~I

,,0,

EI primer paso para esclarecer como surgio la mente humana consiste en determinar las propiedades

espedficas de nuestros procesos cognoscitivos

CONCEPTOS BASICOS
III

haee mucho, un equipo de rres experros exrraterrestres (un ingeniero, un quimieo y un inforrnarico) viajo a la Tierra para evaluar la vida inteligenre que pudiera albergar, EI ingenicro, dirigicndose a sus colegas, inforrno: "Aqui, codas las criaruras son s6lidas; algunas, segmenradas y con capacidad para arrastrase por el suelo o rnoverse por el aile 0 el agua. Todas mu)' lenras. Nada que resulre irnpresionanre". EI quimico cornento enronces: "Son basranre parecidas y cons tan, basicarnenre, de cuarro ingredienres". Por ultimo, el expeno inlormatico opine: "Escasa capacidad computaeional. Sin embargo, una de las espeeies, la de los 'bipedos sin plumas, eonsrirllYc lI!1 caso apanc. Inrercambia informacion de formas rudimentarias e ineficienrcs, aUllCjue aeusadameme distinras de las dem.is. Esa especie crea muehos objecos raros; algunos son consumibles, orros produeen simbolos y orros, tOdavia, destruyen a individuos de su tribu". .
0

fie. ~~

Charles Darwin sostenia la existencia de una continuidad mental entre los humanos y otros animales, opinion que han defendido numerosos expertos posteriores. Pero cada vez son mas los indicios de que un enorme hiato mental nos separa de otras criaturas cercanas. EIautor ha identificado cuatro aspectos exclusivos de la cognicion humana.

ttl

~,~EI origen y la evolucion de esos rasgos mentales distintivos siguen siendo misteriosos, aunque lentamente se van descubriendo.

"iQue cos a mas rara!", musitl) el ingeniero. "Siendo tamas las sernejanzas en esrrllctura y composici6n quirnica, 1como pllecle ser tan disrinta su capacidad de compuro?" "No estoy seguro", respondio eI informarico, "pero, al pareeer, disponen de sistema para crear nucvas expresiones que es infinirameme mas porente que los de las demas especies. Propongo que c1asifiquemos a los bipedos implumes en un grupo aparte, les asignemos un origen independiemc y una procedencia de orra gala.xia". Los ouos dos extrarerresrres asintieron. Y los rres panieron velozmenre hacia su base, para presenrar el inforrnc. Tal vez no se debiera culpar a esos exploradores por sinlar a los humanos en una

un

clase aparrc, disrinta de abejas, pajaros, casrores, babui nos 0 bonobos. Despues de todo, nuestra especie es la unica que crea sufles, orden adores, arrnas, cosrnericos, peliculas, operas, formulas marernaricas, leyes y religiones. No solo es que babuinos 0 abejas no han horneado jarnas un sufle: es que nunca han considerado esa posibilidad. Carecen, sencillarnenre, de la c1ase de cerebro que posee a la vez habilidad tecnica y crearividad gastronornica. Charles Darwin defendia en El origen del hombre (1871) que la diferencia entre la mente hurnana y la de los dernas seres era "de grade y no dc naruraleza". Esee juicio, resperado por los esrudiosos. recibi6 respaldo haec pocos anos, al saberse que comparrirnos con los chimpances alr~dedor de .un 98 por cienlO de genes. Pero si esa herencia gene[ica eomparrida pudiera explicar el origen cvOllitivo de la mente humana, <por que no hay ninglln chimpance que escriba un articulo como este, que came en el coro de "Aida" 0 que esre preparando un sufle? En realidad. cada vez hay mas pruebas de que, conrrariamenre a la teoria de Darwin sobre la conrinuidad mental entre la especie humana y las demas, media un profundo hiaro enrre nuestro inrelecto y la mente animal. No esroy afirrnando que nuestras faculrades mentales hayan brotado de la nada. plcnamenre (ormadas ya. Sc han hallado en otras especies algunos de los elementos de nuesrra cognicion. Pero esas piezas basicas constiruyen apenas los cimienros del rascacielos que es la mente hllmana. EI origen evolutivQ de nuestras faculrades cognitivas sigue estando basranre nebuloso. No obstanre, gracias a nuevos hallazgos y eecnicas experimenrales sc est~in abriendo algunos daros. noviembre,

