~I

,,0,

EI primer paso para esclarecer como surgio la mente humana consiste en determinar las propiedades

espedficas de nuestros procesos cognoscitivos

CONCEPTOS BASICOS
III

haee mucho, un equipo de rres experros exrraterrestres (un ingeniero, un quimieo y un inforrnarico) viajo a la Tierra para evaluar la vida inteligenre que pudiera albergar, EI ingenicro, dirigicndose a sus colegas, inforrno: "Aqui, codas las criaruras son s6lidas; algunas, segmenradas y con capacidad para arrastrase por el suelo o rnoverse por el aile 0 el agua. Todas mu)' lenras. Nada que resulre irnpresionanre". EI quimico cornento enronces: "Son basranre parecidas y cons tan, basicarnenre, de cuarro ingredienres". Por ultimo, el expeno inlormatico opine: "Escasa capacidad computaeional. Sin embargo, una de las espeeies, la de los 'bipedos sin plumas, eonsrirllYc lI!1 caso apanc. Inrercambia informacion de formas rudimentarias e ineficienrcs, aUllCjue aeusadameme distinras de las dem.is. Esa especie crea muehos objecos raros; algunos son consumibles, orros produeen simbolos y orros, tOdavia, destruyen a individuos de su tribu". .
0

fie. ~~

Charles Darwin sostenia la existencia de una continuidad mental entre los humanos y otros animales, opinion que han defendido numerosos expertos posteriores. Pero cada vez son mas los indicios de que un enorme hiato mental nos separa de otras criaturas cercanas. EIautor ha identificado cuatro aspectos exclusivos de la cognicion humana.

ttl

~,~EI origen y la evolucion de esos rasgos mentales distintivos siguen siendo misteriosos, aunque lentamente se van descubriendo.

"iQue cos a mas rara!", musitl) el ingeniero. "Siendo tamas las sernejanzas en esrrllctura y composici6n quirnica, 1como pllecle ser tan disrinta su capacidad de compuro?" "No estoy seguro", respondio eI informarico, "pero, al pareeer, disponen de sistema para crear nucvas expresiones que es infinirameme mas porente que los de las demas especies. Propongo que c1asifiquemos a los bipedos implumes en un grupo aparte, les asignemos un origen independiemc y una procedencia de orra gala.xia". Los ouos dos extrarerresrres asintieron. Y los rres panieron velozmenre hacia su base, para presenrar el inforrnc. Tal vez no se debiera culpar a esos exploradores por sinlar a los humanos en una

un

clase aparrc, disrinta de abejas, pajaros, casrores, babui nos 0 bonobos. Despues de todo, nuestra especie es la unica que crea sufles, orden adores, arrnas, cosrnericos, peliculas, operas, formulas marernaricas, leyes y religiones. No solo es que babuinos 0 abejas no han horneado jarnas un sufle: es que nunca han considerado esa posibilidad. Carecen, sencillarnenre, de la c1ase de cerebro que posee a la vez habilidad tecnica y crearividad gastronornica. Charles Darwin defendia en El origen del hombre (1871) que la diferencia entre la mente hurnana y la de los dernas seres era "de grade y no dc naruraleza". Esee juicio, resperado por los esrudiosos. recibi6 respaldo haec pocos anos, al saberse que comparrirnos con los chimpances alr~dedor de .un 98 por cienlO de genes. Pero si esa herencia gene[ica eomparrida pudiera explicar el origen cvOllitivo de la mente humana, <por que no hay ninglln chimpance que escriba un articulo como este, que came en el coro de "Aida" 0 que esre preparando un sufle? En realidad. cada vez hay mas pruebas de que, conrrariamenre a la teoria de Darwin sobre la conrinuidad mental entre la especie humana y las demas, media un profundo hiaro enrre nuestro inrelecto y la mente animal. No esroy afirrnando que nuestras faculrades mentales hayan brotado de la nada. plcnamenre (ormadas ya. Sc han hallado en otras especies algunos de los elementos de nuesrra cognicion. Pero esas piezas basicas constiruyen apenas los cimienros del rascacielos que es la mente hllmana. EI origen evolutivQ de nuestras faculrades cognitivas sigue estando basranre nebuloso. No obstanre, gracias a nuevos hallazgos y eecnicas experimenrales sc est~in abriendo algunos daros. noviembre,

