~I

,,0,

EI primer paso para esclarecer como surgio la mente humana consiste en determinar las propiedades

espedficas de nuestros procesos cognoscitivos

CONCEPTOS BASICOS
III

haee mucho, un equipo de rres experros exrraterrestres (un ingeniero, un quimieo y un inforrnarico) viajo a la Tierra para evaluar la vida inteligenre que pudiera albergar, EI ingenicro, dirigicndose a sus colegas, inforrno: "Aqui, codas las criaruras son s6lidas; algunas, segmenradas y con capacidad para arrastrase por el suelo o rnoverse por el aile 0 el agua. Todas mu)' lenras. Nada que resulre irnpresionanre". EI quimico cornento enronces: "Son basranre parecidas y cons tan, basicarnenre, de cuarro ingredienres". Por ultimo, el expeno inlormatico opine: "Escasa capacidad computaeional. Sin embargo, una de las espeeies, la de los 'bipedos sin plumas, eonsrirllYc lI!1 caso apanc. Inrercambia informacion de formas rudimentarias e ineficienrcs, aUllCjue aeusadameme distinras de las dem.is. Esa especie crea muehos objecos raros; algunos son consumibles, orros produeen simbolos y orros, tOdavia, destruyen a individuos de su tribu". .
0

fie. ~~

Charles Darwin sostenia la existencia de una continuidad mental entre los humanos y otros animales, opinion que han defendido numerosos expertos posteriores. Pero cada vez son mas los indicios de que un enorme hiato mental nos separa de otras criaturas cercanas. EIautor ha identificado cuatro aspectos exclusivos de la cognicion humana.

ttl

~,~EI origen y la evolucion de esos rasgos mentales distintivos siguen siendo misteriosos, aunque lentamente se van descubriendo.

"iQue cos a mas rara!", musitl) el ingeniero. "Siendo tamas las sernejanzas en esrrllctura y composici6n quirnica, 1como pllecle ser tan disrinta su capacidad de compuro?" "No estoy seguro", respondio eI informarico, "pero, al pareeer, disponen de sistema para crear nucvas expresiones que es infinirameme mas porente que los de las demas especies. Propongo que c1asifiquemos a los bipedos implumes en un grupo aparte, les asignemos un origen independiemc y una procedencia de orra gala.xia". Los ouos dos extrarerresrres asintieron. Y los rres panieron velozmenre hacia su base, para presenrar el inforrnc. Tal vez no se debiera culpar a esos exploradores por sinlar a los humanos en una

un

clase aparrc, disrinta de abejas, pajaros, casrores, babui nos 0 bonobos. Despues de todo, nuestra especie es la unica que crea sufles, orden adores, arrnas, cosrnericos, peliculas, operas, formulas marernaricas, leyes y religiones. No solo es que babuinos 0 abejas no han horneado jarnas un sufle: es que nunca han considerado esa posibilidad. Carecen, sencillarnenre, de la c1ase de cerebro que posee a la vez habilidad tecnica y crearividad gastronornica. Charles Darwin defendia en El origen del hombre (1871) que la diferencia entre la mente hurnana y la de los dernas seres era "de grade y no dc naruraleza". Esee juicio, resperado por los esrudiosos. recibi6 respaldo haec pocos anos, al saberse que comparrirnos con los chimpances alr~dedor de .un 98 por cienlO de genes. Pero si esa herencia gene[ica eomparrida pudiera explicar el origen cvOllitivo de la mente humana, <por que no hay ninglln chimpance que escriba un articulo como este, que came en el coro de "Aida" 0 que esre preparando un sufle? En realidad. cada vez hay mas pruebas de que, conrrariamenre a la teoria de Darwin sobre la conrinuidad mental entre la especie humana y las demas, media un profundo hiaro enrre nuestro inrelecto y la mente animal. No esroy afirrnando que nuestras faculrades mentales hayan brotado de la nada. plcnamenre (ormadas ya. Sc han hallado en otras especies algunos de los elementos de nuesrra cognicion. Pero esas piezas basicas constiruyen apenas los cimienros del rascacielos que es la mente hllmana. EI origen evolutivQ de nuestras faculrades cognitivas sigue estando basranre nebuloso. No obstanre, gracias a nuevos hallazgos y eecnicas experimenrales sc est~in abriendo algunos daros. noviembre,

