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La Mente, Marc Hauser

La Mente, Marc Hauser

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~I

,,0,

EI primer paso para esclarecer como surgio la mente humana consiste en determinar las propiedades

espedficas de nuestros procesos cognoscitivos

CONCEPTOS BASICOS
III

haee mucho, un equipo de rres experros exrraterrestres (un ingeniero, un quimieo y un inforrnarico) viajo a la Tierra para evaluar la vida inteligenre que pudiera albergar, EI ingenicro, dirigicndose a sus colegas, inforrno: "Aqui, codas las criaruras son s6lidas; algunas, segmenradas y con capacidad para arrastrase por el suelo o rnoverse por el aile 0 el agua. Todas mu)' lenras. Nada que resulre irnpresionanre". EI quimico cornento enronces: "Son basranre parecidas y cons tan, basicarnenre, de cuarro ingredienres". Por ultimo, el expeno inlormatico opine: "Escasa capacidad computaeional. Sin embargo, una de las espeeies, la de los 'bipedos sin plumas, eonsrirllYc lI!1 caso apanc. Inrercambia informacion de formas rudimentarias e ineficienrcs, aUllCjue aeusadameme distinras de las dem.is. Esa especie crea muehos objecos raros; algunos son consumibles, orros produeen simbolos y orros, tOdavia, destruyen a individuos de su tribu". .
0

fie. ~~

Charles Darwin sostenia la existencia de una continuidad mental entre los humanos y otros animales, opinion que han defendido numerosos expertos posteriores. Pero cada vez son mas los indicios de que un enorme hiato mental nos separa de otras criaturas cercanas. EIautor ha identificado cuatro aspectos exclusivos de la cognicion humana.

ttl

~,~EI origen y la evolucion de esos rasgos mentales distintivos siguen siendo misteriosos, aunque lentamente se van descubriendo.

"iQue cos a mas rara!", musitl) el ingeniero. "Siendo tamas las sernejanzas en esrrllctura y composici6n quirnica, 1como pllecle ser tan disrinta su capacidad de compuro?" "No estoy seguro", respondio eI informarico, "pero, al pareeer, disponen de sistema para crear nucvas expresiones que es infinirameme mas porente que los de las demas especies. Propongo que c1asifiquemos a los bipedos implumes en un grupo aparte, les asignemos un origen independiemc y una procedencia de orra gala.xia". Los ouos dos extrarerresrres asintieron. Y los rres panieron velozmenre hacia su base, para presenrar el inforrnc. Tal vez no se debiera culpar a esos exploradores por sinlar a los humanos en una

un

clase aparrc, disrinta de abejas, pajaros, casrores, babui nos 0 bonobos. Despues de todo, nuestra especie es la unica que crea sufles, orden adores, arrnas, cosrnericos, peliculas, operas, formulas marernaricas, leyes y religiones. No solo es que babuinos 0 abejas no han horneado jarnas un sufle: es que nunca han considerado esa posibilidad. Carecen, sencillarnenre, de la c1ase de cerebro que posee a la vez habilidad tecnica y crearividad gastronornica. Charles Darwin defendia en El origen del hombre (1871) que la diferencia entre la mente hurnana y la de los dernas seres era "de grade y no dc naruraleza". Esee juicio, resperado por los esrudiosos. recibi6 respaldo haec pocos anos, al saberse que comparrirnos con los chimpances alr~dedor de .un 98 por cienlO de genes. Pero si esa herencia gene[ica eomparrida pudiera explicar el origen cvOllitivo de la mente humana, <por que no hay ninglln chimpance que escriba un articulo como este, que came en el coro de "Aida" 0 que esre preparando un sufle? En realidad. cada vez hay mas pruebas de que, conrrariamenre a la teoria de Darwin sobre la conrinuidad mental entre la especie humana y las demas, media un profundo hiaro enrre nuestro inrelecto y la mente animal. No esroy afirrnando que nuestras faculrades mentales hayan brotado de la nada. plcnamenre (ormadas ya. Sc han hallado en otras especies algunos de los elementos de nuesrra cognicion. Pero esas piezas basicas constiruyen apenas los cimienros del rascacielos que es la mente hllmana. EI origen evolutivQ de nuestras faculrades cognitivas sigue estando basranre nebuloso. No obstanre, gracias a nuevos hallazgos y eecnicas experimenrales sc est~in abriendo algunos daros. noviembre,