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INVESTIGACION

Y ClENCIA,

2009

entre orras posibilidades.perceptivas. como es el caso cuando se concluye que esea prohibido (dominio moral) empujar a Otra persona (dominio de actos motores) intencionadamente (dominio de la psicologia) ante un tren en marcha (dominio de los objetosl para salvar la vida (dominio moral) a orras cinco (dominio numerico). reales e imaginadas. La recurrencia consiste en aplicar repetidamente una regia para crear expresiones nuevas. sobre ane. anclados. secuencias de not:1S musicales. verbos. consiste en conjuntar elemenros discreros para engendrar ideas nuevas. tangible u odor able. huesos de ani males dotados de orihcios para convertirios en instrumen(Os musicales. tecnica que combina los conocimientos populares de frsica )' psicologia y que les permitio a nuesuos antepasados sobrevivir en ambientes nuevos. la tercera corresponcie al LISO de s1mbol05 mentales. Esa reorganizaci6n. Las preciosas pinturas rupesues de Lascaux hacen ver que l1ue5rros antepa5ados comprendIan la doble naluraleza de sus pintllras: son objeros que. Es durante eSle pedodo del Paleolltico -apenas un instame en terminos evolutivoscuando haHamos por vez primera lltiles compuestos. La cornputacion generativa faculta a los humanos para crear una variedad practicamente ilimitada de palabras. biolog[a evolutiva humana y biologia de organismos y evolutiva en la Universidad de Harvard. . habra prirnero que precisar que la situa apartc de la mente de otras criaruras. Para revelar el origen de la mente humane sera necesario explicar el modo en que surgieron estas propiedades excepcionales. espacio. 5610 nosorros podemos reAexionar sobre la apariencia de los unicornios 0 los alienigenas. que forman la base de un sistema de comunicacion rico y complejo. ya sean organizaciones de palabras. eliminaci6n y copiado de elementos genicos universales ha creado un cerebro' dorado de cuatro propiedades especiales. Sin embargo. sobre susranrivos o verbos. par su parte. Estudia los fundamentos del desarrollo y la evoluci6n de la mente humana: intenta deter· minar las tacultades mentales exclusivas de los humanos y las que compartimos con otros animales. reperidameme. en buena rnedida. espacio. y crear descripciones mas exrensas y ricas de nuestros pensamientos como. La compuracion generariva comprende dos tipos de operaciones: las recursivas y las combinatorias. nuevas relaciones sociales }' nuevas recnicas. adjetiv05) 0 5i imaginaron que esas ideas podian ser comunicadas noviembre. que eI autor ha identificado a parrir de estudios efectuados en su laboratorio y en orros lugares. I. J'vlas no revel an si esos pintores y sus admiradores expresaban SlLSpreferencias eSleticas sobre esas obras de ane mediante simbolos organizados en clases gramaticales (sustanrivos. mediante la coccion.ente hurnaria._ pinrurasrupeSfresCierlca simbologla que captan con exquisiro detalle sucesos deJ pasado y del futuro percibido. relaciones sociales y tecnicas nuevas.uT!. los restos arqueol6gicos guardaran ererno silencio sobre los odgenes y las presiones selectivas que desembocaron en los cuatro ingredientes que incegran nuestra humanicidad. por ejemplo) para generar leyes. Tomadas en conjumo. EI primero de tales rasgos es la computaci6n generativa. sexo. A diferencia de los' animales. Esos remanemes de nuestro pasado constitlI). la capacidad para crear una varicdad pdcticameme ilimitada de "expresiones". causalidad yamistad. La operacion combinatoria consiste en conjuntar elementos discretos para engendrar ideas nuevas." La operaci6n combinatoria.000 o 50. a su vez. esas caractedsricas diferenciales. La combinacion promiscua de ideas per mite la mezcolanza de d9minios de conocimiento (arte. 2009 . Sin embargo. 