libre de cualquier alteracin visible y que la zona de unin injerto-patrn se vea bien adherida, sin estrangulamientos y que no existan sntomas ni signos de enfermedades o plagas en hojas y ramillas. 2.5. Cuidados en la plantacin a) Primera etapa Una vez establecida la densidad y la marcacin, se abren los hoyos con una antelacin de uno o dos meses para que la tierra este suficientemente meteorizada. En suelos frtiles no se abrirn hoyos grandes, en cambio en suelos pobres stos sern mayores. Los hoyos debern tener una dimensin de 30 x 30 x 30 centmetros y al hacerlo se deber separar la primera capa de tierra a un lado opuesto del resto. El hoyo debe ser un poco menos profundo que el pan que contiene la planta para que sta quede sobre el nivel del suelo. Con ello, la plantacin se comienza con un montculo que favorece el escurrimiento superficial de agua, evitando de esta forma los daos de patgenos a nivel de cuello. b) Segunda etapa Antes de plantar, es importante sumergir el cilindro de suelo o pan de la planta en un fungicida, como puede ser una solucin de fosetil aluminio para prevenir el desarrollo del hongo P. cinnamomi. La fertilizacin base propuesta como referencia, para la mayora de los suelos corresponde a: 100 g de sulfato de potasio + 100 g de sulfato de magnesio + 200 g de superfosfato triple o fosfato monoamnico. Durante la temporada se incorporar el nitrgeno. No es recomendable poner guano al hoyo de plantacin ya que su salinidad puede afectar el crecimiento de la planta. En las plantas que vienen en bolsas y macetas se mojar la tierra para conservar la consistencia y realizar mejor el transplante. Se corta la bolsa longitudinalmente y se planta en el hoyo con regla plantadora para que la ubicacin sea la correcta. El injerto debe quedar 10 cm. por encima del nivel del suelo. La tierra no debe cubrir ms de 2 cm el cuello de la planta que deber quedar en altura, a una distancia de al menos 15 cm sobre el nivel original del suelo, ya que con el tiempo la tierra se compacta, pierde su esponjamiento inicial y baja. Se estima que ocurre un descenso del 30% en el primer ao. El injerto debe quedar en contra del viento para evitar su desganche (Figura 4). La tierra que cubre el pan debe ser apisonada.

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Se deber regar para que las races queden en contacto con el suelo y se eliminen los bolsones de aire que pudieran quedar en contacto con las races, produciendo oxidacin y deshidratacin de las mismas. Como mejora de los primeros centmetros de suelo se recomienda, a lo largo de la vida del huerto, aplicar guano, compost, astillas de madera, etc. para mejorar la estructura del suelo. Para que ello ocurra, la cantidad de materia orgnica a agregar debe ser en lo posible constante en el tiempo. Respecto al tipo de guano, el mejor es el que no aporta muchas sales y entre stos destaca el de caballo. Dado que el palto es muy sensible a las sales, los guanos menos recomendados son los ms salinos como el de ave. Se pueden proteger los tallitos con papel o cartn de tal forma que no quede expuesto al sol del medioda, ya que la sensibilidad del palto a las quemaduras del sol es alta, los riegos deben ser frecuentes y para evitar roturas por vientos se puede proporcionar un tutor a cada planta. 3. Manejo despus de la plantacin 3.1. Riego y fertilizacin despus de plantacin El riego tecnificado en plantaciones nuevas de paltos puede consistir en sistema por goteo (2 goteros/rbol) o bien comenzar con microaspersor o microjet cercano a la zona de las races, lo que depender de las condiciones de suelo y tambin del rgimen de riego que se aplicar posteriormente. En el caso de riego tecnificado (goteo o microaspersin) con fertirrigacin, se puede alcanzar luego del primer ao un tamao cercano a 1,5 m de altura. En el caso de realizar el riego tradicional, lo ms recomendable es el sistema de tazas que al menos tengan una capacidad de 50 lt que deber aumentarse en la medida que el rbol aumenta su volumen. Cualquiera sea el mtodo de riego, luego de la plantacin deber realizarse un riego que aporte al menos 50 lt/rbol, con el fin de eliminar bolsones de aire y permita asentarse adecuadamente la planta. Las fuentes de fertilizantes para riego tecnificado pueden ser principalmente urea o nitrato de amonio para nitrgeno, nitrato de potasio como fuente de potasio, fosfato diamnico y cido fosfrico como fuente de fsforo. El cido fosfrico es el ms usado para bajar el pH del agua de riego y acidificar el bulbo de races, ms que como fertilizante fosforado. Adems tiene la ventaja de que permite limpiar el
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sistema de riego. Uno de los motivos para acidificar el suelo es aumentar la disponibilidad de micronutrientes. En el caso de riego tradicional, los fertilizantes se aplican antes del riego, incorporndose luego con el agua. Como fuente de Fsforo en este caso es preferible el uso de superfosfato triple. 3.2. Conduccin, poda y anillado en palto Del conjunto de aspectos del manejo del palto, la conduccin, poda y anillado han sido poco estudiados a nivel local. Debe considerarse que esta especie, en la mayora de los casos presenta una formacin libre a partir de la segunda temporada de crecimiento. Al momento de la plantacin y durante la primera estacin de crecimiento, algunas intervenciones de poda definen la altura del tronco, y el nmero de ramas madres. Ms adelante slo la remocin de chupones y el recorte de brotes que van hacia el piso constituye, en una gran mayora de los casos, la nica actividad de poda y conduccin. De esta manera la experiencia de los productores ha generado la llamada poda de saneamiento o de limpieza, para eliminar ramas secas, enfermas, plagadas e improductivas (chuponas). No existen evidencias experimentales slidas que permitan recomendar podas de formacin del rbol con xito probado, las experiencias del productor indican que si se trata de conducir al rbol con un sistema de eje central o lder generalmente este es superado tiempo despus por otro eje derivado de una rama secundaria. Prctica del anillado El anillado es una tcnica para evitar la alternancia productiva en algunas variedades de palto que la presentan, como: Fuerte, Booth 7 y Booth 8, consiste en hacer una incisin en la parte exterior de una rama y alrededor de la misma. Esta incisin interrumpe la circulacin de los vasos floemticos de las ramas, stos transportan y distribuyen los hidratos de carbono sintetizados en las hojas (fotosntesis). la interrupcin es respecto al pasaje de estas sustancias elaboradas desde el follaje hacia las partes inferiores de la planta. Este aumento de circulacin de hidratos de carbono por encima de la zona de incisin condiciona a que se produzca una induccin de diferenciacin de las yemas de flores. El anillado entonces promueve: Aumento de la diferenciacin de yemas florales. Aceleracin de la floracin. Aumento de la fructificacin. Mayor crecimiento de los frutos en formacin, incrementando sus probabilidades de llegar al final de la cosecha. Aumento del tamao de fruto. El anillado se realiza en rboles normales, es decir que no presentan deficiencias debidas a enfermedades o plagas, ni deficiencias nutricionales. Deben seguirse los siguientes pasos: Seleccin de rboles. Determinacin de la poca de incisin anular segn zona y variedad.

