El tórax inestable se define como la presencia de fracturas de tres o más costillas cada una en dos segmentos; de esta manera

un fragmento de la pared torácica pierde continuidad con el resto de la caja torácica. La presencia de tórax inestable en un niño de cualquier edad es un signo de alarma y deben descartarse lesiones graves asociadas. La contusión pulmonar subyacente es un componente muy importante de la fisiopatología del cuadro. Las fracturas costales múltiples ocasionan una alteración grave en la función de la caja torácica puesto que el segmento afectado presenta un movimiento paradójico con respecto al resto de la caja torácica durante los movimientos de inspiración (el segmento afectado se mueve hacia adentro) y espiración (el segmento afectado se mueve hacia fuera); por otra parte, el dolor restringe la capacidad ventilatoria y la contusión pulmonar subyacente produce alteración en la relación ventilación-perfusión. El examen clínico muestra un paciente con dificultad respiratoria, que restringe sus movimientos respiratorios a lo mínimo como consecuencia del dolor; se observará el movimiento paradójico del segmento afectado, habrá crepitación a la palpación de la caja torácica y los ruidos respiratorios estarán disminuidos en el lado afectado como consecuencia de la contusión pulmonar subyacente. El tratamiento del tórax inestable estará enfocado hacia la corrección de la disminución de la capacidad vital, a disminuir la limitación de los esfuerzos respiratorios y corregir la alteración en la relación ventilación-perfusión secundaria a la contusión pulmonar. Es aconsejable colocar un tubo a tórax puesto que es muy alta la probabilidad de la existencia de un hemotórax o de un neumotórax. El manejo del dolor es fundamental. El segmento inestable debe ser inmovilizado pero para este fin no se aconseja el uso de bolsas de arena ni de vendajes compresivos. Si persiste la hipoxemia y el shunt a pesar de las medidas iniciales está indicado el soporte ventilatorio con presión positiva al final de la espiración (PEEP). Tórax inestable. Fisiopatología. Tratamiento Prof. Gerardo de la Llera Domínguez,1 Prof. Sergio Rabell Hernández,2 Prof. Arnaldo Valls Martín3 y Prof. Aurelio Menéndez Guerrero4 1. Profesor Titular en Cirugía General. 2. Profesor Titular en Medicina Interna. Servicio de Terapia Intensiva. 3. Asistente de Cirugía General. 4. Asistente de Anestesiología. Servicio de Terapia Intensiva.

RESUMEN Se reporta que el traumatismo de tórax tiene una alta mortalidad y el tórax inestable que es una modalidad, mostró en Cuba, en una serie de 1985 a 1988, el 25 %. Se indica que el tratamiento del tórax batiente ha ido cambiando de acuerdo con la fisiopatología que ha sido aceptada en cada momento. Se refiere que cuando se pensó que el problema principal era la inestabilidad torácica, los métodos usados fueron para inmovilizar. Posteriormente se utilizó la estabilización neumática interna, pero a largo plazo producía mortalidad por infección respiratoria y estenosis traqueales. Se destaca que con el concepto actual de que lo principal es la contusión pulmonar subyacente se seleccionan los pacientes y se ventilan sólo los que tienen función respiratoria comprometida, y los otros se tratan con fisioterapia y bloqueos o anestesia peridural para combatir el dolor. Se concluye en que a los pacientes que se ventilan es importante desacoplarlos tempranamente del respirador mecánico, para lo que son útiles los fijadores externos como el de Valls. En los pacientes que tienen que ser sometidos a una toracotomía se puede aprovechar para hacer una osteosíntesis. Palabras clave: TRAUMATISMOS TORACICOS/fisiopatología; TRAUMATISMOS TORACICOS/terapia; FIJACION INTERNA DE FRACTURAS; TRACCION; RESPIRACION ARTIFICIAL. INTRODUCCION El traumatismo de tórax, según Wilson et al.1 contribuye en el 25 % de las 50 000 a 60 000 muertes que ocurren anualmente por accidentes automovilísticos y coadyuva de forma importante en otro 25 %. En Cuba García Gutiérrez encontró una mortalidad de 12,7 % en 79 politraumatizados con lesiones torácicas y Carreras reflejó una mortalidad de 12,2 % de los politraumatizados que tuvieron lesiones del tórax en una serie de 201.2 Más recientemente autores como Arajarvi de Finlandia, refieren que la mortalidad en su país ha descendido al 5 % debido al uso de cinturones de seguridad.3 Una modalidad muy grave de estos traumatismos torácicos es la que se conoce con el nombre de tórax inestable, tórax batiente o volet costal, que resulta de la fractura de más de 3 ó 4 costillas en 2 lugares de su longitud4.,5 y provoca un signo muy llamativo que es la respiración paradójica. Este tipo de traumatismo se ve en muchas ocasiones asociado con otras lesiones, en cuyo caso su gravedad aumenta considerablemente, así como la mortalidad.2,6

de que la mortalidad aún permanece alta en términos generales.8 y el 8.17 de 236 traumatismos torácicos y Shorr halló en una serie de 515 traumas cerrados de tórax una frecuencia de 1. de pacientes Fallecidos Mortalidad (%) Shackford 1976 42 5 14 Hankins 1979 99 8 8 Shackford 1981 36 3 8 Guerrero 1984 48 7 14 Clark 1988 75 25 33* Total 300 49 16 * Según el autor ésta es alta. pues se han incluido casos con lesiones muy severas que por la recogida y traslado rápido llegan aún con vida al hospital. Sin embargo. la mortalidad global descendió a 16. no obstante.5 %.Su frecuencia no es muy alta si se compara con otras lesiones de la pared torácica. como la fractura simple de las costillas. Revisión de 5 series de 1976 a 1988 Autor Año No.7 % de los politraumatizados con lesiones torácicas. En las estadísticas anuales del Servicio de Cirugía del Hospital Clinicoquirúrgico Docente "General Calixto García" de Ciudad de La Habana dicha afección oscila entre el 3. esta mortalidad aún permanece alta.3 % (tabla 1). En un estudio realizado a 8 series las cuales abarcaron 10 años a partir de 1965.8 Aun así es de gran importancia conocer todos los aspectos relacionados con esta afección. . a pesar.9 pero después de adoptar ciertas conductas terapéuticas basadas en nuevos conceptos fisiopatológicos la mortalidad descendió. TABLA 1. pero en forma terminal.2 Otros estudios señalan el 10. Mortalidad en tórax inestable. En una revisión de 5 series en el período de 1976 a 1988. aunque se aprecie una disminución de ésta. la mortalidad ascendió a 31 %. que nos permitan un tratamiento adecuado.