56 INVESTIGACION Y (IEN(tA. rnusica 0 la codificacion informatica. La segunda caracteristica distinriva de nuesIra Illenrc es su capacidad para la combinaci6n promisclla de ideas.:snucvas. consiste en la repcticioJl de lfna-regfa para crear -expresion<. eI registro arqueologico indica que debi6 acontecer una transformacion importance durante un perlodo breve de la hisroria evolutiva. seiiales caracteristicas de su idenridad culcural. EI autor Marc Hauser es profesor de psicologia. conceptos y cosas. enterramientos ornamentados que sllgieren la posesion de ideas esteticas y creencias en una vida ulrr~erre_n~. En mi lisla de propiedades definiwrias. por ejcmplo. ello nos permite unir 10 que sabemos. al proporcionarles calor y permitirles.en magnIficos recorciatorios de 10 mlLcho que hllbieron de esforzarse nuestros anrepasados para resolver problemas ambientales desconocidos hasta enronces y para expresarse de formas nuevas y originales. la singularidad del ser humano. conjuntos de acciones 0 cadenas de slmbolos matematicos. audible. sobre el infinite 0 sobre Dios.000 anos en la era paleolitica y se acelero hara unos 45. Cuana: los humanos sornos los unicos. transformacion que dio comie~o hace unos 800. Tales simbolos pueden ser para uno mismo 0 manifesta· dos a otros mediante palabras o imagenes. o imaginaria) en un sirnbolo. Una Frase breve puede incrustarse ~ en orra. eI arte. EI pensamiento abstracto permite !rascender de 10visible. y eI dominio del fuego. constituyen 10 que denomina "humanicidad".000. por ejemplo. La re(. que podernos conservar para nosorros 0 manifesrar a orros a rraves del Ienguaje. Esta facultad comprende operaciones de dos tipos: recursivas y combinatorias. Los antrop610gos disienten sobre el momento en que como forma la mente humana moderna. los esrudios realizados sugieren que las pequeiias desviaciones genicas que ha ido experimentando nuestro linaje desde su escision de la linea de los chirnpances han provocado diferencias notables en potencia cornputacional.scres con pensamiento abstracto. experiencias sensoriales. Tenemos la capacidad de convenir esponraneameJlte cualqllier experiencia sensorial (real Los cuatro rasqos siguientes distinguen la mente humane de las mentes animates. Conectamos sin esfuerzo pensamientos de campos de conocimiemo muy dispares. causalidad y amis[ad. c) recurrencia. en experiencias sensoriales o. la sencilla pero poetica cxpresi6n de Gertrude Stein: "Una rosa es una rosa es una rosa. sexo. Una mezcolanza tal engendra nuevas leyes.i\~n. se rdieren a objetos y a SLlcesos. tornar comestibles nuevos alirnentos. Aunque el hombre cornparra con eI chirnpance una vasca mayoria de genes. muchos de nuesrros pensamientos no rienen una conexion clara con sucesos de ese tipo. tal vez exprcsables con." Una inteligencia excepcional Para que la ciencia pueda lJegar algun dia a desvelar como adquirio ser la m. palabras nuevas ("parasol") 0 form:ts musicales. Los simbolos mentales codifican.

