~I

,,0,

EI primer paso para esclarecer como surgio la mente humana consiste en determinar las propiedades

espedficas de nuestros procesos cognoscitivos

CONCEPTOS BASICOS
III

haee mucho, un equipo de rres experros exrraterrestres (un ingeniero, un quimieo y un inforrnarico) viajo a la Tierra para evaluar la vida inteligenre que pudiera albergar, EI ingenicro, dirigicndose a sus colegas, inforrno: "Aqui, codas las criaruras son s6lidas; algunas, segmenradas y con capacidad para arrastrase por el suelo o rnoverse por el aile 0 el agua. Todas mu)' lenras. Nada que resulre irnpresionanre". EI quimico cornento enronces: "Son basranre parecidas y cons tan, basicarnenre, de cuarro ingredienres". Por ultimo, el expeno inlormatico opine: "Escasa capacidad computaeional. Sin embargo, una de las espeeies, la de los 'bipedos sin plumas, eonsrirllYc lI!1 caso apanc. Inrercambia informacion de formas rudimentarias e ineficienrcs, aUllCjue aeusadameme distinras de las dem.is. Esa especie crea muehos objecos raros; algunos son consumibles, orros produeen simbolos y orros, tOdavia, destruyen a individuos de su tribu". .
0

fie. ~~

Charles Darwin sostenia la existencia de una continuidad mental entre los humanos y otros animales, opinion que han defendido numerosos expertos posteriores. Pero cada vez son mas los indicios de que un enorme hiato mental nos separa de otras criaturas cercanas. EIautor ha identificado cuatro aspectos exclusivos de la cognicion humana.

ttl

~,~EI origen y la evolucion de esos rasgos mentales distintivos siguen siendo misteriosos, aunque lentamente se van descubriendo.

"iQue cos a mas rara!", musitl) el ingeniero. "Siendo tamas las sernejanzas en esrrllctura y composici6n quirnica, 1como pllecle ser tan disrinta su capacidad de compuro?" "No estoy seguro", respondio eI informarico, "pero, al pareeer, disponen de sistema para crear nucvas expresiones que es infinirameme mas porente que los de las demas especies. Propongo que c1asifiquemos a los bipedos implumes en un grupo aparte, les asignemos un origen independiemc y una procedencia de orra gala.xia". Los ouos dos extrarerresrres asintieron. Y los rres panieron velozmenre hacia su base, para presenrar el inforrnc. Tal vez no se debiera culpar a esos exploradores por sinlar a los humanos en una

un

clase aparrc, disrinta de abejas, pajaros, casrores, babui nos 0 bonobos. Despues de todo, nuestra especie es la unica que crea sufles, orden adores, arrnas, cosrnericos, peliculas, operas, formulas marernaricas, leyes y religiones. No solo es que babuinos 0 abejas no han horneado jarnas un sufle: es que nunca han considerado esa posibilidad. Carecen, sencillarnenre, de la c1ase de cerebro que posee a la vez habilidad tecnica y crearividad gastronornica. Charles Darwin defendia en El origen del hombre (1871) que la diferencia entre la mente hurnana y la de los dernas seres era "de grade y no dc naruraleza". Esee juicio, resperado por los esrudiosos. recibi6 respaldo haec pocos anos, al saberse que comparrirnos con los chimpances alr~dedor de .un 98 por cienlO de genes. Pero si esa herencia gene[ica eomparrida pudiera explicar el origen cvOllitivo de la mente humana, <por que no hay ninglln chimpance que escriba un articulo como este, que came en el coro de "Aida" 0 que esre preparando un sufle? En realidad. cada vez hay mas pruebas de que, conrrariamenre a la teoria de Darwin sobre la conrinuidad mental entre la especie humana y las demas, media un profundo hiaro enrre nuestro inrelecto y la mente animal. No esroy afirrnando que nuestras faculrades mentales hayan brotado de la nada. plcnamenre (ormadas ya. Sc han hallado en otras especies algunos de los elementos de nuesrra cognicion. Pero esas piezas basicas constiruyen apenas los cimienros del rascacielos que es la mente hllmana. EI origen evolutivQ de nuestras faculrades cognitivas sigue estando basranre nebuloso. No obstanre, gracias a nuevos hallazgos y eecnicas experimenrales sc est~in abriendo algunos daros. noviembre,