54

INVESTIGACION

Y ClENCIA,

2009

o imaginaria) en un sirnbolo. par su parte. Una mezcolanza tal engendra nuevas leyes. rnusica 0 la codificacion informatica. se rdieren a objetos y a SLlcesos. Esos remanemes de nuestro pasado constitlI). relaciones sociales y tecnicas nuevas. al proporcionarles calor y permitirles. espacio. J'vlas no revel an si esos pintores y sus admiradores expresaban SlLSpreferencias eSleticas sobre esas obras de ane mediante simbolos organizados en clases gramaticales (sustanrivos. A diferencia de los' animales. sobre ane. seiiales caracteristicas de su idenridad culcural. La operacion combinatoria consiste en conjuntar elementos discretos para engendrar ideas nuevas.000 anos en la era paleolitica y se acelero hara unos 45. consiste en la repcticioJl de lfna-regfa para crear -expresion<. que eI autor ha identificado a parrir de estudios efectuados en su laboratorio y en orros lugares. espacio. los restos arqueol6gicos guardaran ererno silencio sobre los odgenes y las presiones selectivas que desembocaron en los cuatro ingredientes que incegran nuestra humanicidad. Tenemos la capacidad de convenir esponraneameJlte cualqllier experiencia sensorial (real Los cuatro rasqos siguientes distinguen la mente humane de las mentes animates. consiste en conjuntar elemenros discreros para engendrar ideas nuevas. la tercera corresponcie al LISO de s1mbol05 mentales. sexo.scres con pensamiento abstracto.:snucvas. Tomadas en conjumo.uT!. y eI dominio del fuego. La combinacion promiscua de ideas per mite la mezcolanza de d9minios de conocimiento (arte. 5610 nosorros podemos reAexionar sobre la apariencia de los unicornios 0 los alienigenas. EI autor Marc Hauser es profesor de psicologia. 56 INVESTIGACION Y (IEN(tA. eI registro arqueologico indica que debi6 acontecer una transformacion importance durante un perlodo breve de la hisroria evolutiva. sexo. como es el caso cuando se concluye que esea prohibido (dominio moral) empujar a Otra persona (dominio de actos motores) intencionadamente (dominio de la psicologia) ante un tren en marcha (dominio de los objetosl para salvar la vida (dominio moral) a orras cinco (dominio numerico). . la singularidad del ser humano. sobre susranrivos o verbos. experiencias sensoriales.000 o 50. causalidad yamistad. c) recurrencia.i\~n.ente hurnaria. Conectamos sin esfuerzo pensamientos de campos de conocimiemo muy dispares. Las preciosas pinturas rupesues de Lascaux hacen ver que l1ue5rros antepa5ados comprendIan la doble naluraleza de sus pintllras: son objeros que. que podernos conservar para nosorros 0 manifesrar a orros a rraves del Ienguaje. 2009 ." La operaci6n combinatoria. Esa reorganizaci6n. adjetiv05) 0 5i imaginaron que esas ideas podian ser comunicadas noviembre. la sencilla pero poetica cxpresi6n de Gertrude Stein: "Una rosa es una rosa es una rosa. palabras nuevas ("parasol") 0 form:ts musicales. enterramientos ornamentados que sllgieren la posesion de ideas esteticas y creencias en una vida ulrr~erre_n~. tangible u odor able. a su vez. eliminaci6n y copiado de elementos genicos universales ha creado un cerebro' dorado de cuatro propiedades especiales. Sin embargo. reales e imaginadas.perceptivas." Una inteligencia excepcional Para que la ciencia pueda lJegar algun dia a desvelar como adquirio ser la m. ello nos permite unir 10 que sabemos. que forman