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Corte de las ramas con herramientas adecuadas y sin exagerar la profundidad. La cicatrizacin depende de las condiciones ambientales, los anillados de otoo cicatrizan ms rpido que los invernales por la mayor temperatura en aquel perodo. Una vez terminado el anillado se ata y apuntala la rama para evitar las posibles roturas, ya que aquella no terminar totalmente la cicatrizacin en el perodo de gran produccin y tendr que soportar un peso mayor que el corriente.

Aclareo de flores y frutos Se realiza para atenuar o corregir los problemas de alternancia productiva. Se ralean flores y frutos para permitir una produccin adecuada que no supere la capacidad de alimentacin que puede dar la planta. El aclareo de flores se practica en plena floracin y el raleo de frutos resulta prctico y eficiente cuando restos tienen un tamao de pocos centmetros, es decir despus del raleo natural del palto. En los rboles jvenes en formacin es recomendable el raleo total de flores y frutos para posibilitar el mayor crecimiento vegetativo. En rboles adultos esta prctica debe ser realizada cuidadosamente y por medio de un riguroso estudio del comportamiento de variedades de esta zona. El raleo de flores se realiza mediante aplicacin de qumicos hormonales. El raleo de frutos puede efectuarse en forma manual o con qumicos. 3.3. Manejo de la polinizacin La flor del palto presenta la particularidad de que sus rganos sexuales no maduran simultneamente. Al abrirse la flor la parte femenina esta receptiva pero las anteras no esparcen su polen. Luego la flor se cierra, cuando se abre nuevamente, los estambres estn liberando polen pero ya el estigma no esta receptivo o lo es muy poco. Esta particularidad se llama dicogamia. Esto implica que necesariamente para que se polinice una flor de palto debe hacerlo con polen de otra flor y que las abejas son las encargadas de efectuar ese traslado principalmente Algunas de las variedades efecta su primera abertura en horas de la maana, mientras otras lo hacen en la tarde. Por ello se las divide en dos grupos de acuerdo al mecanismo de apertura: Grupo A: La flor formada permanece cerrada para abrirse el primer da por la maana, estando receptivo el rgano femenino, pero el masculino permanece en un estado indehiscente. Por la tarde la flor se cierra, continuando as hasta la noche. Al segundo da, las flores A an continan cerradas por la maana abrindose por la tarde pero con el gineceo no receptivo y los estambres en su forma dehiscente. Grupo B: Despus de su formacin en el primer da, la apertura se realiza por la tarde con los estigmas receptivos. Por la noche las flores permanecen cerradas y se abren al segundo da por la maana con los estambres dehiscente, pero no as el gineceo. La sincronizacin dicogmica es mayor en las flores tipo A respecto a las del tipo B; las primera abarcan desde la maana del primer da a la tarde hasta la tarde del
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segundo, en cambio las Llores del tipo B, lo hacen desde la tarde del primer da hasta la maana del segundo da. Las flores del tipo A solo son fecundadas por el polen de la flores tipo B, coincidiendo la apertura del primer da de la flor A por la maana, con la apertura del segundo da de la flor tipo B, que tambin es por la maana; en este caso se complementan un vulo receptivo A con el polen frtil B. A partir de estos aspectos, es indispensable en las plantaciones comerciales a nivel comercial la plantacin de variedades complementarias, estableciendo una ptima relacin entre las plantas hembras y aquellas que participaran corno machos. En los huertos modernos, las plantaciones consideran un 5 a 11% de polinizantes con cultivares como Edranol, Fuerte y Bacon, dependiendo de cual se adapte mejor a la apertura floral, ya que lo que se busca es hacer coincidir la apertura de la flor femenina (Hass) con la de algn polinizante (Cuadro 10). Las variedades comerciales segn el tipo floral que posee: Grupo A: Rincn, Hass, Lula, Reed, Criolla, Anahain, Mac Arthur, Duke. Grupo B: Bacon, Booth 7, Booth 8; Fuerte, Hall, Nabal, Ettinger, Tonnage, Pollock.

Se considera que las abejas son el principal agente polinizante en paltos y que la posibilidad de que el polen sea trasladado por viento o gravedad es nula, pues el polen del palto es demasiado pesado y pegajoso para ser trasladado por el viento. Se ha observado que las abejas son ms frecuentes en las flores del palto desde las 11 a las 14 horas, que es el perodo en que el estado masculino y femenino de las flores tienen ms probabilidades de traslape. Las colmenas deben colocarse con plantas cercanas al 50% de floracin, en un nmero de aproximadamente 10 colmenas/ ha. Los cajones deben colocarse agrupados en ms de dos colmenas por grupo, con el fin de aumentar la actividad de las abejas. Adems, stos deben ubicarse en sectores asoleados de las entrehileras, con el fin de mantener la actividad de los insectos durante gran parte del da. Los colmenares deben ubicarse cercanas a fuentes de agua, ya que las abejas necesitan constantemente agua para mantener su actividad. Es
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recomendable colocar trampas de polen dentro de los cajones, con el fin de aumentar el trabajo de estos insectos, y por lo tanto la polinizacin. Otros aspectos de consideracin son mantener el huerto libre de malezas con flores atractivas a las abejas, ya que plantas como yuyo, rbano y otras de abundante floracin, son muy atractivas para las abejas. Tambin debe existir cuidado con la aplicacin de insecticidas, ya que muchos plaguicidas usados para el control de plagas y enfermedades tambin afectan a las abejas, provocando una alta mortalidad de stas. Existen formas de comprobar el nivel de actividad de los colmenares. Algunos mtodos son el golpeteo de cajones, el conteo de abejas que entran a la piquera y la observacin del color del polen con que entran las abejas a las colmenas: colores anaranjados o azulosos indicaran que las abejas estn polinizando otras especies. A que distancia del cultivo? La distancia entre las colmenas y el cultivo ms eficiente es de 50 metros y no conviene que sea superior a los 120 metros. La polinizacin ms eficiente se realiza alrededor de un radio de 50 metros. En huertos con rboles de 2 a 3 aos se ponen 2 a 4 colmenas por hectrea, en huertos con rboles de 3 a 4 aos de 4 a 6 colmenas por hectrea y en plantaciones adultas 10 colmenas por hectrea. Un mnimo de 5 abejas por rbol durante el estado de floracin femenina ha sido considerado para determinar una buena cantidad de frutos. No obstante las flores de paltas presentan menor atractividad que otras especies que pueden presentar perodos de floracin similares como citrus y flores de malezas como las crucferas y leguminosas, siendo los citrus los principales de responsables de limitar la fijacin inicial de fruto 3.4. Prcticas Culturales