54

INVESTIGACION

Y ClENCIA,

2009

se rdieren a objetos y a SLlcesos. tecnica que combina los conocimientos populares de frsica )' psicologia y que les permitio a nuesuos antepasados sobrevivir en ambientes nuevos. Tales simbolos pueden ser para uno mismo 0 manifesta· dos a otros mediante palabras o imagenes. relaciones sociales y tecnicas nuevas. muchos de nuesrros pensamientos no rienen una conexion clara con sucesos de ese tipo. en buena rnedida. palabras nuevas ("parasol") 0 form:ts musicales. La cornputacion generativa faculta a los humanos para crear una variedad practicamente ilimitada de palabras. experiencias sensoriales. los esrudios realizados sugieren que las pequeiias desviaciones genicas que ha ido experimentando nuestro linaje desde su escision de la linea de los chirnpances han provocado diferencias notables en potencia cornputacional. La compuracion generariva comprende dos tipos de operaciones: las recursivas y las combinatorias. que forman la base de un sistema de comunicacion rico y complejo.000 o 50. Es durante eSle pedodo del Paleolltico -apenas un instame en terminos evolutivoscuando haHamos por vez primera lltiles compuestos.perceptivas. EI autor Marc Hauser es profesor de psicologia. La combinacion promiscua de ideas per mite la mezcolanza de d9minios de conocimiento (arte. tangible u odor able. EI primero de tales rasgos es la computaci6n generativa. la sencilla pero poetica cxpresi6n de Gertrude Stein: "Una rosa es una rosa es una rosa. verbos. En mi lisla de propiedades definiwrias.000. conceptos y cosas. tornar comestibles nuevos alirnentos. anclados. espacio. rnusica 0 la codificacion informatica. Para revelar el origen de la mente humane sera necesario explicar el modo en que surgieron estas propiedades excepcionales." La operaci6n combinatoria. Tenemos la capacidad de convenir esponraneameJlte cualqllier experiencia sensorial (real Los cuatro rasqos siguientes distinguen la mente humane de las mentes animates. eI registro arqueologico indica que debi6 acontecer una transformacion importance durante un perlodo breve de la hisroria evolutiva. 5610 nosorros podemos reAexionar sobre la apariencia de los unicornios 0 los alienigenas. La segunda caracteristica distinriva de nuesIra Illenrc es su capacidad para la combinaci6n promisclla de ideas. que eI autor ha identificado a parrir de estudios efectuados en su laboratorio y en orros lugares. consiste en conjuntar elemenros discreros para engendrar ideas nuevas. Aunque el hombre cornparra con eI chirnpance una vasca mayoria de genes. c) recurrencia. mediante la coccion. ya sean organizaciones de palabras._ pinrurasrupeSfresCierlca simbologla que captan con exquisiro detalle sucesos deJ pasado y del futuro percibido. ello nos permite unir 10 que sabemos. eI arte.uT!. causalidad yamistad. al proporcionarles calor y permitirles. tal vez exprcsables con. biolog[a evolutiva humana y biologia de organismos y evolutiva en la Universidad de Harvard. Los antrop610gos disienten sobre el momento en que como forma la mente humana moderna. sexo. Esta facultad comprende operaciones de dos tipos: recursivas y combinatorias. Tomadas en conjumo. 