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L A S

R E G L A S D E L M T O D O S O C I O L G I C O D U R K H E I M

E M I L E

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LAS REGLAS DEL MTODO SOCIOLGICO

ADVERTENCIA En la historia de la sociologa - ciencia surgida como tal a mediados del siglo pasado- pocas figuras quiz tengan una mayor importancia y una pareja significacin que la de mile Durkheim (I5 de abril de 1858 - 15 de noviembre de 1917). Su influencia se dej sentir en todos los mbitos de esta disciplina; en torno de l se agrup un brillante nmero de estudiosos al que se. conoce como la Escuela Sociolgica Francesa (Davy, Lvy-Bruhl, Mauss, Hubert, Bougl, Halbwachs, Fauconnet, etctera); dirigi una de las publicaciones ms importantes de la especialidad: L'Ann Sociologique, donde aparecieron monografas de valor y serios anlisis bibliogrficos de indudable fuerza orientadora.

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Por otra parte, su gravitacin sobre los socilogos de nuestro continente es innegable; muchas ctedras surgieron amparadas por sus ideas y su prestigio, y numerosos profesores an siguen enseando dentro de su mbito de ideas. De entre su rica produccin hemos estimado que LAS REGLAS DEL METODO Sociolgico es quiz la ms significativa, pues aqu prueba la especificidad del hecho social, irreductible a hechos de otras especies, y se, dan los fundamentos de una metodologa acorde con esas caractersticas. Dada la importancia del texto ofrecido, la versin realizada sobre la base de la de Antonio Ferrer y Robert, fue cuidadosamente cotejada con el texto de la 10 edicin francesa, LES REGLES DE LA A7THODE SOGIOLQGIQUE (Pres Universitaires de France; Pars, 1947). BIBLIOGRAFA FUNDAMENTAL: De la Division du travail social (1893); hay versin castellana. Le suicide (tude de Sociologie) (1897); hay versin castellana.

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Les formes lmentaires de la vie religieuse (Le Systme totmique en Australie) (1912). Adems, tambin aparecieron vertidos a nuestro idioma, entre otros: La Educacin Moral; Sociologa y Filosofa; etctera. Es innumerable la cantidad de datos y referencias que, acerca de Durkheim, pueden encontrarse en libros, ensayos, diccionarios, y repertorios de la especialidad. En el volumen de H. ALPERT, Durkheim (Ed. Fondo de Cultura Econmica; Mxico, 1945, traduccin de Jos Medina Echavarra) adems de un circunstanciado estudio de la vida y obra de este pensador, encontrar el lector interesado dos apndices; uno, "Bibliografa de Durkheim" (probablemente la ms extensa y cuidada que haya aparecido a la fecha); el otro, "Bibliografa escogida de obras sobre Durkheim y su sociologa", donde se recogen los ms significativos, trabajos l referidos. PEDRO DANIEL MENDOZA

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PREFACIO Se est tan poco acostumbrado a tratar cientficamente los hechos sociales, que alunas de las proposiciones contenidas en este libro quiz sorprendern al lector. Y, sin embargo, si existe una ciencia de las sociedades, hay derecho a esperar que sea algo ms que una simple parfrasis de los prejuicios tradicionales, a que nos haga ver las cosas de una manera diferente de como se manifiestan al vulgo; pues el objeto de toda ciencia es realizar descubrimientos, y todo descubrimiento desconcierta ms o menos las opiniones recibidas. A menos, pues, de otorgar, en sociologa, al sentido comn una autoridad, que hace tiempo ha perdido en las dems ciencias - y no se comprende de dnde podra provenir tal autoridad -, es preciso que el estudioso se resuelva a no dejarse intimidar por el
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resultado de sus investigaciones, si stas son hechas metdicamente. Si el buscar la paradoja es propio del sofista, el evitarla, cuando la imponen los hechos, es de espritus sin coraje o sin fe en la ciencia. Por desgracia, es ms fcil admitir esta regla en principio y tericamente, que el aplicarla con perseverancia. Estamos todava demasiado acostumbrados a resolver todas estas cuestiones segn las sugestiones del sentido comn, para que podamos tenerlo a distancia en las discusiones sociolgicas. En el preciso momento en que nos creemos liberados de su influencia, nos impone su juicio sin que nos demos cuenta de ello. Slo una larga y especial prctica, puede evitar tales debilidades. Esto es lo que deseamos que el lector no pierda de vista. Que no olvide nunca que las maneras de pensar a las cuales est ms habituado, son Mas G bien contrarias que favorables al estudio cientfico de los fenmenos sociales, y, por consiguiente, hemos de recomendarle que se ponga en guardia contra sus primeras impresiones. Si se abandona a ellas sin resistencia, se expone a juzgarnos sin comprendernos. De esta manera, podra suceder que nos acusara de dejar sin castigo el crimen, con el pretexto de que hacemos de que hacemos de l un fenmeno de
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sociologa normal. La objecin sera, sin embargo, pueril; pues si es normal quo- en toda sociedad se cometan crmenes, no lo es menos que sean castigados. La institucin de un sistema represivo no es un hecho menos universal que la existencia de una criminalidad, ni menos indispensable a la salud colectiva. Para que no hubiese crmenes sera preciso un nivelamiento de las conciencias individuales que, por razones que daremos ms adelante, no es posible ni deseable; pero para que no hubiese represin seria necesario una ausencia de homogeneidad moral. inconciliable con la existencia de una sociedad. Slo que, partiendo del hecho de que el crimen es detestado y detestable, el sentido comn deduce equivocadamente, que nunca. desaparecer demasiado. Con su simplicismo ordinario, no concibe que una cosa que repugna pueda tener alguna razn de ser til, y, sin embargo, no hay en todo esto ninguna contradiccin. No existen en el organismo funciones repugnantes cuyo funcionamiento regular es necesario a La salud individual? Acaso no detestamos el sufrimiento? Y, sin embargo, el ser que no lo conociera sera un monstruo. El carcter normal de una cosa y los sentimientos de repugnancia que inspira, hasta pue8

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den llegar a ser solidarios. Si el dolor es un hecho normal, es a condicin de no ser amado; si el crimen es normal, es a condicin de ser odiado. Nuestro mtodo no tiene, pues, nada de revolucionario. En cierto sentido, es hasta esencialmente conservador, pues considera los hechos sociales como cosa, cuya naturaleza, por flexible, y maleable que sea, no es, sin embargo, modificable a voluntad. Cunto ms peligrosa es la doctrina que no ve en los hechos sociales sino el producto de combinaciones mentales, que un sencillo artificio dialctico puede en un momento trastornar completamente! Adems, como se est habituado a representarse la vida social como el desarrollo lgico de conceptos ideales, se juzgar, quiz, grosero un mtodo que hace depender la evolucin colectiva de condiciones objetivas definidas en el espacio, no siendo tampoco imposible que se nos Tache de materialistas. Sin embargo, podramos reivindicar ms justamente la calificacin contraria. Pues acaso no est contenida la esencia del espiritualismo, en la idea de que los fenmenos psquicos no pueden derivarse inmediatamente de los fenmenos orgnicos? Ahora bien; nuestro mtodo no es, en parte, ms que una aplicacin de este principio a los hechos socia9

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les. As como los espiritualistas separan el reino psicolgico del biolgico, nosotros establecemos tambin la necesaria separacin entre el primero y el social; como ellos, no queremos explicar lo ms complejo por lo ms simple. Sin embargo, hablando con precisin, no nos conviene exactamente ninguno de los calificativos; el nico que aceptamos es el de racionalista, En efecto; nuestro objetivo principal es extender el racionalismo cientfico a la conducta humana, haciendo ver que considerada en el pasado, es reductible a relaciones de causa y efecto, que una operacin no menos racional puede transformar ms tarde en reglas de accin para el porvenir. Lo que se llam nuestro positivismo, es una consecuencia de ste racionalismo. Para comprender y dirigir el curo de los hechos, slo se puede prescindir de ellos en la medida en que se los considere irracionales. Si son por completo inteligibles, bastan a la ciencia y a la prctica; a la ciencia, porque entonces no existe ningn motivo motivo para buscar fuera de ellos su razn de ser; a la prctica, porque su valor til es una de estas razones. Creemos, pues, que especialmente en nuestro tiempo de renaciente misticismo, semejante empresa puede y debe ser acogida sin inquietud y hasta con simpata por todos
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aquellos que, aunque no estn conformes con todos nuestros puntos de vista, comparten nuestra `fe en el porvenir de la razn.

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PREFACIO DE LA SEGUNDA EDICIN La primera edicin de este libro, promovi controversias bastante vivas. Como desconcertadas, las ideas corrientes resistieron en un principio de una manera tan enrgica, que casi nos fue imposible hacernos entender. Sobre aquellos mismos puntos en que nos habamos explicado de la manera ms explcita, se nos achac gratuitamente opiniones que nada tenan de comn. con las nuestras, y se crey refutarnos al refutarlas. Aun cuando afirmbamos varias veces que la conciencia, tanto individual como social, no era para nosotros nada sustancial, sino nicamente un conjunto, ms o ,menos sistematizado, de fenmenos sui gneris, tachsenos de realismo, y de ontologismo. Cuando sostuvimos expresamente y repetido de todas las maneras que la vida social est completamente constituida por re12

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presentaciones, se nos acus de eliminar de la sociologa el elemento mental. Se lleg hasta el extremo de restaurar, en contra nuestra, procedimientos de discusin que se podan creer definitivamente desaparecidos. Se nos imput, en efecto, ciertas opiniones por nosotros nunca sostenidas, con el pretexto de que estaban "conformes con nuestros principios". La experiencia, sin embargo, haba evidenciado todos los peligros de aquel mtodo que, permitiendo construir arbitrariamente los sistemas que se discuten, permite tambin triunfar de ellos sin mucha pena. No creemos pecar de exagerados si afirmamos que las resistencias disminuyeron progresivamente. Sin duda, no se admiten an todas nuestras proposiciones. Pero no nos admiramos ni quejamos de estas saludables disputas; es evidente, en efecto, que nuestras frmulas estn destinadas a ser reforzadas en el porvenir. Resumen de una prctica personal forzosamente limitada, debern evolucionar necesariamente a medida que se vaya adquiriendo una experiencia ms extensa y profunda de la realidad social. Adems, el mtodo slo puede ser provisional, pues los mtodos cambian a medida que la ciencia adelanta.
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Es evidente que en estos ltimos aos, a pesar de la oposicin encontrada, la causa de la sociologa objetiva, especfica y metdica, ha ido ganando terreno sin interrupcin. La fundacin de L'Anne Sociologique contribuy en mucho a este resultado. Por abrazar todo e dominio de la ciencia, L'Anne, mejor que ninguna obra especial, pudo dar una idea de lo que la sociologa debe y puede devenir. De esta manera se ha podido ver que la sociologa no estaba condenada a ser una rama de la filosofa general, y que. de otra parte, poda entrar en contacto con el detalle de los hechos sin degenerar en pura erudicin. Aprovechemos esta ocasin para rendir nuestro homenaje - homenaje siempre plido- a la actividad y desinters de nuestros colaboradores; gracias a ellos se pudo intentar y continuar esta demostracin por el hecho. Sin embargo, por reales que sean estos progresos, es indiscutible que los errores y confusiones pasados, no desaparecieron por completo. Por esto queremos aprovechar esta segunda edicin para aadir algunas explicaciones a las ya dadas, responder a ciertas crticas y aportar algunas precisiones sobre algunos puntos.

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I Nuestra afirmacin de que los hechos sociales deben ser tratados como cosas - afirmacin que constituye la base de nuestro mtodo -, es, quiz, la que encontr entre todas, la mayor oposicin. Se ha considerado paradjico e indigno que asimilramos las realidades del mundo social a las realidades del mundo exterior. Y, sin embargo, todo esto era un simple equvoco sobre el sentido y alcance de esta asimilacin, cuyo objeto no es rebajar las formas superiores del ser a las formas inferiores, sino por el contrario, reivindicar para las primeras un grado de realidad por lo menos igual a aquel que todo el mundo reconoce a las segundas. Nosotros no decimos, en efecto, que los hechos sociales son cosas materiales, sino cosas con el mismo derecho que las cosas materiales, aunque de otra manera. Qu es una cosa? La cosa se opone a la idea, como lo que s conoce exteriormente de lo que se conoce interiormente. Es cosa todo obeso de conocimiento que no es naturalmente comprensible a la inteligencia; todo aquello de lo cual no podemos tener una nocin adecuada por un simple procedi15

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miento de anlisis mental; todo aquello que el espritu slo puede llegar a comprender a condicin de salir de s mismo por va de observaciones v de experimentaciones, pasando progresivamente de los caracteres ms exteriores y ms inmediatamente accesibles a los menos visibles y ms profundos. Tratar hechos de un cierto orden como cosas, no es, pues, clasificarlos en tal o cual categora de lo real, es observar con ellos una determinada actitud mental. Es abordar su estudio, partiendo del principio de que se ignorara de manera absoluta lo que son, y que sus propiedades caractersticas, al igual que las causas desconocidas de que dependen. no pueden ser descubiertas ni siquiera por la introspeccin ms atenta. Definidos los trminos de esta manera, lejos de ser nuestra proposicin una paradoja, podra casi pasar por una verdadera perogrullada si no fuera todava tan olvidada por las ciencias que tratan del hombro, y especialmente por la sociologa. En efecto: en este sentido puede afirmarse que todo objeto de ciencia es una cosa. con excepcin. quiz. de los objetos matemticos; pues por a lo que a estos se refiere, como somos nosotros mismos quienes los construyen, desde los ms sencillos a los
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ms complejos, para saber lo que son, basta meternos en nuestro yo v analizar interiormente el proceso mental de donde provienen. Pero desde el momento en que se trata de hechos propiamente dichos, cuando tratamos de hacer con ellos ciencia, son necesariamente para nosotros. incgnitas, cosas ignoradas, pues la representacin que se haya podido tener de ellas en la vida, como se formaron sin mtodo ni crtica, carecen de todo valor cientfico y deben ser descartadas. Los mismos hechos de la psicologa individual presentan este carcter y deben considerarse desde el mismo punto de vista. En efecto; aunque sean interiores por definicin, la conciencia que de ellos tenemos no nos revela su naturaleza interna ni su gnesis. La conciencia nos los hace conocer hasta un cierto punto, pero de la misma manera que las sensaciones nos revelan el color o la luz, el sonido o la electricidad; recibimos impresiones confusas, pasajeras, subjetivas, pero no nociones claras y distintas, conceptos explicativos. Precisamente por esta razn se ha fundado en el siglo XIX una psicologa objetiva, cuya regla fundamental es estudiar los hechos mentales exteriormente, es decir, como cosas. Con mayor razn debe suceder lo mismo con los hechos sociales, pues la
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conciencia no puede tener ms competencia para conocer estos hechos que para conocer su vida propia. Se nos objetar que siendo obra nuestra, bastar con tener conciencia de nosotros mismos para saber qu son y cmo estn formados. Pero, en primer lugar, observaremos que la mayor parte de las instituciones sociales provienen, completamente formadas, de las generaciones anteriores; nosotros no tuvimos la menor parte en su formacin, y, por consiguiente, no es interrogndonos como podremos descubrir las causas que las engendraron. Adems, aun cuando hayamos colaborado en su gnesis, apenas entrevemos - y todava esto de una manera confusa y casi siempre inexacta- las verdaderas razones que nos impulsaron a obrar y la naturaleza de nuestra accin. Hasta cuando se trata de nuestra conducta privada, conocemos muy imperfectamente los mviles relativamente simples que nos guan; nos creemos desinteresados, cuando obramos como egostas; creemos obedecer al odio, cuando cedemos al amor, a la razn, cuando somos esclavos de prejuicios irracionales, etctera. Cmo podramos, pues, tener la facultad de discernir con mayor claridad las causas ms complejas de que procede la manera de obrar colectiva? En lo colecti18

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vo, cada hombre slo interviene en una nfima parte; cada uno de nosotros tiene una multitud de colaboradores, y lo que pasa en los dems nos es desconocido. Nuestra regla no implica, pues, ninguna concepcin metafsica, ninguna especulacin sobre el fondo de los seres. Lo que s exige es que el socilogo ponga su espritu al nivel del fsico, del qumico, del fisilogo, cuando se aventuran en una regin, todava inexplorada, de su dominio cientfico. Es preciso que al penetrar en el mundo social se haga cargo de que penetra en lo desconocido; es necesario que se sienta frente a hechos cavas leyes, son tan poco sospechadas como podan serlo las de la vida, cuando la biologa an no estaba constituda; es preciso que se prepare a hacer descubrimientos que le sorprendern y le desconcertarn. Y es necesario que la sociologa alcance este grado de madurez intelectual. Mientras que el sabio que estudia la naturaleza fsica tiene idea de la resistencia que sta le opone y se hace cargo de lo que le costar el triunfo, parece que el socilogo se moviese en medio de cosas inmediatamente transparentes para el espritu; a esta conclusin llegamos despus de observar la facilidad con que resuelve las cuestiones
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ms oscuras. En el estado actual de la ciencia. ni siquiera sabemos qu son, realmente, las principales instituciones sociales, como el Estado, la familia, el derecho de propiedad, el contrato, la pena, la responsabilidad, cte; ignoramos casi completamente las causas de que dependen. las funciones que cumplen, las leves de su evolucin; apenas si cobre determinadas materias comenzamos a vislumbrar algunos puntos luminosos. Y, sin embargo. basta echar una ojeada sobre las obras de sociologa, para ver lo rara que es la idea de esta ignorancia y de estas dificultades. No solamente el socilogo se considera como obligado a dogmatizar a la vez sobre todos los problemas, sino que con algunas pginas o con algunas frases, cree haber penetrado en la esencia misma de los fenmenos ms complejos. La consecuencia es que tales teoras no expresan los hechos, imposibles de agotar con tanta rapidez, sino. la prevencin que de ellos tena el autor antes de comenzar la investigacin. Sin duda, la idea que nos forjamos de las prcticas colectivas, de lo que son o de lo que deben ser, es un factor de su desarrollo. Pero esta idea misma es un hecho que para ser convenientemente determinado debe tambin ser estudiado objetivamente. Y esto porque lo que importa conocer no es
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la manera como tal o cual pensador se representa individualmente una institucin, sino la concepcin que de ella se form el grupo; esta concepcin es la, nica socialmente eficaz. Ahora bien, dicha concepcin no puede conocerse por la simple observacin interior, pues no se encuentra toda entera en ninguno de nosotros; es necesario, por tanto, buscar algunos signos exteriores que la hagan sensible. Adems, es evidente que no se ha engendrado de la nada, sino que es un efecto de causas externas que es preciso conocer para poder apreciar su papel en el porvenir. Hgase lo que se haga, hay que volver siempre al mismo mtodo. II Otra proposicin no menos vivamente discutida que la precedente, es la que presenta los fenmenos sociales como exteriores a los individuos. Se nos admite hoy da - y esto todava casi por la fuerza que los hechos de la vida colectiva y de la vida individual son, en cierta manera. heterogneos: y hasta podemos afirmar que sobre este punto, las opiniones estn en camino de armonizarse, si no de una manera unnime, por lo menos, en su mayor parte.
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Casi ningn socilogo niega a la sociologa una total especificidad. Pero el hecho de estar integrada la sociedad solamente por individuos, deduce el sentido comn que la vida social no puede tener otro sustracto que la conciencia individual; de otra manera le parece que flota en el vaco. Sin embargo, lo que se cree fcilmente inadmisible cuando se trata de los hechos sociales, est generalmente admitido en los dems reinos de la Naturaleza. Siempre que al combinarse distintos elementos, originan por su misma combinacin fenmenos nuevos, hay que reconocer que estos fenmenos no provienen de los elementos, sino del todo formado por su unin. La clula viva. slo contiene partculas minerales, de la misma manera que la sociedad slo contiene in individuos: y, sin embargo, es evidente mente imposible que los fenmenos caractersticos de la vida residan en los tomos de hidrgeno, oxgeno, carbono y nitrgeno. Cmo podran producirse los movimientos vitales, en el seno de elementos no vivientes? Adems, cmo se repartiran entre ellos las propiedades biolgicas? Estas propiedades no podran encontrarse igualmente en todos, pues no son de la misma naturaleza; el carbono, no es el nitrgeno, y,
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por consiguiente, no puede tener las mismas propiedades, ni desempear el mismo papel. No es menos inadmisible que cada aspecto de la vida, cada uno de sus principales caracteres, se encarnara en un grupo diferente de tomos. La vida no puede descomponerse de esta manera; la vida es una, y, por consiguiente, slo puede tener por asiento la substancia viviente en su totalidad. La vida est en el todo, no en las partes. No son las partculas no vivientes de la clula; las que se nutren, se reproducen, en una palabra. las que viven; es la clula misma y slo ella. Y lo que decimos de la vida, podramos repetirlo de todas las sntesis posibles. La dureza del bronce no reside en el cobre, ni en el estao, ni en el plomo que sirvieron para formarlo y que son en s mismos cuerpos blandos y flexibles. sino en su mezcla. La fluidez del agua, sus propiedades alimenticias y las dems que posee, no residen en los dos gases que la integran, sino en la substancia compleja que forman al asociarse. Apliquemos este principio a la sociologa. Si, como se admite esta sntesis sui gneris, que constituye toda sociedad, produce fenmenos nuevos, diferentes de los engendrados en las conciencias individuales, hay que admitir que estos hechos espe23

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cficos residen en la misma sociedad que los produce y no en sus partes. es decir, en sus miembros. En este sentido son, pues, exteriores a las conciencias individuales consideradas como tales, de la misma manera que los caracteres distintivos de la vida son exteriores a las substancias minerales que componen el ser vivo. No se los puede reducir a los elementos sin contradecirse, pues, por definicin, suponen algo diferente de lo que contienen dichos elementos. De esta manera, y por una razn nueva, queda justificada la separacin que establecimos antes entre la psicologa propiamente dicha, o ciencia del individuo mental y la sociologa. Los hechos sociales y los psquicos no difieren solamente en calidad, sino que tienen, otro sustracto, no evolucionan en el mismo medio, no dependen de las mismas condiciones. Esto no quiere decir que en cierto sentido no sean psquicos, pues todos consisten en maneras de pensar o de obrar. Pero los estados de 1a conciencia colectiva no son de igual naturaleza que los estados de la conciencia individual; son representaciones de otra clase. La mentalidad de los grupos no es la de los particulares, sino que tiene sus leyes propias. Ambas ciencias son, pues, tan netamente distintas como pueden serlo
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dos ciencias, sean cuales fueren, de otra parte. las relaciones que pueden sostener entre s. Sobre este punto, es preciso hacer una distincin que contribuir, quiz, a ilustrar esta controversia. Que la materia, de la vida social no pueda explicarse por factores puramente psicolgicos, es decir, por estados de la conciencia individual, es para nosotros completamente evidente. En efecto las representaciones colectivas manifiestan cmo se piensa el grupo en sus relaciones con los objetos que lo afectan. Ahora bien. el grupo est constituido de manera distinta que el individuo, las cosas que lo afectan son de otra naturaleza. Representaciones une no expresan los mismos sujetos. ni los mismos objetos. no pueden depender de las mismas causas. Para comprender cmo la sociedad se representa a s misma v al mundo que la rodea, es preciso considerar la naturaleza de esta sociedad. no la de los particulares. Los smbolos bajo los cuales se piensa a s misma cambian de acuerdo a lo que es. Por ejemplo, si se considera como engendrada por un animal epnimo, e: seal de que integra uno de esos grupos especiales que se llaman clanes. Donde el animal es reemplazado por un antepasado humano,
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pero igualmente mstico, es que el clan ha cambiado de naturaleza. Si por encima de las divinidades locales o familiares, imagina otras de las cuales cree depender, es que los grupos locales y familiares de que est compuesta. tienden a concentrare y a unificarse; y el grado de unidad que presenta un panten religioso. corresponde al grado de unidad que en ese momento tiene la sociedad. Si condena determinadas formas de conducta, es que hieren algunos de sus sentimientos, fundamentales; y estos sentimientos dependen de su constitucin. de la misma manera que los del individuo de su temperamento fsico v de su organizacin mental. Y de esta manera, aunque la psicologa individual no tuviera secretos para nosotros. no podra darnos la solucin de ninguno de estos problemas, pues se refieren a rdenes de hechos que ignora. Pero una vez reconocida esta heterogeneidad, cabe preguntarse si las representaciones individuales y las representaciones colectivas no se asemejan, sin embargo, por el hecho d, ser unas y otras igualmente representaciones; y si, a consecuencia de esta,: semejanzas. no tendrn ambos reinos alunas leyes abstractas comunes. Los mitos, las leyendas populares, las concepciones religiosa; de toda clase,
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las creencias morales, cte., expresan una realidad distinta de la individual; pero podra suceder que la manera ele atraerse o de repelerse. de agregarse o separarse, fuera independiente de su contenido, Y se basara nicamente en su cualidad general de representaciones. Y estando en todo constituidas de una manera diferente, en sus relaciones mutuas se comportaran como las sensaciones, las imgenes o las ideas en el individuo. No podra ser, en efecto, que la contigidad y la semejanza, los contrastes y los antagonismos lgicos obraran de la misma manera, fueren cuales fueren las cosas representabas? De esta manera, se llega a concebir la posibilidad de una psicologa completamente formal. que sera algo as como un terreno comn de la psicologa individual y de la sociologa, y en esto estriba, quiz, la cansa del escrpulo que sienten algunos espritus para distinguir con mucha nitidez ambas ciencias. Hablando con rigor, en el estado actual de nuestros conocimientos. planteada la cuestin de esta manera, es imposible resolvera categricamente. En efecto, de una parte, cuanto sabemos acerca de la manera de combinarse las ideas individuales se reduce a algunas proposiciones, muy generales y vagas. que se llaman habitualmente leves de
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la asociacin de ideas. Todava conocemos menos las leve, relativas a la ideacin colectiva. La psicologa social, que debera tener por misin determinarlas, casi no es ms que una palabra que designa toda suerte de generalidades, variadas e imprecisas, y sin objeto definido. Lo oportuno sera investigar, mediante la comprobacin de los mitos, de las leyendas y de las tradiciones populares, de las lenguas, la manera cmo las representaciones sociales se atraen y se excluyen, se fusionan o distinguen, entre s, cte. Si el problema es digno de tentar la curiosidad de los estudiosos, pudese afirmar que casi no fue abordado; y en tanto no se hayan encontrado algunas de estas leyes, ser evidentemente imposible saber con certeza si repiten o no las de la psicologa individual. Sin embargo, a falta de una certeza absoluta, es por lo menos probable que, si existen semejanzas entre estas dos clases de leves, sus diferencias no deben ser menos pronunciadas. Parece, en efecto, inadmisible que la materia integrante de las representaciones no obre sobre sus maneras de combinarse. Es verdad que los psiclogos hablan muchas veces de las leyes de la asociacin de ideas, como si fueran las mismas para todas las especies de repre28

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sentaciones individuales. Pero esto no puede admitirse; las imgenes no se combinan entre s en la misma forma que las sensaciones, ni los conceptos como las imgenes. Si la psicologa estuviera ms adelantada, comprobara, sin duda alguna, que cada categora de estados mentales tiene sus leves formales propias. Esto supuesto, a fortiori debe suponerse que las leyes del pensamiento social sean tan especficas como las del pensamiento mismo. Y en efecto. por poco habituado que estemos en el sentido de este orden de hechos, es difcil no advertir la idea de esta especificidad. No es acaso esta especificidad la causa de que nos parezca tan extraa la manera especial cmo las concepciones religiosas (que son ante todo colectivas), se mezclan o se separan, se transforman unas en otras, originando compuestos contradictorios, que contrastan con los productos ordinarios de nuestro pensamiento privado? Del hecho de que sea probable que algunas leyes de la mentalidad social recuerden, efectivamente, otras establecidas por los psiclogos. no debe deducirse que las primeras sean un simple caso particular de las segundas, sino que entre unas y otras, al lado de diferencias ciertamente importantes, existen semejanzas que la abstraccin podr
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poner en claro, aunque hoy da sean desconocidas. Es decir, que en ningn caso, la sociologa, podr tomar pura y simplemente, de la psicologa, ninguna de sus proposiciones, para aplicarla sin modificaciones a los hechos sociales, sino que todo el pensamiento colectivo, tanto en su forma como en su materia, debe ser estudiado en s mismo, por s mismo, con la idea de lo que tiene de especial, dejando para el porvenir el dilucidar la medida en que se asemeje al pensamiento de los particulares. Este problema pertenece ms bien a la filosofa general y a la lgica abstracta, que al estudio cientfico de los hechos sociales. III Rstanos decir algunas palabras sobre la definicin, que dimos de los hechos sociales, en el primer captulo de esta obra. Afirmamos que son maneras de hacer o de pensar, reconocibles por la particularidad de que son susceptibles de ejercer una influencia coercitiva sobre las conciencias particulares. Sobre este punto se ha producido una confusin, que es preciso hacer resaltar.

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Se est de tal manera acostumbrado a aplicar a las cosas sociolgicas las formas del pensamiento filosfico, que no pocas veces se vio en esta definicin preliminar una especie de filosofa del hecho social. Se ha dicho que explicbamos los fenmenos sociales por la coaccin, de la misma manera que Tarde los explica por la imitacin. Nunca tuvimos tal ambicin, ni soamos jams con que nadie podra algn da atriburnosla; tan contrario es a todo mtodo! Lo que nos propusimos no fue anticipar filosficamente las conclusiones de la ciencia, sino indicar simplemente con qu signos exteriores es posible reconocer los hechos que debe tratar, a fin de que el estudioso pueda conocerlos donde se encuentren y no los confunda con otros. Trataba de delimitar lo mejor posible el campo de investigacin, no de abarcarlo en una especie de intuicin exhaustiva. De otra parte, aceptamos gustosos el reproche que se nos hizo de no expresar en nuestra definicin todos los caracteres del hecho social, y, por consiguiente, de no ser la nica posible. Ido consideramos inconcebible que pueda ser caracterizado de distintas maneras, pues no existe razn alguna para que slo posea una propiedad distintiva a. Lo que importa es escoger lo que parezca mejor,
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para el fin propuesto. Hasta es muy posible emplear al propio tiempo muchos criterios, segn las circunstancias. Esto es lo que en distintas ocasiones hemos reconocido ser necesario para la sociologa, pues en algunos casos, cl carcter coactivo no es fcilmente perceptible (vase pg. 40). Como se trata de una definicin inicial. hay, que procurar que las caractersticas a emplear, sean inmediatamente discernibles, y puedan ser fijadas antes de la investigacin. Y esta condicin no la llenan las definiciones que algunos han opuesto a la nuestra. Se dijo. por ejemplo, que hecho social es "todo lo que se produce en y por la sociedad", o todava "lo que de alguna manera interesa y afecta al grupo". Pero con todo esto, slo cuando la ciencia est bastante adelantada se puede llegar a saber si la sociedad es o no la causa de un hecho, o si este hecho produce efectos sociales. Con tales definiciones no ser posible determinar el objeto de la investigacin que comienza. Para que puedan utilizarse, es necesaria que el estudio de los hechos sociales est bastante adelantado y por consiguiente, arte se Nava descubierto ante un medio para reconocerlos all donde se encuentren.

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Mientras unos encontraron nuestra definicin demasiado estrecha, otros la han tildado excesivamente amplia, pues en su opinin, comprende casi todo lo real. En efecto, se ha dicho, todo medio fsico ejerce una coaccin sobre los seres que sufren su accin, pues en cierta medida estn obligados a adaptarse a l. Pero entre estas dos formas de coaccin, existe la misma diferencia que separa un medio fsico de un medio moral. La presin ejercida por uno o ms cuerpos sobre otros o hasta sobre voluntades, no pueda confundirse con la que ejerce la conciencia de un grupo sobre la conciencia de sus miembros. Lo especial de la coaccin social, consiste en no deberse a determinadas combinaciones moleculares, sino al prestigio de que estn investidas ciertas representaciones. Es verdad que las costumbres, individuales o hereditarias, presentan desde ciertos puntos de vista esta misma propiedad. Estas costumbres nos dominan y nos imponen creencias o prcticas Solamente que nos dominan por dentro, pues estn enteras en cada ano de nosotros. Por el contrario, las creencias y las prcticas sociales obran sobre nosotros desde el exterior; como se ve, la influencia ejercida por unas y otras es. en el fondo, muy diferente.
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De otra parte, no hay para qu admirarse que los fenmenos de los otros reinos de la naturaleza, presenten, bajo otras formas. el mismo carcter que nos sirvi para definir los fenmenos sociales. Esta similitud proviene sencillamente de que anos y otros son cosas reales. Y esto porque todo lo real tiene una naturaleza definida que se impone, con la cual es preciso contar. v que, aun cuando se la llegue a neutralizar, nunca queda completamente vencida. Y, en el fondo, ceta es una de las notas esenciales que presenta la nocin de coaccin social. Puse todo lo que implica. estriba en que las maneras colectivas de obrar o de pensar tienen una realidad independiente de la de los individuos, la cual se conforma a aqulla en todos los momentos. Son cosas que tienen su existencia propia. El individuo las encuentra completamente formadas. y no puedo hacer que no sean o que sean de otra manera de lo que son; est, pues, obligado a tenerlas en cuenta, y le es tanto ms difcil (no decimos imposible) modificarlas. por cuanto, en Prados diversos. participan de la supremaca material v moral que la sociedad tiene sobre sus miembros. Claro est, que el individuo interviene en su gnesis, pero para que exista un hecho social, es preciso que machos individuos hayan combinado
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por lo menos, su accin, y que esta combinacin engendre algn producto nuevo. Y como esta sntesis se realiza fuera de nosotros (pues entran en ella una pluralidad de conciencias), tiene necesariamente por efecto fijar, instituir fuera de nosotros, determinadas maneras de obrar y determinados juicios, que no dependen de cada voluntad particular tomada separadamente. Como se ha hecho notar, existe una palabra, que amplificando un poco su sentido ordinario, expresa bastante bien esta manera de ser muy especial; nos referimos a la palabra institucin. Sin desnaturalizar el sentido de esta expresin, se puede, en efecto, llamar institucin, a todas las creencias y a todas las formas de conducta institudas por la colectividad; la sociologa podra, por tanto, definirse como la ciencia de las instituciones, de su gnesis y de su funcionamiento. Respecto a las otras controversias que suscit esta obra, nos parece intil decir algo sobre ellas, pues no hacen referencia a nada esencial. La orientacin general del mtodo no depende de los procedimientos que se prefieran emplear, ya para clasificar los tipos sociales, ya para distinguir lo normal de lo patolgico. Adems, estas discusiones se originan casi siempre por admitir, o admitir con
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reservas, nuestro principio fundamental, la realidad objetiva de los hechos sociales. Es, pues, sobre este principio donde todo se fundamenta y reduce. Por esto nos ha parecido conveniente subrayarlo una vez ms, separndolo de toda cuestin secundaria. Estamos seguros de que atribuyndole esta preponderancia nos mantenemos fieles a la tradicin sociolgica; pues en el fondo, la sociologa ha surgido toda entera de esta concepcin. En efecto, esta ciencia slo poda nacer el da en que se presinti que los fenmenos sociales, aun sin ser materiales, no dejan por eso de ser cosas reales que permiten su estudio. Para poder llegar a pensar que era posible investigar lo que son, era preciso haber comprendido que eran de una manera definida, que tenan una manera de ser constante, una naturaleza que no depende del arbitrio individual y de la cual derivan las relaciones necesarias. Tambin la historia de la sociologa no es sino un largo esfuerzo para precisar esta idea, profundizarla y desarrollar todas las consecuencias que implica. Pero a pesar de los grandes progresos realizados en este sentido, en el curso de este libro se ver que quedan todava numerosas supervivencias del postulado antropocntrico, que aqu, como en otras partes, dificulta el camino de la
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ciencia. El hombre no puede conformarse con renunciar a aquel poder ilimitado que desde hace tanto tiempo se atribuy sobre el orden social, y, de otra parte, le parece que, si existen verdaderamente fuerzas colectivas, est necesariamente condenado a sufrirlas, sin poderlas modificar. Por esto se inclina a negarlas. Es intil que repetidas experiencias le hayan enseado que esta omnipotencia, en cuya ilusin vive complacido, fue para l una causa de debilidad; que su imperio sobre las cosas, slo ha comenzado realmente a partir del momento en que reconoci que tienen una naturaleza propia y se resign a buscar en ellas lo que son. Desterrado de las dems ciencias, este lamentable prejuicio se sostiene obstinadamente en la sociologa. No hay, pues, tarea ms urgente que tratar de eliminarlo definitivamente de nuestra ciencia, tal es el objeto principal de nuestros esfuerzos.