3.4.1. Manejo del suelo Los paltos poseen un sistema radicular superficial y extendido, y en consecuencia, el laboreo mecnico del suelo tiene a destruir las races que buscan capas ms profundas. Los paltos son rboles vigorosos que proyectan rpidamente una sombra densa sobre el suelo, el control de las malezas en las quintas, no es complicado. No es necesario mover el suelo para que prosperen los cultivos frutales ya que la labranza solo es un medio para destruir las malezas y evitar la competencia por nutrientes y agua. El empleo de herbicidas de amplio espectro de control de malezas como bromacil no pueden ser usados debido que stos rboles son sensibles a sus efectos. Los herbicidas posibles de aplicar son los post emergentes como paraquat y glifosato, siempre que se tenga la precaucin de no mojar las partes de la planta (hojas y tallo tiernos). Paraquat es de corta residualidad en verano, pero aplicando en otoo o invierno su accin se prolonga. Glyphosato posee una accin ms profunda sobre las malezas. Los herbicidas preemergentes que pueden emplearse en quintas adultas son diuron

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y simazina, que actan en el suelo desde donde son absorbidas por las races de las malezas. 3.4.2. Riego El palto tiene necesidad de tener el terreno constantemente hmedo pero no saturado de agua. En el riego del palto no es necesario tener una elevada uniformidad del riego, en el sentido de que, sobre todo en los primeros aos de la plantacin, es suficiente con humedecer el rea del suelo bajo la que el sistema radicular se desarrolla. En las plantaciones de palto es ms importante la constancia en las aportaciones hdricas que la extensin superficial. El riego debe hacerse de forma que, particularmente si el agua de riego es de buena calidad, la cantidad de agua que penetre por debajo de la superficie explorada por el sistema radicular sea mnima. Hay que recordar que la gran masa radicular del palto se concentra en los primeros 60 cm de profundidad del suelo. El agua que sobrepasa esa profundidad puede considerarse prcticamente perdida, y ello es ms cierto cuanto mayor es la naturaleza arenosa del suelo donde la capilaridad es mnima. Para un rbol adulto de palto la superficie regada debe corresponder aproximadamente a la mitad de la superficie cubierta por la copa del rbol. Programa de no-cultivo para las quintas de paltos Luego de implantada la quinta es recomendable cubrir la taza de cada planta con un "mulching" de paja u otro material vegetal, para evitar el crecimiento de las malezas, conservar la humedad y mantener el suelo protegido de las fuertes insolaciones. 3.4.3. Manejo de la fertilizacin El palto es considerado como una especie de baja demanda de nutrientes. Esto se demuestra por el bajo contenido total de nutrientes en la cosecha al comparar con otros rboles frutales y cultivos de campo (Cuadro 11). Se ha reportado que para un huerto que produce 10 ton/ha en Israel, la absorcin de nitrgeno equivale a aproximadamente 11,3 Kg/ha, la de fsforo 1,7 Kg/ha y la de potasio, 19,5 Kg/ha (Cuadro 12). Sin embargo, en California se ha reportado que con una cosecha de 10 ton/ha en cv. Hass, se remueven aproximadamente 28 Kg de N/ha.

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3.4.4. Evaluacin del estado nutricional La capacidad del palto de extraer y utilizar los nutrientes minerales se refleja en la concentracin de cada nutriente en los tejidos, por lo que el anlisis qumico de las hojas proporciona una valiosa informacin acerca del estado nutricional del rbol. Aunque el suelo es casi siempre la fuente de nutrientes minerales, un anlisis de ste proporciona informacin acerca de la cantidad total de un nutriente disponible y no sobre la cantidad extrada. El anlisis de suelos tampoco da resultados consistentes y no refleja la adecuacin de los nutrientes para los paltos. Por ello, aunque en muchos casos el anlisis foliar no muestra una relacin directa entre la concentracin de nutriente en el tejido y el rendimiento, an es el mejor mtodo para establecer el estado nutricional del rbol. En la mayora de los pases productores de paltas, los agricultores fertilizan sus rboles para mantener la concentracin de nitrgeno en las hojas entre 2,0 a 2,6%. Sin embargo, una adecuada interpretacin del anlisis de las hojas del palto se logra slo con un anlisis de hojas del crecimiento de primavera, las que deben colectarse durante los meses de marzo y abril. Se ha demostrado que ocurren cambios estacionales en los niveles de Ca, K, N, B, Fe y Mn durante la temporada, por lo que las muestras de hojas tomadas en otras pocas del ao o en otros perodos de
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crecimiento, tienen poco valor para el diagnstico de deficiencias debido a que los datos analizados no estn calibrados con los datos de rendimiento y crecimiento del rbol. El palto Hass almacena una proporcin significativa de su nitrgeno en los brotes. Con una prdida de 10 a 20% en las hojas en cada primavera, existe una considerable prdida de nitrgeno del rbol y para el huerto (1,8 a 3,5 Kg N/ha). Algo de ese nitrgeno puede ser reutilizado por el rbol en la medida que la hojarasca se descompone. Con una cosecha de 10 toneladas de fruta por hectrea en cv. Hass en un ao, se remueven aproximadamente 28 Kg de N por hectrea. Si el rendimiento se incrementa desde 10 toneladas a 20 toneladas por hectrea y por ao, habr un costo total de 56 Kg de N/ha. A un nivel de 30 ton/ha, el costo es de 84 Kg de N/ha al ao. El momento de demanda crtica de nitrgeno en palto se estima que corresponde al perodo de cada de frutos, caracterizado por la competencia entre el desarrollo de los frutos nuevos y el crecimiento vegetativo. Si las reservas de nitrgeno del suelo o de la planta estn rpidamente disponibles, es posible satisfacer el requerimiento del rbol por nitrgeno en esos perodos crticos. Sin embargo, en suelos de baja retencin, la disponibilidad de N en el suelo es baja, por lo que el rendimiento depende en gran parte de la aplicacin de nitrgeno en los perodos de alta demanda. Se ha planteado que la aplicacin de una dosis extra de nitrgeno al rbol en los perodos crticos de su fenologa aumentara el rendimiento. Sin embargo, a modo de referencia, se debiera aplicar nitrgeno despus de cuaja, mediante fuentes como rea o nitrato de amonio. En rboles recin establecidos, el nitrgeno debe aplicarse desde plantacin. En brotacin y floracin es recomendable aplicar potasio (K), zinc (Zn) y boro (Bo), antes del flush de crecimiento vegetativo. Aplicaciones de potasio y fsforo son necesarias si existe deficiencia, lo cual puede observarse en los resultados del anlisis foliar (Cuadro 13).

