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Traducción

ARTE Y EVOLUCIÓN COGNITIVA
Merlin Donald
En este capítulo se ofrece una visión general de los principios cognitivos del arte, los
orígenes del mismo, y su función cognitiva. El arte es una actividad que surge en el
contexto de la evolución cultural y cognitiva humana. Sus fuentes incluyen no sólo las
regiones de integración más abstractas del cerebro, sino también las comunidades de la
mente en las que artistas y público viven.
La interacción de estas fuentes crea unos complejos dominios culturales–cognitivos que
se reflejan en el arte. Arte y artistas son jugadores activos en la co-evolución de la cultura
y la cognición.
En este capítulo, utilizo la palabra arte para referirme a una amplia gama de formas y
medios de expresión incluyendo la música, la danza, el teatro, diversas categorías
multimedia (por ejemplo, la ópera y el cine), pintura, escultura, aspectos del entorno
construido y la arquitectura. La palabra puede razonablemente ser ampliada para incluir la
mayoría de las formas de la literatura escrita. No incluyo ninguna de las aplicaciones más
amplias de la palabra arte -como, por ejemplo, el arte de las matemáticas, la ingeniería, el
béisbol, o la carpintería. Se puede decir que hay un arte para realizar prácticamente
cualquier actividad elegantemente o de buena manera (incluyendo al arte: podría decirse
que hay un arte del buen arte) pero eso es otro tema. Aquí me ocupo de los orígenes y las
funciones de las formas artísticas y de los medios mismos, en lugar de cuestiones de la
creación artística, el mérito, la belleza o la trascendencia.
¿Qué principios cognitivos rigen el arte? y ¿dónde deberíamos comenzar una exploración
cognitiva de sus orígenes? No hay consenso sobre este tema, pero algunas pautas
pueden ayudar a establecer el territorio por explorar.
(1) El arte debe ser considerado como un tipo específico de ingeniería cognitiva. Como
primer principio, el arte es una actividad destinada a influir en las mentes de una
audiencia. Involucra la construcción deliberada de representaciones que afectan cómo las
personas (incluido al artista) ven el mundo. Esto refleja una tendencia humana muy
profunda hacia el control recíproco de la atención, lo cual lleva consigo una propensión a
diseñar deliberadamente las experiencias de los demás (sobre todo de nuestra propia
progenie y nuestros compañeros). El control conjunto y recíproco de la atención es el
fundamento de la comunicación social humana; así como los padres guían la atención de
sus hijos a ciertos aspectos del mundo, la mayoría de los artistas intentan controlar la
atención de su audiencia, llevándola de la mano, por así decirlo, en una experiencia
cuidadosamente diseñada. Para lograr esto, el artista debe ser un pedagogo eficaz,
anticipando reacciones del público (este principio se aplica incluso si el artista quiere
obtener un resultado aparentemente impredecible, en cuyo caso, por supuesto, la
incertidumbre misma está diseñada como parte del resultado).
(2) El arte siempre se crea en el contexto de la cognición distribuida. Las culturas
humanas pueden ser consideradas como redes masivas de cognición distribuida, que
involucran la vinculación de muchas mentes, a menudo con grandes estructuras
institucionales que guían el flujo de ideas, recuerdos y conocimientos. Los artistas son
altamente colocados dentro de estas redes culturales-cognitivas, a menudo actuando

(4) La mayor parte del arte es metacognitivo por naturaleza. se encuentran en el espacio y el tiempo). como por la modificación de sus símbolos. en la mente del artista. En última instancia. El objeto artístico obliga a la reflexión sobre el mismo proceso que lo creó. que implican percepciones socialmente relativistas que se desarrollan en el tiempo. esta capacidad de integración constructiva evolucionó en una capacidad comunal compartida: la cultura humana es esencialmente un sistema cognitivo distribuido en el que las visiones del mundo y los modelos mentales se construyen y son compartidas por los miembros de una sociedad. tacto. en la mayoría de los mamíferos sociales y especialmente en seres humanos. es por eso que el arte ha sido tan instrumental . es decir. altamente desarrollado. ciertas especies seleccionadas alcanzaron tipos cada vez más abstractos de integración cognitiva. dirigido al perfeccionamiento deliberado y elaboración de modelos mentales y visiones del mundo. y por tanto de la sociedad de la que surgió el artista. como todos los demás. el resultado de la tendencia del cerebro para tratar de lograr la integración de material perceptual y conceptual a través del tiempo. de ella misma. científicas. En tanto que la capacidad del sistema nervioso para el procesamiento consciente evolucionó. que puede unificar un cúmulo de millones de sensaciones individuales de vista. y tienen una gran influencia en nuestras visiones del mundo y modelos mentales. sino también los componentes de la memoria misma. imágenes. gusto. lo que dio un rango temporal y espacial más amplio a su comportamiento. del impulso inherente hacia la integración. como el cambio de alianzas. En los humanos. En cierto sentido. El término integración neuronal de gran escala se refiere a la unificación intermodal del sistema nervioso de muchas fuentes de experiencia en un único modelo abstracto o percepto. un perro es capaz de entender acontecimientos sociales complejos. donde ha evolucionado en una capacidad muy abstracta para integrar no sólo las materias primas de experiencia. Los seres humanos. olfato y emociones en eventos perceptuales unitarios. o culturales. autorreflexión. Estos son el natural producto de la cognición misma. tal como una feromona o un color. donde “el estímulo'' de comportamiento es a menudo una propiedad unidimensional sin complicaciones. Las cosmovisiones estoicas. navegan por versiones más abstractas de comportamiento social. el arte deriva de la capacidad humana innata para la auto-observación. cuya complejidad excede la capacidad de percepción de criaturas más simples. que culminan en las visiones del mundo que enmarcar su interpretación de los acontecimientos. Los artistas están tradicionalmente a la vanguardia de ese proceso. como ''el comportamiento de pedir'' o la ''sumisión''. pero esto es comúnmente. Así la capacidad de estas especies para percibir eventos distantes. La integración a gran escala podría ser considerada como la principal ventaja adaptativa transmitida por el conjunto de las capacidades cerebrales especiales a menudo etiquetadas como procesamiento consciente (Donald 2001). tanto por la preservación. El arte es auto-reflexivo. El ejemplo canónico de este tipo de integración es la percepción de eventos. puritanas.como motor creativo que impulsa gran parte de la empresa. por supuesto. (3) El arte es de naturaleza constructivista. La metacognición es. por definición. y deben operar dentro de las limitaciones que impone. Esta capacidad es muy limitada en organismos simples. Tales visiones del mundo son productos colectivos. y románticas comparten una base en la necesidad de lograr la integración abstracta de eventos más pequeños. ellos son uno con la red: derivan sus ideas y técnicas más básicas. y otras formas de expresión. Por lo tanto. oído. así como su inspiración. Influyen en la actividad cognitiva de su tribu particular o de su generación (pues los artistas. complejos o muy abstractos que se producen en el entorno social.