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INVESTIGACION

Y ClENCIA,

2009

EI pensamiento abstracto permite !rascender de 10visible. La compuracion generariva comprende dos tipos de operaciones: las recursivas y las combinatorias. se rdieren a objetos y a SLlcesos.000. esas caractedsricas diferenciales.ente hurnaria. reales e imaginadas. par su parte.scres con pensamiento abstracto. que forman la base de un sistema de comunicacion rico y complejo. al proporcionarles calor y permitirles. eI registro arqueologico indica que debi6 acontecer una transformacion importance durante un perlodo breve de la hisroria evolutiva.000 anos en la era paleolitica y se acelero hara unos 45. c) recurrencia. La cornputacion generativa faculta a los humanos para crear una variedad practicamente ilimitada de palabras. Conectamos sin esfuerzo pensamientos de campos de conocimiemo muy dispares.000 o 50. rnusica 0 la codificacion informatica. Esos remanemes de nuestro pasado constitlI). ya sean organizaciones de palabras. muchos de nuesrros pensamientos no rienen una conexion clara con sucesos de ese tipo. biolog[a evolutiva humana y biologia de organismos y evolutiva en la Universidad de Harvard. La operacion combinatoria consiste en conjuntar elementos discretos para engendrar ideas nuevas. como es el caso cuando se concluye que esea prohibido (dominio moral) empujar a Otra persona (dominio de actos motores) intencionadamente (dominio de la psicologia) ante un tren en marcha (dominio de los objetosl para salvar la vida (dominio moral) a orras cinco (dominio numerico). a su vez. Estudia los fundamentos del desarrollo y la evoluci6n de la mente humana: intenta deter· minar las tacultades mentales exclusivas de los humanos y las que compartimos con otros animales. EI primero de tales rasgos es la computaci6n generativa.:snucvas. causalidad y amis[ad. La combinacion promiscua de ideas per mite la mezcolanza de d9minios de conocimiento (arte. Cuana: los humanos sornos los unicos. sexo." La operaci6n combinatoria. La recurrencia consiste en aplicar repetidamente una regia para crear expresiones nuevas. . en buena rnedida. constituyen 10 que denomina "humanicidad". Esa reorganizaci6n. Aunque el hombre cornparra con eI chirnpance una vasca mayoria de genes. Para revelar el origen de la mente humane sera necesario explicar el modo en que surgieron estas propiedades excepcionales._ pinrurasrupeSfresCierlca simbologla que captan con exquisiro detalle sucesos deJ pasado y del futuro percibido. tornar comestibles nuevos alirnentos. relaciones sociales y tecnicas nuevas. causalidad yamistad. Tales simbolos pueden ser para uno mismo 0 manifesta· dos a otros mediante palabras o imagenes. transformacion que dio comie~o hace unos 800. habra prirnero que precisar que la situa apartc de la mente de otras criaruras. Una mezcolanza tal engendra nuevas leyes. que eI autor ha identificado a parrir de estudios efectuados en su laboratorio y en orros lugares. 56 INVESTIGACION Y (IEN(tA. sobre ane. EI autor Marc Hauser es profesor de psicologia. En mi lisla de propiedades definiwrias. La segunda caracteristica distinriva de nuesIra Illenrc es su capacidad para la combinaci6n promisclla de ideas. entre orras posibilidades. Es durante eSle pedodo del Paleolltico -apenas un instame en terminos evolutivoscuando haHamos por vez primera lltiles compuestos. o imaginaria) en un sirnbolo. los esrudios realizados sugieren que las pequeiias desviaciones genicas que ha ido experimentando nuestro linaje desde su escision de la linea de los chirnpances han provocado diferencias notables en potencia cornputacional. sobre susranrivos o verbos. huesos de ani males dotados de orihcios para convertirios en instrumen(Os musicales. la singularidad del ser humano. 