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Escuela de

Antropologa
Norteamericana
lvarez Arriaga Diego Alejandro
Andrade Hernndez Mariana
Gonzlez Guijn Luis Manuel
Gonzlez Mndez Daniela Guadalupe
Vivia Lara Maribel

Apartndose de las nociones de


causalidad y evolucin del siglo XIX,
muchos antroplogos, influenciados
por los escritos de Sigmund Freud y
el antievolucionismo de Boas ,
intentaron interpretar las culturas en
trminos psicolgicos.
Pepararon todo para el desarrollo del
enfoque conocido como cultura y
personalidad.

Dos de las ms famosas discpulas de Boas, Ruth Benedict y


Margaret Mead, fueron pioneras en el desarrollo de las teoras
de cultura y personalidad
Estas teoras, en general, pueden ser descritas como formas
psicolgicas del funcionalismo que relacionan las creencias y
prcticas culturales con la personalidad individual

hincapi en la importancia de las


experiencias
de
la
primera
infancia, como el aprendizaje de la
higiene, la lactancia materna y la
educacin sexual, en la formacin
de un tipo bsico o moral de
personalidad adulta o carcter
nacional.
Algunas
teoras
de
cultura y personalidad intentan
explicar
las
diferencias
y
similitudes
culturales
como
consecuencia de la personalidad
bsica o moral.

En general, los partidarios de cultura y


personalidad no tratan el problema de
por qu las creencias y prcticas que
moldean tipos particulares de
personalidad o caracteres nacionales
tienen lugar en algunas culturas pero
no en otras.
Como dice Harris, el resultado vino a
ser la versin americana del
funcionalismo sincrnico.

Durante

la primera mitad del siglo XX la


antropologa en los Estados Unidos se
caracteriz por la evitacin de todas las
sntesis teorticas.
Franz Boas expuls de la antropologa a los
aficionados y especialistas de gabinete,
haciendo de la investigacin etnogrfica de
campo la experiencia central y el atributo
mnimo del status profesional. Su estrategia
fue llamada Particularismo Histrico y
requera una casi total suspensin de la
dialctica normal entre hechos y teora.

Kroeber,

uno
de
sus
discpulos
afirmaba que nunca existi ninguna
escuela de Boas, y ste puede
considerarse el rasgo central de la
posicin boasiana.

BOAS
Convirti la antropologia
en una ciencia.
Sus estudios previos de
fsica trajeron a la
antropologa la definicin
del problema, el exacto
rigor del mtodo y una
objetividad sumamente
crtica.

Los

contemporneos de Boas no
tenan
ningn
fundamento
firme en qu basar sus teoras, y
los temas de la antropologa eran
presa fcil para aficionados
imaginativos.
Muchos de ellos eran incluso
incapaces de someterse a la
disciplina cientfica.

McGee

lleg a conclusiones
estremecedoras acerca de la raza
y del lenguaje primitivo.
Por su parte John Powell caus
gran influencia pero no tena
disciplina alguna.

Lo

realmente distintivo de
Boas fue que consider
el trabajo de campo y
la recogida de datos
como las actividades ms
importantes,
ms
prestigiosas
y
ms
cientficas
a
cualquier
escala.

CRTICA DEL
MTODO
COMPARATIVO

Boas

alega que no se puede


pasar a esta conclusin hasta
que no se han recogido cierto
tipo de datos, a saber: los
hechos
de
las
secuencias
histricas por las que en las
distintas
reas
locales
particulares han llegado a darse
los fenmenos observados.

Boas

tom posicin contra los


esquemas evolucionistas que incluan
a toda la humanidad en una nica
frmula de desarrollo. En el estudio de
la historia, a largo plazo, eran
necesarias
dos
perspectivas:
particularizadora
y
generalizadora. Pero la prioridad del
momento corresponda al estudio de
secuencias especficas en reas bien
definidas.

METODOLOGA Y
RECHAZO

La

principal objecin contra la


perspectiva boasiana es que ella le
llev a hacer una vasta recopilacin
de materiales primarios, de textos
y de descripciones, sin realizar
prcticamente el menor esfuerzo
por
orientar
al
lector
con
generalizaciones. Pero lo que no se
puede negar es que Boas se
mantuvo fiel a sus principios
inductivos.