así mismo sigue el . en parte mediante el establecimiento de límites a los tipos de ideas e imágenes que pueden ser representados y creados. la tecnología puede de hecho. Casi lo mismo se puede decir de los estados seculares modernos. en consecuencia. del budismo y del Islam. y estos medios difieren enormemente entre las sociedades. la técnica y la tecnología son fundamentales en la definición de lo que los artistas hacen y de las opciones que pueden hacer. los medios de expresión artística afectan lo que puede ser representado. a pesar de que ellos derivaban su material de la sociedad misma. La función de reflexión social del arte siempre ha sido motivo de controversia. Por otra parte. ejemplos típicos son las complejas representaciones pictóricas de conocimiento tan común en la alquimia medieval europea. Las principales obras de arte constituyen una parte crucial del intento de la sociedad para diseñar. el impacto revolucionario de Verdi en Siglo XIX en la Política italiana). como la China maoísta. (5) El arte es un aspecto de la cognición basado en la tecnología. pero la ferocidad de los argumentos que giran en torno a este tema pone de manifiesto la naturaleza fundamental de la contribución del arte a los procesos colectivos de pensamiento. El poder de los artistas surgió porque a menudo sutilmente (y a veces no tan sutilmente. lo uso sobre todo para designar el papel crucial del arte como un vehículo colectivo para la auto-reflexión y como una fuente compartida de identidad cultural. memoria y percepción en la sociedad. En el contexto histórico. Las religiones tradicionales han reconocido desde hace tiempo (y. Esta contribución es evidente en el arte del cristianismo. Aunque el término meta cognición se refiere habitualmente al individuo. alterar las propiedades de los sistemas cognitivos distribuidos de la sociedad y cambiar la naturaleza del trabajo cognitivo que se hace. Así. A medida que el sistema sigue. Las cosmovisiones de las comunidades a menudo han cambiado permanentemente a través de los esfuerzos de un solo artista (por ejemplo. manipular y reflexionar sobre su propia experiencia y de vez en cuando para fabricar de nuevo las ideas e imágenes que la definen.) alteraron las imágenes y visiones del mundo prevaleciente de sus sociedades de una manera muy selectiva. (6) El papel del artista. de cualquier tamaño y complejidad. el arte está situado en lo alto de la jerarquía del gobierno de lo cultural -cognitivo. En varios momentos de la historia cultural de la humanidad. La tecnología afecta los tipos de redes cognitivas que los artistas pueden construir. auto-reflexión. También es evidente en la caótica y fluida imaginería de la sociedad secular moderna. o de las corporaciones modernas. no es necesariamente fijo. el arte es inherentemente meta cognitivo en su función cognitiva en el individuo y al nivel social. A pesar de que puede haberse originado como una expresión natural de nuestra necesidad colectiva de representar la realidad. los artistas y escritores han construido sistemas integrales metacognitivos que sirvieron para reflexionar sobre la sociedad y la naturaleza humana. El efecto de la tecnología en el arte es de largo alcance. y la multitud de grandes pinturas italianas que trataban de resumir las convenciones del orden social del Renacimiento. que transmite muchas cosmovisiones diferentes. se han basado en) la influencia cognitiva del arte.en la definición de los períodos culturales y en proveer a las tribus. En tales ocasiones. Estos objetos artísticos reflejaban las visiones del mundo y los modelos mentales predominantes de las sociedades hacia sus miembros. con sus símbolos y alegorías de auto-identificación. considerado como un componente en un sistema cognitivo distribuido. y ponían a los artistas en una posición de gran influencia metacognitiva. que transmite cosmovisiones integrales altamente formalizadas.

En estos términos. tanto a través de los medios de almacenamiento como en los vías de recuperación. Dentro de los alcances de la teoría evolutiva. He argumentado que la tecnología simbólica (incluyendo las muchas tecnologías involucradas en hacer arte) puede afectar profundamente la arquitectura de la cognición. que están en gran parte fijas en el genoma. nuevos medios gráficos. El trabajo se juzga por su éxito en la consecución de este objetivo. los cuales he nombrado de manera sucesiva como: Mimético (hace dos millones de años). que son posibles porque influyen en la memoria misma. el arte está dirigido a un resultado cognitivo específico. tanto dentro de la cabeza como fuera de esta. 2001). Las tecnologías simbólicas fueron en últimas las que permitieron a Brunelleschi la construcción de la cúpula de Santa María del Fiore en Florencia. Por lo general son afectados más por la tecnología que por las propiedades de memoria biológicamente definidas en el individuo. Está pensado para diseñar un estado de la mente en una audiencia (incluso en casos de extremo narcisismo. le dan forma a la conducta pública. de un puente o de un compuesto de drogas está dirigida a un resultado físico específico. cuando un fenómeno es universal y al mismo tiempo único de una especie. dichas innovaciones como sistemas de escritura. Cuando uno trata con una red distribuida de muchas personas unidas entre sí. (7) El arte siempre está dirigido a un resultado cognitivo. y los sistemas de memoria externa pueden cambiar el tipo de arte. la pregunta respecto a sus orígenes evolutivos surge. mientras que establecían límites sobre lo que podía representar. En contraste.papel del arte -y. En otros lugares (Donald 199. en particular la memoria de la red. de hecho. Este punto se ha perdido en gran medida en las teorías cognitivas del arte. las propiedades de la red. establecen las normas sociales. La ingeniería convencional por ejemplo. Sus principales funciones sociales son cognitivas: influyen en la memoria. y la variedad de visiones del mundo. son tipos específicos de máquinas cognitivas. y a su vez uno de los más interesantes fenómenos de la cultura humana. Mítico (hace ciento cincuenta mil años) y teórico (los últimos . le permitieron a Rodin la concepción y el moldeado de sus bronces. como una importante fuente de creatividad. en la red social. En particular. Por lo tanto. La tecnología a menudo determina los parámetros del pensamiento y la creación (el pensamiento matemático es un ejemplo particularmente claro de esto -las matemáticas se tratan de encontrar el conjunto adecuado de símbolos para capturar una idea). porque su propósito es principalmente cognitivo. en lugar de un individuo aislado. Las catedrales y las películas. el arte es esencialmente diferente de otros tipos de ingeniería. Debido a que envuelve la co-evolucion de fuerzas culturales y biológicas. Arte visto en un contexto Evolutivo El Arte es universal para todas las sociedades y único para los seres humanos. se vuelven altamente relevantes. las distintas técnicas y soportes del arte son una pequeña pero importante parte de la larga trayectoria de la evolución de la mente humana. en su fin. Del mismo modo. la definición misma del arte. Los dominios cognitivos de la evolución cognitiva y cultural del ser humano han emergido en 3 periodos sucesivos. El arte desempeña un papel esencial en dicho proceso. y modifican la experiencia de la vida en su audiencia. donde la única audiencia pensada es el artista mismo). Inevitablemente. la evolución humana es especial e inusualmente compleja.