sobre todo en personas de edad avanzada. Con la tomografía axial computadorizada (TAC) se puede tener aun más sensibilidad en mostrar la contusión. las bases y objetivos del tratamiento se han modificado en una forma sustancial y se deben a los nuevos conceptos fisiopatológicos que han variado totalmente. de 23 pacientes de 1973 a 1976 la mortalidad global fue de 73.14. como son la contusión pulmonar subyacente al área de la parrilla costal traumatizada1. El tratamiento de esta afección ha generado grandes controversias que se mantienen hoy en día. sino también intersticial.9.1. pues era capaz de ir hacia el lado sano durante la inspiración y comprometía por tanto la hematosis por mala ventilación y distribución de O2.13. quizás con otros matices.15 y el dolor por las fracturas. se deben a cambios en el tratamiento. que hacía perder la arquitectura normal de la jaula torácica y creaba por tanto. Esto determina aumento del shunt intrapulmonar.11 No obstante y de forma general. y que por supuesto han sido graduales.16 No siempre se puede decir que la contusión está presente y puede faltar en tórax batientes pequeños. disminución de la capacidad residual . una gran dificultad respiratoria con la presencia de un aire dentro de los bronquios del lado afecto.9 %10 y en otra más reciente de 1985 a 1988. Estos cambios en las cifras de mortalidad a través del tiempo.12 Se pensaba que la lesión principal era la fractura de varias costillas en más de un punto. donde por razones de la falta de extensibilidad de las costillas la fractura se produce aun con un pequeño trauma.15 Maloney y Sarnoff14 han mostrado una ventilación normal en el pulmón sano.En una serie del Hospital Clinicoquirúrgico Docente "General Calixto García". su extensión es mucho mayor1. Se produce lesión de los capilares que lleva a una hemorragia no sólo intralveolar. aun en presencia de respiración paradójica y actualmente se invocan otros elementos que pueden desencadenar la insuficiencia respiratoria. La contusión pulmonar a veces no es visible a los rayos X y en ocasiones a pesar de ser visible. por lo que se pueden observar conductas diferentes de un autor a otro. A partir del concepto de que la presencia de una contusión pulmonar subyacente es fundamental5 la significación de la fisiopatología real es otra. totalmente inútil para el transporte de O2 y que se movía como un péndulo.14 Hoy se ha demostrado que el aire péndulo no existe. la mortalidad global fue del 25 %. en un período relativamente corto. Se moviliza líquido sobre esa área y se produce también edema intersticial.

mayor. Con estos conceptos se puede apreciar que la respiración paradójica no es la causa principal de la insuficiencia respiratoria.3 A través del tiempo el tratamiento del tórax batiente ha estado condicionado a la fisiopatología aceptada en cada etapa. En una serie de 23 pacientes del Hospital Clinicoquirúrgico Docente "General Calixto García" en 1973. aumento del shunt intrapulmonar y disminución de la compliance que conducen a la hipoxemia15 (figura 3).17 Todo esto contribuye al aumento de los trastornos del cociente ventilación-perfusión (V/Q). y la infección respiratoria es frecuente. se debía a la inestabilidad de la pared torácica los tratamientos indicados se orientaron en ese sentido.15 Con esta fatiga muscular en el segmento efecto se pone de manifiesto aún más la respiración paradójica. Ambos procedimientos se encaminaban a lograr una mejor y más eficaz respiración para ayudar a la arquitectura torácica y evitar el aire péndulo. sobre todo para el traslado del paciente desde el sitio del accidente1. se dejó pautado usarla.1 y 2 Además el dolor limita la respiración y la tos y aumenta la acumulación de secreciones intralveolares y bronquiales. el movimiento paradójico aparece o se hace más manifiesto.15 (figuras 1 y 2). La compresión sobre el segmento afecto como método de tratamiento.funcional y de lacompliance toracopulmonar. Cuando se consideró que el problema principal en la gravedad de estos pacientes. Fig. Inicialmente se preconizaron la compresión del segmento afecto y la tracción de dicho segmento.5 También por esto si aumenta la frecuencia respiratoria por alguna causa como la fiebre. aumentar el trabajo respiratorio y crear una diferencia de presiones entre la intratorácica y la atmosférica. y se vencen. por lo que se requiere en este momento de más presión para distender el pulmón. La eficiencia respiratoria cada vez es menor y la fatiga general del paciente. y por eso se puede observar en pacientes que al principio no presentaban este signo y que se hace ostensible de 6 a 12 horas después de la lesión. que hasta entonces trataban de mantener la arquitectura normal. En estas condiciones se piensa que no se puede producir con eficacia el aclaramiento de bacterias. se informó sobre . que sobrepase la resistencia de los músculos unidos a las costillas fracturadas. por lo que se crea un círculo vicioso que conduce a la insuficiencia respiratoria con la hipoxemia correspondiente1.1. Figs. lo que bloquea las vías aéreas y origina atelectasias.2 y aún creemos que es válida su utilización a falta de un traslado especializado.

