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SOCIOLOGA

Sociologa como ciencia y sus principales autores Lucas Bardecio Maximiliano Arrighetti 1A

LA SOCIOLOGA COMO CIENCIA Durkheim, Marx y el resto de los clsicos del pensamiento sociolgico consideraban que la sociologa era una CIENCIA pero, Para dar respuesta a esto debemos entender lo que significa esta palabra: qu es la ciencia? Ciencia es la utilizacin de mtodos sistemticos de investigacin emprica (basado en la experiencia e investigacin), anlisis de datos, elaboracin terica y valoracin lgica de argumentos para desarrollar un cuerpo de conocimiento acerca de una determinada materia. Segn esta definicin, la sociologa es una empresa cientfica que conlleva la aplicacin de mtodos sistemticos de investigacin emprica, el anlisis de datos y la valoracin de teoras segn las pruebas existentes y con un argumento lgico. Sin embargo, es diferente estudiar a los seres humanos que observar los fenmenos del mundo fsico y la sociologa no debe considerarse exactamente como una de las ciencias naturales. A diferencia de los objetos de la naturaleza, los humanos son seres auto conscientes que confieren sentido y finalidad a lo que hacen. No podemos describir la vida social con exactitud a menos que captemos primero el significado que las personas conceden a su conducta. Por ejemplo, describir una muerte como suicidio supone saber qu es lo que la persona en cuestin pretenda. El suicidio slo puede producirse cuando un individuo trata deliberadamente de auto-destruirse. Si una persona se pone accidentalmente delante de un coche y muere no puede decirse que haya cometido un suicidio. El hecho de que no podamos estudiar a los seres humanos exactamente igual que estudiamos los objetos de la naturaleza es, en ciertos aspectos, una ventaja para la sociologa. Los socilogos se benefician de poder plantear preguntas directamente a aquellos a los que estudian: otros seres humanos. Sin embargo, esta situacin crea dificultades con las que no tropiezan los cientficos de la naturaleza, porque las personas que saben que sus actividades se estn estudiando muchas veces no se comportan del mismo modo en que lo hacen normalmente. Cuando los individuos responden a cuestionarlos, consciente o inconscientemente pueden dar una imagen de ellos mismos que difiere de sus actitudes habituales. Pueden incluso tratar de "ayudar" al investigador, dndole las respuestas que creen adecuadas. Cmo puede ayudarnos la sociologa en nuestra vida? La sociologa tiene muchas consecuencias prcticas para nuestra vida, tal y como subray Mills cuando desarroll su idea de la imaginacin sociolgica. Conciencia de las diferencias culturales En primer lugar, la sociologa nos permite ver el mundo social desde muchos puntos de vista. Con frecuencia, si comprendemos realmente cmo viven otros, tambin adquirimos un mejor conocimiento de sus problemas. Las polticas prcticas que no se basan en una conciencia fundamentada de las formas de vida de las personas a las que afectan tienen pocas posibilidades de xito. En este sentido, un asistente social blanco que trabaje en una comunidad de mayora

negra no lograr ganarse la confianza de los miembros de sta sin desarrollar una sensibilidad hacia las diferentes experiencias sociales que a menudo separan a los blancos de los negros.

Evaluacin de los efectos de las polticas En segundo lugar, la investigacin sociolgica ofrece una ayuda prctica en la evaluacin de los resultados de las polticas. Sobre el terreno, un programa de reforma puede, simplemente, no lograr lo que pretendan los que lo concibieron, o acarrear desagradables consecuencias no deseadas. Por ejemplo, en los aos que siguieron a la Segunda Guerra Mundial se construyeron, con dinero pblico, grandes bloques de viviendas en los centros urbanos de muchos pases. Estaban pensados para proporcionar viviendas de gran calidad a grupos de ingresos bajos de las reas suburbiales y disponan de servicios comerciales y comunitarios muy prximos. Sin embargo, la investigacin puso de manifiesto que muchos de los que se haban trasladado desde sus viviendas anteriores a estas grandes torres se sentan aislados y desgraciados. Los altos edificios y los centros comerciales de zonas pobres solan acabar en estado ruinoso y se convertan en lugares propicios para atracos y otros delitos violentos. El autoconocimiento En tercer lugar, quiz lo ms importante sea que la sociologa puede sealarnos el camino del autoconocimiento, es decir, de una mayor comprensin de uno mismo. Cuanto ms sepamos acerca de por qu actuamos como lo hacemos y sobre el funcionamiento general de nuestra sociedad, ms posible ser que podamos influir en nuestro propio futuro. No hay que pensar que la sociologa slo sirve para ayudar a quienes formulan las polticas -es decir, a los grupos poderosos- a tomar decisiones fundamentadas. No siempre puede suponerse que quienes estn en el poder piensen en los intereses de los menos poderosos o privilegiados al implantar sus polticas. Grupos informados por s mismos pueden responder de forma eficaz a las polticas gubernamentales o plantear sus propias iniciativas. Asociaciones de autoayuda como Alcohlicos Annimos y movimientos sociales como los ecologistas son ejemplos de grupos sociales que han intentado, con un xito considerable, producir directamente reformas prcticas. En los comienzos de la formulacin del proyecto de una ciencia de lo social, se tendi a adoptar como modelo de lo que es el conocimiento cientfico, el desarrollado con xito en las Ciencias Naturales. A mediados del siglo XIX, cuando Comte le dio nombre a la Sociologa, reinaba un clima de gran optimismo respecto a las posibilidades que el conocimiento cientfico poda acarrear para el bienestar de la humanidad. Del mismo modo que el progreso de las Ciencias Naturales haba plasmado en un rpido desarrollo de la tcnica y de la produccin, se pensaba que un conocimiento cientfico de las leyes de la sociedad humana poda ser la llave para resolver los problemas sociales. Por esto, los primeros socilogos se pusieron como objetivo el descubrimiento de unas leyes generales de alcance universal anlogas a las formuladas en Ciencias Naturales, que regiran el orden social.