Influenciado

por un movimiento
idealista neokantiano, Boas se
fue separando del materialismo
al que se haba adherido en sus
primeros estudios de fsica. La
trayectoria de su crecimiento
intelectual le hizo seguir todo el
camino desde la fsica a la
geografa y de sta a la
etnografa.

La

intencin de Boas no era


abandonar la investigacin de las
regularidades de la historia. No
esperaba que el particularismo
histrico reemplazara el mtodo
comparativo,
sino
que
lo
complementara y facilitara el
descubrimiento de las leyes,
que seguan constituyendo el
objetivo
ltimo
de
la
investigacin antropolgica.

EL RECHAZO DE LAS
LEYES CULTURALES

Desde

que Boas se decidi por la


opcin
del
particularismo
histrico, afirm tambin que el
descubrimiento
de
leyes
segua
siendo
el
objetivo
principal de la etnologa.

Alrededor

de 1910, Boas negaba


la posibilidad de descubrir
uniformidades de desarrollo
que
afectaran
a
conjuntos
completos de instituciones. Pero
pas a creer que la presencia de
instituciones similares implicaba
la existencia de leyes mentales
inherentes.

Boas

afirma que la bsqueda


de
leyes
no
debe
ser
considerado como uno de los
objetivos de la antropologa.
Se neg a conceder importancia
a la comparacin entre el viejo y
el nuevo mundo. Ms tarde, estos
planteamientos
iban
a
ser
refutados utilizando las mismas
tcnicas estratigrficas que Boas
haba ayudado a introducir.

EL MILIEU BOASIANO

Las

hiptesis de Boas no se
diferenciaban demasiado de la
perspectiva general que los
estudios
euroamericanos
adoptaban a principios de siglo.

Leslie

White se
dedico a deformar la
imagen de Boas,
haciendo que
pareciese un
antievolucionista
regresivo.

El

antievolucionismo
se convirti en un
credo.

Pero

Boas
nunca
rechaz
en
evolucionismo, sino que rechaz
aspectos
concretos
del
evolucionismo spenceriano, a saber:
1. El reduccionismo biolgico.
2. La importancia dada a la evolucin
paralela sobre la convergente o divergente.
3. Su definicin etnocntrica de progreso
(normas universales de progreso).

Por

el contrario, el spencerismo es una visin


perfecta de todos los impulsos individualistas,
espontneos, competitivos e impredecibles. Ms
bien tendramos que aducir como causa principal del
ataque que Boas contra Spencer al ser el miembro de
una minora inmigrante, no estando dispuesto a
aceptar la superioridad de las lites dominantes.

KROEBER

Kroeber,

licenciado en lengua inglesa,


fue uno de los discpulos de Boas que
se mantuvo fiel al particularismo.
Pero su inters por la antropologa no
pasaba de considerarla como otra rama
de las humanidades. Su conclusin
general era :

toda bsqueda de los orgenes en


antropologa no puede conducir ms que
a resultados falsos.

Kroeber

sostuvo que las terminologas de


parentesco de todas las culturas no
posean regla alguna: podan ser
descriptivas o clasificatorias y no
podan
correlacionarse
con
la
estructura
social.
Kroeber
acab
lamentando esta postura tan radical.
Pocos antroplogos se mostraron de
acuerdo con Kroeber en su insistencia en
que los sistemas terminolgicos de
parentesco y la estructura social no
guardaban relacin.

EL CREDO DE KROEBER
The

eighteen professions

1) La finalidad de la historia es conocer las


relaciones entre los hechos sociales y el
conjunto de la civilizacin.
2) El material que estudia la historia son las
obras del hombre, no el hombre.
3) La civilizacin pertenece a otro orden de vida.
La historia se ocupa de la civilizacin como tal.
4) El historiador debe asumir la existencia de
una determinada constitucin mental.

5) En la base y en el origen de los fenmenos sociales


estn los instintos; aunque la historia no trata de ellos
ni de explicarlos.
6) La persona o individuo no tiene valor histrico, salvo
como ilustracin.
7) La geografa es un material del que la civilizacin
hace uso.
8) El historiador tiene que aceptar la absoluta igualdad
e identidad de todas las razas humanas.
9) La herencia no es factor significativo en la historia.