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INTRODUCCIN Hasta el presente, los socilogos se han preocupado muy poco de caracterizar y definir el mtodo que aplican al estudi de los hechos sociales. En las obras sociolgicas de Spencer, el problema metodolgica es desconocido; la Introduccin, a la ciencia social, cuyo ttulo hace concebir algunas ilusiones, est consagrada a demostrar las dificultades y la posibilidad de la sociologa, no a la exposicin de los procedimientos que debe emplear. Es verdad que Mil se preocup mucho de esta cuestin, pero se limita a criticar lo dicho por Comte, sin aadir nada personal. Un captulo del Cours de philosophie positive, es casi el nico estudio original e importante que tenemos sobre esta materia. Este descuido aparente, no tiene, por otra parte, nada de sorprendente. En efecto, los grandes so38

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cilogos cuyos nombres acabamos de recordar, apenas si hicieron algo ms que escribir generalidades sobre la naturaleza de las sociedades. las relaciones entre los reinos social y biolgico, sobre la marcha general del progreso; hasta la voluminosa sociologa de Spencer apenas si tiene otro objeto que el mostrar cmo la ley de la evolucin universal se aplica a las sociedades. Y para tratar estas cuestiones filosficas, no son necesarios procedimientos especiales y complejos. Se crea, pues, suficiente, pesar los mritos comparados de la deduccin y de la induccin y hacer una encuesta sumaria sobre los recursos ms generales de que dispone la investigacin sociolgica. Pero las precauciones que se tomarn en la observacin de los hechos, la manera de plantear los principales problemas, el sentido en que deben orientare las investigaciones, las prcticas especiales cuyo empleo le permitirn llegar hasta el fin, las reglas que deben presidir la administracin de la prueba, todo esto quedaba indeterminado. Un feliz concurso de circunstancias, en cuyo primer trmino es justo colocar la iniciativa que ha creado en mi favor, en la Facultad ele Letras de Burdeos, un curso regular de sociologa, me permiti consagrarme al estudio de la ciencia social, y
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hasta hacer de ella el objeto de mis preocupaciones profesionales, haciendo posible que pudiramos abandonar estas cuestiones demasiado generales y abordar un cierto nmero de problemas particulares. Por la fuerza misma de las cosas, pues, hemos sido llevados a constituirnos un mtodo ms definido - por lo menos as lo creemos -, ms exactamente adaptado a la naturaleza particular de los fenmenos sociales. En este momento pretendemos exponer en su conjunto, y someter a discusin, los resultados de la aplicacin de nuestras reglas e principios. Sin duda, estn contenidos implcitamente en nuestro libro sobre La division du travail social. Pero nos pareci que tendra algn inters el separarlos y formularlos aparte, acompaados de sus pruebas e ilustrarlos con ejemplos sacados- ya de esta obra, ya de trabajos inditos. De esta manera se podr juzgar mejor sobre la orientacin que quisiramos imprimir a los estudios sociolgicos.

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CAPITULO PRIMERO QU ES HECHO SOCIAL? Antes de indagar el mtodo que conviene al estudio de los hechos sociales, es preciso saber a qu hechos se da este nombre. La cuestin es tanto ms necesaria cuanto que se emplea aquel calificativo sin mucha precisin; se le emplea corrientemente para designar a casi todos los fenmenos que ocurren en el interior de la sociedad, por poco que presenten. junto a una cierta generalidad. algn inters social. Pero, partiendo de esta base, apenas si podramos encontrar ningn hecho humano que no pudiera ser calificado de social. Todo individuo bebe. duerme, come, razona, y la sociedad tiene un gran inters en que estas funciones se cumplan regularmente. Si estos hechos
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fueran, pues, sociales; la sociologa no tendra objeto propio, v su dominio se confundira con el de la biologa y el de la psicologa. Pero, en realidad, en toda sociedad existe un grupo determinado de fenmeno que se distinguen por caracteres bien definidos de los que estudian las dems ci1encias de la naturaleza. Cuando yo cumplo mi deber de hermano, de esposo o de ciudadano, cuando ejecuto las obligaciones a que me compromet, cumplo deberes definidos, con independencia de m mismo .y de mis actos, en el derecho y en las costumbres. Aun en los casos en que estn acordes con mis sentimientos propios, y sienta finte. interiormente su realidad, sta no deja de ser objetiva, pues no soy yo quien los ha inventado, sino que los recib a travs de la educacin. Cuntas veces ocurre que ignoramos el detalle de las obligaciones que nos incumben, y para conocerlas tenemos necesidad de consultar el cdigo y sus intrpretes autorizados! De la misma manera, al nacer el creyente ha encontrado completamente formadas sus creencias y prcticas; si existan antes que l, es que tienen vida independiente. El sistema de signos de que me sirvo para expresar mi pensamiento, el sistema monetario que
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uso para pagar mis deudas, loe instrumentos de crdito que utilizo en mis relaciones comerciales, las prcticas seguidas en mi profesin, etc., funcionan con independencia del empleo que hago de ellos. Tmense uno tras otro los miembros que integran la sociedad, y lo que precede podr afirmarse de todos ellos. He aqu, pues, maneras de obrar, de pensar y de sentir, que presentan la importante propiedad de existir con independencia de las conciencias individuales. Y estos tipos de conducta o de pensamiento no slo son exteriores al individuo, sino que estn dotados de una fuerza imperativa y coercitiva, por la erial se le imponen, quiera o no. Sin duda, cuando me conformo con ellos de buen grado. como esta coaccin no existe o pesa poro. es intil; pero no por esto deja de constituir un carcter intrnseco de estos hechos. y la prueba la tenemos en que se afirma. a partir del momento en que intentamos resistir. Si yo trato de violar las reglas del derecho, reaccionan contra m, para impedir mi acto si todava hay tiempo, o para anidarlo y restablecerlo en su forma normal si se ha realizado y es reparable, o para hacrmelo expiar si no puede ser reparado de otra manera. Se trata de mximas Puramente morales?
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La conciencia publica impide todo acto que la ofenda, por la vigilancia que ejerce sobre la conducta de los ciudadanos y las penas especiales de que dispone. En otros casos la coaccin es menos violenta, pero existe. Si yo no me someto a las convenciones del mundo, si al vestirme no tengo en cuenta las costumbres se seguidas en mi pas y en mi , clase, la risa que provoco, el aislamiento en que se me tiene, producen, aunque de una manera ms atenuada, los mismos efectos que una pena propiamente dicha. Adems, no por ser la coaccin indirecta, es menos eficaz. Yo no tengo obligacin de hablar en francs con mis compatriotas, ni de emplear las monedas legales; pero me es imposible hacer otra cosa. Si intentara escapar a esta necesidad, mi tentativa fracasara miserablemente. Industrial, nada me impide trabajar con procedimientos y mtodo del siglo pasado; pero si lo hago me arruinar irremediablemente. Aun cuando pueda liberarme de estas reglas y violarlas con xito, no lo har sin lucha. Aun cuando pueda vencerlas definitivamente, siempre hacen sentir lo suficiente su fuerza coactiva por la resistencia que oponen. Ningn innovador, por feliz que
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haya sido en su empresa, puede vanagloriarse de no haber encontrado obstculos de este gnero. He aqu, pues, un orden de hechos que presentan caracteres muy- especiales; consisten en maneras de obrar, de pensar y de sentir, exteriores al individuo, y estn dotadas de un poder coactivo, por el cual se le imponen. Por consiguiente, no pueden confundirse con los fenmenos orgnicos, pues consisten en representaciones y en acciones; ni con los fenmenos psquicos, que slo tienen vida en la conciencia individual y por ella. Constituyen, pues, una especie nueva, a que se ha de dar y reservar la calificacin de sociales. Esta calificacin les conviene, pues no teniendo por sustracto al individuo, es evidente que no pueden tener otro que la sociedad, sea la sociedad poltica en su totalidad, sea algunos de los grupos parciales que contiene, confesiones religiosas, escuelas polticas, literarias, corporaciones profesionales, etc. Adems, podemos afirmar que slo conviene a ellos, pues la palabra social, slo tiene un sentido definido a condicin de designar nicamente fenmenos que corresponden a ninguna de las categoras de hechos constitudos y calificados. Constituyen, pues, el dominio propio de la sociologa. Es verdad que la palabra coaccin. con
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la cual los definimos, corre el riesgo de asustar a los partidarios entusiastas de un individualismo absoluto. Como stos creen que el individuo es perfectamente autnomo, consideran que se disminuye su valor, cuando se intenta hacerlo depender de algo que no sea l mismo. Mas siendo hoy ya indudable que la mayora de nuestras ideas y tendencias no son elaboradas por nosotros, sino que provienen del exterior, es evidente que slo pueden penetrar en nosotros, por medio de la imposicin: esto es cuanto significa nuestra definicin. Adems, es cosa sabida que toda coaccin social no es necesariamente exclusiva de la personalidad individual. Sin embargo, como los ejemplos que acabamos de citar (reglas jurdicas, morales, dogmas religiosos, sistemas financieros, cte.), consisten todos en creencias y en prcticas constituidas, de lo que antecede podra deducirse que el hecho social debe ir forzosamente acompaado de una organizacin definida. Pero existen otros hechos que, sin presentar estas formas cristalizadas, tienen las misma objetividad y el mismo ascendiente sobre el individuo. Nos referimos a lo que se ha llamado corrientes sociales. Por ejemplo, en una asamblea. los grandes movimientos de entusiasmo., de indigna46

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cin, de piedad, que se producen, no se originan en ninguna conciencia particular. Vienen a cada uno de nosotros de afuera, y son capaces de arrastrarnos aun contra nuestro deseo. Sin duda, puede suceder que si me abandono a ellos sin reserva, no sienta la presin que ejercen sobre m. Pero aparece desde el momento en que intente resistirlos. Trate un individuo de oponerse a una de estas manifestaciones colectivas, y los sentimientos que niega se vuelven en su contra. Ahora bien, si est fuerza de coercin externa se afirma con tal claridad en los casos de resistencia, es que existe, aunque inconsciente, en los casos contrarios. Entonces somos vctimas de una ilusin que nos hace creer que hemos elaborado por nosotros mismos lo que se nos impone desde afuera. Pero si la complacencia con que creemos esto desfigura el impulso sufrido; no lo suprime. El aire tampoco deja de ser pesado, porque no sintamos su peso. Aun cuando, por nuestra parte, hayamos colaborado a la emocin comn., la impresin que sentimos es muy diferente de la que hubiramos experimentado de estar solos. Una vez terminada la reunin, y cesado de obrar sobre nosotros aquellas influencias sociales, al encontraron solos con nosotros mismos, los sentimientos porque hemos pasa47

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do nos hacen el efecto de algo extrao en los cuales no nos reconocemos. Entonces comprendemos que los hemos sufrido mucho ms de lo que en ellos hemos colaborado. Hasta pueden inspirarnos horror, por lo contrarios que son a nuestra naturaleza. Y de esta manera, individuos generalmente inofensivos, reunidos ea manada, pueden dejarse arrastrar por actos de verdadera atrocidad. Ahora bien; cuanto hemos dicho de estas explosiones pasajeras, se aplica igualmente a esos movimientos de opinin, ms duraderos. que se producen sin cesar a nuestro alrededor, ya en el conjunto de la sociedad, ya en crculos ms limitados, referidos a materias religiosas, polticas, literarias, artsticas, etctera. De otra parte, para confirmar con una experiencia caracterstica esta definicin del hecho social, basta observar cmo son educados los nios. Cuando se miran los hechos tales como son y como siempre han sido, salta a los ojos que toda educacin consiste en un esfuerzo continuo para imponer a los nios maneras de ver, ele sentir y de obrar, a las cuales no habran llegado espontneamente. Desde los primeros momentos de su vida les obligamos a comer, a beber, a dormir con regularidad, a la limpieza, al sosiego, a la obediencia; ms tarde les
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forzamos para que tengan en cuenta a los dems, para que respeten los usos, conveniencias; les coaccionamos para que trabajen, etc., etc. Si con el tiempo dejan de sentir esta coaccin, es que poco a poco origina hbitos y tendencias internas que la hacen intil, pero que slo la reemplazan porque derivan de ella. Es verdad quo, segn Spencer, una educacin racional debera reprobar tales procedimientos y dejar en completa libertad al nio; pero como esta teora pedaggica no fue practicada por ningn pueblo conocido, slo constituye un desidertum personal, no un hecho que pueda oponerse a los hechos precedentes. Lo que hace a estos ltimos particularmente instructivos, es el hecho de tener la educacin precisamente por objeto el constituir al ser social; en ella se puede ver, como en resumen, la manera como en la historia se constituy este ser. Esta presin de todos los momentos que sufre el nio es la presin misma del medio social que tiende a modelarlo a su imagen. y del cual los padres y los maestros no son sino los representantes y los intermediarios. No es su generalidad lo que puede servirnos para caracterizar los fenmenos sociales. Un pensamiento que se encuentre en todas las conciencias
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particulares, un movimiento que repitan todos los individuos, no son, por esto, hechos sociales. Si para definirlos se contenta el socilogo con este carcter, es que, equivocadamente, los confunde con lo que podramos llamar sus encarnaciones individuales. Lo que los constituye son las creencias, las tendencias, las prcticas del grupo tomado colectivamente; en cuanto a las formas que revisten los estados colectivos al refractares en los individuos, son cosas de otra ndole. Lo que demuestra categricamente esta dualidad de naturaleza es que estos dos rdenes de hechos se presentan muchas veces disociados. En efecto, algunas de estas maneras de obrar y de pensar adquieren, por su repeticin, una especie de consistencia que. por decirlo as, los precipita y los asla de los hechos particulares que los reflejan. De esta manera afectan un cuerpo y una forma sensible que les es propio, y constituyen una realidad sui gneris muy distinta de los hechos individuales que las manifiestan. El hbito colectivo no existe slo en estado de inmanencia en los actos sucesivos que determina, sino que por un privilegio sin par en el reino biolgico. se expresa una vez para siempre en una frmula que se repite de boca en boca, se transmite por la educacin y hasta se fija
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por escrito. Tal es el origen de las reglas jurdica, morales. de los aforismos y dichos populares, de los artculos de fe, en donde las sectas religiosas y polticas condensan sus creencias, de los clicos del gusto que erigen las escuelas literarias, cte. Ninguna de ellas se encuentra por completo en las aplicaciones que hacen las particulares, pues hasta pueden existir sin ser actualmente aplicadas. Sin duda, esta disociacin no se presenta siempre con la mima claridad. Pero hasta con que exista de una manera indiscutible en los importantes y numerosos casos que acabamos de recordar, para demostrar que el hecho social es distinto de sus repercusiones individuales. Adems, aun criando no se presente inmediatamente a la observacin, pudese sta realizar mediante ciertos artificios de mtodo; hasta es necesario proceder a esta operacin si se quiere separar el hecho social de toda mescolanza. para observarlo en estado de pureza. Y de esta manera, existen ciertas corrientes de opinin que nos empujan con una desigual intensidad, segn los tiempos y los pases, una, por ejemplo, hacia el matrimonio, otra, al suicidio o a una natalidad ms o menos fuerte. Y todo esto son evidentemente hechos sociales. A la primera impresin parecen inse51

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parables de las formas que adquieren en los casos particulares; pero la estadstica nos proporciona medios para aislarlos. En efecto; no sin exactitud estn expresados por el tanto por ciento de nacimientos, de matrimonios, de suicidios, es decir, por el nmero que se obtiene dividiendo el total medio anual de los matrimonios, de los nacimientos, de las muertes voluntarias por los hombres en edad de casarse, de procrear, de suicidarse Y esto porque como cada una de estas cifras comprende todos los casos particulares indistintamente, las circunstancias individuales que pueden tener cierta influencia en la produccin del fenmeno, se neutralizan mutuamente y, por consiguiente, no contribuyen a su determinacin. Expresan un determinado estado del alma colectiva. He aqu lo que son los fenmenos sociales una vez que se los ha desembarazado de todo elemento extrao. En cuanto a sus manifestaciones privadas, podemos afirmar que tiene algo de social, pues reproducen en parte un modelo colectivo; pero cada una de ellas depende tambin- y en mucho, de la constitucin orgnico-psquica del individuo, de las circunstancias particulares a que est sometido. Estas manifestaciones no son, pues, fenmenos pro52

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piamente sociolgicos. Pertenecen a la vez a dos reinos, se las podra llamar socio-psquicas. Interesan al socilogo. sin constituir la materia inmediata de la sociologa. Dentro del organismo se encuentran tambin fenmenos de naturaleza mixta que estudian las ciencias mixtas, como la qumica biolgica. Pero, se dir, un fenmeno slo puede ser colectivo siempre que sea comn a todos los miembros de la sociedad o, por lo menos a la mayora de ellos, y, por consiguiente, si es general. Sin duda, pero si es general se debe a que es colectivo (es decir, ms o menos obligatorio), bien lejos de ser colectivo porque es general. Es un estado del grupo cine se repite en les individuos porque se les impone. Existe en cada parte porque est en el todo, lejos de que est en el todo porque est en las partes. Esto es especialmente evidente de esas creencias y de esas prcticas que las generaciones anteriores nos transmitieron completamente formadas; las recibimos y las adoptamos, porque siendo a la vez una obra colectiva y una obra secular. estn investidas de una autoridad particular que la educacin nos ense a reconocer y a respetar. Ahora bien; hay que notar que la inmensa mayora de los fenmenos
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sociales nos llegan por este camino. Aun cuando el hecho social sea debido en parte a nuestra colaboracin directa. no por esto cambia de naturaleza. Un sentimiento colectivo que se manifiesta en una asamblea, no expresa solamente lo que haba de comn entre todos los sentimientos individuales, sino que representa algo completamente distinto. como ya hemos demostrado. Es una resultante de la vida comn, un producto de las acciones y reacciones que se desarrollaban entre las conciencias individuales; si resuena en cada una de ellas, es en virtud de la energa especial que debe precisamente a su origen colectivo. Si todos los corazones vibran al unsono, no es a consecuencia de una concordancia espontnea y preestablecida. sino porque una misma fuerza los mueve en el mismo sentido. Cada uno es arrastrado por todos. Llegamos, pues, a representarnos de una manera precisa el dominio de la sociologa. Este dominio comprende solamente un grupo determinado de fenmenos. Un hecho social se reconoce en el poder de coercin externa que ejerce o es susceptible de ejercer sobre los individuos; y la presencia de este poder se reconoce a su vez, ya por la existencia de alguna sancin determinada, ya por la resistencia
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que el hecho opone a toda empresa individual que tienda a hacerla violenta. Sin embargo, tambin se le puede definir por la difusin que presenta dentro del grupo con tal que, teniendo en cuenta las precedentes observaciones, se tenga cuidado de aadir, como segunda y esencial caracterstica, que exista con independencia de las formas individuales que toman al difundirse. En algunos casos, este ltimo criterio hasta es de una aplicacin ms sencilla que el anterior. En efecto; la coaccin es fcil de comprobar cuando se traduce al exterior por alguna reaccin directa de la sociedad, como sucede, por ejemplo, con el derecho, con la moral, con las creencias, con los usos y hasta con las modas. Pero cuando esta coaccin es indirecta, como, por ejemplo, la que ejerce una organizacin econmica, no se percibe siempre con la necesaria claridad. La generalidad, combinada con la objetividad, pueden entonces ser ms fciles de establecer. Pe otra parte, esta secunde definicin no es ms que la primera bajo una forma distinta; pires si una manera de obrar, que tiene vida fuera de las conciencias individuales se generaliza, slo puede hacerlo imponindose.

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Sin embargo, se nos podra preguntar si es completa esta definicin. En efecto; los hechos que nos han servido de base son todos maneras de hacer; son de orden fisiolgico. Ahora bien, existen tambin maneras de ser colectivas; es decir, hechos sociales de orden anatmico o morfolgico. La sociologa no puede desinteresarse de lo que concierne al sustracto de la vida colectiva. Y sin embargo, el nmero y naturaleza de las partes elementales de que est compuesta la sociedad, la manera de estar dispuestas, el grado de coalescencia que alcanzaron, la distribucin de la poblacin por el territorio, el nmero y naturaleza de las vas de comunicacin, la forma de las habitaciones, etctera, no parecen, al primer examen, poder reducirse a maneras de obrar, de sentir o de pensar. Pero estos diversos fenmenos presentan, desde luego, la misma caracterstica que nos sirvi paar definir a los dems. Estas mineras de ser se imponen al individuo de la misma suerte que las maneras de hacer de que hablamos. En efecto, cuando se quiere conocer cmo una sociedad est dividida polticamente, cmo estn combinadas estas divisiones, la fusin ms o menos completa que existe entre ellas, no se puede obtener ningn resultado
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mediante una inspeccin material o por inspecciones geogrficas; y esto porque aquellas divisiones son morales, aun cuando tengan cierta base en la naturaleza fsica. Esta organizacin solamente puede estudiarse con el auxilio del derecho pblico, pues es este derecho el que la determina, de la misma manera que determina nuestras relaciones domsticas y cvicas. Ella es, pues, igualmente obligatoria. Si la poblacin se aglomera en nuestras ciudades en lugar de distribuirse por el campo, es seal de que existe una corriente de opinin, un impulso colectivo, que impone a los individuos esta concentracin. La libertad que tenemos para elegir nuestros vestidos, no es superior a la que tenemos para escoger la forma de nuestras casas; tan obligatoria es una cosa como la otra. Las vas de comunicacin determinan de una manera imperiosa el sentido de las migraciones interiores y de los cambios, y hasta la intensidad de estos cambios y migraciones, etc., etc. Por consiguiente, a la lista de los fenmenos que hemos enumerado, como presentando el signo distintivo del hecho social, cuando mucho podramos aadir otra categora; pero como esta enumeracin no podra ser rigurosamente exhaustiva, la adicin no ser indispensable.
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Y ni siquiera sera til, pues estas maneras de ser no son ms que maneras de hacer consolidadas. La estructura de una sociedad no es ms que la manera como los distintos sectores que la componen han tomado la costumbre de vivir entre s. Si sus relaciones son tradicionalmente estrechas, los sectores tienden a confundirse; en el caso contrario, a distinguirse. El tipo de habitacin que se nos impone, no es sino el resultado de cmo se han acostumbrado a construir las casas, quienes viven a nuestro alrededor, y. en parte, las generaciones anteriores. Las vas de comunicacin no son ms que el cauce que se ha abierto a s misma - al marchar en el mismo sentidola corriente regular de los cambios y de las migraciones, etc. Sin duda, si los fenmenos de orden morfolgico fueran los nicos que presentasen esta fijeza, se podra creer que constituyen una especie aparte. Pero una regla jurdica es una coordinacin tan permanente como un tipo de arquitectura, y, sin embargo, es un hecho fisiolgico. Una simple mxima moral es, a buen seguro, ms maleable, pero presenta formas ms rgidas que una sencilla costumbre profesional o que una moda. Existe, pues, toda una gama de matices que, sin solucin de continuidad, enlaza los hechos de estructura ms ca58

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racterizada con estas corrientes libres de la vida social que todava no se moldearon definitivamente. Entre ellas no existen ms que diferencias en el grado de consolidacin que presentan. Linos y otras no son otra cosa que la vida ms o menos cristalizada. Sin duda, puede haber algn inters en reservar el nombre de morfolgicos a los hechos sociales que se refieran al sustracto social, pero en este caso no se ha de perder de vista que son de la misma naturaleza que los dems. Nuestra definicin entonces comprender todo lo definido, si decimos: Hecho social es toda manera de hacer, fijada o no, susceptible de ejercer sobre el individuo una coaccin exterior; o bien: Que es general en el conjunto de una sociedad, conservando una existencia propia, independiente de sus manifestaciones individuales.

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CAPITULO II REGLAS RELATIVAS A LA OBSERVACIN DE LOS HECHOS SOCIALES La primera regla y la ms fundamental es considerar los hechos sociales como cosas.

I Cuando un nuevo orden de fenmenos se hace objeto de una ciencia, se encuentran ya representados en el espritu, no slo por imgenes sensibles, sino tambin por conceptos groseramente formados. Antes de los primeros rudimientos de fsica y qumica, los hombres tenan ya, sobre los fenmenos fsico-qumicos, noticias que iban ms all de la
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pura percepcin; tales son, por ejemplo. las que encontramos mezcladas en todas las religiones. Y es que, en efecto, la reflexin es anterior a la ciencia, que no hace sino servirse de ella como un mtodo mejor. El hombre no puede vivir en medio de las cosas sin formular sus ideas sobre ellas y de acuerdo a las cuales arregla su conducta. Pero como estas nociones estn ms cerca v ms a nuestro alcance que las realidades a que corresponden, tendemos naturalmente a sustituiras a estas ltimas y a hacer de ellas la materia prima de nuestras especulaciones. En lugar de observar las cosas., describirlas y compararlas, nos contentamos entonces con tener conciencia de nuestras ideas, con analizarlas y combinarlas. En lugar de una ciencia de realidades, no hacemos ms que un anlisis ideolgico. Sin duda alguna, este anlisis no excluye necesariamente toda observacin, pues se puede apelar a los hechos para confirmar estas nociones o las conclusiones que de ellas se sacan. Pero entonces los hechos slo intervienen de una manera secundaria, como ejemplos o pruebas confirmatorias; no son objeto de la ciencia. sta va de las ideas a las cosas, no de las cosas a las ideas.

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Claro es que este mtodo no puede producir resultados objetivos. Estas nociones, conceptos o como se les quiera llamar, no son sustitutos legtimos de las cosas. Productos de la experiencia vulgar, ante todo tienen por objeto el poner nuestras acciones en armona con el mundo que nos rodea; son formadas para la prctica y con ella. Ahora bien, una representacin puede estar en condiciones de desempear tilmente ese papel y ser, .sin embargo, falsa. Despus de muchos siglos, Coprnico disip las ilusiones de nuestros sentidos respecto al movimiento de los astros, y sin embargo, es por estas ilusiones por lo que arreglamos generalmente la distribucin de nuestro tiempo. Para que una idea suscite con exactitud los movimientos que reclama la naturaleza de una cosa, no es necesario que exprese fielmente esta naturaleza, sino que basta con que nos haga sentir lo que la cosa encierra de til o de desventajosa, aquello en que nos puede servir y en que nos puede perjudicar. Y an las nociones as formadas slo presentan esta exactitud prctica, de una manera aproximada y nicamente en la generalidad de los casos. Cuntas veces son tan peligrosas como inadecuadas! No es, pues, elaborndolas, sea cual fuere la manera de proceder, como se llegarn a
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descubrir las leyes de la realidad. Estas nociones son, por el contrario, algo as como un velo que se interpone entre las cosas y nosotros, y nos las disfrazan cuando nos las figuramos ms transparentes. Una ciencia de esta naturaleza, no slo sera incompleta, sino que le faltara materia de qu alimentarse. Apenas existe, cuando, por decirlo as, desaparece y se transforma en arte. En efecto. se considera que estas nociones contienen todo cuanto hay de esencial en lo real, pues se las confunde con lo real mismo. A partir de este momento, parecen contener cuanto es necesario para ponernos en condiciones; no slo de comprender lo que es, sino de prescribir lo que debe ser y los medios de llevarlo a la prctica. Pues lo bueno es lo que est conforme con la naturaleza de las cosas, y lo malo lo que la contrara; y los medios de alcanzar uno y huir del otro derivan de esta misma naturaleza. Por consiguiente, si la poseyramos sin esfuerzo, el estudio de la realidad presente no tendra para nosotros ningn inters prctico, y como es precisamente este inters lo que justifica dicho estudio, ste carecera en lo sucesivo de objeto. De esta manera, la reflexin se siente incitada a desviarse de lo que constituye el objeto mismo de la ciencia, a saber el presente y el
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pasado, para lanzarse de un solo salto hacia el porvenir. En lugar de tratar de comprender los hechos adquiridos y realizados, trata de realizar otros nuevos, ms conforme con los fines perseguidos por los hombres. Cuando cree saber en qu consiste la esencia de la materia, emprende, acto continuo, la bsqueda de la piedra filosofal. Esta usurpacin del arte sobre la ciencia, que impide el desarrollo de sta, se ve por otra parte favorecida por las mismas circunstancias que determinan el despertar de la reflexin cientfica. Pues como su nacimiento se debe nica y exclusivamente a la satisfaccin de necesidades vitales, se encuentra naturalmente orientada hacia la prctica. Las necesidades Ve est destinada a satisfacer son siempre apremiantes, y, por consiguiente, ha de apresurarse a obtener su fin; estas necesidades no reclaman explicaciones, sino remedios. Esta manera de proceder es tan conforme con la inclinacin natural de nuestro espritu, que se la encuentra en el mismo origen de las ciencias fsicas. Es la que diferencia la alquimia de la qumica y la astrologa de la astronoma. Es por ella que caracteriza Bacon el mtodo que seguan los sabios de su tiempo, y que l combate. Las nociones de que aca64

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bamos de hablar son las nociones vulgares o praenotiones que Bacon seala como la base de todas las ciencias y en las cuales substituyen los hechos. Son las idola, especie de fantasmas que desfiguran el verdadero aspecto de las cosas, y que tomamos, sin embarro, por las cosas mismas. Y como este medio imaginario no ofrece al espritu resistencia alguna, no sintindose ste contenido por nada, se abandona a ambiciones sin lmites y cree posible. construir, o mejor reconstruir el mundo con sus solas fuerzas y a la medida de sus deseos. Si esto sucedi en las ciencias naturales. nada tiene de extrao que pasara lo mismo con la sociologa. Los hombres no han esperado a la ciencia social para forjar sus ideas respecto del derecho, de la moral, de la familia. del Estado y de la misma sociedad, pues estos hombres las necesitaban para poder vivir. Ahora bien, es precisamente en sociologa donde estas prenociones, para usar otra vez la expresin de Bacon. estn en condiciones de dominar a los espritus y de sustituirse a las cosas. En efecto; las cosas sociales slo se realizan por los hombres; son un producto de la actividad humana. Estas cosa no parecen tener otra misin que la de poner en prctica determinadas ideas, innatas o no, que lle65

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vamos en nosotros. su aplicacin a las diversas circunstancias que acompaan a las relaciones de los hombres entre s. La organizacin de la familia. del contrato, de la represin, del Estado, de la sociedad. aparecen de esta manera como un simple desarrollo de las ideas que tenemos sobre la sociedad. el Estado, la justicia, etctera. Por consiguiente, estos hechos y sus anlogos, parecen no tener ms realidad que en y para las ideas cuyo germen son, y que a partir de aquel momento, se convierten en la materia propia de la sociologa. Lo que termina por justificar este punto de vista, es que no pudiendo abarcar la conciencia todos los detalles de la vida social, no puede tener en ella una percepcin lo suficientemente intensa para sentir la realidad. No ligndose a nosotros con ataduras bastante slidas ni prximas, se nos aparece fcilmente como algo flotante en el vaco, como una materia semi-irreal e indefinidamente plstica. He aqu la causa de cine tantos pensadores no hayan visto en las coordinaciones sociales ms que combinaciones artificiales ms o menos arbitrarias. Pero si el detalle, si las formas concretas y particulares se nos escapan, nos representarnos por lo menos los aspectos ms generales de la existencia colectiva en
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su conjunto y de una manera aproximada. y estas representaciones esquemticas y sumarias son las que constituyen aquellas prenociones que nos sirven para los usos corrientes de la vida No podemos ni soar en ponerlas en duda, pues las percibimos al propio tiempo que la nuestra. No solamente estn en nosotros, sino que como son un producto de experiencias repetidas, a consecuencia de la repeticin y del hbito que es su consecuencia, tienen una especie de ascendiente y de autoridad. Cuando queremos librarnos de ellas, sentimos su resistencia. Ahora bien, no podemos considerar como algo real lo que se opone a nosotros. 'lodo contribuye, pues, a hacernos ver en ellas la verdadera realidad social. Y en efecto, hasta el presente, la sociologa ha tratado de una manera ms o meses exclusiva, no de cocas, sino de conceptos. Es verdad que Comte proclam que los fenmenos sociales son hechos naturales, sometidos a las leyes naturales. Comte reconoci, pues, y de una manera implcita su carcter de cosas, pues slo hay cosas en la naturaleza. Pero cuando abandonando estas generalidades filosficas, intenta aplicar su principio y hacer emerger de l la ciencia que contiene, toma a las ideas como objetos de estudio. En efecto, lo que constituye la
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principal materia de su sociologa, es el progreso de la humanidad en el tiempo. Comte larte de la idea de que la evolucin del gnero humano es continua, y consiste en una realizacin siempre ms completa de la naturaleza humana; el problema que le preocupa es el, de volver a encontrar el orden de esta evolucin. Ahora bien, suponiendo que exista esta evolucin, slo puede establecerse su realidad una vez; constituda la ciencia; no se puede, pues, hacer de ella el objeto mismo de la investigacin, sino considerndola como una concepcin del espritu, ira como una cosa. Y en efecto, tratse de una concepcin completamente subjetiva, pues en realidad este . progreso de la humanidad no existe. Lo que existe, lo nico al alcance de la observacin, son las sociedades particulares. que macen, se desarrollan y desaparecen independientemente unas de las otras. Si las ms recientes continuasen a las que han precedido, cada tipo superior podra ser considerado como la simple repeticin del tipo inmediatamente inferior, con algo aadido; se podra colocarlas. pues, por decirlo as, unas tras otra, confundiendo a cuantas se encuentran en el mismo grado de desarrollo, y la serie que de esta manera se formase podra considerarse como una representacin de la
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humanidad. Pero los hechos no se presentan con esta extrema simplicidad. Un pueblo que reemplaza a otro no es una nueva prolongacin de este ltimo con aleo adicionado, sino que es otro pueblo, con determinadas propiedades en ms y otra., en menos; constituye una individualidad, nueva, y como todas estas individualidades son heterogneas, no pueden refundirse en una misma serie continua, ni mucho menos en una serie nica. La sucesin de sociedades, no puede representarse como una lnea geomtrica, sino que se asemeja mejor a un rbol, cuyas ramas se dirigen en sentidos divergentes. En resumen, Comte ha tomado por desarrollo histrico la nocin que tena de l, y que no difiere mucho de la concepcin vulgar. En realidad, vista de lejos, la historia toma este aspecto serio y simple. Slo se ven individuos que se suceden unos a otros y marchan en la misma direccin, porque tienen todos la misma naturaleza. De otra parte, como no se concibe que la evolucin humana pueda ser otra cosa que el desarrollo de alguna idea humana. parece completamente natural definirla por la idea que de ella tienen los hombres. Procediendo as, no slo quedamos en la ideologa, sino que se da como objeto