mientras cada nuevo periodo emerge. se volvió (de algún modo) dominante en la sociedad occidental posterior a la ilustración. los cuales son perfectamente ejemplificados en varias formas de arte. la cual evolucionó tempranamente y formó una capa arcaica de la cultura. los códices. La cultura teórica está basada en símbolos. la cual se manifiesta en el ritual. tales como la escritura. y estas juegan un rol dominante definiendo cómo comportarse en una cultura dada. La cultura teórica es un desarrollo histórico más reciente. y especialmente en el producto natural social del mismo. Sin embargo. es la secuencia más que las fechas específicas lo realmente importante. Esta es la cultura del gobierno. género y moralidad. pantomima. La progresión es acumulativa y conservacionista. 1993. con el surgimiento de tecnologías sofisticadas de escritura e instrumentos científicos. el disfraz y el gesto. la notación matemática. la cultura teórica es todavía una cultura minoritaria. discos y computadores. es desproporcionadamente influyente gracias a su lugar en la distribución de los sistemas cognitivos que determinan cosas como nuestra representación colectiva del . a lo largo de los últimos cien años. y luego. por lo tanto el arte y los rituales de la civilización cristiana han sido ampliamente relacionados con el contenido mítico de dicha civilización. La religión tradicional ha sido frecuentemente la institución base para la regulación de lo que podría ser llamado “alta” cultura mítica. El mismo ejemplo es aplicable para el arte islámico. La cultura mítica conserva una dimensión mimética subsidiaria. Ya que la evolución es conservacionista. los instrumentos científicos. budista e hindú. Comenzó muy lentamente. burocrática y altamente dependiente en dispositivos de almacenamiento de memoria externos. La mayoría de las sociedades tienen un compilado específico de historias que adquieren el estatus de mitos. el arte ha sido un factor determinante en el proceso evolutivo de estos dominios y constituye nuestra primera evidencia para determinar la naturaleza de la cultura prehistórica. La cultura mítica está basada en el lenguaje hablado. analogía visual y ritual. 2001). el contar historias. tras un largo periodo de gestación. relativo a la influencia de los dominios mimético y mítico. baile. la mente moderna retiene todos los periodos anteriores dentro de su compleja estructura. lógica. El dominio mimético (del cual tendré que hablar más tarde) comprende gestos. Ciertamente. judío. y continuando con su función cognitiva especial en la sociedad humana. Los mitos también preservan las nociones de autoridad. también propició el escenario para la muy posterior evolución del lenguaje hablado. ha evolucionado muy rápidamente. de la ciencia y la tecnología y de muchas formas de arte. Sin embargo. Estas fechas son meras aproximaciones. 1998ª. ha influido en todos los dominios cognitivos y sus muchas maneras reflejan las muy ricas acumulaciones cognitivas de la cultura humana. Aunque el arte es un desarrollo relativamente reciente en la larga historia de la especie humana. basado mayormente en la acciónes-metáfora. y el arte ha caído bajo ese tipo de regulación en muchas sociedades. En un contexto global. La mímesis hizo posible la popularización de la fabricación de herramientas y el manejo de fuego a través de la imitación y el ritual. con cada periodo anterior permaneciendo en su sitio. Podríamos incluso decir que la dimensión mimética tiende a caer bajo el gobierno del mito. libros.dos mil años aproximadamente) (Donald 1991.

1 ilustra este punto. incluyendo aquellas que tienen lugar en los dominios políticos e interpersonales. los cuales llevan a cabo tipos específicos de trabajo cognitivo. Opera. La formulación fuerte de mi hipótesis acerca del arte puede ser parafraseada de la siguiente manera: Lo nuevo es siempre e inevitablemente superpuesto sobre lo viejo. al mapear varias formas artísticas actuales dentro de los más grandes dominios del surgimiento culturalcognitivo humano. la adaptación clave. historietas mezcladas Ritual Formal Público . las formas miméticas y míticas continúan dominando la gran mayoría de transacciones humanas. . Por implicación. la tecnología y el gobierno. la mímesis. TABLA 1. mimético Vocal. sus formas reflejan todos estos dominios cognitivos y culturales. lenguaje corporal Traje. Cine. cuerpo entero. Esta hipótesis será discutida más adelante en una sección posterior. y su proliferación moderna de formas. La tabla 1. mimético Visual. mimético Tecnológicamente ampliado. táctil. Mientras que las maneras teóricas de pensar son dominantes en la planeación. mimético Lingüístico/Mítico Lingüístico/Mítico Lingüístico/Mítico Lingüístico/Mítico Mimético/Mítico Mimético mezclado/Mítico Mimético mezclado/Mítico Mimético mezclado/Mítico Mimético mezclado/Mítico/Teórico Mimético mezclado/Mítico/Teórico Mimético mezclado/Mítico/Teórico Nótese que este proceso es acumulativo y escalonado. y como resultado. y mediante la cual sigue todo lo demás que es distintivo acerca de la mente humana. el arte es en última instancia un reflejo de la más profunda y más antigua forma de expresión humana. cinemática. refleja el rico trasfondo histórico de la cultura y la cognición modernas. la ciencia.1 Forma Externa Pantomima Prosodia. vestido. mimético Facial. mimético Visual. mimético Cuerpo entero y vocal. La diversidad del arte. mimético Auditivo. maquillaje La mayoría de los estilos de la pintura Escultura.pasado y nuestras identidades tribales y de clase. la sociedad humana no puede funcionar sin estos elementos más básicos de representación. vocal. es la mímesis. incluso las instituciones teóricas conservan un elemento mimético y mítico. objetos a mano Música Popular Narración Oral La poesía épica oral Poesía lírica Novelas. Aunque el arte es un desarrollo relativamente reciente en la larga historia cognitiva de la especie humana. Por necesidad. Otros Relatos ampliados Arquitectura tradicional Cómic. Teatro Arquitectura Moderna Pintura Moderna Poesía y Música Moderna Dominio Cognitivo Cuerpo entero. canto La mayoría de los rituales Actuación.