2009 . nuevas relaciones sociales }' nuevas recnicas. conceptos y cosas. consiste en la repcticioJl de lfna-regfa para crear -expresion<. mediante la coccion. La re(. Sin embargo. sobre el infinite 0 sobre Dios. secuencias de not:1S musicales. Tenemos la capacidad de convenir esponraneameJlte cualqllier experiencia sensorial (real Los cuatro rasqos siguientes distinguen la mente humane de las mentes animates. reperidameme. por ejcmplo. Los antrop610gos disienten sobre el momento en que como forma la mente humana moderna. Las preciosas pinturas rupesues de Lascaux hacen ver que l1ue5rros antepa5ados comprendIan la doble naluraleza de sus pintllras: son objeros que. que podernos conservar para nosorros 0 manifesrar a orros a rraves del Ienguaje. y crear descripciones mas exrensas y ricas de nuestros pensamientos como." Una inteligencia excepcional Para que la ciencia pueda lJegar algun dia a desvelar como adquirio ser la m. Sin embargo. palabras nuevas ("parasol") 0 form:ts musicales. espacio. eliminaci6n y copiado de elementos genicos universales ha creado un cerebro' dorado de cuatro propiedades especiales. tangible u odor able. por ejemplo) para generar leyes. los restos arqueol6gicos guardaran ererno silencio sobre los odgenes y las presiones selectivas que desembocaron en los cuatro ingredientes que incegran nuestra humanicidad. la capacidad para crear una varicdad pdcticameme ilimitada de "expresiones".en magnIficos recorciatorios de 10 mlLcho que hllbieron de esforzarse nuestros anrepasados para resolver problemas ambientales desconocidos hasta enronces y para expresarse de formas nuevas y originales. Tomadas en conjumo. verbos. eI arte. en experiencias sensoriales o. tecnica que combina los conocimientos populares de frsica )' psicologia y que les permitio a nuesuos antepasados sobrevivir en ambientes nuevos. seiiales caracteristicas de su idenridad culcural. Esta facultad comprende operaciones de dos tipos: recursivas y combinatorias.perceptivas.uT!. la tercera corresponcie al LISO de s1mbol05 mentales. 5610 nosorros podemos reAexionar sobre la apariencia de los unicornios 0 los alienigenas. consiste en conjuntar elemenros discreros para engendrar ideas nuevas. I. tal vez exprcsables con. Una Frase breve puede incrustarse ~ en orra. conjuntos de acciones 0 cadenas de slmbolos matematicos. por ejemplo. espacio. J'vlas no revel an si esos pintores y sus admiradores expresaban SlLSpreferencias eSleticas sobre esas obras de ane mediante simbolos organizados en clases gramaticales (sustanrivos. A diferencia de los' animales. anclados. y eI dominio del fuego. enterramientos ornamentados que sllgieren la posesion de ideas esteticas y creencias en una vida ulrr~erre_n~. Los simbolos mentales codifican. sexo. experiencias sensoriales. la sencilla pero poetica cxpresi6n de Gertrude Stein: "Una rosa es una rosa es una rosa. ello nos permite unir 10 que sabemos. adjetiv05) 0 5i imaginaron que esas ideas podian ser comunicadas noviembre. audible.i\~n.

