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EL DESARROLLO AUTONOMO DEL PARAGUAY

Pablo Pozzi1 Con la Guerra del Paraguay se puso fin a un modelo de desarrollo autnomo iniciado en 1811 que, por su mera existencia, enjuiciaba duramente a la alternativa del liberalismo dependiente, aplicada por el imperio esclavista brasileo y la oligarqua terrateniente portea. El ejemplo del proceso histrico paraguayo, truncado en 1870, responde afirmativamente a la pregunta de si era posible un modelo de desarrollo autnomo en Amrica Latina. A partir del momento de su independencia hasta la Guerra de la Triple Alianza, la historia del Paraguay se divide en dos perodos ntidamente marcados: el del gobierno del Dr. Jos Gaspar Rodrguez de Francia (1811-1840) y el de los gobiernos de Carlos Antonio Lpez y su hijo Francisco Solano Lpez (1840-1870). El carcter del gobierno de Francia, que reprimi a los enemigos de la repblica independiente y ejerci una dictadura personal, es objeto de grandes controversias entre los historiadores. Si bien es un poco exagerado, concordamos en la caracterizacin que hace Eugenio Gastiazoro (352) como "una dictadura nacional revolucionaria que abri una etapa de consolidacin nacional en el Paraguay y un desarrollo nacional autnomo aunque bastante limitado por el aislamiento forzoso impuesto por sus vecinos y el mantenimiento de las bases de tipo patriarcal en su economa agraria". Fue el aislamiento poltico y econmico el que oblig a la clase dominante del Paraguay, integrada por pequeos y medianos propietarios agrarios, a levantar una economa defensiva, basada en el monopolio estatal de la propiedad de la tierra y de la comercializacin de los productos fundamentales de exportacin. Esto le permiti capitalizarse, pese a su pobreza en relacin a Buenos Aires y pese a los tributos que el puerto nico le impona (M. Pea, 50). La poltica del Dr. Francia, una vez aniquilada la oligarqua terrateniente paraguaya, se dirigi netamente hacia el desarrollo de una economa nacional, convirtiendo al Estado en el rector econmico del pas. La primera preocupacin fue la diversificacin de la agricultura. Se haca hincapi en los cultivos destinados al consumo de la poblacin y se relegaba a segundo plano a aquellos que hubieran podido destinarse al mercado exterior. De esta forma les fueron entregados lotes de tierra a los peones rurales, que hasta ese momento haban laborado en las grandes plantaciones privadas. No obstante, la mayor parte de la propiedad territorial del pas permaneci en manos del Estado. Esta propiedad proceda no slo de bienes fiscales de la poca de la colonia sino tambin de la expropiacin de propiedades pertenecientes a la oligarqua terrateniente, posesiones

Tomado de Alberto Bialakowsky, Felipe Duarte y Pablo Pozzi. Introduccin al Conocimiento de la Sociedad y el estado. Notas sobre el caso argentino. Vol. 1. Buenos Aires: Eudeba, 1986. Biblioteca del Ciclo Bsico.