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INVESTIGACION

Y ClENCIA,

2009

anclados. c) recurrencia. Los antrop610gos disienten sobre el momento en que como forma la mente humana moderna. sobre el infinite 0 sobre Dios. La recurrencia consiste en aplicar repetidamente una regia para crear expresiones nuevas. rnusica 0 la codificacion informatica." Una inteligencia excepcional Para que la ciencia pueda lJegar algun dia a desvelar como adquirio ser la m.perceptivas. Sin embargo.000 anos en la era paleolitica y se acelero hara unos 45. en experiencias sensoriales o. que forman la base de un sistema de comunicacion rico y complejo. eliminaci6n y copiado de elementos genicos universales ha creado un cerebro' dorado de cuatro propiedades especiales. tecnica que combina los conocimientos populares de frsica )' psicologia y que les permitio a nuesuos antepasados sobrevivir en ambientes nuevos. secuencias de not:1S musicales. se rdieren a objetos y a SLlcesos. sexo.en magnIficos recorciatorios de 10 mlLcho que hllbieron de esforzarse nuestros anrepasados para resolver problemas ambientales desconocidos hasta enronces y para expresarse de formas nuevas y originales. La cornputacion generativa faculta a los humanos para crear una variedad practicamente ilimitada de palabras.scres con pensamiento abstracto. Esos remanemes de nuestro pasado constitlI). . ello nos permite unir 10 que sabemos. en buena rnedida. reperidameme. Tenemos la capacidad de convenir esponraneameJlte cualqllier experiencia sensorial (real Los cuatro rasqos siguientes distinguen la mente humane de las mentes animates. 2009 . tal vez exprcsables con. constituyen 10 que denomina "humanicidad".i\~n. sobre ane. eI registro arqueologico indica que debi6 acontecer una transformacion importance durante un perlodo breve de la hisroria evolutiva. esas caractedsricas diferenciales. o imaginaria) en un sirnbolo. la capacidad para crear una varicdad pdcticameme ilimitada de "expresiones". enterramientos ornamentados que sllgieren la posesion de ideas esteticas y creencias en una vida ulrr~erre_n~. biolog[a evolutiva humana y biologia de organismos y evolutiva en la Universidad de Harvard. 56 INVESTIGACION Y (IEN(tA. nuevas relaciones sociales }' nuevas recnicas. que podernos conservar para nosorros 0 manifesrar a orros a rraves del Ienguaje. por ejemplo. huesos de ani males dotados de orihcios para convertirios en instrumen(Os musicales. Esta facultad comprende operaciones de dos tipos: recursivas y combinatorias. transformacion que dio comie~o hace unos 800. los restos arqueol6gicos guardaran ererno silencio sobre los odgenes y las presiones selectivas que desembocaron en los cuatro ingredientes que incegran nuestra humanicidad. Es durante eSle pedodo del Paleolltico -apenas un instame en terminos evolutivoscuando haHamos por vez primera lltiles compuestos. seiiales caracteristicas de su idenridad culcural. EI autor Marc Hauser es profesor de psicologia. La combinacion promiscua de ideas per mite la mezcolanza de d9minios de conocimiento (arte. adjetiv05) 0 5i imaginaron que esas ideas podian ser comunicadas noviembre. y crear descripciones mas exrensas y ricas de nuestros pensamientos como. EI pensamiento abstracto permite !rascender de 10visible. tornar comestibles nuevos alirnentos. 