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Algunos sntomas acusan la falta de nutrientes en los rboles. Por ejemplo, deficiencias de magnesio pueden manifestarse como clorosis marginal en V invertida, lo que se observa en hojas antiguas. Este problema puede corregirse con aplicaciones de sulfato de magnesio al suelo o foliar. Deficiencia de hierro, por su parte pueden manifestarse como una clorosis internerval, que se observa en hojas nuevas. Este problema se corrige con aplicaciones de cido fosfrico al suelo, con el fin de bajar el pH, si este fuera alto y el motivo de la baja disponibilidad de hierro. Sin embargo, algunos suelos tienen bajo contenido de este elemento, y en este caso aplicaciones de sulfato de hierro al suelo son recomendables. a). Nitrgeno El nitrgeno contribuye tanto al proceso de cuajado como al rpido desarrollo de los frutos y a la resistencia de los mismos para permanecer en el rbol La fruta del palto es rica en aceite y presenta una alta concentracin de protenas, por lo tanto es un depsito importante de carbono y nitrgeno. Sin embargo, en esta especie existen perodos de competencia entre el desarrollo del fruto y crecimiento vegetativo, por lo que la distribucin y transporte del nitrgeno dentro del rbol es de gran importancia. La fertilizacin nitrogenada beneficia a los paltos casi universalmente. Sin embargo, la dosis aplicada debe estar en funcin de los requerimientos del huerto, los que dependen de su edad, nivel de produccin y etapa fenolgica. Adems hay que considerar la eficiencia de la fertilizacin, que depende de la forma de entrega, fuente de nutrientes, caractersticas del suelo y condiciones ambientales, como por ejemplo, temperatura y precipitaciones. Deficiencias de nitrgeno en el palto se reflejan en hojas pequeas y plidas, defoliacin, cada de frutos temprana y frutos pequeos. Adems, se ha encontrado que los rboles con deficiencias de nitrgeno son ms susceptibles a los daos por heladas. Se ha observado que la concentracin de N es ms alta en races que en las hojas, lo que sugiere que el patrn podra ser un factor importante en la nutricin nitrogenada y que una raz sana es fundamental en el rendimiento. Cabe destacar que una vez que se supera la dosis adecuada de entrega, el nitrgeno adicional beneficia principalmente al crecimiento vegetativo y muy poco la produccin. De hecho, cantidades crecientes de nitrgeno no proporcionan ninguna ventaja a la produccin del palto pero incrementan la polucin de las aguas subterrneas contaminndolas con nitratos. Se ha estimado, que en huertos adultos con aplicaciones de 150 UN/ha, hasta un 75% puede perderse por volatilizacin o lixiviacin, si se aplica en pocas de baja demanda y sin considerar las caractersticas del huerto. En muchas reas de cultivo, los productores de paltos tienden a aplicar grandes cantidades de nitrgeno a sus plantaciones, sin embargo, se ha observado que excesivas dosis disminuyen la produccin (Cuadro 14). Por su parte, experimentos de campo con elevados niveles de nitrgeno en Israel han mostrado que el nitrgeno como Nitrato de Amonio reduce el pH del suelo e incrementa el tamao del rbol, afectando negativamente los rendimientos del cultivar Hass (Cuadro 15). Por otra parte, se ha observado que un exceso de nitrgeno disminuye la cuaja y mantencin de frutos en paltos de la variedad Fuerte.

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La colocacin de fsforo como abono de fondo en los hoyos de plantacin es importante en suelos muy faltos en este elemento y puede servir como reserva por un largo perodo. La fertilizacin nitrogenada debe hacerse con cuidado aportando pequeas cantidades cada vez cuando las plantas son jvenes. b). Boro El boro es otro de los nutrientes que se presenta como un problema de ocurrencia comn en todas las reas en que se cultiva palto en el mundo. El dficit se presenta en reas de pH cido de alta pluviometra y con igual frecuencia en suelos de pH alcalino. En este ltimo caso el dficit est relacionado al antagonismo entre el calcio, muy abundante en los pH alcalinos, y el boro, fenmeno que se da en todas las especies. El dficit de boro produce diferentes trastornos en el rbol pero los ms importantes afectan a la produccin y calidad de la fruta. Estos efectos estn relacionados al rol fisiolgico del boro en el proceso de crecimiento del tubo polnico y cuajado de la fruta, lo que est suficiente suficientemente documentado en la mayora de las especies. En el caso especfico del palto, una de las funciones ms importantes del boro est en la activacin del crecimiento del tubo polnico, con lo cual un dficit del mismo conduce a menor cuaja y menor produccin. Los efectos se manifiestan principalmente en los aos en que por condiciones climticas el cuajado es naturalmente problemtico. Un dficit de boro produce frutos deformados, con corchosidades o reas necrticas que penetran la pulpa. El boro afecta tambin el calibre de la fruta, habindose medido incrementos de hasta 15% en los calibres al superar la deficiencia. Cabe sealar que los efectos positivos de la adicin de boro se aprecian aun con niveles foliares en el rango de suficiencia.