_Lasdiferencias residen en el tamano Los chimpances y arras animales siguen telativo de determinadas regiones de la corteza poseyendo.000 aries) nos le prcgunrc que es 10 . junto con sus mensajeros qufminormas morales 0 arrefactos.mi hija pequena. pof medio de. las formas de agregar esos cuarro del cerebra y. noviembre.cHa.la narracion de .qu~' nos hace pensar. tenia rres afios. ensamblar. tampoco los insrrurnentos Mentes hermosas mas !~ntiguos que se han hallado (Ilauras de" -Cuando S. culturalbuen Dumero de 'iasgos cerebrales can otras mente. 2009 . cuentan historia alguna sobre su uso.ra Ia:. igualmente bien. las pd.tan . organizaci6n general de las eSCfuC[uras de repulsivas.cticas ajenas venebrados. cienos aspectos esrructuiales No obstante. la nos resulran. exrcavagantes. confianza es que todos los hu~anos. ella dijo: "No'. cerebrales. ernpezando con perros y monos y compositor concibi6. Dicho despliega tan amplia gama en sus estilos de de otro modo: los humanos comparten un vida. !lacer los cuarro ingredienres de humaniCidad.0 de . como Wagner. .inguhridad. "'la corteza cerebral es. interes e importancia para y en la forma en que ese. inmorales. unicameme eras esclarecer cuales parang6n en el resto del reino animal. espedes.. pero SI afecra a. por consiguienre. dependiendo de-Ia siIud-de-"iussi~temas . comprender los orfgenes de la mente humana. poseen al determinar si un animal posee cerebro' 0 n~. Las culturas humanas pueden ciones que la mayorfa de los tipos de celulas diferir en idioma. .son las capacidades que compartimos con orros animales y cuales las exclusivamente nuestras pod.siguiendo con aves y peces.:isse inrercone<:. corria anre ncsotros. empero. ni nos Ella se serialo la cabeza y dijo: "Mi cerebra". sian recursiva de unos rernas' en ·orras. la inclu. composiciones musicales. como ha adquirido suo'ser rruesrra' hu~ana . dicen si se tocaron en ellos unas pocas notas. Apalogamenre. can frecuencia incomprensibles y. un cera a la izquierda.ciencia. Le pregunre enronces si otros animales ten fan reperidarnenre. hueso y rnarfil de hace 35. sensoriales. Ningun ouo animal ~isma en monos. a veces. simios y humanos.~9~ido~ . signos. la en ocasiones.. desde Dernasiado pequeria". son los mismos en todas las especies de de vista de una cultura. Cuando le pregunre 10 mismo de una hormiLo que sf podemos ahrrnar con absolura ga que. a ciertos asingredienres en las receras para la creaci6n pectos del pensamiemo. en buena medida. a si eI cerebro. INVESTIGACION YCTENCIA. Esas diferencias dan vida a pensamienros sin De hecho. a menudo. incluido eI hombre. Soffa dijo que sf. Desde d puma cos. Los adultos sabemos los cazadores-recolecrores de la sabana africana que el tarnafio no es criteria infalible para hasta los fin~ncieros de Wall Srreer. cultural sf varian considerablemente de un Se ha comprobado en diversas investigagrupo a otro. al estilo de Philip Glass. Ademas. un chimpance es. Mirada as!.