4 Otro tipo de tratamiento en que se actúa directamente sobre la zona lesionada y que se usa desde hace tiempo. Actualmente hay tendencia por algunos autores como Moore. como el de Contantinescu13 y fijadores externos como el de Valls. aunque como era de esperar se trataba de pacientes con segmentos torácicos batientes pequeños y sin lesiones asociadas. en otra serie de 20 casos del propio hospital en el año 1985. pueden ser capaces de resolver el problema y así lo hemos observado en la práctica. En una serie de 23 casos en 1973 de este hospital se informa que de 3 pacientes tratados con tracción fallecieron 2 y a otros 2. se usó el fijador externo de Valls en 7 pacientes seleccionados con buenos resultados. placas o equipos de sutura mecánica. Se señala en la actualidad que si existe tórax batiente con participación del esternón. a los que también se les comenzó con tracción externa. Moore señala buenos resultados con fijación intramedular.10 La tracción se ha realizado de diversos modos: por medio de pinzas de paños de campo fijados a los planos musculares o a las costillas. es la osteosíntesis. o los mismos alambres pasados por debajo de los planos musculares y apoyados en sus extremos.2 pacientes tratados con compresión y evolución satisfactoria.10 Sin embargo. Thomas. de la Torriente de España aplicó grapas de Judet a 8 pacientes de 10 con insuficiencia . Otra variante de la tracción ha sido la utilización de aparatos especialmente diseñados al efecto. No hay dudas de que estos métodos mejoran la mecánica respiratoria al restablecer la arquitectura y por medio de esta inmovilización alivian el dolor de las fracturas. En ciertos casos de tórax inestables no muy extensos unilaterales y con escaso componente de contusión pulmonar subyacente.19 agrafes de Judet.11 F. hubo necesidad de continuar el tratamiento con estabilización neumática interna y de éstos falleció uno. sin embargo. La osteosíntesis se puede realizar con diversos instrumentos o materiales como clavos de Rush. agrafes de corredera.4 Borrelly de Francia realizó osteosíntesis con grapas de corredera en 79 pacientes con el 16 % de mortalidad. en 50 pacientes así tratados presentó 11 fallecimientos. como el soviético SGR-20 que es muy útil para el esternón. aditamentos intramedulares.2. éste debe ser fijado con un fijador externo o con osteosíntesis como parte del tratamiento inicial.4 Clark6Borrelly11 y Torriente18 a usar este tipo de tratamiento. aplicándoles un peso por un sistema de poleas o con alambres de Kischner pericostales y con igual sistema.

abogó por el tratamiento sin ventilación mecánica.15 La indicación general de este método es cuando existen grandes defectos de la pared.2. Utilizó también de O2 suplementario. aliviar el dolor de las fracturas con bloqueo intercostal y realizar una fisioterapia respiratoria vigorosa. mientras Guerrero Arjona de España plantea que no se ha podido comprobar que esto sea así. hasta lograr la consolidación del segmento batiente. Dirige por tanto el tratamiento en el sentido de lograr una función de toilet pulmonar eficiente. se aplicó este procedimiento en 16 y si bien es verdad que sólo uno falleció de insuficiencia respiratoria. la señala como una ventaja.21 como infeccciones respiratorias por la ventilación prolongada con muerte del paciente y lesiones de la tráquea con estenosis. En 1975 Trinkle22 al basarse en la verdadera fisiopatología de la insuficiencia respiratoria de estos pacientes y conceder la real importancia a la contusión pulmonar subyacente.19 En 1956 Avery20 preconizó y señaló la estabilización neumática interna (ENI) para el tratamiento del tórax inestable. Se lograron buenos resultados desde el punto de vista respiratorio.9 por la presencia de un tubo con manguito a pesar de ser éste de baja presión.15 La otra indicación con la cual está de acuerdo la mayoría de los autores. Con esto informaba así una serie de . con la posibilidad de tos productiva. pues de no hacerse la consolidación queda deprimida en forma de toracoplastia traumática. pero comenzaron a aparecer complicaciones.11-15 Tanto la tracción o fijación del segmento afecto como la osteosíntesis se combinan a veces con la ventilación mecánica.respiratoria severa sin mortalidad18 y Guerrero Arjonatambién de España. administración de esteroides y uso de coloides en vez de cristaloides. la mortalidad para este grupo de 16 fue de 81 %. realizó osteosíntesis en 10 pacientes. Además consistía la terapéutica en restricción de líquidos. en una serie de 23 casos en 1973. Borrelly de Francia.10. Con este método donde se provoca una apnea alcalótica.4 Se discute si la osteosíntesis disminuye el tiempo de ventilación mecánica y por ejemplo. es cuando se requiere realizar toracotomía por alguna causa. salvo excepciones dado el alto índice de morbilidad y letalidad que presenta este proceder. se mantenía al paciente con ventilación mecánica a través de una traqueostomía a veces hasta semanas. aun con la concepción de corregir el defecto de la pared pero aplicando aire a presión positiva en las vías aéreas. al resolver la insuficiencia respiratoria. En el Hospital Clinicoquirúrgico Docente "General Calixto García".

se comienza a realizar una valoración de estos pacientes para determinar el tipo de tratamiento que se utilizaría y por tanto se establecía una indicación por selección.6 Shackford 1981 36 38 Guerrero 1984 48 37 Johnson 1986 18 67 Clark 1988 75 58 Existen diversos parámetros para seleccionar el paciente y determinar a quién se debe aplicar ventilación mecánica.10 pacientes en la cual sólo requirieron ventilación mecánica 3 de ellos sin mortalidad y sólo 2 complicaciones. la Pa O2 en aire atmosférico o con O2 suplementario y la Pa CO2 TABLA 3. el compromiso que muestra la función respiratoria y la hematosis (tabla 3). Con esto lograban reducir el porcentaje de pacientes ventilados y por supuesto la mortalidad (tabla 2).14. de pacientes Ventilación necesaria (%) Shackford 1976 15 46. El método no tuvo una rápida difusión. Revisión de 5 series de 1976 a 1988 Autor Año No. TABLA 2. pero algunos son muy constantes. No necesariamente se usan todos y depende de la preferencia de los diversos autores. pero a partir de ese momento y sobre todo en la década de 1980.4.15.5. Selección y parámetros para la aplicación de ventilación mecánica .17. como el número de respiraciones por minutos.23 En general es opinión de la mayoría de los autores. que no todos los pacientes pueden ser tratados sin ventilación y que sólo la requieren aquéllos que presentan una insuficiencia respiratoria severa. Conducta selectiva en tórax inestable. Estos parámetros expresan en mayor o menor grado.

