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CARL HOVLAND

Naci en Chicago, Estados Unidos, en


1912, hijo de emigrantes escandinavos.

Estudi matemticas, ciencias y


psicologa en la Northwestern University,
doctorndose en Yale bajo la direccin de
Clark. L. Hull. Hovland comenz la
actividad docente el ao de 1940 en Yale,
en cuya Universidad permaneci hasta su
muerte prematura en 1961, a los 48 aos.

CARL HOVLAND
Es considerado como unos de los cuatro
padres fundadores de los estudios sobre
comunicacin, junto con Lasswell,
Lazarsfeld y Lewin.
Entre otros libros, escribio: Experiments on
Mass Communication (1949), con Arthur
Lumsdaine y Fred Sheffield; Communication
and Persuasion (1953), con Irving Janis y
Harold Kelley, y Effects of the Mass Media
of Communication (1954).

Hovland plante las bases de sus primeros


estudios acerca de los procesos de aprendizaje
del ser humano, Entiende tambin que las
aplicaciones empricas estn vinculadas al
ambiente y contexto en los que se realizan y, por
ello, la prueba tiene un carcter de una induccin
desencadenante, dada en un momento y
ambiente, casi nunca iguales a los que se dan en
una respuesta derivada de una experiencia real.

Durante la Segunda Guerra Mundial, dirigi los


estudios del Departamento de Guerra sobre la
persuasin y sus efectos en el cambio de
actitud a travs de la informacin y la
propaganda. All evalu, diversas producciones
cinematogrficas y documentales destinadas a
elevar y mantener la moral de los soldados, y
trat de conocer los efectos persuasivos no
tanto de la informacin periodstica como de la
propaganda. Aqu empieza su trabajo destinado
a desentraar los procesos capaces de hacer
cambiar de opinin y modificar una conducta.

Una vez concluida la guerra, cre la llamada

escuela de Yale en torno a los presupuestos de


la psicologa cognitiva derivados de
planteamientos conductista.

A travs sucesivas aproximaciones, Hovland

experiment acerca de la incidencia en la


conducta de todos los elementos que intervienen
en el proceso de comunicacin, probando
exhaustivamente el valor de las distintas
variables. De estos trabajos se puede deducir
que los efectos en el cambio de actitud
dependen de diversas circunstancias,
relacionadas con las fuentes emisoras y su
credibilidad, con la naturaleza del mensaje y su
capacidad comunicativa y, al mismo tiempo, con
las caractersticas del receptor (afinidad/
oposicin con la fuente, nivel de formacin, etc.).

Por ello, para lograr que los estmulos alcancen

la respuesta del cambio de conducta, el


proceso de la comunicacin persuasiva debe
tener en cuenta las circunstancias de los
actores y del escenario. Como las audiencias no
son iguales, el mensaje, su definicin retrica y
complejidad, dependern en cada caso, para
que los efectos causales puedan verificarse, del
tipo de receptor y de su entorno.

La eficacia de la comunicacin, en la que

Hovland advierte seis fases, es:


la respuesta/resultante (cambio de
conducta) de un proceso causal que parte
de un estmulo,
la exposicin de un mensaje (acto emisor) y
requiere suscitar atencin (llegar),
ser comprendido (alcanzar),
ser aceptado (actuar),
ser retenido (permanecer).

Para que la actitud cambie, hay que cambiar las

creencias, y para ello debe haber una


correspondencia en la adecuacin del estmulo al
destinatario, de acuerdo con la posicin que ste
tenga en el plano de las ideas, de su formacin,
distancia con la fuente, etc. Los efectos, fuertes o
limitados, no son generales, no alcanzan al
universo de una audiencia inerme, como
proponan las teoras conductistas menos
evolucionadas.

Las propuestas de Hovland tienen un alcance

funcionalista, ya que a partir del conocimiento de


los efectos derivados de los estmulos
comunicativos, se plantea actuar sobre la
sociedad, esto es, emplear los medios de
comunicacin como instrumentos para cambios
de conductas no deseadas por anti-sociales o
inconvenientes.

A pesar de su temprana muerte es

considerado como uno de los cuatro padres


tericos de la comunicacin, junto con
Lasswell, Lazarsfeld y Lewin.

La amplitud experimental de su trabajo y su

tolerancia terica aparecen no solo como


fundacionales de la vertiente psicolgica de la
comunicacin y de la psicologa cognitiva, sino
en palabras de Schramm, convierten a
Hovland en el autor con la contribucin mas
grande en el mbito de la comunicacin.

Su obra tiene continuidad en el numeroso grupo


de sus colegas y discpulos, entre ellos Irving
Janis y Harold Kelley, e influyen de manera
decisiva, entre otros, en el pensamiento de
McGuire, que desarrolla y ampla los elementos
del proceso persuasivo descritos por Hovland.

ARELLANO GARCA CRISTOBAL


CERVANTES GUTIERREZ PARIS
ALBERTO
CASTILLO LPEZ LIBERTAD
DURAN TOLEDO ALBERTO
GARCIA VICENTE JAIME
SNCHEZ ALVARENGA SARA PAOLA
TORRES GONZALEZ ALEJANDRO
VALENCIA ORTIZ NADIA PATRICIA