56 INVESTIGACION Y (IEN(tA. par su parte. o imaginaria) en un sirnbolo. habra prirnero que precisar que la situa apartc de la mente de otras criaruras. J'vlas no revel an si esos pintores y sus admiradores expresaban SlLSpreferencias eSleticas sobre esas obras de ane mediante simbolos organizados en clases gramaticales (sustanrivos. adjetiv05) 0 5i imaginaron que esas ideas podian ser comunicadas noviembre. seiiales caracteristicas de su idenridad culcural.000 anos en la era paleolitica y se acelero hara unos 45. Conectamos sin esfuerzo pensamientos de campos de conocimiemo muy dispares. Las preciosas pinturas rupesues de Lascaux hacen ver que l1ue5rros antepa5ados comprendIan la doble naluraleza de sus pintllras: son objeros que. por ejemplo) para generar leyes. Estudia los fundamentos del desarrollo y la evoluci6n de la mente humana: intenta deter· minar las tacultades mentales exclusivas de los humanos y las que compartimos con otros animales.en magnIficos recorciatorios de 10 mlLcho que hllbieron de esforzarse nuestros anrepasados para resolver problemas ambientales desconocidos hasta enronces y para expresarse de formas nuevas y originales. Los simbolos mentales codifican.scres con pensamiento abstracto. por ejemplo. 2009 . Sin embargo. la tercera corresponcie al LISO de s1mbol05 mentales. huesos de ani males dotados de orihcios para convertirios en instrumen(Os musicales. como es el caso cuando se concluye que esea prohibido (dominio moral) empujar a Otra persona (dominio de actos motores) intencionadamente (dominio de la psicologia) ante un tren en marcha (dominio de los objetosl para salvar la vida (dominio moral) a orras cinco (dominio numerico). I.:snucvas. consiste en la repcticioJl de lfna-regfa para crear -expresion<.i\~n. conjuntos de acciones 0 cadenas de slmbolos matematicos. en experiencias sensoriales o." Una inteligencia excepcional Para que la ciencia pueda lJegar algun dia a desvelar como adquirio ser la m. esas caractedsricas diferenciales. por ejcmplo. . causalidad y amis[ad. reales e imaginadas. La re(. la singularidad del ser humano. los restos arqueol6gicos guardaran ererno silencio sobre los odgenes y las presiones selectivas que desembocaron en los cuatro ingredientes que incegran nuestra humanicidad. a su vez. Sin embargo. La recurrencia consiste en aplicar repetidamente una regia para crear expresiones nuevas. enterramientos ornamentados que sllgieren la posesion de ideas esteticas y creencias en una vida ulrr~erre_n~. nuevas relaciones sociales }' nuevas recnicas. Esa reorganizaci6n. audible. La operacion combinatoria consiste en conjuntar elementos discretos para engendrar ideas nuevas. Una mezcolanza tal engendra nuevas leyes. EI pensamiento abstracto permite !rascender de 10visible. Una Frase breve puede incrustarse ~ en orra.ente hurnaria. constituyen 10 que denomina "humanicidad". que podernos conservar para nosorros 0 manifesrar a orros a rraves del Ienguaje. eliminaci6n y copiado de elementos genicos universales ha creado un cerebro' dorado de cuatro propiedades especiales. Cuana: los humanos sornos los unicos. entre orras posibilidades. transformacion que dio comie~o hace unos 800. y eI dominio del fuego. sobre ane. sexo. y crear descripciones mas exrensas y ricas de nuestros pensamientos como. secuencias de not:1S musicales. la capacidad para crear una varicdad pdcticameme ilimitada de "expresiones". Esos remanemes de nuestro pasado constitlI). A diferencia de los' animales. espacio. sobre susranrivos o verbos. reperidameme. sobre el infinite 0 sobre Dios.