4 > 0. 3 o más lesiones asociadas.1. fractura de 8 o más costillas y edad mayor de 65 años.Normal Indicación de ventilación Capacidad vital 65-70 mL/kg < 10 a 15 mL Máxima fuerza inspiratoria 75 a 100 cm H2O .6 Compliance estática 40 a 50 mL/cm H2O < 30 mL/cm H2O 80 a 100 mm Hg < 60 mm de Hg PaO2 (en atmósfera) PaO2 (O2 suplementario) PaO2 PaO2 / FiO2 Shunt (Qs Qt) < 80 mm de Hg 38 . Además de estos parámetros existen algunas situaciones que orientan también en el uso de ventilación mecánica como shock. lesión craneoencefálica grave.25 cm de H2O Diferencia de tensión O2 alveolar o arterial (F102 = 1) Espacio muerto al radio de volumen corriente Vd/Vt 50 a 75 mm Hg > 350 mm de Hg 0 a 0. enfermedad pulmonar severa previa.24 .42 mm Hg > 50 mm de Hg < 250 5% > 15 % Respiración / mm 12 a 20 > 35 ó <8 Alguno de estos parámetros son usados también para valorar el desacople o "destete" del equipo de ventilación.

en contraste con igual tipo de pacientes a quienes se les aplicó asistencia ventilatoria tardía.1 Desde que Avery preconizó la estabilización neumática interna (ENI) con hiperventilación mecánica interna. mejoran la hipoxemia y descienden la hipercapnia. preconizan el uso de ventilación con presión positiva de alta frecuencia (HEPPV) combinado con ventilación mecánica convencional de bajo grado (LRCMV) y refieren que obtienen presiones con más bajos picos y PEEP más bajas. de lograr una mayor difusión del O2 y por tanto. pues como señala Shakford. pues los ciclos se ajustan de 130 a 169 por minuto. y no esperar a que se establezca la insuficiencia respiratoria severa.Wilson señala. propuesto por Trinkle. y donde la mortalidad fue de 69 %. El primer aporte fue la presión positiva al final de la espiración (PEEP). para sumarse a otras medidas adicionales que se aplicaron en aquéllos que debían ventilarse y que por tanto eran candidatos a complicaciones severas. a veces hay pacientes con un defecto grande y sin embargo. y aunque algunos procedimientos no son nuevos. a la que siguieron otras modalidades como la presión positiva continua (CPAP) sola o unida a ventilación mandatoria intermitente (IMV). que minimiza el barotrauma.25 Con la selección del tratamiento más apropiado.9 Freedland señala. ofrecen una respiración espontánea suficiente. presentaron una mortalidad de sólo 7 %. hubo un cambio favorable en el resultado final de pacientes con volet costal. aunque más relativa. Recientemente autores como Barzilay26 de Israel. sólo cuando presentaron evidencias clínicas de insuficiencia respiratoria. que en pacientes con tórax batiente y lesiones asociadas graves a quienes se les realizó asistencia ventilatoria temprana. es la falta de cooperación del paciente para realizar una toilet efectiva por medio de la tos. . han aparecido variantes en los tipos de ventilación mecánica a ofrecer.Otra indicación. Una gran cantidad de autores2-4-14-1 precisan que es de suma importancia la administración temprana de resistencia ventiladora. su aplicación a esta afección sí lo es. Estos tipos de ventilación se realizan con respiradores de volumen clínico y tienen la ventaja sobre los usados anteriormente. menor daño por O2 a los tejidos del pulmón por una menor concentración de este gas y mejor consolidación de la fractura por el movimiento mínimo necesario.24 La fractura de más de 8 costillas es una indicación también relativa. aunque sea por máscara. que uno de los factores más importantes para indicar la ventilación mecánica fue el injury severity score (ISS) mayor o igual a 23.

Los procedimientos y parámetros para el desacople varían de acuerdo con los distintos autores. En una primera fase se puede retirar la IMV y así sucesivamente.14 Sin embargo. pero sustancialmente son los mismos que se usan para indicar la necesidad de ventilación mecánica. Pacientes con volet costal pequeño que no requieren ventilación. respiran normalmente con una frecuencia aceptable de más de 10 y menos de 30 respiraciones por minuto.1 Otra medida importante ha sido la de retirar la ventilación mecánica. o sea.5. que cuando se recibe un paciente con esta afección. De esto se desprende.14 Independientemente de las posibles lesiones asociadas que reciben su tratamiento específico. de inmediato se clasifica con vistas a la aplicación más adecuada del tratamiento y ésta es la resultante de dicha clasificación: 1. PaO2/F. PaO2 mayor de 60 mm de Hg en aire atmosférico o mayor de 80 mm de Hg con O2 suplementario. Una precaución es la de que si se toman en cuenta estrictamente parámetros muy sensitivos como la máxima fuerza inspiratoria y la capacidad vital. a resolver la contusión subyacente y aliviar el dolor o evitarlo en primera instancia o tratarlo si ya está establecida la insuficiencia respiratoria. Los más importantes son el mantenimiento de una PO2 mayor de 60 mm Hg con FiO2 de 0. como se hacía con la ENI.Este procedimiento u otro tipo de ventilación se usa actualmente en algunos pacientes que presentan lesión pulmonar unilateral y que responden mal a la ventilación mecánica convencional en forma de ventilación pulmonar sincrónica independiente (SILV). con respiración espontánea o con IMV de 2 a 3 por minutos. Los pacientes son extubados a veces aun con movimiento paradójico de la pared visible. en el Servicio de Terapia intensiva de nuestro hospital han ocurrido casos en que después de desacoplados han vuelto a presentar movimiento paradójico y de nuevo han comenzado las manifestaciones de insuficiencia respiratoria.15. se corre el riesgo de dejar pacientes demasiado tiempo en el ventilador sin necesidad. el tratamiento actual del paciente con tórax batiente que sigue nuestro hospital está dirigido fundamentalmente. Qs/Qt . O2 mayor de 250. Con esto se logra prevenir el exceso de distensión del pulmón sano y el defecto de distensión del pulmón dañado con compliance baja.4 a 0. "destetar" al paciente del ventilador tan pronto los parámetros permanezcan normales y no esperar a que se consolide el defecto óseo que provoca el tórax batiente. por medio de un catéter endobronquial de doble volumen.