Cuando la Sociologa emprica comenz a practicarse sistemticamente, quedaron en evidencia algunas dificultades en el proyecto original. Por lo pronto, se vio que no se podan formular leyes de alcance universal, como las que conocemos en Fsica, ya que las diferencias entre las sociedades, culturas y pocas, hace que las generalizaciones que se formulan sean ms bien triviales y poco informativas, como por ejemplo: Todas las sociedades tienen un sistema de parentesco. Es as que, al no contar con leyes generales que explicaran fenmenos importantes de las sociedades, se haca difcil, o prcticamente imposible, hacer predicciones de largo alcance sobre lo social. Por estas razones, algunos llegaron a afirmar la imposibilidad misma de un estudio cientfico de lo social. Sin embargo, el trabajo riguroso de muchos socilogos demostr que las reales dificultades para la generalizacin y la prediccin, no eran un obstculo para la constitucin de una disciplina cientfica. La Sociologa es una ciencia porque: La Sociologa es una ciencia emprica. Se refiere a hechos observables y busca descubrir las relaciones que existen entre ellos, tal como efectivamente se dan. Cuando un socilogo estudia un fenmeno como la emigracin en el Uruguay, trata de determinar sus caractersticas y a lo mejor sus causas, pero siempre sobre la base de la informacin y los datos que puede obtener. Los enunciados que forman el conocimiento sociolgico, son verificables, ya que pueden ser constatados con la realidad. Si afirmamos que la poblacin del Uruguay ha venido envejeciendo en los ltimos aos, y queremos verificar esta proposicin, tendremos que cotejarla con la informacin que surge de los censos y de fuentes adicionales. La Sociologa, como todas las ciencias, es abierta. El conjunto de conocimientos que los socilogos han construido a travs de la investigacin, es, por definicin, provisorio. La tarea de la ciencia es preguntarse permanentemente por las cosas que suceden en el mundo y poner en duda las cosas que sabemos o creeemos saber. Este afn por conocer la verdad de las cosas, obliga frecuentemente a revisar los enunciados que se tiene por ciertos, a ponerlos en duda y eventualmente, si no resisten la prueba de la experiencia, a refutarlos. Es por eso que se dice a menudo que una ciencia es ms un tipo de actividad, inspirada por la curiosidad y la desconfianza hacia los dogmas, que un conjuntos de saberes estticos e indiscutibles. El conocimiento sociolgico es objetivo. Ellos significa que procura enfocar los problemas desde el punto de vista de sus propias caractersticas, antes que sobre la opinin que el socilogo tenga de ellos. Esto no quiere decir que el socilogo deba olvidar sus valores o convicciones, sino que cuando hace investigacin, debe procurar en los posible, que sus descripciones, anlisis y explicaciones estn desprovistas de contenidos emocionales. Objetividad no significa indiferencia moral, es ms, muchos socilogos han sabido combinar con xito la investigacin con la prctica poltica o social, entre los clsicos, Marx, Durkheim y Weber. La Sociologa es una ciencia crtica. Pone permanentemente en cuestin las certezas que provienen del sentido comn, la tradicin y la ideologa. Aquellas cosas que son evidentes para los dems, son problemas para el socilogo, que

siempre busca, detrs de la aparente claridad de los fenmenos, sus causas y caractersticas ocultas. De este modo nos pone en guardia contra los prejuicios y la supuesta inmunidad de las opiniones destacadas. Para que tengan carcter cientfico, las afirmaciones tiene que haber sido puestas a prueba en forma rigurosa, lo que no sucede con los prejuicios.