organizados en arquitecturas funcionales o jerarquías operacionales que se asemejan a los algoritmos de la computación. dependiendo de la modalidad (sensorial) del medio artístico. desde varias fijaciones. como los sistemas neuronales tras la visión humana o la capacidad mimética. Todas las cosas cognitivas -y el arte no es una excepción. Esto es verdad incluso si el objeto es estático. desde diferentes ángulos y distancias. Estos componentes incluyen cosas como mover los ojos. que es típica de la cognición diaria así como de la experiencia ante el arte. Cuando hablamos de mente. memoria. Este proceso provee a los más altos centros interpretativos del cerebro con múltiples marcos. muy parecido a una secuencia cinematográfica. Como era de esperar. y del tipo de representación ofrecido. Zeki. La secuencia podría ser repetida y ser motivo de reflexión tras muchas ocasiones antes de que el espectador adquiera alguna “experticia” o familiaridad con la pintura. el cual puede ser desmantelado en varias funciones componentes. neurociencia y redes distribuidas Antes de embarcarnos dentro de esta sección. la mayoría de obras de arte activan varias regiones del cerebro e involucran una variedad de recursos neuronales. Aunque hay indudablemente algo de verdad en esto. que para entender el arte. incluyendo la producción y percepción del arte está hecha de cadenas de estos componentes cognitivos. Pudiera parecer que de esto se sigue. procesar la imagen en la que se fijaron. puede ser descompuesto en una serie de brevísimos componentes. la situación no es tan simple. etc. Es evidente que este tipo de secuencia cognitiva. por ejemplo.son en últimas productos de la actividad cerebral. idiosincrática serie de operaciones cerebrales. El acto de contemplar una pintura. cada cual produce un “vistazo” del objeto. búsqueda léxica. atención espacial. implica una compleja y. que se extienden a lo largo del tiempo. como una escultura.Arte. sin importar su modalidad de introducción o requerimientos . Alguna de la actividad neuronal que maneja estas operaciones (hasta la fecha. Cualquier labor mental compleja. Un objetivo mayor que conduce lo que podría ser descrito como la deconstrucción cognitiva de las experiencias artísticas está en analizar la arquitectura funcional de sus operaciones componentes subyacentes. debo dar una advertencia acerca de los usos de la neurociencia en este tipo muy amplio de teorizar cognitivo. en este volumen). usualmente hacemos referencia a la entidad teórica llamada proceso cognitivo. fijarlos y concentrarlos. ya que estos objetos son siempre vistos en muchos vistazos hechos a lo largo del tiempo. Esta percepción puede estar sujeta a posterior escrutinio en la memoria de trabajo. solo necesitamos seguir sus orígenes hasta alguna estructura o función específica del cerebro. como percepción. Cada acto creativo o interpretativo. evocación episódica. almacenar la imagen en cierto tipo de memoria temporal o “buffer” y sintetizar el compilado o serie completa de imágenes recordadas dentro de una percepción unificada de la pintura. de alguna manera. solo las más elementales) pueden ser observadas mediante registro eléctrico de imágenes del cerebro (véase por ejemplo.

Puede ser discutido que los comandos más importantes son mayormente culturales. y mucho menos modelar. Una limitación más seria de cualquier solución estrictamente neurocientífica se fundamenta en el hecho de que los procesos comunes que componen la experiencia en el sistema nervioso no son los únicos comandos tras la experiencia del arte. Desafortunadamente. en sus “átomos” neuro-cognitivos. siempre sigue un curso similar: mi mirada empieza en uno de pocos lugares posibles. Combina las capacidades de almacenamiento de memoria de muchos cerebros con cualquier tecnología de memoria que una determinada red social tenga a su disposición. Estas consecuencias. y envuelve pocos o ninguno de los modos de funcionamiento que sean únicos a la experiencia artística. La memoria . Ottawa). En todo caso. Hope 1 (Esperanza) de Gustav Klimt (Ubicado en la galería nacional de Canadá. y ejerce una enorme atracción sobre las mentes de los individuos en la red. la ubicación de la memoria misma es problemática. puede ser desmantelado o deconstruido. sino también en algoritmos interpretativos que pueden ser específicos para individuos o para sociedades y no tienen instanciación neuronal fija. Las redes distribuidas constituyen un nivel más elevado de control cognitivo que existe a nivel social. y se mueve alrededor de la pintura en un orden medianamente predecible. pero las operaciones componentes van a ser similares. y dependen no solo en lo que se experimenta. Por consiguiente mi reacción hacia una de mis pinturas favoritas. esto se traducirá en series de operaciones cerebrales elementales que se desdoblarán en una secuencia compleja. Estas secuencias complejas pueden convertirse en habituales y automáticas. a las consecuencias de alto nivel neuronal de la secuencia de significados y asociaciones disparados de forma única por la pintura. Este es un ampliamente estudiado aspecto de la percepción visual. de esa manera. Estas características me llevan a cierto estado mental. y traen memorias que dictan cómo veo la pintura. con énfasis en ciertas características claves. si no a los componentes elementales en la secuencia. estas cadenas abstractas de significado o los estados específicos de conciencia que inducen. La tecnología para hacer esto puede llegar en el futuro. Estos algoritmos están insertos en los procesos “distribuidos” de las redes sociales. la verdadera limitación de esta aproximación no es nuestra falta de conocimiento acerca de las bases físicas de las secuencias Condillac. llevan a. pero no está disponible aun. No obstante. y los teje en un sistema cognitivo que se extiende mucho más allá del cerebro individual. y sostienen el punto final de la experiencia artística: un estado unificado de conciencia que tal obra de arte funda en mi mente (o en la de cualquier otro “espectador”). presumiblemente va a estar eventualmente dentro de nuestras facultades para avanzar en el conocimiento en estas áreas. y para distintos medios artísticos. a las cuales me he referido en algún otro lugar como secuencias de Condillac (Donald. 2001). El carácter único de la experiencia artística producida en mi cerebro por esa pintura puede indudablemente remontarse. o cognitivo-culturales.conceptuales. ni la tecnología de captura de imagen del cerebro ni la neurobiología han resuelto el problema de cómo medir. Dentro de tal sistema. o de los estados de conciencia. Estás secuencias serán muy diferentes para varios tipos de cognición.