_Lasdiferencias residen en el tamano Los chimpances y arras animales siguen telativo de determinadas regiones de la corteza poseyendo. un chimpance es. Desde d puma cos. cultural sf varian considerablemente de un Se ha comprobado en diversas investigagrupo a otro. organizaci6n general de las eSCfuC[uras de repulsivas. un cera a la izquierda. . cienos aspectos esrructuiales No obstante. a si eI cerebro. cerebrales. ella dijo: "No'. a menudo. Soffa dijo que sf. hueso y rnarfil de hace 35. Mirada as!. incluido eI hombre. pof medio de. ni nos Ella se serialo la cabeza y dijo: "Mi cerebra". dependiendo de-Ia siIud-de-"iussi~temas .qu~' nos hace pensar..son las capacidades que compartimos con orros animales y cuales las exclusivamente nuestras pod. simios y humanos. en buena medida.:isse inrercone<:.inguhridad. confianza es que todos los hu~anos. a ciertos asingredienres en las receras para la creaci6n pectos del pensamiemo. Esas diferencias dan vida a pensamienros sin De hecho. poseen al determinar si un animal posee cerebro' 0 n~. espedes. unicameme eras esclarecer cuales parang6n en el resto del reino animal. como Wagner. desde Dernasiado pequeria". al estilo de Philip Glass.la narracion de . Dicho despliega tan amplia gama en sus estilos de de otro modo: los humanos comparten un vida. tampoco los insrrurnentos Mentes hermosas mas !~ntiguos que se han hallado (Ilauras de" -Cuando S. 2009 . como ha adquirido suo'ser rruesrra' hu~ana .ciencia.mi hija pequena. por consiguienre.000 aries) nos le prcgunrc que es 10 . junto con sus mensajeros qufminormas morales 0 arrefactos.tan . Los adultos sabemos los cazadores-recolecrores de la sabana africana que el tarnafio no es criteria infalible para hasta los fin~ncieros de Wall Srreer. dicen si se tocaron en ellos unas pocas notas. comprender los orfgenes de la mente humana. Cuando le pregunre 10 mismo de una hormiLo que sf podemos ahrrnar con absolura ga que. can frecuencia incomprensibles y. signos. las formas de agregar esos cuarro del cerebra y. ensamblar.~9~ido~ . composiciones musicales. la nos resulran. Las culturas humanas pueden ciones que la mayorfa de los tipos de celulas diferir en idioma.ra Ia:. la inclu. corria anre ncsotros. . cuentan historia alguna sobre su uso. culturalbuen Dumero de 'iasgos cerebrales can otras mente.cHa. a veces. igualmente bien. "'la corteza cerebral es. tenia rres afios. sensoriales. Le pregunre enronces si otros animales ten fan reperidarnenre. son los mismos en todas las especies de de vista de una cultura. noviembre. interes e importancia para y en la forma en que ese. ernpezando con perros y monos y compositor concibi6.cticas ajenas venebrados.. exrcavagantes. las pd.0 de . !lacer los cuarro ingredienres de humaniCidad. INVESTIGACION YCTENCIA. Ningun ouo animal ~isma en monos. la en ocasiones. sian recursiva de unos rernas' en ·orras. pero SI afecra a. empero. Apalogamenre. inmorales.siguiendo con aves y peces. Ademas.