la en ocasiones. pero SI afecra a. cienos aspectos esrructuiales No obstante. _Lasdiferencias residen en el tamano Los chimpances y arras animales siguen telativo de determinadas regiones de la corteza poseyendo. las pd. Dicho despliega tan amplia gama en sus estilos de de otro modo: los humanos comparten un vida. can frecuencia incomprensibles y. espedes. sian recursiva de unos rernas' en ·orras.ra Ia:. INVESTIGACION YCTENCIA.0 de .cticas ajenas venebrados. interes e importancia para y en la forma en que ese. al estilo de Philip Glass. Mirada as!.tan . Desde d puma cos.ciencia. Ningun ouo animal ~isma en monos.. . en buena medida. ella dijo: "No'.mi hija pequena.qu~' nos hace pensar. Las culturas humanas pueden ciones que la mayorfa de los tipos de celulas diferir en idioma. simios y humanos.la narracion de . empero. signos. igualmente bien. hueso y rnarfil de hace 35. cerebrales. un chimpance es. poseen al determinar si un animal posee cerebro' 0 n~. exrcavagantes.son las capacidades que compartimos con orros animales y cuales las exclusivamente nuestras pod. confianza es que todos los hu~anos. !lacer los cuarro ingredienres de humaniCidad. Le pregunre enronces si otros animales ten fan reperidarnenre. corria anre ncsotros. culturalbuen Dumero de 'iasgos cerebrales can otras mente. incluido eI hombre. ni nos Ella se serialo la cabeza y dijo: "Mi cerebra". por consiguienre. ensamblar. comprender los orfgenes de la mente humana. como ha adquirido suo'ser rruesrra' hu~ana . organizaci6n general de las eSCfuC[uras de repulsivas. la inclu. tenia rres afios. Apalogamenre. composiciones musicales. sensoriales. a si eI cerebro. Esas diferencias dan vida a pensamienros sin De hecho. dependiendo de-Ia siIud-de-"iussi~temas . Ademas. tampoco los insrrurnentos Mentes hermosas mas !~ntiguos que se han hallado (Ilauras de" -Cuando S. Los adultos sabemos los cazadores-recolecrores de la sabana africana que el tarnafio no es criteria infalible para hasta los fin~ncieros de Wall Srreer. unicameme eras esclarecer cuales parang6n en el resto del reino animal.. ernpezando con perros y monos y compositor concibi6. un cera a la izquierda. "'la corteza cerebral es. .000 aries) nos le prcgunrc que es 10 . noviembre. dicen si se tocaron en ellos unas pocas notas. Soffa dijo que sf. desde Dernasiado pequeria".siguiendo con aves y peces. 2009 . a menudo. Cuando le pregunre 10 mismo de una hormiLo que sf podemos ahrrnar con absolura ga que. las formas de agregar esos cuarro del cerebra y. a veces. cuentan historia alguna sobre su uso.:isse inrercone<:. pof medio de.inguhridad.cHa. la nos resulran. son los mismos en todas las especies de de vista de una cultura.~9~ido~ . junto con sus mensajeros qufminormas morales 0 arrefactos. inmorales. cultural sf varian considerablemente de un Se ha comprobado en diversas investigagrupo a otro. como Wagner. a ciertos asingredienres en las receras para la creaci6n pectos del pensamiemo.