. PaCO2 menor de 50 mm de Hg y no aparece shock. En una serie de 20 pacientes de 1985 a 1988. Pacientes que por su lesión de tórax inestable se ubican en el grupo anterior. se usó la fijación del segmento afecto como tratamiento fundamental con buenos resultados en 7 pacientes. re-cientemente en el Servicio de Terapia Intensiva se ha utilizado anestesia peridural continua con buenos resultados. 3. Tampoco está probado que el uso de coloides en vez de cristaloides sea más favorable: 2. pues es posible que con el uso del fijador. Este parámetro tiene valor pronóstico sesgún Johnson17 y en la Unidad de Terapia Intensiva de nuestro hospital se usa para valorar posible distress. El tratamiento es igual al grupo anterior y sólo son ventilados durante el período necesario operatorio y posoperatorio. con Fi02de 0. PaCO2 mayor de 50 mm de Hg.4 a 0. Frecuencia respiratoria menor de 8 o mayor de 30 por minuto.menor de 15 %. Relación PaO2/F. El tratamiento es el usual con alivio del dolor por bloqueo intercostal. aunque han sido pocos casos. se logren mejores resultados que disminuyan el tiempo de ventilación en los que así lo requieran. ni coma. sobre todo al invitar al paciente a toser para movilizar las secreciones.O2 menor de 250. que alivia el dolor y permite una mejor mecánica respiratoria. El uso de esteroides es controvertido y no se ha utilizado en forma sistemática. Pacientes que requieren ventilación mecánica. No hubo mortalidad y también se usó en los 13 restantes unido a ventilación mecánica. Acompañando el alivio del dolor se instituye una fisioterapia respiratoria vigorosa. Qs/Qt mayor de 15 a 20 %. Otra medida es la restricción de líquido a razón de 50 mL/hora en forma de venoclisis. pero presentan otro traumatismo ajeno que requiere una intervención quirúrgica. Pa O2 menor de 60 mm de Hg en aire atmosférico o menor de 80 mm de Hg con O2 suplementario. Esto está sujeto a una investigación futura.5. El tipo de ventilación que se utiliza en nuestro hospital es fundamentalmente presión positiva intermitente (IPPV) con PEEP de 5 cm de H2O si se requiere para mantener PaO2 en niveles adecuados. ni trauma craneoencefálico. aplicando un fijador externo de Valls. con una mortalidad total para la serie del 25 %.

etcétera que agravan el pronóstico y elevan la mortalidad. Para poder aplicar un tratamiento adecuado se debe realizar una selección de los pacientes basada en parámetros de función respiratoria. La fisiopatología de esta afección que determina su gravedad. 3. que aunque no es muy frecuente su mortalidad es aún alta. En general los resultados del tratamiento del tórax batiente han mejorado con estas medidas. o con participación del esternón. Este fijador.4. pero se debe señalar que los pacientes con esta lesión casi siempre son politraumatizados y lo frecuente es que presenten otras lesiones graves. hemoneumotórax.Pacientes con tórax inestables extensos. como traumas craneoencefálicos. fracturas de huesos largos. Freedland señala entre los factores principales que inciden en resultados adversos de este tipo de traumatismo. ruptura o perforación de vísceras abdominales. bilaterales. a la asociación de lesiones moderadas a severas y un ISS mayor o igual a 31. está en relación con la contusión del pulmón subyacente al traumatismo y el dolor provocado por las fracturas costales.7 Aquí se prefiere realizar una osteosíntesis bien con alambre o con el equipo de sutura soviético SGR-20. dada su construcción que permite alargarlo. El traumatismo de tórax presenta una alta mortalidad y una modalidad de éste es el tórax inestable. para determinar cuáles serán tratados con ventilación mecánica o sin ésta. 2. 4. En diversos estudios se plantea que del 10 al 20 % de los pacientes con traumatismos de tórax requieren toracotomía y Kulshrestha de la India encontró que la necesitó sólo el 9 % de una serie de 236 pacientes. se ha usado con éxito en volets costales extensos. El tratamiento debe ir encaminado a resolver las causas productoras de la insuficiencia respiratoria que son las mencionadas en la fisiopatología. También se incluyen en este grupo los pacientes que además del volet costal requieran ser sometidos a una toracotomía de ese lado. . y no precisamente por la propia inestabilidad torácica y la respiración paradójica. En las fracturas de esternón se ha empleado el fijador externo de Valls con buenos resultados.25 CONCLUSIONES 1.