de las misiones jesuitas y otras corporaciones religiosas. En muchos de los viejos latifundios fueron creadas las famosas "Estancias de la Patria", que se mantuvieron bajo el control directo del Estado y en las cuales El Supremo haca criar millares de caballos y bueyes destinados al abastecimiento de carne de la poblacin y al Ejrcito, mientras que los cueros se utilizaban para la exportacin. Con respecto a los indgenas, el Dr. Francia respet la costumbre de cultivar colectivamente las tierras, protegiendo a las comunidades a travs de los "Pueblos de Indios". No slo respet la autonoma de las comunidades sino que tambin las liber del diezmo eclesistico. A cambio de esto los indgenas tenan el deber de movilizarse militarmente en defensa de la Nacin. Junto a estas transformaciones el Estado sealaba a los productores los cultivos que deban desarrollar, para posibilitar la completa autosuficiencia agropecuaria del pas. Todo esto reditu un significativo adelanto de la agricultura, mejorando el nivel de consumo interno y generando excedentes para la exportacin. Al mismo tiempo, las limitaciones que Buenos Aires impona a las exportaciones paraguayas oblig al Dr. Francia a imponer el monopolio estatal sobre el comercio exterior en beneficio de la industria artesanal. El Estado se encargaba de evitar una balanza comercial desfavorable al Paraguay y limitaba la competencia fornea para proteger as la produccin local. Por ejemplo, prohiba la exportacin de cueros en pelo, para favorecer el trabajo de pieles curtidas con el tanino paraguayo. En virtud del esfuerzo econmico emprendido bajo presin estatal se produjo un sostenido crecimiento econmico. A su vez el estado impuso una poltica social igualitaria limitando el crecimiento de las fortunas individuales. Este igualitarismo tuvo sus aspectos negativos puesto que si bien impidi el surgimiento de una nueva oligarqua, tambin limit la educacin y la preparacin de tcnicos, puesto que el Dr. Francia desconfiaba profundamente de los sectores intelectuales (Williams, 124). A la muerte de Francia, en 1840, ste fue sucedido en el gobierno por Carlos Antonio Lpez. Para ese entonces la economa paraguaya se haba desarrollado lo suficiente que se hizo necesario aplicar una serie de modificaciones a la poltica anterior. El igualitarismo social y el frreo control estatal sobre la economa representaban un freno al desarrollo de una emergente burguesa nacional. El Estado de Lpez no era capz, a diferencia del de Francia, de dejar de tener en cuenta los intereses de los campesinos acomodados, los comerciantes y los estancieros (Cardozo 143). Por lo tanto, el nuevo gobierno se esforz por facilitar la exportacin, aplicando una relativa descentralizacin del Estado, importando tecnologa y especialistas europeos. Lpez pone en prctica una serie de medidas favorables al ulterior desarrollo manufacturero del Paraguay. Va a privilegiar a la emergente burguesa comercial priorizando sus exportaciones y entregndoles

grandes extensiones de tierras para estancias ganaderas y explotaciones de yerba mate. Todo esto dio paso a cierta diferenciacin social que se haca evidente en los crculos gubernamentales. Junto a la familia Lpez se fue conformando una nueva elite, de caractersticas burguesas, vinculada en forma muy estrecha a la actividad estatal. En ese crculo de poder figuraba la alta jerarqua eclesistica, los militares de alta graduacin y algunos destacados comerciantes. A pesar de estos cambios "el Estado era el ms importante estanciero y el principal exportador, lo que no permiti la formacin de ninguna fortuna privada apreciable, aparte de las que reunieron los parientes de Lpez". (Cardoso, 143) Como parte del programa de modernizacin, Lpez contrat los servicios de la Blyth & Co., una firma inglesa que estaba entre las ms grandes y tecnolgicamente ms avanzadas. Esta empresa provey al Paraguay de equipos, maquinaria, armamentos, buques, contrat cientos de tcnicos y arregl para que jvenes paraguayos estudiaran en el exterior. A travs de la Blyth & Co., en 1850 haba ya 166 tcnicos extranjeros en Asuncin que vertan sus conocimientos en distintas ramas de la economa paraguaya (Williams, 180). Conjuntamente con la importacin de tcnicos y tecnologa, Lpez decidi fomentar la inversin extranjera. La firma norteamericana United States and Paraguay Navegation Company, en la que tena participacin el propio secretario de Estado de los Estados Unidos, James Buchanan, instal en Asuncin una fbrica de cigarros, otra de ladrillos y varias industrias menores y comercios. Las irregularidades cometidas por los norteamericanos hicieron que el presidente Lpez dictara la expropiacin de todas las inversiones forneas y expresamente prohibiera a los extranjeros poseer bienes en el pas, decidiendo no basarse ms en la inversin extranjera. Dira Alberdi, aos ms tarde en 1869: "El Paraguay cree defender su libertad exterior y, en efecto, la defiende, pues pelea por su independencia. Ser libre para ellos es no depender del extranjero" (Obras Selectas, VI, 395). Otro aspecto central de la poltica de Lpez fue el comercio exterior. Dndose cuenta que era imprescindible, para el continuado desarrollo econmico nacional, el poder exportar libremente, Lpez se aboc a lograr la apertura del comercio fluvial. En este sentido, al prohibir Rosas cualquier tipo de navegacin por el rio Paran a los barcos paraguayos, en represalia por un tratado comercial firmado entre Paraguay y Corrientes, Lpez se vio forzado, en diciembre de 1845, a declararle la guerra en alianza con los unitarios correntinos. La guerra fue poco feliz puesto que los correntinos firmaran la paz por separado con Rosas abandonando a sus aliados paraguayos. En 1852 el derrocamiento de Rosas y la formacin de la Confederacin argentina significaron un cambio en la situacin. Uno de los primeros decretos de la Confederacin fue la declaracin de la libre navegacin de los ros interiores y el reconocimiento de la independencia del Paraguay a cambio del disputado territorio de Misiones.