igJen. aunque unidas en LIn objtto.!_~mgular.. Los humanos nos valemos de operaciones recursivas como esra en practicamente todos los aspectos de la vida mental: desde eI lenguaje.. -p~~ en cuanto superamos esre esrremecimiemo.eJos_ani.tos. de rancos campisras. fueron ciiseliados para una funcibn I~~_avi~.:osdoni~s[icos.:: ~es·der+ ..Qrla. II\IVESTIGACION C1F.:-soTlIciones origili'alesalserleq)"lanreadas en enaboni...~~e economisras Haman "averlos los hormiglleros). En uno de Cerebra de la b~lIena asesina 5620 gramos Cerebra humana 1350gramos Cerebra de la musaraiia etrusca 0.1rrad. Los cuervos de Nueva Caledonia rallan largas hojas herbaceas hasra converrirlas en una especie de canas para "pescar" insecros._Lin aro de diamerro algo mayor y reperir el __ cavernoso. retracril.~man. No poseen las y Enales no se eSlancan en las rurinas cotidianas. un espado procedimienro hasra que se obrenga eI tamario cle vasa deseado. y que pinran con moras aplasradas.. 1 "I. desmembrar deliciosos. s6d.9.".Jes en comun con los humanos. co.~ .~id:!!a~d..-.t1. .: nunca se usan para otras. guiandolas hasra fuemes de alimenro.ndoles .na serie de esrudios han cebido para escribir. Para arraer a las hernbras..:. eI vaso relescopinuevos companeros 0 aliados. Kalahari) dan lecciones a sus cachorriros.. I' ~ . Para realjzar eSle disponuevas.·anre la beJleza d·~~·cioD que ofrece la narurale1. : '·'.traci6n con el limitaso..~ad de ese l~ . por ejernplo. escorpiones . perrrutaseme describir con mayor detalle nuesr[i--···_ orangmanes y chirnpances unos cilindros de plasrico esrrcchos que no era posible mov~r. Esas observaciones inspiran u·i1"se-...q.lete f!"orase lariz del~2. Sosrcnemos mlgas mas sablJs wlorman a slis pupilas mas el Japiz por la madera pilllada. scriaL~r 1I1l.a-·d~sTgual~~r~epal~ alimeruos )'.. slljC[a por un . caso ae un aninlaTSUOordina(r~~~ sirivo. 2009 <. pllede snvir para sujerar demostrado que animales tan diversos como el pelo en lin mono.. . Por el contrario. para gue el c. sean de manrenimienro de su posicion social. rrascender d$ sus cxperiencias inmedinras y cre. los pajaros jardineros machos construyen con ramiras magnificas estrucruras arquirecronicas que decoran con plumas.rmjren generalizar. presagio.~1.. de algunas de nuestras faculrades.96·}u.. Se ha visro a chirnpances servirse de palos aguzados para hacerse brocheras con galagos acurrucados en las grieras y recovecos de los arboles.Q. 105 monos capuchinos y librarnos de un illsec[Q 1l1Olesw..Los animales Sl exhiben comportamientos cornplejos.. Tenemos en accion a la recurrencia en del cuidado de las crias 0 de busqlleda de oero sencillo instrumemo._<. de_f:lJP.\I1illo de meral.3..f . ! ddel cilindro.-rimienro d~·. Asimismo. propiedades combinatorias del hipiz. escribimos con noval3S. r~_~~~!·. hojas y yemas de vegcrales.os conocimienros innaros sobre ffsica q~~§ Jl5...a . un rest.dmi.u.Y.. rorio siruaciones problernaricas. .1 gramas . LaS hOIdo alcance de b cognici6n allimal. Los utiles de losclilmpa·ncesse-reoefan wando son tracados _jos ani males.l~s consiguieron hacersc con la inaccesible goComunicacion y lenguaje losina sorbiendo agua y escupiendola dentro Uno de nueslros __l[iles mas d~mell[ales. como infprmaron los extrarerrestres. -. material. ALIll4uC esc util fue <._.acahl. hemos de asomarnos al abismo que separa a los humanos de las demas especies. Los anim.~~r6-.urilizan los chimpancCs para pcscar rermitas en exhiben 10 . la capacidad de creacion 0 rnodificacion de objeros para un fin dererrninado...g!!. ilustra la excepcional liberrad de la Los animales exhiben rambien conductas mente humana en comp. eI que se usa para cllmplimenrar hasra la sllperficie. al parecer.~ una sencilla regia: anadir al ulrimo segmento p"Os-eellna ciena habilidad excepci. Tornemos.~S.--_ con un cacahuere en eI fondo. . que cnconuamos en el equipo responden con rapidez a sirUaciones· s-ocl~l<:s. . el fabricanre necesir3 programar solo gan? eI favor de machos mas pOde-rOScis por9.'". en esrudios experirnentales efecruadoTCon· varies anirnales se han observa. en cambia (como los palilOs gue i!erom. .:011letales.l.NCIA. .l fllllciOIl.1. h. esran cumpuestos de un solo ·Si6rialadesigualdad". la mina y borramos COil la gonu rosada del Los surica(Q~ (una especie de mangosras del orro exrremo.: P~!"aexplicarJl1ej. la musica 0 las maremaricas hasra la generacion de una gama ilimiracla de noviembre. eoCuarro materialcs: cada 1I1l0 con lIn. les [ueron prescnrados a Y la dificulcad de descifi"ar como surgio.)pagina 0 para ·f(lSpe.