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FOTO 1. Fruto de palta Hass con deficiencia de boro El problema del boro se relaciona con la naturaleza de los suelos, pero tambin al hecho de que el patrn utilizado (mexcola) es ineficiente en cuanto al aprovechamiento del elemento. El boro, a diferencia del zinc, es mvil en el caso del palto y se trasloca desde las hojas viejas a las inflorescencias. Esta situacin es muy favorable ya que permite prevenir un dficit potencial en las inflorescencias con aplicaciones previas a la floracin. Como se indic, un dficit de boro al momento de la polinizacin puede tener efectos catastrficos ya que al no existir fecundacin, se ve afectada la cuaja, la produccin y la calidad de fruta. De acuerdo a Lahav y Whiley (2000), la respuesta al boro aplicado, ya sea foliar o al suelo no es muy eficiente. En primer lugar, las races del palto tienen pocos pelos radicales lo que dificulta la absorcin desde el suelo. Por otra parte, las hojas nuevas, a diferencia de las viejas, no reexportan el boro hacia las inflorescencias o frutos en cuaja. c). Hierro El dficit de hierro es otro de los problemas frecuentes al cultivar paltos en suelos de pH alcalino. Sin embargo, tambin se produce el dficit en reas de suelo de pH muy cido (menor a 5,0) debido a que la absorcin del hierro es competitiva con la de manganeso, elemento cuya solubilidad es fuertemente incrementada en pH cido. En el caso del hierro, la condicin calcrea del suelo parece ser ms gravitante que el pH para la generacin de problemas en la planta. Al igual que en el caso del zinc, las formas de hierro presentes en el suelo en pH alcalino (Fe+++) no son aprovechables por la planta. Un complejo mecanismo que implica la formacin de un quelato orgnico natural (citrato de Fe) es lo que posibilita la absorcin y metabolizacin del Fe. Con dficit de hierro las hojas quedan con bajos niveles de clorofila resintindose todo el aparato productor de carbohidratos. Estos efectos repercuten fuertemente en los rendimientos. Experiencias extranjeras en suelos de pH alcalinos y calcreos indican que incluso en la condicin de rboles levemente afectados, se producen impactos negativos en la produccin del orden del 24%. Despus de dcadas de investigaciones sobre correccin de clorosis frrica en paltos se ha llegado a la conclusin que la nica alternativa eficiente de correccin del problema en el mbito de suelos alcalinos y calcreos es la aplicacin del
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quelato Fe- EDDHA al suelo, siendo las aspersiones foliares de baja eficiencia debido a la muy baja movilidad. 3.6. Conduccin y poda A continuacin se dan algunas bases fisiolgicas y se muestran resultados preliminares que sustentan los manejos de formacin y poda. 3.6.1. Necesidad de conducir y podar el cultivo Cada cultivar presenta un hbito de crecimiento particular y su distancia de plantacin depender de este hbito, as como tambin del portainjerto, suelo y manejo agronmico a que se somete el huerto. Revisaremos ahora algunos antecedentes del cultivar Hass. El cultivar Hass presenta un desarrollo mediano en altura, con crecimiento globoso, por lo que puede plantarse a distancias medias y, considerando su precocidad en alta densidad. Comnmente los huertos de palto Hass no tienen una poda de formacin, sino ms bien podas de reestructuracin, orientadas a dar una forma cercana a eje, copas o multiejes. La bsqueda de una mxima precocidad podra explicar el por qu estos rboles no se intervienen con podas en un principio. La creciente competitividad del sector frutcola y, principalmente, el factor econmico, ha motivado la bsqueda de nuevos mtodos para inducir precocidad y adems, lograr a lo largo de toda la vida de los huertos frutales, altos niveles de produccin. La respuesta a esta demanda est dada por un incremento en la densidad de plantacin, de modo de lograr una mayor superficie foliar por unidad de superficie cultivada, obteniendo as un mayor nivel de fotosintatos que se traduce en un aumento de la cosecha. Una adecuada conduccin de las plantas ha puesto en evidencia el predominio de los principios fisiolgicos sobre los estticos, en busca de un rpido equilibrio vegetativo/productivo, una precoz entrada en produccin y elevados rendimientos por unidad de superficie sin perjudicar los estndares de calidad del producto. Adems, la posibilidad de mecanizar algunas operaciones culturales, la facilidad de adoptar tecnologas de riego localizado y la necesidad de hacer ms eficientes las labores fitosanitarias, han convencido a los fruticultores de la conveniencia de adoptar en sus huertos, mayores densidades de plantacin. El xito de estas densidades no tradicionales se basa en la conduccin de rboles de menor tamao que el convencional. La premisa de que un rbol de dimensiones reducidas resulta ms conveniente, desde el punto de vista econmico, que uno de mayor tamao, ha sido ampliamente confirmada. Esto se basa en la mayor eficiencia y simplicidad en la realizacin de las tareas culturales que permiten reducir su costo en huertos frutales constituidos por rboles ms pequeos. La fruticultura moderna promueve una formacin de los rboles desde el establecimiento de los huertos. Hace tan slo una dcada, los especialistas en palto postulaban que esta especie no deba ser podada, sino que deba crecer libremente, salvo en el caso de variedades de hbito erecto de crecimiento tales como Bacon, en las que una poda en altura era justificable dada la dificultad en la cosecha que presentaban estos rboles. Tambin se realizaba este manejo despus de cierto tiempo de una helada, con el fin de retirar el material daado y promover la renovacin de la madera productiva. Cabe destacar que los huertos en ese entonces estaban establecidos a distancias de 15 x 15 m con un rbol provisorio en medio, 12 x 12 m, 10 x 12 m, o bien huertos que comenzaban con alta densidad (6 x 5 m), seguido de un raleo de rboles en la diagonal.
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Al no existir manejo de poda en estos huertos, el raleo de rboles era imprescindible para evitar el emboscamiento de los huertos, como se denomina a la excesiva densidad de follaje que logra una planta completamente libre y, por lo tanto, evitar una baja considerable en la produccin. Sin embargo estos huertos, aunque eran despejados por el raleo, alcanzaban un desarrollo vegetativo que impeda una cosecha rpida y donde la produccin se alejaba cada vez ms, concentrndose en la periferia de los rboles, lo que significaba una baja productividad por volumen de rbol y adems una disminucin progresiva de los calibres, al alejarse la fruta de los haces vasculares principales. Por otro lado, el raleo de rboles significaba un costo adicional para el productor y una baja en la produccin del huerto por lo menos durante 2 aos. Debido a los problemas de excesivo follaje y sombreamiento de los huertos, se comenz a introducir la tcnica de poda en huertos de palto, comenzando con la poda de rebaje para rejuvenecer huertos adultos de gran altura, o bien para reinjertacin de variedades comerciales ms interesantes como el cv. Hass. Estas podas violentas permitan una pronta recuperacin del follaje bien iluminado y productivo que durante algunos aos recuperaba produccin y calidad. Tambin se introdujo la poda de tercios de la altura de la planta, para iluminacin de huertos emboscados, situacin menos radical que la anterior, pero dentro del mismo estilo de manejo de huertos. Finalmente se incorpor el concepto de poda de produccin en palto, con el fin de mantener forma, iluminacin y renovacin o multiplicacin de madera productiva. Paralelamente se comenz a considerar la aspersin de reguladores de crecimiento al follaje para controlar vigor y favorecer el equilibrio vegetativo y reproductivo de los rboles. Actualmente, los huertos de palto poseen marcos desde 6 x 6 m hasta 3 x 5 m, esta ltima distancia de plantacin muestra una tendencia que se ha acentuado en las ltimas temporadas de plantacin. Sin modificar el manejo y por el solo hecho de plantar ms denso, los productores de palta se encuentran ahora con el problema de poco control del vigor de los rboles, que no dejan de crecer, se cierran unos con otros, pierden sus lados productivos y presentan gran desarrollo en altura, lo que provoca una disminucin en vigor y productividad. Por esto, los huertos emboscados presentan rboles de gran tamao, centros vacos, ramas exageradamente largas con derivaciones hacia la periferia, lo que se refleja en un menor dimetro de las ramas que abastecen la porcin del rbol en que se encuentra la fruta, por lo que finalmente disminuye el calibre. Una solucin a este problema ha sido la incorporacin de la poda como herramienta de control. Sin embargo, como se ver ms adelante, la informacin validada en el pas no es la suficiente para resolver todos los problemas enunciados. Los diferentes sistemas de conduccin son la herramienta que podra utilizarse, partiendo con una adecuada densidad, disposicin y una buena formacin del rbol, lo que a su vez debiera permitir un equilibrio de los rboles en cuanto a distribucin de peso y estabilidad estructural. El uso de sistemas de conduccin en frutales ha permitido definir claramente la posicin de madera estructural y productiva, lo que adems permite aclarar y ejecutar podas de produccin para renovar madera productiva. Objetivos de la poda La poda es la operacin a travs de la cual se elimina parte de la madera del rbol con, al menos tres objetivos: 1) dar una forma y estructura adecuadas para que el rbol produzca fruta de calidad,
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2) promover la renovacin anual de madera que permita mantener produccin durante el mayor tiempo posible y, 3) mantener la iluminacin en el interior del follaje de manera que la fruta se produzca en la zona baja de la planta, facilitando las operaciones de manejo, en especial la cosecha. La poda en los paltos, como en el resto de los frutales, permite balancear el sistema radical con el areo de la planta, desarrollar una adecuada superficie productiva, un adecuado control entre crecimiento vegetativo y la fruta alcanzando la relacin adecuada entre nmero de hojas y frutos, remover exceso de flores, controlar altura y ancho del rbol y reciclar material productivo permitiendo su desarrollo cerca de ramas principales. El propsito de la poda, en definitiva es maximizar la intercepcin de luz por el follaje para mantener altas producciones de fruta de calidad en forma constante a travs de la vida del huerto. Estos aspectos no siempre son comprendidos por profesionales y tcnicos dedicados al cultivo de esta especie, por lo tanto, de los numerosos estudios han demostrado las bondades de esta prctica, slo algunos se han incorporado al manejo de la especie. Conduccin Existen dos tendencias en la conduccin de huertos de palto: A. rbol estructurado individualmente con ramas madres y secundarias, dispuestas para la penetracin de la luz en un sistema de copa, eje central o multiejes. Esta es la conduccin ms comnmente prestablecida (aunque no siempre debidamente realizada) que se propone. Sin embargo, se sabe que, inmediatamente despus de la intervencin, hay una baja en la productividad. Sin embargo, los tratamientos de poda en Otoo, con una intensidad definida como Suave (eliminacin de uno o dos ejes por planta, que mejoran la iluminacin interior) y Primavera Severo (eliminacin de ejes, chupones y ramas mal ubicadas o emboscadas a lo largo de las ramas estructurales) presentan interesantes cosechas acumuladas, slo comparables al testigo de verano. Adems estos tratamientos presentan una mayor proporcin de frutos grandes comparado con el testigo de verano. Los resultados validaran estos manejos de poda para ser implementados en el rea. De los resultados anteriores, aunque parciales, se puede concluir que la poda es indispensable en el mejoramiento de la iluminacin de la planta, a largo plazo. Si bien es cierto, la produccin en los primeros aos se resiente, esta labor asegura una produccin constante y, en definitiva, evita las violentas correcciones que deben realizarse en los huertos no intervenidos sistemticamente.