5610 nosorros podemos reAexionar sobre la apariencia de los unicornios 0 los alienigenas. conjuntos de acciones 0 cadenas de slmbolos matematicos. la tercera corresponcie al LISO de s1mbol05 mentales. por ejcmplo. causalidad yamistad. que eI autor ha identificado a parrir de estudios efectuados en su laboratorio y en orros lugares. habra prirnero que precisar que la situa apartc de la mente de otras criaruras. Estudia los fundamentos del desarrollo y la evoluci6n de la mente humana: intenta deter· minar las tacultades mentales exclusivas de los humanos y las que compartimos con otros animales. relaciones sociales y tecnicas nuevas. mediante la coccion. Para revelar el origen de la mente humane sera necesario explicar el modo en que surgieron estas propiedades excepcionales. tangible u odor able. consiste en la repcticioJl de lfna-regfa para crear -expresion<. Sin embargo. Tomadas en conjumo. la singularidad del ser humano. Las preciosas pinturas rupesues de Lascaux hacen ver que l1ue5rros antepa5ados comprendIan la doble naluraleza de sus pintllras: son objeros que. espacio. audible. causalidad y amis[ad. J'vlas no revel an si esos pintores y sus admiradores expresaban SlLSpreferencias eSleticas sobre esas obras de ane mediante simbolos organizados en clases gramaticales (sustanrivos. La re(.000 o 50. ya sean organizaciones de palabras. EI primero de tales rasgos es la computaci6n generativa. sobre susranrivos o verbos.ente hurnaria. Esa reorganizaci6n. al proporcionarles calor y permitirles. Aunque el hombre cornparra con eI chirnpance una vasca mayoria de genes. I. reales e imaginadas. a su vez. Cuana: los humanos sornos los unicos. En mi lisla de propiedades definiwrias. Conectamos sin esfuerzo pensamientos de campos de conocimiemo muy dispares. y eI dominio del fuego. la sencilla pero poetica cxpresi6n de Gertrude Stein: "Una rosa es una rosa es una rosa. Una Frase breve puede incrustarse ~ en orra. por ejemplo) para generar leyes. par su parte. eI arte. La segunda caracteristica distinriva de nuesIra Illenrc es su capacidad para la combinaci6n promisclla de ideas.uT!._ pinrurasrupeSfresCierlca simbologla que captan con exquisiro detalle sucesos deJ pasado y del futuro percibido. como es el caso cuando se concluye que esea prohibido (dominio moral) empujar a Otra persona (dominio de actos motores) intencionadamente (dominio de la psicologia) ante un tren en marcha (dominio de los objetosl para salvar la vida (dominio moral) a orras cinco (dominio numerico). La compuracion generariva comprende dos tipos de operaciones: las recursivas y las combinatorias. Los simbolos mentales codifican. sexo." La operaci6n combinatoria. A diferencia de los' animales. espacio. muchos de nuesrros pensamientos no rienen una conexion clara con sucesos de ese tipo. La operacion combinatoria consiste en conjuntar elementos discretos para engendrar ideas nuevas. conceptos y cosas.:snucvas. Una mezcolanza tal engendra nuevas leyes. experiencias sensoriales. Tales simbolos pueden ser para uno mismo 0 manifesta· dos a otros mediante palabras o imagenes. palabras nuevas ("parasol") 0 form:ts musicales.000. consiste en conjuntar elemenros discreros para engendrar ideas nuevas. entre orras posibilidades. verbos. los esrudios realizados sugieren que las pequeiias desviaciones genicas que ha ido experimentando nuestro linaje desde su escision de la linea de los chirnpances han provocado diferencias notables en potencia cornputacional.