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en la sociologa un concepto que no tiene nada de propiamente sociolgico. Spencer rechaza tal concepcin, pero es para reemplazarla con otra que ha formado de la misma manera. Este autor hace a las sociedades y no a la humanidad, el objeto de la ciencia; pero acto continuo define a las primeras de una manera tal, que hace evaporar la cosa de que habla, para poner en su lugar la prenocin que de ella se ha forjado. Da, en efecto. como una proposicin evidente, el que "una sociedad slo existe cuando a la yuxtaposicin se une la cooperacin", y que slo por sta, la unin de individuos deviene una sociedad propiamente dicha. Partiendo despus del principio de que la cooperacin es la esencia de la vida social, distingue las sociedades en dos clases, segn la naturaleza de la cooperacin que en ellas domina. "Existe, dice, una cooperacin espontnea que se realiza sin premeditacin durante la persecucin de fines de un carcter privado. Existe, tambin, una cooperacin conscientemente constituda. que supone fines de inters pblico claramente reconocido". A las primeras las llama sociedades industriales; a las segundas militares, y de esta distincin puede afirmarse que es la idea madre de su sociologa.
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Pero esta definicin inicial enuncia como una cosa lo que no es ms que un piloto de vista del espritu. Ella se presenta, en efecto, como la expresin de un hecho inmediatamente visible y que basta la observacin para constatarlo, pues es formulado como un axioma en los umbrales de la ciencia. Y sin embargo, por una simple inspeccin, es imposible llegar a saber si realmente la cooperacin es todo en la vida social. Tal afirmacin slo es cientficamente legtima caundo se han Pasado en revista todas las manifestaciones de la existencia colectiva y se ha de. mostrado que todas ellas con formas diversas de cooperacin. Es, pues, una nueva manera de concebir la realidad social, que se sustituve a esta realidad. Lo que se define no es la sociedad, sino la idea que de ella tiene Spencer. Y si este autor no tiene ningn escrpulo en proceder de esta manera, es que para l la sociedad no es ni puede ser otra cosa que la realizacin de Una idea. a saber, de aquella misma idea de cooperacin por la cual la ha definido. Sera coca fcil demostrar. unte en cada lino de los problemas que aborda. el mtodo contina siendo el mismo. Adems, aunque este autor pretenda proceder empricamente, como los hechos acumulados en su sociologa son empleados para ilustrar anlisis de
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nociones. ms que para describir v explicar cosas. parecen estar all, slo para aparentar argumentos. En realidad, todo lo esencial de su doctrina puede deducirse, inmediatamente de su definicin de la sociedad y de las distintas formas de cooperacin tirnica impuesta y una cooperacin libre y espontnea, es evidente que esta ltima es el ideal al cual tiende y ha de tender la humanidad. Y no solamente se encuentran tales nociones vulgares en la base de la ciencia, sino tambin, y a cada momento, en la trama de los razonamientos. En el estado actual de nuestros conocimientos, no sabemos con certidumbre qu es el Estado, la soberana, la libertad poltica, la democracia, el socialismo, el comunismo, cte.; el mtodo exigira, por tanto, no emplear estos conceptos mientras no estuviesen cientficamente constitudos. Y sin embargo, las palabras que los expresan aparecen continuamente en las discusiones sociolgicas. Se las emplea corrientemente y con seguridad, como si correspondiesen a cosas bien conocidas y definidas, cuando no despiertan en nosotros ms que nociones confusas, mescolanzas indistintas de impresiones vagas, de prejuicio y de pasiones. Todava nos remos de los extravagantes razonamientos que em72

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pleaban los mdicos de la Edad Media, para poneen claro las nociones del calor, fro, humedad, sequedad. cte., y no advertimos de que seguimos el mismo procedimiento relativamente a aquellos fenmenos que, por su extrema complejidad, menos lo permiten. Todava es ms acusado este carcter ideolgico en las ramas especiales de la sociologa. Este es especialmente el caso de la moral. Puede afirmarse, en efecto, que no hay en moral un solo sistema, en el cual no se la considere como el simple desarrollo de una idea inicial que en potencia lo contendra toda entera. Algunos creen que esta idea la encuentra el hombre en su yo completamente formada; otros, por el contrario, afirman que se forma en el curso de la historia de una manera ms o menos lenta. Pero tanto para unos como para otros, para los empricos como para los racionalistas, esta idea es lo nico verdaderamente real. Para cuando se refiere al detalle de las reglas jurdicas y morales, se afirma que no tienen, por decirlo as, existencia propia, sino que no son sino esta nocin fundamental aplicada a las circunstancias particulares de la vida y diversificada segn los casos. A partir de este momento, el objeto de la moral no puede
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ser este sistema de preceptos sin realidad, sino la idea de que derivan y de la cual no son sino aplicaciones variadas. De la misma manera. todas las cuestiones que de ordinario plantea la tica no se refieren a cosas sino a ideas; lo que se trata de saber es en qu consiste la idea del derecho, la idea de la moral, no la naturaleza de la moral y del derecho tomados en s mismos. Los moralistas no han llegado todava a aquella concepcin simplsima que, como nuestra representacin de las cosas sensibles, procede de estas cosas mismas y las expresa ms o menos exactamente; nuestra representacin de la moral proviene del mismo espectculo de las reglas que funcionan a nuestra vista y las figuras esquemticamente; y, por consiguiente, son estas reglas y no la visin sumaria que tenemos, lo que hace la materia de la ciencia, de la misma manera que la fsica tiene por objeto los cuerpos tales como existen y no la idea que de ellos se forma el vulgo. De todo ello resulta, que se toma como base de la moral lo que slo es su remate, la manera como se propaga en las conciencias individuales y obra en ellas. Y este mtodo no slo es seguido en los problemas ms generales de la ciencia, sino que se mantiene asimismo en las cuestiones especiales. De las ideas esenciales
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que estudia al principio, pasa el moralista a las ideas secundarias de familia, patria, responsabilidad, caridad, justicia, etc.; pero siempre su reflexin se aplica a las ideas. Igual sucede con la economa poltica. Segn Stuart Mil, tiene por objeto los hechos sociales que se producen principal o exclusivamente en la adquisicin de las riquezas. Pero para que los hechos as definidos puedan, como cosas, ser asignados a la observacin del sabio, sera preciso, por lo menos, que se pudiese indicar la manera de reconocer las que satisfacen aquella condicin. Ahora bien, en los comienzos de una ciencia ni siquiera se puede afirmar su existencia, y mucho menos sealar cules son; pues en cualquier campo de investigacin, slo cuando se ha avanzado mucho en la explicacin de los hechos, es llegado el momento de establecer que tiene un fin y determinar cul es. No hay, quiz, problema ms complicado y menos susceptible de ser resuelto por el momento. Nada, pues, nos asegura por adelantado que pueda haber una esfera de la actividad social donde el deseo de la riqueza desempee realmente este papel preponderante. Por consiguiente, comprendida de esta manera la materia de la economa poltica, est integrada, no por
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realidades que puedan sealarse, por decirlo as, con el dedo, sino por simples posibilidades, por meras concepciones del espritu; es decir, por hechos que el economista concibe como refirindose al fin considerado, y tales como los concibe. ,Quiere estudiar, por ejemplo, lo que llaman produccin? Pues sin ninguna investigacin, cree poder enumerar y estudiar los principales medios con cuyo auxilio se realiza. No ha reconocido su existencia, observando de qu condiciones dependa la cosa que estudia, pues entonces hubiera comenzado por exponer las experiencias de donde ha sacado esta conclusin. Si desde los comienzos de la investigacin, y en pocas palabras, procede a esta clasificacin, es que la obtuvo por un simple anlisis lgico. El economista parte de la idea de produccin, v, al descomponerla, encuentra que implica lgicamente la de fuerzas naturales, trabajo, instrumento o capital, y acto continuo trata de la misma manera estas ideas derivadas. La ms fundamental de las teoras econmicas, la del valor, est construda, sin contradiccin alguna. segn este mismo mtodo. Si el valor fuera estudiado como debe serlo una realidad. el economista debera indicar ante todo. cmo miele
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reconocerse la cosa llamada con este nombre, despus de clasificar las especies, buscar por induccin metdica en funcin de qu causas varan y comparar finalmente estos resultados diversos para deducir una frmula general. La teora, por tanto, slo podra aparecer cuando la ciencia estuviera bastante adelantada; en lugar de esto. se la encuentra desde los primeros momentos. Y es que para construirla, el economista se limita con encerrarse en s mismo, con tener conciencia de la idea que se forja del valor, es decir, de no objeto susceptible de cambio; el economista encuentra que esta idea implica la de utilidad, la de rareza, etc., y con. estos productos de su anlisis construye su definicin. Desde luego, la confirma con algunos ejemplos; pero cuando se piensa el sinfn de hechos que esta teora debe justificar, cmo conceder el menor valor demostrativo a los hechos necesariamente muy raros, que se han citado al azar de la sugestin? Tanto en economa poltica como en moral, la parte correspondiente a la investigacin cientfica es, pues, muy limitada, siendo preponderante la del arte. En moral. la parte terica queda reducida a algunas discusiones sobre la idea del deber, del bien y del derecho. Hablando con exactitud, estas espe77

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culaciones no constituyen siquiera una ciencia, pues su objeto no es el determinar lo que es, en realidad, la regla suprema de la moralidad, sino lo que debe ser. Igual podemos decir de la economa poltica; lo que ocupa ms tiempo en las investigaciones de los economistas, es la cuestin de saber, por ejemplo, si la sociedad ha de organizarse de acuerdo a las concepciones individualistas, o socialistas; si es mejor que el Estado intervenga en las relaciones industriales o comerciales, o ha de abandonarlas totalmente a la iniciativa privada; si el sistema monetario debe ser el monometalismo o el bimetalismo, eta., eta. Las leyes propiamente dichas que se encuentran all son poco numerosas, y aun aquellas que se ha acostumbrado darles este nombre no merecen generalmente tal calificativo- pues no son ms que mximas para la accin, preceptos prcticos disfrazados. Detengmonos por un momento en la famosa ley de la oferta y de la demanda. Dicha ley no ha sido establecida jams inductivamente, como expresin de la realidad econmica. No se ha echado mano de ninguna experiencia, de ninguna comparacin metdica para establecer que- en realidad, las relaciones econmicas actan de acuerdo a esa ley. Todo lo que se ha podido hacer v se ha hecho,
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es demostrar dialcticamente orne los individuos deben proceder de esta manera, si quieren favorecer sus intereses; que toda manera de obrar contraria les ser perjudicial e implicara, por parte de los que tal hicieran, una verdadera aberracin lgica. Es lgico que las industrias ms remuneradoras sean las ms buscadas, y que los tenedores de los productos ms solicitados y ms raros los vendan a precios ms altos. Pero esta necesidad absolutamente lgica no se parece en nada a La que presentan las verdaderas leyes de la naturaleza. stas expresan las relaciones segn las cuales los hechos se encadenan realmente, no la manera como deberan encadenarse. Lo que decimos de esta ley puede afirmarse de todas aquellas que la escuela econmica ortodoxa califica de naturales y que, de otra parte, no son ms que casos particulares de la precedente. Si se quiere, estas leyes son naturales en el sentido de que enuncian los medios que son o pueden parecer naturales emplear para conseguir tal fin supuesto; pero estas leyes no pueden calificares con tal nombre, si se entiende por ley natural toda manera ele obrar de la naturaleza, comprobado inductivamente. Estas leyes no son, en resumen, ms que consejos prcticos, si de una manera ms o menos especiosa se ha podido
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presentarlos como expresin misma de la realidad, es, porque con razn o sin ella, se ha llegado a suponer que estos consejos eran efectivamente seguidos por la generalidad de los hombres y en la gene. calidad de los casos. Y sin embargo, los fenmenos sociales son cosas y deben ser tratados como tales. Para demostrar esta proposicin, no es necesario filosofar sobre su naturaleza, ni discutir las analogas que presentan con los fenmenos de los reinos inferiores. Basta con verificar que son el nico datum de que puede echar mano el socilogo. En efecto; es cosa todo lo que es dado, todo lo que se ofrece, o mejor, lo que se impone a la observacin. Tratar los fenmenos como cosas, es tratarlos como datos que constituyen el punto de partida de la ciencia. Los fenmenos sociales presentan de una manera indiscutible este carcter. Lo que se nos da, no es la idea que los hombres se forjan del valor, pues sta es inaccesible, sino los valores que se cambian realmente en el curso de las relaciones econmicas. No es esta o aquella concepcin de la idea moral; es el conjunto de las reglas que determinan de una manera efectiva la conducta. No es la idea de lo til o de la riqueza; es
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todo el detalle de la organizacin econmica. Es posible que la vida social no sea sino el desarrollo de determinadas nociones; pero suponiendo que sea as, estas nociones no se dan inmediatamente. No se las puede, pues, obtener de una manera directa, sino exclusivamente a travs de la realidad fenomnica que las expresa. A priori no sabemos cules ideas se encuentran en el origen de las distintas corrientes en que se divide la vida social, y ni siquiera si stas existen; slo remontndonos a sus fuentes es como sabremos de dnde provienen. Es preciso, pues, considerar los fenmenos sociales en s mismos, desligados de los sujetos conscientes que se los representan; es precio estudiarles objetivamente como cosas exteriores, pues con este carcter se presentan a nuestra consideracin. Si esta exterioridad es slo aparente, la ilusin se disipar a medida que la ciencia vaya avanzando y, por decirlo as, lo exterior devendr interior. Pero la solucin no puede prejuzgarse y, aunque en ltimo trmino no tuvieran aquellos fenmenos todos los caracteres intrnsecos de la cosa, se debe tratarlos, al principio, como si los tuvieran. Esta regla se aplica a la realidad social toda entera, sin que haya de hacerse ninguna excepcin. Aun aquellos mismos fen81

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menos que ms parecen deberse a coordinaciones artificiales, deben ser considerados en este punto de vista. El carcter convencional de una prctica o de unta institucin. no debe presumirse nunca. Si, de otra parte, nos es permitido traer a colacin nuestra experiencia personal, podemos asegurar, que, procediendo de esta manera, se experimentar a menudo la satisfaccin de ver que los hechos en apariencia ms arbitrarios, sometidos a una mejor observacin, presentan caracteres de constancia v de regularidad, sntomas ambos de su objetividad. Adems, y de una manera general, lo que se ha dicho antes sobre los caracteres distintivos del hecho social, basta para afirmarnos sobre la naturaleza de esta objetividad, y a probarnos que no es ilusoria. En efecto; se reconoce principalmente una cosa, por el hecho de no poderse modificar por un simple acto de la voluntad. No es que sea refractaria a toda modificacin, pero para producirse un cambio, no basta slo el quererlo, sino que es preciso un esfuerzo ms o menos laborioso, a causa de la resistencia que nos opone, v que, de otra parte. no puede vencerse en todos los casos. Ahora bien; ya hemos visto que los hechos sociales tienen esta propiedad. Bien lejos de ser un producto de nuestra
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voluntad, la determinan desde afuera; son como moldes que contornean nuestras acciones. Muchas veces es tal esta necesidad, que no podemos escapar a sus efectos. Pero aunque lleguemos a triunfar, la oposicin que encontramos hasta para advertirnos de que estamos en presencia de algo que no depende de nosotros. Al considerar, pues, los fenmenos sociales como cosas, no haremos sino atenernos a su naturaleza. En definitiva, la reforma que se desea introducir en la sociologa es completamente idntica a la que en estos ltimos treinta aos transform la psicologa. As como Comte y Spencer declaran que los hechos sociales son hechos de la naturaleza. sin tratarlos, sin embargo, como cosas, haca tambin mucho tiempo que las distintas escuelas empricas haban reconocido el carcter natural de los fenmenos psicolgicos, lo que no fue obstculo, sin embargo, para que se continuase tratndolos con un mtodo puramente ideolgico. Al final que sus adversarios, los empricos procedan exclusivamente por introspeccin. Ahora bien, los hechos que slo se observan en s mismos son demasiado raros, demasiado fugaces y demasiado maleables liara que puedan imponerse a las nociones correspondientes
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que el hbito ha fijado en nosotros y dominarlas. Cuando estas ltimas no estn sometidas a otro control, nada puede contrabalancear su influencia, y por consiguiente, usurpan el lugar de los hechos y constituyen la materia de la ciencia. Ni Locke, ni Condillac han considerado objetivamente los fenmenos psquicos. No es la sensacin lo que estudian estos autores, sino una determinada idea de la sensacin. Y por esto, aunque en cierto punto prepararon la aparicin de la psicologa cientfica, sta no surgi sino mucho ms tarde, cuando se lleg a la concepcin de que los estados de conciencia pueden y deben ser considerados objetivamente, y no del punto de vista de la conciencia del sujeto. Tal es la gran revolucin que han sufrido estos estudios. Todos los procedimientos particulares, todos los nuevos mtodos con que se ha enriquecido esta ciencia, no son ms que medios diversos para realizar de una manera ms completa esta idea fundamental. Este mismo progreso ha de realizar la sociologa. Es preciso que pase del estadio subjetivo, que generalmente todava no ha superado, a la fase objetiva. De otra parte, este progreso es ms fcil que en psicologa, pues los hechos psquicos se presentan,
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naturalmente, como estados del sujeto, del cual no parecen separables. Interiores por definicin, parece imposible tratarlos como exteriores sin violentar su naturaleza. No solamente es preciso un esfuerzo de abstraccin, sino toda una serie de procedimientos y artificios para poder considerarlos de esta manera. Los hechos sociales, por el contrario, presentan de una manera ms natural e inmediata todos los caracteres de la cosa. El derecho existe en los cdigos, los movimientos de la vida cotidiana se reflejan en las cifras de la estadstica, en los monumentos de la historia, las modas en los vestidos, los gustos en las obras de arte. Por su misma naturaleza tienden a constituirse con independencia de las conciencias individuales, pues las dominan. Para contemplarlos en su aspecto de cosas, no es, pues, necesario torturarlos con ingenio. En este punto de vista, la sociologa tiene sobre la psicologa una gran ventaja todava no apreciada, y que apresurar su desarrollo. Los hechos son quiz de una interpretacin ms difcil, pues son ms complejos, pero son ms fciles de obtener. La psicologa, por el contrario, no slo tiene dificultad en su elaboracin sino tambin en su empleo. Hay que esperar, pues, en que el da en que este principio del mtodo sociolgico sea
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unnimemente reconocido y practicado, la sociologa progresar con una rapidez insospechada, si slo consideramos la lentitud de su desarrollo actual, y hasta aventajar a la psicologa, pues sta debe nicamente su delantera a su anterioridad histrica. II Pero la experiencia de los que nos precedieron nos ha enseado que para asegurar la realizacin prctica de la verdad que acabamos de establecer, no basta demostrarla tericamente ni compenetrarse con ella. El espritu est tan naturalmente inclinado a no tenerla presente, que se caer de una manera inevitable en los antiguos errores, si no se somete a una disciplina rigurosa, cuyas reglas principales vamos a formular, corolarios de la precedente. 1 El primero de estos corolarios es el siguiente: Es preciso evitar sistemticamente todas las prenociones. No es necesario una demostracin especial de esta regla, pues resulta de cuanto acabamos de indicar. Este corolario es, de otra parte, la base de todo mtodo cientfico. En el fondo, la duda metdica de Descartes no es sino una de sus aplicacio86

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nes. Si en el momento en que iba a fundar la ciencia, Descartes eleva a la categora de ley el dudar de todas las ideas que ha recibido anteriormente, es que este filsofo no quiere emplear ms que conceptos elaborados cientficamente, es decir, acordes con el mtodo que instituye; aquellos conceptos que reconozcan otros orgenes deben rechazarse, por lo menos provisionalmente. Ya hemos visto que la teora de los dolos de Bacon no tiene otro alcance. Las dos grandes doctrinas que tan a menudo se han querido demostrar como opuestas, concuerdan en este punto esencial. Es preciso, pues, que el socilogo, ya en el momento en que determina el objeto de sus investigaciones, ya en el curso de sus demostraciones; se prohiba resueltamente el empleo de todos aquellos conceptos que se han formado con independencia de la ciencia y para necesidades que nada tienen de cientficas. Es necesario que se libere de todas aquellas falsas evidencias que dominan al espritu vulgar; que sacuda, de una vez para siempre, el yugo de estas categoras empricas que un largo empleo acaba por convertir en tirnicas. Y si algunas veces la necesidad le obliga a recurrir a ellas, que advierta., por lo menos, su escaso valor, a fin de que

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no desempeen en la doctrina un papel que son indignas de representar. En sociologa, lo que hace particularmente difcil esta liberacin es la ingerencia del sentimiento. Los hombres, en efecto, nos apasionamos por nuestras creencias polticas y religiosas, por nuestras prcticas morales, y este apasionamiento es muy distinto que en las cosas del mundo fsico; y ms tarde, este carcter pasional se comunica a la manera cmo concebimos y nos explicamos las primeras. Las ideas que de ellas nos hacemos se arraigan en nosotros al igual que sus objetos, y de esta forma toman tal autoridad sobre nosotros que no permiten la menor contradiccin. Toda opinin opuesta es tratada como enemiga. ,Es que tal opinin no est conforme con las ideas que, por ejemplo, nos forjamos del patriotismo o de la dignidad individual? Pues no es admitida, sean cuales fueren las pruebas en que se apoya. Es imposible admitir que sea verdadera; se le opone un sinfn de obstculos y para justificarse, la pasin encuentra acto continuo razones que considera fcilmente como decisivas. Y estas nociones hasta pueden tener tanto prestigio, que no consienten siquiera el examen cientfico. El solo hecho de someterlas, al igual que los fenme88

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nos que expresan, a un fro y sereno anlisis, exalta a ciertos espritus. El que emprende la tarea de estudiar la moral objetivamente y como una realidad exterior, parece a estos timoratos falto de sentido moral, de la misma manera que el viviseccionista parece al vulgo falto de sensibilidad. Bien lejos de admitir que estos hechos derivan de la ciencia, echan mano de ellos para constituir la ciencia de las cosas a que se refieren. "Desgraciado - escribe un elocuente historiador de las religiones -. desgraciado el sabio que aborde las cosas de Dios sin tener en el fondo de su conciencia, en lo ms ntimo de su ser, all donde duerme el alma de sus antepasados, un santuario desconocido desde donde se difunda de tanto en tanto un perfume de incienso, una lnea de salmo, un grito doloroso o triunfante, que dirigi cuando nio hacia el cielo en unin de sus hermanos, y que le pone en rpida comunin con los profetas de otro tiempo. Es preciso reaccionar contra esta teora mstica, que, al igual que todo misticismo. no es en el fondo ms que un empirismo disfrazado, negador de toda ciencia. Los sentimientos que tienen por objeto las cosas sociales no tienen mayor privilegio sobre los dems, pues su origen es el mismo. En s mismo,
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estos sentimientos se formaron tambin histricamente, son un producto de la experiencia humana, pero de una experiencia confusa e inorganizada. No son debidos a ninguna anticipacin trascendental de la realidad, sino que son el resultado de toda una serie de impresiones y de emociones acumuladas sin orden, al azar de las circunstancias, sin interpretacin metdica. Bien lejos de aportar claridades superiores a las claridades racionales, estn integradas exclusivamente por estadios fuertes, es verdad, pero confusos. Darles preponderancia equivale a otorgar supremaca a las facultades inferiores de la inteligencia sobre las ms elevadas, es condenarse a un logomaquias ms o menos oratorio. Una ciencia constituida de esta manera, slo puede satisfacer a los espritus que prefieren pensar con su sensibilidad y no con su entendimiento, a los que gustan las sntesis inmediatas y confusas de la sensacin, a los anlisis pacientes y luminosos de la razn. El sentimientos relativos a las cosas del mundo fsico tambin estaban cientfica. De otra parte, todas las ciencias han encontrado en sus comienzos resistencias anlogas. En otro tiempo, como los sentimientos relativos a las cosas del mundo fsico tambin estaban impregnados de un carcter religio90

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so o moral, se oponan con la misma tenacidad al establecimiento de las ciencias fsicas. Por tanto, hay derecho a creer que acorralado de ciencia en ciencia, este prejuicio acabar por desaparecer de la misma sociologa, de su ltima trinchera, para dejar el campo libre al sabio. 2 La regla precedente es completamente negativa. Ensea al socilogo a evitar el imperio de las nociones vulgares, y le inclina a considerar los hechos; pero esta regla no le indica la manera de aprovechar estos ltimos para estudiarlos objetivamente. Toda esta investigacin cientfica hace referencia a un grupo determinado de fenmenos que responden a una misma definicin. El primer paso del socilogo ha de dirigirse, pues, a la definicin de las cosas de que trata, a fin de que sepa, y lo sepa bien, de qu ha de ocuparse. Esta es la condicin primera y ms indispensable de toda prueba y de toda comprobacin; una teora, en efecto, no puede ser controlada sino a condicin de reconocer los hechos de que Ira de dar cuenta. Adems, ya que por esta definicin inicial se ha de constituir el objeto mismo de la ciencia, ste ser o no una cosa segn cmo se elabore esta definicin.

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Para que sea objetiva, es evidentemente preciso que exprese los fenmenos en funcin. no de una idea del espritu, sino de propiedades que le son inherentes. Es preciso que las caracterice por un elemento integrante de su naturaleza, no por su conformidad a una nocin ms o menos ideal. Ahora bien; en el momento en que la investigacin slo comienza, cuando los hechos no han sido todava sometidos a ninguna elaboracin, los nicos caracteres que pueden percibirse son los que aparecen lo bastante exteriores como para ser inmediatamente visibles. Los que estn situados ms profundamente son, sin duda alguna, ms esenciales; su valor explicativo es mayor, pero en esta fase de la ciencia son todava desconocidos y slo pueden anticiparse en el caso de sustituir a la realidad alguna concepcin del espritu. Es, pues, entre los primeros donde debe buscarse la materia de esta definicin fundamental. De otra parte, es indiscutible que esta definicin deber comprender, sin excepcin ni distincin, todos los fenmenos que presenten igualmente estos mismos caracteres, pues no tenemos ninguna razn ni ningn medio para escoger entre ellos. Estas propiedades son, pues, lo nico que por el momento conocemos de lo real, y, por consi92

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guiente, deben terminar soberanamente la manera cmo han de agruparse lo, hechos. No poseemos ningn criterio que, ni siquiera parcialmente, pueda suspender los efectos del precedente. De aqu deriva la siguiente regla: Slo se ha de tronar, como objeto de investigacin, un grupo de fenmenos anteriormente definidos por ciertos caracteres exteriores que les son comunes y comprender en la misma investigacin a cuantos respondan a esta definicin. As, por ejemplo, nosotros comprobamos la existencia de un determinado nmero de actos que presentan todo este carcter exterior, a saber, aire una vez realizados determinan por parte de la sociedad aquella reaccin particular que se llama pena. Con estos actos formamos un grupo sui gneris, al cual imponemos una rbrica comn; llamamos crimen a todo acto castigado, y del crimen as definido hacemos el objeto de una ciencia especial, la criminologa. De igual manera, en el interior de todas las sociedades conocidas, observamos la existencia de una sociedad parcial que se reconoce exteriormente, por estar formada en su mayor parte por individuos consanguneos, ligados entre s por vnculos jurdicos. Con los hechos a ella referentes formamos un grupo particular, al real damos un nombre especial:
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nos referimos a los fenmenos de la vida domstica. Llamarnos familia a todo agregado de esta naturaleza, y de la familia as definida hacemos el objeto de una investigacin especial que no ha recibido todava una denominacin determinada en la terminologa sociolgica. Cuando ms tarde se pase de la familia en general a los diferentes tipos familiares, se aplicar la misma regla. Cuando se aborde, por ejemplo, el estudio del clan, de la familia materna o de la familia patriarcal, se comenzar por definirlas, y segn el mismo mtodo. Sea general o particular, el objeto de toda ciencia debe constituirse de acuerdo al mismo principio. Procediendo de esta manera, el socilogo se afirmar desde el primer momento en la realidad, pues la manera de clasificar los fenmenos ya no dependen de su voluntad, de la contextura especial de su espritu, sino de la naturaleza de las cosas. El signo que los cataloga en tal o cual categora, puede sealarse a todo el mundo, ser reconocido por todos, y las afirmaciones de un observador pueden ser controladas por los dems. Es verdad, que la nocin as constituida, no se acomoda siempre, o por lo menos generalmente; a la nocin comn. As, por ejemplo, es evidente que para el sentido comn, los
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actos de librepensamiento o el desprecio de la etiqueta, tan regular y severamente castigados en muchas sociedades, no son considerados como crmenes ni con relacin a estas mismas sociedades. Un clan no es tampoco una familia, es la acepcin usual de esta palabra. Pero esto poco importa, pues no se trata simplemente de encontrar un medio que nos permita sealar con la suficiente seguridad los hechos a los cuales se aplican las palabras de la lengua corriente y las ideas que las enuncien. Lo que interesa es constituir conceptos completamente nuevos, apropiados a las necesidades de la ciencia y expresarlos con el auxilio de una terminologa especial. No significa esto que el concepto vulgar sea intil para el sabio; tal concepto sirve de indicador. Mediante l, sabemos que existe un conjunto de fenmenos reunidos bajo un mismo nombre, y que. por consiguiente, deben tener, sin duda, algunos caracteres comunes; adems, como habr tenido cierto contacto con los fenmenos, nos indica a veces, aunque grosso modo, en qu direccin deben investigarse. Pero como se form de una manera grosera, es perfectamente natural que no coincida exactamente con el concepto cientfico, instituido con su motivo.
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Por evidente e importante que sea esta regla, apenas es observada en sociologa. Precisamente porque se ocupa de cosas de las cuales hablamos a cada momento, como a familia, la propiedad, el crimen, cte., parece que el socilogo ya queda relevado de dar tina definicin previa y rigurosa. Estamos de tal manera habituados a servirnos de estas palabras - palabras que a cada momento entran en nuestras conversaciones -, que se considera intil precisar el sentido en que las empleamos. Se hace referencia, sencillamente, a su nocin comn. Y esta acepcin es no pocas veces ambigua. Esta ambigedad es causa de que se renan bajo un mismo nombre y en una misma explicacin, cosas en realidad muy diferentes. Y de aqu provienen inextricables confusiones. As, por ejemplo, existen dos clases de uniones monogmicas: unas de hecho y otras de derecho. En las primeras, el marido slo tiene una mujer, aunque jurdicamente pueda tener muchas; en las segundas, est legalmente prohibida la poligamia. La monogamia de hecho se encuentra en muchas especies animales y en determina, das sociedades inferiores, y esto no en estado espordico, sino con la misma generalidad que si fuera impuesta por la ley. Cuando la poblacin se disemina por una
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gran extensin de terreno, la trama social es muy poco intensa, y por consiguiente, los individuos viven aislados entre s. A partir de este momento, cada hombre busca, naturalmente, una mujer, y una sola, pues en este estado de aislamiento, le es difcil tener muchas. Por el contrario, la monogamia obligatoria slo se observa en las sociedades ms adelantadas. Estos dos tipos de sociedades conyugales tienen, pues, una significacin muy diferente, y sin embargo, la misma palabra sirve para designarlas; y as, de ciertos animales se dice generalmente que son mongamos, aunque no exista entre ellos nada que se parezca a una obligacin jurdica. El mismo Spencer, al abordar el estudio del matrimonie- emplea la palabra monogamia sin definirla, y en su sentido usual y equvoco. De aqu resulta que la evolucin del matrimonio se le presenta a este autor con una incomprensible anomala, pues rice observar la forma superior de la unin sexual desde las primeras fases del desarrollo pictrico, mientras parece ms bien desaparecer en cl perodo intermedio para resurgir ms tarde. La conclusin que saca Spencer, es la negacin de una relacin regular entre el progreso social en general y el adelanto progresi-

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vo hacia un tipo perfecto de vida familiar. Una definicin a tiempo, hubiera evitado este error. En otros casos, se atiende a la necesidad de definir el objeto que se quiere investigar, pero en lugar de comprender en la definicin y de agrupar bajo la misma rbrica todos los fenmenos que presentan las mismas propiedades exteriores, se hace con ello una seleccin. Se escogen algunos - una especie de lite - que se pretende, son los nicos que tienen derecho a estos caracteres, y en cuanto a los dems, se afirma que han usurpado estos signos distintivos y no se los considera en lo ms mnimo. Pero es evidente que obrando de esta suerte. slo se pueden obtener nociones subjetivas y truncadas. Esta eliminacin, en efecto, slo puede realizarse segn tina idea preconcebida, pues en los comienzos de una ciencia, ninguna investigacin nudo establecer todava la realidad de, esta usurpacin, suponiendo cine sta sea posible. Los fenmenos escogidos slo pueden ser retenidos porque eran. ms elle los otros, conformes a la concepcin ideal que el autor se forjaba de esta clase de realidad. Y as Garfalo en las primeras pginas de su Criminologa, demuestra muy bien que el punto de partida de esta ciencia debe ser "la nocin sociolgica del crimen".
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Solamente que para formar esta nocin, no compara indistintamente todos los actos que han sido reprimidos con penas regulares en los diferentes tipos sociales, sino nicamente algunos de ellos, los que ofenden la parte media e inmutable del sentido moral. En cuanto a los sentimientos morales desaparecidos en el curso de la evolucin, no le parecen. fundados en la naturaleza de las cosas por la razn de que no han podido mantenerse; por consiguiente, los actos considerados criminales porque los violaban, le parecen que slo debieron esta denominacin a circunstancias accidentales y ms o menos patolgicas. Pero Garfalo procede a esta eliminacin en virtud de una concepcin de la moralidad completamente personal. Este autor parte de la idea de cine, tomada en su orinen o en un punto poco apartado de l. la evolucin moral arrastra toda clase de escorias y de impurezas que va eliminando progresivamente. y que solamente hoy, ha llegado a liberare de todos los elementos adventicios que primitivamente estorbaban su curso. Pero este principio no es un axioma evidente, ni una verdad demostrada; no es ms que una hiptesis que nada justifica. Las partes variables del sentido moral estn tan fundadas en la naturaleza de las cosas, como las
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partes inmutables; las variaciones porque pasaron las primeras, testimonian nicamente que las cosas misma, han variado. En zoologa, las formas especiales de las especies inferiores son consideradas tan naturales como las que se repiten en todos los grados de la escala animal. De la mima manera, los actos considerados dos como crmenes por las sociedades primitivas, y que perdieron este carcter, son realmente criminales con relacin a estas sociedades. de la mima manera que aquellos cine continuamos hoy da castigando. Los primeros corresponden a las condiciones cambiantes de la vida social, los segundos a las condiciones constante; pero los unos no son ms artificiales que los otros. Pero todava hay ms; aun en el caso de que estos actos se hubiesen revestido indebidamente del carcter criminolgico, no deban ser separados de los otros de una manera radical, pues las formas morbosas de un fenmeno revisten la misma naturaleza que las formas normales, y, por consiguiente, es necesario observar ambas para determinar este naturaleza. La enfermedad no se opone a la salud. son dos variedades del mismo gnero que se ilustran mutuamente. He ah una regla hace tiempo re100

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conocida y puesta en prctica por la biologa y la psicologa y que la sociologa ha de tener muy presente. A menos de admitir que un mismo fenmeno pueda ser debido ora a una causa ora a otra, es decir, a menos de negar el principio de causalidad, hay que reconocer que las causas que imprimen a un acto, aunque de una manera anormal, la marca del crimen, no difieren en especie de las que producen normalmente el mismo efecto; su nica distincin es de grado, o porque no obran en el mismo conjunto de circunstancias. El crimen anormal sigue siendo, pues, un crimen, y debe, por consiguiente, entrar en su definicin. Qu ha sucedido con Garfalo? Que toma por el gnero lo que slo es la especie o quiz una sola variedad. Los hechos a los cuales se aplica su frmula de la criminalidad, slo representan una nfima minora entre los que debera comprender, pues no conviene a los crmenes religiosos, ni a los contra la etiqueta, el ceremonial, la tradicin, etctera, que si han desaparecido de los Cdigos modernos, constituan, por el contrariocasi todo el derecho penal de las sociedades anteriores. La misma falta de mtodo es causa de que algunos observadores nieguen a los salvajes toda clase
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de moralidad; todos parten de la idea de que nuestra moral es la moral; ahora bien, es evidente que sta es desconocida de los pueblos primitivos o slo existe en estado rudimentario. Pero esta definicin es arbitraria. Apliquemos nuestra regla y todo cambia. Para decidir si un precepto es moral o no lo es, debemos examinar si presenta o no el signo exterior de la moralidad; este signo consiste en una sancin represiva difusa, es decir, en una condenacin de la opinin pblica que vengue toda violacin del precepto. Siempre que nos encontremos en presencia de un hecho que ofrezca este carcter, no podemos hacer otra cosa que calificarlo de moral, pues es la prueba de que reviste la misma naturaleza que los dems hechos morales. Y no slo encontramos reglas de este gnero en las sociedades inferiores, sino que todava son ms numerosas que entre las civilizadas. Una multitud de actos que actualmente estn abandonados a la libre apreciacin de los individuos, eran antes impuestos obligatoriamente. De lo dicho pueden deducirse los errores en que incurren aquellos autores que no definen o definen mal. Pero se dir, definir los fenmenos por sus caracteres aparentes, .no es atribuir a las propiedades superficiales una especie de preponderancia sobre
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los atributos fundamentales; no es un verdadero trastorno del orden lgico pretender que las cosas se apoden en su cspide y no sobre sus bases? Por ello cuando un autor define el crimen por la pena, se expone de una manera casi inevitable a ser acusado de querer derivar el crimen de la pena, o, segn palabras bien conocidas, considerar que el patbulo es la causa de la afrenta y no el acto expiado. Pero este reproche descansa en una confusin. Como la definicin, cuya regla acabamos de dar, est colocada en los comienzos de la ciencia, es imposible que su objeto sea expresar la esencia de la realidad: su misin estriba sencillamente en ponernos en condiciones de llegar a ella ulteriormente. Su nica funcin es ponernos en contacto con las rosas, y como stas slo pueden ser alcanzadas por el espritu exteriormente, por esto las expresa por lo que muestran en el exterior. La definicin, pues, no las explica, proporciona slo un punto de apoyo necesario a nuestras explicaciones. No; no es ciertamente la pena lo que engendra el crimen, sino que por ella se nos revela exteriormente, y de ella, por tanto, se ha de partir si queremos llegar a comprenderlo.