La apertura del comercio exterior abri una nueva fase a la actividad comercial permitiendo la libre acumulacin de capital en manos privadas. El resultado concreto de toda esta actividad es, que a partir de 1852 el ritmo de crecimiento econmico del Paraguay se aceler. Exportaba yerba mate, madera, tabaco, cuero, cigarros y naranjas. El Estado establece astilleros y talleres metalrgicos, construye ferrocarriles y telgrafos. Va a establecer, en 1854, el primer ferrocarril de trocha ancha en Amrica del Sur. Este crecimiento econmico ha sido muchas veces idealizado y otra ignorado. No se trata de discutir si Paraguay era ms o menos desarrollado que otros pases de Amrica Latina. Lo que si es importante es remarcar que si bien su desarrollo estuvo limitado por las condiciones de aislamiento y la carencia de recursos, el mismo fue autnomo a diferencia de otras naciones latinoamericanas. Es notable que el Paraguay fue el nico pas latinoamericano de la poca que no dependa del endeudamiento estatal ni de las inversiones extranjeras para su desarrollo. Escribi Alberdi: "El Paraguay no tiene deuda pblica, no porque le falta crdito sino porque le han bastado sus recursos mediante el buen precio con que los invierte" (Alberdi, 342). Y esto pese a que las entradas del Paraguay no alcanzaban al milln de patacones, suma inferior a lo que produca en un ao la Aduana de Buenos Aires. El censo de 1846 calculaba la poblacin del Paraguay en unos 258.862 habitantes, incluyendo a miles de indgenas que estaban al margen del sistema econmico por vivir en condiciones primitivas. De estos, casi 100.000 habitantes vivan a no ms de 80 kilmetros de Asuncin, 17.181 eran negros de los cuales 7.866 eran esclavos estatales y 519 libertos (Williams, 116). La ciudad de Asuncin, la ms grande del Paraguay, contaba con una poblacin de 12.000 habitantes en 1840. Para darnos una idea del desarrollo artesanal podemos considerar que el barrio Catedral, el ms grande de los cuatro que tena Asuncin, contaba con 33 carpinteros, 49 plateros, 42 herreros, 106 sastres, 51 sombrereros, 18 peluqueros, 36 zapateros, 1 relojero, 1 joyero, 10 escribanos, 1 farmacutico y 15 albailes adems de 12 tabernas y 61 comercios (Williams, 114). Si bien bajo el Dr. Francia la cantidad de esclavos en propiedad del Estado aument, uno de los primeros decretos de Lpez fue la libertad de vientres. Tambin, a diferencia de El Supremo, el nuevo gobierno enfatiz la educacin. En 1840 se fund el primer peridico paraguayo y en 1864 Francisco Solano Lpez declaraba que entre l y su padre haban establecido 435 escuelas que instruan a 24.524 alumnos (Williams, 203). [Ojo que el nmero de alumnos por escuela parece un poco alto dado los criterios y recursos pedaggicos de la poca]. En 1854 se establecieron la fundicin metalrgica de Ibicuy con 100 obreros, el Arsenal de Asuncin, cuyos 250 obreros producan armamentos, y se abrieron minas del estado en Itacurub y Valenzuela que producan hierro, azufre y carbn, aunque de baja calidad. Aprovechando sus