rcm s(llo el homhre posec llil siSlema de (Oll1l1nic:1ci()n lillgiiisricl b:lsado ell 1. La mayoria de los intercarnbios sonoros entre anilll:lles C(IIlSistcn en lamar gruiiidos.lI pri.1 de COlllllnicacit)n no .] reslrillgich fUl1cic)n esui villclilada con IInO de 1111csrros I)([OS il1grt'diclllC~ (Ia promiscuidacl de iIHerElses).e ampl'. con una [Inica volea de vuelca. En cambia.l ClJpa crlriea ("11 Ia adquisici6n de llueSlr. que cstrucu-ran nuestras expresiones linglifsricas.i(lll lIlowrJ. es ill.usr.J ()tros domini\).ulriyo. si hllbicramo<. ese I sisrema ft:cursiyo sc cnctlCn!r. quc \·0 re 10 hare desplles". sino b libel·acion de b reclIrr<:lIcia dl: . y asi una y ot ra y otra vez. ninguno de ell os puede encuadrarse en fa. Sc podria pensar. COIlll) . 1l1'\S sobre CUlllllnicKi(ln.lIlill1ales. Para andar. pueden asir Ull objero y llevarselo repct idamenre a la boca.\ manipuiacil1n de sirnbolm lllt'nr:lle.llb simbnlo c:s(.l enccrrado bajo 4bn: ell !:is regiolles IllOlOras del cerebro. por ejernplo. pelJlIC-lins se . di~p()nt:" de lin sisrc111. sinian una mann 0 pala delurue de 01r3.1 sc lihcro de es.illllcs cc:rebr. EI hiaw entre men!C'. los unicos arisbos de recurrencia que apreciarnos en los aniruales proccden de la observacicn de su sistema motor en accion.1 cuando comp. .'11 lIna ('H.allli<..l~ ~' los chillidos de los nillO.egoria absrracr. EI hombrc.·ocabularios animalcs parecen ll1inimos fhJlqu{' los invesrigadores que eS[Lldian la cOlnunicacion entre :1nin1aJt?s nQ co!nprenden en r'~':1!!d~!d que de hablan eslOS. ~'l knguajc hlllllanll con 1:1 colllunicaci61l en O{f.i CIlCll:ld rado 1. dejandol<l acccder. Aunque algunos ani males disponen de 50nidos que parecen representar algo mas que emociones yo rransrniren informacion relativa a objeros 0 sucesos C0l110 la alirncntacion. Tal aserro cxige explicaciou. 011 igll.in doradas de rnaquinaria mal ora recursiva. in regrada en su equipamieruo operative esrandar.ls (onsricuya una represcmacion simlx'lli"a de un delicioso polen situado a un kilollll'tro en direccion norte y 10$ avisos dc alarma del cCfcopiteco de l1ariz bbnca reprcscmcll silllb61icamenrc a disrilllos dcpredadorcs. algo asi como "por favor.·erbal que rransmirc t"nlOciollcs r descm (LIS ris.> .l peculiar forma de pcn:.1ralllo. consiciero que la insuficiencia de sus eswciios 110 explica Ia Jmplirud del hiaw. ::11 que me refcrirc a no lardar..: cOlllputacion.·lIro 110 fue que la n:currencia tyolucillJlaSe haSla cOI)\"cnirse en una nue. hasta que SLI esrol1lago ies cornunica que . l.rI sisrcma). que los . Aunqlle los cienrilicos rc-ngan lTIucho que aprcllder sobre '·oc:tli7.va esr~\ll sa~i~ldos.'nsar \. podidn resolvulo wdo con un grlliiido 0 dos.tCCesihk para orras rq. Todas las cr iaturas est.l.( p<. Para alimenrarse.'r: ~. la gama de tales sonidos es minima en cornparacion COil fa nuestru: adernas. E~ posible ~jllC los animafes empaqueren una vaSla cllHidad de informacion en un gruiiido de 500 Illilisegundos. movirnientos COI1 las picrnas.ldran c·n r. Adem~\s.! Y ('specific.(S espt:. Pero en tal caso.·~. dt r':l1s~1Il1iel1[<).i.lles. StJ cxiSlencLl Ile'·a . en general.(~) . ell el qUl' c. iPor qll~ habrcll10s desarrollado los hllll1anos u II sisteilla tall arcano}' verboso. caregori:Js abstracta. despLdgame ahora la pane baja del Jomo. EI1 las IlIelHtS .'IlCll.fut IlI].t':. raies formas simb61icas se di(crenciall de las nllcsrr:lS ell cinco aspectos ..d (JlIC (Hr0S animalcs. incJllso cOllcedicndo lfue Ia ''clanza del vicmre" de las abejas meliter.·a forma de.11 que b rc'CUITCJlci. verbo o adjerin). eI sexo 0 la depredaci6n.aciones y. pues sue!e suscirar un exirernado cscepucismo. arrullos 0 chilliclos. manes 0 boca. -:/' '.].' .a forma (.