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La objecin slo sera fundada en el caso de que estos caracteres exteriores fueran al propio tiempo accidentales, es decir, sino estuvieran ligados con las propiedades fundamentales. En estas condiciones, en efecto, despus de haberlas sealado, la ciencia no podra ir ms lejos: le sera imposible descender ms en lo hondo de la realidad, pues no existira relacin alguna entre la forma y el fondo. Pero a menos que el principio de causalidad sea pura palabrera. cuando en todos los fenmenos de un mismo orden se encuentran idnticamente los mismos caracteres, puede tenerse la seguridad de que estn compenetrados con la naturaleza de aquellos fenmenos, y que son, con ellos, solidarios. Si un grupo determinado de actos presenta la particularidad de ser seguido de una sancin penal, es que existe un lazo ntimo entre la pena y los atributos constitutivos de estos actos. Por consiguiente, por superficiales que sean, con tal que estas propiedades hayan sido metdicamente observadas, muestran cumplidamente al cientfico el camino que debe seguir para penetrar ms en el fondo de las cosas; son el anillo primero e indispensable de la cadena que la ciencia desarrollar ms tarde en el curso de sus explicaciones.
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Ya que por la sensacin nos ponemos en relacin con el exterior de las cosas, en resumen, podemos afirmar para ser objetiva. la ciencia no debe partir de conceptos que se han formado sin su concurso, sino de la sensacin. De los datos sensibles debe sacar directamente los elementos de sus definiciones iniciales. Y en efecto, basta representarse en qu consiste la obra de la ciencia para comprender que no puede proceder de otra manera. La ciencia necesita conceptos que expresen adecuadamente las cosas tales como son, no tales como es til a la prctica concebirlas. Y los que se han formado con independencia de su accin no responden a esta exigencia. Es preciso, por tanto, que cree nuevos conceptos y, para esto, que, evitando las nociones comunes y las palabras que lo expresan, vuelva a la sensacin. materia primera y necesaria de todos los conceptos. Es de la sensacin de donde se derivan todas las ideas generales, verdaderas o falsas, cientficas o no. El punto de partida de la ciencia o conocimiento especulativo, no puede ser otro que el del conocimiento vulgar o prctico. Las divergencias comienzan despus, cuando se elabora esta materia comn.

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3 Pero la sensacin es fcilmente subjetiva. Y en las ciencias naturales constituye otra regla, el evitar los datos sensible, que se inclinan a identificarse demasiado con la personalidad del observador, para retener exclusivamente aquellos que presentan un suficiente grado de objetividad. Es as como el fsico sustituye las vagas impresiones que producen la temperatura o la electricidad. por la representacin. visual de las oscilaciones del termmetro o del electrmetro. El socilogo ha de tomar las mismas precauciones. Los caracteres exteriores por los cuales define el objeto de sus investigaciones. deben ser lo ms objetivos posible. Se puede afirmar en principio que los hechos sociales son tanto ms susceptibles de ser objetivamente representados, en cuanto son ms independientes de los hechos individuales que los manifiestan. En efecto; una sensacin es tanto ms objetiva en cuanto tiene mayor fijeza el objeto al erial hace referencia, pues la condicin de toda objetividad es la existencia de un punto de vista, constante e idntico, al cual la representacin pueda ser referida y que te permite eliminar cuanto tiene de variable, y, por tanto, de subjetivo. Si los nicos puntos de vista
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que tenemos a nuestra disposicin son ellos mismos variables, hace falta la medida comn y no tenemos a nuestro alcance ningn medio para distinguir en nuestras impresiones aquello que depende del exterior, de aquello que proviene de nosotros mismos. Ahora bien, mientras la vida social no pueda aislarse de los hechos particulares que la encarnan para constituirse aparte, presenta precisamente esta propiedad, pues como estos hechos no tienen, en todos los momentos, la misma fisonoma, le comunican su movilidad. La vida social est integrada pues por corrientes libres en perpetua transformacin, que el observador no puede llegar a fijar. No es, por lo tanto, por este lado por donde el cientfico puede abordar el estudio de la realidad social. Pero tambin sabemos que presenta la particularidad de que, sin dejar de ser ella misma, es susceptible de cristalizar. Prescindiendo de los actos individuales que suscitan, los hbitos colectivos se expresan en formas definidas, reglas jurdicas, morales, dichos populares, hechos de estructura social, etctera. Como estas formas existen de una manera permanente y no cambian con sus diversas aplicaciones, constituyen un objeto fino, un modelo constante, siempre al alcance del observador, y no permite las impresio107

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nes subjetivas y las observaciones personales. Una regla de derecho es lo que es y no hay dos maneras de percibirla. Puesto que, de otra parte, estas prcticas no son otra cosa que la vida social consolidada, es legtimo, salvo indicaciones contrariases, estudiar sta a travs de, aqullas. Por consiguiente, cuando el socilogo emprenda la tarea a de explorar un orden cualquiera de hechos sociales, debe esforzarse en considerarlos por el lado en que se presenten aislados de sus manifestaciones individuales. Es atendiendo a este principio como hemos estudiado la solidaridad social, sus formas diversas y su evolucin a travs del sistema de las reglas jurdicas que las expresan Si se trata de distinguir y de clasificar los diferentes tipos familiares segn las descripciones literarias que nos dan los viajeros, y algunas veces los historiadores, nos exponemos a confundir las especies ms diferentes, a aproximar los tipo: ms alejados. Por el contrario, si se toma como base de esta clasificacin la constitucin jurdica de la familia, y ms especialmente, el derecho de sucesin, se tendr un criterio objetivo que. sin ser infalible, evitar, sin embargo, muchos errores Se quiere clasificar las diferentes clases de crmenes? Se esforzar en re108

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constituir las maneras de vivir, las costumbres profesionales de las distintas esferas del crimen, y de esta manera se reconocern tantos tipos criminolgicos como formas diferentes presenta esta organizacin. Para la comprensin de las costumbres, de las creencias populares, se echar mano de los proverbios, de los refranes que los expresan. Procediendo de esta manera, se deja, sin duda alguna, provisionalmente, fuera de la ciencia, la materia concreta da la vida colectiva, y, sin embargo, por cambiante que sea. no hay ningn derecho de sentar a priori su ininteligibilidad. Pero si se quiere seguir una va metdica, es preciso establecer sobre tierra firme y no sobre movediza arena los primeros sillares de la ciencia. Es necesario abordar el reino social por las partes ms accesibles a la investigacin cientfica. Slo ms tarde podr llevarse ms lejos el estudio, por un trabajo de aproximacin progresiva, penetrar poco a poco en esta realidad fugaz, que el espritu humano no podr quiz nunca llegar a conocer completamente.

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CAPTULO III REGLAS RELATIVAS A LA DISTINCIN ENTRE LO NORMAL Y LO PATOLGICO La observacin realizada segn las reglas anteriormente indicadas, confunde dos rdenes de hechos, muy desemejantes en ciertos puntos: aquellos que son todo lo que deben ser, y aquellos que debieran ser muy diferentes de lo que son, los fenmenos normales y los fenmenos patolgicos. Ya hemos visto que era preciso comprender ambos en la definicin con que debe comenzar toda investigacin. Pero, si en ciertos puntos presentan la misma naturaleza, no dejan de constituir dos variedades diferentes que importa distinguir. Dispone la ciencia de medios que permitan hacer esta distincin?

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El problema es de la mayor importancia, pues de la solucin que se d depende la de la misin de la ciencia, especialmente de la ciencia del hombre. Segn una teora cuyos partidarios proceden de las escuelas ms diversas, la ciencia no nos puede ensear nada respecto a lo que debemos querer. La ciencia, dice, slo conoce hechos que poseen todos el mismo valor e inters; los observa, los explica, pero no los juzga; para la ciencia no hay hechos vituperables. A sus ojos, el bien y el mal no existen. La ciencia puede indicarnos cmo las causas producen sus efectos. no los fines que han de ser perseguidos. Para saber, no lo que es, sino lo que se ha de desear, es preciso recurrir a la sugestin de lo inconsciente, llmesele sentimiento, instinto, impulso vital, etc. La ciencia, dice un autor ya citado, puede esclarecer el mundo, pero deja la noche en los corazones; el corazn mismo es el que debe hacer brotar la luz. De estas manera, la ciencia se encuentra destituida, o poco menos, de toda eficacia prctica, y por consiguiente, su existencia tiene escaso fundamento; pues para qu molestarnos en conocer lo real, si el conocimiento que adquirimos no puede servirnos en la vida? Se dir que el revelarnos las causas de los fenmenos, nos proporciona los me111

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dios de producirlos a nuestro deseo, y por consiguiente, de realizar los fines que nuestra voluntad persigue por razones supra-cientficas? Pero todo medio es tambin un fin, por un lado, pues para ponerlo en prctica, es preciso quererlo como el fin cuya realizacin prepara. Hay siempre muchos caminos para llegar a mi fin determinado, hay, pues, que escoger entre ellos. Ahora bien, si la ciencia no puede ayudarnos en la eleccin del fin mejor cmo puede ensearnos el mejor camino para llegar a l? Por qu nos recomendar el ms rpido con preferencia al ms econmico, el ms seguro mejor que el ms sencillo, o inversamente? Si no puede guiarnos en la determinacin de los fines superiores, no es menos impotente cuando se trata de estos fines secundarios y subordinados, que se llaman medios. El mtodo ideolgico permite, es verdad, escapar de este misticismo, y el deseo de huir de l es lo que dio cierta persistencia a este mtodo. Los que lo pusieron en prctica, eran demasiado racionalistas para admitir que la conducta humana no tuviera necesidad de ser dirigida por lo reflexin; y sin embargo, no vean en los fenmenos, tomados en s mismos e independientes de todo dato subjetivo, nada que les permitiera clasificarlos segn su valor
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prctico. Pareca, pues, que el nico medio para juzgarlos era ponerlos en relacin con cualquier concepto que los dominara; desde ese momento, el empleo de nociones que presidieran la comparacin de los hechos, en lugar de derivar de ellos, devenan indispensable en toda sociologa racional. Pero ya sabemos que si en estas condiciones la prctica deviene reflexiva, empleada de esta manera, la reflexin no es cientfica. El problema que acabamos de plantear nos permitir reivindicar los derechos de la razn sin caer en la ideologa. En efecto, tanto para las sociedades como para los individuos, la salud es buena y deseable, mientras que la enfermedad, por el contrario, es algo malo que debe ser evitado. Por consiguiente, si encontrramos un criterio objetivo, inherente a los mismos hechos, que nos permitiera distinguir cientficamente la salud de la enfermedad en los distintos rdenes de fenmenos sociales, la ciencia estara en condiciones de aclarar la prctica, sin dejar por esto de ser fiel a su propio mtodo. Sin duda, como en nuestros das, la ciencia no llega hasta el individuo, nicamente puede proporcionarnos indicaciones generales, que slo pueden ser diferenciadas convenientemente en el caso de entrar
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directamente en contacto con las particulares mediante la sensacin. Tal como puede definirlo la ciencia, el estado de salud, no puede convenir exactamente a ningn sujeto individual, pues slo puede establecerse en relacin con las circunstancias ms comunes, de las cuales todos se alejan ms o menos; pero no por eso deja de ser un punto de vista precioso para orientar la conducta. De que haya necesidad luego de ajustarla a cada caso particular, no se deduce que no exista ningn inters en conocerlo, pues es, por el contrario, la norma que debe servir de base a todos nuestros razonamientos prcticos. En estas condiciones ya no puede afirmarse que el pensamiento es intil a la accin. Entre la ciencia y el arte ya no existe ningn abismo, sino que se pasa de la una al otro sin solucin de continuidad. Es verdad, que la ciencia slo puede descender a los hechos a travs del arte, pero el arte no es sino una prolongacin de la ciencia. Todava existen motivos para preguntar si la insuficiencia prctica de esta ltima, no debe ir aminorndose a medida que las leyes que vaya estableciendo expresen, cada vez ms completamente, la realidad individual.

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I Vulgarmente. el sufrimiento es considerado como sntoma de la enfermedad, y es cierto que, en general, estn vinculados estos dos hechos, pero falta en esta relacin constancia y precisin. Existen graves enfermedades que son indoloras, mientras que per. turbaciones sin importancia, como las que resultan de la introduccin en el ojo de un poquito de carbn, ocasionan un verdadero suplicio. En ciertos casos, la falta de dolor y hasta el placer son indicios de enfermedad. Existe una cierta invulnerabilidad que es patolgica. En circunstancias en las cuales sufrira un hombre sano, el neurastnico encuentra una sensacin de placer cuya naturaleza morbosa es indiscutible. Por el contrario, el dolor acompaa determinados estados que como el hambre, el cansancio, el parto, etc., no son ms que fenmenos puramente fisiolgicos. Afirmaremos, que consistiendo la salud en un armnico desarrollo de las fuerzas vitales, se reconoce por la perfecta adaptacin del organismo a su medio y llamaremos, por el contrario, enfermedad a cuanto perturbe esta adaptacin? Pero, ante todo,
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hay que observar - ya volveremos sobre este punto que no est plenamente demostrado que cada estado del organismo est en correspondencia con algn estado externo. Adems; aun cuando este criterio fuera verdaderamente distintivo del estado de salud, necesitara l mismo de otro criterio para ser reconocido, y ser preciso, en todo caso, saber de acuerdo a qu principio se puede decidir que tal modo de adaptarse es ms perfecto que aquel otro. Es segn la manera como uno y otro afectan nuestras probabilidades de sobrevivir? La salud sera el estado de un organismo en el cual las probabilidades han llegado a su mximo, y, por el contrario, la enfermedad cuando contribuye a disminuirlas. No cabe duda, en efecto, que en general la enfermedad tiene realmente como consecuencia la debilitacin del organismo. Lo que hay es que la enfermedad no es lo nico que produce este resultado. En determinadas especies inferiores. las funciones de reproduccin implican fatalmente la muerte, y en las especies ms elevadas no dejan de traer aparejados ciertos riesgos. Y, sin embargo, estas funciones son normales. La vejez y la infancia producen los mismos efectos; porque el anciano y el nio son ms accesibles a las causas de destruccin. Son, pues,
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enfermos y no habr que admitir ms tipo sano que el del adulto? He ah singularmente limitado el campo de la salud y de la fisiologa! Adems, si la vejez es por s misma ya una enfermedad, cmo distinguir el anciano sano del enfermo? Partiendo del mismo punto de vista habr que clasificar la menstruacin entre los fenmenos morbosos, pues, por los trastornos que acarrea, predispone a la mujer a la enfermedad. Cmo, sin embargo, calificar de enfermizo un estado cuya ausencia o desaparicin prematura constituye, sin duda alguna, un fenmeno patolgico? En esta cuestin se razona como si, en un organismo sano, cada detalle, por decirlo as, desempeara un papel til; como si cada estado interno respondiera exactamente a alguna condicin externa y por su parte contribuyera, por consiguiente, a asegurar el equilibrio de muerte. Por el contrario, es legtimo suponer que determinadas disposiciones anatmicas o funcionales no sirven directamente para nada. sino que existen sencillamente porque existen, porque no pueden dejar de existir, una vez dadas las condiciones generales de la vida. No se podra, sin embargo, catalogarlas entre los estados morbosos. pues la enfermedad es, ante todo, algo evitable que no est implicado en la
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constitucin regular del ser viviente. Ahora bien, puede perfectamente suceder que en lugar de fortifica: e! organismo disminuyan su fuerza de resistencia y aumenten. por consiguiente, los riesgos mortales. De otra parte, no es evidente que la enfermedad tenga siempre el resultado en funcin del cual se la quiere definir. No existe un sinfn de afecciones, demasiado ligeras, para que podamos atribuirles una influencia sensible sobre las bases vitales del organismo? Aun en las de mayor gravedad, las consecuencias son poco temibles si sabemos luchar contra ellas con las armas de que disponemos. El gstrico que se cite a una buena higiene, puede vivir tantos aos como el hombre sano. Claro est tiene, se ver obligado a determinados cuidados; pero no estamos todos constreidos a seguirlos v acaso la vida puede conservarse de otra manera? Cada uno de nosotros tiene su higiene; la del enfermo en nada se parece a la que practica la generalidad de los hombres de su tiempo y medio; pero es la nica diferencia que hay entre ambos desde este punto de vista. La enfermedad no nos deja siempre desamparados, en un estado de inadaptacin irremediable; la enfermedad nos obliga sencillamente a adaptarnos
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en forma distinta que la mayora de nuestros semejantes. Quin nos puede asegurar que no existen enfermedades que, finalmente, acaban por ser tiles? La viruela, que nos inoculamos con la vacuna, es una verdadera enfermedad que contraemos voluntariamente, y, sin embargo, acrecienta nuestras probabilidades de supervivencia. Existen, a buen seguro, otros casos en los cuales el trastorno causado por la enfermedad es insignificante comparado con las inmunidades que confiere. Hay que hacer notar, finalmente, y con mucho cuidado, que este criterio es muchas veces inaplicable. Se puede, en rigor. llegar a establecer que la mortalidad ms baja conocida se encuentra en un grupo determinado de individuos; pero no puede demostrarse que no se pueda encontrar otra que todava la tenga menor Quin nos puede afirmar que no son posibles otras maneras de vivir que tengan por efecto el disimularla todava ms? Este mnimum de hecho no es, pues, la prueba de una perfecta adaptacin, ni, por consiguiente, el ndice seguro del estado de salud, partiendo de la definicin precedente. Adems, un grupo de esta naturaleza es muy difcil de constituir y de aislar de los dems, como sera necesario para que se pudiera
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observar su constitucin orgnica privilegiada, causa supuesta de esta superioridad. Inversamente, si cuando se trata de una enfermedad cuyo desenlace es generalmente fatal, es evidente que las probabilidades que tiene el ser de sobrevivir, estn disminuidas, la prueba es singularmente difcil cuando la afeccin no ocasiona directamente la muerte. Slo hay una manera objetiva de demostrar que, puestos los seres en condiciones definidas, tienen menos probabilidades que otros de sobrevivir; y esta prueba consiste en demostrar que la mayora de ellos viven menos. Ahora bien; si en los casos de enfermedad puramente individuales, esta demostracin es muchas veces factible, es impracticable en sociologa, pues a los que se dedican a esta ciencia les falta el punto de comparacin de que disponen los bilogos, a saber, la cifra de la mortalidad media. Ni siquiera sabemos distinguir con una exactitud simplemente aproximada, el momento en que nace una sociedad y aquel en que muere. Todos estos problemas que en biologa estn muy lejos de quedar claramente resueltos, para el socilogo permanecen todava en el misterio. De otra parte, los acontecimientos que se producen en el curso de la vida social, y que se repiten casi idnticamente en todas las
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sociedades del mismo tipo, son demasiado variables para que sea posible determinar la medida en que hayan podido contribuir a apresurar el resultado final. Cuando se trata de individuos, como son muy numerosos, se puede escoger los que se comparan de manera tal que no tengan en comn ms que una sola y misma/; anomala; de esta manera, sta se encuentra aislada de todos los, fenmenos concomitantes, y, por consiguiente, se puede estudiar su influencia sobre el organismo. Si, por ejemplo, un millar de reumticos tomados al azar, presentan una mortalidad sensiblemente superior a la media, se est en buenas condiciones para atribuir este resultado a la enfermedad reumtica. Pero como en sociologa cada especie social slo integra un pequeo nmero de x individuos, el campo de comparaciones es demasiado limitado para que agrupaciones de esta clase puedan servir de base a una demostracin. A falta de esta prueba de hecho. slo son posibles razonamientos deductivos, cuyas conclusiones no pueden tener ms valor que el de las presunciones subjetivas. No se demostrar que tal hecho debilite, efectivamente, el organismo social, sino que debe producir este efecto. A este fin, se har ver que su resultado ha de ser forzosamente este o el de ms
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all, resultado que se considera perjudicial para la sociedad, y por este motivo se le declarar morboso. Pero aun suponiendo que engendra este resultado, puede muy bien suceder que los inconvenientes que presenta sean compensado, y aun superados, por ventajas que de momento no se perciben. Adems, slo existe una razn que pueda hacer considerarlo como funesto, a saber, que perturbe el desarrollo normal de las funciones. Pero esta prueba presupone el problema ya resuelto, pues slo es posible cuando se ha determinado previamente en qu consiste el estado normal, y, por consiguiente, cundo se conoce su signo distintivo. Es que se intentar construirlo completamente y a priori? Fcilmente se comprende el valor de` esta construccin. He aqu la causa de que, tanto en sociologa como en historia, se consideren los acontecimientos beneficiosos o perjudiciales segn los sentimientos personales de cada autor. Y as se ve muchas veces que mientras el terico incrdulo considera los restos de la fe que han permanecido en pie en medio , del cataclismo general de las ideas religiosas, como un fenmeno morboso, para un creyente ser la misma incredulidad lo que constituya la gran enfermedad social de nuestros das. Para el socialista, la organizacin eco122

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nmica no es ms que un hecho de; teratologa social, mientras que para el economista ortodoxo son Las tendencias socialistas las que son, por excelencia, patolgicas. Y todos encuentran, en apoyo de su opinin, silogismos que consideran bien construidos. El defecto comn de estas definiciones consiste en querer alcanzar prematuramente la esencia de los fenmenos. Tambin suponen como establecidas proposiciones que, verdaderas o no, slo pueden demostrarse cuando la ciencia est suficientemente adelantada. Por eso, hemos de atenernos a la regla que precedentemente establecimos. En lugar de pretender determinar de un golpe las relaciones entre el estado normal y de su contrario con las fuerzas vitales, buscamos sencillamente un signo exterior, inmediatamente perceptible, objetivo. que nos permite distinguir estos dos rdenes de hechos. Al igual que todo fenmeno biolgico, el fenmeno sociolgico es susceptible, aun mantenindose esencialmente igual, de revestir formas diferentes segn los cosos. De estas formas las hay de dos clases. Las unas son generales en toda la extensin de la especie; si no se encuentran en todos los individuos, se manifiestan por lo menos en la mayora. si
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no se repiten idnticamente en todos los casos en que se observan, varan pues de uno a otro sujeto, quedando estas variaciones encerradas en lmites muy estrechos. Por el contrario, existen otras formas que son excepcionales, no slo por presentarse nicamente en una minora, sino porque donde se presentan no se mantienen muchas veces por toda la vida del individuo. Son, pues, excepcionales tanto en el tiempo como en el espacio Nos encontramos, por consiguiente, en presencia de dos variedades distintas de fenmenos, que deben ser designadas por dos palabras diferentes. Llamaremos normales a los hechos que presentan las formas ms generales, y a los dems los calificaremos de morbosos o patolgicos. Si se conviene en denominar tipo medio al ser esquemtico que se constituira reuniendo en un mismo conjunto, en una especie de individualidad abstracta, los caracteres ms frecuentes en la especie con sus formas tambin ms comunes, se podra afirmar perfectamente que el tipo normal se confunde con el tipo medio y que toda desviacin de este tipo de la salud constituye un fenmeno morboso. Es verdad que el tipo medio no podra determinarse con la misma seguridad que un tipo individual, pues sus atributos constitutivos no estn
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absolutamente fijos, sino que son susceptibles de variar; pero lo indudable es que puede llegar a constituirse, pues es la materia inmediata de la ciencia, y se confunde con el tipo genrico. Lo que estudia el fisilogo son las funciones del organismo medio; el socilogo debe imitar esta conducta. Una vez que se puedan distinguir las especies sociales entre s ms tarde trataremos esta cuestin es siempre posible encontrar la forma ms general que presenta un fenmeno en una especie determinada. Se ve, pues, que un hecho slo puede calificarse de patolgico con relacin a una especie dada. Las condiciones de salud y de enfermedad no pueden definirse in abstracto y de nos manera absoluta. La regla es incontrovertible en biologa; a nadie se le ocurri jams que lo que es normal para un molusco lo sea tambin para un vertebrado. Cada especie tiene su salud, porque tiene su tipo medio que le es propio, y la salud de las especies inferiores no es menos importante que la de las superiores. El mismo principio se aplica a la sociologa, aunque sea muchas veces olvidado. Es preciso renunciar al hbito, todava demasiado extendido, de juzgar una institucin, una prctica, una mxima moral como si

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fueran buenas o malas en s mismas y por s mismas, indistintamente, para todos los tipos sociales. Si el punto de comparacin con relacin al cual puede juzgarse el estado de salud o el de enfermedad vara con las especies, puede tambin variar para una sola y misma especie, cuando sta cambia. As es que, desde el punto de vista puramente biolgico, lo que es normal liara el salvaje, no lo es siempre para el civilizado, y recprocamente. Existe. sobre todo; un orden de variaciones que importa mucho tener en cuenta, pues se producen .regularmente en todas las especies; nos referirnos a las relativas a la salud. La salud del anciano no es la del adulto, ni la de ste la del nio; v lo mismo sucede con las sociedades. Un hecho social no puede, pues. llamarse normal para una especie social determinada sino en relacin con una fase, igualmente determinada. de su desarrollo; por consiguiente, para saber si tiene derecho a este calificativo, no basta observar la forma con que se presenta en la generalidad de las sociedades, sino que es preciso considerarlos en la fase, correspondiente a su evolucin. A la primera impresin parece que hemos procedido solamente a una definicin verbal. pues no hemos hecho ms cine agrupar los fenmenos de acuerdo
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con sus semejanzas y diferencias, e imponer nombres a los grupos as formados. Pero, en realidad, los conceptos que liemos constituido tienen la ventaja de poder ser reconocidos mediante caracteres objetivos y fcilmente perceptibles, y, al propio tiempo, no se distancian de la nocin que se tiene comnmente de la salud y de la enfermedad. Pero, ,acaso no conciben todos la enfermedad como un accidente, que la naturaleza del ser vivo comporta sin duda, pero no engendra de ordinario? Y los antiguos filsofos afirmaban que la enfermedad no deriva de la naturaleza de las cosas, sino que es el producto de una especie de contingencia inmanente a los organismos. Tal concepcin es. sin duda aluna, la negacin de toda ciencia, pues la enfermedad no es ms milagrosa que la salud, sino que est fundamentada igualmente en la naturaleza de los seres. nicamente que no est basada en su naturaleza normal; no est implicada en su temperamento ordinario, ni liada a las condiciones de existencia, de las cuales depende generalmente. Inversamente, para todo el mundo, el tipo de salud se confunde con el de la especie. No se puede concebir, sin contradiccin, una especie que por s misma y en virtud de su constitucin fundamental, fuera irremediable127

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mente enferma. Siendo la norma por excelencia, no puede, por tanto, contener nada de anormal. Es verdad que, corrientemente, se entiende tambin por salud un estado generalmente preferible a la enfermedad. Pero esta definicin est contenida en la precedente. Si, en efecto, los caracteres cuna reunin forma el tino normal han podido generalizarse en una especie, no sucede sin razn. Esta generalidad constituye por s misma un hecho que necesita ser explicado, y que, por tanto, reclama una causa. Ahora bien; sera inexplicable si las formas de organizacin ms extendidas no fueran tambin, por lo menos en su conjunto, las ms ventajosas. Cmo habran podido mantenerse en una tan grande variedad de circunstancias, si no pusieran a los individuos en condiciones de resistir mejor las causas de destruccin? Por el contrario, si las otras no son ms raras, es porque es evidente que, en la generalidad de los casos, los sujetos que las presentan tienen mayores dificultades para sobrevivir. La mayor frecuencia de las primeras, es, pues, la prueba de su superioridad.