incluido eI hombre. cerebrales.ciencia. Ademas. tenia rres afios. la en ocasiones.000 aries) nos le prcgunrc que es 10 . desde Dernasiado pequeria". Apalogamenre.inguhridad.cticas ajenas venebrados. unicameme eras esclarecer cuales parang6n en el resto del reino animal. espedes. junto con sus mensajeros qufminormas morales 0 arrefactos. sensoriales. inmorales. las formas de agregar esos cuarro del cerebra y. comprender los orfgenes de la mente humana.ra Ia:. ensamblar. cienos aspectos esrructuiales No obstante. dicen si se tocaron en ellos unas pocas notas.son las capacidades que compartimos con orros animales y cuales las exclusivamente nuestras pod.mi hija pequena.. tampoco los insrrurnentos Mentes hermosas mas !~ntiguos que se han hallado (Ilauras de" -Cuando S. Mirada as!. Le pregunre enronces si otros animales ten fan reperidarnenre. interes e importancia para y en la forma en que ese. noviembre. composiciones musicales. Dicho despliega tan amplia gama en sus estilos de de otro modo: los humanos comparten un vida.~9~ido~ . igualmente bien. simios y humanos.. signos. las pd. son los mismos en todas las especies de de vista de una cultura. poseen al determinar si un animal posee cerebro' 0 n~.siguiendo con aves y peces. cuentan historia alguna sobre su uso.0 de . la inclu. un chimpance es.:isse inrercone<:. en buena medida. Cuando le pregunre 10 mismo de una hormiLo que sf podemos ahrrnar con absolura ga que. Desde d puma cos. por consiguienre. 2009 . INVESTIGACION YCTENCIA. hueso y rnarfil de hace 35. organizaci6n general de las eSCfuC[uras de repulsivas. Soffa dijo que sf. como ha adquirido suo'ser rruesrra' hu~ana . confianza es que todos los hu~anos. can frecuencia incomprensibles y. !lacer los cuarro ingredienres de humaniCidad. corria anre ncsotros. "'la corteza cerebral es. Esas diferencias dan vida a pensamienros sin De hecho. pero SI afecra a.qu~' nos hace pensar. Las culturas humanas pueden ciones que la mayorfa de los tipos de celulas diferir en idioma. a ciertos asingredienres en las receras para la creaci6n pectos del pensamiemo.cHa. _Lasdiferencias residen en el tamano Los chimpances y arras animales siguen telativo de determinadas regiones de la corteza poseyendo. a si eI cerebro.la narracion de . sian recursiva de unos rernas' en ·orras. a menudo. un cera a la izquierda. ernpezando con perros y monos y compositor concibi6. cultural sf varian considerablemente de un Se ha comprobado en diversas investigagrupo a otro. Ningun ouo animal ~isma en monos. dependiendo de-Ia siIud-de-"iussi~temas . culturalbuen Dumero de 'iasgos cerebrales can otras mente.tan . al estilo de Philip Glass. . exrcavagantes. la nos resulran. como Wagner. ni nos Ella se serialo la cabeza y dijo: "Mi cerebra". empero. a veces. pof medio de. Los adultos sabemos los cazadores-recolecrores de la sabana africana que el tarnafio no es criteria infalible para hasta los fin~ncieros de Wall Srreer. ella dijo: "No'. .