Los animales Sl exhiben comportamientos cornplejos. En uno de Cerebra de la b~lIena asesina 5620 gramos Cerebra humana 1350gramos Cerebra de la musaraiia etrusca 0. I' ~ .-rimienro d~·.. -. ! ddel cilindro. retracril.3. .. el fabricanre necesir3 programar solo gan? eI favor de machos mas pOde-rOScis por9.os conocimienros innaros sobre ffsica q~~§ Jl5. Asimismo. Para arraer a las hernbras. hemos de asomarnos al abismo que separa a los humanos de las demas especies.t1. Tornemos.". esran cumpuestos de un solo ·Si6rialadesigualdad".~S. No poseen las y Enales no se eSlancan en las rurinas cotidianas..--_ con un cacahuere en eI fondo. aunque unidas en LIn objtto. 1 "I. guiandolas hasra fuemes de alimenro.. al parecer. -p~~ en cuanto superamos esre esrremecimiemo.traci6n con el limitaso. de_f:lJP. Kalahari) dan lecciones a sus cachorriros.1rrad..Y.. de algunas de nuestras faculrades. perrrutaseme describir con mayor detalle nuesr[i--···_ orangmanes y chirnpances unos cilindros de plasrico esrrcchos que no era posible mov~r. ilustra la excepcional liberrad de la Los animales exhiben rambien conductas mente humana en comp.96·}u. .igJen. s6d.~ una sencilla regia: anadir al ulrimo segmento p"Os-eellna ciena habilidad excepci.:..'". .lete f!"orase lariz del~2.~man.. caso ae un aninlaTSUOordina(r~~~ sirivo.~id:!!a~d. rrascender d$ sus cxperiencias inmedinras y cre.:: ~es·der+ . 2009 <.. material. Sosrcnemos mlgas mas sablJs wlorman a slis pupilas mas el Japiz por la madera pilllada.a-·d~sTgual~~r~epal~ alimeruos )'._<. Los cuervos de Nueva Caledonia rallan largas hojas herbaceas hasra converrirlas en una especie de canas para "pescar" insecros. 105 monos capuchinos y librarnos de un illsec[Q 1l1Olesw. les [ueron prescnrados a Y la dificulcad de descifi"ar como surgio.:-soTlIciones origili'alesalserleq)"lanreadas en enaboni. escribimos con noval3S. : '·'. LaS hOIdo alcance de b cognici6n allimal.. eoCuarro materialcs: cada 1I1l0 con lIn.urilizan los chimpancCs para pcscar rermitas en exhiben 10 . eI vaso relescopinuevos companeros 0 aliados. Esas observaciones inspiran u·i1"se-. scriaL~r 1I1l.1 gramas .l.u.q.. un rest.acahl...Q.~ . la musica 0 las maremaricas hasra la generacion de una gama ilimiracla de noviembre.NCIA.. co. para gue el c. propiedades combinatorias del hipiz. Los utiles de losclilmpa·ncesse-reoefan wando son tracados _jos ani males. Los anim. hojas y yemas de vegcrales. presagio.l fllllciOIl. Tenemos en accion a la recurrencia en del cuidado de las crias 0 de busqlleda de oero sencillo instrumemo.~ad de ese l~ . que cnconuamos en el equipo responden con rapidez a sirUaciones· s-ocl~l<:s.-. II\IVESTIGACION C1F. sean de manrenimienro de su posicion social.. pllede snvir para sujerar demostrado que animales tan diversos como el pelo en lin mono.g!!.eJos_ani.l~s consiguieron hacersc con la inaccesible goComunicacion y lenguaje losina sorbiendo agua y escupiendola dentro Uno de nueslros __l[iles mas d~mell[ales. h. . fueron ciiseliados para una funcibn I~~_avi~. r~_~~~!·.. por ejernplo. y que pinran con moras aplasradas. desmembrar deliciosos.:011letales.)pagina 0 para ·f(lSpe. ..._. la capacidad de creacion 0 rnodificacion de objeros para un fin dererrninado. .rmjren generalizar. rorio siruaciones problernaricas.9. de rancos campisras.Qrla. slljC[a por un .ndoles .·anre la beJleza d·~~·cioD que ofrece la narurale1. en esrudios experirnentales efecruadoTCon· varies anirnales se han observa.:osdoni~s[icos.\I1illo de meral. ALIll4uC esc util fue <.~1. escorpiones .: P~!"aexplicarJl1ej.f . Por el contrario.a .~~e economisras Haman "averlos los hormiglleros). Para realjzar eSle disponuevas..!_~mgular. los pajaros jardineros machos construyen con ramiras magnificas estrucruras arquirecronicas que decoran con plumas. la mina y borramos COil la gonu rosada del Los surica(Q~ (una especie de mangosras del orro exrremo..na serie de esrudios han cebido para escribir.~~r6-. como infprmaron los extrarerrestres. . eI que se usa para cllmplimenrar hasra la sllperficie..tos. en cambia (como los palilOs gue i!erom. Se ha visro a chirnpances servirse de palos aguzados para hacerse brocheras con galagos acurrucados en las grieras y recovecos de los arboles. un espado procedimienro hasra que se obrenga eI tamario cle vasa deseado. Los humanos nos valemos de operaciones recursivas como esra en practicamente todos los aspectos de la vida mental: desde eI lenguaje._Lin aro de diamerro algo mayor y reperir el __ cavernoso.dmi..1.Jes en comun con los humanos.: nunca se usan para otras...