El mtodo de la sociologa Como todas las ciencias, la Sociologa utiliza el mtodo cientfico, es decir que dispone de un conjunto de principios y procedimientos a travs de los cuales se sistematiza la bsqueda y anlisis de la informacin en el proceso de investigacin. El mtodo comprenden entonces, tanto los procedimientos que tienen lugar durante la investigacin, como los principios y supuestos que los guan. Cuando describimos lo que un socilogo hace, no slo nos referimos a cmo elabora y aplica una encuesta o cmo efecta una medicin, sino tambin, y sobre todo, cmo conecta los distintos enunciados en un sistema, si procede por deduccin o si se basa en la interpretacin de conductas de algunas personas determinadas, etc. A diferencia de otras ciencias, sin embargo, no existe entre los socilogos, unanimidad de los principios metodolgicos y las tcnicas ms apropiadas para el abordaje de los fenmenos sociales. A grandes rasgos, podemos hablar de dos tendencias metodolgicas. Por un lado los cuantitativistas, opinan que las matemticas y las estadsticas son el mejor instrumento para lograr una visin objetiva y rigurosa del fenmeno social y el nico medio que permite la generalizacin y la prediccin. Su mtodo es el hipottico-deductivo y su modelo de ciencia emprica el de la Fsica, hacia el cual a su juicio- deberan tender las ciencias sociales. Por otro lado, los cualitativistas, sealan las limitaciones de la matemtica y de los mtodos de las ciencias naturales para el estudio de los fenmenos sociales. Sostienen que, a diferencia de lo que ocurre con un tomo o una bacteria, la gente atribuye sentido a lo que hace; no se trata ya de obtener una explicacin causaefecto, sino de interpretar las conductas y expresiones de las personas, segn el contexto en el que tengan lugar. Para ello, proponen mtodos interpretativos basados en la comprensin. Esta discusin sobre el mtodo ha sido zanjada, en parte, por quienes sostienen que las anteriores no son enfoques opuestos sino complementarios, que dan cuenta de distintos aspectos de los mismos fenmenos. Los cuantitativistas podran el acento en lo repetitivo y estructural, mientras que los cualitativistas se preocuparan ms de las intencionalidades de los sujetos individuales.

AUTORES CLSICOS:

Antes de abordar los tericos clsicos de la sociologa es importante contextualizarnos en el periodo histrico en el que vivieron la mayora de estos pensadores que evidentemente son contemporneos en casi su totalidad. As las cosas su pensamiento fue evidentemente marcado por una sociedad convulsionada que dejaba atrs el dogmatismo de la edad media y que se abra paso a una serie de revoluciones que marcaran el rumbo de la historia para siempre. * Charles-Louis De Secondat Barn de MONTESQUIEU (1689-1755): el ms significativo precursor de la sociologa, no se le considera su fundador, porque no fue l quien sent el termino como tal ni su propsito general como ciencia, lo que no significa que no desarrollara una teora sociolgica en el sentido estricto de la palabra. La sociologa de Montesquieu puede enmarcarse dentro del trmino de moderadamente positivista, al no tener una visin tan radical como otros socilogos entre ellos Compte; su sociologa se basa en dos principios fundamentales extrados de una sola idea propia de su obra el ``espritu de las leyes que enuncia (no textualmente) que las relaciones de equidad entre los hombres existan antes de la ley positiva es decir antes de la ley del hombre para el hombre, de esta oracin como haba dicho anteriormente se desprenden dos ideas segn l, naturales al gnero humano : la igualdad entre los hombres y el espritu de reciprocidad entre sus pares. El autor de ``el espritu de las leyes es el punto de partida de una revolucin terica, esta revolucin supone que es posible aplicar a los problemas polticos histricos y por tanto sociolgicos una categora similar a la empleada por Newton en su fsica a las leyes positivas propiamente dichas. Asume que es posible de manera inductiva establecer las condiciones espacio-temporales que dieron el origen de las propias instituciones humanas, pensamiento que marca un determinismo insospechado en las reas mas humanas de las ciencia; su revolucionario pensamiento lo fue as por ponencias como la explicacin sociolgica de las leyes positivas y el determinismo aplicado a la naturaleza social. Su lgica se desarrolla principalmente en tres momentos: primero la observacin de la diversidad de las leyes positivas, segundo la explicacin de esta diversidad por causas mltiples (clima, suelo, costumbres, cultura, entre otros) y por ultimo sin obviar su propio juicio moral consejos prcticos al legislador en funcin de la explicacin cientfica de las leyes. Por ltimo podemos decir que para Montesquieu la sociologa tendra la funcin de explicar a los hombres por que viven de cierta manera. * Auguste COMPTE (1798-1857) : A l debemos el nacimiento de la sociologa propiamente dicha como disciplina independiente, adems del mismo trmino, denominado anteriormente ``fsica social conjunto de palabras que es testimonio de su ambicin de describir los procesos sociales con la misma precisin de la que gozan parcelas del conocimiento de lgica ineludible es decir reas del saber