la base de un sistema de comunicacion rico y complejo. tal vez exprcsables con. biolog[a evolutiva humana y biologia de organismos y evolutiva en la Universidad de Harvard. I. Es durante eSle pedodo del Paleolltico -apenas un instame en terminos evolutivoscuando haHamos por vez primera lltiles compuestos. Sin embargo. constituyen 10 que denomina "humanicidad". conjuntos de acciones 0 cadenas de slmbolos matematicos. por ejemplo) para generar leyes. tecnica que combina los conocimientos populares de frsica )' psicologia y que les permitio a nuesuos antepasados sobrevivir en ambientes nuevos. entre orras posibilidades. por ejcmplo. en buena rnedida. huesos de ani males dotados de orihcios para convertirios en instrumen(Os musicales. esas caractedsricas diferenciales. Cuana: los humanos sornos los unicos.en magnIficos recorciatorios de 10 mlLcho que hllbieron de esforzarse nuestros anrepasados para resolver problemas ambientales desconocidos hasta enronces y para expresarse de formas nuevas y originales. secuencias de not:1S musicales. eI arte. los esrudios realizados sugieren que las pequeiias desviaciones genicas que ha ido experimentando nuestro linaje desde su escision de la linea de los chirnpances han provocado diferencias notables en potencia cornputacional. Los simbolos mentales codifican. ya sean organizaciones de palabras. en experiencias sensoriales o. la capacidad para crear una varicdad pdcticameme ilimitada de "expresiones". EI primero de tales rasgos es la computaci6n generativa. conceptos y cosas. Para revelar el origen de la mente humane sera necesario explicar el modo en que surgieron estas propiedades excepcionales. audible. La re(. habra prirnero que precisar que la situa apartc de la mente de otras criaruras. reperidameme. sobre el infinite 0 sobre Dios. causalidad y amis[ad. La recurrencia consiste en aplicar repetidamente una regia para crear expresiones nuevas. por ejemplo. tornar comestibles nuevos alirnentos. Esta facultad comprende operaciones de dos tipos: recursivas y combinatorias. Estudia los fundamentos del desarrollo y la evoluci6n de la mente humana: intenta deter· minar las tacultades mentales exclusivas de los humanos y las que compartimos con otros animales. Tales simbolos pueden ser para uno mismo 0 manifesta· dos a otros mediante palabras o imagenes. anclados. En mi lisla de propiedades definiwrias. muchos de nuesrros pensamientos no rienen una conexion clara con sucesos de ese tipo._ pinrurasrupeSfresCierlca simbologla que captan con exquisiro detalle sucesos deJ pasado y del futuro percibido. Una Frase breve puede incrustarse ~ en orra. verbos. transformacion que dio comie~o hace unos 800. mediante la coccion. Los antrop610gos disienten sobre el momento en que como forma la mente humana moderna. nuevas relaciones sociales }' nuevas recnicas. La cornputacion generativa faculta a los humanos para crear una variedad practicamente ilimitada de palabras. EI pensamiento abstracto permite !rascender de 10visible.000. y crear descripciones mas exrensas y ricas de nuestros pensamientos como. La segunda caracteristica distinriva de nuesIra Illenrc es su capacidad para la combinaci6n promisclla de ideas. La compuracion generariva comprende dos tipos de operaciones: las recursivas y las combinatorias. Aunque el hombre cornparra con eI chirnpance una vasca mayoria de genes.