10) La herencia de los caracteres adquiridos


es inaceptable.
11) La seleccin y otros factores de la
evolucin orgnica no afectan a la civilizacin.
12) Para el historiador no existen civilizaciones
superiores e inferiores, todos los hombres
estn civilizados.
13) No hay especies sociales, ni tipos, ni
estadios culturales.

14) No existe
civilizacin.

el

espritu

tnico,

solamente

la

15) Todas las presuntas leyes de la civilizacin son,


como mucho, tendencias.
16) La historia se ocupa de condiciones sine qua non,
no de causas.
17) La causalidad de la historia es teleolgica.
18) Las determinaciones y los mtodos de las ciencias
biolgicas, psicolgicas y naturales no existen para la
historia.

Kroeber,

encerrado en su metodologa, fue acusado de ser


un relativista. Ms adelante formul tres nuevas
professions:

1) El mtodo de la ciencia
empieza con preguntas, no con
respuestas o juicios de valor.

2) La ciencia es investigacin
desapasionada y as no
puede asumir sin ms ideologas
ya formuladas en la vida cotidiana.

3) La ciencia es deductiva por lo


que no tiene sitio para actitudes
totalitarias.

LOWIE

Robert

Lowie fue el defensor


ms efectivo del particularismo
histrico. Con Lowie fue con
quien el programa boasiano
estuvo ms cerca de alcanzar la
ms esencial de todas las normas
cientficas, la capacidad de
sostener un expansin continua y
autocorrectiva
de
los
conocimientos.

La

antropologa boasiana se
apoyaba en el ms inflexible de
los
pragmatistas
inflexibles,
Ernst Mach.

Mach,

afn al positivismo, se
dedic a eliminar cualquier
vestigio de metafsica en la
ciencia, sobre todo en las
categoras de espacio, tiempo y
materia, y la idea de causalidad
atribuida
a
las
fuerzas
mecnicas.
As, Lowie se propuso eliminar
del
mtodo
cientfico
la
interrelacin entre hiptesis y

CRTICA DE MORGAN

Lowie

se dedica a exponer los


errores principales de Morgan
(Ancient Society). Pero hoy da
encontramos tantos errores o
ms en Lowie.

La

evolucin de Lowie comienza por


rechazar que la ms antigua forma de
matrimonio era la promiscuidad de
grupo,
pues
las
pruebas
para
fundamentarla
son
insuficientes.
Rechaza tambin que lo que sigui a
la promiscuidad fue el matrimonio de
grupo.

Con

respecto al origen del


principio
territorial
de
organizacin poltica, Lowie no
est dispuesto a aceptar la
prioridad de las relaciones de
parentesco
sobre
las
relaciones
territoriales,
alegando que ambas relaciones
estn
presentes
incluso
en
niveles culturales muy modestos.

ATAQUE CONTRA EL MATERIALISMO


CULTURAL

Lowie

manifest
ser
un
implacable antagonista del
materialismo cultural, aunque
lo que realmente atac no fue el
determinismo econmico, sino el
mal uso hecho de esta teora.

PREJUICIOS IDEOLGICOS DE LOWIE

El

rechazo de Lowie hacia la


perspectiva
ms
conservadora
antievolucionista boasiana no
le excusa de ser acusado de un
antimaterialismo dogmtico.
Lowie intent safarse de esta
acusacin alegando cmo l
haba contribuido a reivindicar a
Morgan.

Su

tema ms importante es el de que la relacin


entre las poblaciones humanas y su hbitat
natural se establece a travs de ideologas y
de tradiciones culturales que dan origen a
formas de comportamiento tan despilfarrador,
extrao irracional e intil que permanentemente
condenan al fracaso cualquier intento de crear
una teora econmica generalizada de la historia.

pesar de todo, el pensamiento


de Lowie sufri cambios a lo
largo de su carrera, intentando
dar algo de ms preferencia a los
factores econmicos.

BIBLIIOGRAFA
Annimo.

(2009). Comienzos de la
antropologa americana. Recuperado el
17 de septiembre de 2016, de:
https://asodea.files.wordpress.com/2009
/09/abenza-david-comienzos-de-la-antrop
ologia-americana.pdf
Annimo. (2014) Franz Boas, Historia de
la antropologa norteamericana.
Recuperado el 17 de septiembre de
2016, de:
https://ideaspresentes.com/2014/06/11/el
-hombre-detras-del-mito-franz-boas-histo
ria-de-la-antropologia-norteamericana-si