Tal análisis tampoco explicaría la obra de arte. en una habitación llena de personas en un cóctel. En otras palabras. tales como los que se encuentran comúnmente en corporaciones. No es realista esperar que un patrón común de procesamiento neural será jamás suficiente para “explicar” nuestras reacciones individuales ante el arte. Tal esfuerzo no sería distinto del de un físico de partículas que tratara de rastrear cada electrón. La cognición distribuida puede explotar los talentos especializados de los individuos mediante la combinación de ellos en un órgano colectivo de cognición. eso sería imposible. Las percepciones pueden emerger y someterse a importantes transformaciones en cualquier lugar en la red. lleva al espectador a un estado final específico. Las representaciones se convierten en un recurso compartido. Esto es especialmente cierto acerca de la recuperación y del almacenamiento de memoria. Pero el cerebro podría reconstruir el mundo presentado por el artista en muchas maneras diferentes. digamos. Los artistas podrían insistir en que el principal motor de la experiencia artística es el ingeniero de esa experiencia. ¿Por qué querría uno hacer algo así? Eso no explicaría nada acerca de los cócteles o de las personas.puede residir en cualquier lugar en la red. El artista controla sólo una fracción de este proceso. y por muchos caminos diferentes. El principal desafío subyacente para la ciencia cognitiva no es descubrir todas las posibles vías de procesamiento cognitivo por las cuales la experiencia artística vendría a ser. Más aun. un organismo así tendría a su disposición todas las capacidades pertinentes de toda una población. la forma en que el artista manipula los eventos con el fin de crear un estado final en la mente de la audiencia inicia el proceso de ejecución. Es la fuente . Ciertamente. a veces bastante peculiar contribución individual a la interpretación de cualquier obra de arte. Las redes cognitivas distribuidas grandes. y es la forma en la que las secuencias de Condillac se yuxtaponen en la memoria del espectador individual la que en última instancia. más cualquier poder cognitivo adicional que la tecnología pueda contribuir al sistema. el sistema prevalece. y a pesar de la cuidadosa elaboración del artista.y esto es cierto en parte. La memoria individual es tan compleja como para ser impredecible en la práctica. Por definición. y algunas técnicas (tales como los de las películas) puede ser extremadamente efectivas en el control de la experiencia de la audiencia. pueden lograr objetivos cognitivos que exceden la capacidad de los cerebros individuales. el componente neuronal de la cognición distribuida es casi imposible de localizar. e incluso la contribución individual intelectual más brillante será juzgada por las normas del propio sistema. no está claro si al rastrear las respuestas neuronales de los cerebros participantes se ampliaría nuestra comprensión de la cognición misma a nivel de red. una obra de arte en sí misma nunca puede estar totalmente en control del neuronal estado final que produce en un destinatario determinado. -es decir. y sin sentido. salvo tal vez mediante la aclaración de la naturaleza de la interfaz entre el cerebro y la red. Hay una impredecible. mientras que los objetivos y métodos del artista se encuentran en gran medida fijos por las redes socio-cognitivas mayores que están distribuidas. en teoría. y las fuentes del cambio creativo pueden encontrarse en muchos lugares diferentes a la vez. Pero incluso el sistema distribuido no es el árbitro definitivo de la artística experiencia. el artista. pero se extiende también al pensamiento y a la representación.

Casi siempre implica la integración muchas percepciones complejas durante muchas miradas.misma del conocimiento basado en el arte lo que deberíamos estar persiguiendo aquí. La cultura humana es . donde el trabajo es en última instancia interpretado. el cerebro de los espectadores reúne las piezas dispares de las pruebas presentadas ante ellos. Sí sabemos. hay un factor adicional que debe tenerse en cuenta para explicar el arte: los procesos cognitivos distribuidos de la cultura. Sabemos mucho acerca de los principios neuronales subyacentes a dicho tratamiento. Tales interpretaciones son inherentemente dinámicas en su naturaleza. la pregunta de investigación relevante es: ¿Qué pregunta deberíamos hacer acerca del arte con la investigación empírica del cerebro? Una respuesta podría ser: Deberíamos preguntarnos cómo el arte ha enriquecido o modificado históricamente los procesos cognitivos de los seres humanos. peculiar de conocer el mundo. tanto individual como colectivamente. pasiones y ansiedades. y el diseño en general del cerebro es prácticamente idéntico. ya que evita la pregunta central: ¿Qué hace a los humanos tan diferentes? La respuesta parece estar en otra parte -y no del todo en el cerebro por sí mismo. Esto rara vez se puede reducir a la resolución de una simple estímulo estático. o a cualquier momento congelado en el tiempo. no tiene nuevas regiones o funciones cualitativamente diferentes. sin embargo. En términos de las leyes del procesamiento neuronal más elevado. el arte representa una forma singular. y en su mayoría. Bajo la orientación distante del artista. En el caso de los seres humanos. sino más normalmente a través de sus sentidos. por lo general no a través de sus canales lógicos o analíticos. no tenemos ni idea acerca de cómo se consigue este paso final. mientras que recurren a sus propias experiencias para reconstruir la intención del artista. pero por lo que hemos sido capaces de determinar. Los procesos básicos del sistema nervioso son muy similares en los monos. El arte ataca a la mente. y sabemos más o menos qué regiones geográficas están involucradas. simios y seres humanos. en lo que eufemísticamente llamamos las “regiones más elevadas” de la mente. a pesar de no haber producido nada parecido a lo que los seres humanos llamamos arte. Esto se hace mediante un proceso integrador desconocido. y hay probablemente algo de oro que extraer de estos estudios. que muchas especies tienen más o menos los mismos elementos de la inteligencia sensorial y perceptual que nosotros. esta es una estrategia auto-limitante y no puede explicar mucho acerca de la interpretación del arte. El reto para los científicos es interpretar la fuente cognitiva de la percepción del público de la visión del mundo objetivo que se intenta mostrar en el trabajo. Sin embargo. El cerebro humano es mucho más grande que el de los simios y los monos de ciertas zonas. tomadas por sí mismos. Esto puede tentarnos a pensar que el cerebro de los primates es un buen punto de partida para una teoría cognitiva del arte. y esa fuente no se encontrará en el cerebro o en las redes sociales. Para un científico cognitivo. pero aún no tenemos una teoría adecuada acerca de la forma en que las redes neuronales en paralelo a gran escala puedan crear una conceptualización tan abstracta y detallada del mundo. Por lo tanto. involucran una integración neuronal a gran escala a lo largo del tiempo.