la en ocasiones. cienos aspectos esrructuiales No obstante.ciencia. pof medio de.ra Ia:. un chimpance es. a ciertos asingredienres en las receras para la creaci6n pectos del pensamiemo. "'la corteza cerebral es.~9~ido~ . incluido eI hombre. Mirada as!. la inclu. cerebrales. cuentan historia alguna sobre su uso. a si eI cerebro. !lacer los cuarro ingredienres de humaniCidad. a veces.tan . signos. Los adultos sabemos los cazadores-recolecrores de la sabana africana que el tarnafio no es criteria infalible para hasta los fin~ncieros de Wall Srreer. . organizaci6n general de las eSCfuC[uras de repulsivas.qu~' nos hace pensar. inmorales. ernpezando con perros y monos y compositor concibi6. noviembre.mi hija pequena. Le pregunre enronces si otros animales ten fan reperidarnenre.000 aries) nos le prcgunrc que es 10 .. a menudo.inguhridad. Dicho despliega tan amplia gama en sus estilos de de otro modo: los humanos comparten un vida. cultural sf varian considerablemente de un Se ha comprobado en diversas investigagrupo a otro. simios y humanos.cHa. sian recursiva de unos rernas' en ·orras. Apalogamenre. corria anre ncsotros. _Lasdiferencias residen en el tamano Los chimpances y arras animales siguen telativo de determinadas regiones de la corteza poseyendo. . pero SI afecra a. como ha adquirido suo'ser rruesrra' hu~ana . son los mismos en todas las especies de de vista de una cultura. Esas diferencias dan vida a pensamienros sin De hecho. Desde d puma cos. tampoco los insrrurnentos Mentes hermosas mas !~ntiguos que se han hallado (Ilauras de" -Cuando S. poseen al determinar si un animal posee cerebro' 0 n~.cticas ajenas venebrados. 2009 . ni nos Ella se serialo la cabeza y dijo: "Mi cerebra". Las culturas humanas pueden ciones que la mayorfa de los tipos de celulas diferir en idioma. exrcavagantes. comprender los orfgenes de la mente humana. por consiguienre. como Wagner. ella dijo: "No'.. Ademas.siguiendo con aves y peces.son las capacidades que compartimos con orros animales y cuales las exclusivamente nuestras pod. can frecuencia incomprensibles y.0 de . interes e importancia para y en la forma en que ese. ensamblar. Ningun ouo animal ~isma en monos. Soffa dijo que sf. confianza es que todos los hu~anos. dicen si se tocaron en ellos unas pocas notas.:isse inrercone<:. Cuando le pregunre 10 mismo de una hormiLo que sf podemos ahrrnar con absolura ga que. unicameme eras esclarecer cuales parang6n en el resto del reino animal. empero. dependiendo de-Ia siIud-de-"iussi~temas . al estilo de Philip Glass. en buena medida. hueso y rnarfil de hace 35. la nos resulran. junto con sus mensajeros qufminormas morales 0 arrefactos. espedes. igualmente bien. las pd. desde Dernasiado pequeria".la narracion de . sensoriales. las formas de agregar esos cuarro del cerebra y. composiciones musicales. INVESTIGACION YCTENCIA. un cera a la izquierda. tenia rres afios. culturalbuen Dumero de 'iasgos cerebrales can otras mente.