magnficas maderas, Paraguay desarroll a partir de 1850, con la ayuda de tcnicos extranjeros, astilleros estatales que en quince aos produjeron unas cincuenta embarcaciones fluviales incluyendo el vapor "Ypor" de 226 toneladas. Tambin se desarroll una industria textil artesanal basada en fibras locales que produca telas que, si bien no podan competir a nivel internacional, suplan las necesidades paraguayas. Por ltimo, al considerar las Fuerzas Armadas paraguayas generalmente se ha hecho referencia a que este pas estaba altamente militarizado. Si bien el ejrcito regular estaba bien equipado, ste era mucho ms pequeo de lo que pretendieron sus detractores. La "Prusia" de Amrica del Sur contaba solamente con un general, cinco coroneles, dos teniente coroneles, 51 capitanes, 22 tenientes y menos de 7.000 soldados, pocos meses antes de la guerra. Lo que s tena Paraguay eran numerosas milicias irregulares que podan ser incorporadas al Ejrcito. Esto ltimo es significativo y marca el nivel de apoyo popular con el que contaba el gobierno paraguayo. Porque si bien la mayora de los paraguayos llevaban una existencia msera y si bien la centralizacin estatal no permita la participacin popular, es indudable que las amplas mayoras se beneficiaron de las polticas de Francia y los Lpez. Fueron liberados de impuestos y de la onerosa carga de la Iglesia, recibieron tierras y proteccin para sus artesanas, se elimin a la oligarqua terrateniente y limit la penetracin extranjera respetando, al mismo tiempo, las costumbres y tradiciones populares. Por cierto que el gobierno paraguayo era desptico y unipersonal, no "liberal" como el de Mitre. Pero entre el despotismo de Lpez respaldado en la confianza de la mayora de la poblacin, y el liberalismo de Mitre respaldado en las bayonetas del Ejrcito de lnea contra la voluntad de la mayora de las provincias, la causa del progreso nacional estaba defendida por Lpez y no por Mitre. En el primero se desarrollaba un contenido que conduca al desarrollo autnomo y progresivo de la Nacin, en el segundo se sentaban las bases de la dependencia y el subdesarrollo. El desarrollo autnomo del Paraguay fue cortado por la invasin de la Triple Alianza. Generalmente se ha considerado que la Guerra fue instigada por Inglaterra; no existen pruebas al respecto, aunque si es comprobable que los ingleses aprovecharon la misma para hacer pingues negocios. La realidad es que Mitre y Sarmiento no necesitaban se instigados contra el Paraguay que poda servir de foco para aglutinar al Interior, y al mismo tiempo la guerra fue til para terminar de imponer la dominacin portea sobre las otras provincias. Escribi Alberdi: "[...] Las provincias se volveran en un enemigo formidable desde que tuvieran el apoyo del Paraguay. Es lo que Mitre tratara de evitar a todo trance [...]" (D. Pea, 24) As, la tesis de Alberdi fue que la Guerra de la Triple Alianza ocurri por la combinacin de intereses del mitrismo --consolidar su dominacin sobre las provincias-- con los del Brasil --el expansionismo.