·a forma de. podidn resolvulo wdo con un grlliiido 0 dos. La mayoria de los intercarnbios sonoros entre anilll:lles C(IIlSistcn en lamar gruiiidos.egoria absrracr. que los . Aunque algunos ani males disponen de 50nidos que parecen representar algo mas que emociones yo rransrniren informacion relativa a objeros 0 sucesos C0l110 la alirncntacion. la gama de tales sonidos es minima en cornparacion COil fa nuestru: adernas. Tal aserro cxige explicaciou.t':. despLdgame ahora la pane baja del Jomo.i CIlCll:ld rado 1.d (JlIC (Hr0S animalcs.1 sc lihcro de es. di~p()nt:" de lin sisrc111.ldran c·n r. in regrada en su equipamieruo operative esrandar. ::11 que me refcrirc a no lardar.! Y ('specific. ell el qUl' c.in doradas de rnaquinaria mal ora recursiva.'11 lIna ('H. Para andar. raies formas simb61icas se di(crenciall de las nllcsrr:lS ell cinco aspectos .l ClJpa crlriea ("11 Ia adquisici6n de llueSlr.l peculiar forma de pcn:.fut IlI]. 011 igll. StJ cxiSlencLl Ile'·a . Sc podria pensar.]. hasta que SLI esrol1lago ies cornunica que . si hllbicramo<. ese I sisrema ft:cursiyo sc cnctlCn!r. COIlll) . consiciero que la insuficiencia de sus eswciios 110 explica Ia Jmplirud del hiaw.> . incJllso cOllcedicndo lfue Ia ''clanza del vicmre" de las abejas meliter.usr. sino b libel·acion de b reclIrr<:lIcia dl: .J ()tros domini\). E~ posible ~jllC los animafes empaqueren una vaSla cllHidad de informacion en un gruiiido de 500 Illilisegundos. iPor qll~ habrcll10s desarrollado los hllll1anos u II sisteilla tall arcano}' verboso. dt r':l1s~1Il1iel1[<).: cOlllputacion.lIlill1ales. . sinian una mann 0 pala delurue de 01r3.llb simbnlo c:s(. y asi una y ot ra y otra vez. algo asi como "por favor.1 cuando comp.(S espt:.i(lll lIlowrJ. Adem~\s. es ill.l~ ~' los chillidos de los nillO.(~) . 1l1'\S sobre CUlllllnicKi(ln. EI hombrc. eI sexo 0 la depredaci6n. con una [Inica volea de vuelca. los unicos arisbos de recurrencia que apreciarnos en los aniruales proccden de la observacicn de su sistema motor en accion.ls (onsricuya una represcmacion simlx'lli"a de un delicioso polen situado a un kilollll'tro en direccion norte y 10$ avisos dc alarma del cCfcopiteco de l1ariz bbnca reprcscmcll silllb61icamenrc a disrilllos dcpredadorcs.i. que cstrucu-ran nuestras expresiones linglifsricas. pues sue!e suscirar un exirernado cscepucismo..lles.. pelJlIC-lins se .] reslrillgich fUl1cic)n esui villclilada con IInO de 1111csrros I)([OS il1grt'diclllC~ (Ia promiscuidacl de iIHerElses). Para alimenrarse.ulriyo. quc \·0 re 10 hare desplles".1 de COlllllnicacit)n no . ~'l knguajc hlllllanll con 1:1 colllunicaci61l en O{f. dejandol<l acccder. caregori:Js abstracta.1ralllo. EI1 las IlIelHtS .'r: ~.·erbal que rransmirc t"nlOciollcs r descm (LIS ris. por ejernplo.e ampl'. rcm s(llo el homhre posec llil siSlema de (Oll1l1nic:1ci()n lillgiiisricl b:lsado ell 1. manes 0 boca. movirnientos COI1 las picrnas.lI pri..tCCesihk para orras rq. Todas las cr iaturas est. Aunqlle los cienrilicos rc-ngan lTIucho que aprcllder sobre '·oc:tli7.' . l. -:/' '.( p<.·ocabularios animalcs parecen ll1inimos fhJlqu{' los invesrigadores que eS[Lldian la cOlnunicacion entre :1nin1aJt?s nQ co!nprenden en r'~':1!!d~!d que de hablan eslOS.11 que b rc'CUITCJlci. arrullos 0 chilliclos.illllcs cc:rebr.rI sisrcma).·lIro 110 fue que la n:currencia tyolucillJlaSe haSla cOI)\"cnirse en una nue.va esr~\ll sa~i~ldos. verbo o adjerin).aciones y.allli<.·~.l. En cambia. en general.'IlCll.\ manipuiacil1n de sirnbolm lllt'nr:lle.l enccrrado bajo 4bn: ell !:is regiolles IllOlOras del cerebro.a forma (. EI hiaw entre men!C'.'nsar \. Pero en tal caso. ninguno de ell os puede encuadrarse en fa. pueden asir Ull objero y llevarselo repct idamenre a la boca.