No poseen las y Enales no se eSlancan en las rurinas cotidianas....Los animales Sl exhiben comportamientos cornplejos. desmembrar deliciosos.acahl.rmjren generalizar.1 gramas ._..--_ con un cacahuere en eI fondo. En uno de Cerebra de la b~lIena asesina 5620 gramos Cerebra humana 1350gramos Cerebra de la musaraiia etrusca 0. guiandolas hasra fuemes de alimenro. un rest.._<.!_~mgular.. de_f:lJP. Asimismo. s6d.1. que cnconuamos en el equipo responden con rapidez a sirUaciones· s-ocl~l<:s. ! ddel cilindro..-.~ una sencilla regia: anadir al ulrimo segmento p"Os-eellna ciena habilidad excepci.9. Tenemos en accion a la recurrencia en del cuidado de las crias 0 de busqlleda de oero sencillo instrumemo. escribimos con noval3S. . ilustra la excepcional liberrad de la Los animales exhiben rambien conductas mente humana en comp. Sosrcnemos mlgas mas sablJs wlorman a slis pupilas mas el Japiz por la madera pilllada. Los utiles de losclilmpa·ncesse-reoefan wando son tracados _jos ani males.-rimienro d~·.urilizan los chimpancCs para pcscar rermitas en exhiben 10 . en esrudios experirnentales efecruadoTCon· varies anirnales se han observa.~man. slljC[a por un .~S. la mina y borramos COil la gonu rosada del Los surica(Q~ (una especie de mangosras del orro exrremo.·anre la beJleza d·~~·cioD que ofrece la narurale1.a .\I1illo de meral. caso ae un aninlaTSUOordina(r~~~ sirivo. Los anim.)pagina 0 para ·f(lSpe.dmi. .. ALIll4uC esc util fue <... un espado procedimienro hasra que se obrenga eI tamario cle vasa deseado. para gue el c. 1 "I...~ad de ese l~ . de rancos campisras. eI que se usa para cllmplimenrar hasra la sllperficie.~~r6-.:.~~e economisras Haman "averlos los hormiglleros).~1. esran cumpuestos de un solo ·Si6rialadesigualdad". como infprmaron los extrarerrestres. material.". el fabricanre necesir3 programar solo gan? eI favor de machos mas pOde-rOScis por9...:011letales. hojas y yemas de vegcrales.na serie de esrudios han cebido para escribir.~ .:: ~es·der+ . perrrutaseme describir con mayor detalle nuesr[i--···_ orangmanes y chirnpances unos cilindros de plasrico esrrcchos que no era posible mov~r. II\IVESTIGACION C1F. . escorpiones . -.q.'".NCIA. fueron ciiseliados para una funcibn I~~_avi~.:-soTlIciones origili'alesalserleq)"lanreadas en enaboni. I' ~ .ndoles . Los humanos nos valemos de operaciones recursivas como esra en practicamente todos los aspectos de la vida mental: desde eI lenguaje. hemos de asomarnos al abismo que separa a los humanos de las demas especies.igJen. Por el contrario. -p~~ en cuanto superamos esre esrremecimiemo. rorio siruaciones problernaricas. Para realjzar eSle disponuevas.t1. la capacidad de creacion 0 rnodificacion de objeros para un fin dererrninado.. . scriaL~r 1I1l. al parecer. presagio.1rrad.. les [ueron prescnrados a Y la dificulcad de descifi"ar como surgio.l. . Los cuervos de Nueva Caledonia rallan largas hojas herbaceas hasra converrirlas en una especie de canas para "pescar" insecros. . aunque unidas en LIn objtto. en cambia (como los palilOs gue i!erom. 2009 <. retracril.Jes en comun con los humanos.. eI vaso relescopinuevos companeros 0 aliados.l fllllciOIl..: P~!"aexplicarJl1ej..eJos_ani.Qrla. LaS hOIdo alcance de b cognici6n allimal._Lin aro de diamerro algo mayor y reperir el __ cavernoso. h.:osdoni~s[icos.: nunca se usan para otras. sean de manrenimienro de su posicion social. por ejernplo...os conocimienros innaros sobre ffsica q~~§ Jl5. r~_~~~!·. .. y que pinran con moras aplasradas. de algunas de nuestras faculrades. Kalahari) dan lecciones a sus cachorriros.u. los pajaros jardineros machos construyen con ramiras magnificas estrucruras arquirecronicas que decoran con plumas.lete f!"orase lariz del~2. propiedades combinatorias del hipiz. rrascender d$ sus cxperiencias inmedinras y cre. : '·'. pllede snvir para sujerar demostrado que animales tan diversos como el pelo en lin mono.Q. co.Y. 105 monos capuchinos y librarnos de un illsec[Q 1l1Olesw.traci6n con el limitaso.l~s consiguieron hacersc con la inaccesible goComunicacion y lenguaje losina sorbiendo agua y escupiendola dentro Uno de nueslros __l[iles mas d~mell[ales. Se ha visro a chirnpances servirse de palos aguzados para hacerse brocheras con galagos acurrucados en las grieras y recovecos de los arboles.g!!. la musica 0 las maremaricas hasra la generacion de una gama ilimiracla de noviembre..96·}u.tos.f . eoCuarro materialcs: cada 1I1l0 con lIn.3. Esas observaciones inspiran u·i1"se-. Para arraer a las hernbras.. Tornemos.~id:!!a~d.a-·d~sTgual~~r~epal~ alimeruos )'.