adaptación cognitiva que ocurrió muy temprano en la prehistoria de los homínidos y se convirtió en la característica distintiva de la mente humana. la habilidad. La mímesis tuvo enormes consecuencias cognitivas sobre el nivel del grupo. y verdaderamente humana. Los monos y los simios resuelven el mundo solos. 1998a. fuera del sistema nervioso. Establece el tono de la vida social humana. Este hace que la cultura mimética sea una extensión lógica. Sigue siendo una fuerza importante en los asuntos humanos. Los mejores de ellos están conectados. y estamos atados a esa red. y es la última fuerza impulsora detrás del arte. y más profundamente inmersos en la cultura que la mayoría. La mímesis es un estilo de pensamiento análogo u holístico que es más básico para nuestra forma específicamente humana de pensar que el lenguaje o que la lógica. Explica nuestra tendencia irresistible a imitarnos entre sí y a ajustarnos a los patrones de comportamiento del grupo. se trata de una gran red cognitiva en su propio derecho. Esta es quizás la principal fuente de la enorme diferencia cognitiva entre los seres humanos y nuestros parientes genéticos más cercanos. pero que supera. En efecto. a partir de una plataforma mimética. que abarca. nosotros no lo hacemos así.única en su función cognitiva. Esto nos permite lograr cosas que están más allá de las capacidades de un simio o. y que ha definido el estilo humano. del aislamiento de la sociedad. son también públicas. sobre la evidencia actual. En publicaciones anteriores (Donald 1991. el estilo personal. sobre todo a la expresión emocional del grupo. La cultura humana es un mercado de ideas e imágenes. el gesto. en el sistema distribuido en sí. . es decir. un cerebro humano socialmente aislado. La cultura humana se basa en el intercambio de representaciones mentales. pero radical. para el caso. Se deduce que las fuentes de su creatividad. aunque en parte personales. la identificación tribal. Los componentes de la cognición mimética están presentes hasta cierto grado en los primates. En efecto. Los orígenes evolutivos de Arte Los distintos dominios expresivos del arte corresponden aproximadamente a las principales etapas de la evolución cognitiva y cultural de la especie humana. el lenguaje y la lógica evolucionaron mucho más tarde. en la cultura. que podría ser visto como el último refinamiento de la modalidad mimética. o una comunidad de la mente. 1993. al sistema nervioso individual. y produce patrones cognitivos típicamente humanos como el ritual. de la mente primate. Los artistas pueden a veces tener la ilusión de la separación. 2001) he argumentado que el arte es un inevitable subproducto de la mímesis -una primordial. La mímesis es una habilidad base que llegó temprano en la evolución. La red cultural introduce un elemento completamente nuevo para la vida humana: la inmersión en una colectividad cognitiva. Pero en realidad siempre han sido los dispositivos de alerta temprana de la sociedad. pero son mucho más desarrollados en los seres humanos. y el espectáculo público. lo que resulta en una forma característicamente humana de cultura comunicativa que posteriormente aumentó su influencia con la aparición del lenguaje. sentimientos e impresiones.

Por ejemplo. tendríamos mentes muy diferentes. el gesto y el ensayo de habilidad. La importancia cognitiva de esto radica en el hecho de que. la imitación. Los simios tienen algún pequeño grado de competencia en estas áreas. Esto creó un nuevo campo meta-cognitivo. Los seres humanos son particularmente buenos en estas. Si la humanidad hubiera logrado de alguna manera evolucionar el lenguaje y el pensamiento simbólico sin establecer primero una plataforma evolutiva en la cognición mimética. ¿Qué es la mímesis? La respuesta más fácil a esta pregunta es simplemente una lista de algunos de los comportamientos que abarca. Más importante. Y muy diferentes culturas. Esto también les dio la capacidad de reflexionar sobre el proceso cognitivo en sí mismo. Las cuatro habilidades miméticas centrales son la mímica. y su universalidad permite que la sociedad humana funcione fluidamente. para saltar piedras. la expansión de la corteza pre-frontal fue crucial en mejorar la autorregulación consciente y la meta-cognición. las regiones frontales tienen que ver con el control de la acción y el comportamiento. La expansión desproporcionada de la influencia frontal dio a los homínidos un control motriz mejorado. Los niños humanos pasan gran cantidad de tiempo en juegos en relación con competencias. en el ensayo y la modificación de sus propias acciones. pero eso es otra cuestión muy distinta. y la opción de reflexionar deliberadamente sobre. y ensayar y perfeccionar lo que estaban haciendo. sus propias acciones. Muchas especies participan en juegos. y las habilidades innatas deben ser ejercidas con frecuencia en el desarrollo de organismos. y las modifican en consecuencia. en oposición a las zonas posteriores. o crear sonidos nuevos. Pero la mayoría de las especies juegan de una manera estereotipada y hacer no generan . Por otra parte.La mímesis es una capacidad innata. hacer muecas. y darle forma a. Este último punto merece cierta elaboración. por supuesto. -es decir. la tendencia mimética de copiar a los otros y adecuarse también es un defecto potencialmente fatal que algún día podría destruir la raza humana. Ninguna otra criatura hace algo como esto. asumir posturas extrañas. El término mimesis describe un grupo de capacidades que fueron posibles gracias a una única adaptación neuro-cognitiva. y esto fortalece el argumento de que estas capacidades podrían haber sido sometidas a la presión de selección a principios de la evolución de los homínidos. Sus orígenes se encuentran en una redistribución de la influencia frontal–cortical durante las primeras etapas de la evolución de la especie Homo. en la que los homínidos podían observarse a sí mismos como actores. en prácticamente todos los mamíferos sociales. La mímesis parece haber evolucionado como una elaboración cognitiva de la corporeización de patrones de acción. es posible que pasen una tarde entera en mejorar su capacidad para hacer rebotar una pelota. Sólo los seres humanos reflexionan sobre sus propias acciones. Van juntos históricamente porque comparten ciertos componentes neuronales clave. que son ampliamente involucradas en la elaboración de la percepción. sobre todo para mejorar la capacidad de nuestros antepasados para obtener una dieta de alta calidad en un entorno cambiante. cuando las partes pre-frontales de la corteza pre-motora se expandieron enormemente en relación a tamaño y a conectividad. una memoria de trabajo ampliada en gran medida y diferenciada.