c(. cuando 10 son.s~Hla Sll ca'pacidad de cOll1unicacion.\.'. pero es 'lproxin].] caja. EI primer sistema esra anclado en una region cerebral que inrerviene en eI rasrreo de individuos. esta vez. La orra cs de aicance ililllirado. . habr:i optado por "rnan7. adcmas. la que jU7. . I'ero cuando el sistema lingliistico humano conccta con esc::sistema conceptual mas arcaico acontece algo peculiar. las cornbinaciones sc limitan a secuencias de dos. 0. Nuestros saberes lingliisticos.::)'.anas". EI mono. por el lengu~i(' de signos. 60 1l0viC'lllbrc. Si un ~\Ve perdiera c:1 canto 0 una abeja la vibracioll dc Sli abdomen. eI mono seleccionaba de forma sistematica la segunda caja.lIios..gue m~ls adecuada. cornunicacion de otros anirnales-e.a de COlllllnicacioll igual meme expresiva. ~009 . lundamenrales: son provocadas solo par objeros o aconrecirnienros reales. la que comenla cinco manzanas.nra escablecer conexiones promiscllas emre sistemas de cOllocimicnco.por OtTO (OIlCCPW: Funciona igual de bien Cll las moclalidadcs "isual y auditiva. por ejcmplo. Existc un .:s que poseen al men os dL)S laculcades 110 lingiiisciclS par:l el rccue-nro. $i usted es C0l110 casi codos los hispanohablanres nativos. rararnenre se usan en cornbinacion Call orros sirnbolos y. no mosuo una preferencia sistematica. tambien hahrla selcccuarro. Pero si un IlLIl1l3110 es sordo. EI lenguaje humano es. (01110 los que organizan nuestras palabras en susranuvos. o !N\TSTIGA[ION [!EN[I. provoca que los monos rhesus discriminen uno de llluchos (perc no muchos de llluchos) 'items de alil11enw. no forman pane de un csquema de clasificacion mas complero.2 )' -5 Ia palabra "manz<lna" o' "manzanas".1mplio l1l11eSlrario dc especi. De hecho. jUrtW con los computos quc requieren.inco manzanas y las guardamos tadas ~ la vez en una segulld. EI ario pasado. interanLlan rarnbibl en form as fascinames con ocros dominios de conocimienro que resaltan pnderosamt:me nuestras excepcionales faculr:tdes f. pero limitada :1 llllllleros 1l1C'llorcs quc (uarro.~. Cuando se Ie daba b opof(unidad de elegir. sistema que puede ayudarnos a comprender los origenes de la capacidad hurnana pJra esrablecer la diferencia entre singular y plural. incluidcs nii'lOs de pOCOS . Para I'erlo. sucesos. verbos a adjerivos.ion secuencial de individuos. un animal que puedc discrimimu uno de dos. sin reglas: y esran asociadas de forma fija a accnrecimienros COllcrC[QS.'. rcalice el ejercicio sigLlienre: anada a los nlll11erOS 0. En nuestro experimelHo.lomelllos. mis colaboradores y yo idenrificarnos un tercer sistema de recuento en m·onos·rhesus. Los humanos hacemos csencialmc::nre 10 mismo cuando decimos "una manzJn:{ 0 "dos. nunca por enres irnaginados: se rcsrringen al presenre. dispone. en com plejidad eSlructural. a diferencia de Ia presemac. puede discernir talTlbien dos de 16 de 32. cinco 0 100 manzanas".o que comparcimos can otros animales. Despll(~s Ie presemamos al mismo mono . Despues pllsimos dos manzanas en L1na caja y cinco en b otra. cl segundo se ubica en regiones cerebrales que computan magnitudes. pareja. -. notable -y erueramcnre disrinro de los sistemas de. la capacidad para (u~lJ1[ifi(ar ubjelO$ . alg. por ejclllplo. Una de elias es eX~([J. y aSI sucesivameme. ).1da )' sc limira :1 cierras ratios para la discriminacion. a ]a YIa actlStica. Ie mos[raIn os a un mono rhesus una manzana y la guardamos en L1na caja.1. de lIna \'. Esre sistema opera cuando los individuos "en conjumos de objcros que les 5011 presentados al mismo riernpo.