como la matemtica o la misma fsica; Compte es la radicalizacin de el determinismo y el positivismo anteriormente planteado por Montesquieu ,Condorcet y otros pensadores. Compte es ante todo el socilogo de la unidad humana y social adems de la unidad histrica del hombre en general; es decir para Compte solo hay un tipo de sociedad valido y toda la humanidad tendr que desembocar en ella. En otras palabras para l la sociologa estar obligada a encontrar una sntesis y no un anlisis social. As su sociologa sinttica asume efectivamente una competencia de este orden. Ciencia de la totalidad histrica, la sociologa determina en efecto no solo lo que ha sido, sino lo que es y lo que ser. En el sentido de la necesidad del determinismo. Este socilogo pretende sacar a su sociedad del caos con un sistema de ideas cientficas que presida la nueva reorganizacin social, acelerando por medio de este pensamiento el cambio, es decir, aproximarse por medio de la ciencia al devenir. Auguste enuncio la ley de los tres estados que pretenda clasificar al espritu humano y su conocimiento dependiendo del mtodo que usara este para explicar su realidad as, divide el espritu humano en tres grandes estadios: el primero en el que el hombre atribuye fenmenos a seres o fuerzas comparables con el mismo (ficticio). EJ: religin, mitos, leyendas entre otros; segundo estado en el que el hombre invoca entidades abstractas (metafsicas) EJ: tica y la moral, y el ultimo estadio donde el hombre se limita a observar los fenmenos y a fijar los vnculos regulares que pueden existir entre ellos (positivo) EJ: la fsica y la matemtica. Por ltimo podemos decir que la funcin esencial de la sociologa para Auguste Compte es comprender el devenir necesario para la sociedad. Compte es un iluso utpico que alucina con la idea de un futuro ms perfecto que todas las sociedades, pero mantiene a la vez un carcter de hombre de tradicin imbuido de un sensible sentido de unidad humana en el curso del tiempo. * Karl MARX (1818-1883): Fue un socilogo con profundos conocimientos en economa, situacin que inevitablemente termino influenciando tremendamente el desarrollo de su filosofa y por lo tanto de su sociologa; as las cosas Marx fue un socilogo convencido de que no es posible comprender la evolucin del sistema econmico, ni comprender la evolucin del sistema econmico si se descuida la teora del funcionamiento del mismo. La sociologa que propone Marx es una sociologa de la lucha de clases, idea que tiene dentro de ella algunas oraciones fundamentales; la sociedad actual es una sociedad eminentemente antagnica donde se yuxtaponen contrapartes sociales desde el principio de la historia, la lucha de clases es el motor de la historia y conducir a una revolucin que dejara atrs la prehistoria y el advenimiento de una sociedad sin antagonismos. La revolucin no es un accidente poltico, sino una expresin de una necesidad histrica Marx pretende analizar el conjunto de las sociedades a partir de su infraestructura, es decir, a partir del estado de sus fuerzas productivas, de sus conocimientos cientficos y tcnicos de la industria, adems de la organizacin del trabajo. Karl comprende el capitalismo en la actualidad y su posible devenir, planteando desde