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II Esta ltima observacin proporciona tambin un medio para controlar los resultados del mtodo precedente. Ya que la generalidad, que es lo que caracteriza exteriormente los fenmenos normales, es en s misma un fenmeno explicable, una vez establecida directamente por la observacin, es preciso intentar explicarla. Sin la menor duda podemos afirmar, por adelantado, que la causa existe, pero es mejor conocer exactamente en qu consiste. El carcter normal del fenmeno ser, en efecto, ms indiscutible si se demuestra que el signo exterior que lo manifest no es puramente aparente, sino fundado en la naturaleza de las cosas; en una palabra, si se puede erigir esta normalidad de hecho en una normalidad de derecho. De otra parte, esta demostracin no consistir siempre en hacer comprender que el fenmeno es til al organismo, aunque sea ste el caso ms frecuente por las razones que acabamos de indicar; sino que, como ya lo hicimos notar, puede suceder que un determinado modo de ser sea normal sin servir para nada, simplemente por estar necesaria129

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mente implicado en la naturaleza del ser. Sera, quiz, til que el parto no determinara perturbaciones tan violentas como las que produce en el organismo femenino, pero esto es imposible. Por consiguiente, la normalidad del fenmeno ser explicada por su conexin con las condiciones de existencia de la especie considerada, ya como un efecto mecnicamente necesario de estas condiciones, va como un medio que permite a los organismos adaptarse a l. Esta prueba no slo es til a ttulo de control. No hay que olvidar, en efecto, que si existe un inters por distinguir lo normal de lo anormal, se refiere especialmente al esclarecimiento de la prctica. Ahora bien, para obrar con conocimiento de cansa, no basta saber lo que debemos querer, sino por qu lo debernos. Las proposiciones cientficas relativas al estado normal, sern ms inmediatamente aplicables a tos casos particulares cuando vayan acompaadas de sus razones; pues entonces se podr reconocer mejor en qu casos conviene modificarlas al aplicarlas y en qu sentido. Hasta existen circunstancias en las cuales esta verificacin es rigurosamente necesaria; pues si se aplicara slo el primer mtodo, podra inducir a error. Esto es lo que sucede en los perodos de tran130

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sicin, cuando el conjunto de la especie est en vas de evolucionar, sin estar todava definitivamente fijada en una forma nueva. En este caso, el nico tipo normal que se ha realizado y dado en los hechos, es el del pasado, y, sin embargo, no est acomodado a las nuevas condiciones de existencia. Un hecho puede de esta manera persistir en el conjunto de una especie, sin responder ya a las exigencias de la situacin. En aquel momento slo hay apariencias de normalidad, y la generalidad que presenta no es sino una etiqueta engaosa, pues mantenindose nicamente por la fuerza ciega del hbito, no es ya indicio de que el fenmeno observado est estrechamente ligado a las condiciones generales de la existencia colectiva. Esta dificultad es, de otra parte, caracterstica de la sociologa. No existe, por decirlo as, para el bilogo. Es, en efecto, muy raro que las especies animales se vean obligadas a tomar formas imprevistas. Las nicas modificaciones normales por que atraviesan son las que se producen regularmente en cada individuo, principalmente bajo la influencia de la edad. Estas modificaciones son, por tanto, conocidas o pueden serlo, pues ya se han dado en una multitud de casos; por consiguiente, se puede saber a cada momento del desarrollo animal,
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y hasta en los perodos de crisis, en qu consiste el estado normal. Tambin sucede esto en sociologa, en aquellas sociedades que pertenecen a las especies inferiores. Pues como muchas de ellas hicieron va toda su carrera, la ley de su evolucin normal es, o por lo menos puede ser establecida. Pero cuando se trata de las sociedades ms elevadas ms recientes, esta ley es desconocida por definicin, pues no han recorrido todava toda su historia. Como le falta todo punto de comparacin el socilogo puede encontrar dificultades para determinar si un fenmeno es normal o no. Estas dificultades quedarn vencidas, procediendo en la forma que hemos indicado. Despus de haber establecido por la observacin que el hecho es general, se remontar a las condiciones que han determinado esta generalidad en el pasado, e investigar despus si estas condiciones se dan todava en el presente, o si, por el contrario, han cambiado. En el primer caso, tendr derecho de considerar el fenmeno como normal; y en el segundo, de rehusarle este carcter. Por ejemplo, para saber si el estado econmico actual de los pueblos europeos, con la ausencia de organizacin e que es su caracterstica. es normal o no, se buscar lo que
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lo engendr en el pasado. Si estas condiciones son las mismas que viven actualmente nuestras sociedades, es seal que esta situacin es normal a despecho de las protestas que suscita. Pero, si, por el contrario, encuentra que est ligada a aquella vieja estructura social que hemos calificado en otra parte de segmentaria, y que, despus de haber sido la osamenta esencial de las sociedades, va decayendo poco a poco, se deber concluir afirmando que constituye actualmente un estado morboso, por universal que sea. De acuerdo al mismo mtodo debern resolverse todas las cuestiones de este gnero en controversia. por ejemplo, las de saber si el debilitamiento de las creencias religiosas, si el desarrollo de los poderes del Estado, son fenmenos normales o no. Sin embargo este mtodo no puede, en ningn caso, sustituir al precedente, y menos an ser empleado primero. En primer lugar, suscita ciertas cuestiones, que tendremos que estudiar ms tarde, y que slo pueden ser abortadas en un estado superior de la ciencia, pues en resumen implica una explicacin casi completa de los fenmenos, ya que supone determinadas o sus causas o sus funciones. Ahora bien, importa mucho que desde los comien133

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zos de la investigacin, se puedan clasificar los hechos en normales y anormales, bajo la reserva de algunos casos excepcionales, a fin de poder adscribir a la fisiologa y ala patologa su respectivo dominio. Adems de esto, un hecho debe ser considerado en relacin al tipo normal, til o necesario, para poder ser l mismo calificado de normal. Obrando de otra suerte, se podra demostrar que la enfermedad se confunde con la salud, pues deriva necesariamente del organismo que la sufre; es con el organismo medio con quien no mantiene la misma relacin. Adems, como la aplicacin de un remedio es til para el enfermo, podra considerarse un fenmeno normal, cuando es evidentemente anormal, pues slo en circunstancias anormales presenta esta utilidad. nicamente se puede recurrir a este mtodo cuando se ha constituido con anterioridad el tipo normal. y slo puede serlo por otro procedimiento. Finalmente, y esto es lo ms importante, si es cierto que todo lo normal es til. a menos de ser necesario, es falso que todo lo til sea normal. Podemos estar bien seguros, de que los estados que se han generalizado en la especie son ms tiles que los que se mantuvieron como excepcionales; no queriendo tampoco decir esto, que sean los ms tiles
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que existan o puedan existir. No tenemos ninguna razn para creer que han sido ensayadas todas las combinaciones posibles en el curso de la experiencia, y entre las que jams se han realizado pero son concebibles, hay quiz muchas ms ventajosas que las que conocemos. La nocin de lo til rebasa la de lo normal, siendo respecto a sta lo que el gnero a la especie. Ahora. bien, es imposible deducir lo ms de lo menos, la especie del gnero; pero se puede encontrar el gnero en la especie pues lo contiene. Y por esto, una vez comprobada la generalidad del fenmeno, mostrando cmo es til, se pueden confirmar los resultados del primer mtodo. Podemos, pues, formular las tres reglas siguientes: 1 Para un tipo social determinado, considerado en una frase tambin determinada de ,su evolucin, un hecho social es normal cuando se produce en la medida de las sociedades de esta especie, consideradas en la fase correspondiente de su evolucin. 2 Los resultados del mtodo, precedente se pueden, verificar; mostrando que la generalidad del fenmeno tiene sus races en las condiciones generales de la vida colectiva del tipo social considerado.

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3 Esta verificacin, es necesaria, cuando este hecho se refiere a una, especie social que no ha realizado todava su evolucin integral. III Estamos tan acostumbrados a resolver de una plumada estas difciles cuestiones, y a decidir rpidamente por observaciones sumarias y mediante silogismos, si un hecho social es normal o no, que quiz se considera este procedimiento de una complejidad intil. A la primera impresin parece que no hay necesidad de tanta molestia para distinguir la enfermedad de la salud. No hacemos a cada momento distingos de esta naturaleza? Es verdad; pero falta saber si los hacemos bien. Lo que nos oculta las dificultades de estos problemas. es que vemos al bilogo resolverlas con una relativa facilidad. Pero olvidamos que a l es mucho ms fcil que al socilogo percibir la manera como cada fenmeno afecta a la fuerza de resistencia del organismo y determinar, de esta forma, el carcter normal o anormal con una exactitud prcticamente suficiente. En sociologa, la mayor complejidad y movilidad de los hechos obligan tambin a mayores precauciones,
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como lo demuestran los juicios contradictorios de que es objeto un mismo fenmeno por parte de los partidos. Para demostrar lo muy necesario que es esta prudencia, mostraremos, mediante algunos ejemplos, los errores a que se expone el que no la tiene, y el nuevo aspecto que toman los fenmenos ms esenciales cuando se los trata metdicamente. Si hay un hecho cuyo carcter patolgico parece indiscutible, es el crimen. Sobre este punto todos los criminlogos estn de acuerdo. Si explican este carcter morboso en formas diferentes, unnimes son en reconocerlo. El problema, sin embargo, exige ser tratado con menos precipitacin. Apliquemos, en efecto, las reglas precedentes. El crimen no se observa slo en la mayora de las sociedades de tal o cual especie, sino en las sociedades de todos los tipos. La criminalidad existe por doquiera. Cambia sus formas, los actos calificados de criminosos no son siempre los mismos; pero por todas partes, y siempre, hubo hombres cuya conducta hizo preciso una reprensin penal. Si. por lo menos. a medida que las sociedades pasan de los tipos inferiores a los superiores tendiera a bajar el porcentaje de criminalidad, es decir, la relacin entre la cifra anual de crmenes y el de la poblacin, se
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podra creer que, conservando su carcter normal, el crimen tenda, sin embargo, a perder este carcter. Pero no tenemos ninguna razn que nos permita afirmar la realidad de esta regresin; muy al contrario, muchos hechos parecen mostrar la existencia de un movimiento en sentido inverso. Desde los comienzos del siglo XIX, la estadstica nos proporciona el medio de seguir la marcha de la criminalidad; sta aument en todos los pases. En Francia, el aumento es de cerca de un 300 %. No se podra encontrar otro fenmeno que presentara mejor todos los sntomas de la normalidad, pues aparece estrechamente ligado a las condiciones de toda vida colectiva. Hacer del crimen una enfermedad social, equivaldra a admitir que la enfermedad no es algo accidental, sino que, por el contrario, deriva en ciertos casos de la constitucin fundamental del ser vivo; sera borrar toda distincin entre lo fisiolgico y lo patolgico. Sin duda alguna, puede suceder que el crimen mismo ofrezca formas anormales; y esto sucede, por ejemplo, cuando alcanza un porcentaje exagerado. No es dudoso, en efecto, que este exceso sea de naturaleza morbosa. Lo normal es simplemente que exista una criminalidad, con tal de que para cada tipo social sta alcance, pero no rebase,
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un cierto lmite, que no es, quiz, imposible de fijar` acuerdo a las reglas precedentes Nos encontramos frente a una solucin, en apariencia bastante paradjica. Pero esto no debe inducirnos a error. Clasificar el crimen entre los fenmenos de sociologa normal, no significa solamente que sea un fenmeno inevitable aunque lamentable, debido a la incorregible maldad humana, sino que equivale a afirmar que constituye un factor de la salud pblica, una parte integrante de toda sociedad sana. A la primera impresin, este resultado es lo suficientemente sorprendente para que nos haya desconcertado a nosotros mismos, y esto durante mucho tiempo. Pero una vez dominada esta primera impresin, no es difcil encontrar razones que expliquen esta normalidad, y que, al propio tiempo, la confirmen. En primer lugar, el crimen es normal, porque una sociedad sin l es completamente imposible. Como demostramos en otra parte, el crimen consiste en un acto que ofende determinados sentimientos colectivos, dotados de una energa y de una firmeza particulares. Para que en una sociedad dada pudiesen cesar de cometerse los actos reputados criminales, sera, por tanto, preciso que los sen139

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timientos que ofenden se encontrasen en todas las conciencias individuales, sin excepcin, y con el grado de fuerza necesaria para contener los sentimientos contrarios. Ahora bien, aun suponiendo que esta condicin pueda ser efectivamente realizada, el crimen no desaparecera. cambiara solamente de forma, pues la misma causa que extinguira las fuentes de la criminalidad hara surgir inmediatamente otras nuevas. En efecto, para que los sentimientos colectivos que protege el derecho penal de un pueblo, en un momento determinado de su historia, lleguen a penetrar en las conciencias que hasta entonces les eran extraas, o tomar cierto imperio all donde tenan escasa importancia, es preciso que adquieran una intensidad superior a la que tuvieron hasta entonces. Es preciso que la comunidad, en su conjunto, los sienta ms vivamente pues no pueden sacar de otra parte aquella fuerza superior que les permite imponerse a los individuos que antes se les mostraban ms refractarios. Para que desaparecieran los asesinos, sera necesario que el horror de la sangre derramada fuera mayor que el que produce en las capas sociales donde se reclutan los asesinos; pero para obtener este resultado, sera al propio tiempo
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necesario que fuera mayor en el conjunto de la sociedad. De otra parte, la misma ausencia del crimen contribuira directamente a este resultado, pues un sentimiento aparece ms respetable cuando es siempre y uniformemente respetado. Pero se olvida que estos estados fuertes de la conciencia comn. no pueden reforzarse de esta manera, sin que los estados ms dbiles, cuya violacin slo originaba antes faltas puramente morales, sean a su vez vigorizados; y esto porque los segundos no son ms que la prolongacin, la forma atenuada de los primeros. As, el robo y la simple falta de delicadeza, lesionan un solo y mismo sentimiento altruista, el respeto a la propiedad ajena. La diferencia estriba en la fuerza de la ofensa, y como el trmino medio de las conciencias no poseen una intensidad suficiente pura sentir vivamente la ms ligera de estas dos ofensas, sta es objeto de una mayor tolerancia. He aqu por qu se vitupera simplemente al hombre poco escrupuloso. mientras se castiga al ladrn. Pero si este mismo sentimiento deviene ms intenso, hasta el punto de desterrar de todas las conciencias la tendencia que inclina al hombre al robo, se har ms sensible a las lesiones que, basta entonces, slo le afectaban ligeramente; reaccionar contra ellas con
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una mayor fuerza, y sern objeto de una reprobacin ms enrgica, reprobacin que har pasar a alunas de ellas, de meras faltas morales que eran antes. a verdaderos crmenes. Y as, por ejemplo, los contratos poco delicados o ejecutados sin escrpulos. que antes slo acarreaban la execracin pblica o reparaciones civiles, se convertiran en delitos. Imagnese una sociedad de santos un convento ejemplar y perfecto. Los crmenes propiamente dicho sern desconocidos; pero las falta. que pareceran nonadas al mundo entero. promoveran el mismo escndalo que el delito ordinario en las conciencias tambin ordinarias. Si esta sociedad tuviera entre sus manos el poder de juzgar y de castigar. calificara estos actos de criminales v los tratara como a tales. Esta misma causa hace que el perfecto hombre honrado juzgue las ms pequeas faltas morales con una severidad que el comn de la gente slo reserva para aquellos actos verdaderamente delictuosos. En otros tiempos, las violencias contra las personas eran ms frecuentes que en nuestros das, porque el respeto cine inspiraba la dignidad individual era ms dbil. Como este respeto se ha acrecentado, estos crmenes se han hecho ms raros; pero, al propio tiempo, muchos actos que le142

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sionaban ligeramente este sentimiento. han cado dentro del derecho penal, cuando antes nada tenan que ver con l". Para agotar todas las hiptesis lgicamente posibles; quiz se pregunte por qu esta unanimidad no se extiende a todos los sentimientos colectivos sin excepcin; porque hasta los menos intensos no se robustecen lo suficiente para cortar toda disidencia. Entonces, la conciencia moral de la sociedad se encontrara todo entera en el conjunto de los individuos y estara dotada de una vitalidad suficiente pera evitar todo acto que la pudiera ofender, tanto las faltas puramente morales como los crmenes. Pero una uniformidad tan radical y absoluta. es radicalmente imposible, pues el medio fsico inmediato en el cual est colocado cada uno de nosotros, los antecedentes hereditarios y las influencias sociales de que dependemos, varan de tino a otro individuo. y, por consiguiente, diversifican las conciencias. No es posible que todos los hombres se asemejen en este punto, aunque no hubiera otro motivo que el de tener uno su organismo propio, y que estos organismos ocupen porciones diferentes de espacio. Por este motivo. hasta en los mismos pueblos inferiores donde la diversidad individual
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est muy poco desarrollada, no es, sin embargo. nula. No siendo posible, por consiguiente- una sociedad en la cual los individuos no se diferencien ms o menos del tipo colectivo, tambin es inevitable que, entre estas divergencias, haya algunas que presenten un carcter criminal. Y lo que les confiere este carcter no es su importancia intrnseca, sino la que les presta la conciencia comn. Si sta es ms fuerte, si tiene la suficiente autoridad para hacer que estas divergencias sean muy dbiles en valor absoluto ser tambin ms sensible, ms exigente, y reaccionando contra los menores desvos con aquella energa que antes slo desplegaban contra disidencias ms considerables, les atribuir la misma gravedad, es decir, las marcar como criminales. El crimen es, pues, necesario; est ligado a las condiciones fundamentales de toda vida social, y por esto mismo, es til; enes las condiciones de que es solidario, son indispensables para la evolucin normal de la moral y del derecho. En efecto, hoy ya no es posible poner en duda que el derecho y la moral varan de uno a otro tipo social, como as tampoco que cambian para un mismo tipo cuando se modifican las condiciones de la existencia colectiva. Pero para que estas trans144

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formaciones sean posibles, es preciso que los sentimientos colectivos que forman la liase de la moral no sean refractarios al cambio y, por consiguiente, que slo tengan una energa moderada. Si fueran demasiado intensos, no seran lo suficientemente plstico;. Todo modo de ser es, en efecto, contrario a otro nuevo, y esta oposicin es ms marcada cuanto ms slido es el primero. Cuanto ms acusada es una estructura, ms resistencia opone a toda modificacin; y esto tanto puede afirmarse de los estados funcionales como de los estados anatmicos. Ahora bien, si no hubiera crmenes, no se cumplira esta condicin, pues tal hiptesis supone que los sentimientos colectivos habrn alcanzado un grado de intensidad sin ejemplo en la historia. Nada es bueno definitivamente y sin medida. Es preciso que la autoridad inherente a la conciencia moral no sea excesiva; pues de otra manera nadie osar atacarla y se fijara demasiado en una forma inmutable. Para que pueda evolucionar es preciso que la originalidad individual sea posible; adems, para que pueda manifestarse la del idealista que suea con ir ms all de su siglo, es necesario que sea posible la del criminal, que est en un nivel inferior a su tiempo. Sin la una, no se concibe la otra.
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No es esto todo. Prescindiendo de esta utilidad indirecta, hay que tener en cuenta que el crimen mismo desempea en esta evolucin un papel til. No solamente implica que el camino est abierto a los cambios necesarios, sino que en determinados casos los prepara directamente. All donde existen, no solamente los Sentimientos colectivos se mantienen en un estado de maleabilidad necesaria para adquirir una forma nueva, sino que algunas veces hasta contribuye a predeterminar la forma que tomarn. Cuntas veces, en efecto, no es ms que una anticipacin de la moral del porvenir, una direccin hacia lo que ser! De acuerdo al derecho ateniense, Scrates era un criminal y su condenacin fue completamente justa. Sin embargo, su crimen, es decir, la independencia de su pensamiento, fue til no slo a la humanidad, sino tambin a su patria, pues sirvi para preparar una moral y una fe nuevas, de que estaban muy necesitados los atenienses, puesto que las tradiciones de que hasta entonces haban vivido, ya no estaban en armona con sus condiciones de vida. Ahora bien, el caso de Scrates no se presenta aislado; se repite peridicamente en la historia. La libertad de pensar de que gozamos actualmente no se habra podido proclamar jams si no hubieran
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sido violadas las reglas que lo prohiban, antes de que fueran solemnemente abrogadas. Sin embargo, en ese momento esta violacin constitua un crimen, pues era una ofensa a sentimientos muy vivos en la generalidad de las conciencias. Y a pesar de lodo, este crimen era til, pues preludiaba transformaciones que se hacan cada vez ms apremiantes. La filosofa libre ha tenido por precursores a las distintas categoras de herejes, que el brazo secular castig muy justamente durante toda la Edad Media y hasta los albores de los tiempos contemporneos. Desde este punto de vista, los hechos fundamentales de la criminologa se nos presentan bajo un aspecto completamente nuevo. En oposicin a las ideas corrientes, el criminal ya no se nos manifiesta como un ser radicalmente insociable, algo as como un elemento parasitario, como un cuerpo extrao e inasimilable, introducido en el seno de la sociedad, sino que es un agente regular de la vida social. Por su parte, el crimen ya no puede concebirse como un mal que nunca se limitar lo suficiente, sino que lejos de ser un buen sntoma el que descienda a un nivel excesivamente inferior al ordinario, ha de estarse seguro de que este progreso aparente es acompaado y es solidario de alguna perturbacin
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social. Y tanto es as, que la cifra de los atentados y de las heridas nunca es tan baja como en tiempos de escasez. Al propio tiempo, y como una consecuencia, la teora de la pena est tomando un nuevo aspecto, o, mejor dicho, ha de tomarlo. En efecto, si el crimen es una enfermedad, la pena es su remedio. y no puede concebirse de otra manera; y por esto todas las discusiones que suscita hacen referencia a lo que debe ser para cumplir con su misin curativa. Pero si el crimen no tiene nada de morboso, la pena no puede tener por objeto curarlo y su verdadera funcin ha de buscarse en otra parte. No se puede afirmar, por tanto, que las reglas que acabamos de enunciar no tienen otra razn de ser que el satisfacer un formulismo lgico sin gran utilidad, pues, por el contrario. segn se apliquen o no, los hechos sociales ms esenciales cambian totalmente de carcter. Si por este ejemplo particularmente demostrativo, nos detuvimos un poco en su examen, no significa que sea aislado, pues hay muchos otros que podran ser tilmente citados. No existe sociedad alguna en que no se considere que la pena ha de ser proporcional al delito; sin embargo, para la escuela italiana, este principio no es ms que una invencin de los juristas. desprovista de toda
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solidez. Para los criminlogos de esta escuela, es la misma institucin penal en su conjunto, tal como ha funcionado hasta el presente en todos los pueblos conocidos, lo que constituye un fenmeno contra naturaleza. Ya hemos visto que para Garfalo. la criminalidad especfica de las sociedades inferiores no tiene nada de natural. Para los socialistas, es la organizacin capitalista lo que, a pesar de su generalidad, constituye una desviacin del estado normal. producida por la violencia y el artificio. Por el contrario, para Spencer, el vicio radical de nuestras sociedades lo constituye la centralizacin administrativa, la extensin de los poderes gubernamentales, y esto. aunque una y otra progresen de la manera ms regular y universal, a medida ore la historia avanza. Nosotros no creemos que su grado de generalidad haya sido nunca, lo que sistemticamente decida sobre el carcter normal o anormal de los fenmenos sociales. Estas cuestiones se resuelven siempre haciendo un gran despliegue de dialctica. Sin embargo, prescindiendo de este criterio, no solamente se expone el autor a confusiones y errores parciales, como los que acabamos de recordar, sino que hace imposible la misma ciencia. En efec149

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to, sta tiene como objeto inmediato el estudio del tipo normal; ahora bien, si los hechos ms generales pueden ser morbosos, puede suceder que el tipo normal no haya existido nunca en realidad. Partiendo de este criterio, para qu estudiarlos? Los hechos no haran sino confirmar nuestro, prejuicios y arraigar maestros errores, pues son su resultado. Si la pena, si la responsabilidad, tal como existen en la historia, no son ms que un producto de la ignorancia y de la barbarie, para qu intentar conocerlas y determinar sus formas normales? De esta manera es como el espritu se acostumbra a prescindir da una realidad en lo sucesivo sin inters, para replegarse en el Yo y buscar en su interior los materiales necesarios para reconstruirla. Para que la sociologa trate los hechos como cosas, es preciso que sienta la necesidad de adaptarse a ellas. Ahora bien, como el objeto principal de toda ciencia de la vida, sea individual o social es, en ltimo trmino, definir el estado normal, explicarlo y distinguirlo de su contrario, si la normalidad no se diera en las mismas cosas y fuera, por el contrario, un carcter que le imprimimos desde lo exterior o que le rehusamos por cualquiera razn, desaparece esta saludable dependencia. El espritu se encuentra poco
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dificultado en su relacin con lo real, que no puede ensaarle mucho, ni est moderado por la materia a que se aplica, pues es el mismo espritu el que, de alguna manera, la determina. Las distintas reglas que hasta el presente hemos establecido, mantienen, por tanto, entre s estrechas relaciones de solidaridad. Para que la sociologa sea verdaderamente una ciencia de cosas, es preciso que la generalidad de los fenmenos se tome como criterio de su normalidad. De otra parte, nuestro mtodo presenta la ventaja de regular la accin, al propio tiempo que el pensamiento. Si lo deseable no es objeto de observacin, pero puede y debe ser determinado por una especie de clculo mental, no puede asignarse, por decirlo as ningn lmite a las libres invenciones de la imaginacin en busca de lo mejor. Pues cmo asignar a la perfeccin no trmino imposible de rebasar? Por definicin la perfeccin escapa a toda limitacin. De esta macera, el fin de la Humanidad se confunde, pues, con el infinito, desanimando a algunos por su misma lejana y excitando y enardeciendo, por el contrario, a otros que, en su afn de aproximarse a l un poco, apresuran el paso y se echan en brazos de las revoluciones. Se evita este dilema prctico, si lo deseable es lo normal y si lo
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normal es algo definido y contenido en las cosas, pues en este caso el trmino del esfuerzo es, a la vez dado v definido. Ya no se trata de perseguir desesperadamente un fin que huye a medida que se avanza, sino de trabajar con una regular perseverancia para mantener el estado normal, restablecerlo si se perturba y encontrar las condiciones si stas cambian. El deber del hombre de Estado ya no es empujar violentamente a las sociedades hacia un ideal que se le aparece como seductor, sino que su misin es la del mdico: previene la aparicin de las enfermedades apoyndose en una buena higiene y, cuando se declaran, trata de curarlas.

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CAPITULO IV REGLAS RELATIVAS A LA CONSTITUCIN DE LOS TIPOS SOCIALES Puesto que un hecho social slo puede calificarse de normal o de anormal en relacin con una especie social determinada. lo que precede implica la necesidad de consagrar una rama de la sociologa a la constitucin de estas especies y a su clasificacin. De otra parte, esta nocin de especie social ofrece la gran ventaja de poner a nuestra disposicin un trmino medio entre las dos concepciones contrarias de la vida colectiva, que se han disputado por largo tiempo el dominio de los espritus, a saber: el nominalismo de los historiadores y el realismo extremo de los filsofos. Para el historiador, las
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sociedades constituyen otras tantas individualidades heterogneas, incomparables entre s, Cada pueblo tiene su fisonoma, su constitucin especial, su derecho, su moral, su organismo econmico que slo a l convienen, y toda generalizacin es casi imposible. Por el contrario, para el filsofo todos estos agrupamientos particulares llmeseles tribus, ciudades, naciones, no son ms que combinaciones contingentes v provisorias sin realidad propia. Lo nico real es la humanidad, y la evolucin social proviene de los atributos generales de la naturaleza humana. Para los primeros., la historia humana no es ms que una serie de acontecimientos que se encadenan sin reproducirse; para los segundos, estos acontecimientos slo tienen valor e inters en cuanto ilustran las leyes generales que estn inscritas en la constitucin del hombre, y dominan iodo el desarrollo histrico. Para aqullos, lo que es bueno para una sociedad, no puede aplicarse a las dems. Las condiciones del estado de salud varan de uno a otro pueblo, y no pueden ser determinadas tericamente; es cuestin de prctica, de experiencia, de tanteos. Para los otros, pueden calcularse una vez para siempre, y para el conjunto de la humanidad. Parece, pues, que la realidad social slo puede ser obje154

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to, o de una filosofa abstracta y vaga, o de monografas puramente descriptivas. Pero se evita esta alternativa, una vez que se ha reconocido que entre la multitud confusa de sociedades histricas y el concepto nico, pero ideal, de humanidad, hay intermediarias; nos referimos a las especies sociales. En efecto, en la idea de especie se encuentran reunidas la unidad que exige toda investigacin verdaderamente cientfica y la diversidad que se da en los hechos, pues la especie aparece idntica en todos los individuos que la integran, y, por otra parte, las especies difieren entre s. No puede negarse que las instituciones morales, jurdicas, econmicas, etc., son infinitamente variables, pero estas variaciones no son de tal naturaleza que no ofrezcan ningn punto de apoyo al pensamiento cientfico. Por haber desconocido la existencia de especies sociales es por lo que Comte crey poder representar cl progreso de las sociedades humanas como idntico al de un pueblo nico "al que seran idealmente referidas todas las modificaciones consecutivas observadas en poblaciones distintas" Pues, en efecto, si nicamente existe una especie social, las sociedades particulares slo pueden diferir entre s por grados, segn que presenten de una manera ms
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o menos completa los rasgos constitutivos de esta especie nica, segn expresen ms o menos perfectamente a la humanidad. Por el contrario, si existen tipos sociales cualitativamente distintos entre s, por mucho que se les relacione ser imposible reunirlos exactamente como las secciones homogneas de una lnea geomtrica. El desarrollo histrico pierde de esta manera la unidad y sencillez que se le atribua, y, por decirlo as, se fragmenta en una multitud de ramas que como difieren entre s especficamente, no pueden enlazarse de una manera continua. La famosa metfora de Pascal, repetida despus por Comte, aparece en lo sucesivo sin fundamento. Pero cmo hay que proceder para constituir estas especies? I A la primera impresin, parece que la nica manera de proceder es estudiar cada sociedad en particular, hacer sobre ella una monografa lo ms exacta y completa posible, y, despus, comparar estas monografas entre s, ver en qu concuerdan y en qu divergen, y, despus, segn la importancia relativa
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de estas similitudes y de estas divergencias, clasificar los pueblos en grupos semejantes o diferentes. En apoyo de este mtodo, se hace notar que slo es aceptable en una ciencia de observacin. La especie, en efecto, no es ms que el resumen de los individuos; cmo, pues, constituirla, si no se comienza por describir cada uno de ellos y por describirlos por completo? No es una regla admitida, no elevarse a lo general, sino despus de haber observado lo particular y todo lo particular? Basndose en estas razones se quiso alunas veces aplazar la sociologa hasta aquella poca indefinidamente lejana en que la historia, en el estudio que hace de las sociedades particulares, baya obtenido dates lo suficientemente objetivos y definirlos como para poder ser tilmente comparados. Pero, en realidad, esta prudencia slo tiene la apariencia de cientfica. Es, en efecto, inexacto, que la ciencia solamente puede formular leyes despus de haber estudiado todos los hechos que expresan. ni formar gneros sino cuando ha descrito en su totalidad los individuos que los integran. El verdadero mtodo experimental tiende ms bien. a sustituir los hechos vulgares, que slo son demostrativos a condicin de
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ser muy numerosos, y que, por consiguiente, slo permiten conclusiones siempre sospechosas, por los hechos decisivos o cruciales, como deca Bacon, que por s mismos y con independencia de su nmero tienen un valor y un inters cientfico. Es especialmente necesario proceder de esta manera cuando se trata de constituir gneros y especies; pues hacer el inventario de todos los caracteres que pertenecen a un individuo es un problema insoluble. Todo individuo es un infinito, y el infinito no puede agotarse. Habr que tener en cuenta slo las propiedades ms esenciales? Pero de acuerdo a qu principio se liar la seleccin? Para esto hace falta un criterio superior al individuo, y que. por consiguiente, no nos pueden proporcionar las monografas mejor hechas. Aun sin llevar las cosas con este rigor. se puede prever que, cuanto ms numerosos sean los caracteres que sirvan de base a esta clasificacin, sers ms difcil que las distintas maneras en une se combinan en los caos particulares, presenten analogas lo suficiente francas v diferencias lo suficiente caractersticas para permitir la constitucin de grupos y subgrupos definidos. Pero aunque fuera posible una clasificacin segn este mtodo. ofrecera el grave defecto de no
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prestar los servicios a que debe su razn de ser. En efecto, esta clasificacin. debe ante todo tener por objeto abreviar el trabajo cientfico, sustituyendo la multiplicidad indefinida de los individuos por un nmero limitado de tipos. Pero esta ventaja desaparece si se constituyen estos tiros despus de haber sido estudiados y analizados aquellos individuos en su conjunto. No puede casi facilitar la investigacin, si se reduce a resumir las investigaciones va realizadas. Slo ser verdaderamente til si nos permite clasificar caracteres distintos de los que le sirven de base, si nos procura cuadros para los hechos del porvenir. Su funcin es poner a nuestra disposicin puntos de comparacin a los cuales podamos referir observaciones distintas de las proporcionadas por estos mismos puntos de mira. Pero para esto es preciso que la clasificacin se haga, no de acuerdo a un inventario completo de todos los caracteres individuales, sino segn un pequeo nmero de ellos, escogidos cuidadosamente. En estas condiciones, no slo servir para poner un poco de orden en los conocimientos ya adquiridos, sino tambin para formar otros nuevos. Ahorrar al observador muchas indagaciones intiles, pues las guiar. Y de esta manera, una vez establecida la clasificacin sobre
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este principio. para saber si un hecho es general en una especie, no ser necesario haber observado todas las sociedades de esta especie, sino que bastar con algunas. Y hasta en muchos casos ser suficiente con una observacin bien hecha, de la misma manera que a veces una experiencia bien conducida basta para el establecimiento de una ley. Para nuestra clasificacin debemos, pues, escoger caracteres particularmente esenciales. Pero slo se puede llegar a conocerlos cuando la explicacin de los hechos est suficientemente adelantada. Estas dos partes de la ciencia son solidarias y se ayudan mutuamente en su progreso. Sin embargo, sin adelantar mucho en el estudio de los hechos, no es difcil conjeturar de qu lado es preciso buscar las propiedades caractersticas de los tipos sociales. Sabemos en efecto, que las sociedades estn integradas por partes aadidas unas a otras. Como la naturaleza de toda resultante depende necesariamente de la naturaleza, del nmero de los elementos componentes y de la manera de combinarse, son evidentemente estos caracteres los que hemos de tomar como base, y en el curso de este libro ya veremos, en efecto, que de ellos dependen los hechos generales de la vida social. De otra parte, como son
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de orden morfolgico, se podra llamar Morfologa social la parte de la sociologa que tiene por tarea el constituir y clasificar los tipos sociales. Hasta se puede precisar por adelantado el principio de esta clasificacin, pues sabemos, en efecto, que las partes constitutivas de una sociedad son sociedades ms sencillas que ella. Un pueblo es engendrado por la reunin de dos o ms pueblos que lo precedieron. Por consiguiente, si conociramos la sociedad ms simple no que ha existido, para realizar nuestra clasificacin no tendramos ms que seguir la manera cmo esta sociedad se combina consigo misma y cmo sus compuestos se combinan entre s. II Spencer comprendi perfectamente que la clasificacin metdica de los tipos sociales no poda tener otro fundamento. "Hemos visto, dice, que la evolucin social comienza por pequeos agregados simples; que progresa por la unin de algunos de estos agregados en agregados mayores, y que una vez consolidados, estos grupos se unen con otros parecidos, para
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formar agregados todava ms grandes. Nuestra clasificacin debe, por tanto, comenzar por las sociedades de primer orden. es decir, partir de lo ms simple". Lamentablemente, para poner en prctica este principio, sera preciso comenzar por definir con precisin qu se entiende por sociedad simple. Y esta definicin no slo no la da Spencer, sino que la considera poco menos que imposible a. Y es que la simplicidad tal como la entiende este autor, consiste esencialmente en una determinada rudeza de organizacin. Ahora bien, no es cosa fcil afirmar con certidumbre en qu momento la sociedad es lo suficiente rudimentaria para ser calificada de simple; es cuestin de apreciacin. Adems, la frmula que nos da es tan elstica que conviene a toda clase de sociedades "Lo mejor que podemos hacer, contina, es considerar como simple a aquella sociedad que forma un todo no sujeto a otro y cuyas partes cooperan con o sin centro regulador, para determinar fines de inters pblico Pero existe un sinfn de pueblos que satisfacen esta condicin. De aqu resulta, que confunde, un poco al azar, bajo esta misma rbrica, todas las sociedades menos civilizadas. Con tal punto de partida
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fcilmente puede imaginarse lo que ser el resto de su clasificacin. En ellas se encuentran relacionadas en la ms espantosa confusin las sociedades ms diversas; los griegos homricos dndose las manos con los feudos del siglo x, y por debajo de los bechuanas, de los zules y de los fidjianos, la confederacin ateniense junto a los feudos de la Francia del siglo XIII, y por debajo de los iroqueses y de los araucanos. La palabra simplicidad slo tiene un sentido definido cuando significa una ausencia completa de partes. Por sociedad simple hay, pues, que entender toda sociedad que no encierre otras ms sencillas que ella; que no solamente est actualmente reducida a un segmento nico, sino que ni siquiera presenta trazos de una segmentacin anterior. La horda, tal como la hemos definido en otra parte, responde exactamente a esta definicin. Es un agregado social que no comprende ni comprendi jams en su seno ningn otro agregado ms elemental, sino que se resuelve inmediatamente en individuos. En el interior del grupo total, estos individuos no forman grupos especiales y diferentes del precedente, sino que estn yuxtapuestos atmicamente. Se concibe que no pineda existir en ellos una socie163