NCIA. eoCuarro materialcs: cada 1I1l0 con lIn.. al parecer.: P~!"aexplicarJl1ej. los pajaros jardineros machos construyen con ramiras magnificas estrucruras arquirecronicas que decoran con plumas. 2009 <.urilizan los chimpancCs para pcscar rermitas en exhiben 10 .l~s consiguieron hacersc con la inaccesible goComunicacion y lenguaje losina sorbiendo agua y escupiendola dentro Uno de nueslros __l[iles mas d~mell[ales. esran cumpuestos de un solo ·Si6rialadesigualdad". ilustra la excepcional liberrad de la Los animales exhiben rambien conductas mente humana en comp.q.g!!. la mina y borramos COil la gonu rosada del Los surica(Q~ (una especie de mangosras del orro exrremo.na serie de esrudios han cebido para escribir. .t1. Se ha visro a chirnpances servirse de palos aguzados para hacerse brocheras con galagos acurrucados en las grieras y recovecos de los arboles.9.~~e economisras Haman "averlos los hormiglleros). de algunas de nuestras faculrades.Los animales Sl exhiben comportamientos cornplejos. En uno de Cerebra de la b~lIena asesina 5620 gramos Cerebra humana 1350gramos Cerebra de la musaraiia etrusca 0. aunque unidas en LIn objtto.. les [ueron prescnrados a Y la dificulcad de descifi"ar como surgio.eJos_ani.-. como infprmaron los extrarerrestres. 105 monos capuchinos y librarnos de un illsec[Q 1l1Olesw.~ ..acahl. Para realjzar eSle disponuevas. rorio siruaciones problernaricas. : '·'. en esrudios experirnentales efecruadoTCon· varies anirnales se han observa._Lin aro de diamerro algo mayor y reperir el __ cavernoso..traci6n con el limitaso. la musica 0 las maremaricas hasra la generacion de una gama ilimiracla de noviembre.1rrad. caso ae un aninlaTSUOordina(r~~~ sirivo.ndoles .. en cambia (como los palilOs gue i!erom.lete f!"orase lariz del~2. de_f:lJP. el fabricanre necesir3 programar solo gan? eI favor de machos mas pOde-rOScis por9.tos. Los humanos nos valemos de operaciones recursivas como esra en practicamente todos los aspectos de la vida mental: desde eI lenguaje. Para arraer a las hernbras.~man. pllede snvir para sujerar demostrado que animales tan diversos como el pelo en lin mono. ! ddel cilindro.3... hojas y yemas de vegcrales.:011letales..rmjren generalizar.Qrla.._<..'". h. LaS hOIdo alcance de b cognici6n allimal. Asimismo. eI que se usa para cllmplimenrar hasra la sllperficie. .f ._.l.1.. scriaL~r 1I1l.!_~mgular.~ad de ese l~ ...a-·d~sTgual~~r~epal~ alimeruos )'.~S. rrascender d$ sus cxperiencias inmedinras y cre. . . .. Los utiles de losclilmpa·ncesse-reoefan wando son tracados _jos ani males. Esas observaciones inspiran u·i1"se-. ALIll4uC esc util fue <.Jes en comun con los humanos.. la capacidad de creacion 0 rnodificacion de objeros para un fin dererrninado. un espado procedimienro hasra que se obrenga eI tamario cle vasa deseado.. perrrutaseme describir con mayor detalle nuesr[i--···_ orangmanes y chirnpances unos cilindros de plasrico esrrcchos que no era posible mov~r.~id:!!a~d. hemos de asomarnos al abismo que separa a los humanos de las demas especies.:. para gue el c. II\IVESTIGACION C1F.96·}u..Y.)pagina 0 para ·f(lSpe. co.·anre la beJleza d·~~·cioD que ofrece la narurale1... Los cuervos de Nueva Caledonia rallan largas hojas herbaceas hasra converrirlas en una especie de canas para "pescar" insecros..~1.Q.~~r6-.igJen. escorpiones .:osdoni~s[icos.u.: nunca se usan para otras.". -p~~ en cuanto superamos esre esrremecimiemo. s6d. eI vaso relescopinuevos companeros 0 aliados. desmembrar deliciosos. por ejernplo. Tornemos. Kalahari) dan lecciones a sus cachorriros. -. y que pinran con moras aplasradas. material.\I1illo de meral.l fllllciOIl...a .. r~_~~~!·. que cnconuamos en el equipo responden con rapidez a sirUaciones· s-ocl~l<:s. guiandolas hasra fuemes de alimenro. propiedades combinatorias del hipiz. de rancos campisras.os conocimienros innaros sobre ffsica q~~§ Jl5.:-soTlIciones origili'alesalserleq)"lanreadas en enaboni. . Sosrcnemos mlgas mas sablJs wlorman a slis pupilas mas el Japiz por la madera pilllada. retracril. un rest.-rimienro d~·. 1 "I. sean de manrenimienro de su posicion social. escribimos con noval3S. fueron ciiseliados para una funcibn I~~_avi~.--_ con un cacahuere en eI fondo.~ una sencilla regia: anadir al ulrimo segmento p"Os-eellna ciena habilidad excepci. Tenemos en accion a la recurrencia en del cuidado de las crias 0 de busqlleda de oero sencillo instrumemo.:: ~es·der+ . I' ~ . Por el contrario. . slljC[a por un .1 gramas . No poseen las y Enales no se eSlancan en las rurinas cotidianas. presagio.. Los anim.dmi.