su anlisis del capitalismo enmarcado en el materialismo histrico una teora del caos del capitalismo previo al surgimiento utpico de una sociedad sin clases, basada en el anlisis minucioso de los mecanismos de produccin y la relacin antagnico de las sociedades anteriores a l, en cuatro momentos histricos: asitico (subordinacin al imperio), antiguo (esclavitud), medieval (servidumbre) y burguesa (proletariado). * mile DURKHEIM (1858-1917): Un socilogo esencialmente diferente, un socilogo moralista; y aunque s que un socilogo no puede inmiscuir sus conceptos particulares en sus juicios histricos me sostengo en la calidad de Durkheim de moralista dado que basa toda su corriente sociolgica en trminos como Tolerancia y conciencia. mile comienza su sociologa remontndose al periodo inicial del hombre contradiciendo a todos sus antecesores con la tesis en la que el individuo no es histricamente el primer factor que aparece en la ecuacin de la sociedad. Para l la toma de conciencia de la individualidad es un resultado del propio desarrollo histrico. En las sociedades primitivas, cada uno es lo que son los otros; en la conciencia de cada uno dominan, tanto por el numero como por la intensidad, los sentimientos comunes a todos, o sentimiento colectivos. El tema principal o mejor el cuestionamiento general que pretende disipar Durkeim de qu modo un conjunto de hombres, puede llegar a formar un estamento social? Y Cmo pueden estos primitivos llegar al condicional de la existencia social que es el acuerdo o consenso?; partiendo de estos interrogantes y aludiendo al espritu natural del hombre plantea un principio inherente al humano primitivo, la solidaridad, pero no solidaridad en el sentido universal y habitual de la palabra, sino que divide la solidaridad en dos grandes una mecnica referente a la solidaridad por similitud y otra clase de carcter orgnico que se basa en la diferencia de los individuos por analoga con los seres vivos donde cada rgano es diferente pero acta en conjunto con los dems sin importar la diferencia, para lograr la supervivencia de la vida misma. De las cuales se dividen las dos grandes clases de sociedad la segmentaria con un sentimiento mecanicista y las sociedades donde aparece la divisin moderna del trabajo con un profundo carcter orgnico de solidaridad. Precisamente esta teora cientfica de la solidaridad orgnica termina por resolver el problema de individualismo y el socialismo. Durkheim tambin plantea un mtodo comn para las cuestiones sociolgicas: primero elabora una definicin del fenmeno o el objeto de estudio, posteriormente refuta las interpretaciones anteriores y por ultimo da una explicacin propiamente sociolgica del fenmeno considerado. * Vilfredo PARETO (1848-1923): el socilogo de la lgica, efectivamente Pareto desarrolla toda su teora sociologa en la accin individual, en el verbo, y en la concordancia lgica de esta accin con el propsito inicialmente planteado antes de este, es decir la concordancia en la relacin medios-fines, as las cosas vilfredo distingue las acciones en las que tienen y las que no tienen un fin lgico. Antes de

continuar debemos definir el trmino residuo segn Pareto, el residuo es la expresin del sentimiento humano determinado por las causas exteriores de orden material; Pareto plantea de forma magistral un darwinismo social moderado, con tesis como las siguientes los sentimientos o residuos no deben hallarse en contradiccin excesiva con las condiciones de supervivencia. Si los modos de pensar y de sentir de los hombres son incompatibles con las exigencias de la vida colectiva, la sociedad no puede perdurar, as las cosas siempre es necesario poseer un mnimo de adaptacin entre los residuos y sus necesidades vitales. Por otra parte, Pareto afirma que es posible concebir como concepto metafsico dos tipos polarizados de sociedad, una en la que gobiernan solamente los sentimientos (sociedad animal orgnica) y otra en la que la razn es el centro unificador de la sociedad (sociedad robtica mecnica). En medio de ambas se encuentra la sociedad humana propiamente dicha que reserva cierta parte de sus menesteres sociales estrictamente a los sentimientos o residuos pero delegando un poco mas de importancias a los menesteres sociales regidos por la raznexperimental, sntesis social que aterriza las utopas de sociedad animal y robtica. * Max WEBER (1864-1920) : La sociologa de Weber est inspirada en una filosofa existencial que, ya antes de comenzar la investigacin, propone una doble negacin: no hay ninguna ciencia que pueda ensear a los hombres como deben vivir o indicar a las sociedades la manera de organizarse. Ninguna ciencia podr demostrar a la humanidad la naturaleza de su futuro. La primera negacin lo opone a Durkheim, la segunda a Marx. Segn Weber, la investigacin casual puede ser orientada en dos direcciones, la de casualidad histrica y la de casualidad sociolgica. La primera determina las series de factores que han provocado un hecho y la segunda supone el establecimiento de una relacin regular entre dos fenmenos. As Weber plantea una investigacin casual de carcter sociolgico intentando comprender la relacin de los valores judeocristianos y ms especficamente los valores protestantes en el desenvolvimiento de la sociedad occidental y mas mesuradamente en las naciones establecidas bajo estos valores como E.E.U.U o Inglaterra; adems de las relaciones morales del individuo con su concepcin del estado y de la economa, lo que predispone su devenir segn Weber llevando a las sociedades judeocristianas a ciertas posiciones de su poca en base a un precepto moral inculcado masivamente.

Estos fueron los principales autores de la sociologa.

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