Los resultados fueron elocuentes. Se calcula que en 1871 slo quedaban vivos 30.000 hombres en el Paraguay. El resto de la poblacin masculina, y muchsimas mujeres, murieron defendiendo esa "dictadura" que tantos beneficios les haba trado. Los vencedores reorganizaron el pas. El rea estatal de la economa fue completamente desmantelada y enajenada al capital privado y extranjero. El ferrocarril nacional fue traspasado a una empresa britnica. Se abolieron las restricciones a las importaciones entrando en crisis las manufacturas nacionales. Las Estancias de la Patria e incluso las chacras de los pequeos propietarios pasaron, hacia 1880, a manos de capitalistas extranjeros. "Los aliados fueron a liberar a los guaranes de su tirano, y a abrir de par en par las puertas a la civilizacin moderna, en forma de concesiones, financiacin, inversiones extranjeras y otras emanaciones de la Bolsa de Berln, Londres, Nueva York y Buenos Aires. Las bendiciones del laissez faire reemplazaron a los males del "paternalismo" y, como de costumbre, el campesino se convirti en pen explotado y sin tierra" (Horton Box, 90-91). La guerra del Paraguay (1865-1870) En este sentido queda claro que la Guerra del Paraguay fue mucho ms que una mera defensa del territorio nacional penetrado por Solano Lpez en ayuda del Uruguay agredido por Brasil. La Guerra fue preparada con bastante antelacin combinando la propaganda en la prensa junto con obras escritas y discursos, todo orquestado por Mitre. Se tratada de eliminar un ejemplo de desarrollo alternativo y un posible foco que nuclease la resistencia al modelo de pas propuesto por el mitrismo. Los eventos que desatan la Guerra (el conflicto uruguayo, el paso de Solano Lpez por Corrientes que rehusa Mitre, y la agresin del primero) son bastante conocidos, al igual que el desarrollo de la Guerra. Lo que es menos conocido es que el Ejrcito de lnea crece durante la Guerra a 25.000 hombres que ahora cuentan con experiencia y organizacin. Al mismo tiempo, la Guerra signific una enorme sangra a las guardias nacionales del interior que proveyeron la carne de can en batallas como Curupaity donde hubo por lo menos 2.000 bajas argentinas. La Guerra tambin sirvi para cementar la relacin entre Urquiza y Mitre, ya que ste ltimo hace nombrar al primero aprovisionador del Ejrcito. Esto ltimo es muy importante puesto que distintos federales del Interior, hombres como Jos Hernndez, Simn Luengo y Ricardo Lpez Jordn, alimentaban esperanzas de que Urquiza liderara un nuevo levantamiento, que aliado con Paraguay restableciera la Confederacin. La posicin de Urquiza los va a desorganizar y recin lograran levantarse una vez terminada la Guerra. La actitud popular en cuanto a la Guerra qued claramente en evidencia cuando Urquiza al frente de la guardia nacional de Entre Ros y de Corrientes se qued sin ejrcito. Los correntinos y entrerrianos desertaron en masa, primero en Basualdo (se fueron 2154) y despus en Toledo (920) y

hasta faltaron hombres para ir a traer de vuelta a los desertores. A pesar de la prdica de Urquiza, el hombre comn no poda entender porque tena que pelear aliado con Buenos Aires y Brasil, sus enemigos de siempre, contra el Paraguay, su viejo aliado contra Rosas. De acuerdo a Busaniche hubo varias partidas correntinas que se sumaron al ejrcito paraguayo. El malestar no slo proviene de las razones de la Guerra y de las matanzas sino tambin de que los prisioneros eran vendidos como esclavos al Brasil. La guerra al interior Despus de Pavn, el mitrismo trata de apoderarse del Interior y eliminar las resistencias a su proyecto de pas. Se calcula que entre 1862 y 1868 se produjeron 107 revoluciones y 90 combates. Marcamos los levantamientos ms importantes del perodo: 1863: El Chacho Pealoza, hostilizado por Sarmiento que era gobernador de San Juan, se alza en La Rioja para "restaurar las instituciones tal como bajo Urquiza surgieron de Caseros". El Chacho tena una larga trayectoria como lugarteniente de Facundo Quiroga y como importante terrateniente de los llanos riojanos. Defensor de los derechos de su regin fue federal contra Rivadavia, unitario contra Rosas, apoy a la Confederacin. Su levantamiento es rpidamente aplastado por el Ejrcito de lnea y el Chacho es asesinado. 1866-1868: A veces conocida como la "ltima montonera" esta generalmente asociada a la figura de Felipe Varela. Es el levantamiento federal ms extenso y complejo de la poca. Se inicia con una sublevacin en Mendoza de 280 "voluntarios" para el Paraguay. Los gendarmes enviados a Mendoza a reprimir a los alzados, impagos, se suman a los insurrectos. En enero de 1867 el levantamiento se ha extendido a La Rioja (Campos y Zalazar) y a todo Cuyo. Se sublevan viejos federales y "voluntarios" del Paraguay. Llegan exiliados federales desde Chile comandados por Juan Sa con pocas armas. Las razones del levantamiento son simples y se unen a una coyuntura favorable. La base son los malos gobiernos provinciales sustentados por el Ejrcito de lnea. Esto lo refleja bien Sarmiento cuando habla de su eleccin como gobernador de San Juan. Escribe en 1866: "Lo nico cierto es que estas elecciones han sido ms libres y quietas que las anteriores. La ingerencia del gobierno [...] fue poner rifleros con bala en boca en las tres mesas ms turbulentas y haber un orden admirable". A esto se une la impopularidad de la Guerra del Paraguay; la retirada en 1866 de los batallones de lnea para ir al Paraguay; y las noticias de la derrota de Curupaity (nov. 1866) con las bajas que signific.