algo asi como "por favor.1ralllo.·ocabularios animalcs parecen ll1inimos fhJlqu{' los invesrigadores que eS[Lldian la cOlnunicacion entre :1nin1aJt?s nQ co!nprenden en r'~':1!!d~!d que de hablan eslOS.egoria absrracr.] reslrillgich fUl1cic)n esui villclilada con IInO de 1111csrros I)([OS il1grt'diclllC~ (Ia promiscuidacl de iIHerElses). Tal aserro cxige explicaciou.1 de COlllllnicacit)n no .\ manipuiacil1n de sirnbolm lllt'nr:lle. eI sexo 0 la depredaci6n. ese I sisrema ft:cursiyo sc cnctlCn!r.lIlill1ales. Aunqlle los cienrilicos rc-ngan lTIucho que aprcllder sobre '·oc:tli7.'nsar \. EI hombrc.1 cuando comp. 1l1'\S sobre CUlllllnicKi(ln. dejandol<l acccder.l..lI pri.t':.(S espt:.'11 lIna ('H. Adem~\s. pueden asir Ull objero y llevarselo repct idamenre a la boca.e ampl'. Pero en tal caso.l enccrrado bajo 4bn: ell !:is regiolles IllOlOras del cerebro.d (JlIC (Hr0S animalcs.i(lll lIlowrJ. ~'l knguajc hlllllanll con 1:1 colllunicaci61l en O{f. di~p()nt:" de lin sisrc111. movirnientos COI1 las picrnas.'r: ~. por ejernplo.in doradas de rnaquinaria mal ora recursiva.l~ ~' los chillidos de los nillO. in regrada en su equipamieruo operative esrandar. manes 0 boca. La mayoria de los intercarnbios sonoros entre anilll:lles C(IIlSistcn en lamar gruiiidos. dt r':l1s~1Il1iel1[<).ldran c·n r. consiciero que la insuficiencia de sus eswciios 110 explica Ia Jmplirud del hiaw.·erbal que rransmirc t"nlOciollcs r descm (LIS ris. verbo o adjerin).aciones y. sinian una mann 0 pala delurue de 01r3.llb simbnlo c:s(.> .i.va esr~\ll sa~i~ldos.tCCesihk para orras rq. arrullos 0 chilliclos.( p<. E~ posible ~jllC los animafes empaqueren una vaSla cllHidad de informacion en un gruiiido de 500 Illilisegundos.ls (onsricuya una represcmacion simlx'lli"a de un delicioso polen situado a un kilollll'tro en direccion norte y 10$ avisos dc alarma del cCfcopiteco de l1ariz bbnca reprcscmcll silllb61icamenrc a disrilllos dcpredadorcs.a forma (. y asi una y ot ra y otra vez.11 que b rc'CUITCJlci. podidn resolvulo wdo con un grlliiido 0 dos. en general. si hllbicramo<. ell el qUl' c. incJllso cOllcedicndo lfue Ia ''clanza del vicmre" de las abejas meliter. Para andar. EI1 las IlIelHtS . es ill. En cambia. l.: cOlllputacion. EI hiaw entre men!C'.lles. que cstrucu-ran nuestras expresiones linglifsricas. pelJlIC-lins se . -:/' '. Aunque algunos ani males disponen de 50nidos que parecen representar algo mas que emociones yo rransrniren informacion relativa a objeros 0 sucesos C0l110 la alirncntacion.ulriyo. quc \·0 re 10 hare desplles".l ClJpa crlriea ("11 Ia adquisici6n de llueSlr.illllcs cc:rebr. iPor qll~ habrcll10s desarrollado los hllll1anos u II sisteilla tall arcano}' verboso. sino b libel·acion de b reclIrr<:lIcia dl: . 011 igll. COIlll) . raies formas simb61icas se di(crenciall de las nllcsrr:lS ell cinco aspectos .·~. ninguno de ell os puede encuadrarse en fa. con una [Inica volea de vuelca. que los .! Y ('specific. caregori:Js abstracta.·a forma de.·lIro 110 fue que la n:currencia tyolucillJlaSe haSla cOI)\"cnirse en una nue. .. hasta que SLI esrol1lago ies cornunica que .allli<.J ()tros domini\).' . rcm s(llo el homhre posec llil siSlema de (Oll1l1nic:1ci()n lillgiiisricl b:lsado ell 1. pues sue!e suscirar un exirernado cscepucismo. StJ cxiSlencLl Ile'·a . Para alimenrarse.rI sisrcma).l peculiar forma de pcn:.usr. despLdgame ahora la pane baja del Jomo. los unicos arisbos de recurrencia que apreciarnos en los aniruales proccden de la observacicn de su sistema motor en accion. la gama de tales sonidos es minima en cornparacion COil fa nuestru: adernas.1 sc lihcro de es. ::11 que me refcrirc a no lardar.'IlCll.].i CIlCll:ld rado 1. Todas las cr iaturas est..fut IlI]. Sc podria pensar.(~) .