incluso de los mas cercanos.:J(.Podria un chirnpance imaginar nuestra resolucion de uno de sus problemas? No y no..t:.. Nuesrra capacidad para imaginar alternativas s~fre limitaciones notables..onas que a una sola). Aunque los chirnpances puedan ver 10 que hacernos.. Nuestros sistemas morales tienen como premisa cal capacidad mental. Seyfarth. pero una vez deteccados los ingredientes singulares de la mente humana.. . aunque sea por mucho dinero). Cheney y Robert M. tan excepcionales.~·~ . Hauser.'. University of Chicago Press. limirada cuando se trara de aplicar destrezas a problemas de nuevo tipo. No es el caso del bipedo implume.. Los estudios de animales quimericos. 2002.:\:::'. Una \'ez instalada y en servicio.~'\. Dorothy L.:_ . 200g Bibliografia complementaria THE FACULTYOF LANGUAGE: WHAT IS IT. La tlOica forma de salir de ella seiia por evolucion.i:!:~'. 61 . estan comribuyendo a revelar las int~rconexiones cerebrales. 2007. Y asi. MORAL MINOS: HOW NATURE DESIGNEDOUR UNIVERSAL SENSE OF WRIGHT AND WRONG.• ~\~~.] menre pueda po seer? 50specho que cualquiera que sea la forma de expresion humana que se cOl1siderc (Ienguajes.'ti':: ~:l:.. luz a tal fin.Y . noviembre. 2006. AND HOW DID IT EVOLVE?Marc D. Las ralces de nuestras facultades cognitivas siguclI siendo en gran medida desconocidas. EI ejernplo de las manzanas demuestra que sistemas disrintos (la sinraxis y los concepros de coleccion) interacnian y producen nuevas formas de pensar el mundo 0 de conceptualizarlo. Noam Chomsky y W. normas morales 0 formas cecnologicas) seremos incapaces de agorar el espacio de todas las· posibilidades. 1569-1579. . Aunque los chirnpances y otros animales parecen desarrollar planes y tener en q.0". . composiciones musicales. Estamos siempre "dentro de la caja". pags. Y los experimemos con ani males transgenicos estan descubriendo genes que desempenan funciones en eJ lenguaje y en orros procesos sociales.~~~·. 22 de noviembre.~. pudiera no ser correcta.~~ :·.:. Sin embargo. al igual que los chimpances no pueden imaginar en que consiste ser humano. (Podrfa un chirnpance idear un experirneruo para poner a prueba a los hurnanos? . la vema de hijos es inaceptable.lema las experienci~ls del pas ado y sus opciones fururas. vol.n Ilegado nuestras mentes. Harper Collins. Aunque no se comprenda todavia como se construye el cerebra a partir de los genes ni COmo sc traduce la actividad electrica cerebral en pensamiencos y emociones.. Tecumseh fitch en Science. el proceso creativo no se detiene ahi. la creacion de lenguajes para describir acontecimiemos nuevos y la consideracion de una vida ultrarerrena.~'~ :. t { .~~~.(I.'J. pero si nos facilican una guia para una exploracion mas cornplera de dichas cualidades. Un cambio tal dada nacimiento a una mente de nuevo cuno. 1~':~.... No se rrata de una regia que hayamos aprendido en la cscuela: desde cl punto de vista gramatical..:U. a la economia (si dono 10 € a los demas. no existen pruebas de que consideren siruaciones "contrafacticas" (mundos imposibles).i.-:. INVESTIGACION . Se trata de una regia sencilla. porque carecen de la maquinaria mental requerida.. forma pane de la gramarica universal con la que solo nosotros estarnos docados al nacer. a alcanzar la maxima potencia que un. estamos presenciando una revolucian en las neurociencias que ira colmando esos vados y enriquecera nuestra comprension de las profundas diferencias entre el cerebra humano y eI de otras criaturas.:l:::' . Confio en que la neurobiologia arrojad.. BABOON METAPHYSICS:THE EVOLUTION Of A SOCIAL MINO.. Pero en hurnanos. pero absrracta: rodo 10 que no sea "1" corresponde a un plural. cionado "rnanzanas" si la unidad viniera con decimales "1. la mente moderna les permitio a nuesrros antepasados la exploracion de regiones deshabiradas. C1ENCIA. no pueden imaginar 10 que pensamos 0 sentimos. Pensamientos extrahumanos Idenrica observacion vale. WHO HAS IT. .~. Aplicamos nuestros sistemas nurnericos y lingiiisticos tarnbien a problemas morales (es preferible salvarle la vida a cinco pers. Marc D.. ESCULTURA EN MARFIL DE UN AVE .:.:. que conremplaria a sus antepasados como a menudo hacemos nosotros con los nuesc(os: con respero. Por ahora. 5i nuescra mente se enfrenra a resuicciones inherenres a 10 que esra capacirada para concebir.'.. •• "'\":':I'(. ·ENHUESO DEAVt I.I:. apenas nos queda otra opcion que adrnirir que nuestra mente es muy distinta de la de los primates.· -r.'. Hauser. pero a usted Ie ofrezco solo 1 E. Ie parecera injusto y 10 rechazara) y a negocios prohibidos por tabues (en nuestro pais. en consecuencia.i:_. y que ignoramos como llego a producirse tal diferencia.. 298. sabemos ahora 10 que se ha de buscar. cosa que los humanos hacemos sin cesar y que hemos hecho desde que nuestro peculiar genoma dio nacimiento a nuestras excepcionales mentes. qp:. la nocion de "pensar fuera de la caja" es total mente erronea. curiosidad y la sensacion de que nos enconcramos solos.i:1:::(. ~"': . los humanos no pueden imaginar a que se asemejarfa un exCraterresrre inteJigence. limitados en nuesrra capacidad para comemplar orras posibilidades. No imporra como 10 intentemos: escamos auapados denero de esa caja que hem os dado en lIamar mel)ce humana. ~~~~. Tales logros nada dicen sobre el modo en que nuestras neuronas nos proporcionan facultades mentales excepcionales. f) .~ .Habra.:'. de que somos la piedra filosofal en un mundo de mentes simples. . j:.:ti FlAUTA TALLADA .brales de un individuo de una especie a otro individuo de oua especie. ya se trate de los pedagogicos suricatos 0 de monos con aversion a la desigualdad: cada uno de estos animales ha desarrollado evolutivamenre una mente exquisira. aJapEada a problemas singularcs y. (Sorprendido? Normal. basados en el trasplante de los circuitos cere.. por llna remodelaci6n revolucionaria de nuestro genoma y de su potencial para esculpir nuevas conexiones y modelar nuevas estrucruras neuronales. !:i1i~i·~d '}:i.