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dad ms simple; es el protoplasma del reino social, y, por consiguiente, la base natural de toda clasificacin. Es cierto que no existe quiz sociedad histrica alguna que responda a esta denominacin; pero como hemos indicado en el libro ya citado, conocemos varias que estn integradas, inmediatamente y sin otro intermediario, por una repeticin de hordas. Cuando la horda deviene un segmento social en lugar de ser la sociedad entera, cambia de nombre y se llama clan, pero conserva los mismos rasgos constitutivos. El clan es, en efecto, un agregado social que no se resuelve en otro ms restringido. Quiz se har notar que, generalmente, all donde hoy lo observamos, encierra una pluralidad de familias particulares. Pero, en primer lugar, por razones que no podemos desarrollar aqu, creemos que la formacin de estos pequeos grupos familiares es posterior al clan, pues en puridad de verdad, no constituyen segmentos sociales, ya que no son divisiones polticas. All donde se encuentra, vemos que el clan constituye la ltima divisin de este gnero. Por consiguiente, aun cuando no tuvisemos otros hechos para postular la existencia de la horda - hechos que existen y que expondremos en otra oca164

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sin -, la existencia del clan, es decir, de sociedades formadas por una reunin de hordas, nos autoriza a suponer que hubo en otro tiempo sociedades ms sencillas que se reducan a la horda propiamente dicha, y a hacer de sta la fuente de donde surgieron todas las especies sociales. Una vez expuesta esta nocin de la horda o sociedad de segmento nico - ya se la conciba como una realidad histrica o como un postulado de la ciencia- se est en posesin del punto de apoyo necesario para construir la escala completa de los tipos sociales. Se distinguirn tantos tipos fundamentales, como maneras tenga la horda de combinarse con s misma, dando nacimiento a sociedades nuevas y, para stas, de combinarse entre s. Se encontrar, en primer lugar, agregados formados por una simple repeticin de hordas o de clanes (para darles su nuevo nombre), sin que estos clanes estn asociados entre s, para formar grupos intermedios entre el grupo total que los comprende. todos y cada uno de ellos. Estn simplemente yuxtapuestos. al igual que los individuos de la borda. Se encuentran ejemplos de estas sociedades que podramos llamar polisegmentarias simples en algunas tribus iroquesas y australianas. La jarca o tribu kabila presenta el mis165

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mo carcter: es una reunin de clanes fijados en forma de aldeas. Es muy verosmil que haya habido un momento en la historia en que la curia romana, la fratria ateniense era una sociedad de este gnero. Como tipos superiores. vendran las sociedades formadas por la reunin de sociedades de la especie precedente, es decir, las sociedades polisegmentarias simplemente compuestas. Tal es el carcter de la confederacin iroquesa, de la formada por la reunin de tribus kabilas; el mismo aspecto tenan en su origen cada una de las tres tribus primitivas cuya asociacin origin ms tarde la ciudad romana. Luego encontramos las sociedades polisegmentarias doblemente compuestas, que resultan de la yuxtaposicin o fusin de muchas sociedades polisegmentarias simplemente compuestas. Tales son la ciudad, agregado de tribus, que son en s mismas agregados de curias, que a su vez se resuelven en gentes o clanes, y la tribu germnica con sus condados que se subdividen en centenas, las cuales a su vez tienen por unidad ltima al clan devenido aldea. No tenemos para qu dar un mayor desarrollo ni ir ms lejos en estas ligeras indicaciones, pues no es este el lugar apropiado para intentar una clasificacin de las sociedades. Es este un problema dema166

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siado complejo para poder ser tratado as, como de paso, pues, por el contrario, supone todo un conjunto de largas y especiales investigaciones. Por la presentacin de algunos ejemplos, slo hemos intentado precisar las ideas y mostrar cmo debe ser aplicado el principio del mtodo. Lo que precede ni siquiera hay que considerarlo como constituyendo una clasificacin completa de las sociedades inferiores. Lo nico que hemos hecho es simplificar un poco las cosas, a fin de aclararlas. Hemos supuesto, en efecto, que cada tipo superior estaba formado por una repeticin de sociedades de un mismo tipo, a saber, del tipo inmediatamente inferior. Y, sin embargo, no es imposible que sociedades de especies diferentes, situadas a distinta altura en el rbol genealgico de los tipos sociales se renan y formen una especie nueva. Se conoce por lo menos un caso: el Imperio Romano, que comprenda en su seno los pueblos de naturaleza ms diversa. Una vez constitudos estos tipos, se podr distinguir en cada uno de ellos variedades diversas, segn que las sociedades segmentarias, que entran en la formacin de la sociedad resultante, guarden una cierta individualidad, o bien, por el contrario, sean absorbidas en la masa total. Se comprende perfec167

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tamente que los fenmenos sociales no slo deben variar al comps de los elementos componentes, sino segn su manera de combinarse; y deben ser especialmente, muy diferentes segn que los grupos parciales conserven su vida local o sean absorbidos en la vida general, es decir, segn su mayor o menor concentracin. Por consiguiente, se deber investigar si en un momento cualquiera se produce una coalescencia completa de estos segmentos. Se reconocer su existencia por el siguiente signo, a saber: que esta composicin original de la sociedad no afecta ya su organizacin administrativa y poltica. Desde este punto de vista, la ciudad se distingue netamente de las tribus germnicas. En estas ltimas, aunque desfigurada, se mantuvo la organizacin sobre la base de los clanes hasta el final de su historia, mientras que en Roma y en Atenas las sgentes y las tituir divisiones polticas, para convertirse en agrupaciones privadas. En el interior de los cuadros as constitudos, se podr intentar introducir nuevas distinciones, segn los caracteres morfolgicos secundarios. Sin embargo, por razones que indicaremos ms adelante, no creemos posible prescindir ltimamente de las divi168

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siones generales que acabamos de enunciar. Adems, como no podemos entrar en estos detalles, nos hasta con haber establecido el principio de la clasificacin que podemos expresar as: Se comenzar por clasificar las sociedades segn el grado de composicin que presentan, y tomando por base la sociedad perfectamente. simple o de segmento nico; en el interior de estas clases se distinguirn variedades diferentes segn se produzca o no una coalescencia completa de los segmentos iniciales. III Estas reglas responden implcitamente a una pregunta que el lector quiz se habr formulado al ornos hablar de especies sociales, como si las hubiera en realidad, y esto sin haber establecido directamente su realidad. La prueba est contenida en el mismo principio del mtodo que acaba de exponerse. Hemos visto, en efecto, que las sociedades no eran ms que distintas combinaciones de una sola y misma sociedad original. Ahora bien, un mismo elemento no puede combinarse consigo mismo, y los compuestos que resultan no pueden, a su vez,
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combinarse entre s, ms que en un nmero limitado de maneras, sobre todo cuando los elementos componentes son poco numerosos; esto es lo que sucede con los segmentos sociales. La gama de las combinaciones posibles ha terminado, y, por consiguiente, la mayora de ellas, por lo menos, deben repetirse. De aqu resulta la existencia de las especies sociales. Tambin es posible que algunas de estas combinaciones slo se produzcan una sola vez. Pero esto no impide que hayan especies. Lo nico que se podr decir en este caso es que la especie slo cuenta un individuo. Existen, pues, especies sociales por la misma razn que hace que las haya en biologa. Estas, en efecto, se deben al hecho de que los organismos no son ms que combinaciones variadas de una sola y misma unidad anatmica. Desde este punto de vista existe. sin embargo, una gran diferencia entre ambos reinos. Entre los animales, un factor especial da a los caracteres especficos una fuerza de. resistencia que no poseen los dems; nos referimos a la generacin. Y como son comunes a toda la lnea de ascendientes, los primeros se adhieren con ms fuerza al organismo, no siendo, por tanto, cosa fcil que la accin de los medios individuales les perjudiquen,
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sino que, por el contrario, se mantienen idnticos a s mismos, a pesar de la diversidad de las circunstancias exteriores. Existe una fuerza interna que los fija, y esto a pesar de los estmulos a la variacin que pueden venir del exterior; nos referimos a la fuerza de los hbitos hereditarios. Por esto son netamente definidos y pueden ser determinados con precisin. En el reino social falta esta causa interna. No pueden ser reforzados por la generacin, porque slo duran una generacin. Es habitual que las sociedades engendradas sean de una especie diferente a la de las generadoras, porque al combinarse stas originan combinaciones completamente nuevas. La colonizacin sera lo nico que podra compararse a una generacin por germinacin; pero, aun en este caso, para que la asimilacin fuera exacta sera preciso que el grupo de colonos no se mezcle con ninguna sociedad de distinta especie o de otra variedad. Los atributos distintivos de la especie no reciben, por tanto, de la herencia un aumento de fuerza que le permita resistir a las variaciones individuales. Pero se modifican y matizan, hasta el infinito, bajo la accin de las circunstancias; y cuando se quiere llegar a ellas, una vez descartadas te. das las variantes que las velan, no se obtiene muchas veces ms que un
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residuo bastante indeterminado. Esta indeterminacin crece, naturalmente, al comps de la complejidad de los caracteres, pues cuanto ms compleja es una cosa, son ms numerosas las combinaciones que pueden formar las partes que la integran. De do de resulta que ms all de los caracteres ms generales y simples el tipo especfico no presenta contornos tan definidos como en biologa.

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CAPITULO V REGLAS RELATIVAS A LA EXPLICACIN DE LOS HECHOS SOCIALES La constitucin de las especies es, ante todo, un medio de agrupar los hechos para facilitar su interposicin; la morfologa social es un camino que conduce a la parte verdaderamente explicativa de la ciencia. Cul es el mtodo propio de esta ltima?

I La mayora de los socilogos creen haber dado cuenta de los fenmenos, cuando han hecho comprender para qu sirven, y qu papel desempean. Se razona como si slo existieran para esto ltimo y
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no tuvieran otra causa determinante que el sentimiento, claro o confuso, de los servicios que estn llamados a prestar. Es por esta razn que se cree haber dicho cuanto es necesario para su inteligencia, cuando se ha establecido la realidad de estos servicios y mostrado la necesidad social que satisfacen. Y de esta manera Comte refiere toda la fuerza progresiva de la especie humana a aquella tendencia fundamental "que impulsa directamente al hombre a mejorar su condicin sin cesar y en todos sus aspectos", y Spencer a la necesidad de una mayor felicidad. Es en virtud de ste que l explica la formacin de la sociedad por las ventajas que resultan de la cooperacin, la formacin del gobierno por la utilidad que significa el regularizar la cooperacin militare. las transformaciones por que ha pasado la familia por la necesidad de conciliar cada vez con una mayor perfeccin los intereses de los padres, de los hijos y de la sociedad. Pero este mtodo confunde dos cuestiones muy diferentes. Muestra que la utilidad de un hecho no es explicar cmo nace ni el porqu es lo que es; pues aquello para que sirve, supone propiedades especficas que le caracterizan, pero no las crea. La necesidad que tenemos de las cosas no puede ser
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causa de que sean de sta o de la otra manera y, por consiguiente, no es esta necesidad la que puede hacerlas surgir de la nada y darles vida. Su existencia la deben a causas de otra naturaleza. El sentimiento que tenemos de la utilidad que prestan puede incitarnos a poner estas causas en accin y sacar los efectos que implican, pero no a engendrar estos efectos de la nada. Esta proposicin es evidente, tanto cuando se trata de los fenmenos materiales como de los psicolgicos. La citada proposicin tampoco sera discutida en sociologa, si a cuasa de su extrema inmaterialidad no nos parecieran, equivocadamente, los hechos sociales carentes de toda realidad intrnseca. Como slo se ve en ellos combinaciones puramente mentales, parece que deben engendrarse de s mismos, a partir del momento en que se tiene su idea, si, por lo menos, se los encuentra tiles. Pero ya que cada uno de ellos es una fuerza y que domina a la nuestra, pues tiene una naturaleza que le es propia, para darle el ser no bastara tener el deseo y la voluntad. Es necesario que se den fuerzas capaces de producir esta fuerza determinada, con naturalezas capaces de hacer surgir esta naturaleza especial. Slo con esta condicin ser posible. Para reanimar el espritu de familia all
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donde est debilitado, no basta con que todos comprendan sus ventajas; es necesario hacer obrar directamente las causas que son las nicas susceptibles de engendrarlo. Para que un gobierno est en posesin de la autoridad necesaria, no es suficiente sentir su necesidad; es preciso dirigirse a las nicas fuentes de donde deriva toda autoridad, es decir, constituir tradiciones, un espritu comn, cte., cte.; para obtener este resultado hay que remontarse todava ms arriba en la cadena de las causas y de los efectos, hasta llegar a un punto en donde la accin del hombre pueda injertarse eficazmente. Lo que muestra bien claramente la dualidad de estos dos rdenes de investigaciones, es que no hecho puede existir sin servir para nada, ya por no haberse ajustado nunca a ningn fin vital, ya porque, despus de haber sido til, haya perdido toda su utilidad, continuando, sin embargo, existiendo por la sola fuerza del hbito. Se encuentran, en efecto, ms supervivencias en la sociedad que en el organismo. Hasta hay casos en los que una prctica o una institucin social cambian de funciones sin que por esto cambien de naturaleza. La regla is pater est quem justoe, nuptioe declarant, tuvo cabida
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en nuestro Cdigo tal como era en el antiguo derecho romano. Pero as como antes tena por objeto salvaguardar los derechos de propiedad del padre sobre los hijos nacidos de la mujer legtima, en nuestros das protege ms bien los derechos de los hijos. El juramento comenz siendo una especie de prueba judicial, para convertirse luego simplemente en una forma solemne e imponente del testimonio. Los dogmas religiosos del cristianismo no han cambiado a pesar de los siglos, pero el papel que desempean en nuestra sociedad no es el mismo que en la Edad Media. De esta manera, las palabras sirven para expresar ideas nuevas, sin cambiar su contextura. De otra parte, tanto la sociologa como la biologa admiten como algo indiscutible, que el rgano es independiente de la funcin, es decir, que, permaneciendo el mismo, puede servir para fines diversos. Esto demuestra que las causas que los engendran son independientes de los fines para que sirven. Por otra parte no queremos decir con esto que las tendencias, las necesidades, los deseos de los hombres, no intervengan nunca, de una manera activa, en la evolucin social. Por el contrario, es cosa averiguada que pueden apresurar o detener el desa177

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rrollo de dicha evolucin, segn cmo influyan sobre los condiciones de que depende un hecho. Hay que advertir, sin embargo, que adems de no poder, en ningn caso, hacer algo de la nada, su misma intervencin, sean cuales fueran los efectos, slo puede realizarse en virtud de causas eficientes. En efecto. una tendencia no puede intervenir, ni siquiera de esta manera limitada, en la produccin de un fenmeno nuevo, a no ser ella al propio tiempo nueva, va se haya formado totalmente, ya sea debida a la transformacin de una tendencia anterior; pues si no suponemos una armona preestablecida verdaderamente providencial, no se puede admitir que, desde sus orgenes, llevara el hombre en su seno y en estado virtual, prontas a avivarse al conjuro de las circunstancias, todas las tendencias cuya oportunidad debiera sentirse en el curso de la evolucin. Pero una tendencia es tambin una cosa, y, por consiguiente, no puede constituirse ni modificarse por la sola razn de que la consideremos til. Es una fuerza que tiene su naturaleza propia; para que esta naturaleza sea provocada o alterada, no basta que encontremos en ello alguna ventaja. Para determinar tales cambios, es preciso que obren ciertas causas que los impliquen fsicamente.
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Pongamos un ejemplo: hemos explicado los constantes progresos de la divisin del trabajo social. mostrando que son necesarios para que el hombre pueda mantenerse en las nuevas condiciones de existencia en que se encuentra a medida que avanza en la , historia; a esta tendencia que se llama, aunque con bastante impropiedad, instinto de conservacin, hemos atribudo, pues, en nuestra explicacin, un papel bastante importante. Pero, en primer lugar, esta tendencia no podra explicarnos por s sola la especializacin ms rudimentaria, pues su influencia sera nula si no .se hubieran ya realizado aquellas condiciones de las cuales depende este fenmeno, es decir, si a consecuencia de la indeterminacin progresiva de la conciencia comn y de las influencias hereditarias, no hubiesen aumentado lo suficiente las diferencias individuales. Hasta fue preciso que comenzara la divisin del trabajo, para que fuera percibida su utilidad y hecho sentir su necesidad; y el mero desarrollo de las divergencias individuales implicando una mayor diversidad de gustos v de aptitudes, deba producir necesariamente este primer resultado. Pero todava hay ms; por s mismo y sin causa, el instinto de conservacin no puede llegar a fecundar este primer germen
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de especializacin. Si est orientado y nos ha orientado en este nuevo camino, se debe, en primer trmino, a que encontr, por decirlo as, cerrado el camino que segua y nos haca seguir, y esto porque la mayor intensidad de la lucha, debida a la mayor condensacin de las sociedades, ha hecho cada voz ms difcil la supervivencia de los individuos que continuaban consagrndose a las tareas generales. De esta manera es como se impuso la necesidad de cambiar de direccin. De otra parte, si se ha inclinado, y hecho une nosotros tambin nos inclinramos. a dar a nuestra actividad la direccin de una divisin del trabajo cada vez ms desarrollada, es que sta era tambin la direccin de la menor resistencia. Las otras soluciones posibles eran la emigracin, el suicidio, el crimen. Ahora bien, en la generalidad de los casos, los lazos que nos unen a nuestro pas, a la vida, las simpatas que tenemos para con nuestros semejantes, son sentimientos ms fuertes y resistentes que los hbitos que res puedan desviar de una especializacin ms estrecha. Estos hbitos son, pues. los que inevitablemente deban ceder a cada nuevo empuje. De esta manera no volvemos, ni siquiera parcialmente. al finalismo, porque en las explicaciones sociolgicas se deja cierto margen a las
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necesidades humanas, pues estas necesidades, slo pueden influir en la evolucin social, a condicin de evolucionar ellas mismas, y los cambios por que pasan han de ser explicados forzosamente por causas que no tienen nada de finales. Pero con preferencia a las anteriores consideraciones. lo mas convincente es la misma prctica de los hechos sociales. All donde domina el finalismo, domina al propio tiempo una mayor o menor contingencia; pues no existe ningn fin, y con mayor razn ningn medio, que se impongan necesariamente a todos los hombres, aun cuando se los supusiera colocados en las mismas circunstancias. Dado un mismo medio, cada individuo segn su temperamento, se adapta al mismo en una forma determinada, que prefiere a cualquier otra. Mientras uno buscar cambiarlo para ponerlo en armona con sus necesidades, otro preferir operar un cambio en s mismo y moderar sus deseos; cun diferentes caminos pueden seguirse, y se siguen, en efecto, para llegar a un mismo fin! Si fuera cierto que el desarrollo histrico se realiz en vista de fines, clara u oscuramente sentidos, los hechos sociales deberan presentar una diversidad infinita y sera casi imposible toda comparacin. Y la verdad es, precisamente,
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lo contrario. Sin duda, los hechos exteriores. cuya trama constituye la parte superficial de la vida social, varan de uno a otro pueblo. Por eso cada individuo tiene su historia, aunque las bases de la organizacin fsica y moral sean las mismas entre estos pueblos. Pero cuando se est un poco habituado con los fenmenos sociales, quedamos sorprendidos al contemplar la admirable regularidad con que dichos fenmenos se reproducen en las mismas circunstancias. Aun las prcticas ms minuciosas, y en apariencia ms pueriles. se repiten con una admirable uniformidad. Tal ceremonia nupcial, al parecer puramente simblica, como el robo de la novia, es practicada de la misma manera all donde exista un determinado tipo familiar, ligado a su vez con toda una organizacin poltica. Los usos ms extraos, como la covada, el levirato, la exogamia, etc., se encuentran en los pueblos ms diversos, y son sintomticos de un determinado estado social. El derecho de testar aparece en una fase determinada de la historia, y segn las restricciones ms o menos importantes que lo limitan, se puede afirmar en qu momento de la evolucin social se encuentra. Sera fcil multiplicar los ejemplos. Ahora bien, esta generalidad de formas colectivas sera inexplicable, si en
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sociologa las causas finales tuvieran la preponderancia que se les atribuye. Por consiguiente, cuando se emprenda la tarea de explicar un fenmeno social, es preciso buscar separadamente la causa eficiente que lo produce y la funcin que cumple. Empleamos la palabra funcin con preferencia a la de fin u objeto, precisamente porque los hechos sociales no existen generalmente en vista de los resultados tiles que producen. Lo que hay que determinar, es si existe correspondencia entre el hecho considerado y las necesidades generales del organismo social, y en qu consiste esta correspondencia, sin preocuparnos de si ha sido intencional o no. Todas estas cuestiones sobre la intencin son, de otra parte, demasiado subjetivas para poder ser tratadas cientficamente. No solamente deben separarse estos dos rdenes de problemas, sino que, en general, conviene tratar el primero antes que el segando. Este orden corresponde, adems, con el de los hechos. Es natural buscar la causa de un fenmeno antes de querer determinar los efectos. Y este mtodo es tanto ms lgico porque una vez resuelta la primera cuestin, nos ayudar muchas veces a resolver la segunda. En efecto; la relacin de solidaridad que une la causa
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con el efecto, presenta un carcter de reciprocidad que no ha sido lo suficientemente reconocido. Sin duda alguna el efecto no puede existir sin su causa, pero sta, a su vez tiene necesidad de su efecto. ste saca de aqulla su energa, pero tambin se la restituye si se presenta la oportunidad, y, por consiguiente, no puede desaparecer sin que la causa se resienta de ello. Por ejemplo, la reaccin social que significa la pena se debe a la intensidad de los sentimientos colectivos que el crimen ofende; pero, de otra parte, la pena tiene por funcin til el mantener estos sentimientos en el mismo grado de intensidad, pues si no se castigaran los ataques que sufren, no tardaran en debilitarse. De la misma manera, a medida que el medio social se hace ms complejo y mvil, las tradiciones, las creencias constitudas vacilan, van tomando un tinte cada vez ms indeterminado y sutil y se desarrollan las facultades de reflexin; pero estas mismas facultades son indispensables a las sociedades y a los individuos para adaptarse a un medio ms mvil y ms complejo. A medida que los hombres se ven obligados a analizar un trabajo ms intenso. los productos de este trabajo son entonces ms numerosos y de mejor calidad; pero estos productos ms abundantes y
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mejores son necesarios para reparar los gastos que implica este trabajo ms considerable. De esta manera, bien lejos de consistir la causa de los fenmenos sociales en una anticipacin mental de la funcin que estn llamados a cumplir, esta funcin estriba, por el contrario, y, por lo menos en la mayora de los casos, en la conservacin de la causa preexistente de donde derivan; se encontrar, pues, ms fcilmente la primera si nos es conocida la segunda. Pero aunque la determinacin de la funcin est subordinada a la de la causa, no por ello deja de ser necesaria para la completa explicacin del fenmeno. En efecto; si la utilidad del hecho no es su razn ate ser, por regla general es preciso que sea til para mantenerse, pues el mero hecho de no servir para nada lo convierte en perjudicial, va que en este caso cuesta algo sin reportar nada. Si la generalidad de los fenmenos sociales tuvieran, pues, este carcter parasitario, e1 presupuesto del organismo sera deficitario, la vida social sera imposible. Por consiguiente, para hacer comprender esta vida social, es necesario mostrar cmo cooperan entre s los fenmenos que son su materia, a fin de poner la sociedad en armona consigo misma y con el exterior.
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Sin duda alguna, la frmula corriente que define la vida como una correspondencia entre el medio interno y el externo. slo representa una aproximacin a la realidad; pero, en general, es verdadera, y, por consiguiente, para explicar in hecho re orden vital no es suficiente sealar la causa de que depende, sino que, en la mayora de los casos, es preciso investigar la parte que le corresponde en el establecimiento de esta armona general. II Distinguidas estas dos cuestiones, necesitamos determinar el mtodo de acuerdo al cual han de resolverse. Al propio tiempo que es finalista, el mtodo de explicacin generalmente seguido por los socilogos es esencialmente psicolgico. Estas dos tendencias son mutuamente solidarias. En efecto; si la sociedad no es ms que un sistema de medios instituidos por los hombres para determinados fines, estos fines han de ser forzosamente individuales; pues antes de la sociedad slo podan existir los individuos. Del individuo es, pues, de donde emanan las ideas y las necesidades que han determinado la
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formacin de las sociedades y si todo proviene del individuo, por l debe todo ser necesariamente explicado. Adems, ea la sociedad slo hay conciencias n aciculares; en stas ha de encontrarse, pues, la frente de toda la evolucin social. Por consiguiente, las leyes sociolgicas no podrn ser ms que un corolario de las leyes ms generales de la psicologa; la explicacin suprema d la vida colectiva consistir en hacer comprender cmo derivada naturaleza humana en general, ya se' las deduzca directamente y sin observacin previa, ya se haga la deduccin despus de haberla observado. Estas palabras son casi textualmente las que emplea Augusto Comte para caracterizar su mtodo: "Si como se indic antes, dice, concebido en su totalidad, no es, en el fondo, el fenmeno social ms que un simple desarrollo de la humanidad, sin ninguna creacin de facultades, todas las disposiciones efectivas que la observacin sociolgica podr, sucesivamente, poner en claro, debern encontraren forzosamente o, por lo menos en germen, en este tipo primordial que la biologa ha constituido por adelantado para la sociologa". Es que para 1 el hecho dominante de la vida social es el progreso y, de otra parte, el progreso depende de
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un factor exclusivamente psquico, a saber, la tendencia que impulsa al hombre a desarrollar cada vez ms su naturaleza. Los lechos sociales derivarn hasta de una manera tan inmediata de la naturaleza humana que, en las primeras fases de la historia. podran deducirse directamente de ella, sin recurrir para nada a la observacin. Es verdad que segn el mismo Comte es imposible aplicar este mtodo deductivo a los perodos ms avanzados de la evolucin. Pero esta imposibilidad es puramente prctica. Se debe a que es demasiado considerable la distancia que media entre el punto de partida y el de llegada, para que pueda recorrerlo el espritu humano sin gua y sin extraviarse. Pero la relacin entre las leyes fundamentales de la naturaleza humana y los ltimos resultados del progreso, no deja de ser analtica. Las formas ms complejas de la civilizacin no son ms que la vida psquica desarrollada. Aun cuando las teoras de la psicologa no puedan servir como premisas del razonamiento sociolgico, son la piedra de toque que nos permite comprobar la validez de las proposiciones establecidas inductivamente. "Ninguna de las leyes de sucesin social, dice Comte, indicada, aunque sea con la mayor autoridad posible, por el mtodo histrico, no deber
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ser finalmente admitida hasta haber sido racionalmente referida, de una manera directa o indirecta; pero siempre indudable, con la teora positiva de la naturaleza humana". La psicologa contina siendo, pues, la que tendr la ltima palabra. Spencer sigue el mismo mtodo. En opinin de este autor, los dos factores primarios de los fenmenos sociales son el medio csmico y la constitucin fsica y moral del individuo. Ahora bien, el primero slo puede influenciar la sociedad a travs del segundo, que se convierte, por lo tanto en el motor esencial de la evolucin social. Si se forma la sociedad, es para permitir que el individuo realice su naturaleza, y todas las transformaciones porque ha pasado, no tienen ms objeto que facilitar y completar esta realizacin. Es en virtud de este principio por lo que, antes de proceder a ninguna investigacin sobre la organizacin social, Spencer crey deber consagrar casi la totalidad del primer tomo de sus Principios de Sociologa al estudio del hombre primitivo fsico, emocional e intelectual. "La ciencia de la sociologa, dice, parte de unidades sociales, sometidas a las condiciones que hemos visto, constituidas fsica, emocional e intelectualmente, y en posesin de ciertas ideas adquiridas al principio y de
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los sentimientos correspondientes". Y es en dos de estos sentimientos, el temor a los vivos y a los muertos, donde encuentra el origen del gobierno poltico y del gobierno religioso. Es verdad que admite que una vez formada la sociedad, reacciona sobre los individuos. Pero de aqu no puede deducirse que la sociedad tenga el poder de engendrar directamente el menor hecho social; su eficacia causal ha de ejercerse, segn este punto de vista, por intermedio de los cambios que produce en los individuos. Primitiva o derivada, es de la naturaleza humana de donde todo proviene. Por otra parte, esta accin que el cuerpo social ejerce sobre los miembros no puede tener nada de especfica, pues los fines polticos no son nada en s mismos, sino una simple expresin resumida de los fines individuales. No puede, por consiguiente, ser otra cosa que una especie de retorno de la actividad privada sobre s misma. Sobre todo no se advierte en qu pueda consistir, principalmente, en las sociedades industriales, que tienen precisamente por objeto restituir al individuo a s mismo y a sus impulsos naturales. liberndolo de toda coaccin social. Este principio no slo constituye la base de estas grandes doc. trinas de sociologa general; inspira
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igualmente muchas teoras particulares. La organizacin domstica se explica, generalmente, por los sentimientos que los padres tienen para con sus hijos y stos para con aqullos; la institucin del matrimonio, por las ventajas que presenta para los esposos y su descendencia; la pena, por la indignacin que determina en el individuo toda lesin grave de sus intereses. Toda la vida econmica, tal como la conciben y explican los economistas, especialmente los de la escuela ortodoxa, depende, en definitiva, de tan factor puramente individual: el deseo de la riqueza. Se trata de la moral? Se afirma que la base de la tica son los deberes del individuo para consigo mismo. De la religin? Se ve en ella el producto de las impresiones que las grandes fuerzas de la naturaleza o determinadas personas eminentes producen en el hombre, etctera. Pero este mtodo slo es aplicable a los fenmenos sociolgicos a condicin de desnaturalizarlos. Para comprobar nuestro aserto basta con recordar la definicin que de ellos dimos. Ya que su carcter esencial consiste en el poder que tienen de ejercer, desde afuera, una presin sobre las conciencias individuales, es seal de que no derivan de ellas, y por consiguiente, que la sociologa no es un coro191

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lario de la psicologa. Pues este poder coactivo prueba que expresan una naturaleza distinta de la nuestra, pues slo penetran en nosotros por la fuerza o, por lo menos, gravitando sobre nosotros de una manera ms o menos pesada. Si la vida social no fuera ms que una prolongacin del ser individual, no se la vera remontarse hasta su origen e invadirlo impetuosamente. Puesto que la autoridad ante la cual se inclina el individuo ovando obra, siente o piensa socialmente, le domina en este punto, es que esta autoridad es un producto de fuerzas que le son superiores y de las cuales, por consiguiente, no puede dar cuenta. No proviniendo del individuo este impulso exterior que sufre, lo que puede explicar no es lo que en l sucede. Es verdad que no estamos incapacitados para coaccionarnos nosotros mismos, pues podemos reprimir nuestras tendencias, nuestros hbitos y hasta nuestros instintos y detener su desarrollo por un acto de inhibicin. Pero estos movimientos inhibitorios no pueden confundiese con los que constituyen la coaccin social. El processus de los primeros es centrfugo; el de los segundos, centrpeto. Los unos se elaboran en la conciencia individual y tienden en seguida a exteriorizarse; los otros son, desde luego,
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exteriores al individuo, y tienden luego a modelarlos desde afuera a su imagen. Si se quiere, la inhibicin es el medio por el cual la coaccin social produce sus efectos psquicos; pero no es esta coaccin. Ahora bien, descartado el individuo, slo queda la sociedad; es en la misma naturaleza de la sociedad donde hay que ir a buscar, pues, la explicacin de la vida social. Se comprende, en efecto, que ya que ella supera infinitamente al individuo en el tiempo y en el espacio, se encuentre en condiciones de imponerle la manera de obrar y de pensar, cine ha consagrado con su autoridad. Esta presin, que es el signo distintivo de los hechos sociales. es la que todos ejercen sobre cada uno. Pero se dir, ya que los nicos elementos que integran la sociedad son los individuos, el origen primero de los fenmenos sociolgicos ha de ser forzosamente psicolgico. Razonando de esta manera, se pueda establecer tambin con mucha facilidad, que los fenmenos biolgicos se explican analticamente por los fenmenos inorgnicos. En efecto, est comprobado que en la clula viva no hay ms que molculas de materia bruta. Solamente que estn asociadas y es esta asociacin la cansa de los fenmenos nuevos que caracterizan la vida y
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cuyo germen es imposible encontrar en ninguno de los elementos asociados. Y esto se explica porque el todo no es idntico al conjunto de sus partes, sino que es algo distinto y con propiedades diferentes de las que presentan las partes que la integran. La asociacin no es, como se crey algunas veces, un fenmeno, por s mismo infecundo, que consistira sencillamente en relacionar exteriormente hechos adquiridos y propiedades constituidas. No es, por el contrario, la fuente de las novedades, que se han producido sucesivamente en el curso de la evolucin general de las cosas? Pues, acaso las diferencias entre los organismos inferiores y los dems, entre lo viviente organizado y la simple plastida, entre sta y las molculas orgnicas que la componen, son algo ms que diferencias de asociacin? En ltimo anlisis, todos estos seres se resuelven en elementos de la misma naturaleza; pero estos elementos estn aqu yuxtapuestos, mientras que all estn asociados; aqu, asociados de una manera, all de otra. Igual derecho tenemos a preguntar si esta ley no penetra hasta en el mundo mineral y si las diferencias que separan los cuerpos inorganizados no tienen el mismo origen.