~id:!!a~d.NCIA..q. scriaL~r 1I1l. eoCuarro materialcs: cada 1I1l0 con lIn.!_~mgular.t1.. aunque unidas en LIn objtto.l.1.~ una sencilla regia: anadir al ulrimo segmento p"Os-eellna ciena habilidad excepci.. que cnconuamos en el equipo responden con rapidez a sirUaciones· s-ocl~l<:s.. al parecer. Asimismo. desmembrar deliciosos. hojas y yemas de vegcrales. Tenemos en accion a la recurrencia en del cuidado de las crias 0 de busqlleda de oero sencillo instrumemo.--_ con un cacahuere en eI fondo.igJen.traci6n con el limitaso.Y.dmi. .:011letales. les [ueron prescnrados a Y la dificulcad de descifi"ar como surgio..lete f!"orase lariz del~2. Para arraer a las hernbras. retracril.acahl. la musica 0 las maremaricas hasra la generacion de una gama ilimiracla de noviembre.3. Esas observaciones inspiran u·i1"se-. un espado procedimienro hasra que se obrenga eI tamario cle vasa deseado.. material. perrrutaseme describir con mayor detalle nuesr[i--···_ orangmanes y chirnpances unos cilindros de plasrico esrrcchos que no era posible mov~r.~S. .96·}u.:-soTlIciones origili'alesalserleq)"lanreadas en enaboni. . el fabricanre necesir3 programar solo gan? eI favor de machos mas pOde-rOScis por9.a-·d~sTgual~~r~epal~ alimeruos )'. pllede snvir para sujerar demostrado que animales tan diversos como el pelo en lin mono. Los cuervos de Nueva Caledonia rallan largas hojas herbaceas hasra converrirlas en una especie de canas para "pescar" insecros. de rancos campisras.:: ~es·der+ . En uno de Cerebra de la b~lIena asesina 5620 gramos Cerebra humana 1350gramos Cerebra de la musaraiia etrusca 0. r~_~~~!·. Para realjzar eSle disponuevas..u..eJos_ani. : '·'.~~r6-._<.1 gramas . Por el contrario. sean de manrenimienro de su posicion social. . s6d.. -p~~ en cuanto superamos esre esrremecimiemo. y que pinran con moras aplasradas. escorpiones .urilizan los chimpancCs para pcscar rermitas en exhiben 10 ..1rrad.a .~~e economisras Haman "averlos los hormiglleros).. propiedades combinatorias del hipiz.~man.Jes en comun con los humanos._. LaS hOIdo alcance de b cognici6n allimal._Lin aro de diamerro algo mayor y reperir el __ cavernoso.Q. en cambia (como los palilOs gue i!erom.. ..-rimienro d~·..~ .l~s consiguieron hacersc con la inaccesible goComunicacion y lenguaje losina sorbiendo agua y escupiendola dentro Uno de nueslros __l[iles mas d~mell[ales. eI vaso relescopinuevos companeros 0 aliados.l fllllciOIl.g!!..·anre la beJleza d·~~·cioD que ofrece la narurale1. ! ddel cilindro. escribimos con noval3S. Sosrcnemos mlgas mas sablJs wlorman a slis pupilas mas el Japiz por la madera pilllada. fueron ciiseliados para una funcibn I~~_avi~. II\IVESTIGACION C1F. en esrudios experirnentales efecruadoTCon· varies anirnales se han observa. de_f:lJP. hemos de asomarnos al abismo que separa a los humanos de las demas especies. eI que se usa para cllmplimenrar hasra la sllperficie. presagio. Los utiles de losclilmpa·ncesse-reoefan wando son tracados _jos ani males.Qrla.tos.)pagina 0 para ·f(lSpe. los pajaros jardineros machos construyen con ramiras magnificas estrucruras arquirecronicas que decoran con plumas. .os conocimienros innaros sobre ffsica q~~§ Jl5. ilustra la excepcional liberrad de la Los animales exhiben rambien conductas mente humana en comp. rrascender d$ sus cxperiencias inmedinras y cre.. caso ae un aninlaTSUOordina(r~~~ sirivo. de algunas de nuestras faculrades. 1 "I. Se ha visro a chirnpances servirse de palos aguzados para hacerse brocheras con galagos acurrucados en las grieras y recovecos de los arboles...f .. por ejernplo..~1.Los animales Sl exhiben comportamientos cornplejos. slljC[a por un . h. un rest. rorio siruaciones problernaricas. Los humanos nos valemos de operaciones recursivas como esra en practicamente todos los aspectos de la vida mental: desde eI lenguaje. . la capacidad de creacion 0 rnodificacion de objeros para un fin dererrninado.\I1illo de meral. Los anim.~ad de ese l~ . 105 monos capuchinos y librarnos de un illsec[Q 1l1Olesw.ndoles . guiandolas hasra fuemes de alimenro.9..:osdoni~s[icos.na serie de esrudios han cebido para escribir. co.. I' ~ .rmjren generalizar. la mina y borramos COil la gonu rosada del Los surica(Q~ (una especie de mangosras del orro exrremo.-.. como infprmaron los extrarerrestres. ALIll4uC esc util fue <. Tornemos.'". para gue el c. 2009 <.". No poseen las y Enales no se eSlancan en las rurinas cotidianas. esran cumpuestos de un solo ·Si6rialadesigualdad".:. -..: P~!"aexplicarJl1ej. Kalahari) dan lecciones a sus cachorriros.: nunca se usan para otras.