the patients are selected and ventilation is indicated only for those who have a compromised respiratory function. an osteosynthesis may be performed if necessary. Lesiones del tórax en los politraumatizados.5. 1989. Cowley A. An analysis of 99 cases. ARTIFICIAL. Accidental and surgical trauma. the others are treated with physical therapy and blockade. 6. Ayela RJ. the internal pneumatic stabilization was used. and external fixators like Valls' are useful for this purpose. Escoto Jach CM. REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS 1. or peridural anesthesia to fight pain. TRACTION . Arajarvi E. Rev Cubana Cir 1983. Key words: THORACIC INJURIES/physiopathology. SUMMARY It is reported that thoracic traumas have a high mortality. Shin B.176-81. Aliño Bustabad O. para valorar la verdadera utilidad del fijador externo de Valls. Later. Management of flail chest. Alvarez Villar JA. 2 ed. The management of flail chest has been changing with the physiopathology accepted at each moment. FRACTURE FIXATION. Torres Pérez O. showed in Cuba. INTERNAL. a modality. It is highlighted that with today's concept.22(5):405-24. and the flail chest. 4. THORACIC INJURIES/therapy. Se deben continuar los estudios en nuestro hospital. in a series from 1985 to 1988. Estudio particular de las lesiones del esqueleto torácico. Saunders. García Gutiérrez A. Crawford McAslan. En: Shoemaker. text book of critical care. tanto en los pacientes ventilados como en los no ventilados. the 25 %. En los volets extensos o con participación del esternón. 3. Wilson RF. Trauma. but at a long term it produced mortality due to respiratory infections and tracheal stenosis.29(1):37-41. J Traum 1989. Santavirta S. the main objective is the underlying lung contusion. . 2. Hankins JR. the methods were used just to immobilize. When it was thought that the main problem was the thoracic instability. It is concluded that it is important to disconect early the ventilated patients from the mechanical respirator. Surg 1979. existe experiencia mundial actual que permite valorar un tratamiento de osteosíntesis en estos casos. RESPIRATION. In patients submitted to thoracotomy. Chest injured sustained in severe traffic accidents by seatbelt wearers.

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hemotórax. Hasta un 80% de las lesiones pulmonares se pueden tratar con éxito empleando tubos de toracostomía. Se considera que una herida penetrante al tórax es aquella que atraviesa la pleura parietal y que. cuya verdadera importancia consiste en descartar lesiones asociadas. Estas lesiones adquieren mayor gravedad en la medida que se emplean armas más potentes y de mayor velocidad o cuando son el resultado de explosiones donde se generan ondas de alta presión. un porcentaje importante no requiere tratamiento alguno y apenas en un 10% está indicada la intervención operatoria. ecocardiografía. . Raras veces se requiere tomografía axial computadorizada. cuando existe hemoneumotórax asociado o cuando al explorar digitalmente se comprueba la penetración. Anteriormente la cirugía fue preconizada como el método de preferencia para tratar los pacientes con lesiones pulmonares. NORMAS DE TRATAMIENTO PACIENTE INESTABLE Es aquel que por la gravedad de la hemorragia o el compromiso ventilatorio se encuentra en estado de shock y requiere reanimación. Sin embargo.oscila entre 3 y 10% para las lesiones del tórax producidas por arma blanca y entre 14 y 20 % para las producidas por arma de fuego. por lo tanto. arteriografía u otros exámenes. Se sabe que una herida es penetrante cuando sale aire a través de la herida. En el paciente inestable se debe asegurar la permeabilidad de la vía aérea eliminando cuerpos extraños. especialmente del corazón y los grandes vasos. contusiones cardíacas o pulmonares y fístulas broncopleurales. con la producción de neumotórax. de presión negativa. La observación directa del sangrado y el control de hemoglobina y hematocrito contribuyen a cuantificar la pérdida sanguínea. Las radiografías antero-posteriores y laterales del tórax sirven para evaluar la magnitud de las lesiones y la respuesta al tratamiento. cuando hay enfisema subcutáneo. También son indispensables para observar la trayectoria de las balas y determinar si debe investigarse la penetración al abdomen o su paso a través del mediastino. mientras las lesiones penetrantes producidas por la violencia llegan a constituir el 96%. la tendencia actual es a emplear métodos más conservadores y reservar los procedimientos quirúrgicos para lesiones asociadas al trauma pulmonar. puede afectar las vísceras torácicas. AYUDAS DIAGNOSTICAS La historia clínica y el examen físico son suficientes para hacer el diagnóstico de la mayor parte de las lesiones pulmonares tales como el hemotórax y el neumotórax. fuerzas de arrancamiento y formación de burbujas en la interfase hidro-aérea pulmonar. Entre nosotros la incidencia de trauma cerrado del tórax es sólo de 4%.

si es posible. hay hipoventilación. conserva sus signos vitales en valores alrededor de lo normal y no presenta una insuficiencia respiratoria grave. con la colocación de un tubo de toracostomía y. como medida inmediata. Es necesario canalizar una vena. En el hemotórax total (llenamiento total de la cavidad pleural por sangre) habrá palidez extrema. el paciente debe quedar conectado a un ventilador. ojalá central. se hace un examen físico adecuado para determinar si existen hemo-neumotórax u otras lesiones. el paciente debe quedar en observación. timpanismo y desviación traqueal y del mediastino hacia el lado contrario. Lograda la reanimación. ingurgitación yugular. Si una herida es soplante no debe ocluirse hasta tanto no se coloque una sonda de toracostomía por el peligro de que se produzca un neumotórax a tensión. Si no hay respuesta o el paciente continúa sangrando. Las fracturas costales inferiores se asocian comúnmente con ruptura del bazo o del hígado y las fracturas del esternón con contusión o con ruptura del miocardio. coloides o sangre. Si no existen signos de hemo-neumotórax. para establecer el diagnóstico y no se debe perder tiempo precioso tratando de obtener radiografías. recuperación de la sangre acumulada en el hemotórax afectado para hacer autotransfusión. Si la permeabilidad total de la vía aérea no se logra en forma satisfactoria. y procediendo a intubar para instaurar ventilación mecánica. En el neumotórax a tensión. bolos de solución salina hipertónica. para convertirlo a un neumotórax abierto. Si a pesar de las medida anteriores. que no hayan sido detectadas. El tratamiento también es urgente. Si las radiografías no muestran alteración o sólo aparecen un neumotórax menor de 20% y . Si la ventilación espontánea es inadecuada. En estos casos de extrema urgencia basta el cuadro clínico. el paciente sigue con inestabilidad hemodinámica hay que pensar en otras causas como son la herida de corazón o de los grandes vasos del tórax y la existencia de lesiones asociadas en otros sitios. que es una emergencia máxima. PACIENTE ESTABLE Es aquel que a pesar de tener una herida penetrante en el tórax. es altamente probable que existan dentro del organismo cuerpos extraños que sea necesario extraer. según el caso.secreciones o coágulos de la cavidad oral. Cuando la herida es por arma de carga múltiple y el disparo se hizo a corta distancia. El tratamiento es la colocación rápida de una sonda en el tórax o. total ausencia de ventilación y matidez. se procede a la toracotomía y al control de las heridas asociadas que puedan coexistir. para la administración primero de cristaloides. de una aguja grande o un trócar a través del 2º espacio intercostal sobre la línea medioclavicular. con posibilidad de bascular el corazón y los grandes vasos. con control secuencial radiográfico (antero-posterior y lateral) del tórax. deberá hacerse una traqueostomía o en caso extremo una cricotiroidotomía con agujas.