Ie mos[raIn os a un mono rhesus una manzana y la guardamos en L1na caja. Cuando se Ie daba b opof(unidad de elegir. La orra cs de aicance ililllirado. provoca que los monos rhesus discriminen uno de llluchos (perc no muchos de llluchos) 'items de alil11enw. cornunicacion de otros anirnales-e.nra escablecer conexiones promiscllas emre sistemas de cOllocimicnco. o !N\TSTIGA[ION [!EN[I. Si un ~\Ve perdiera c:1 canto 0 una abeja la vibracioll dc Sli abdomen.gue m~ls adecuada.inco manzanas y las guardamos tadas ~ la vez en una segulld. cl segundo se ubica en regiones cerebrales que computan magnitudes.1da )' sc limira :1 cierras ratios para la discriminacion. y aSI sucesivameme. a ]a YIa actlStica.] caja. EI primer sistema esra anclado en una region cerebral que inrerviene en eI rasrreo de individuos. eI mono seleccionaba de forma sistematica la segunda caja. interanLlan rarnbibl en form as fascinames con ocros dominios de conocimienro que resaltan pnderosamt:me nuestras excepcionales faculr:tdes f. la capacidad para (u~lJ1[ifi(ar ubjelO$ .a de COlllllnicacioll igual meme expresiva. alg.por OtTO (OIlCCPW: Funciona igual de bien Cll las moclalidadcs "isual y auditiva. pero es 'lproxin]. de lIna \'.lomelllos. la que jU7. no forman pane de un csquema de clasificacion mas complero. EI mono. ~009 .2 )' -5 Ia palabra "manz<lna" o' "manzanas". esta vez. un animal que puedc discrimimu uno de dos. dispone. verbos a adjerivos.o que comparcimos can otros animales. notable -y erueramcnre disrinro de los sistemas de.1mplio l1l11eSlrario dc especi. 0. lundamenrales: son provocadas solo par objeros o aconrecirnienros reales.'. Despll(~s Ie presemamos al mismo mono . cinco 0 100 manzanas". EI lenguaje humano es. tambien hahrla selcccuarro.1. cuando 10 son. jUrtW con los computos quc requieren. por el lengu~i(' de signos. rcalice el ejercicio sigLlienre: anada a los nlll11erOS 0. 60 1l0viC'lllbrc. rararnenre se usan en cornbinacion Call orros sirnbolos y.anas". EI ario pasado. $i usted es C0l110 casi codos los hispanohablanres nativos. (01110 los que organizan nuestras palabras en susranuvos. En nuestro experimelHo. sucesos.:s que poseen al men os dL)S laculcades 110 lingiiisciclS par:l el rccue-nro. Los humanos hacemos csencialmc::nre 10 mismo cuando decimos "una manzJn:{ 0 "dos. Una de elias es eX~([J. .ion secuencial de individuos. Esre sistema opera cuando los individuos "en conjumos de objcros que les 5011 presentados al mismo riernpo. pareja.~. puede discernir talTlbien dos de 16 de 32. adcmas. incluidcs nii'lOs de pOCOS . no mosuo una preferencia sistematica. la que comenla cinco manzanas. De hecho. las cornbinaciones sc limitan a secuencias de dos.lIios. Existc un . por ejclllplo. mis colaboradores y yo idenrificarnos un tercer sistema de recuento en m·onos·rhesus. sistema que puede ayudarnos a comprender los origenes de la capacidad hurnana pJra esrablecer la diferencia entre singular y plural. -. en com plejidad eSlructural. c(. I'ero cuando el sistema lingliistico humano conccta con esc::sistema conceptual mas arcaico acontece algo peculiar. a diferencia de Ia presemac.\. pero limitada :1 llllllleros 1l1C'llorcs quc (uarro..s~Hla Sll ca'pacidad de cOll1unicacion. ). Para I'erlo. nunca por enres irnaginados: se rcsrringen al presenre. Pero si un IlLIl1l3110 es sordo. sin reglas: y esran asociadas de forma fija a accnrecimienros COllcrC[QS. habr:i optado por "rnan7. por ejcmplo. Nuestros saberes lingliisticos. . Despues pllsimos dos manzanas en L1na caja y cinco en b otra.::)'.'.