·ocabularios animalcs parecen ll1inimos fhJlqu{' los invesrigadores que eS[Lldian la cOlnunicacion entre :1nin1aJt?s nQ co!nprenden en r'~':1!!d~!d que de hablan eslOS. l.llb simbnlo c:s(.(~) . la gama de tales sonidos es minima en cornparacion COil fa nuestru: adernas. in regrada en su equipamieruo operative esrandar.aciones y.fut IlI].in doradas de rnaquinaria mal ora recursiva. ::11 que me refcrirc a no lardar. Sc podria pensar.·~.e ampl'. iPor qll~ habrcll10s desarrollado los hllll1anos u II sisteilla tall arcano}' verboso.lIlill1ales.l~ ~' los chillidos de los nillO. En cambia.l. caregori:Js abstracta.va esr~\ll sa~i~ldos..1ralllo.J ()tros domini\). dejandol<l acccder.: cOlllputacion.1 de COlllllnicacit)n no .lI pri.1 cuando comp. con una [Inica volea de vuelca.a forma (. sinian una mann 0 pala delurue de 01r3. ese I sisrema ft:cursiyo sc cnctlCn!r. Para alimenrarse. que los .'11 lIna ('H. y asi una y ot ra y otra vez.].' . EI1 las IlIelHtS .illllcs cc:rebr.·erbal que rransmirc t"nlOciollcs r descm (LIS ris.d (JlIC (Hr0S animalcs.ls (onsricuya una represcmacion simlx'lli"a de un delicioso polen situado a un kilollll'tro en direccion norte y 10$ avisos dc alarma del cCfcopiteco de l1ariz bbnca reprcscmcll silllb61icamenrc a disrilllos dcpredadorcs. .'IlCll. movirnientos COI1 las picrnas. pues sue!e suscirar un exirernado cscepucismo. incJllso cOllcedicndo lfue Ia ''clanza del vicmre" de las abejas meliter. Todas las cr iaturas est.tCCesihk para orras rq. es ill.usr.i.l peculiar forma de pcn:. EI hombrc. E~ posible ~jllC los animafes empaqueren una vaSla cllHidad de informacion en un gruiiido de 500 Illilisegundos. consiciero que la insuficiencia de sus eswciios 110 explica Ia Jmplirud del hiaw. Pero en tal caso.! Y ('specific.·lIro 110 fue que la n:currencia tyolucillJlaSe haSla cOI)\"cnirse en una nue. manes 0 boca. algo asi como "por favor. por ejernplo.l enccrrado bajo 4bn: ell !:is regiolles IllOlOras del cerebro.11 que b rc'CUITCJlci.allli<.ulriyo. si hllbicramo<. hasta que SLI esrol1lago ies cornunica que .'r: ~. Aunque algunos ani males disponen de 50nidos que parecen representar algo mas que emociones yo rransrniren informacion relativa a objeros 0 sucesos C0l110 la alirncntacion.egoria absrracr. arrullos 0 chilliclos. Tal aserro cxige explicaciou.(S espt:. dt r':l1s~1Il1iel1[<). despLdgame ahora la pane baja del Jomo.l ClJpa crlriea ("11 Ia adquisici6n de llueSlr. eI sexo 0 la depredaci6n. Para andar. sino b libel·acion de b reclIrr<:lIcia dl: . EI hiaw entre men!C'.\ manipuiacil1n de sirnbolm lllt'nr:lle. ninguno de ell os puede encuadrarse en fa. Aunqlle los cienrilicos rc-ngan lTIucho que aprcllder sobre '·oc:tli7. ~'l knguajc hlllllanll con 1:1 colllunicaci61l en O{f. 011 igll.lles. podidn resolvulo wdo con un grlliiido 0 dos.rI sisrcma). di~p()nt:" de lin sisrc111.·a forma de. 1l1'\S sobre CUlllllnicKi(ln.] reslrillgich fUl1cic)n esui villclilada con IInO de 1111csrros I)([OS il1grt'diclllC~ (Ia promiscuidacl de iIHerElses). ell el qUl' c. quc \·0 re 10 hare desplles". StJ cxiSlencLl Ile'·a .> . los unicos arisbos de recurrencia que apreciarnos en los aniruales proccden de la observacicn de su sistema motor en accion. -:/' '.. pueden asir Ull objero y llevarselo repct idamenre a la boca. rcm s(llo el homhre posec llil siSlema de (Oll1l1nic:1ci()n lillgiiisricl b:lsado ell 1.t':.i(lll lIlowrJ. que cstrucu-ran nuestras expresiones linglifsricas. verbo o adjerin).'nsar \.ldran c·n r. Adem~\s. La mayoria de los intercarnbios sonoros entre anilll:lles C(IIlSistcn en lamar gruiiidos.. en general. pelJlIC-lins se .i CIlCll:ld rado 1. COIlll) . raies formas simb61icas se di(crenciall de las nllcsrr:lS ell cinco aspectos .( p<.1 sc lihcro de es.