Su conciencia es dirigida hacia otros. que puede ser alterado hasta que el niño juzgue que es correcto. Las expresiones miméticas. y puede asignar prácticamente cualquier tipo de percepción de evento hacia prácticamente cualquier grupo de músculos. o pantomima. La sencilla pantomima de un niño de una fiesta de té o de la hora de acostarse es un buen ejemplo. son intrínsecamente creativas y un tanto arbitrarias. Y esto suena a verdad al examinar lo que prácticamente todos los demás mamíferos pueden hacer. La realidad de hecho no se parece en nada a su recreación putativa. A diferencia del canto de los pájaros. El punto es que la producción mimética nunca se limita a un conjunto de músculos o un conjunto fijo de formas expresivas. pero a distancia puedo sustituir gestos corporales más amplios y sonidos muy diferentes para lograr el mismo efecto comunicativo. un teatro interior donde los actores imaginarios juegan con acciones y expresiones. Parecen mucho menos conscientes de sí mismos que los humanos. A diferencia del juego estereotipado de los animales. la mímesis es verdaderamente amodal. Normalmente podría indicar enojo con mi cara y con modulaciones de voz de bajo nivel. La parte meta-cognitiva de la mente mimética puede reflexionar sobre este escenario. incluso en la más simple recreación. alteradas. El resultado de este notable proceso es característicamente una capacidad humana para volver a representar eventos en una manera gestual difusa no verbal. los detalles de esas actuaciones nunca son fijos. Esa es una gran limitación. La creatividad mimética es general con respecto a un dominio o es supramodal. La mímesis puede producir una infinidad virtual de formas específicas. ya que puede ir a través de todos los dominios perceptuales y motores dados a la conciencia del actor. no es auto-dirigida. incluso la más simples de ellas. y no se pudiera redirigir hacia el mundo interno de la acción.patrones verdaderamente novedosos o participan en juegos de rol o en juegos imaginarios. pero que altera a la realidad en el proceso. y donde el ser encarnado realiza diversas funciones posibles en el mundo social. Esto conduce a expresiones motrices analógicas flexibles o metáforas de acción. las expresiones miméticas potencialmente pueden recurrir a cualquier parte del cuerpo. y expuestas a un escrutinio crítico interno. El motor cognitivo de esta habilidad expresiva es mucho más potente que el espacio de memoria de trabajo. no se limitan a una modalidad sensorial. También es un lugar donde las acciones realizadas por iniciativa propia pueden ser juzgadas. la mímesis es el resultado directo de examinar conscientemente nuestra forma de corporeidad. Es una reproducción imaginaria que intenta reduplicar un aspecto de la realidad percibida. Crea un mapeo . porque se opone a lo que los humanos conocemos como cultura. y cada acto mimético sucesivo en una secuencia de este tipo hará otra variación de la reconstrucción inicial. casi simbólica. Más aun. y totalmente accesible a la conciencia. del cerebro utilizando su cuerpo como un dispositivo de reduplicación. Es como si su atención se fijara en el mundo externo. Reúne todos los criterios para lo que Fodor llamó una adaptación no modular (Fodor 1983). Más bien. farsa. utilizando diferentes lecturas específicas. Por lo tanto. permanece fija y estereotipada. En una sala de juntas podría limitar mi expresión de la misma emoción a un cortés toqueteo con los dedos o a miradas punzantes. Si la atención es exclusivamente dirigida hacia afuera. entonces la actividad motora generada internamente.

¿De dónde viene la mímesis? Nuestros parientes más cercanos son los chimpancés. Es cierto que nuestros cerebros se han triplicado en volumen. Permite a los atletas. De hecho.mimético muy abstracto de un acto modelo sobre un modelo perceptual. y otros artistas perfeccionar sus habilidades mediante la generación de variaciones sobre sus acciones y la selección de las más exitosas. el propio ensayo es un acto mimético: el artista está imitando sus propios actos anteriores. Los juegos miméticos de rol y fantasía constituyen la base para una visión del mundo limitada.juegan deportes y tocan música. y creando variaciones de esas acciones. La mímesis es siempre un intento de reduplicar algún aspecto de la realidad en la acción. Incluso en ausencia del lenguaje. como un almacén colectivo de conocimiento. la cognición simbólica. y nuestros cerebros han evolucionado específicamente para vivir en cultura. este proceso lleva a cabo su trabajo. y esos sistemas han transformado nuestro cerebro. duplicando el número de neuronas. Las personas adquieren un increíble número de habilidades en la vida . Hemos viajado una distancia excesiva. la mímesis es la adaptación de apoyo de muchos otros esfuerzos humanos. y esta capacidad le permite al actor usar cualquier parte del cuerpo para formular y transmitir intenciones. ideas y habilidades. La mímesis es la fuente original de la cultura humana. pero que es al menos parcialmente pública y sujeta a cierto grado de cambio cultural. el potencial expresivo de la mímesis se realiza plenamente. Al mismo tiempo. Cuando esta capacidad fue amplificada a través de una interacción con el lenguaje hablado. Pero no parece haber nuevos módulos neuronales o nuevos transmisores neuroquímicos en el cerebro humano. es decir. las mismas habilidades establecerán las costumbres implícitas y el folklore de una cultura verdaderamente humana. En conjunto. y esto necesita una explicación. Pero mientras que los chimpancés y los seres humanos tienen capacidades cognitivas prácticamente similares. y que ciertas áreas del cerebro se han ampliado de manera desproporcionada. . con quienes compartimos un antepasado común hace cinco o seis millones años y cuyos genes están muy cerca de los nuestros. El factor más radicalmente novedoso en nuestra evolución es la cultura en sí misma. las comunidades de mentes unidas entre sí en un dominio público expresivo. sin una amplia programación cultural. por mencionar solo algunas -y todas estas habilidades se han aprendido y mejorado a través de la acción mimética. En una escala más grande. conducen y hablan. como sucede en las comunidades de personas sordas que no usan lenguaje de señas. limitado en su gama de expresión. los chimpancés son muy diferentes de los humanos. dando lugar a una cultura expresiva de gran poder. y en el caso del ensayo de experticias. artesanos calificados. las acciones miméticas de un pequeño grupo de actores primates inevitablemente generará un teatro social de cierta complejidad. el cerebro humano no puede realizar uno de sus potenciales clave de diseño. y una versión rudimentaria de la cultura humana. El resultado es un repertorio personal que puede ser alterado hacia el logro de un ideal de acción. Este es el camino cognitivo a una multitud de capacidades humanas. Somos la especie que hizo culturas como los sistemas cognitivos distribuidos.