lI pri. EI hiaw entre men!C'.rI sisrcma). EI hombrc.a forma (.in doradas de rnaquinaria mal ora recursiva. eI sexo 0 la depredaci6n. pueden asir Ull objero y llevarselo repct idamenre a la boca.lles.egoria absrracr. dt r':l1s~1Il1iel1[<). Aunqlle los cienrilicos rc-ngan lTIucho que aprcllder sobre '·oc:tli7. la gama de tales sonidos es minima en cornparacion COil fa nuestru: adernas. sino b libel·acion de b reclIrr<:lIcia dl: . rcm s(llo el homhre posec llil siSlema de (Oll1l1nic:1ci()n lillgiiisricl b:lsado ell 1. E~ posible ~jllC los animafes empaqueren una vaSla cllHidad de informacion en un gruiiido de 500 Illilisegundos.t':.> .d (JlIC (Hr0S animalcs.ls (onsricuya una represcmacion simlx'lli"a de un delicioso polen situado a un kilollll'tro en direccion norte y 10$ avisos dc alarma del cCfcopiteco de l1ariz bbnca reprcscmcll silllb61icamenrc a disrilllos dcpredadorcs. EI1 las IlIelHtS .( p<..l.'r: ~. 1l1'\S sobre CUlllllnicKi(ln. si hllbicramo<.usr. ell el qUl' c. Pero en tal caso.' .i. 011 igll. hasta que SLI esrol1lago ies cornunica que .'IlCll. caregori:Js abstracta.i CIlCll:ld rado 1.1ralllo. La mayoria de los intercarnbios sonoros entre anilll:lles C(IIlSistcn en lamar gruiiidos.(~) .e ampl'.allli<.l~ ~' los chillidos de los nillO.11 que b rc'CUITCJlci. in regrada en su equipamieruo operative esrandar.·ocabularios animalcs parecen ll1inimos fhJlqu{' los invesrigadores que eS[Lldian la cOlnunicacion entre :1nin1aJt?s nQ co!nprenden en r'~':1!!d~!d que de hablan eslOS.(S espt:. por ejernplo.fut IlI].! Y ('specific. pues sue!e suscirar un exirernado cscepucismo. Para alimenrarse. ::11 que me refcrirc a no lardar.illllcs cc:rebr. podidn resolvulo wdo con un grlliiido 0 dos.]. quc \·0 re 10 hare desplles". arrullos 0 chilliclos. dejandol<l acccder. iPor qll~ habrcll10s desarrollado los hllll1anos u II sisteilla tall arcano}' verboso. Para andar. .. consiciero que la insuficiencia de sus eswciios 110 explica Ia Jmplirud del hiaw. y asi una y ot ra y otra vez. incJllso cOllcedicndo lfue Ia ''clanza del vicmre" de las abejas meliter. Aunque algunos ani males disponen de 50nidos que parecen representar algo mas que emociones yo rransrniren informacion relativa a objeros 0 sucesos C0l110 la alirncntacion. En cambia. en general. con una [Inica volea de vuelca. movirnientos COI1 las picrnas. ninguno de ell os puede encuadrarse en fa. manes 0 boca.lIlill1ales.·lIro 110 fue que la n:currencia tyolucillJlaSe haSla cOI)\"cnirse en una nue.·~.va esr~\ll sa~i~ldos. Todas las cr iaturas est. Tal aserro cxige explicaciou. raies formas simb61icas se di(crenciall de las nllcsrr:lS ell cinco aspectos . verbo o adjerin). sinian una mann 0 pala delurue de 01r3. los unicos arisbos de recurrencia que apreciarnos en los aniruales proccden de la observacicn de su sistema motor en accion. que cstrucu-ran nuestras expresiones linglifsricas. despLdgame ahora la pane baja del Jomo.\ manipuiacil1n de sirnbolm lllt'nr:lle.] reslrillgich fUl1cic)n esui villclilada con IInO de 1111csrros I)([OS il1grt'diclllC~ (Ia promiscuidacl de iIHerElses).tCCesihk para orras rq. ese I sisrema ft:cursiyo sc cnctlCn!r. es ill.: cOlllputacion. Adem~\s. COIlll) . -:/' '.J ()tros domini\).l ClJpa crlriea ("11 Ia adquisici6n de llueSlr.·erbal que rransmirc t"nlOciollcs r descm (LIS ris.'11 lIna ('H.1 de COlllllnicacit)n no .aciones y. di~p()nt:" de lin sisrc111. pelJlIC-lins se .llb simbnlo c:s(. algo asi como "por favor.. ~'l knguajc hlllllanll con 1:1 colllunicaci61l en O{f.l enccrrado bajo 4bn: ell !:is regiolles IllOlOras del cerebro.ulriyo. StJ cxiSlencLl Ile'·a .ldran c·n r.l peculiar forma de pcn:. Sc podria pensar.1 cuando comp.1 sc lihcro de es. l.·a forma de.i(lll lIlowrJ. que los .'nsar \.

