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CURSO DE TEORA SOCIAL 2009/2 Escuela de Psicologa Pro f.

T om s Pa la ci os
Unidad II: Modernidad y Teorizacin Social

Referencia: Durkheim, Emilio. (1978). Las reglas del mtodo sociolgico . Buenos Aires, Argentina: La Plyade [Conclusin]

CONCLUSIN En resumen, los caracteres de este mtodo son los siguientes: ante todo, es independiente de toda filosofa. Como la sociologa ha nacido de las grandes doctrinas filosficas conserv el hbito de apoyarse en cierto sistema, con el cual por eso mismo se solidariza. De ah que haya sido sucesivamente positivista, evolucionista o espiritualista, cuando en realidad debe contentarse con ser sociologa a secas. An vacilarla en calificarla de naturalista, a menos que de ese modo slo se pretenda indicar que considero a los hechos sociales como explicab les naturalmente; y en ese caso, el epteto es bastante intil, pues significa simplemente que el socilogo realiza obra cientfica y no es un mstico. Pero rechazamos el trmino, si se le atribuye un sentido doctrinario acerca de la esencia de las cosas sociales; si, por ejemplo, se afirma que son reductibles a las restantes fuerzas csmicas. La sociologa no debe tomar partido entre las grandes hiptesis que dividen a los metafsicos. No tiene por qu apoyar a la libertad ms que al determinismo. Lo nico que reclama, es que el principio de causalidad se aplique a los fenmenos sociales. Adems, la sociologa propone este principio, no como una necesidad racional sino slo como un postu lado emprico, producto de una induccin legitima. Como la ley de causalidad ha sido verificada en los restantes dominios de la naturaleza, y progresivamente ha extendido su imperio del mundo fsico al mundo biolgico, y de ste al mundo psicolgico, se tiene derecho de reconocer qu es igualmente vlida en el mundo social; y es posible agregar hoy que las investigaciones iniciadas sobre la base de este postulado tienden a confirmarlo. Pero el problema de saber si la naturaleza del vnculo causal excluye toda contingencia no por ello est resuelto. Por lo dems, la filosofa misma tiene el mayor inters en esta emancipacin de la sociologa. Pues mientras el socilogo no se desprenda en la medida suficiente del filsofo, considera a las cosas sociales slo en su aspecto ms general, el aspecto en que se asemejan particularme nte a las dems cosas del universo. Pero si la sociologa concebida de este modo puede servir para ilustrar con hechos raros una filosofa, no podr enriquecerla con enfoques nuevos, pues no indica nada

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nuevo en el objeto que estudia. Pero en realidad, si los hechos fundamentales de los restantes dominios reaparecen en el hecho social, lo hacen en formas especiales que permiten comprender mejor su naturaleza, porque constituyen su ms elevada expresin. Sin embargo, para percibirlos en este aspecto, es necesario apartarse de las generalidades y entrar en-el detalle de los hechos. De ah que la sociologa, a medida que se especializa, suministra ma teriales ms originales a la reflexin filosfica. Lo anterior ya ha permitido entrever de qu modo las idea s esenciales por ejemplo las de especie, de rgano, de funcin, de salud y de enfermedad, de causa y de fin se manifiestan en enfoques completamente nuevos. Por otra parte, acaso la sociologa no est destinada a destacar muy claramente una idea que bien podra ser la base, no slo de una psicologa, sino de toda una filosofa: la idea de la asociacin? Con respecto a las doctrinas prcticas, nuestro mtodo permite e impone la misma independencia. La sociologa concebida de este modo no ser individua lista, ni comunista, ni socialista, en el sentido que se atribuye corrientemente a estas palabras. Por principio, ignorar estas teoras, a las que no podr reconocer valor cientfico, pues tienden directamente, no a expresar los hechos, sino a reformarlos. Por lo dems, si se interesa en ellos, lo hace en la medida en que se los presenta como hachos sociales que pueden ayudarla a comprender la realidad social, manifestando las necesidades que trabajan a la sociedad. Sin embargo, no afirmamos que deba desi nteresarse de los problemas prcticos. Por el contrario, ha podido observarse que nues tra preocupacin constante era orientarla de modo que aportase resultados prcticos. Es inevitable que la sociologa encuentre estos problemas al cabo de sus investigaciones. Pero precisamente porque slo se le presentan en ese momento, y por consiguiente derivan de los hechos y no de las pasiones, podemos anticipar que a los ojos del socilogo adoptarn formas muy distintas que en el caso de la multitud, y que les soluciones, por otra parte parciales, que el socilogo puede aportar a los mis mos no coincidirn exactamente con ninguna de las que formulan los partidos. Pero, desde este punto de vista, el papel de la sociologa debe consistir precisamente en liberarnos de todos los partidos, no tanto oponiendo una doctrina a las doctrinas, sino induciendo a los espritus a adoptar, en presencia de estos pro blemas, una actitud especial que slo la ciencia puede suministrar, gracias al contacto directo con las cosas. En efecto, slo ella puede ensear a tratar con respeto, pero sin fetichismo, a las instituciones histricas, sean ellas las que fueren, inducindonos a percibir lo que tienen simultneamente de necesario y de provisorio, su fuerza de resistencia y su infinita variabilidad. En segundo lugar, nuestro mtodo es objetivo. Se subordina totalmente a la idea de que los hechos

