~I ,,0, EI primer paso para esclarecer como surgio la mente humana consiste en determinar las propiedades espedficas de nuestros procesos cognoscitivos CONCEPTOS BASICOS III haee mucho, un equipo de rres experros exrraterrestres (un ingeniero, un quimieo y un inforrnarico) viajo a la Tierra para evaluar la vida inteligenre que pudiera albergar, EI ingenicro, dirigicndose a sus colegas, inforrno: "Aqui, codas las criaruras son s6lidas; algunas, segmenradas y con capacidad para arrastrase por el suelo o rnoverse por el aile 0 el agua. Todas mu)' lenras. Nada que resulre irnpresionanre". EI quimico cornento enronces: "Son basranre parecidas y cons tan, basicarnenre, de cuarro ingredienres". Por ultimo, el expeno inlormatico opine: "Escasa capacidad computaeional. Sin embargo, una de las espeeies, la de los 'bipedos sin plumas, eonsrirllYc lI!1 caso apanc. Inrercambia informacion de formas rudimentarias e ineficienrcs, aUllCjue aeusadameme distinras de las dem.is. Esa especie crea muehos objecos raros; algunos son consumibles, orros produeen simbolos y orros, tOdavia, destruyen a individuos de su tribu". . 0 fie. ~~ Charles Darwin sostenia la existencia de una continuidad mental entre los humanos y otros animales, opinion que han defendido numerosos expertos posteriores. Pero cada vez son mas los indicios de que un enorme hiato mental nos separa de otras criaturas cercanas. EIautor ha identificado cuatro aspectos exclusivos de la cognicion humana. ttl ~,~EI origen y la evolucion de esos rasgos mentales distintivos siguen siendo misteriosos, aunque lentamente se van descubriendo. "iQue cos a mas rara!", musitl) el ingeniero. "Siendo tamas las sernejanzas en esrrllctura y composici6n quirnica, 1como pllecle ser tan disrinta su capacidad de compuro?" "No estoy seguro", respondio eI informarico, "pero, al pareeer, disponen de sistema para crear nucvas expresiones que es infinirameme mas porente que los de las demas especies. Propongo que c1asifiquemos a los bipedos implumes en un grupo aparte, les asignemos un origen independiemc y una procedencia de orra gala.xia". Los ouos dos extrarerresrres asintieron. Y los rres panieron velozmenre hacia su base, para presenrar el inforrnc. Tal vez no se debiera culpar a esos exploradores por sinlar a los humanos en una un clase aparrc, disrinta de abejas, pajaros, casrores, babui nos 0 bonobos. Despues de todo, nuestra especie es la unica que crea sufles, orden adores, arrnas, cosrnericos, peliculas, operas, formulas marernaricas, leyes y religiones. No solo es que babuinos 0 abejas no han horneado jarnas un sufle: es que nunca han considerado esa posibilidad. Carecen, sencillarnenre, de la c1ase de cerebro que posee a la vez habilidad tecnica y crearividad gastronornica. Charles Darwin defendia en El origen del hombre (1871) que la diferencia entre la mente hurnana y la de los dernas seres era "de grade y no dc naruraleza". Esee juicio, resperado por los esrudiosos. recibi6 respaldo haec pocos anos, al saberse que comparrirnos con los chimpances alr~dedor de .un 98 por cienlO de genes. Pero si esa herencia gene[ica eomparrida pudiera explicar el origen cvOllitivo de la mente humana, .. -:/' ',. '. ).~., -.::)'.1, . ; lundamenrales: son provocadas solo par objeros o aconrecirnienros reales, nunca por enres irnaginados: se rcsrringen al presenre; no forman pane de un csquema de clasificacion mas complero, (01110 los que organizan nuestras palabras en susranuvos, verbos a adjerivos, rararnenre se usan en cornbinacion Call orros sirnbolos y, cuando 10 son, las cornbinaciones sc limitan a secuencias de dos, sin reglas: y esran asociadas de forma fija a accnrecimienros COllcrC[QS. EI lenguaje humano es, adcmas, notable -y erueramcnre disrinro de los sistemas de. cornunicacion de otros anirnales-e- por OtTO (OIlCCPW: Funciona igual de bien Cll las moclalidadcs "isual y auditiva. Si un ~\Ve perdiera c:1 canto 0 una abeja la vibracioll dc Sli abdomen, c(,s~Hla Sll ca'pacidad de cOll1unicacion. Pero si un IlLIl1l3110 es sordo, dispone, por el lengu~i(' de signos, de lIna \';a de COlllllnicacioll igual meme expresiva, pareja. en com plejidad eSlructural, a ]a YIa actlStica. Nuestros saberes lingliisticos. jUrtW con los computos quc requieren. interanLlan rarnbibl en form as fascinames con ocros dominios de conocimienro que resaltan pnderosamt:me nuestras excepcionales faculr:tdes f.nra escablecer conexiones promiscllas emre sistemas de cOllocimicnco.lomelllos, por ejclllplo. la capacidad para (u~lJ1[ifi(ar ubjelO$ .'. sucesos, alg,o que comparcimos can otros animales. Existc un ;1mplio l1l11eSlrario dc especi.:s que poseen al men os dL)S laculcades 110 lingiiisciclS par:l el rccue-nro. Una de elias es eX~([J, pero limitada :1 llllllleros 1l1C'llorcs quc (uarro. La orra cs de aicance ililllirado. pero es 'lproxin];1da )' sc limira :1 cierras ratios para la discriminacion; un animal que puedc discrimimu uno de dos, por ejcmplo. puede discernir talTlbien dos de 16 de 32, y aSI sucesivameme. EI primer sistema esra anclado en una region cerebral que inrerviene en eI rasrreo de individuos; cl segundo se ubica en regiones cerebrales que computan magnitudes. EI ario pasado, mis colaboradores y yo idenrificarnos un tercer sistema de recuento en m·onos·rhesus, sistema que puede ayudarnos a comprender los origenes de la capacidad hurnana pJra esrablecer la diferencia entre singular y plural. Esre sistema opera cuando los individuos "en conjumos de objcros que les 5011 presentados al mismo riernpo, a diferencia de Ia presemac.ion secuencial de individuos; provoca que los monos rhesus discriminen uno de llluchos (perc no muchos de llluchos) 'items de alil11enw. En nuestro experimelHo, Ie mos[raIn os a un mono rhesus una manzana y la guardamos en L1na caja. Despll(~s Ie presemamos al mismo mono ;inco manzanas y las guardamos tadas ~ la vez en una segulld;] caja. Cuando se Ie daba b opof(unidad de elegir, eI mono seleccionaba de forma sistematica la segunda caja, la que comenla cinco manzanas. Despues pllsimos dos manzanas en L1na caja y cinco en b otra. EI mono, esta vez, no mosuo una preferencia sistematica. Los humanos hacemos csencialmc::nre 10 mismo cuando decimos "una manzJn:{ 0 "dos, cinco 0 100 manzanas". I'ero cuando el sistema lingliistico humano conccta con esc::sistema conceptual mas arcaico acontece algo peculiar. Para I'erlo, rcalice el ejercicio sigLlienre: anada a los nlll11erOS 0, 0.2 )' -5 Ia palabra "manz
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