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De los datos obtenidos hasta el momento se desprende que no existen diferencias significativas en la produccin acumulada entre los diferentes niveles de intensidad de poda realizadas. Sin embargo, se aprecia que tanto la poda suave como la severa presentan una mayor proporcin de fruta exportable y una menor proporcin de fruta descartable que el testigo y que el sistema moderado. Este hecho es destacable considerando que el xito del palto como negocio radica principalmente en el porcentaje exportable de la produccin. Con respecto a las pocas de poda, no se observ diferencias significativas entre las pocas de otoo, primavera y verano. La poda de raleo de ramas interiores se presenta como una alternativa viable de realizar, considerando podas de mantencin en el tiempo, que permitan mantener la forma abierta lograda con el raleo inicial de ramas. Es interesante la ganancia de fruta exportable y es importante considerar que este tipo de poda permite mantener la produccin, sin perder uno o dos aos de produccin como ocurre con otros tipos de poda. 4. PLAGAS DEL PALTO El palto es hospedante de varias especies de insectos y caros que pueden llegar a provocar diversos grados de daos a este frutal. Entre ellos se citan los trips, arauelas, cochinillas, etc. Entre los factores que limitan la productividad y longevidad del rbol del palto estn las enfermedades. La principal, y sin duda, la mayor amenaza para el cultivo en todas las reas productoras del mundo es la tristeza del palto, causada por el hongo Phytophthora cinnamomi. 4.1. Insectos y caros Comparativamente con otros pases productores de paltos, en Per existen pocos insectos y caros que provoquen daos econmicos al cultivo. Sin embargo, algunos de ellos pueden provocar mermas productivas importantes o generar rechazos en mercados de destino. Las principales son: Trips del palto (Heliothrips haemorrhoidalis) Escama blanca de la hiedra (Aspidiotus nerii) Araita del palto (Oligonychus yothersi) Conchuela negra del olivo (Saissetia oleae) Conchuela piriforme (Protopulvinaria pyriformis) El dao que estas plagas provocan en el palto, es principalmente un deterioro de la apariencia, por presencia de fumagina (en el caso de escamas) y por un dao
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directo a la epidermis, como es el caso del ataque de trips del palto a los frutos. Entre las plagas, que sin producir un dao agrcola importante pueden causar rechazos para la fruta de exportacin, se encuentran los trips, escama blanca y conchuela negra del olivo. En general estas especies se localizan en el pednculo y bajo ataques severos sobre la cubierta del fruto. El control de las plagas del palto puede realizarse mediante diversas acciones en un marco de manejo integrado, ste involucra tcnicas de monitoreo y registro, uso de controladores biolgicos, pesticidas especficos, aceites minerales y detergentes. El manejo integrado es muy ventajoso ya que permite reducir el nmero de aplicaciones lo que implica menor costo y tiempo de trabajo. Por otra parte, este sistema es ms amistoso con el ambiente, porque permite mantener equilibrios ecolgicos reduciendo la resistencia de los insectos a los pesticidas. En las plantaciones en pendiente, el monitoreo es especialmente importante, ya que el control de focos es siempre ms simple y econmico que realizar aplicaciones de control en todo el campo 4.2. Enfermedades La tristeza del palto causada por el hongo Phytophthora cinnamomi es el principal problema fitosanitario en nuestro pas. Este hongo provoca pudricin de races que origina un decaimiento progresivo del rbol que se manifiesta con la presencia de hojas pequeas, follaje verde amarillento, cada de hojas, rbol semitransparente, frutos pequeos y con golpe de sol. Si la infeccin es severa, los rboles pueden morir. Es ms frecuente en sectores bajos, con exceso de humedad y/o suelos arcillosos con drenaje deficiente, (colaboran tambin en la aparicin de la enfermedad pH levemente cido y temperaturas de suelo elevadas). . El hongo P. cinnamomi es un habitante comn del suelo y actualmente su control se realiza mediante un manejo integrado, donde es importante mantener un buen contenido de agua en el suelo, evitando anegamientos, mantener un buen contenido de materia orgnica mediante la aplicacin de guano o compost, hacer aplicaciones preventivo en vivero y al momento de establecer el huerto y obtener material resistente a la enfermedad, principalmente mediante el uso de portainjertos. Para su prevencin se recomienda la aplicacin de fosetil aluminio durante toda la vida de la planta. Durante los tres primeros aos se aplica en forma de pintura sobre el tronco una solucin de fosetil aluminio al 60 %, a partir del cuarto si existe la enfermedad el control ser mediante la aplicacin de inyecciones de cido fosforoso al tronco, dependiendo la dosis en funcin de la edad de la plantacin, del dimetro del tronco y del grado de infeccin distribuidas en dos o tres aplicaciones en el ao. Pero es de fundamental importancia llevar a cabo un plan de prevencin basado en:

Evitar movimientos de agua y tierra que provengan de zonas infectadas. Utilizar plantines libres de enfermedad en parcelas limpias. Elegir previamente terrenos bien drenados y de texturas medias.