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En virtud de este principio, la sociedad no es una mera suma de individuos, sino que el sistema formado por su asociacin, representa una realidad especfica que tiene sus caracteres propios. Sin duda, no puede producirse nada colectivo si no son dadas las conciencias individuales; pero esta condicin necesaria no es suficiente. Es preciso que estas conciencias estn asociadas, combinadas, y combinadas de una cierta manera; de esta combinacin proviene la vida social y, por consiguiente, es esta combinacin lo que la explica. Agregndose, penetrndose, fusionndose las almas individuales engendran un ser, psquico si se quiere, pero que constituye una individualidad psquica de un nuevo gnero. En la naturaleza de esta individualidad, y no en las unidades integrantes, es donde es preciso ir a buscar las causas prximas y determinantes de los hechos que en ella se producen. El grupo piensa, siente, obra en forma distinta de lo que haran sus miembros si se encontraran aislados. Si se parte, pues, de estos ltimos, no se podr comprender nada de lo que pasa en el grupo, En una palabra, entre la psicologa y la sociologa existe la misma solucin de continuidad que entre la biologa y las ciencias fsico-qumicas. Por consiguiente, siempre
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que se explique directamente un fenmeno social por un fenmeno psquico, puede tenerse la seguridad de que la explicacin es falsa. Quiz se nos replique que, una vez formada, es la sociedad la causa prxima de los fenmenos sociales, y las causas que han determinado su formacin, son de naturaleza psicolgica. Todos estn conformes en admitir que, cuando los individuos estn asociados, su asociacin puede originar tina vida nueva. pero se pretende que esta asociacin se engendre por razones puramente individuales. Pero en realidad. por muy lejos que nos remontemos en el curso de la historia, siempre vemos que el hecho de la asociacin es el ms obligatorio de todos; pues es la fuente de las dems obligaciones. A consecuencias de mi nacimiento estoy ligado de una manera obligatoria a un pueblo determinado. Se arguye que despus. una vez que haya llegado a la edad adulta. adquiero esta obligacin a consecuencia de continuar viviendo en mi pas. Pero, qu importa? Este consentimiento no le quita su carcter imperativo. Una presin aceptada y sufrida de buen grado no por ello deja de ser tina presin. Adems, ,qu alcance puede tener una tal adhesin? En primer lugar es forzada, pues en la inmensa mayora de los
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casos nos es material y moralmente imposible abandonar nuestra nacionalidad; tal cambio se considera generalmente como una apostasa. Adems, no puede afecto al pasado que no pudo ser consentido y que, sin embargo, determina el presente; yo no he deseado la educacin cite recib. y, sin embarco, es ella la causa ms slida que me fija al suelo natal. Finalmente, su valor moral para el porvenir debe estar en relacin con su conocimiento. Si yo no conozco todos los deberes que pueden incumbirme un da u otro en mi calidad de ciudadano, cmo podra admitirlos por adelantado? Ahora bien, como dijimos, iodo lo obligatorio tiene su fundamento fuera del individuo. En todo el curso de la historia, pues, el hecho de la asociacin presenta el mismo carcter que los dems y, por lo tanto, se explica de la misma manera. De otra parte, como todas las sociedades nacieron de otras sin solucin de continuidad, puede tenerse la seguridad de que en todo el curso de la evolucin social. no existi un momento en el cual los individuos hayan tenido realmente que deliberar para decidir si entraran o no en la vida colectiva, y si entraran en sta mejor que en aqulla. Para poderse plantear esta cuestin, sera preciso remontarnos hasta los primeros orgenes de toda
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sociedad. Pero las soluciones, siempre inciertas, que se pueden dar a estos problemas, no podran afectar nunca al mtodo que ha de seguirse en el estudio de los hechos aportados por la historia. No entraremos, pues, en su disensin. Pero se engaara quien de lo que antecede quisiera sacar la conclusin de que, en nuestra opinin, la sociologa, debe, v hasta puede, hacer abstraccin del hombre y de sus facultades. Es. por el contrario, evidente, que los caracteres generales de la naturaleza humana entran en el trabajo de elaboracin de donde resulta la vida social. nicamente, que no son ellos quienes la suscitan, ni quienes le dan una forma especial; solamente la posibilitan. Las representaciones, las emociones, las tendencias colectivas, no tienen por causas generatrices determinados estados de la conciencia de los particulares, sino las condiciones en que se encuentra el cuerpo social en su conjunto. Claro est que no pueden realizarse si las naturalezas individuales les son refractarias; pero stas no son ms que la materia indeterminada que el factor social determina y transforma. Su contribucin consiste exclusivamente en estados muy generales, en predisposiciones vagas y, por consiguiente, plsticas. que por s mismas no po198

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dran tomar las formas definidas y complejas que caracterizan los fenmenos sociales, si no intervinieran otros agentes. Qu abismo, por ejemplo, entre los sentimientos que el hombre experimenta ante fuerzas superiores a la suya y la institucin religiosa con sus creencias, sus numerosas y complicadas prcticas y su organizacin material y moral; entre las condicione psquicas de la simpata que experimentan entre s dos individuos de la misma sangre y este conjunta indigesto de reglas jurdicas y morales que determinan la estructura de la familia, las relaciones mutuas entre las personas, de las cosas con las personas, etc.! Ya que aun en el caso de que la sociedad no sea sino una multitud inorganizada, los sentimientos colectivos que se forman en ella, no solamente no pueden asemejarse, sino que pueden hasta oponerse a una parte de los sentimientos individuales. Cuan mayor no debe ser la diferencia, cuando la presin que sufre el individuo es la de una sociedad regular, en la cual, a la accin de los contemporneos se aade la de las generaciones anteriores y de la tradicin! Una explicacin puramente psicolgica de los hechos sociales, no puede menos que

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dejar escapar todo lo que tienen de especfico, es decir, de social. La causa de que muchos socilogos no advirtieran la insuficiencia de este mtodo, estriba en que tomando e1 efecto por la cansa, han sealado muchas veces, como condiciones determinantes de los fenmenos sociales, ciertos estados psquicos, relativamente definidos y especiales, pero que en realidad no son otra cosa que su consecuencia. Y de esta manera se consider como innato en el hombre un determinado sentimiento de religiosidad, un cierto minimum de celo sexual, de piedad filial, de amor paterno, etc., y es por esto por lo que se ha querido explicar la religin, el matrimonio y la familia. Pero la historia ensea que lejos de ser estas inclinaciones inherentes a la naturaleza humana, o bien faltan, en determinadas circunstancias sociales, o de una a otra sociedad, presentan tales variaciones, que el residuo que se obtiene eliminando todas estas diferencias, y que es lo nico que puede ser considerado como de origen psicolgico, se reduce a algo tan vago y esquemtico, que deja a una distancia infinita los hechos que trata de explicar. Es que estos sentimientos son la resultante de la organizacin colectiva, lejos de constituir su base. Ni siquiera est
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plenamente demostrado que la tendencia a la socializacin haya sido, desde el origen, un instinto congnito al gnero humano. Es mucho ms natural considerarla como un producto de la vida social, que se ha organizado lentamente en nosotros, pues es un hecho observado que los animales son o no sociables segn que las disposiciones de sus habitats les obliguen o no a la vida comn. Y todava es preciso aadir, que es considerable la distancia que media entre estas inclinaciones ms determinadas y la realidad social. Existe un medio para aislar, casi completamente, el factor psicolgico, a fin de poder precisar la extensin de su accin, y ste consiste en averiguar cmo la raza afecta la evolucin social. En efecto, los caracteres tnicos son de orden orgnicopsquico. Si los fenmenos psicolgicos tuvieran sobre la sociedad la eficacia causal que se les atribuye, la vida social variara cuando variaran aquellos caracteres. Ahora bien, no conocemos ningn fenmeno social que est colocado de una manera indiscutible bajo la dependencia de la raza. Sin duda alguna, no podemos atribuir a esta proposicin el valor de una ley; lo nico que podemos hacer es afirmarlo como un hecho constante de nuestra
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prctica. En sociedades de la misma raza se encuentran las formas de organizacin ms diversas, mientras que entre sociedades de raza distinta se observan las ms sorprendentes semejanzas. La ciudad existi entre los fenicios y entre los romanos y griegos; tambin se la encuentra en vas de formacin entre los kabilas. La familia patriarcal estuvo casi tan desarrollada entre los indios como entre los indios, y no se encuentra entre los eslavos, que son, sin embargo, de raza aria. En cambio, el tipo familiar que all se encuentra aparece tambin entre los rabes. La familia matriarcal y el clan se observan en todas partes. El detalle de las pruebas judiciales, de las ceremonias nupciales, es igual entre pueblos muy distanciados desde el punto de vista tnico. De todo esto se deduce que el aporte psquico es demasiado general para predeterminar cl curso de los fenmenos sociales. Ya que no implica una forma social con preferencia a otra, no puede explicar ninguna. Hay, es verdad, un cierto nmero de hechos que es costumbre atribuir a la influencia de la raza. Por ella se explica, especialmente, el desarrollo tan rpido y tan intenso de las letras y de las artes en Atenas y el tan lento y tan mediocre que tuvieron en Roma. Pero esta interpretacin de los hechos, por ser clsi202

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ca, no fue nunca metdicamente demostrada; parece que su autoridad pro- viene casi nicamente de la tradicin. Ni siquiera se ha intentado demostrar si era o no posible una explicacin sociolgica de los mismos fenmenos;., nosotros creemos que podra intentarse con xito. En resumen, cuando se atribuye a facultades estticas congnitas el carcter artstico de la civilizacin ateniense, se procede casi como en la Edad Media, cuando se explicaba el fuego por el flogisto y los efectos del opio por su virtud dormitiva. Finalmente, si la evolucin social tuviera realmente su origen en la constitucin psicolgica del hombre, no se comprende cmo hubiera podido producirse. Pues entonces seria preciso admitir que tena por motivo algn resorte interior de la naturaleza humana. Pero, qu resorte podra ser ste? Sera aquella especie del instinto de que nos habla Comte y que empuja al hombre a realizar cada vez ms su naturaleza? Pero esto es responder a la pregunta con la misma pregunta v explicar el progreso por una tendencia innata al progreso, verdadera entidad metafsica cuya existencia, por otra parte, no queda demostrada; pues aun las especies animales ms elevadas no se sienten aguijoneadas por la ne203

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cesidad de progresar, y entre las sociedades humanas se encuentran muchas que estn muy a su gusto, permaneciendo indefinidamente en estado estacionario. Ser, como parece creerlo Spencer, la necesidad de una felicidad mayor que las formas siempre ms complejas de la civilizacin estaran destinadas a realizar cada vez ms completamente? Entonces sera preciso admitir que la felicidad se acrecienta con la civilizacin, y en otro lugar ya hemos expuesto las dificultadas que suscita esta hiptesis. Pero hay ms todava; aun cuando se admitiera alguno de estos dos postulados, no por esto sera comprensible el desarrollo histrico, pues la explicacin que se desprendera sera puramente finalista, v ms arriba ya hemos demostrado que, al igual que todos los fenmenos naturales, los hechos sociales no pueden explicarse por el nico motivo de servir para algn fin. Cuando se haya probado que las organizaciones sociales, cada vez ms inteligentes, que se sucedieron en el curso de la historia, han tenido como consecuencia el satisfacer siempre. con mayor intensidad, tal o cual de nuestras tendencias fundamentales, no se explic con esto para nada el porqu de su produccin. El hecho de ser tiles no nos descubre su causa. Aun cuando se explicara la ma204

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nera cmo hemos llegado a imaginarlas, a trazar por adelantado algo as como el plan, a fin de representarnos los servicios que podramos esperar de ellos y el problema ya es en s difcil -, los anhelos de que podran ser objeto no tendran la virtud de sacarlas de la nada. En una palabra, en tanto admitamos que son los medios necesarios para alcanzar el fin perseguido, la cuestin sigue siendo siempre la misma: cmo, es decir, de qu y por qu han sido constitudos estos medios? Llegamos, pues, a la siguiente regla: La cansa determinante de un hecho social debe buscarse entre los hechos sociales antecedentes, y no entre los estados de la conciencia individual. De otra parte se comprende fcilmente que cuanto precede se aplica tanto a la determinacin de la funcin como a la de la causa. La funcin de un hecho social ha de ser forzosamente social, es decir, consistir en la produccin de efectos socialmente tiles. Sin duda alguna, puede suceder, y sucede, en efecto. que de rechazo sirva tambin al individuo. Pero este, feliz resultado no constituye su razn de ser inmediata. Podemos, pues, completar la proposicin que antecede diciendo: La nacin de un hecho social debe

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buscarse siempre ea la relacin existente con algn fin social. El desconocimiento de esta regla por los socilogos, y la consideracin de los fenmenos sociales desde un punto de vista demasiado psicolgico, ha sido causa de que sus teoras parecieran a muchos excesivamente vagas, flotantes y alejadas de la naturaleza especial de las cosas que crean explicar. Especialmente el historiador que vive en intimidad con la realidad social, es el primero que ha de hacerse cargo de la impotencia de estas interpretaciones, demasiado generales para juntarlas con los hechos; y a esto, sin duda hay que atribuir la desconfianza que la historia ha mostrado siempre para con la sociologa. Esto no quiere decir, ni mucho menos, que el estudio de los hechos psicolgicos no sea indispensable al socilogo. Si la vida colectiva no deriva de la individual, una y otra estn ntimamente unidas; si la segunda no puede explicar la primera, puede; por lo menos, facilitar su explicacin. Como se Ira indicado, es indudable que los hechos sociales son producidos, desde luego, por una elaboracin sui gneris de los hechos psquicos dems, esta misma elaboracin tiene muchas analogas con la que tiene lugar en cada conciencia individual
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y que transforma progresivamente los elementos primarios (sensaciones, reflejos. instintos), de que est originariamente constituda. No sin razn se ha dicho que el yo era en s mismo tina sociedad, con el mismo ttulo que el organismo, aunque de otra manera, y ya hace tiempo que los psiclogos han demostrado toda la importancia que tiene el factor asociacin. en la explicacin de la vida del espritu. Una cultura psicolgica, mejor que una cultura biolgica, constituye, pues, para el socilogo, una propedutica necesaria; pero esta cultura slo ser provechosa, a condicin de que, una vez recibida, se desentienda el socilogo de ella y vaya ms all, completndola con una cultura especialmente sociolgica. Es preciso que renuncie a convertir a la psicologa en el centro de sus operaciones, en el punto de donde deben partir y adonde deben conducirle las incursiones que emprenda en el reino social y que se afirme en cl corazn mismo de los hechos sociales, para observarlos de frente y sin intermediarios, y no pida a la ciencia del individuo ms que una preparacin general, y en caso necesario, tiles sugestiones.

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III Ya que los hechos de morfologa social son de la misma naturaleza que los fenmenos fisiolgicos, deben explicarse por la misma regla que acabamos de enunciar. De cuanto se ha dicho resulta que en la vida colectiva, y por consiguiente en las explicaciones sociolgicas, desempean un papel preponderante. En efecto; si, como hemos demostrado, la condicin determinante de los fenmenos sociales, consiste en el hecho mismo de la asociacin, estos fenmenos deben variar con las formas de esta asociacin, es decir, de acuerdo a la manera de estar agrupadas las partes constitutivas de la sociedad. Adems, ya que el conjunto determinado que forman, por su reunin, los elementos de distinta naturaleza que entran en la composicin de una sociedad, constituye su medio interno, de la misma manera que el conjunto de los elementos anatmicos, con la forma de estar dispuestos en el espacio, constituye el medio interno de los organismos, se podr decir: EL origen primero de todo proceso social de cierta importancia, debe buscarse en la constitucin del medio social interno.
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Todava puede precisarse ms. Los elementos que componen este medio son de dos clases: cosas y personas. Adems de los objetos materiales que estn incorporados a la sociedad. es preciso comprender entre las cosas, los productos de la actividad social anterior, el derecho constituido, las costumbres establecidas, los monumentos literarios, artsticos, etctera. Pero es evidente que ni de unos ni de otros puede provenir la fuerza de impulsin que determina las transformaciones sociales, pues no contienen ninguna fuerza motriz. Claro es que debern tenerse en cuenta en las explicaciones que se intenten, e influyen bastante en la rapidez y aun en la direccin de la evolucin social, pero no encierran nada de lo que es necesario para ponerla en movimiento. Son la materia a la cual se aplican las fuerzas vivas de la sociedad, pera no desarrollan por s mismas ninguna fuerza viva. Como factor activo queda. pues. el medio propiamente humano. El esfuerzo principal del socilogo deber tender, por tanto, a descubrir las diferentes propiedades de este medio que son susceptibles de ejercer una accin sobre el curso de los fenmenos sociales. Hasta ahora, hemos encontrado dos series de caracteres que responden de una manera notable a
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esta condicin; el nmero de unidades sociales o, como hemos cucho, el volumen de la sociedad, y el grado de concentracin de la masa, o sea lo que llamamos la densidad dinmica. Por esta ltima palabra, no hay que entender el estrechamiento puramente material del agregado, que no puede realizarse si los individuos, o mejor, los grupos de individuos, quedan separados por huecos morales, sino el estrechamiento moral del cual el precedente no es ms que el auxiliar v, con mucha frecuencia, la consecuencia. La densidad dinmica puede definirse, a volumen igual, en funcin del nmero de individuos que estn efectivamente en relaciones, no slo comerciales, sino tambin morales; es decir, que no cambian nicamente servicios o se hacen competencia, sino que viven una vida comn. Pues, como las relaciones puramente econmicas separan a los hombres entre s, pueden ser estas relaciones muy importantes, sin participar por esto en la misma existencia colectiva. Los negocios que se anudan por encima de las fronteras que separan a los pueblos, no las hacen desaparecer. La vida comn slo puede ser afectada por el nmero de los que colaboran en ella eficazmente. Por esto, lo que mejor expresa la densidad dinmica de un pueblo, es el grado
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de coalescencia de los segmentos sociales; pues si cada agregado social forma un todo, una individualidad distinta, separada de las dems por una barrera, es, que en general, la accin de sus miembros est localizada en ella; por el contrario, si las sociedades parciales estn todas confundidas en el seno de la sociedad total o tienden a confundirse, es que se ha extendido en la misma medida el crculo de la vida social. En cuanto a la densidad material - si, por lo menos, se entiende bajo tal nombre, no solamente el nmero de habitantes por unidad de superficie, sino el desarrollo de las vas de comunicacin y de transmisin- afirmamos que marcha, de ordinario, al comps de la densidad dinmica y que, en general, puede servir para medirla; pues si las distintas partes de la poblacin tienden a aproximarse, es inevitable que abran vas que permitan este aproximamiento y, de otra parte, entre puntos distantes de la masa social, no pueden establecerse relaciones, si esta distancia no deja de ser un obstculo, es decir, si no se suprime. Sin embargo, hay excepciones y se expondra a serios errores quien juzgara la concentracin moral de una sociedad por el grado de concentracin material que presenta. Los caminos, las lneas
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frreas, cte., pueden servir al movimiento comercial ms que a la fusin de las poblaciones, que expresan entonces de una manera muy imperfecta. Esto es lo que sucede en Inglaterra, donde la densidad material es superior a la de Francia y, sin embargo, la coalescencia do los segmentos est mucho menos adelantada, como lo prueba la persistencia del espritu local y de la vida regional. En otro lugar hemos indicado que todo aumento en el volumen y en la densidad dinmica de la sociedad, al hacer la vida social ms intensa y extender el horizonte que cada individuo abarca con su pensamiento y llena con su accin, modifica profundamente las condiciones fundamentales de la existencia colectiva. No hay necesidad de volver sobre la aplicacin que entonces hicimos de este principio. Aadamos nicamente que nos sirvi para tratar, no solamente la cuestin muy general que constitua el objeto de aquel estudio, sino otros muchos problemas ms especiales, y que de esta manera pudimos verificar su exactitud por un nmero ya importante de experiencias. Sin embargo, no significa esto que tengamos conocimiento de todas las particularidades del medio social susceptibles de desempear un papel en la explicacin de los he212

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chos sociales. Lo que podemos afirmar es que son las nicas que hemos encontrado y que nuestros trabajos no nos condujeron a investigar otras. Pero esta especie de preponderancia que atribuimos al medio social y, ms particularmente al medio humano, no implica la necesidad de ver en l una especie de hecho ltimo y absoluto, cuyo ms all nos est vedado. Por el contrario, es evidente que el estado en que se encuentra en cada momento de la historia depende de cansas sociales, de las cuales unas son inherentes a la sociedad misma. mientras que oras hacen referencia a las acciones y reacciones que median entre esta sociedad y sus vecinas, Adems, la ciencia no conoce causas primeras en el sentido absoluto de la palabra. Para ella, un hecho es primario simplemente, cuando es lo suficiente general para explicar un gran nmero de otros hechos. Ahora bien, el medio social. es ciertamente, un factor de esta naturaleza, pues los caminos que en l se producen, sean cuales fueren las causas., repercuten en todas las direcciones del organismo social y no pueden menos que afectar en cierta es. cala a todas las funciones. Cuanto dijimos del medio general de la sociedad, puede repetirse de los medios especiales de
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cada uno de los grupos particulares que contiene. Por ejemplo, segn la familia sea ms o menos numerosa, ms o menos replegada sobre s misma, ser distinta la vida domstica. De la misma manera, si las corporaciones profesionales se reconstituyen en forma tal que cada una de ellas tenga ramificaciones en toda la extensin del territorio, en lugar de circunscribirse como antes a los lmites de tina ciudad, la accin que ejercer ser muy diferente de la accin que ejercieron antes. Ms generalmente, la vida profesional ser muy distinta, sern que el medio propio de cada 'profesin est fuertemente constituido o que la trama no tenga consistencia, como en nuestros das. A pesar de todo, la accin de estos medios particulares no tiene la importancia del medio general, pues ellos mismos estn sometidos a la influencia de este ltimo. En ltima instancia, siempre es preciso volver a ste. La presin que ejerce sobre esto grupos parciales es lo que les hace variar de constitucin. Esta concepcin del medio social como factor determinante de la evolucin colectiva, es de la mayor importancia. Pues si se prescinde de ella. la sociologa se encuentra en la imposibilidad de establecer ninguna relacin de causalidad.
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En efecto, descartado este orden de causas, no existen condiciones concomitantes de las cuales puedan depender los fenmenos sociales; pues si el medio social externo, es decir, el formado por las sociedades circundantes es susceptible de ejercer alguna accin, sta se realiza casi siempre sobre las funciones que tienen por objeto el ataque y la defensa y. adems. slo puede hacer sentir su influencia por intermedio del medio social interno. Las principales causas del desarrollo histrico no se encontraran, pues, entre los circumfusa; sino en el pasado. Estas mismas causas formaran parte de este desarrollo, del cual constituran simplemente las fases ms antiguas. Los actuales acontecimientos de la vida social, no derivaran del estado actual de la sociedad, sino de los hechos. anteriores, de los precedentes histricos, y las explicaciones sociolgicas consistiran exclusivamente en referir el presente al pasado. Es verdad que esto puede parecer suficiente. No se dice corrientemente que la historia tiene precisamente por objeto encadenar los hechos segn su orden de sucesin? Pero es imposible concebir cmo el estado en que se encuentra la civilizacin en un momento dado, puede ser la cau215

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sa determinante del estado en que sigue. Las etapas que recorre sucesivamente la humanidad no se engendran las unas a las otras. Se comprende perfectamente que los progresos realizados en una poca determinada en el orden jurdico, econmico, poltico, etc., hacen posibles nuevos progresos, pero, en qu los predeterminan? Son un punto de partida que permite ir mas lejos; pero qu es lo que nos inicita a ir ms lejos? Sera necesario, pues, admitir una tendencia interna que impulsara a la humanidad a ir sin cesar ms all de los resultados adquiridos, ya para realizarse completamente, ya para acrecentar su felicidad, y el objeto de la sociologa sera investigar el orden de acuerdo al cual se ha desarrollado esta tendencia. Pero an sin insistir sobre las dificultades que implica semejante hiptesis, en todo caso, la ley que expresara este desarrollo no tendra nada de causal. Una relacin de causalidad, slo puede establecerse, en efecto, entre dos hechos dados; ahora bien, esta tendencia que se considera cansa de este desarrollo, no es dada, slo es postulada y construda por el espritu segn los efectos que se le atribuye. Es una especie de facultad motriz que imaginamos en movimiento, para obtener una explicacin. Pero la causa eficiente de un movi216

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miento, ha de ser forzosamente otro movimiento, no una virtualidad de este gnero. Todo cuanto obtenemos, pues, experimentalmente en la especie, es una serie de cambios entre los cuales no existe ningn lazo causal. El estado antecedente no produce el que le sigue, pues su relacin es exclusivamente cronolgica. En estas condiciones es imposible toda previsin cientfica. Podremos establecer la manera de sucederse las cosas hasta el presente, no el orden con que se sucedern en lo sucesivo; y esto porque la causa de que se presume dependen, no est cientficamente determinada, ni es determinada. Es verdad que generalmente se. admite que la evolucin confirmar en el mismo sentido que en el pasado, pero es en virtud de un simple postulado. Nada nos asegura que los hechos realizados expresen tan completamente la naturaleza de esa tendencia, para que pueda prejuzgarse el fin a que aspira, de acuerdo a aquellos por que ha pasado sucesivamente. Por qu la direccin que sigue y que imprime sera rectilnea? He aqu la causa de que sea tan limitado el nmero de relaciones causales establecidas por los socilogos. Con pocas excepciones, de las cuales es Montesquieu el ejemplo ms ilustre, la antigua filo217

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sofa de la historia se ha limitado nicamente a descubrir el sentido general en que se orienta la humanidad, sin intentar relacionar las fases de esta evolucin con ninguna condicin concomitante. Por muchos que sean los servicios prestados por Comte ala filosofa social, hay que confesar que los trminos en que plantea el problema sociolgico no difieren de los Precedentes. Su famosa ley de los tres estados no tiene nada de causal; aunque fuera exacta no por eso deja de ser ni es otra cosa que emprica. Es una ojeada sumaria sobre la historia del gnero humano. Es completamente arbitrario el considerar, como lo hace Comte, el tercer estado como el definitivo de la humanidad. Quin nos puede asegurar que no surgir otro estado en e porvenir? Finalmente, la ley que domina la sociologa de Spencer, no parece ser de otra naturaleza. Aunque se aceptara que nosotros tendemos actualmente a buscar nuestra felicidad en una civilizacin industrial, nada nos asegura que ms tarde no la buscaremos en otro sitio. Ahora bien, lo que constituye la generalidad y la persistencia de este mtodo, es que casi siempre se ha visto en el medio social un medio para la realizacin del progreso, no la causa que lo determina.
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Adems, este medio es el que sirve igualmente para medir el valor til, o, como hemos dicho, la funcin de los fenmenos sociales. Entre los cambios que engendra, son tiles aquellos que estn en armona con el estado en que se encuentran, puesto que es la condicin esencial de la existencia colectiva. Todava, par. tiendo de este punto de vista, la concepcin que acabamos de exponer es, as por lo menos lo creemos, fundamental, pues ella sola es la que permite explicar la manera cmo el carcter til de los fenmenos sociales puede variar sin depender, sin embargo, de combinaciones arbitrarias. Si, en efecto, se representa la evolucin histrica como movida por una especie de vis a tergo que impulsa a los hombres a marchar hacia adelante, por ser una tendencia motriz slo puede tener un fin y no ms que uno, solamente puede existir un punto de comparacin con relacin al cual se calcula la utilidad o nocividad de los fenmenos sociales. De aqu resulta, que no existe ni puede existir ms que un solo tipo de organizacin social que convenga perfectamente a la humanidad, y que las diferentes sociedades histricas no son ms que aproximaciones sucesivas a este modelo nico. No es necesario insistir sobre el hecho de que tal simplismo es hoy da
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inconciliable con la reconocida variedad y complejidad de las formas sociales. Por el contrario, si la conveniencia o no conveniencia de las instituciones slo puede establecerse en relacin con un medio dado, y como estos medios son diversos, existen desde luego distintos puntos de comparacin y, por consiguiente, de tipos, que, aun cuando cualitativamente diferentes entre s, se fundamentan todos igualmente en la naturaleza de los medios sociales. Como se ve, la cuestin que estamos estudiando est estrechamente ligada con la de la constitucin de los tipos sociales. Si existen especies sociales, es que la vida colectiva depende ante todo de condiciones concomitantes que presentan una cierta diversidad. Si, por el contrario, las principales causas de los hechos sociales se encontraran en el pasado, cada pueblo no sera sino el prolongamiento del que le precedi, y las distintas sociedades perderan su individualidad para convertirse en momentos diversos de un solo y mismo desarrollo. Adems, como la constitucin del medio social depende de la manera de combinarse los agregados sociales, hasta el pinito que estas dos expresiones son en el fondo sinnimas, queda bien patente que no existen ca-

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racteres ms esenciales que los que hemos puesto como base de la clasificacin sociolgica. Ahora se comprender, mejor que antes- lo injusto que seria apoyarse en palabras como condiciones exteriores y medio, para acusar a nuestro mtodo de buscar las fuentes de la vida fuera de lo viviente. Cuanto se ha manifestado, puede concretarse en la siguiente idea: las causas de los fenmenos sociales son internas a la sociedad. Con ms ttulos que a nuestra teora, podra justamente reprocharse el intentar sacar lo interno de lo externo a aquella otra que hace derivar la sociedad del individuo, pues explica el ser social por algo distinto de s mismo, y muy especialmente porque quiere deducir el todo de la parte. Los principios que anteceden desconocen tan poco el carcter espontneo del ser vivo, que, si se aplican a la biologa y a la psicologa, se tendr que admitir que tambin la vida intelectual se elabora toda entera en el interior del individuo. IV Del grupo de reglas que so acaba de establecer, se desprende una determinada concepcin de la sociedad y de la vida colectiva.
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En este punto, dos teoras contrarias se disputan el campo. Para unos, como Hobbes y Rousseau, existe solucin de continuidad entre el individuo y la sociedad. El hombre es, pues, naturalmente refractario a la vida colectiva; slo por la fuerza puede resignarse a ella. Los fines sociales no son solamente el punto de interseccin de los fines individuales, sino que ms bien son contrarios. Adems, para conseguir que el individuo busque estos fines, es necesario ejercer sobre l una coaccin; en la institucin y la organizacin de esta coaccin estriba la obra social por excelencia. Pero como se considera que el individuo es la sola y nica realidad del reino humano, esta organizacin, cuyo objeto es comprimirla y contenerla, ha de considerarse forzosamente como artificial. Esta organizacin no est fundada en la naturaleza, pues su misin es violentarla, impidiendo que produzca sus consecuencias antisociales. Es una obra de arte, una mquina construida completamente por la mano de los hombres, y que, al igual que todos los productos de este gnero, slo es lo cine es por la voluntad de los hombres; un decreto de la voluntad la cre, otro decreto puede transformarla. Ni Hobbes ni Rousseau parecen haber ad222

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vertido la contradiccin que implica el admitir que el individuo mismo sea el autor de una mquina que tiene por misin esencial dominarle y coaccionarle, o, por lo menos, les ha parecido que para hacer desaparecer esta contradiccin bastaba disimularla a los ojos de sus vctimas, mediante el hbil artificio del pacto social. Los tericos del derecho natural, los economistas y, ms recientemente, Spencer, se han inspirado en la idea contraria. Para ellos, la vida social es esencialmente espontnea y la sociedad una cosa natural. Pero si le confieren este carcter, no por esto le reconocen una naturaleza especfica; su base la encuentran en la naturaleza del individuo. Como los anteriores pensadores, no ven en esta vida social un sistema de cosas que existe por s mismo y en virtud de causas que le son especiales. Pero mientras aqullos la conciben como un arreglo convencional, no ligada para nada a la realidad, y que se mantiene, por decirlo as., como flotando, stos la basan en los instintos fundamentales del corazn humano. El hombre est naturalmente inclinado a la vida poltica, domstica, religiosa, a los cambios, etc., y de estas inclinaciones naturales deriva la organizacin social. Por consiguiente, all donde sea normal, no
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tiene necesidad de imponerse. Cuando recurre a la coaccin, es que ella es lo que no debe ser, o las circunstancias son anormales. En principio, slo es preciso dejar desarrollares libremente las fuerzas individuales, para que se organicen socialmente. No admitimos ninguna de estas dos doctrinas. Es verdad que la coaccin es para nosotros la caracterstica de todo hecho social. Pero haremos notar que esta coaccin no resulta de una maquinaria ms o menos complicada, destinada a disimular a los hombres la trampa en que ellos mismos se han cogido, sino que se debe sencillamente al hecho de encontrarse el individuo frente a una fuerza que le domina y ante la cual se inclina; pero esta fuerza es natural. Esta coaccin no depende de un arreglo convencional que la voluntad humana ha sobrepuesto ya formada, a la realidad, sino que surge de las mismas entraas de esta realidad; es el producto necesario de causas dadas. Adems, para convencer al individuo de que ha de someterse a ella de buen grado, no es necesario recurrir a ningn artificio; basta hacerle comprender su estado de dependencia y de inferioridad naturales, ya sea que forje, con auxilio de la religin, una representacin sensible y simblica, o que ayudado por la ciencia, se forme
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una nocin adecuada y definida. Como la superioridad de la sociedad sobre el individuo no es solamente fsica, sino tambin intelectual v moral, no puede temer nada del libre examen, con tal que se haga de l un buen empleo. La reflexin, al hacer comprender al hombre la mayor riqueza, complejidad y duracin del ser social comparado con el ser individual, no puede menos que revelarle las razones inteligibles de la subordinacin que de l exige y los sentimientos de afecto y de respeto que el hbito ha impreso en su corazn. Slo una crtica singularmente superficial podr tachar a nuestra concepcin de la coaccin social, de reeditar las teoras de Hobbes y de Maquiavelo. Pero si, en oposicin a estos filsofos, afirmamos que la vida social es natural, no queremos decir que su origen se encuentre en la naturaleza del individuo, sino que nosotros afirmamos que deriva directamente del ser colectivo, que es por s mismo una naturaleza sui gneris, y resulta de la elaboracin especial a que estn sometidas las conciencias particulares, por el hecho de su asociacin y de la cual se desprende una nueva forma de existencia. Si reconocemos con los unos, que la vida social se presenta al individuo bajo el aspecto de la coaccin,
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tambin admitimos con los otros, que es un producto espontneo de la realidad; y lo que une lgicamente estos dos elementos, contradictorios en apariencia, es que esta realidad de donde emana, es superior al individuo. Cuanto se ha dicho, equivale a manifestar quo las palabras coaccin y espontaneidad, no tienen en nuestra terminologa el sentido que Hobbes da a la primera y Spencer a la segunda. En resumen, a la mayora de las tentativas que se hicieron para explicar racionalmente los hechos sociales, se ha podido objetar que hacan desaparecer toda idea de disciplina social, o que slo conseguan mantenerla mediante subterfugios engaosos. Por el contrario, las reglas que acabamos de exponer permitirn construir una sociologa que considere el espritu de disciplina como la condicin esencial de toda la vida en comn, fundndola, al propio tiempo, en la razn y en la verdad.

