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Bronce es toda aleacin metlica de cobre y estao en la que el primero

constituye su base y el segundo aparece en una proporcin del 3% al 20%.



El bronce fue la primera aleacin de importancia obtenida por el hombre y da su
nombre al perodo prehistrico conocido como edad de bronce. Durante
milenios fue la aleacin bsica para la fabricacin de armas y utensilios,
y orfebres de todas las pocas lo han utilizado en joyera, medallas y escultura.
Las monedas acuadas con aleaciones de bronce tuvieron un protagonismo
relevante en el comercio y la economa mundial.
Exceptuando al acero, las aleaciones
de bronce son superiores a las
de hierro en casi todas las
aplicaciones. Por su elevado calor
especfico, el mayor de todos los
slidos, se emplea en aplicaciones de
transferencia del calor.

Datos para una aleacin promedio
89 % cobre y 11 % estao:
*Densidad: 8,90 g / cm.
*Punto de fusin: 830 a 1020 C
*Coeficiente de temperatura: 0,0006 K-1
*Resistividad elctrica: 14 a 16 ohm/cm
*Coeficiente de expansin trmica: entre
20 y 100 C ---> 17,00 x 10-6 K-1
*Conductividad trmica a 23 C : 42 a 50
Wm-1

*Elongacin: < 65%
*Dureza brinell: 70 a 200
*Mdulos de Elasticidad: 80 a 115 GPa
*Resistencia a la cizalla: 230 a 490 MPa
*Resistencia a la traccin: 300 a 900 MPa
*Principales aleaciones
*Tipos bsicos

La aleacin bsica de bronce contiene
aproximadamente un 88% de cobre y 12%
de estao. El bronce "alfa" es la mezcla slida
de estao en cobre. La aleacin alfa de
bronce con 4 a 5 % de estao se utiliza para
acuar monedas y para
fabricar resortes, turbinas, y herramientas de
corte.
En muchos pases se denomina "bronce
comercial" al latn, que contiene un 90% de
cobre y 10% de zinc, pero no estao. Es ms
duro que el cobre, y tiene una ductilidad
similar. Se lo utiliza en tornillos y alambres.

La aleacin de cobre con arsnico es el
primer bronce utilizado por el hombre. Es
una aleacin blanquecina, muy dura y
frgil. Se fabrica en una proporcin de
70% de cobre y 30% de arsnico,
aunque es posible fundir bronces con
porcentajes de arsnico de hasta
47,5 %. En estos casos, el resultado es un
material gris brillante, fusible al rojo y no
alterado por el agua hirviente
El denominado bronce sol
(en alemn; Sonnenbronze) es una
aleacin utilizada en joyera, tenaz,
dctil y muy dura, que funde a
temperaturas prximas a las del cobre
(1.357 C) y est constituida hasta por un
60% de cobalto.
Metal de Tonca: aleacin compuesta por
un 36% de cobre, 28% de nquel y
cantidades iguales
de estao, plomo, hierro, zinc y antimonio.
Es un metal difcil de fundir, poco dctil,
que se utiliza con poca frecuencia.
Mina plata: fabricada con 57% de cobre,
40% de nquel, 3% de tungsteno y trazas
de aluminio, tiene la propiedad de no ser
atacada por el azufre y presenta
propiedades muy similares a la plata.

Para la fabricacin de cojinetes y otras piezas
sometidas a friccin suelen utilizarse aleaciones de
bronce con hasta un 10% de plomo, que le otorga
propiedades auto lubricantes.
La caracterstica distintiva del plomo es que no forma
aleacin con el cobre; de all que queda distribuido
de acuerdo a la tcnica de fundido en la masa de la
aleacin, sin mezclarse ntimamente. Por este
motivo, el calentamiento excesivo de una pieza de
maquinaria construida con este material puede
llevar a la "exudacin" de plomo que queda
aparente como barro o lodo. El reciclaje de estas
piezas es tambin dificultoso, porque el plomo se
funde y separa de la aleacin mucho antes que el
cobre llegue a punto de fusin.

El mtodo ms utilizado para la fundicin artstica del bronce es el de la "cera
perdida" o micro fusin, que -con diversas variantes- sigue los pasos siguientes:
*Modelado original en barro, escayola u otro material.
*Toma del molde principal, generalmente en escayola. Una vez fraguado, se retira el
ncleo (modelo original)
*El molde "negativo" se llena con cera para producir un "positivo" de este material.
*Se recubre la cera con una mezcla de arcilla. Una vez seca, se lleva a horno, donde
la cera se funde y se "pierde".
*En el caso de objetos pequeos, el nuevo molde sirve directamente para el colado
del bronce. Para piezas mayores, es habitual llenarlo con una capa de cera que
formar una pelcula del espesor deseado para el bronce, y el interior (macho) se
rellena con material refractario. Todo el proceso requiere la colocacin de aireadores,
canales de colado y diversos cuidados para obtener una colada homognea.
*Acabado que incluye limado de imperfecciones, asperezas y pulido de la pieza.
*patina, mediante la aplicacin de distintos cidos y calentamiento a soplete para
agilizar la oxidacin.