1979). Pero esto no es raro en absoluto. incluso de los simios enculturados más brillantes. que pueden administrar el uso de símbolos mucho más fácilmente que las dimensiones gestuales o relacionadas con habilidades de la cultura humana. Los simios nunca lograron hacer esto. para empujar y dar forma a los homínidos arcaicos hacia la dirección que finalmente siguieron. El papel central de la mímesis es relevante para determinar la función cognitiva del arte en la historia y la prehistoria humana. pero las raíces de ese estilo expresivo tan especial están profundamente ancladas en la capa evolutiva más temprana de la emergencia humana. Sin embargo. Se teje en la capa más profunda del sentido que puede ser llamado exclusivamente humano. sobre todo porque son tan pobres en el gesto y la imitación.Si aceptamos que los bebés humanos reciben el lenguaje y todas las herramientas del pensamiento simbólico de la cultura. El poder de la expresión mimética puede ser llevado más allá con el concurso de la tecnología. entonces debemos preguntarnos: ¿De dónde provienen de culturas? ¿Qué las ha generado de novo en lo salvaje? La respuesta es: la acción mimética. y gestos que caracterizan a toda sociedad humana. como su entrenador observó. porque todo arte es esencialmente mimético en su estilo. se forma en última instancia por las tendencias miméticas que emanan de lo más profundo de la mente del escritor. Esta idea fue articulada claramente por el eminente crítico Erich Auerbach hace una generación (1953 /2003). Tampoco puede jugar al baloncesto. Los simios son notoriamente pobres en la acción mimética. En pocas palabras. y prácticamente incapaces de la auto-supervisión deliberada del ensayo de sus propias acciones para perfeccionarlas. acciones públicas. sino que es totalmente coherente con lo que he dicho acerca de la importancia crucial de la mímesis en la cognición humana. que parece depender más de la lengua que del mimetismo para sus formas superficiales. y esto dio a la selección natural la oportunidad. tal como se manifiesta en rituales. tienen algunos de los elementos clave de la habilidad mimética. entender algunos de los rudimentos de la gramática. el arte es la culminación expresiva del dominio más antiguo de la mente humana. que puede segmentar el flujo del habla. Puede parecer extraño que Kanzi (el ejecutante estrella de los chimpancés enculturados. una vez que las condiciones dieron valor para mejorar la habilidad mimética. y emplear un vocabulario de varios cientos de símbolos) no pueda manejar incluso un gesto icónico simple o participar en el tipo de juego de roles común en los niños de dos años de edad. La importancia de la mímesis se puede ver en las limitaciones. Incluso la literatura. En el mismo sentido el filósofo francés René Girard reconoció el papel de la mímesis en la formación de las tensiones dramáticas fundamentales que conducen la vida social humana (Girard. Una especie no puede generar una cultura hasta que pueda escapar del solipsismo autóctono del sistema nervioso central y generar un espacio cultural común que pueda acumular conocimiento. RESUMEN Y CONCLUSIÓN El arte es una forma distintivamente humana de la actividad cognitiva que se caracteriza por los siguientes principios: .

en experiencias significativas. . 7. Siempre se produce en el contexto de la cognición distribuida. hasta que los principios y mecanismos neuronales y cognitivos de la mímesis se entiendan mejor. El reto cognitivo para los científicos y los neuro-científicos es desarrollar una metodología que les permita comprender los procesos amodales abstractos de integración neuronal a gran escala que transforman las complejas representaciones impuestas por los artistas. los dominios del arte reflejan en última instancia la totalidad de la estructura evolucionada del sistema cognitivo-cultural de la humanidad. El papel del artista y la definición social local de arte no son productos necesariamente fijos y son productos de la red de socio-cognitiva actual. siempre está dirigida a un resultado cognitivo. 5. ser llamado una forma de ingeniería cognitiva. Pueden revisarse tal y como aparecen en el texto original. 6. El motor fundamental del arte. Visto en un contexto evolutivo. es la mímesis. Arte tiene como objetivo influir en las mentes de la audiencia. ni siquiera en principio.1. 4. Cada dominio artístico recién evolucionado tiene una combinación única de estos componentes elementales. el arte. Por lo tanto la génesis del arte no podrá ser entendida. y a medida que los seres humanos han evolucionado lenguajes y tecnologías complejas. y puede por lo tanto. Explorados en su conjunto. se dedica a la autoreflexión tanto a nivel individual como social. Es constructivista en su naturaleza. a diferencia de la ingeniería más convencional. los artistas han desarrollado formas nuevas que contienen en su interior todos los elementos de nuestra historia evolutiva. el arte se originó en las primeras etapas de la evolución de los homínidos. Sin embargo. en sus audiencias. 2. Las nuevas formas han sido escalonadas sobre las más antiguas. Las formas y los medios del arte están impulsados por la tecnología. 3. y la fuerza común que hace al arte en su estilo cognitivo tan distinto de la ciencia. la llamada fase mimética. REFERENCIAS No es necesario traducir las referencias (son nombres de autores y títulos de textos en su lenguaje original). La mayor parte del arte es meta-cognitivo en su rol -esto es. dirigido al perfeccionamiento intencional y la elaboración de visiones del mundo.