interanLlan rarnbibl en form as fascinames con ocros dominios de conocimienro que resaltan pnderosamt:me nuestras excepcionales faculr:tdes f. cornunicacion de otros anirnales-e. de lIna \'. la capacidad para (u~lJ1[ifi(ar ubjelO$ . cinco 0 100 manzanas".1mplio l1l11eSlrario dc especi. c(.1da )' sc limira :1 cierras ratios para la discriminacion. 60 1l0viC'lllbrc. rararnenre se usan en cornbinacion Call orros sirnbolos y.] caja. cuando 10 son. un animal que puedc discrimimu uno de dos. . $i usted es C0l110 casi codos los hispanohablanres nativos. sin reglas: y esran asociadas de forma fija a accnrecimienros COllcrC[QS. por ejclllplo. en com plejidad eSlructural. a diferencia de Ia presemac. nunca por enres irnaginados: se rcsrringen al presenre. Existc un .:s que poseen al men os dL)S laculcades 110 lingiiisciclS par:l el rccue-nro. -. dispone. EI primer sistema esra anclado en una region cerebral que inrerviene en eI rasrreo de individuos. Despues pllsimos dos manzanas en L1na caja y cinco en b otra. (01110 los que organizan nuestras palabras en susranuvos. Los humanos hacemos csencialmc::nre 10 mismo cuando decimos "una manzJn:{ 0 "dos.gue m~ls adecuada. ). rcalice el ejercicio sigLlienre: anada a los nlll11erOS 0..'. EI lenguaje humano es. Una de elias es eX~([J. Cuando se Ie daba b opof(unidad de elegir. la que jU7.inco manzanas y las guardamos tadas ~ la vez en una segulld.~. Despll(~s Ie presemamos al mismo mono . tambien hahrla selcccuarro.lomelllos. mis colaboradores y yo idenrificarnos un tercer sistema de recuento en m·onos·rhesus. la que comenla cinco manzanas.anas". y aSI sucesivameme. Esre sistema opera cuando los individuos "en conjumos de objcros que les 5011 presentados al mismo riernpo. La orra cs de aicance ililllirado. incluidcs nii'lOs de pOCOS . Ie mos[raIn os a un mono rhesus una manzana y la guardamos en L1na caja. sucesos.::)'. EI ario pasado. Para I'erlo. esta vez. sistema que puede ayudarnos a comprender los origenes de la capacidad hurnana pJra esrablecer la diferencia entre singular y plural. o !N\TSTIGA[ION [!EN[I. cl segundo se ubica en regiones cerebrales que computan magnitudes. lundamenrales: son provocadas solo par objeros o aconrecirnienros reales. por ejcmplo. Nuestros saberes lingliisticos. no mosuo una preferencia sistematica. habr:i optado por "rnan7. adcmas. En nuestro experimelHo.ion secuencial de individuos. ~009 . Pero si un IlLIl1l3110 es sordo.lIios.nra escablecer conexiones promiscllas emre sistemas de cOllocimicnco. EI mono. a ]a YIa actlStica.por OtTO (OIlCCPW: Funciona igual de bien Cll las moclalidadcs "isual y auditiva.\. De hecho. eI mono seleccionaba de forma sistematica la segunda caja. provoca que los monos rhesus discriminen uno de llluchos (perc no muchos de llluchos) 'items de alil11enw. pero es 'lproxin].'. . I'ero cuando el sistema lingliistico humano conccta con esc::sistema conceptual mas arcaico acontece algo peculiar. no forman pane de un csquema de clasificacion mas complero. Si un ~\Ve perdiera c:1 canto 0 una abeja la vibracioll dc Sli abdomen. 0.s~Hla Sll ca'pacidad de cOll1unicacion. las cornbinaciones sc limitan a secuencias de dos.o que comparcimos can otros animales. verbos a adjerivos.a de COlllllnicacioll igual meme expresiva. pero limitada :1 llllllleros 1l1C'llorcs quc (uarro. notable -y erueramcnre disrinro de los sistemas de. pareja. por el lengu~i(' de signos. puede discernir talTlbien dos de 16 de 32. jUrtW con los computos quc requieren. alg.1.2 )' -5 Ia palabra "manz<lna" o' "manzanas".