El ms notable de los alzados fue Felipe Varela, un terrateniente de Guandacol (La Rioja), con nexos comerciales a Chile (exportaba ganado y traa productos varios, y adems fue en un momento alquilado por los dueos de las minas para "dirimir" por la fuerza un conflicto con los mineros). Fue un lugarteniente del Chacho Pealoza. Varela junta ms de 4.000 hombres llamando a (1) la paz con Paraguay, (2) la vigencia de la Constitucin de 1853, y (3) la unin americana. Es batido en Pozo de Vargas, en abril de 1867, por los Taboada al frente de la guardia nacional de Santiago del Estero, Salta, Tucumn y Catamarca. Se vuelve a alzar en diciembre de 1868 y es batido definitivamente en enero de 1869. Por su lado, en Crdoba, Simn Luengo se fuga de la prisin donde lo tena el gobierno central y logra tomar la ciudad durante 12 das en agosto de 1867 y otra vez en febrero de 1868. Pero es aplastado a su vez. El gobierno central aprovecha la falta de coordinacin entre los federales y la actitud pasiva de Urquiza (que les quita no slo un lder sino tambin la posibilidad de levantar al Litoral) y los declara "traidores a la Patria". El Ejrcito de lnea es retirado del Paraguay y al mando de Arredondo y Paunero, con apoyo de los Taboada, reprime duramente al Interior con cientos de fusilamientos sumarios. 1870-1876: Un balance que hacen los federales que sobreviven a los levantamientos anteriores es que Urquiza los ha traicionado. Con el fin de la Guerra del Paraguay se pierden esperanzas en l y en 1870 una partida al mando de Simn Luengo, y con la venia de Lpez Jordan, lo asesina en su estancia de San Jos. El asesinato marc el levantamiento de Ricardo Lpez Jordan en Entre Ros puesto que Sarmiento lo aprovecha para intervenir la provincia. Este va a ser derrotado por la organizacin y tecnologa del Ejrcito de lnea al mando del General Roca en enero de 1871. Lpez Jordan se vuelve a alzar en 1873 y propone, junto con Jos Hernndez y con Evaristo Carriego, la independencia de Entre Ros, Corrientes y Santa Fe, para formar la Repblica del Litoral buscan el apoyo y la intervencin de Brasil para lograr esto. Son batidos, y se alzan por ltima vez en 1876, para ser derrotados definitivamente. Escribe Busaniche que el problema central de este ltimo levantamiento es que las masas ya estan cansadas. 1874-1880: Pero no es slo el Interior el que es reprimido y contra el cual se utiliza el nuevo Ejrcito. En este perodo los autonomistas porteos se rehusan a integrarse a la Nacin bajo los trminos propuestos por la Constitucin (Capital Federal, Aduana nacional). En 1874 se alza Mitre contra el electo Avellaneda y es reprimido. Y en 1880, los autonomistas dirigidos por el gobernador Carlos

Tejedor movilizan la guardia nacional de Buenos Aires en contra del electo Roca. En Puente Alsina se da lo que fue la batalla ms grande de la historia argentina entre el Ejrcito de lnea comandado por Roca y la Guardia Nacional portea, que resultar en la derrota de sta ltima y en ms de 4.000 muertos. Ntese que el rol del Ejrcito no es slo de represor sino tambin poltico. Los generales van a ser el principal apoyo poltico de Sarmiento en contra de Rufino de Elizalde (el candidato de Mitre). Arredondo va a aplastar a los Taboada que son los aliados mitristas del autonomismo porteo en el Interior. Avellaneda les va a deber su presidencia y Roca tambin, puesto que su apoyo poltico (traducido en accionar militar) les permite asumir.