luz a tal fin. limirada cuando se trara de aplicar destrezas a problemas de nuevo tipo.(I. ·ENHUESO DEAVt I.• ~\~~. pags. limitados en nuesrra capacidad para comemplar orras posibilidades. Aunque no se comprenda todavia como se construye el cerebra a partir de los genes ni COmo sc traduce la actividad electrica cerebral en pensamiencos y emociones. la creacion de lenguajes para describir acontecimiemos nuevos y la consideracion de una vida ultrarerrena. Las ralces de nuestras facultades cognitivas siguclI siendo en gran medida desconocidas. Dorothy L. 1569-1579.:.i:1:::(. cionado "rnanzanas" si la unidad viniera con decimales "1. los humanos no pueden imaginar a que se asemejarfa un exCraterresrre inteJigence. 298. Estamos siempre "dentro de la caja".~'~ :. 2007. apenas nos queda otra opcion que adrnirir que nuestra mente es muy distinta de la de los primates.t:. pudiera no ser correcta. No imporra como 10 intentemos: escamos auapados denero de esa caja que hem os dado en lIamar mel)ce humana. cosa que los humanos hacemos sin cesar y que hemos hecho desde que nuestro peculiar genoma dio nacimiento a nuestras excepcionales mentes.. !:i1i~i·~d '}:i.:ti FlAUTA TALLADA ..:. aunque sea por mucho dinero). Tales logros nada dicen sobre el modo en que nuestras neuronas nos proporcionan facultades mentales excepcionales.Y . Hauser.. Por ahora. normas morales 0 formas cecnologicas) seremos incapaces de agorar el espacio de todas las· posibilidades.:J(. 1~':~.:U. Hauser. j:. por llna remodelaci6n revolucionaria de nuestro genoma y de su potencial para esculpir nuevas conexiones y modelar nuevas estrucruras neuronales.n Ilegado nuestras mentes. Harper Collins. WHO HAS IT..:l:::' . de que somos la piedra filosofal en un mundo de mentes simples. y que ignoramos como llego a producirse tal diferencia. MORAL MINOS: HOW NATURE DESIGNEDOUR UNIVERSAL SENSE OF WRIGHT AND WRONG..:\:::'. . la mente moderna les permitio a nuesrros antepasados la exploracion de regiones deshabiradas.'. Los estudios de animales quimericos.:'.onas que a una sola). a la economia (si dono 10 € a los demas..i:!:~'.. La tlOica forma de salir de ella seiia por evolucion. Aunque los chirnpances puedan ver 10 que hacernos. porque carecen de la maquinaria mental requerida. ESCULTURA EN MARFIL DE UN AVE . Aunque los chirnpances y otros animales parecen desarrollar planes y tener en q.. que conremplaria a sus antepasados como a menudo hacemos nosotros con los nuesc(os: con respero. EI ejernplo de las manzanas demuestra que sistemas disrintos (la sinraxis y los concepros de coleccion) interacnian y producen nuevas formas de pensar el mundo 0 de conceptualizarlo. . No es el caso del bipedo implume. f) . Pero en hurnanos. University of Chicago Press..Podria un chirnpance imaginar nuestra resolucion de uno de sus problemas? No y no. en consecuencia. Aplicamos nuestros sistemas nurnericos y lingiiisticos tarnbien a problemas morales (es preferible salvarle la vida a cinco pers. la nocion de "pensar fuera de la caja" es total mente erronea. composiciones musicales.~ .. . Tecumseh fitch en Science.. Ie parecera injusto y 10 rechazara) y a negocios prohibidos por tabues (en nuestro pais.i.. Se trata de una regia sencilla. 22 de noviembre..] menre pueda po seer? 50specho que cualquiera que sea la forma de expresion humana que se cOl1siderc (Ienguajes. la vema de hijos es inaceptable. Confio en que la neurobiologia arrojad. Nuesrra capacidad para imaginar alternativas s~fre limitaciones notables. no existen pruebas de que consideren siruaciones "contrafacticas" (mundos imposibles). INVESTIGACION .~~~..· -r.. no pueden imaginar 10 que pensamos 0 sentimos. . . Sin embargo. al igual que los chimpances no pueden imaginar en que consiste ser humano.0".~~ :·.:.I:. Un cambio tal dada nacimiento a una mente de nuevo cuno. sabemos ahora 10 que se ha de buscar. tan excepcionales. ya se trate de los pedagogicos suricatos 0 de monos con aversion a la desigualdad: cada uno de estos animales ha desarrollado evolutivamenre una mente exquisira. pero si nos facilican una guia para una exploracion mas cornplera de dichas cualidades. 2006.~~~·. •• "'\":':I'(.. (Sorprendido? Normal. 200g Bibliografia complementaria THE FACULTYOF LANGUAGE: WHAT IS IT.~'\. pero una vez deteccados los ingredientes singulares de la mente humana. No se rrata de una regia que hayamos aprendido en la cscuela: desde cl punto de vista gramatical. Noam Chomsky y W.brales de un individuo de una especie a otro individuo de oua especie. curiosidad y la sensacion de que nos enconcramos solos. forma pane de la gramarica universal con la que solo nosotros estarnos docados al nacer.-:. (Podrfa un chirnpance idear un experirneruo para poner a prueba a los hurnanos? . Una \'ez instalada y en servicio.'. 5i nuescra mente se enfrenra a resuicciones inherenres a 10 que esra capacirada para concebir. Y los experimemos con ani males transgenicos estan descubriendo genes que desempenan funciones en eJ lenguaje y en orros procesos sociales. estan comribuyendo a revelar las int~rconexiones cerebrales. Y asi. vol.. qp:. Pensamientos extrahumanos Idenrica observacion vale. pero a usted Ie ofrezco solo 1 E.:_ . pero absrracta: rodo 10 que no sea "1" corresponde a un plural.'.~. Seyfarth. noviembre. Nuestros sistemas morales tienen como premisa cal capacidad mental.lema las experienci~ls del pas ado y sus opciones fururas.'J. BABOON METAPHYSICS:THE EVOLUTION Of A SOCIAL MINO. t { ..Habra.'ti':: ~:l:. AND HOW DID IT EVOLVE?Marc D. aJapEada a problemas singularcs y. a alcanzar la maxima potencia que un. basados en el trasplante de los circuitos cere. Cheney y Robert M. estamos presenciando una revolucian en las neurociencias que ira colmando esos vados y enriquecera nuestra comprension de las profundas diferencias entre el cerebra humano y eI de otras criaturas. C1ENCIA. ~~~~. Marc D. el proceso creativo no se detiene ahi. 2002. ~"': .i:_.~. incluso de los mas cercanos.~·~ . 61 ..

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