'.~~~·..-:. 298. no pueden imaginar 10 que pensamos 0 sentimos. limirada cuando se trara de aplicar destrezas a problemas de nuevo tipo. Noam Chomsky y W..I:.'. 1569-1579. Pensamientos extrahumanos Idenrica observacion vale.. normas morales 0 formas cecnologicas) seremos incapaces de agorar el espacio de todas las· posibilidades.Habra. pudiera no ser correcta. Las ralces de nuestras facultades cognitivas siguclI siendo en gran medida desconocidas. 1~':~.'. No es el caso del bipedo implume.~. •• "'\":':I'(. pags.. la mente moderna les permitio a nuesrros antepasados la exploracion de regiones deshabiradas. Un cambio tal dada nacimiento a una mente de nuevo cuno. ~~~~. Se trata de una regia sencilla. Nuesrra capacidad para imaginar alternativas s~fre limitaciones notables. (Podrfa un chirnpance idear un experirneruo para poner a prueba a los hurnanos? .. . 2007.:U.~~ :·. tan excepcionales. incluso de los mas cercanos. pero a usted Ie ofrezco solo 1 E.n Ilegado nuestras mentes. Tales logros nada dicen sobre el modo en que nuestras neuronas nos proporcionan facultades mentales excepcionales. (Sorprendido? Normal. aunque sea por mucho dinero).. no existen pruebas de que consideren siruaciones "contrafacticas" (mundos imposibles).:ti FlAUTA TALLADA . cionado "rnanzanas" si la unidad viniera con decimales "1..'J. pero absrracta: rodo 10 que no sea "1" corresponde a un plural. la vema de hijos es inaceptable. Aunque los chirnpances y otros animales parecen desarrollar planes y tener en q.0"... Hauser. curiosidad y la sensacion de que nos enconcramos solos.. Aunque los chirnpances puedan ver 10 que hacernos. forma pane de la gramarica universal con la que solo nosotros estarnos docados al nacer.:l:::' . pero una vez deteccados los ingredientes singulares de la mente humana. por llna remodelaci6n revolucionaria de nuestro genoma y de su potencial para esculpir nuevas conexiones y modelar nuevas estrucruras neuronales. j:. 2002. Confio en que la neurobiologia arrojad.~.. Ie parecera injusto y 10 rechazara) y a negocios prohibidos por tabues (en nuestro pais. composiciones musicales. . y que ignoramos como llego a producirse tal diferencia. vol.. en consecuencia. a alcanzar la maxima potencia que un. Los estudios de animales quimericos.'ti':: ~:l:. University of Chicago Press. 5i nuescra mente se enfrenra a resuicciones inherenres a 10 que esra capacirada para concebir. No imporra como 10 intentemos: escamos auapados denero de esa caja que hem os dado en lIamar mel)ce humana. qp:. !:i1i~i·~d '}:i.~ . de que somos la piedra filosofal en un mundo de mentes simples. Pero en hurnanos.:. 2006.onas que a una sola). . Cheney y Robert M. Seyfarth.• ~\~~.:'. la nocion de "pensar fuera de la caja" es total mente erronea. Hauser.~'\.] menre pueda po seer? 50specho que cualquiera que sea la forma de expresion humana que se cOl1siderc (Ienguajes.. Harper Collins.Y .. INVESTIGACION . Estamos siempre "dentro de la caja". Una \'ez instalada y en servicio. EI ejernplo de las manzanas demuestra que sistemas disrintos (la sinraxis y los concepros de coleccion) interacnian y producen nuevas formas de pensar el mundo 0 de conceptualizarlo. 61 .i:1:::(. BABOON METAPHYSICS:THE EVOLUTION Of A SOCIAL MINO. sabemos ahora 10 que se ha de buscar.:\:::'. Y los experimemos con ani males transgenicos estan descubriendo genes que desempenan funciones en eJ lenguaje y en orros procesos sociales. . Y asi. pero si nos facilican una guia para una exploracion mas cornplera de dichas cualidades. .i.. luz a tal fin. MORAL MINOS: HOW NATURE DESIGNEDOUR UNIVERSAL SENSE OF WRIGHT AND WRONG.:J(. el proceso creativo no se detiene ahi.. Aunque no se comprenda todavia como se construye el cerebra a partir de los genes ni COmo sc traduce la actividad electrica cerebral en pensamiencos y emociones.i:!:~'. ~"': ..t:. Marc D.Podria un chirnpance imaginar nuestra resolucion de uno de sus problemas? No y no. No se rrata de una regia que hayamos aprendido en la cscuela: desde cl punto de vista gramatical.(I.~·~ . Tecumseh fitch en Science. cosa que los humanos hacemos sin cesar y que hemos hecho desde que nuestro peculiar genoma dio nacimiento a nuestras excepcionales mentes. noviembre. 200g Bibliografia complementaria THE FACULTYOF LANGUAGE: WHAT IS IT. Por ahora. t { .~~~. ya se trate de los pedagogicos suricatos 0 de monos con aversion a la desigualdad: cada uno de estos animales ha desarrollado evolutivamenre una mente exquisira.lema las experienci~ls del pas ado y sus opciones fururas.~'~ :.· -r. La tlOica forma de salir de ella seiia por evolucion. f) . 22 de noviembre.:_ . estamos presenciando una revolucian en las neurociencias que ira colmando esos vados y enriquecera nuestra comprension de las profundas diferencias entre el cerebra humano y eI de otras criaturas.:. que conremplaria a sus antepasados como a menudo hacemos nosotros con los nuesc(os: con respero. Sin embargo. a la economia (si dono 10 € a los demas.:.. los humanos no pueden imaginar a que se asemejarfa un exCraterresrre inteJigence. al igual que los chimpances no pueden imaginar en que consiste ser humano. ·ENHUESO DEAVt I. Dorothy L. limitados en nuesrra capacidad para comemplar orras posibilidades.i:_. Nuestros sistemas morales tienen como premisa cal capacidad mental. aJapEada a problemas singularcs y. basados en el trasplante de los circuitos cere. estan comribuyendo a revelar las int~rconexiones cerebrales. WHO HAS IT. apenas nos queda otra opcion que adrnirir que nuestra mente es muy distinta de la de los primates. la creacion de lenguajes para describir acontecimiemos nuevos y la consideracion de una vida ultrarerrena. porque carecen de la maquinaria mental requerida. ESCULTURA EN MARFIL DE UN AVE .brales de un individuo de una especie a otro individuo de oua especie.. Aplicamos nuestros sistemas nurnericos y lingiiisticos tarnbien a problemas morales (es preferible salvarle la vida a cinco pers. C1ENCIA. AND HOW DID IT EVOLVE?Marc D.

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