al cabo de las cuales. aunque la hemorragia sea menor. con lo cual se logra . El hemotórax se hace visible en las radiografías cuando borra el ángulo costodiafragmático y por lo tanto es de un volumen superior a 300 ml. La fístula bronco-pleural de alto débito exhibe. el neumotórax será del 27% y por lo tanto susceptible de toracostomía. algunos casos mejoran cuando se usa succión fuerte. en los casos en que se combina con hemotórax y en los pacientes que van a ser llevados a cirugía o que necesitan ser colocados en ventilación mecánica. se puede dar de alta. la máxima distancia interpleural apical. La radiografía simple del tórax establece el diagnóstico. Sin embargo. También son necesarios los tubos de tórax en un neumotórax sintomático. a pesar de la colocación del tubo de toracostomía. en el cual se toman tres medidas: a. la interpleural en el punto medio del lóbulo inferior. Si tiene más de 500 ml. o cuando hay un neumotórax asociado. pues éste aumenta la incidencia de infección. a veces conectando el tubo de toracostomía directamente al succionador. se acompaña de continuada inestabilidad hemodinámica no explicable por otras lesiones. es aquel en el cual la sangre no se ha disuelto y. el paciente puede continuar en observación por un mínimo de doce horas. por lo tanto. evento que sucede aproximadamente en 4% de los pacientes con heridas de tórax. en el sistema de succión torácica. independiente del porcentaje. se debe pasar un tubo de toracostomía. Se considera que un hemotórax es masivo cuando el drenaje inicial es mayor de 1500 ml. si todo sigue igual. cuando drena más de 200 ml por hora o cuando. Estas tres medidas se suman y se dividen por tres y la distancia obtenida en centímetros se confronta en un nomograma que indica el porcentaje del neumotórax.un hemotórax inferior a los 500 ml. Estos pacientes se tratan inicialmente con succión negativa a 20 cm de agua. En general si la distancia promedio es igual o mayor de 2. En estos casos está indicada la toracotomía. a fin de evitar el neumotórax a tensión. El hemotórax coagulado. burbujeo continuo con los pequeños esfuerzos (por ejemplo al hablar) que no se agota con los esfuerzos mayores. Para determinar el porcentaje del neumotórax se puede utilizar el nomograma de Harvard. En presencia de un neumotórax mayor de 30% se debe colocar sonda de toracostomía. los coágulos no pueden ser evacuados y obstruyen la sonda. así mismo si tiene menos de 500 ml pero el paciente presenta síntomas. y c. la interpleural en el punto medio del lóbulo superior. El tratamiento puede ser con toracoscopia y evacuación de los coágulos. y si no mejoran en 48 horas deben ser llevados a cirugía. o con toracotomía si el procedimiento mínimamente invasor no es factible. b.5 cm.

lo cual hace posible la expansión pulmonar. Esta maniobra sólo debe ser emprendida por un neumólogo o por un cirujano de tórax experto. O sea que la velocidad de la bala es el factor de mayor significación en cuanto a la capacidad de causar lesión. cerrado. LACERACION. TRAUMA CERRADO DEL TORAX Los tipos de lesión pulmonar que ocurren como consecuencia de un trauma cerrado del tórax son: laceración. Produce usualmente gran enfisema subcutáneo. Raras veces se requiere segmentectomía o lobectomía. Pocas veces es de magnitud suficiente para impedir el intercambio gaseoso. Se produce por el impacto directo sobre el pulmón que resulta de un golpe en la pared torácica o por acción del borde cortante de una costilla fracturada. También se operan aquellas fístulas bronco-pleurales de alto débito en pacientes inestables en quienes el pulmón permanece colapsado. HEMATOMA. La intervención operatoria se hace preferiblemente a través de una toracotomía postero-lateral por el quinto espacio intercostal. en algunos casos. Las fístulas broncopleurales de mediano y bajo débito generalmente cierran con succión negativa. y la magnitud de la lesión depende fundamentalmente del efecto de la energía cinética del proyectil sobre el órgano. o en quienes la broncoscopia demuestre la herida del conducto tráqueo-bronquial. si es posible. incluso trauma penetrante. Aunque usualmente la . el uso de antibióticos profilácticos no está indicado en los casos no complicados ni en pacientes jóvenes y libres de enfermedades asociadas. La contusión pulmonar resulta de diversos tipos de trauma torácico. hematoma y contusión. Casi siempre el tratamiento se basa en la observación para corregir las complicaciones una vez que éstas se presenten. El trauma cerrado también puede producir daño de la pared torácica y tórax inestable o paradójico. por explosión o compresión o. Sin embargo. entre las 24 y 48 horas. la ligadura del bronquiolo. se procede como se vio anteriormente.la adhesión de la superficie pulmonar a la pleura parietal y el sellamiento de la fístula. CONTUSION. por desaceleración. Cuando la fístula es periférica basta con la sutura pulmonar y. logrando con ambas aumentar el volumen de salida. Simplemente se debe observar y administrar antibióticos para prevenir infección en los casos más graves y de alto riesgo. y. tal vez lo más frecuente. Si existe hemo o neumotórax. El trauma penetrante que causa contusión pulmonar generalmente es producido por un proyectil de media o de alta velocidad. pues es altamente probable que exista lesión de la tráquea o de un bronquio mayor. con la colocación de otra sonda de toracostomía que se inserta en el segundo espacio intercostal anterior.