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sociales son cosas, y deben ser tratados como tales. Sin duda, este principio reaparece, en una forma un tanto distinta, en la base de las doctrinas de Comte y de Spencer. Pero estos grandes pensadores han aportado la frmula terica, ms que la aplicacin prctica. Para que no quedase como letra muerta, no bastaba promulgarla, era necesario convertirla en base de una disciplina integral que considerase al sabio en el momento mismo en que aborda el objeto de sus investigaciones, y que lo acompaase paso a paso en todas sus actividades. Por nuestra parte, nos hemos consagrado precisamente a instituir esta disciplina. Hemos demostrado de qu modo el socilogo debe desechar sus preconceptos acerca de los hechos, para afrontar los hechos mismos, cmo deba abordarlos en sus caracteres ms objetivos; cmo deba reclamarles el medio que permitira clasificar a los propios hechos en sanos y en mr bidos: finalmente, cmo deba inspirarse en el mismo principio para formular las explicaciones que ensayaba y para definir el modo de demostrar esas explicaciones. Pues una vez que experimentamos el sentimiento de que estamos en presencia de cosas, ni siquiera se nos ocurre explicarlas mediante clculos utilitarios p razonamientos de ningn tipo. Comprendemos muy bien la distancia que hay entre tales causas y tales efectos, Una cosa es una fuerza que slo puede ser engendrada por otra fuerza. Por lo tanto, para explicar los hechos sociales buscamos energas que puedan producirlos. No slo las explicaciones son diferentes, sino que se las demuestra de distinto modo o ms bien, slo entonces se experimenta la necesidad de demostrarlas . Si los fenmenos sociolgicos no son ms que sistemas de ideas objetivas, explicarlos implica repensarlos en su orden lgico, y esta explicacin es por si misma su propia prueba; a lo sumo, podemos confirmarla mediante algunos ejemplos. Por el contrario, slo las experiencias metdicas pueden arrancar su secreto a las cosas. Pero si consideramos los hechos sociales como cosas, se trata de cosas sociales. El tercer rasgo caracterstico de nuestro mtodo consiste en que es exclusivamente sociolgico. A menudo pareci que estos fenmenos, a causa de su extrema complejidad, eran refractarios a la ciencia, o bien podan incorporarse a sta slo si se los reduca a sus condiciones elementales, unas veces psquicas y otras orgnicas es decir, si se los despojaba de su propia naturaleza. Por el contrario, nos hemos propuesto establecer que era posible tratarlos cientficamente sin quitarles nada de sus caracteres especficos. An nos hemos negado a remitir esta inmaterialidad sui generis que los caracteriza, a la inmaterialidad, sin embargo ya bastante compleja de los fenmenos psicolgicos; con mayor razn no nos hemos permitido reabsorberlos, segn hace la escuela italiana, en las

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propiedades generales de la materia organizada. 1 Hemos demostrado que un hecho social puede explicarse nicamente mediante otro hecho social, y al mismo tiempo hemos demostrado cmo es posible esta suerte de explicacin, sealando en el medio social interno el motor principal de la evolucin colectiva. Por consiguiente, la sociologa no es el anexo de n inguna otra ciencia; es a su vez una ciencia diferenciada y autnoma, y el sentimiento de lo que tiene de particular la realidad social es a tal extremo necesario para el socilogo, que nicamente una cultura especialmente so ciolgica puede prepararlo para comprender los hechos sociales. Creemos que este progreso es el ms importante de los que an debe realizar la sociologa. Sin duda, cuando una ciencia est prxima a nacer, para crearla tenemos la obligacin de referirla a los nicos modelos existentes es decir, a las ciencias ya formadas. Hay en ellas un acervo de experiencias realizadas, y sera insensato no aprovecharlas. Sin embargo, no puede afirmarse que una ciencia est definitivamente constituida sino cuando ha logrado crearse una personalidad independiente. Pues su. existencia se justifica slo si su sustancia es un orden de hechos que las restantes ciencias no estudian. Pero es imposible que las mismas ideas puedan convenir de idntico modo a cosas de na turaleza diferente. Tales son, a nuestro juicio, los principios del mtodo sociolgico. Es posible qu este conjunto de reglas parezca intilmente complicado, si se lo compara con los procedimientos utilizados habitualmente. Todo este aparato de precauciones puede parecer muy laborioso para una ciencia que hasta .aqu slo reclamaba a quienes le consagraban sus esfuerzos una cultura general y filosfica; y en efecto, es verdad que la aplicacin de un mtodo como el nuestro no producira el efecto de vulgarizar la cu riosidad acerca de las cosas sociolgicas. Cuando se reclama a la gente, como condicin previa de iniciacin, que se desprenda de los conceptos que suele aplicar a un orden de cosas, para repensarlo en una actitud de renovado esfuerzo, no es posible - creer que se reclutar una clientela numerosa. Pero no es ste el fin que nos proponemos. Por el contrario, creemos que ha llegado el momento de que la sociologa renuncie a los xitos mundanos, por as decirlo, y adquiera el carcter esotrico que conviene a toda ciencia. De ese modo ganar en dignidad y en autoridad lo que quiz pierda en popularidad. Pues mientras permanezca mezclada con las luchas partidarias, mientras se contente con elaborar con mayor lgica que el vulgo las ideas comunes y, por consiguiente, no presuponga la posesin de ninguna competencia especial, no tendr derecho a hablar con voz suficientemente vigorosa para acallar las

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Por lo tanto, es errneo calificar de materialista nuestro mtodo. 4

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pasiones y los prejuicios. Es indudable que an est lejos el momento en que podr representar eficazmente este papel; sin embargo, para que un da se encuentre en condiciones de representarlo debemos trabajar desde ahora.

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