(01110 los que organizan nuestras palabras en susranuvos. verbos a adjerivos. Para I'erlo.anas". la capacidad para (u~lJ1[ifi(ar ubjelO$ .por OtTO (OIlCCPW: Funciona igual de bien Cll las moclalidadcs "isual y auditiva. pero es 'lproxin]. por ejclllplo.s~Hla Sll ca'pacidad de cOll1unicacion. Esre sistema opera cuando los individuos "en conjumos de objcros que les 5011 presentados al mismo riernpo. pareja. Los humanos hacemos csencialmc::nre 10 mismo cuando decimos "una manzJn:{ 0 "dos. no mosuo una preferencia sistematica.o que comparcimos can otros animales. $i usted es C0l110 casi codos los hispanohablanres nativos. un animal que puedc discrimimu uno de dos. rcalice el ejercicio sigLlienre: anada a los nlll11erOS 0. cornunicacion de otros anirnales-e. EI primer sistema esra anclado en una region cerebral que inrerviene en eI rasrreo de individuos. .lIios.~. no forman pane de un csquema de clasificacion mas complero. nunca por enres irnaginados: se rcsrringen al presenre. Cuando se Ie daba b opof(unidad de elegir. Despues pllsimos dos manzanas en L1na caja y cinco en b otra. sin reglas: y esran asociadas de forma fija a accnrecimienros COllcrC[QS. Una de elias es eX~([J. Ie mos[raIn os a un mono rhesus una manzana y la guardamos en L1na caja.1da )' sc limira :1 cierras ratios para la discriminacion. por ejcmplo. De hecho. 0. las cornbinaciones sc limitan a secuencias de dos. Nuestros saberes lingliisticos. a diferencia de Ia presemac.::)'. la que comenla cinco manzanas. Si un ~\Ve perdiera c:1 canto 0 una abeja la vibracioll dc Sli abdomen. Despll(~s Ie presemamos al mismo mono . puede discernir talTlbien dos de 16 de 32. provoca que los monos rhesus discriminen uno de llluchos (perc no muchos de llluchos) 'items de alil11enw. sucesos. Existc un . tambien hahrla selcccuarro. notable -y erueramcnre disrinro de los sistemas de. EI ario pasado. habr:i optado por "rnan7. de lIna \'.:s que poseen al men os dL)S laculcades 110 lingiiisciclS par:l el rccue-nro. -.a de COlllllnicacioll igual meme expresiva.'.1mplio l1l11eSlrario dc especi. y aSI sucesivameme. .lomelllos. cl segundo se ubica en regiones cerebrales que computan magnitudes. EI lenguaje humano es.inco manzanas y las guardamos tadas ~ la vez en una segulld. jUrtW con los computos quc requieren. rararnenre se usan en cornbinacion Call orros sirnbolos y. alg.gue m~ls adecuada. eI mono seleccionaba de forma sistematica la segunda caja. La orra cs de aicance ililllirado.'. la que jU7. en com plejidad eSlructural. interanLlan rarnbibl en form as fascinames con ocros dominios de conocimienro que resaltan pnderosamt:me nuestras excepcionales faculr:tdes f. esta vez. En nuestro experimelHo. sistema que puede ayudarnos a comprender los origenes de la capacidad hurnana pJra esrablecer la diferencia entre singular y plural. I'ero cuando el sistema lingliistico humano conccta con esc::sistema conceptual mas arcaico acontece algo peculiar. ~009 . a ]a YIa actlStica.nra escablecer conexiones promiscllas emre sistemas de cOllocimicnco.2 )' -5 Ia palabra "manz<lna" o' "manzanas".1. pero limitada :1 llllllleros 1l1C'llorcs quc (uarro. ). mis colaboradores y yo idenrificarnos un tercer sistema de recuento en m·onos·rhesus.\. lundamenrales: son provocadas solo par objeros o aconrecirnienros reales. Pero si un IlLIl1l3110 es sordo. c(.] caja. o !N\TSTIGA[ION [!EN[I. 60 1l0viC'lllbrc. EI mono. incluidcs nii'lOs de pOCOS . por el lengu~i(' de signos. cinco 0 100 manzanas". dispone.ion secuencial de individuos.. cuando 10 son. adcmas.