tos y expectoración. La gran mayoría de los pacientes no requieren soporte ventilatorio y se pueden observar bajo cuidadosa monitoría mediante gasimetrías seriadas. en quienes los cartílagos costales se hallan calcificados. Las partes contusas aparecen macroscópicamente hemorrágicas. . proceso que es seguido de adema e infiltración por células polimorfonucleares de tipo inflamatorio. La administración de esteroides no parece tener valor terapéutico y no se recomienda. Esto produce una acumulación progresiva de CO2. y es más común en los ancianos. fisioterapia torácica. Ocurre por efecto del trauma cuando varias costillas se fracturan en dos o más sitios diferentes. El seguimiento se hace con gasimetría seriada. antibióticos y un control estricto de líquidos. Tal tipo de lesión. con taquipnea de más de 24 respiraciones por minuto y que no son capaces de generar una capacidad vital mayor de 10 ml x Kg. altera el intercambio gaseoso alvéolo-capilar. consolidadas. de peso. sufren osteoporosis y también poseen menor elasticidad y distensibilidad torácica. ya que al inspirar esa zona no se ventila y al espirar el aire rico en CO2 proveniente del lado sano pasa al lado fracturado. originando la acumulación de este gas de desecho en la circulación y dando lugar a hipoxia con hipercapnia. También se denomina tórax inestable flácido o flotante. La patología de la contusión pulmonar se caracteriza por destrucción alveolar con hemorragia intersticio y alveolar. Sólo es necesario intubar y ventilar a aquello enfermos con una presión parcial de oxígeno menor de 60 mm Hg. y no se delimitan por los segmentos o lóbulos pulmonares. también una lesión tangencial del tórax puede producir daño en el parenquima pulmonar.contusión pulmonar causada por trauma penetrante del tórax está asociada con una herida penetrante del pulmón. TORAX PARADOJICO. edematosas. con hipoxia resistente a la administración de altas concentraciones de oxígeno. si es extensa. Los casos severos se tratan con el uso de ventiladores de presión. lo que hace que el tórax se torne inestable y la respiración se vuelva paradójica: durante la inspiración el tórax se deprime y durante la espiración se abomba. analgésicos para facilitar la expansión.

1970 Las medidas que produzcan compresión pueden ser contraproducentes al causar limitación de la expansión torácica. el mediastino se desvía hacia el lado afectado. lo que interfiere con la creación de presión negativa intrapleural. 1970 ESTABILIZACION DEL TORAX PARADOJICO Según E. Naclerio. A. Según E. A. Naclerio. cada paciente debe ser objetivamente valorado para decidir sobre intubación y ventilación mecánica.INSPIRACION ESPIRACION TORAX PARADOJICO En la inspiración: el tórax se expande. que es el método óptimo de manejo en los casos graves. En la espiración: la parte inestable protruye. el mediastino se desvía hacia el lado sano. . pero la parte inestable se consume. lo que interfiere con la acción de exhalar el aire. En los casos severos el aire pasa de un pulmón al otro en forma fútil. Por ello.

con una almohadilla haciendo presión .Compresión manual sobre una almohadilla Paciente recostado sobre el costado afectado.

consumo de drogas. hay desnutrición. más de 3 costillas) usualmente se asocian con contusión pulmonar. los antibióticos no han demostrado utilidad como agentes profilácticos. clavícula.Venda compresiva con una almohadilla sobre la parte inestable del tórax El tratamiento debe incluir el control del dolor. que aunque controvertidos. sobre todo en poblaciones deprimidas en quienes además de la inmunosupresión por efecto del trauma. En casos de trauma severo. deben hacer sospechar lesiones vasculares de la aorta o de la arteria subclavia y del plejo braquial. primera y segunda costillas o manubrio esternal.e. el adecuado manejo de los líquidos. las fracturas de escápula. y el uso de antibióticos profilácticos. que en forma óptima debe ser por anestesia epidural. que es muy frecuente en accidentes automovilísticos cuando el conductor que no usa cinturón de seguridad se golpea contra el volante. .. Las fracturas de las costillas inferiores en el costado izquierdo se asocian con ruptura del bazo en +10% de los casos. tabaco y alcohol. parecen mejorar el índice de complicaciones infecciosas. Las fracturas costales múltiples (i. que requieren tratamiento especial concomitante. LESIONES ESPECIFICAS. Entre nosotros. generalmente se asocia con contusión miocárdica. En estos casos se debe considerar la aortografía. En general se recomiendan la penicilina cristalina o las cefalosporinas de tercera generación. evitando los coloides pues el daño de la microcirculación puede favorecer el edema intersticial. La fractura del esternón.

a través de las cuales se pueden suministrar drogas b. La colocación debe ser oportuna a fin de evitar la hipoxia b. La experiencia demuestra que la penetración de la pleura debe hacerse con el dedo f. TERAPIA RESPIRATORIA Constituye un soporte fundamental en la prevención de complicaciones pulmonares y consiste en: a. buscando que la sonda se dirija hacia abajo y atrás en los casos de derrames y hacia arriba y atrás en los de neumotórax g. la sonda debe colocarse previa punción torácica e. Humectar el aire inspirado por medio de nebulizaciones. catéteres nasofaríngeos. Salvo casos muy evidentes.Hemotórax y neumotórax derecho por laceración pulmonar. Se pueden usar cánulas nasales. El sitio normal de colocación es el 5º espacio intercostal sobre la línea medio axilar. Oxigenar en caso de que exista hipoxia. Debe colocarse buena dosis de anestesia local para lograr la mejor colaboración por parte del enfermo d. Los tubos deben retirarse cuando no funcionen. 48 horas más tarde. En el hemotórax. 24 horas más tarde y en el neumotórax que haya tenido fístula bronco-pleural. NORMAS PARA LA COLOCACION Y EL CONTROL DE LOS TUBOS DE TORACOSTOMIA a. Los tubos deben ser de calibre mayor de 30 Fr c. máscaras de oxígeno y venturi o sistemas de alto flujo .

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