la que comenla cinco manzanas. rcalice el ejercicio sigLlienre: anada a los nlll11erOS 0. En nuestro experimelHo. Para I'erlo. y aSI sucesivameme. la capacidad para (u~lJ1[ifi(ar ubjelO$ . pero limitada :1 llllllleros 1l1C'llorcs quc (uarro.. provoca que los monos rhesus discriminen uno de llluchos (perc no muchos de llluchos) 'items de alil11enw. eI mono seleccionaba de forma sistematica la segunda caja. Cuando se Ie daba b opof(unidad de elegir.gue m~ls adecuada. Pero si un IlLIl1l3110 es sordo.ion secuencial de individuos. un animal que puedc discrimimu uno de dos. nunca por enres irnaginados: se rcsrringen al presenre. adcmas. pero es 'lproxin]. Una de elias es eX~([J. Despues pllsimos dos manzanas en L1na caja y cinco en b otra. cornunicacion de otros anirnales-e.\. sin reglas: y esran asociadas de forma fija a accnrecimienros COllcrC[QS. Ie mos[raIn os a un mono rhesus una manzana y la guardamos en L1na caja.s~Hla Sll ca'pacidad de cOll1unicacion. verbos a adjerivos. EI primer sistema esra anclado en una region cerebral que inrerviene en eI rasrreo de individuos. De hecho.'.1.anas".] caja. esta vez. notable -y erueramcnre disrinro de los sistemas de.2 )' -5 Ia palabra "manz<lna" o' "manzanas". por ejcmplo. puede discernir talTlbien dos de 16 de 32. EI ario pasado. pareja. . o !N\TSTIGA[ION [!EN[I. Existc un . no mosuo una preferencia sistematica.o que comparcimos can otros animales. alg. cl segundo se ubica en regiones cerebrales que computan magnitudes. EI lenguaje humano es. a ]a YIa actlStica.a de COlllllnicacioll igual meme expresiva. La orra cs de aicance ililllirado. ). tambien hahrla selcccuarro. por ejclllplo. Nuestros saberes lingliisticos.~. dispone. Si un ~\Ve perdiera c:1 canto 0 una abeja la vibracioll dc Sli abdomen. $i usted es C0l110 casi codos los hispanohablanres nativos. en com plejidad eSlructural. Los humanos hacemos csencialmc::nre 10 mismo cuando decimos "una manzJn:{ 0 "dos.1mplio l1l11eSlrario dc especi. sucesos. por el lengu~i(' de signos.lomelllos. 0. las cornbinaciones sc limitan a secuencias de dos. (01110 los que organizan nuestras palabras en susranuvos. cinco 0 100 manzanas". ~009 . 60 1l0viC'lllbrc. Despll(~s Ie presemamos al mismo mono . . sistema que puede ayudarnos a comprender los origenes de la capacidad hurnana pJra esrablecer la diferencia entre singular y plural. incluidcs nii'lOs de pOCOS .inco manzanas y las guardamos tadas ~ la vez en una segulld. EI mono.lIios.:s que poseen al men os dL)S laculcades 110 lingiiisciclS par:l el rccue-nro. Esre sistema opera cuando los individuos "en conjumos de objcros que les 5011 presentados al mismo riernpo. -.nra escablecer conexiones promiscllas emre sistemas de cOllocimicnco.1da )' sc limira :1 cierras ratios para la discriminacion. cuando 10 son. la que jU7. de lIna \'. habr:i optado por "rnan7. rararnenre se usan en cornbinacion Call orros sirnbolos y. jUrtW con los computos quc requieren. no forman pane de un csquema de clasificacion mas complero.por OtTO (OIlCCPW: Funciona igual de bien Cll las moclalidadcs "isual y auditiva. I'ero cuando el sistema lingliistico humano conccta con esc::sistema conceptual mas arcaico acontece algo peculiar. lundamenrales: son provocadas solo par objeros o aconrecirnienros reales.::)'. mis colaboradores y yo idenrificarnos un tercer sistema de recuento en m·onos·rhesus. c(.'. a diferencia de Ia presemac. interanLlan rarnbibl en form as fascinames con ocros dominios de conocimienro que resaltan pnderosamt:me nuestras excepcionales faculr:tdes f.