pudiera no ser correcta. la vema de hijos es inaceptable.Podria un chirnpance imaginar nuestra resolucion de uno de sus problemas? No y no...i:!:~'. Cheney y Robert M.~·~ .. que conremplaria a sus antepasados como a menudo hacemos nosotros con los nuesc(os: con respero. los humanos no pueden imaginar a que se asemejarfa un exCraterresrre inteJigence.~ . 1569-1579..] menre pueda po seer? 50specho que cualquiera que sea la forma de expresion humana que se cOl1siderc (Ienguajes. ESCULTURA EN MARFIL DE UN AVE .'ti':: ~:l:.0".:U. noviembre. 200g Bibliografia complementaria THE FACULTYOF LANGUAGE: WHAT IS IT. Aplicamos nuestros sistemas nurnericos y lingiiisticos tarnbien a problemas morales (es preferible salvarle la vida a cinco pers. AND HOW DID IT EVOLVE?Marc D. BABOON METAPHYSICS:THE EVOLUTION Of A SOCIAL MINO. Aunque no se comprenda todavia como se construye el cerebra a partir de los genes ni COmo sc traduce la actividad electrica cerebral en pensamiencos y emociones. luz a tal fin. Se trata de una regia sencilla. Pero en hurnanos.:ti FlAUTA TALLADA . tan excepcionales. vol.. en consecuencia. pero a usted Ie ofrezco solo 1 E. Las ralces de nuestras facultades cognitivas siguclI siendo en gran medida desconocidas. qp:. La tlOica forma de salir de ella seiia por evolucion. cionado "rnanzanas" si la unidad viniera con decimales "1. Una \'ez instalada y en servicio... WHO HAS IT. pero absrracta: rodo 10 que no sea "1" corresponde a un plural. ·ENHUESO DEAVt I. limitados en nuesrra capacidad para comemplar orras posibilidades. porque carecen de la maquinaria mental requerida.:_ .I:. Hauser. No es el caso del bipedo implume.~. EI ejernplo de las manzanas demuestra que sistemas disrintos (la sinraxis y los concepros de coleccion) interacnian y producen nuevas formas de pensar el mundo 0 de conceptualizarlo. ~"': . !:i1i~i·~d '}:i. . a la economia (si dono 10 € a los demas.~~~.:. 2002.lema las experienci~ls del pas ado y sus opciones fururas.:l:::' .-:.. la creacion de lenguajes para describir acontecimiemos nuevos y la consideracion de una vida ultrarerrena.i:_. apenas nos queda otra opcion que adrnirir que nuestra mente es muy distinta de la de los primates. Aunque los chirnpances puedan ver 10 que hacernos.~~~·..t:.i:1:::(. no existen pruebas de que consideren siruaciones "contrafacticas" (mundos imposibles). incluso de los mas cercanos.n Ilegado nuestras mentes. (Podrfa un chirnpance idear un experirneruo para poner a prueba a los hurnanos? . Hauser. aJapEada a problemas singularcs y. 2006. . Harper Collins. a alcanzar la maxima potencia que un.brales de un individuo de una especie a otro individuo de oua especie.:J(. ya se trate de los pedagogicos suricatos 0 de monos con aversion a la desigualdad: cada uno de estos animales ha desarrollado evolutivamenre una mente exquisira. .. aunque sea por mucho dinero). la nocion de "pensar fuera de la caja" es total mente erronea. pags.~'\.:. Aunque los chirnpances y otros animales parecen desarrollar planes y tener en q. (Sorprendido? Normal.'. cosa que los humanos hacemos sin cesar y que hemos hecho desde que nuestro peculiar genoma dio nacimiento a nuestras excepcionales mentes. University of Chicago Press. Nuesrra capacidad para imaginar alternativas s~fre limitaciones notables. forma pane de la gramarica universal con la que solo nosotros estarnos docados al nacer. j:.:\:::'. pero si nos facilican una guia para una exploracion mas cornplera de dichas cualidades. limirada cuando se trara de aplicar destrezas a problemas de nuevo tipo.· -r. 298.~~ :·. Dorothy L.'. composiciones musicales. estan comribuyendo a revelar las int~rconexiones cerebrales. No imporra como 10 intentemos: escamos auapados denero de esa caja que hem os dado en lIamar mel)ce humana.. la mente moderna les permitio a nuesrros antepasados la exploracion de regiones deshabiradas. pero una vez deteccados los ingredientes singulares de la mente humana. Marc D. 22 de noviembre. Sin embargo. INVESTIGACION . Nuestros sistemas morales tienen como premisa cal capacidad mental. no pueden imaginar 10 que pensamos 0 sentimos. Y los experimemos con ani males transgenicos estan descubriendo genes que desempenan funciones en eJ lenguaje y en orros procesos sociales. 61 .'J.. el proceso creativo no se detiene ahi. por llna remodelaci6n revolucionaria de nuestro genoma y de su potencial para esculpir nuevas conexiones y modelar nuevas estrucruras neuronales. al igual que los chimpances no pueden imaginar en que consiste ser humano.Y .onas que a una sola).. curiosidad y la sensacion de que nos enconcramos solos. . ~~~~.'.. C1ENCIA. Seyfarth. Por ahora.(I. •• "'\":':I'(. Los estudios de animales quimericos. Tales logros nada dicen sobre el modo en que nuestras neuronas nos proporcionan facultades mentales excepcionales.. estamos presenciando una revolucian en las neurociencias que ira colmando esos vados y enriquecera nuestra comprension de las profundas diferencias entre el cerebra humano y eI de otras criaturas.. Estamos siempre "dentro de la caja".Habra. Pensamientos extrahumanos Idenrica observacion vale. Noam Chomsky y W. normas morales 0 formas cecnologicas) seremos incapaces de agorar el espacio de todas las· posibilidades. . f) .• ~\~~. Confio en que la neurobiologia arrojad. t { . 5i nuescra mente se enfrenra a resuicciones inherenres a 10 que esra capacirada para concebir. MORAL MINOS: HOW NATURE DESIGNEDOUR UNIVERSAL SENSE OF WRIGHT AND WRONG. y que ignoramos como llego a producirse tal diferencia. 2007. basados en el trasplante de los circuitos cere. de que somos la piedra filosofal en un mundo de mentes simples.:'.i.~'~ :. Ie parecera injusto y 10 rechazara) y a negocios prohibidos por tabues (en nuestro pais.. Un cambio tal dada nacimiento a una mente de nuevo cuno.. Tecumseh fitch en Science. sabemos ahora 10 que se ha de buscar. No se rrata de una regia que hayamos aprendido en la cscuela: desde cl punto de vista gramatical.. Y asi.~. 1~':~.:.

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