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CAPTULO VI REGLAS RELATIVAS A LA ADMINISTRACIN DE LA PRUEBA I Slo tenemos un medio para demostrar que un fenmeno es causa de otro, y es comparar los casos en que se encuentren simultneamente presentes o ausentes, e investigar si las variaciones que presentan en estas diferentes combinaciones de circunstancias prueban que uno depende del otro. Cuando el observador puede producirlas artificialmente, el mtodo es la experimentacin propiamente dicha. Cuando, por el contrario, la produccin de los hechos no est en nuestra mano y slo podemos rela227

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cionarlos tales como se produjeron espontneamente, el mtodo que se emplea es el de la experimentacin indirecta o mtodo comparativo. Hemos visto que la explicacin sociolgica consiste exclusivamente en establecer relaciones de causalidad, ya se trate de relacionar un fenmeno con su causa, o, por el contrario, una causa con sus efectos tiles. Ahora bien, como por otra parte los fenmenos sociales escapan evidentemente a la accin del operador, el mtodo comparativo es el nico que conviene a la sociologa. Es verdad que Comte no lo ha considerado suficiente, y por esto crey necesario completarlo por el que llam mtodo histrico; pero la causa de todo esto descansa en su particular concepcin de las leyes sociolgicas. En su opinin, estas leyes no deben expresar principalmente las relaciones definidas de causalidad, sino el sentido en que marcha la evolucin humana en general; estas leyes no pueden, por consiguiente, ser descubiertas con el auxilio de la comparacin, pues para poder comparar las diferentes formas que adquiere un fenmeno social en los distintos pueblos, es preciso haberlo separado de las series temporales a que pertenece. Ahora bien, si se comienza por fragmentar de esta manera el desarrollo huma228

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no, se est en la imposibilidad de encontrar su continuacin. Para conseguirlo es necesario proceder por grandes sntesis, no por anlisis. Lo que hay que hacer es relacionar entre s y reunir, de alguna manera, en una misma intuicin los estados sucesivos de la humanidad, a fin de advertir "el crecimiento continuo de cada disposicin fsica, intelectual, moral y poltica". Tal es la razn de ser de este mtodo que Comte llama histrico y que, por consiguiente, carece de todo objeto desde el momento en que se rechaza la concepcin fundamental de la sociologa comtiana. Es verdad que Mill declara que hasta la experimentacin indirecta es inaplicable a la sociologa. Pero lo que basta para quitar a su argumentacin una gran parte de su autoridad, es el considerar que la aplic igualmente a los fenmenos biolgicos, y hasta a los hechos fsico-qumicos ms complejos; y sin embargo, hoy ya no es preciso demostrar que la qumica y la biologa no pueden sino ser ciencias experimentales. No existen ms razones para tener por mejor fundadas sus crticas, cuando se refieren a la sociologa, pues los fenmenos sociales slo se distinguen de los precedentes por una mayor complejidad. Esta diferencia puede implicar solamente
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que el empleo del razonamiento experimental en sociologa ofrece todava ms dificultades que en las dems ciencias; pero de aqu no puede inferirse que su empleo sea radicalmente imposible. Adems, toda la teora de Alfil descansa sobre un postulado que est en armona, sin duda alguna, con los principios fundamentales de su lgica, pero en contradiccin con todos los resultados de la ciencia. Admite Mill, en efecto, que una misma consecuencia no resulta siempre de un mismo antecedente, sino que unas veces se debe a una causa y otras a otra. Como esta concepcin del nexo causal le quita toda determinacin. lo hace casi inaccesible al anlisis cientfico, pues introduce tal complicacin en el encadenamiento de las causas y efectos que el espritu se extrava irremediablemente. Si un efecto puede derivar de causas diversas, para averiguar la que determina en un conjunto de circunstancias dadas, sera preciso que la experiencia se realizara en un aislamiento tal que es prcticamente irrealizable, especialmente en la sociologa. Pero este pretendido axioma de la pluralidad de causas, es una negacin del principio de causalidad. Sin duda, si se cree con Mill que la causa v el efecto son absolutamente heterogneos, que no existe en230

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tre ellos ninguna relacin lgica, no es nada contradictorio admitir que un efecto puede seguir ora a una cansa ora a otra. Si la relacin que une C a A es puramente cronolgica, no es exclusiva de otra relacin del mismo gnero que unira. por ejemplo, C a B. Pero si, por el contrario, el lazo causal tiene algo de inteligible, no puede ser en este punto indeterminado. Si consiste en una relacin que resulta de la naturaleza de las cosas, un mismo efecto no puede sostener esta relacin ms que con una sola causa, pues slo puede expresar una sola naturaleza. Los filsofos son loe nicos que alguna vez han puesto en duda la inteligencia de la relacin causal. El cientfico no tiene para qu ocuparse de este punto, pues est implicado por el mismo mtodo de la ciencia. Cmo explicar de otra manera el panel tan importante de la deduccin en el razonamiento experimental y el principio fundamental de la proporcionalidad entre la causa y el efecto? En cuanto a los casos que se citan y de los cuales se pretende derivar una pluralidad de causas, para que fueran demostrativos sera preciso haber establecido con anterioridad, o que esta pluralidad no es simplemente aparente, o que la unidad exterior del efecto no oculta una pluralidad
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real. Cuntas veces la ciencia redujo a la unidad causas cuya diversidad pareca a la primera impresin irreductible! El mismo Mili nos da un ejemplo al recordar que, segn las teoras modernas. la produccin del calor por el frotamiento, la percusin, la accin qumica, etc., derivan de una sola y misma causa. Por el contrario, cuando se trata del efecto, el hombre de ciencia distingue a menudo lo que el vulgo confunde. Para el sentido comn, la palabra fiebre designa una sola y misma entidad morbosa; para la ciencia existe una multitud de fiebres especficamente diferentes y la pluralidad de causas se encuentra en relacin con la de los efectos; y si entre todas estas especies nosolgicas existe, sin embargo, algo de comn, es que estas causas se confunden igualmente por algunos de sus caracteres. Es tanto ms importante desterrar este principio de la sociologa por cuanto muchos socilogos escriben todava bajo su influencia, y esto sin hacer ninguna objecin en contra del empleo del mtodo comparativo. De esta manera se afirma corrientemente que el crimen puede ser producido por las causas ms diversas. y que lo mismo sucede con el suicidio, la pena, etc. Practicando con este espritu el razonamiento experimental, se podr quiz reunir
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un nmero considerable de hechos, pero no se podrn obtener jams leyes precisas, determinadas relaciones de causalidad. Slo se podr designar vagamente una consecuencia mal definida a un grupo confuso e indefinido de antecedentes. Si se quiere, pues, emplear el mtodo comparativo de una manera cientfica, es decir, conformndolo al principio de causalidad, tal como se deduce de la misma ciencia, deber tomarse como base de las comparaciones que se realicen la proposicin siguiente: A un mismo efecto corresponde siempre una misma causa. De esta manera - continuando los ejemplos antes citados -, si el suicidio depende de ms de una causa, es que, en realidad, hay muchas especies de suicidios. Y lo mismo podramos decir del crimen. Por el contrario, para la pena, si se crey que se explicaba igualmente bien por causas diferentes, es que no se tuvo en cuenta el elemento comn que est en todos estos antecedentes y en virtud del cual producen su efecto comn. II Con todo, si los diversos procedimientos del mtodo comparativo no son inaplicables a la so233

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ciologa, no todos tienen una fuerza igualmente demostrativa. El mtodo llamado de los residuos, aunque constituye una forma del razonamiento experimental, no presenta, por decirlo as, ninguna utilidad para el estudio de los fenmenos sociales. Prescindiendo de que slo puede emplearse en aquellas ciencias bastante adelantadas, pues supone ya conocidas un nmero importante de leyes, los fenmenos sociales son mucho ms completos, para que, en un caso dado, se pueda suprimir exactamente el efecto de todas las causas menos una. La misma razn hace difcilmente utilizable el mtodo de concordancia y el de diferencia. Estos mtodos suponen, en efecto, que los casos comparados o concuerdan en un solo punto o difieren tambin por uno solo. Sin duda, no existe ciencia alguna que haya podido jams realizar experiencias en donde el carcter rigurosamente nico de una concordancia o de una diferencia quedase establecido de fina manera irrefutable. Nunca se est seguro de no haber dejado escapar algn antecedente que concuerde o que difiera con la consecuencia, al mismo tiempo y de la misma manera que el nico antecedente conocido. Sin embargo, aunque la eli234

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minacin absoluta de todo elemento adventicio sea un lmite ideal que no puede ser verdaderamente alcanzado en realidad, las ciencias fsico-qumicas y hasta las ciencias biolgicas se acercan lo bastante a este lmite para que, en un gran nmero de casos, pueda considerarse la demostracin como prcticamente suficiente. Pero no sucede lo mismo con la sociologa debido a la excesiva complejidad de los fenmenos unida a la imposibilidad de toda experiencia artificial. Como no podra hacerse un inventario, ni siquiera aproximado, de todos los hechos que coexisten en el seno de una sociedad o que se han sucedido en el curso de su historia, nunca puede estarse seguro, ni siquiera de una manera aproximada, de que dos pueblos concuerdan o difieren en todas las relaciones menos en una. Las probabilidades de olvidar un fenmeno son muy superiores a las de tornarlos todos en cuenta. Por consiguiente. un tal mtodo de observacin slo puede engendrar conjeturas que en s mismas estn casi desprovistas de todo carcter cientfico. Sucede otra cosa con el mtodo de variaciones concomitantes. En efecto, para que este mtodo sea demostrativo, no es necesario que hayan sido rigurosamente excluidas todas las variaciones diferentes de aquella que se compara.
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El simple paralelismo de los valores por que pasan los dos fenmenos, con tal que haya sido establecido en un nmero bastante de casos suficientemente variados, es la prueba, de que existe entre ellos una relacin. Este mtodo deba su privilegio al hecho de llegar hasta la relacin causal. no desde el exterior como los precedentes, sino por el interior. Dicho mtodo no nos hace ver simplemente dos hechos une se acompaan o se excluyen exteriormente, de manera que nada pruebe directamente que estn unidos por un nexo interno. .sino que por el contrario nos los maestra participando el uno del otro y de una manera continua, por lo menos en lo que respecta a su cantidad. Ahora bien- sta participacin basta por s sola para demostrar que estos hechos no son extraos entre s. La manera como se desarrolla un fenmeno expresa su naturaleza; para que dos desarrollos se correspondan, es preciso que haya una correspondencia entre las naturalezas que manifiestan. La concomitancia constante es. pues, por s mima una ley, sea cual fuere el estado de los fenmenos excluidos de la comparacin. Adems. para restarle valor no hasta hacer evidente que su solidez est amenazada por algunas aplicaciones particulares del mtodo de concordancia o de dife236

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rencia; admitirlo equivaldra a atribuir a este gnero de pruebas una autoridad que no puede tener en sociologa. Cuando dos fenmenos varan regularmente. es preciso sostener esta relacin, aun citando en determinados casos se presentara uno de ellos sin el otro: pies ruede suceder que la causa se haya visto imposibilitada de producir su efecto, por la accin de alguna otra causa contraria, o que se encuentre presente, pero bajo una forma diferente de la observada precedentemente. Sin duda alguna se pueden examinar de nuevo los hechos, pero no abandonar sin ms ni ms los resultados de una demostracin regularmente hecha. Es verdad quo las leyes establecidas por este procedimiento no se presentan siempre en seguida en forma de relaciones de causalidad. La concomitancia puede no deberse a que uno de los fenmenos sea la causa del otro, sino a que ambos sean efectos de una misma causa, o todava, a que exista entre ellos un tercer fenmeno. no intercalado, pero no percibido, que es el efecto del primero y la causa del segundo. Los resultados a que conduce este mtodo tienen, por tanto, necesidad de ser interpretados. Pero qu mtodo experimental permite obtener mecnicamente una relacin de causalidad
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sin que los hechos que establece no necesiten ser elaborados por el espritu? Lo que importa es que esta elaboracin sea metdicamente conducida; he ah la manera como se podr proceder. Con ayuda de la deduccin, se averiguar ante todo cmo uno de los dos trminos pudo producir el otro; despus se esforzar de verificar el resultado de esta deduccin con el auxilio de otras experiencias, es decir, de nuevas comparaciones. Si la deduccin es posible y la verificacin da un resultado satisfactorio, se podr considerar la prueba como hecha. Por el contrario, si no se percibe entre estos hechos ningn nexo directo, especialmente si la hiptesis de un tal nexo contradice leyes ya demostradas, se buscar un tercer fenmeno del cual dependan igualmente los otros dos, o que haya podido servir de intermediario entre ellos. Por ejemplo, se puede afirmar de la manera ms segura que la tendencia al suicidio vara como la tendencia a la instruccin. Pero es imposible comprender cmo la instruccin pueda conducir al suicidio; tal explicacin est en contradiccin con las leyes de la psicologa. La instruccin, especialmente cuando se concreta a los conocimientos elementales, slo alcanza las regiones ms superficiales de la conciencia; por el contrario, el instinto de con238

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servacin es una de nuestras tendencias fundamentales. Es imposible que sea, pues., sensiblemente afectada por un fenmeno tan lejano y de tan poca importancia. Llega el momento, pues, de preguntarse si ambos hechos no sern consecuencia de un mismo estado. Esta causa comn es el debilitamiento del tradicionalismo religioso, que vigoriza a la vez el deseo de saber y la tendencia al suicidio. Pero existe otra razn para que el mtodo de las Variaciones concomitantes pueda ser considerado como el instrumento por excelencia de las investigaciones sociolgicas. En efecto, hasta cuando las circunstancias les son ms favorables, los otros mtodos slo pueden ser empleados tilmente a condicin de que los hechos comparados sean muy considerables. Si no es posible encontrar un punto, por lo menos se puede comprobar que dos hechos se acompaan o se excluyen muy generalmente. Pero para que esta comprobacin tenga un valor cientfico, es preciso que se haya repetido un gran nmero de veces. Sera necesario estar casi seguro de que se han examinado todos los hechos. Ahora bien, no solamente no es posible un inventario tan completo, sino que los hechos que as se acumulan no pueden nunca ser establecidos con una precisin
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suficiente; y esto, precisamente, porque son excesivamente numerosos. No solamente se est expuesto a omitir algunos esenciales y que contradigan los conocidos, sino que no se est seguro de conocer bien estos ltimos. Lo que en realidad desacredit muchas veces los razonamientos de los socilogos es que, como han empleado preferentemente el mtodo de concordancia o el de diferencia pero muy especialmente el primero -, se han preocupado ms de amontonar documentos que de criticarlos y seleccionarlos. Y de esta manera su tarea se reduce a distribuir sobre un mismo plano las rpidas y confusas observaciones hechas por los viajeros y los textos precisos de la historia. Al darse cuenta de estas demostraciones, no solamente es imposible impedir que se diga que un solo hecho bastara para anularlas, sino que los hechos mismos en que ,se fundamentan no inspiran siempre confianza. El mtodo de las variaciones concomitantes no nos obliga a estas enumeraciones incompleta, ni a estas observaciones superficiales. Para que d resultados, algunos hechos son suficientes. A partir del momento en que se ha demostrado que, en un determinado nmero de casos, dos fenmenos varan uno de acuerdo al otro, puede estarse seguro de
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que se est en presencia de una ley. No habiendo necesidad de que sean numerosos, pueden escogerse los documentos, v, adems, ser estudiados de cerca por el socilogo que los emplea. l podr. pues. y, por consiguiente. deber tomar por materia principal de su, inducciones aquellas sociedades cuyas creencias. tradiciones, costumbres y derecho se encarnaron en monumentos escritos y autnticos. Claro est que no puede desdear los datos de la etnografa (ningn hecho puede ser desdeado por el estudioso), pero los colocar en cl lugar que le: corresponda. En lugar de convertirlos en el centro de gravedad de sus investigaciones, en general slo los utilizar como complemento de los que sac de la historia. o, por lo menos, se esforzara en confirmarlos con estos ltimos. De esta manera. no solamente limitar, con un mayor discernimiento- la extensin de su, comparaciones, sino que las conducir con una mejor crtica; pues como se sujetar a un nmero restringido de hechos podr controlarlo, con mayor cuidado. Sin duda, el socilogo no tiene que rehacer la obra del historiador: pero tampoco puede recibir pasivamente y de todas las fuentes las informaciones de que se sirve.

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Pero no se crea que la sociologa se encuentra en un estado de sensible inferioridad frente a las dems ciencias. por el hecho de no poder utilizar casi ms que un solo procedimiento experimental Este inconveniente est compensado, en efecto. por la riqueza de las variaciones que se ofrecen espontneamente a las comparaciones del socilogo v de la cual no se encuentra ningn ejemplo en los otros reinos de la naturaleza. Los cambios que tienen lugar en un organismo en el curso de una existencia individual son poco numerosos v muy limitados; los que se pueden provocar artificialmente sin determinar destruccin de la vidas. estn comprendidos en lmites estrechos. Es verdad que se han producido cambios muy importantes en el curso de la evolucin zoolgica. pero slo dejaron raros y oscuros vestigios. siendo todava ms difcil encontrar las condiciones que los determinaron. Por el contrario, la vida social es una serie ininterrumpida de transformaciones, paralelas a otras transformaciones, en las condicione de la existencia colectiva; y no slo tenemos a nuestra disposicin las que se refieren a una poca reciente. sino un gran nmero de aquellas porque han pasado los pueblos desaparecidos. A pesar de sus lagunas. la historia de la humanidad es
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ms clara y completa que la de las especie animales. Adems, existe una multitud de, fenmenos sociales que se producen en toda la extensin de la sociedad. pero que toman formas diversas, segn las regiones, las profesiones, las confesiones, etc. Tales son, por ejemplo. el crimen, el suicidio, la natalidad, la nupcialidad. el ahorro, .etc. De la diversidad de estos medios especiales resultan- para cada uno de estos rdenes de hechos, nuevas .series, de variaciones. adems de las que produce la evolucin histrica. Por consiguiente. si el socilogo no puede emplear con igual eficacia todos los procedimientos de la investigacin experimental, el nico mtodo de que puede servirse casi exclusivamente, puede en sus manos ser muy fecundo, pues para su prctica posee incomparables recursos. Pero este mtodo slo produce los resultados que comporta, a condicin de practicarse con rigor. Nada se prueba cuando. como sucede muchas veces. se contenta el socilogo con querer demostrar; mediante ejemplos ms o menos numerosos, que. en algunos casos aislados. los hechos han cariado de acuerdo ala hiptesis formulada. De estas concordancias espordicas y fragmentarias no se puede deducir ninguna conclusin general. Ilustrar una
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idea no es demostrarla. Lo que debe hacerse es comparar. no variaciones. regularmente constituidas. cuyos trminos se relacionan unos con otros mediante una graduacin tan continua como posible, v que. adems. sean de una extensin suficiente. Y esto porque las variaciones de un, fenmeno slo permiten inducir la ley cuando expresan claramente la manera como se desarrolla en circunstancias dadas. Para esto es preciso que haya entre ellos la misma continuidad que entre los distintos momentos de una misma evolucin natural. y, adems. que esta evolucin que suponen sea lo suficiente extensa como para que su sentido no sea dudoso. III Pero la manera cmo deben formarse estas series difiere segn los casos. Pueden comprender hechos tomados a una sola y nica sociedad, a muchas sociedades de la misma especie - o a muchas, especies sociales distintas. En rigor, el primer procedimiento puede bastar cuando se trata de hechos muy generales y sobre los cuales tenemos informaciones estadsticas bastante extensas y variadas. As, por ejemplo, relacionada la
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curva que expresa el ritmo del suicidio durante un perodo de tiempo lo suficientemente largo, las variaciones que presenta el mismo fenmeno segn las provincias, las clases, los habitantes rurales o urbanos, los sexos, las edades, el estado civil, etctera, hasta sin extender las investigaciones ms all de un solo y mismo pas, se puede llegar a establecer verdaderas leyes, aunque, como es natural, siempre sea preferible confirmar estos resultados con otras observaciones hechas sobre otros pueblos de la misma especie. Pero comparaciones tan limitadas slo pueden bastar cuando se estudia una de estas corrientes sociales extendidas por toda la sociedad, aunque varen de uno a otro punto. Por el contrario, cuando se trata de una institucin, de una regla jurdica o moral, de una costumbre organizada, que es igual y funciona de la misma manera por toda la extensin de un pas y slo cambia en el tiempo, entonces no nos podemos concretar al estudio de un solo pas, pues, si as lo hiciramos, nicamente tendramos como materia de prueba un solo par de curvas paralelas. a saber. las que expresan la marcha histrica del fenmeno considerado y de la causa conjeturada, pero en esta sola y nica sociedad. Sin duda, si es constante, hasta este solo paralelismo es
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va un hecho considerable, pero por s solo no puede constituir una demostracin. Empleando varios pueblos de la misma especie, se tiene a mano un campo de comparacin ms extenso. En primer lugar, se puede confrontar la historia de uno con la de los dems, y ver si en cada uno de ellos el mismo fenmeno evoluciona en el tiempo por la accin de las mismas condiciones. Despus pueden establecerse comparaciones entre estos diversos desarrollos. Por ejemplo, se determinar la forma que el hecho estudiado adquiere en estas diversas sociedades, en el momento en que llega a su apogeo. Como, a pesar de pertenecer al mismo tipo, constituyen, sin embargo, individualidades distintas, esta forma no es por doquier la misma; segn los casos es ms o menos acusada. De esta manera se tendr una nueva serie de variaciones que se relacionarn con las que presente, en el mismo momento y en cada uno de estos pases, la condicin presumida. Pongamos un ejemplo: despus de Saber seguido la evolucin de la familia patriarcal a travs de la historia de Roma, de Atenas, de Esparta, se clasificarn estas mismas ciudades segn el grado mximo de desarrollo que alcanza en cada una de ellas este tipo familiar, y acto continuo se
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ver si todava se clasifican de la misma manera, con relacin al estado del medio del cual parecen depender de acuerdo a la primera experiencia. Pero este mtodo necesita completarse, pues slo se aplica a los fenmenos que se originaron durante la vida de los pueblos comparados. Ahora bien. una sociedad no crea completamente su organizacin, pues en parte la, recibe de la que le precedi. Lo que le fue transmitido no es, en el curso de su historia, producto de ningn desarrollo, y, por consiguiente. no puede ser explicado si no se sale de los lmites de la especie de que forma parte. Slo las adiciones que se agregan a este fondo primitivo y lo transforman, pueden ser tratadas de aquella manera. Pero cuanto mal nos elevamos en la escala social, revisten menos importancia los caracteres adquiridos por cada pueblo, comparados con los caracteres transmitidos. Esta es, de otra parte, la condicin de todo progreso. Y de esta manera, los elementos nuevos que hemos introducido en el derecho domstico, en el da propiedad, en la moral, desde los comienzos de nuestra historia, son relativamente poco numerosos e importantes, comparados con los que nos leg el pasado. Las novedades que se produjeron no pueden, pues, comprenderse si no se
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han estudiado primero estos fenmenos ms fundamentales que son sus races, y estos fenmenos no pueden ser estudiados sino con la ayuda de comparaciones mucho ms extensas. Para poder explicar el estado actual de la familia. del matrimonio, de la propiedad, etc., sera preciso conocer su, orgenes. los elementos simples de que estas instituciones se componen, sobre estos puntos la historia comparada de las grandes sociedades europeas poco puede decirnos. Es preciso remontarnos un poco ms. Por consiguiente, para comprender una institucin social, perteneciente a una especie determinada, se han de comparar las formas diferentes que presenta, no solamente en los pueblos de esta especie, sino tambin en todas las especies anteriores. Se trata. por ejemplo. de la organizacin domstica? Se constituir, ante todo, el tipo ms rudimentario que haya existido, y despus se ir siguiendo paso a paso la manera cmo se ha complicado progresivamente. Este mtodo. que se podra llamar ,gentico, dara, al propio tiempo, el anlisis y la sntesis del fenmeno. Pues, de una parte. nos mostrara en estado disociado los elementos que lo componen, porque nos los presentara adicionndo248

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se sucesivamente entre s y, al propio tiempo, gracias a este gran campo de comparacin, se podran determinar mejor las condiciones de que dependen su formacin y su asociacin. Por consiguiente, un hecho social de cierta complejidad slo puede explicarse a condicin de, seguir su desarrollo integral a travs de todas las especies sociales. La sociologa comparada no es una rama particular de la sociologa; es la sociologa misma, en tanto deja de ser meramente descriptiva y aspira a dar cuenta de los hechos. En el curso de estas extensas comparaciones, se comete con frecuencia un error que falsea los resultados. Algunas veces, para juzgar el sentido en que se desarrollan los acontecimientos sociales, sucede que se compara solamente lo que pasa en el ocaso de una especie con lo que se produce en los comienzos de la siguiente. Procediendo de esta manera, se crey poder decir, por ejemplo. que el debilitamiento de las creencias religiosas y de todo tradicionalismo no poda ser sino un fenmeno pasajero en la vida de los pueblos, porque slo aparece durante el ltimo perodo de su existencia, desapareciendo desde el momento en que comienza una nueva evolucin. Pero con semejante mtodo se
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est expuesto a tomar por la marcha regular y necesaria del progreso lo que es el efecto de otra causa completamente diferente. En efecto, el estado en que se encuentra una sociedad joven no es una simple prolongacin de aquel en que se encontraban al terminar su vida las sociedades que reemplaza, sino que provienen parte, de esta juventud misma, que es un obstculo para que los productos de las experiencias hechas por los pueblos anteriores sean inmediatamente asimilables v utilizables. De esta manera recibe el nio de sus padres facultades v predisposiciones que slo entran en juego en un perodo posterior de su vida. Es, pues, posible. continuando el mismo ejemplo. que este retorno del tradicionalismo que se observa en los comienzos de cada historia, sea debido no al hecho de que un retroceso del mismo fenmeno ha de ser siempre transitorio, sino a las condiciones especiales en que se encuentra toda sociedad naciente. La comparacin slo puede ser demostrativa si se elimina este factor de la edad que la perturba; para conseguirlo bastar considerar a las sociedades que se comparan en el mismo perodo de su desarrollo. Y de esta manera. para darse cuenta del sentido en pie evoluciona un fenmeno social. se comparar lo que es
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en la juventud de una especie ion lo que deviene durante la juventud de la especie siguiente. y segn que de una a otra etapa presente ms. menos o tanta intensidad, se dir que progresa. que retrocede o que se mantiene.

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CONCLUSIN En resumen, los caracteres distintivos de este mtodo son los siguientes: En primer lugar, es independiente de toda filosofa. Como la sociologa naci de las grandes doctrinas filosficas. ha conservado la costumbre de apoyarse en algn sistema, del cual se hizo. pues, solidaria. Y de esta manera ha sido sucesivamente positivista, evolucionista, espiritualista, cuando debe contentarse con ser sociologa a secas. Hasta titubearamos en llamarla naturalista, si este calificativo no se refiere solamente a que la sociologa considera los hechos sociales como susceptibles de ser explicados naturalmente, y, aun en este caso, el epteto es bastante intil, pues significa sencillamente que la sociologa realiza obra cientfica v no es nada mstica. Pero rechazamos la palabra, si se le da una inter252

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pretacin doctrinal relativamente a la esencia de las cosas sociales; si, por ejemplo. se le interpreta en el sentido de creer que son reductibles a las dems fuerzas csmicas. La sociologa no ha de decidirse por ninguna de las grandes hiptesis que dividen a los metafsicos. La sociologa no ver con ms simpata la libertad que el determinismo. Lo que exige es que el principio de causalidad se aplique a los fenmenos sociales. Y este principio todava no es exigido como una necesidad racional, sino solamente como un postulado emprico, producto de una induccin legtima. Ya que la ley de la causalidad ha sido comprobada en los otros reinos de la naturaleza, que progresivamente extendi su imperio desde el mundo fsico-qumico al biolgico y de ste al psicolgico, se tiene derecho a creer que es igualmente verdadero en el mundo social; y hoy da es posible aadir que las investigaciones emprendidas a base de este postulado tienden a confirmarlo. Pero la cuestin de saber si la naturaleza del lazo causal excluye toda contingencia no queda. sin embargo. resuelta. Por otra parte, la filosofa misma est interesada en la emancipacin de la sociologa, pues mientras el socilogo no ha saqueado suficientemente al fil253

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sofo. slo considera las cosas sociales en su aspecto ms general, por aquel en que se parecen ms a las otras cosas del universo. Ahora bien. si concebida de esta manera puede servir a los socilogos para ilustrar una filosofa con hechos curiosos, no puede enriquecerla con puntos de vista nuevos. pues no seala nada nuevo en el objeto que estudia. Pero, en realidad, si los hechos fundamentales de los dems reinos se encuentran en el reino social, es bajo formas especiales que hacen comprender mejor su naturaleza, pues son su expresin ms elevada. nicamente, que para considerarlos en este aspecto es preciso salir de las generalidades y entrar en el detalle de los hechos. Es as como la sociologa, a medida que se vaya especializando proporcionar materiales ms originales a la reflexin filosfica. Lo que precede habr podido hacer entrever la manera cmo nociones tan esenciales como las de especie. rgano, funcin, salud. enfermedad, causa y fin, se presentan bajo un aspecto completamente nuevo. Adems, no es la sociologa la destinada a dar el relieve necesario a una idea. que no slo podra ser la base de una psicologa, sino de toda una filosofa, a la idea de asociacin?
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Frente a las doctrinas prcticas, nuestro mtodo permite y exige la misma independencia. Entendida de esta manera, la sociologa no ser individualista, ni comunista, ni socialista, en el sentido que se da vulgarmente a estas palabras. Por principio, la sociologa ignorar estas teoras, a las cuales no podr reconocer ningn valor cientfico, puesto que tienden directamente, no a expresar los hechos, sino a reformarlos. Si se interesa en su desarrollo. es en la medida en que percibe hechos sociales que pueden ayudarle a comprender la realidad social, al manifestarle las necesidades que trabajan la sociedad. No significa esto que haya de ,desentenderse de las cuestiones prcticas, sino que, por el contrario, como se pudo ver, nuestra preocupacin constante ha sido el orientarla de manera que pueda llegar hasta la prctica. La sociologa encuentra necesariamente estos problemas al trmino de sus investigaciones. Pero, por no presentarse hasta este momento que, por consiguiente. se desprenden de los hechos y no de las, pasiones se puede prever que para el socilogo se han de plantear en otros trminos que para el tubo y que las soluciones, de otra parte parciales. que pueda aportar, no es posible que coincidan exactamente con ninguna de las que convienen los
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partidos. La misin de la sociologa en este punto debe consistir precisamente en liberarnos de todos los partidos, no tanto en el sentido de oponer una doctrina a las doctrinas, sino en el de hacer que, frente a estas cuestiones, tome el espritu una actitud especial. que nicamente puede engendrar la ciencia por su contacto directo con las cosas. Slo la ciencia puede, en efecto, ensear a tratar con respeto, aunque sin fetichismo, todas las instituciones histricas. hacindonos comprender lo que tienen, a la vez, de necesario v de provisional. su fuerza de resistencia y su infinita variabilidad. En segundo lugar, nuestro mtodo es objetivo. Est dominado completamente por la idea de que los hechos sociales son cosas deben ser tratados como tales. Sin duda. este principio se encuentra, en una forma algo diferente, en la base de las doctrinas de Comte y de Spencer. Pero estos grandes pensadores dieron su forma terica, ms que ponerlo en prctica. Para que no resultara letra muerta. no bastaba con formularlo, sino que era preciso hacer de l la base de toda una disciplina que se apoderara del nimo del cientfico en el momento mismo en que aborda el objeto de sus investigaciones, y le siguiera paso a paso en todos sus movimientos. A constituir
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esta disciplina es a lo que nos hemos aplicado. Ya indicamos que el socilogo deba evitar las nociones anticipadas que tena de los hechos y mirar stos de frente; que tena que considerarlos por sus caracteres ms objetivos; que tena que clasificarlos en sanos y morbosos, buscando en ellos mismos el medio de hacerlo. y que, finalmente, tena que inspirarse en el mismo principio. tanto en las explicaciones que intente, como en la manera de probar estas explicaciones. Y esto porque una vez que se tiene la conviccin de encontrarse uno en presencia de cosas ya no se suea en explicarlas por clculos utilitarios ni por razonamientos de ninguna clase. Se comprende entonces perfectamente, la incongruencia que existe entre tales causas y tales efectos. Una cosa es una fuerza que ha de ser engendrada forzosamente por otra fuerza. Para explicar los hechos sociales, se buscan, pues, energas capaces de producirlos. No solamente las explicaciones, son distintas. sino que se demuestran de otra manera, o mejor, es entonces cuando se siente la necesidad de demostrarlas. Si los fenmenos sociolgicos no son sino sistemas de ideas objetivadas, el explicarlos equivale a reflexionar sobre ellos y en su orden lgico, y esta explicacin es en s misma su propia
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prueba; cuanto ms, puede presentarse la ocasin de confirmarla con algunos ejemplos. Por el contrario, slo las experiencias metdica; pueden arrancar su secreto a las cosas. Pero si consideramos a los hechos sociales como cosas. lo hacemos como rosas sociales. El tercer rasgo caracterstico de nuestro mtodo, es ser exclusivamente sociolgico. Se crey muchas veces que estos fenmenos. a cansa de su extrema complejidad, o bien eran refractarios a la ciencia. o que slo podan entrar en ella una vez reducidos a sus condiciones elementales. ya psquicas. ya orgnicas. es decir. despojados de su naturaleza propia. Nosotros, por el contrario, hemos pretendido que era posible tratarlos cientficamente sin quitarles para nada sus caracteres especficos. Hasta hemos rehusado seducir esta inmaterialidad sui gneris que los caracteriza a aquella. tambin compleja. de los fenmeno; psicolgicos: con mayor razn no la hemos querido reabsorber como la escuela italiana, en las propiedades de la materia organizada. Demostramos que un hecho social slo puedo ser explicado por otro hecho social, y, al propio tiempo. hemos evidenciado que esta clase de explicacin es posible. sealando el medio social interno. como el motor principal de la
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evolucin colectiva. La sociologa no es, pues, el anexo de otra ciencia, sino que es por s misma, una ciencia distinta y autnoma; y la idea de lo que tiene de especial la realidad social. es de tal manera necesaria al socilogo que slo una especial cultura sociolgica puede prepararlo para la inteligencia de los hechos sociales. Consideramos que este progreso es el ms importante de los que le quedan por hacer a la sociologa. Sin duda. cuando una ciencia est en camino de surgir, se est obligado, para formularla, a referirse a los nicos modelos existentes, es decir. a las ciencias ya formadas. Tenemos en ellas un tesoro de experiencias realizadas, que sera insensato desaprovechar. Sin embargo, slo puede considerarse una ciencia definitivamente constituida cuando ha llegado a darse una personalidad independiente. Pues una ciencia slo tiene razn de existir cuando tiene por materia un orden de hechos que no estudian las dems ciencias. Y es imposible que las mismas nociones puedan convenir idnticamente a cosas de naturaleza distinta. Tales nos parecen ser los principios del mtodo sociolgico.

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Quiz este conjunto de reglas parezca intilmente complicado. si se las compara con los procedimientos que se emplean corrientemente. Todo este aparato de precauciones puede parecer muy laborioso para una ciencia que, hasta aqu apenas si reclamaba de quienes la cultivaban una cultura general y filosfica; y es, en efecto, cierto, que la prctica de nuestro mtodo no tendr, a buen seguro, como resultado, la vulgarizacin de la curiosidad con respecto a las cosas sociolgicas. Cuando, como condicin inicial previa, se exija a los socilogos el relegar determinados conceptos que tenan por costumbre aplicar a un orden de cosas, y volver al estudio de stas, no se puede alimentar la ilusin de hacerse de muchos partidarios. No es tampoco ste el fin que buscamos. Creemos por el contrario, que lleg el momento de que la sociologa renuncie, por decirlo as, a los xitos mundanos y revista el carcter esotrico que conviene a toda ciencia. De esta manera ganar en dignidad y en autoridad, lo que pierda quiz en popularidad. Pues mientras se mezcle en la lucha de los partidos, mientras se contente con elaborar con un poco ms de lgica que la ordinaria, las ideas comunes, y por consiguiente, no suponga ninguna competencia especial, no estar en
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condiciones de hablar lo bastante alto para hacer callar las pasiones y los prejuicios. Seguramente est todava lejos el tiempo en que podr desempear eficazmente este papel: lo que nos ha impulsado a trabajar. es el deseo de ponerla en condiciones de que algn da pueda desempearlo.

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