Otras alternativas de control son: Temperaturas mximas del suelo, durante el proceso de solarizacin en el control de la tristeza
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Temperaturas mximas del suelo y las temperaturas letales a P. cinnamomi durante el proceso de solarizacin (60 das); se observa que a 20 cm de profundidad en el lapso comprendido del mes de marzo al 30 de junio (120 das), la temperatura se mantuvo arriba de 34 C y se elev hasta 42 C. Las temperaturas citadas son crticas para el patgeno. A 30 cm de profundidad la temperatura se elevo hasta 35 C. El efecto de la temperatura alcanzada durante el proceso de la solarizacin con plstico cristalino, se traduce en una eliminacin del inculo del hongo en el suelo y en una rpida recuperacin de los rboles daados. Debido a que a esa profundidad se encuentra la mayor cantidad de races absorbentes menores de 5 mm de dimetro. Lo anterior coincide con otros trabajos donde se mencionan un buen control de las enfermedades radicales del aguacate ocasionadas por los hongos: Verticillium sp., Rocellinia necatrix, Phytophthora cinnamomi, al efectuar la solarizacin con plstico cristalino por 1.5 meses. En Israel se ha encontrado que posteriormente de efectuar la tcnica de solarizacin se produce un vaco biolgico en el suelo y que es necesario incorporar nuevos microorganismos benficos al mismo, lo anterior se logra con la incorporacin de estircol de bovino y harina de alfalfa. El efecto de la temperatura que se alcanza durante el proceso de la solarizacin con plstico cristalino, se traduce en una reduccin de las poblaciones de Phytophthora cinnamomi en el suelo y en una rpida recuperacin de los rboles daados. Durante el proceso de solarizacin se logr alcanzar temperaturas por encima del punto crtico (34 C), a P. cinnamomi que reducen las poblaciones del patgeno en el suelo. Con la aplicacin de estiercol de bovino y harina de alfalfa al suelo, se incrementa la poblacin de hongos y bacterias benficas antgonicas a P. cinnamomi. La poblacin de hongos benficos explican en un 50% el incremento de la materia seca de la raz. Se encontr mayor cantidad de dixido de carbono debido al incremento de actividad microbiana en el suelo, cuando se aplica estircol de bovino y harina de alfalfa. Los mejores tratamientos que controlan a la tristeza son: Descope de rboles, solarizacin del suelo y aplicacin al cajete de 100 kg de corteza de pino; Descope de rboles, solarizacin , inyeccin de Phosetyl al tronco del rbol y aplicacin al cajete de 150 kg de estircol de bovino ms 100 kg de harina de alfalfa; Inyeccin de Phosetyl al tronco y aplicacin al cajete de 150 kg de estircol de bovino ms 100 kg de harina de alfalfa; Descope de rboles, inyeccin de Phosetyl al tronco y solarizacin.