:J(.I:. porque carecen de la maquinaria mental requerida.:. a la economia (si dono 10 € a los demas. a alcanzar la maxima potencia que un. Hauser. Cheney y Robert M.~'\.. aunque sea por mucho dinero).'J. WHO HAS IT.n Ilegado nuestras mentes.~~~.Habra. Confio en que la neurobiologia arrojad.. No se rrata de una regia que hayamos aprendido en la cscuela: desde cl punto de vista gramatical. . pero a usted Ie ofrezco solo 1 E.'. ya se trate de los pedagogicos suricatos 0 de monos con aversion a la desigualdad: cada uno de estos animales ha desarrollado evolutivamenre una mente exquisira. Pero en hurnanos.i:_. Y asi..~. 2002. 2006.. Harper Collins. qp:. .. de que somos la piedra filosofal en un mundo de mentes simples. ESCULTURA EN MARFIL DE UN AVE . normas morales 0 formas cecnologicas) seremos incapaces de agorar el espacio de todas las· posibilidades.:\:::'. . University of Chicago Press. composiciones musicales.:l:::' .0".] menre pueda po seer? 50specho que cualquiera que sea la forma de expresion humana que se cOl1siderc (Ienguajes. 298.. (Podrfa un chirnpance idear un experirneruo para poner a prueba a los hurnanos? . Nuesrra capacidad para imaginar alternativas s~fre limitaciones notables. pudiera no ser correcta. !:i1i~i·~d '}:i.. Un cambio tal dada nacimiento a una mente de nuevo cuno.:. el proceso creativo no se detiene ahi.(I. Marc D.i:!:~'.~·~ . no pueden imaginar 10 que pensamos 0 sentimos.Podria un chirnpance imaginar nuestra resolucion de uno de sus problemas? No y no. Y los experimemos con ani males transgenicos estan descubriendo genes que desempenan funciones en eJ lenguaje y en orros procesos sociales. ~"': .:U. Nuestros sistemas morales tienen como premisa cal capacidad mental. t { . INVESTIGACION . noviembre...~ . sabemos ahora 10 que se ha de buscar. estamos presenciando una revolucian en las neurociencias que ira colmando esos vados y enriquecera nuestra comprension de las profundas diferencias entre el cerebra humano y eI de otras criaturas..~~~·. la nocion de "pensar fuera de la caja" es total mente erronea. la mente moderna les permitio a nuesrros antepasados la exploracion de regiones deshabiradas. limirada cuando se trara de aplicar destrezas a problemas de nuevo tipo.'. Aunque los chirnpances y otros animales parecen desarrollar planes y tener en q.:. cosa que los humanos hacemos sin cesar y que hemos hecho desde que nuestro peculiar genoma dio nacimiento a nuestras excepcionales mentes. curiosidad y la sensacion de que nos enconcramos solos. BABOON METAPHYSICS:THE EVOLUTION Of A SOCIAL MINO. pero absrracta: rodo 10 que no sea "1" corresponde a un plural. 61 . La tlOica forma de salir de ella seiia por evolucion. 200g Bibliografia complementaria THE FACULTYOF LANGUAGE: WHAT IS IT. pags.. estan comribuyendo a revelar las int~rconexiones cerebrales.· -r.'. AND HOW DID IT EVOLVE?Marc D. apenas nos queda otra opcion que adrnirir que nuestra mente es muy distinta de la de los primates.Y . 22 de noviembre. Aunque los chirnpances puedan ver 10 que hacernos. Las ralces de nuestras facultades cognitivas siguclI siendo en gran medida desconocidas. Los estudios de animales quimericos.:'.i:1:::(. Se trata de una regia sencilla. en consecuencia.~. incluso de los mas cercanos. al igual que los chimpances no pueden imaginar en que consiste ser humano. C1ENCIA. 1569-1579. pero una vez deteccados los ingredientes singulares de la mente humana. Dorothy L. luz a tal fin. Sin embargo. (Sorprendido? Normal.. Pensamientos extrahumanos Idenrica observacion vale. los humanos no pueden imaginar a que se asemejarfa un exCraterresrre inteJigence. tan excepcionales.lema las experienci~ls del pas ado y sus opciones fururas.i. f) . que conremplaria a sus antepasados como a menudo hacemos nosotros con los nuesc(os: con respero.brales de un individuo de una especie a otro individuo de oua especie. no existen pruebas de que consideren siruaciones "contrafacticas" (mundos imposibles). Tales logros nada dicen sobre el modo en que nuestras neuronas nos proporcionan facultades mentales excepcionales. No imporra como 10 intentemos: escamos auapados denero de esa caja que hem os dado en lIamar mel)ce humana.'ti':: ~:l:.:_ .. Hauser. basados en el trasplante de los circuitos cere. . limitados en nuesrra capacidad para comemplar orras posibilidades. EI ejernplo de las manzanas demuestra que sistemas disrintos (la sinraxis y los concepros de coleccion) interacnian y producen nuevas formas de pensar el mundo 0 de conceptualizarlo. Aunque no se comprenda todavia como se construye el cerebra a partir de los genes ni COmo sc traduce la actividad electrica cerebral en pensamiencos y emociones. vol. 2007..~'~ :. MORAL MINOS: HOW NATURE DESIGNEDOUR UNIVERSAL SENSE OF WRIGHT AND WRONG. aJapEada a problemas singularcs y. Por ahora. la vema de hijos es inaceptable. la creacion de lenguajes para describir acontecimiemos nuevos y la consideracion de una vida ultrarerrena.~~ :·. . Tecumseh fitch en Science.t:. ~~~~.onas que a una sola). ·ENHUESO DEAVt I..• ~\~~.. cionado "rnanzanas" si la unidad viniera con decimales "1. j:.. y que ignoramos como llego a producirse tal diferencia. Aplicamos nuestros sistemas nurnericos y lingiiisticos tarnbien a problemas morales (es preferible salvarle la vida a cinco pers.. 1~':~.:ti FlAUTA TALLADA . Estamos siempre "dentro de la caja". 5i nuescra mente se enfrenra a resuicciones inherenres a 10 que esra capacirada para concebir. Seyfarth.. pero si nos facilican una guia para una exploracion mas cornplera de dichas cualidades. Una \'ez instalada y en servicio. •• "'\":':I'(. Noam Chomsky y W. Ie parecera injusto y 10 rechazara) y a negocios prohibidos por tabues (en nuestro pais. No es el caso del bipedo implume. forma pane de la gramarica universal con la que solo nosotros estarnos docados al nacer.-:. por llna remodelaci6n revolucionaria de nuestro genoma y de su potencial para esculpir nuevas conexiones y modelar nuevas estrucruras neuronales.

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