Las inyecciones al tronco de Phosetyl - Al 80% polvo humectable fueron de 3.6 de ingrediente activo por rbol, segn la forma siguiente: a).- Disolver 1 kg de Phosetyl- Al 80% polvo humectable en 10 litros de agua. b).- Agitar vigorosamente por 30 minutos. c).- Dejar reposar la solucin por 7 das.
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d).- Inyectar al tronco en el mes de marzo y a fines del mes de mayo. En cada uno de los meses citados aplicar tres inyecciones por rbol en los diferentes puntos cardinales, a una dosis de 15 ml por inyeccin. El mtodo de inyeccin fue: a).- Alrededor del tronco y a 50 cm arriba del nivel del suelo, se hicieron 3 perforaciones de 5 milmetros de dimetro y 4 centmetros de profundidad en un ngulo de 15 grados sobre un plano horizontal. b).- Para realizar la inyeccin se utilizan jeringas para ganado bovino de orificio de salida excntrico. Se toman 15 ml de solucin por jeringa y se mueve el embolo hasta la marca de 50 ml. Se coloc el ducto de salida en el orificio del tronco y se incrust completamente. Se empujo el embolo a la marca de 25 ml y se fijo con un clavo que atraviese la jeringa de lado a lado por la parte superior. c).- Una vez consumida la solucin, se retiran las jeringas y se sellan los orificios con Arbolsan. Otras enfermedades secundarias: Antracnosis Es causada por Colletotrichum gloeosporioides y aparece, cuando la fruta comienza a suavizarse, como manchas negras circulares, que se cubren de masas de esporas rosaceas en estados ms avanzados. La pudricin puede penetrar la pulpa e inducir pardeamiento y rancidez. Pudricin de la Cicatriz del Pednculo Es causada por Botryodiplodia theobromae y aparece como un pardeamiento oscuro o una coloracin negra que se inicia en el pednculo y avanza hacia la punta floral, finalmente cubre la fruta completa. Dothiorella gregaria es otra causa de pudricin de la cicatriz del pednculo en aguacates con madurez de consumo. Los mtodos de control incluyen buena sanidad de la huerta, aplicacin efectiva de fungicidas postcosecha, manejo cuidadoso para minimizar los daos fsicos, enfriamiento inmediato a la temperatura ptima recomendada para el cultivar y la conservacin de esta temperatura durante el mercadeo. Cosecha y post cosecha En la determinacin de la madurez ptima de la palta para su recoleccin y posterior consumo se utilizan parmetros fsicos y qumicos como son: Cambio de color de la piel, utilizado bsicamente para determinar el momento ptimo para consumo Cambio de color en las variedades que maduran en color morado, prpura o rojizo, por ej. En las variedades Hass el viraje del verde al morado; y prdida de brillo en las variedades que maduran en verde. La recoleccin de la palta, una vez establecida la madurez, es complicada y costosa por la altura considerable que alcanzan los rboles. Esta, puede llevarse a cabo manualmente o con maquinarias.
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Para la cosecha manual es necesario disponer de escaleras o plataformas, tijeras o alicates, cajones recolectores (comunes para cualquier tipo de fruta) de 19 kg. de capacidad. Luego de la recoleccin son trasladados al galpn de seleccin y empaque. La recoleccin debe realizarse sin que los frutos sufran golpes a lesiones que disminuyan su valor comercial El pednculo del fruto deber ser cortado (de 4mm de largo) y no separado del rbol a tirones evitando as el desgarramiento en su zona de insercin con el fruto ya que lo hara ms vulnerable a determinadas infecciones. Adems la presencia del pednculo atrasa el climaterio. Los cosechadores deben estar provistos de morrales (bolsa que se cuelga del hombro) de cosecha y el recibo de la fruta debe hacerse en los cajones plstico ya mencionados, para evitar golpes y raspaduras, ya que luego estas sern entrada de infecciones que deterioran la mercadera en trnsito 6 en los mercados. Se cosecha solamente el fruto que tiene un determinado tamao o calibre, siendo las ms demandadas las de calibre 14 ( 266 a 305 g c/u) y del 16 ( 236 a 265 g c/u), medidas de calibre y de peso que provienen de la cantidad de paltas que entran en un envase tipificado de 4 kg. Para el calibre 14 significa que entran 14 paltas en esa caja, y por lo tanto cada uno pesar 4/14= 285gr. La seleccin tambin se hace por sanidad y forma tpica de la variedad. Luego las paltas se trasladan al empaque donde las tareas bsicas son: preenfriado a 15C , cepillado, tamaado ( que puede ser manual o mecnico), y embalado manual. El envase ms usado es el de 5 Kg. Posteriormente, la fruta recibe tratamiento de fro a 5C hasta ser despachada en camiones refrigerados a los centros de consumo. El contenido de aceite no se afecta por el almacenamiento, las pequeas variaciones que se pueden encontrar se atribuyen al efecto de la deshidratacin. Este dao no es aparente durante el almacenaje refrigerado, sino que aparece cuando la fruta se retira del fro cuando se la retira para comercializarla. Adems temperaturas muy bajas daan su calidad impiden la maduracin, an elevando la temperatura posteriormente. El tratamiento del fruto cosechado puesto en agua a 38 C durante 60 minutos y su posterior almacenamiento a 0,5 C permite eliminar el dao por fro (chilling injury), que se manifiesta a travs de un amarronamiento desde la pulpa hasta la epidermis. Cosecha y rendimiento Los aspectos ms importantes respecto a la cosecha de las paltas estn relacionados en determinar cundo cosechar y cmo hacerlo. Deben cosecharse cuando han alcanzado su punto de madurez, en un estado fisiolgico tal, que garantice la continuacin de su proceso de maduracin. Los frutos de paltos no deben ser arrancados del rbol y que aparezcan sin pednculo, se los debe cortar con una tijera o cuchillas especiales con mango y recipiente de lona, dejndole al fruto un pednculo de cierta longitud (0,5 cm). El ndice de madurez ms utilizado a nivel mundial es el contenido de Materia Seca.
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Otros indicadores de madurez son: Tiempo de floracin a cosecha Intensidad respiratoria Peso y forma Color Color del pednculo Porcentaje de aceite El manejo postcosecha se puede dividir en tres etapas: Manejo en el huerto de la fruta Manejo en el packing Guarda y comercializacin Los rendimientos fluctan bastante en cada pas y an en cada regin, especialmente con la variedad Hass. A nivel mundial los rendimientos promedios son de 10 ton/ha. Composicin del fruto En el fruto maduro la composicin de la pulpa vara considerablemente, segn los cultivares. Al final del crecimiento celular se alcanza la mxima proporcin de aceite el cual vara con los cultivares. La porcin comestible presenta porcentajes elevados de aceite y adems contiene hidratos de carbona y protenas siendo tambin una valiosa fuente de vitaminas y minerales. Los valores medios establecidos para estos componentes sobre 100 grs. de pulpa son:

Caloras: 152. Aceite: 15.6 grs. H. de carbono: 4.5 grs. Protenas 1,6 grs.

El cido graso dominante en la palta es el oleico (70 a 80%). Otros cidos grasos que se forman en menor proporcin a este son el linoleico (10 a 11%) y el palmtico (7%). Los cidos grasos insaturados prevalecen en la composicin haciendo al aceite de palta muy apto para el consumo. El nivel de protenas coloca a la palta entre las frutas de ms elevado rango. Los elementos minerales ms abundantes son: potasio, sodio, fsforo y cloro. Los principales aminocidos que la integran son:

Lisina 7,1 % Cistina 2 %

Tirosina 7 % Histidina 0,6 %

Triptofano 2,1 %

Por lo que respecta a las vitaminas, las principales son: A (carotenos), Bl (tiamina), C (cido ascrbico), G (Rivoflavina), E (Tocoferol), PP (niacina), k (2 - metil - 1,4 naftoquinona), H (biotina).

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COSTOS DE PRODUCCION El costo de implantacin y mantenimiento de la palta; por hectrea; es bastante similar al de una plantacin ctrica. A partir de un terreno desmontado sin cultivo establecido, el costo estimativo de implantacin por hectrea es el que se muestra en el Cuadro siguiente.

COSTOS DE PRODUCCION Preparacin de suelo (2 reversible + 3 cincel) Costo en plantas (200 por Ha) Marcacin, poceado, distribucin y plantacin $ 150.$ 1000.$ 150.-

Tutorado y media sombra (con materiales $ 130.incluidos) Construccin de tazas y primer riego TOTAL $ 50.$1480.-

El costo de mantenimiento del primer ao se estima en $ 360.- por hectrea, el segundo ao $ 420.-, y el tercer ao $ 480.-. A partir del tercer ao cumplido se calcula la primera cosecha comercial estimada en 4 kilos por planta (promedio ponderado), con un precio de venta promedio de $ 0,8.- por kilo ($ 640.- por Ha). Al cuarto ao se calcula una produccin de 8 kilos promedio por planta ($ 1280.- por Ha). Al quinto ao 20 kilos promedio por planta ($ 3200.- por Ha.). Al sexto ao 50 kilos promedio por planta ($ 8000.- por Ha.). Al sptimo ao 70 kilos promedio por planta ($ 11200.- por Ha.). A partir de all la produccin depender de las situaciones climticas que predominen sobre todo al momento de la floracin lo que determinar el volumen de fruta a cosecharse, que en aos normales no tendra que bajar de 10 toneladas por hectrea y en aos con clima bueno (ausencia de heladas intensas en AgostoSeptiembre), la produccin puede ser superior a las 15 toneladas por hectrea. Si a esto la sumamos un sistema de riego que aporte humedad en los meses de Julio a Noviembre se garantizar una produccin ms estable y elevada.
Manual para el cultivo del Palto Ing. Jos Tenorio M.

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INICTEL UNI Per 2007